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12 Magally Huggins Castaeda

Captulo 1

Introduccin
Entre los logros de las luchas del movimiento internacional de
mujeres resaltan el reconocimiento del feminismo como la gran revolucin cultural del siglo XX; la aceptacin de los aportes que la
teora de gnero desarrollada por las acadmicas feministas ha
hecho a la produccin del conocimiento cientfico; y la incorporacin de sus demandas por muchos gobiernos en el mundo y de los
organismos de cooperacin internacional a fin de incluir la perspectiva de gnero en las polticas pblicas, lo cual se ha conocido como
transversalizacin de gnero. Sin embargo, estos esfuerzos han sido
poco exitosos ya que esta incorporacin exige una revisin profunda
de lo que son las polticas pblicas, sus actores y sus fines, y una comprensin cabal de lo que es el enfoque o perspectiva de gnero.
La inclusin del enfoque de gnero requiere un cambio de paradigma en las polticas sociales si realmente aspiramos a forjar un camino democrtico para el cambio. Y decimos esto porque el gnero como
categora de anlisis no plantea simplemente la visibilizacin del
impacto de las polticas y programas sobre las mujeres y los hombres y su acceso a los recursos y servicios, sino que exige confrontar
la visin dominante sobre la sexualidad y los actores sociales sexuados
y sus relaciones, en las acciones y en los beneficios de tales polticas.
En toda sociedad existe una concepcin dominante de la sexualidad que construida discursivamente, expresa, pauta y distribuye los
derechos y deberes de las mujeres y los hombres, tanto como individuos como actores sociales. Es decir, propone y exige una distribu-

cin del espacio y el tiempo, y lo que puede y debe ser el papel de los
actores en esos espacios y tiempos.
Este es su sentido poltico, el cual indisolublemente le acompaa
desde sus orgenes como elaboracin de las cientficas y militantes
feministas. Como seala Genevive Fraisse (2002, p. 1): El pensamiento feminista estadounidense invent el concepto de gnero a
falta de un instrumento adecuado para expresar la reflexin sobre
los sexos, el pensar el dos en uno, un pensamiento formalizador sobre los sexos. Por eso, su incorporacin en las polticas sociales nos
reclama un esfuerzo de pluralidad, reconocimiento y aceptacin de
las diferencias entre los seres humanos y la bsqueda a travs de
estas polticas de la equidad, la igualdad y la justicia social. Y este es
un proceso complejo y por ello su concrecin deber ser progresiva
y evaluada permanentemente, no slo por quienes planifican las
polticas, sino por las diferentes organizaciones de mujeres a fin de
poder ajustar su pertinencia en la bsqueda de los objetivos de gnero. En palabras de Griselda Gutirrez:
El gnero es un concepto que adems de abrir toda una serie de posibilidades
terico explicativas, le es inherente un sello que est plasmado en su nimo crtico, en su voluntad de denuncia y en sus pretensiones reivindicadoras: su esencia
poltica. Con esto no pretendo afirmar que el concepto se agote en su esencia poltica, pero asumirla como tratar de argumentar no necesariamente bloquea su
potencial, y obviarla s en cambio puede generar resultados discutibles. Insisto,
ms all de que su plataforma epistemolgica no se reduzca a la poltica, y ms
ac de que por su conducto se est dotando de un instrumento propositivo y productivo a la reflexin terico poltica, en sentido estricto, y a los aires de los tiempos que en poltica corren hoy da (p. 1).

Asumamos entonces que el enfoque de gnero es una lectura poltica de las relaciones entre los hombres y las mujeres desde la perspectiva de la distribucin y acceso al poder, tanto en los espacios
pblicos como privados. Podemos concretar diciendo, como sealaban las chilenas, que el enfoque de gnero busca alcanzar la democracia tanto en la casa como en la calle.
Hablar de gnero en las polticas pblicas exige que la discusin se
ubique en el proceso poltico global de la profundizacin de la democracia en un pas concreto, puesto que es all donde su ejecucin
adquiere relevancia, especialmente si entendemos que hablar de
igualdad, equidad, justicia social, etc., exige una prctica que les d
sentido como un todo y no como un fragmento de la totalidad. La

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 13

profundizacin de la democracia exige la incorporacin de la perspectiva de gnero, si no, no es democracia. Y, como afirma Amartya
Sen, sin democracia no podemos hablar de igualdad. Yo agrego, ni
de equidad, ni de justicia en todos sus sentidos, y mucho menos de
igualdad de gnero (Huggins, 2002a, p. 48).
Para ello es necesario entender y evitar cometer los errores ms
comunes en cuanto al uso y abuso del gnero como categora de anlisis. Veamos los errores ms frecuentes:
a) Gnero no es mujer. Es un error usual confundir gnero con mujer,
y pensar que al decir que hablamos de las mujeres estamos trabajando con gnero. El gnero, como veremos luego, es una categora de
anlisis histrico, por lo cual exige utilizar un pensamiento que no
se limite a ver cmo estn las mujeres incluidas o no en determinada
poltica, sino cmo las relaciones genricas construidas socialmente
afectan la participacin igualitaria de hombres y mujeres como sujetos de derechos y actora/es sociales en la construccin de su destino,
tanto en los asuntos de intereses prcticos (necesidades bsicas de
sobrevivencia), como en los asuntos de intereses estratgicos de gnero (es decir, en las consideraciones relativas a la redefinicin simblica de los roles sociales de gnero, la impugnacin de la divisin
sexual del trabajo, la negociacin del poder, la construccin de nuevas identidades colectivas, etc.).
Retomamos el planteamiento de Lorena Aguilar, en el cual de
manera muy clara establece la complejidad de la categora gnero
desde el punto de vista metodolgico:
El enfoque de gnero nos brinda una visin holstica, que examina la
organizacin social como un todo, el mbito econmico, social, poltico y
cultural, para comprender ciertos aspectos de la sociedad. As, esta posibilidad terica no se circunscribe a una variable, por el contrario, es una
categora de anlisis que trabaja sobre la vida familiar, la estructura poltica y econmica de hombres y mujeres en la sociedad (1995, p. 17).

