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Corrupo, lei e desenvolvimento

Desidrio Murcho
Universidade Federal de Ouro Preto
No livro The Rational Optimist: How Prosperity Evolves (Fourth Estate, 2010), Matt
Ridley argumenta que as trocas comerciais constituem um dos motores cruciais do
desenvolvimento das sociedades. Nas trocas comerciais no se trata apenas de trocar
produtos; troca-se tambm ideias, e isso permite ter melhores ideias o que por sua
vez incrementa a produo de riqueza e consequentemente de bem-estar. Este aspecto
compreende-se mais facilmente se imaginarmos uma pequena ilha com cinquenta
pessoas: se todos fizerem um pouco de tudo, todos sero piores a fazer tudo isso do que
se cada qual se especializar em algo, que depois troca com o seu vizinho. Quem se
especializar a pescar, por exemplo, acabar por saber pescar melhor, de um modo mais
eficiente, porque isso que faz principalmente; e poder trocar os peixes que apanhar
pelos legumes, cujo cultivo ter sido tambm optimizado por quem se especializou a
fazer isso, recebendo em troca peixes. esta especializao que est na origem da
imensa riqueza que hoje produzimos, o que se consegue em parte optimizando de tal
modo coisas como a iluminao, por exemplo, que hoje mais barato iluminar uma casa
durante um ano do que era h alguns sculos ilumin-la durante uma s noite.
semelhana de Thomas Hobbes (1588-1679) e Adam Smith (1723-1790), Ridley
defende ainda outra ideia central: quando seres humanos sem grandes predisposies
para a aco moral, dando quase exclusivamente ateno ao seu interesse prprio,
interagem fortemente por fora das trocas comerciais, acabam por ser levados a agir
moralmente, pela simples razo de que isso o melhor para eles. Deste modo, as trocas
comerciais podero estar na origem no apenas do desenvolvimento e bem-estar
econmico, mas tambm da prpria justia e moralidade. E aqui que comea a parte
intrigante do livro de Matt Ridley, que far qualquer portugus ficar a pensar que algo
poder estar errado nas suas ideias. Isto porque Portugal tradicionalmente um pas de
ladres, onde impera a injustia e a imoralidade na vida pblica: fugir aos impostos
algo que quase todo o portugus faz se puder, roubar patrimnio e capital do estado
idem e explorar o estado sem nada devolver sociedade o sonho de grande parte dos
portugueses. No entanto, como bvio, os portugueses andam nisto do comrcio h
muitssimo mais tempo do que os norte-americanos, por exemplo, que constituem uma
sociedade onde no s o bem-estar econmico cresceu muitssimo mais no ltimo
sculo e meio do que em Portugal, como os nveis de corrupo na vida pblica so
muitssimo menores e sobretudo so muitssimo mal vistos publicamente, ao
invs de serem apreciados como sinal de esperteza saloia, como em Portugal.
O prprio Matt Ridley, contudo, oferece uma pista para responder a esta aparente
refutao das suas ideias, ao referir a pesada burocracia egpcia do perodo clssico e
alguns estados corruptos actuais. As trocas comerciais esto na origem do
desenvolvimento e do lugar justia e aco moral excepto quando os estados em
si so corruptos. Neste caso, a generalidade da populao v o estado, e com razo,
como um corpo estranho, ao qual nada deve: uma corja de ladres, como diz o povo,
que nada mais faz do que viver custa da riqueza produzida pelos outros, que roubam
por meio de impostos injustos, ou de que usufruem por outros meios. Se considerarmos

sociedades em que os governantes se apropriam injustamente da riqueza alheia, vemos o


retrato nacional: um povo desconfiado do estado e dos seus rgos, dos polticos e dos
processos democrticos de deciso. Nesta circunstncia, os nveis de corrupo so
praticamente insusceptveis de diminuir e ainda menos de erradicar: tudo o que cada
grupo de presso social ou profissional procura fazer conseguir apanhar algumas
migalhas do estado, para poder tambm explorar por essa via os seus concidados. O
caso recente mais evidente foi o movimento da chamada Gerao Rasca, que
comeou com uma imitao ofensiva da revolta poltica ocorrida em pases onde no h
eleies, processos democrticos de deciso ou liberdade de imprensa, acabando
rapidamente por se revelar o que realmente era desde o incio: mais um grupo de
presso que visa arrancar do estado algumas mordomias a que julgam ter direito s pelo
facto aristocrtico de terem cursos universitrios, apesar de nunca terem dado a mnima
ateno aos seus deveres como estudantes e de nunca se terem preocupado em
desenvolver as suas competncias profissionais para serem eficientes e competitivos.
Se h alguma hiptese, ainda que vaga, de combater a corrupo da mentalidade
portuguesa, os actuais estudantes de direito podero ter um papel crucial a desempenhar.
Sendo profissionais competentes, podero devolver sociedade o que a sociedade lhes
deu, contribuindo para clarificar, reformar e tornar justa a legislao nacional, em todos
os sectores. No se pode esperar tal tipo de iniciativa dos polticos profissionais, cujo
nico fito , salvo raras excepes, explorar o estado para ganhar muito dinheiro ou
prestgio. Mas de esperar que pelo menos alguns dos agora jovens estudantes, com
mentalidades mais abertas e mais conhecedores do mundo, menos provincianos e mais
apreciadores da competncia e da justia, possam contribuir para a moralizao da vida
pblica nacional, comeando por um dos lados mais bvios: a legislao. ao
parlamento que compete fazer as leis, mas aos especialistas que compete analisar as
leis, dar pareceres e sugerir melhorias e esses especialistas so os juristas.
Precisamos de limpar a gordura imensa que existe na selva legal portuguesa, que
como precisamente para que quem est por dentro possa usar a selva a seu favor,
deixando o povo mais humilde sua merc; precisamos que o povo mais humilde deixe
de ver os tribunais, por exemplo, como paradigmas da explorao nacional dos fracos
por parte dos letrados e poderosos; precisamos de legislao fiscal inteligente e
transparente, que reponha nos portugueses a confiana na fiscalidade, eliminando a
pouco e pouco a ideia nociva de que s paga impostos quem no consegue fugir-lhe,
sendo os impostos usados para alimentar parasitas sociais que mereciam estar presos.
O desenvolvimento social e econmico almejado, no tenhamos dvidas, pelos
prprios polticos, por mais corruptos e imorais que sejam ainda que no o almejem
por nobres sentimentos de justia e moralidade, mas antes porque se conseguissem tal
coisa conseguiriam manter-se mais tempo no poder, e consequentemente conseguiriam
por mais tempo explorar o estado. Se no o conseguem no por falta de querer, mas
por falta de talento, conhecimento e inteligncia para o fazer: quem passa a vida a
pensar estrategicamente na melhor maneira de trapacear e manipular o partido de
oposio, o eleitorado, os jornalistas e as instituies do estado, no tem tempo para
tentar resolver o lendrio atraso nacional. Da que a nossa esperana no possa residir
na classe poltica: tero de ser os profissionais dos diversos sectores a tentar melhorar o
pas. E um dos lugares mais indicados para o comear precisamente na legislao, pois
quando esta inqua e feita para explorar os cidados mais desprotegidos, gera-se uma
mentalidade corrupta que impossibilita o desenvolvimento. Esse um dos papis
cruciais que seria bom que os actuais estudantes de direito assumissem sabendo-se

que estes, todavia, na sua esmagadora maioria, no estudam direito por ter qualquer
interesse na rea, mas apenas porque visam ganhar dinheiro fcil e obter prestgio, o
que, hoje, constitui uma iluso curiosa.
Desidrio Murcho

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