b) Gnero no es salud sexual y reproductiva. Otro error habitual es


circunscribir el enfoque de gnero a la salud sexual y reproductiva, e
incluir dentro de ella todo lo relativo a las mujeres y sus relaciones
con los hombres y con la sociedad. Esta visin vuelve a ver a las
mujeres desde la ptica de su papel en la reproduccin de la especie,
y no como personas sexuadas igualmente diferentes a los hombres,
lo cual hemos llamado reduccionismo reproductivista.

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El problema no es que la salud sexual y reproductiva de hombres


y mujeres no sea una necesidad importante para las polticas pblicas, sino que sta, no necesariamente media todas las necesidades
de las mujeres y los hombres puesto que tod@s somos portadoras/
es de mltiples identidades, las cuales al interactuar, generan en los
seres humanos sexuados necesidades diferentes que exigen que sean
vistas desde la categora gnero de manera global y no slo a travs
del tamiz de la salud sexual y reproductiva. Adems de seres
sexuados, somos portadores de cultura y de necesidades atravesadas
por nuestras condiciones raciales, tnicas y de clase social, as como
de la escogencia sexual, el momento del ciclo de vida, discapacidades, etc. En sntesis, la salud sexual y reproductiva no engloba toda
la categora gnero; el gnero incluye a la salud sexual y reproductiva
entre muchas otras variables complejas.
c) Gnero no es un dato estadstico. El sexo como dato estadstico no
equivale a gnero. Simplemente el sexo es un dato fundamental para
conocer la realidad de la ubicacin concreta de mujeres y hombres
en indicadores sociales, econmicos o polticos. Pero, gnero es la
aplicacin de la categora de anlisis a los datos, lo cual no siempre
es posible porque la forma en que estos son recogidos, dificulta si no
imposibilita, la comparacin entre las diferentes variables posibles a
incorporar en la categora gnero.
Los estudios sociodemogrficos, a pesar de que muchos de los
datos vienen presentados por sexo, difcilmente permiten un anlisis de gnero puesto que las comparaciones y cruces de variables no
estn previstas desde el comienzo del diseo del estudio, y los indicadores de gnero, de por s complejos, requieren realizar estas comparaciones para saber cmo est en una poblacin determinada, por
ejemplo, la relacin de los hombres y las mujeres en la distribucin
del tiempo dentro del espacio domstico y del espacio pblico, y
cmo esta distribucin de tareas acta de manera diferencial como
un escollo en la calidad de vida y particularmente en la salud de
hombres y mujeres.
Ante esta cantidad de confusiones en el uso y abuso de la categora gnero en las polticas pblicas y programas sociales, antes de
profundizar en la transversalizacin de gnero en la estrategia de
promocin de calidad de vida que es la propuesta a la cual nos referiremos en este trabajo, creemos de importancia cardinal explicitar
el contenido de la categora gnero en toda su complejidad.

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 15

El concepto de gnero
Incorporar la perspectiva de gnero a las polticas pblicas dentro de una estrategia de promocin de calidad de vida, exige en primer lugar entender en toda su pluralidad en qu consiste el concepto
de gnero y sus principales implicaciones polticas, sociales, culturales y, particularmente, cmo impacta la vida cotidiana de hombres y
mujeres la concepcin de gnero prevaleciente en un momento histrico determinado en una sociedad.
El gnero es una construccin social e histrica de los contenidos simblicos de lo femenino y lo masculino en articulacin con clase social, etnia,
raza, grupos de edad, institucionalidad, etc., a partir de las diferencias biolgicas de los sexos. Es decir que, gnero o enfoque de gnero es fundamentalmente intersubjetividad, es lo relacional y lo histrico, es
decir, el nfasis en la forma en que lo femenino y lo masculino se
interrelacionan en la cultura en un momento histrico particular y/
o a travs de la historia. Este es su aporte fundamental, la afirmacin
de que las estructuras de gnero son elaboradas por los seres humanos en su devenir histrico y no naturales como se pensaba; por ende
son aprendidas y transformables.
Como abordaje terico-poltico el enfoque o perspectiva de gnero ha permitido clarificar el efecto que las relaciones entre los seres
humanos sexuados tiene sobre el entramado poltico, social y econmico de una sociedad en el aqu y ahora, a partir de la definicin que
sta viene elaborando a travs de su historia de cmo debern ser y
qu papel les corresponde jugar a hombres y mujeres. Enfatizamos
la construccin permanente de la concepcin de gnero, es decir, ella
no cristaliza aun cuando pensemos lo contrario sino que est en
constante transformacin.
Esta perspectiva nos permite entender que la condicin de seres
sexuados se simboliza como una construccin cultural, social y poltica, lo cual significa que naturaleza no es destino, sino que, por el
contrario la calidad de vida, la participacin en el poder en todas las
esferas de la vida social y en la toma de decisiones, el acceso a recursos y la viabilidad poltica de los derechos humanos para mujeres y
hombres en cada perodo histrico, est definido culturalmente y,
por lo tanto, a travs de las luchas sociales y/o la negociacin poltica, las mujeres y los hombres, tanto individual como colectivamente,
tienen la posibilidad de plantearse retos para cambiar la concepcin

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de gnero dominante y aproximarse cada vez ms a una sociedad en


donde los seres humanos sexuados podamos vivir de manera igualitaria, sin discriminacin por motivos de gnero, raza, etnia, clase social, escogencia sexual, religin, orientaciones poltico-ideolgicas,
entre otras.
Para entender mejor el concepto de gnero, utilizamos la figura 1.
Figura 1
Gnero

Femenino

Masculino

La figura 1 nos indica que el gnero, conceptualmente hablando,


define lo femenino y lo masculino de manera interrelacionada. Para
poder entender el sentido de esta expresin debemos hacer un esfuerzo de reflexin (ponernos los lentes de gnero), porque hasta
ahora hemos entendido que lo femenino y lo masculino es una consecuencia directa de la biologa, es decir del sexo que cada cuerpo
desde su nacimiento (o antes debido a los avances tecnolgicos) presenta a la sociedad a la cual se incorpora. En otras palabras, debemos colocarnos los lentes del pensamiento crtico y del cuestionamiento a las verdades naturales como explicacin de lo social.
En la misma figura observamos dos smbolos que representan a
lo femenino y lo masculino y que provienen de la mitologa
grecorromana. El uso de ambos smbolos se ha popularizado tanto
en las ciencias como en el movimiento de mujeres; sin embargo, poco

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hemos reflexionado sobre lo que cada uno de ellos significa como


definicin genrica.
El smbolo = femenino significa el espejo de Venus. Segn
Sailor Moon (internet, 1999),
Venus, en la mitologa romana, originalmente diosa de los jardines y de
los campos, pero despus identificada con Afrodita, la diosa griega del
amor y la belleza. En la poca imperial, era venerada bajo diferentes aspectos: como Venus Genetrix, se identifica con la madre del hroe Eneas,
el fundador del pueblo romano; como Venus Felix, es la portadora de
buena fortuna; como Venus Victrix, la portadora de victoria; y como Venus Verticordia, la protectora de la castidad femenina (...) Era tambin la
madre de Cupido, dios del amor.

Cuadro 1
Caractersticas

Contenidos

Sexo & Gnero

Varn/Hembra
Masculino/Femenino

Construccin social

Aprendido
Socializacin diferencial

Simblico

Significados, representaciones,
lenguaje

Normativo

Marte, en la mitologa romana, dios de la guerra, hijo de Jpiter, rey de


los dioses, y de su mujer, Juno (...) Originalmente un dios del ao, especialmente de la primavera, los romanos identificaban a Marte con el dios
griego de la guerra, Ares (...) Artsticamente suele ser representado joven
y vigoroso, con coraza, casco, escudo y yelmo, aunque en ocasiones aparezca de forma poco convencional.

En ambos casos encontramos lo que hasta hoy sigue siendo el


contenido bsico de los estereotipos de lo masculino y lo femenino.
Asociado l a la fuerza y la guerra y ella a la belleza, la maternidad y
el amor.
Pero si bien en cada sociedad y a travs del tiempo encontramos
diferencias en los contenidos de gnero, existen algunas caractersticas que facilitan entender su funcin en la ideologa dominante y en
general, en la cultura. Estas caractersticas nos pueden ayudar a una
mejor comprensin de la importancia de incorporar el anlisis de
gnero para democratizar las polticas pblicas.
Revisemos de manera suscinta cada una de las caractersticas incluidas en el cuadro 1, que si bien, no son las nicas, son a nuestro
entender las ms relevantes. La separacin que hemos hecho es un
esfuerzo pedaggico bastante forzado, ya que todas estas caractersticas se articulan de tal, manera que es imposible separarlas en la
vida cotidiana. Como tal, veremos algunas repeticiones que pido sean
excusadas de antemano.

Bueno/Malo
Permitido/Prohibido

Relacional

Relaciones
intergenricas

Jerrquico

Discriminacin
Subordinacin

Articulacin

Clase, religin, etnia,


ciclo de vida, raza

Histrico

Tiempo
Espacio

El smbolo = masculino significa, el escudo de Marte. Segn


la misma fuente,

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Sexo & Gnero


Varn/Hembra & Masculino/Femenino
Es consensualmente aceptado que la base biolgica ha sido el
punto de partida de la definicin dominante de gnero. Pero ste, el
gnero, es una categora de anlisis que va ms all del dato biolgico sexo, que parte de l pero se desprende de manera tal que, en sus
contenidos, es cada vez ms social. Por esto, es necesario diferenciar
claramente el sexo del gnero.
Marta Lamas (1996, p. 4) nos alerta: Los dos conceptos son necesarios: no se puede ni debe sustituir sexo por gnero. Son cuestiones
distintas. El sexo se refiere a lo biolgico, el gnero a lo construido
socialmente, a lo simblico.
Desde otra perspectiva, Judith Butler (1990, p. 6) afirma: El gnero no es el resultado causal del sexo ni aparentemente prefijado o
estable, como el sexo. Lo cual nos remite a su condicin cultural y
social, es decir, que los cuerpos sexuados varn/hembra no prefiguran el gnero masculino/femenino sino que indican a los portadores de la cultura que reciben a los nuevos nacidos, en cul iden-

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tidad genrica debern socializarl@s a travs de los mecanismos que


existen en la sociedad, tanto formales como informales, de acuerdo
con las pautas y expectativas en torno a cada sexo.
Por otro lado, la diferenciacin sexo/gnero no es original del
feminismo sino del campo de la psicologa mdica. Como nos resume Lamas1:
Robert Stoller estudi los trastornos de la identidad sexual, examinando
casos en los que la asignacin de sexo fall, ya que las caractersticas
externas de los genitales se prestaban a confusin. Tal es el caso de nias
cuyos genitales externos se han masculinizado, por un sndrome
adrenogenital; o sea, nias que, aunque tienen un sexo gentico (xx), anatmico (vagina y cltoris) y hormonal femenino, tienen un cltoris que se
puede confundir con un pene. En los casos estudiados, a estas nias se
les asign un papel masculino; y este error de rotular a una nia como
nio result imposible de corregir despus de los primeros tres aos de
edad. La personita en cuestin retena su identidad inicial de gnero pese
a los esfuerzos por corregirla. Tambin hubo casos de nios genticamente
varones que, al tener un defecto anatmico grave o haber sufrido la mutilacin del pene, fueron rotulados previsoriamente como nias, de manera
que se les asign esa identidad desde el inicio, y eso facilit el posterior
tratamiento hormonal y quirrgico que los convertira en mujeres.

Sin embargo, una de las crticas que se hace a la teora de gnero


es que el sexo tampoco es estrictamente biolgico, sino que su significado tambin es socialmente construido. Es decir, que el sexo no es
un elemento natural estrictamente hablando, sino que su significado
es tambin una construccin social a partir de una diferencia biolgica y de la participacin de hombres y mujeres en el proceso reproductivo de la especie.
La asimilacin sexualidad/reproduccin es rota por esta perspectiva, obligando a ver tambin a la mujer como un sujeto sexuado.
As, como seala Rivera (internet, pp. 5-6), el concepto de gnero
nos permite no identificar sexualidad humana con sexualidad
reproductiva. Es decir, el hecho de que las mujeres hayan roto la
sumisin biolgica del estro2 , es decir,

1.
2.

Robert Stoller (Sex and Gender, 1968) cit. por Lamas, 1996, p. 5.
Estro: Fase del ciclo sexual en la hembra en que hay modificaciones del equilibrio
hormonal y de la mucosa de la regin genital que traen consigo una atraccin hacia el
sexo contrario, Diccionario Pequeo Larousse Ilustrado, 1991.

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la desaparicin de la publicidad de sus perodos frtiles en las hembras


de la especie humana, trajo como consecuencia (...) la separacin entre
una sexualidad reproductiva la anterior a la desaparicin del estro y
una sexualidad creativa la posterior a la desaparicin del estro, una
sexualidad esta ltima con amplio espacio para el desarrollo de smbolos y de significados de carcter cultural. Es decir, la desaparicin del
estro abrira espacios para una sexualidad humana femenina no reproductiva, liberando con ello a las mujeres de cualquier obligacin de
heterosexualidad.

Por ltimo, como afirma Marcela Lagarde (internet, pp. 2-3), al


referirse al cuerpo de las mujeres:
Un cuerpo que es sntesis especfica de la historia; es ms, debemos decir
de los distintos cuerpos vividos a lo largo y a lo ancho de las dimensiones histricas, por las mujeres. No se trata de cuerpos biolgicos, que
estn en la base del naturalismo, sino de cuerpos en movimiento, cuerpos construidos por las relaciones dialcticas entre biologa (sexo), sociedad y cultura, cuyo producto es el gnero.

Vista desde el gnero, la afirmacin anterior es tambin vlida


para los cuerpos masculinos, sobrecargados simblicamente de una
sexualidad imposible de realizar en la vida cotidiana, y sobredimensionados en su fuerza fsica de manera que los vincula directamente
a la violencia con todos los riesgos que ella implica a lo largo de su
vida y para las personas que los rodean.
Construccin social
Aprendido. Socializacin diferencial
Cuando decimos que el gnero es una construccin social estamos enfatizando el papel de la cultura, la historia y los seres humanos individual y colectivamente, en la elaboracin de las diferencias
y desigualdades que entre los roles sociales de hombres y mujeres se
pautan en una sociedad. Esto significa que al ser socialmente construido es afectado, y a la vez como categora refleja el contexto socioeconmico, las condiciones histricas y polticas del entorno en
que los individuos de ambos sexos se desenvuelven, as como los
patrones culturales y religiosos que constituyen las pautas ideolgicas para la accin cotidiana.

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 21

Es decir, los estudios de gnero han demostrado que la hasta entonces sostenida inmutabilidad de los roles femeninos y masculinos
producto de su origen biolgico es absolutamente falsa, y que como
construccin social, sta obedece a intereses que estn en la esfera
macroeconmica, sociocultural y poltica dominantes en los diferentes momentos histricos de la sociedad.
Los contenidos simblicos del gnero incluyen los estereotipos,
valores y creencias sobre qu significa ser mujer o ser hombre y se
transmiten de generacin en generacin a travs de los procesos formales e informales de socializacin, con cambios ms o menos significativos entre padres e hij@s. La definicin genrica compartida afecta
las identidades y condiciones de vida de mujeres y hombres, sus expectativas y oportunidades, las complejas y diversas relaciones sociales
que se dan entre ambos gneros, as como los conflictos de todos los
das en y con las diferentes instituciones en que participan (familia,
escuela, trabajo, grupos sociales de pertenencia en general, etc.) y las
formas dismiles como lo hacen tanto hombres como mujeres.
La construccin de la identidad de gnero se establece as desde
las pautas iniciales de socializacin de las nias y los nios y ya para
los tres primeros aos de vida est consolidada. Luego se contina
en los diferentes espacios en que las nias y los nios participan:
escuela, iglesia, comunidad. Por ltimo, las leyes, los medios de comunicacin, la cultura en general refuerzan a lo largo de la vida las
concepciones bsicas de lo que es ser un hombre o una mujer. Vzquez
(2001, p. 3), afirma que las identidades y los roles femenino y masculino por definicin se han creado sobre lo opuesto, lo que no es femenino, es masculino.
As, esta definicin cultural de lo femenino y lo masculino compartida socialmente, va a dar las orientaciones y lineamientos que
determinarn las identidades bsicas, tanto individuales como colectivas, de los hombres y las mujeres. Las identidades se construyen socialmente en las interacciones entre los seres humanos, y siempre son sociales, ya que repitiendo a Martn Bar, no hay nada ms
social que la identidad personal. Y la identidad primaria es la de
gnero, que se establece en la cotidianidad de los vnculos de crianza entre la madre, el padre (o quienes los sustituyan) y l@s hij@s. Los
adultos disponen para realizar este proceso con las historias de las
cuales cada un@ de ell@s es portador/a y que son transmitidas a las
nuevas generaciones desde el nacimiento.

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Emilce Dio Bleichmar (1984, p. 2) seala que la nia est expuesta a un continuo, permanente y poderossimo proceso social de depreciacin de su gnero. Esta afirmacin nos lleva a entender cmo
la socializacin diferencial de los gneros atenta contra la construccin de la identidad femenina como sujeto histrico, autnoma y
autosuficiente, tanto para desenvolverse en el mundo privado como
para insertarse exitosamente en el mundo pblico en el cual se expresa la ciudadana, es decir, ser sujeto de derecho con responsabilidades ms all del entorno familiar. Este proceso de construccin de
las identidades y los roles femeninos y masculinos es lo que Gloria
Poal llama la socializacin diferencial de hombres y mujeres.
La concepcin dominante de gnero que proviene de la cultura
compartida, se expresa y aprende a travs de las mltiples interacciones cotidianas e informales que se desenvuelven dentro del espacio domstico, el hogar, la casa. Es decir que las circunstancias histricas concretas dentro de las cuales se socializa a los seres humanos,
tambin se expresan y encuentran dentro del mbito familiar.
En el caso de las mujeres el mbito en cuestin es privado (familiar, domstico, afectivo) y ya que se pretende que permanezcan y se limiten a
l, se les educa en los valores afectivos, la dependencia y la autolimitacin
de talentos y ambiciones extradomsticas (...) A los hombres a la inversa
se les socializa para que se incorporen y progresen en el mbito pblico
(laboral, profesional, acadmico, tecnolgico, poltico, cientfico). El valor trabajo (remunerado) se les inculca como definitorio de su condicin
de hombre, y el automantenerse y/o sustentar econmicamente a su familia se les seala como opcin nica y obligacin prioritaria (...) Paralelamente se les reprime la esfera afectiva-emotiva y se les orienta hacia lo
exterior y macrosocial (Poal, 1993, pp. 87-88).

Es con base en la diferencia de gnero como desigualdad dentro


de una jerarquizacin de lo masculino como valioso y pblico y lo
femenino como desvalorizado o menos importante y domstico, como aprendemos hombres y mujeres a ser personas, lo cual limita la
incorporacin y la accin futura de ambos en el espacio para el cual
no han sido socializados.
Si el hombre es socializado para el mundo pblico tambin carece de instrumentos para su desempeo en el mundo privado, lo cual
no es tan grave pues ste es un mundo desvalorizado y del cual se
ocupan las mujeres. Por el contrario, la mujer que es socializada para
el mundo privado, tendr grandes dificultades en su insercin en el

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 23

mundo pblico, valioso, importante, pues carece de habilidades fundamentales en su yo, en su identidad individual y en sus aptitudes
para moverse dentro de l.
As, podemos concluir que socializarse es aprender a ser hombre
o mujer; aprender a ser persona con una identidad que no slo es
individual sino que es social. Es aprender a ser mujer u hombre en
un mundo determinado, con prescripciones y prohibiciones que ya
estaban all cuando llegamos. Prescripciones y prohibiciones que
parecen ser muy estables pero que son transformables y transformadas por nosotr@s en nuestro devenir histrico.
En sntesis, socializarse es aprender a ser y a vivir con otros semejantes y otros diferentes. Semejantes y diferentes no slo en lo biolgico (sexo) sino en lo social (gnero, clase social, etc.). Semejantes y
diferentes quiere decir con nuestras especificidades: hombres y mujeres al mismo nivel: ninguno superior, ninguno inferior. Cuando
este equilibrio no existe, entonces se violan los derechos humanos
fundamentales del gnero que se ubique como inferior, sumiso, dependiente del otro.

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hombre y la mujer en el terreno de los intercambios simblicos, de las


relaciones de produccin y reproduccin del capital simblico, cuyo dispositivo central es el mercado matrimonial, y que constituyen el fundamento de todo el orden social.

Lo anterior coincide con las crticas feministas a los estudios


antropolgicos tradicionales sobre el parentesco, en los cuales se exclua de esta estructura simblica central a las estructuras de gnero
que se representan a su vez en las estructuras de parentesco y no al
contrario. An hoy encontramos que en las pautas sociales establecidas en las relaciones de pareja y especialmente en las regulaciones
matrimoniales de cualquier religin, es central la sumisin de la mujer
al hombre. As nos encontramos con estructuras simblicas en la
cultura que asocian a las mujeres con ... smbolos culturalmente disponibles que evocan representaciones mltiples y a menudo contradictorias Eva y Mara, por ejemplo (Scott, 1999, p. 3).
De lo anterior se desprende la necesidad de profundizar un poco
ms sobre las estructuras simblicas llamadas mitos. Segn Fernndez Christlieb,

Simblico

el pensamiento cotidiano utiliza indefectiblemente estructuras mticas de


pensamiento (...) Tanto el pensamiento religioso, como el cientfico y el
cotidiano, tienen una estructura mtica interna (...) la estructura mtica del
pensamiento colectivo nos aporta bsicamente el sentimiento de pertenencia. Para sentir, pensar y ser, primero hay que pertenecer... (2001, pp. 1-8).

Significados, representaciones, lenguaje


Psicolgicamente hablando, la facultad humana de representacin simblica es fuente comn del pensamiento, del lenguaje y de la
realidad social (Biedma, p. 1). Y el gnero no escapa a esta realidad.
Argelia Londoo (1993, p. 15) lo expresa claramente: (El gnero
implica) ... un ordenamiento simblico de lo femenino y lo masculino en una lgica compleja que determina usos, prcticas, modos de
estar, ser, pensar, sentir, hacer en el mundo diferentes para hombres
y mujeres que se expresa en sistemas complejos de diferencias, ventajas y desventajas.
Como seala Marta Gordo de Garca (internet, p. 3) en su anlisis
de la obra de Pierre Bordieu La dominacin masculina, ste considera
que la estructura simblica fundamental de las concepciones dominantes de gnero es
la inferioridad y exclusin de la mujer, la asimetra fundamental, la del
sujeto y del objeto, del agente y del instrumento, que se establece entre el

Los mitos se reflejan en los cuentos de hadas, y en general en los


cuentos infantiles como los de los hermanos Grimm: la pertenencia
de la mujer a lo esttico y a lo privado para evitar que sean tocadas
por el pecado y el hombre dinmico, en movimiento y en el mundo
exterior. Los encontramos tambin en refranes y dichos populares
as como en proverbios como por ejemplo: los refranes La mujer y
la sartn, en la cocina es donde estn bien, La mujer en la casa y el
hombre en la calle, o expresiones de autores famosos que llegan a
ser pautas para la comunidad que los escucha como las siguientes:
La mujer es mala. Cada vez que se le presente la ocasin, toda mujer pecar (Buda3 ); o La mente del hombre es de mrmol; la de la
mujer de cera (William Shakespeare4).
3.
4.

Fundador del budismo (siglo VI a.C.).


Poeta y dramaturgo ingls (1564-1616).

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 25

Por otro lado, Susanne Langer5 nos dice que, el mito no es una
evasin sino una orientacin moral. Como tal expresa falsas creencias sobre lo propio de lo femenino y lo masculino. Por ejemplo, la
feminidad es concebida de manera mtica como algo inalterable,
inmodificable, cuando en realidad,
La feminidad es un atributo genrico adquirido, que las mujeres deben
refrendar de manera permanente: (...) Cualquier falla en relacin a la
norma de feminidad vigente es ponderada como prdida de la mujer
por los otros o por s misma. La trasgresin de tabes, el abandono de
actividades, de formas de comportamiento, de actitudes, y de todo aquello
que se considera atributo femenino ya sea por propia voluntad o por
compulsin generada en cambios tcnicos y sociales implica prdida
de feminidad (Lagarde, internet, pp. 2-6).

En cuanto a la masculinidad, nos refiere Cazs: Con fundamento en el mito bblico, cada hombre ha de ser proveedor, padre y patriarca, poseedor de la inteligencia y de la razn, protagonista de la
historia entre cuyos atributos y prerrogativas se hallan las capacidades y las obligaciones de organizar y mandar, y la posesin del lenguaje que nombra, clasifica y califica (internet, pp. 5-6).
As, a pesar de los avances de la ciencia y la tecnologa seguimos
aceptando creencias que ligan a las mujeres a lo reproductivo, no
sexuadas o prostitutas, dbiles y necesitadas de proteccin, y a los
hombres como fuertes, sexuados, proveedores y protectores de las
mujeres. Evidentemente, todo esto significa que a nivel simblico
mantenemos creencias mticas que estn atrasadas en relacin con
los papeles y relaciones que en la actualidad se establecen entre los
hombres y las mujeres, tanto en la vida cotidiana dentro del hogar
(por ejemplo, ambos son hoy proveedores del hogar) como en los
espacios laborales, educativos, econmicos y polticos en general. As
podemos ver como los mitos se reflejan en los contenidos que se adjudican socialmente a los estereotipos de lo femenino y lo masculino
y que dan las pautas de las expectativas de rol.
A continuacin figura una lista de estereotipos comunes para el
gnero masculino y femenino que se sustentan en las estructuras simblicas o mitos:
5.

Susanne Langer (1941): Nueva clave de la Filosofa, Sur, Buenos Aires, 1958, p. 204. Cit.
por Fernndez Christlieb, op. cit., p. 5.

26 Magally Huggins Castaeda

Las mujeres son:

Dependientes
Dbiles
Incompetentes
Menos importantes
Emocionales
Ejecutoras
Amas de casa
Elementos de apoyo
Frgiles
Volubles
Tmidas
Apaciguadoras
Cautelosas
Flexibles
Clidas
Pasivas
Seguidoras
Espectadoras
Modestas
Subjetivas
Calladas
Secretarias
Maternales
Delicadas
Excitables
Pacientes
Alegres
Cuidadoras
Cooperativas

Los hombres son:

Independientes
Poderosos
Competentes
Ms importantes
Lgicos
Elementos de decisin
Proveedores
Lderes
Protectores
Consecuentes
Valientes
Agresivos
Aventureros
Concentrados
Autodependientes
Activos
Dirigentes
Realizadores
Ambiciosos
Objetivos
Expresivos
Jefes
Afirmativos
Fuertes
Estoicos
Impetuosos
Decididos
Realizadores
Competitivos

Fuentes: George Simons y Deborah Weissman: Men and Women: Partners at Work, Crisp
Publications, Los Altos, CA, 1990. Tomado de Cedpa (The Centre for Development and Population Activities), 2000, p. 51.

Estas creencias se estructuran en la sociedad y en los individuos a


travs del lenguaje que orienta y construye las identidades y las expectativas sobre lo que significa ser una mujer y ser un hombre, y
como seala Lamas (1995, p. 8), el lenguaje no es slo un instrumento que utilizamos a voluntad, tambin lo introyectamos inconscientemente.
El lenguaje y su importancia en la construccin del gnero es un
aspecto central en la discusin del enfoque de gnero. Segn Scott
los lenguajes conceptuales emplean la diferenciacin para estable-

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 27

cer significados y la diferencia sexual es una forma primaria de diferenciacin significativa (1999, p. 4). Es decir, los lenguajes no son
neutrales en cuanto al gnero.
Veamos un ejemplo de cmo el gnero como construccin social se
expresa en el lenguaje cotidiano. Qu pensamos si una mujer se presenta en un evento diciendo ser una mujer pblica? Por ejemplo, que
es una profesional universitaria; que trabaja en los medios de comunicacin de masas: TV, radio, prensa; que participa en actividades polticas en el pas o que es una gerente de una importante empresa o un
banco? No, una mujer pblica es entendida como una prostituta.
Caso contrario, hombre pblico se asocia como significado a los
polticos, empresarios, acadmicos y cualquier otro campo de accin
reconocido en el ejercicio de la vida pblica. La diferencia la establece el gnero como instrumento que refleja la concepcin dominante
del lugar de las mujeres y los hombres en la sociedad. l, en el espacio pblico y ella en el privado, entendido como domstico.
lvaro Garca (1994, p. 26) estudioso de la lengua castellana afirma:
Sexismo social y sexismo lingstico, se enlazan como dos serpientes que
se devoran mutuamente por la cola. Diacrnicamente, el primero es la
causa del segundo; pero el segundo contribuye a reforzar al primero, ya
que el lenguaje conforma en parte la mentalidad de los hablantes. Pinsese
que los nios, gracias al lenguaje y a otras cosas, pero sobre todo al lenguaje, se van incorporando lentamente en la cultura en que vivirn de
adultos, y van asimilando inconscientemente sus mismos valores.

Es decir, que si bien en estos comienzos del siglo XXI muchas cosas
han cambiado, en la prctica todava las arraigadas estructuras simblicas sexistas que separan a hombres y mujeres, no se han transformado. Este cambio en el mbito simblico es un proceso lento, y
es el lenguaje uno de los instrumentos que podemos utilizar para
producirlo.
Richard Rorty (1993, p. 39), significativo filsofo poltico contemporneo, despus de reconocer la importancia histrica del movimiento feminista y de sus aportes en el campo de la filosofa, se pronuncia por un nuevo lenguaje:
Por nuevo lenguaje no quiero significar solamente nuevas palabras,
sino tambin creativos usos errneos del lenguaje palabras familiares usa-

28 Magally Huggins Castaeda

das de formas que al principio parecen absurdas. Algo que por tradicin
se ha considerado como una abominacin moral puede convertirse en
objeto de satisfaccin general o, al contrario, como resultado de la creciente popularidad de una descripcin alternativa de lo que est sucediendo. Dicha popularidad extiende el espacio lgico haciendo que las
descripciones que antes parecan absurdas ahora parezcan plausibles (cursivas nuestras).

Y de alguna manera esto ha venido sucediendo. El uso continuado de las palabras en femenino y masculino ellas y ellos, todas y
todos, ministra y ministro, ciudadanos y ciudadanas, etc. es una
demostracin de ello. Pero, como seala Agnes Sller (1988, p. 49) lo
que se est produciendo es una revolucin cultural, y estas no estallan, ocurren. Y ocurren en un largo proceso histrico, sin que muchas y muchos de nosotros nos demos cuenta y sepamos que estamos siendo partcipes de ella. Y con el lenguaje sucede lo mismo, l
cambia a la cultura y al pensamiento, que a su vez lo han cambiado
y cambian a l. En palabras de Biedma, el lenguaje es una forma
viva. Evoluciona. No es un producto, sino, ante todo, creacin, produccin, es un eterno productor de s mismo, en donde las leyes de
la produccin estn determinadas, mientras que la extensin y, en
cierta medida, el mismo modo de la produccin, permanecen enteramente indeterminados (p. 7).
Incluir lo femenino en el imaginario simblico, es destronar al
masculino que se convirti en el hombre universal; y no cualquier
masculino, sino al hombre blanco productivo, poseedor de propiedad y hogar en el cual debe encontrarse la mujer que cuida sus pertenencias y sus herederos. Ese hombre universal ya no es el hombre.
El hombre universal no existe y ha sido parte importante en su cada
la accin paulatina y constante de las mujeres a travs de la historia.
Como muy bien seala Marcela Lagarde:
Nuestra lengua contiene hace por lo menos mil y un aos ambos gneros
y los traa consigo desde un mnimo de otros mil aos atrs. Es preciso
tenerlo presente porque, en efecto, la lengua es el signo mayor de nuestra condicin humana, que es condicin femenina tanto como condicin masculina (...) Hay pues que humanizar las hablas, las conciencias,
los imaginarios, las relaciones y todo lo que la lengua expresa, al reconocer a las mujeres y a los hombres, a las nias y a los nios, a los viejos y a
las viejas, a las humanas y a los humanos, aunque nos tardemos con las
frases ms largas. Porque para las mujeres, humana es la ms bella palabra de nuestra lengua (internet, pp. 1-3).

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 29

A manera de conclusin de este aparte, citemos a Pap cuando


citando a su vez a la antroploga Moore6 evidencia una crtica a la
sociologa en su uso del concepto de gnero:
Ella considera que se pueden llegar a conclusiones distintas si el concepto es tomado desde su construccin simblica (implica evaluar la valoracin simblica atribuida a hombres y mujeres en una sociedad dada) o
como una relacin social. Ambas perspectivas no son excluyentes. La
autora afirma que la sociologa se ha centrado en el segundo de los enfoques dejando un tanto olvidada la importancia simblica. Sin embargo,
ser este segundo enfoque desde el que se concluye que la subordinacin de la mujer no es universal. As, el anlisis se ubica en la divisin
sexual del trabajo y en una postura de complementariedad y no de subordinacin. En este sentido, la contribucin de la mujer a la economa de
todas las sociedades es sustancial. De esta manera, la condicin de mujer
no dependera de su papel de madre ni de estar recluida en la esfera
domstica sino del control: 1) en el acceso de los recursos, 2) en las condiciones de su trabajo, y 3) en la distribucin del producto de su trabajo.

Normativo
Bueno/Malo - Permitido/Prohibido
El gnero lleva en su contenido un carcter normativo o moral.
Es decir, prescribe expectativas, responsabilidades, deberes y derechos que hombres y mujeres tienen dentro de la sociedad en que se
desenvuelven. Obviamente, esto afecta la capacidad de participar
en los procesos sociales, econmicos y polticos del desarrollo de sus
pases y genera consecuencias diferentes de estos procesos, para cada
uno de ell@s. Es as que an hoy en da, por ejemplo, la Iglesia catlica no admite el sacerdocio femenino, ese es un lugar pblico de
hombres. Pero otras iglesias ya han comenzado a romper con la estructura jerrquica determinada por el gnero ordenando las primeras mujeres obispas, como es el caso de la Iglesia anglicana. Como
seala Scott (p. 61), los conceptos normativos de gnero, se expresan en doctrinas religiosas, educacionales, cientficas, legales y polticas, que afirman categricamente y sin lugar a dudas el significado
de varn y mujer, masculino y femenino.

6.

H. Moore: Antropologa y feminismo, Ctedra, Madrid, cit. por N. Pap, op. cit., 1991, p. 16.

30 Magally Huggins Castaeda

Al prescribir lo socialmente aceptado y esperado de la conducta


cotidiana, tanto pblica como privada de los hombres y las mujeres,
el gnero prescribe sanciones ante las conductas que rompen con
estas expectativas y orienta la administracin del control social hacia los hombres y mujeres infractores de la definicin social dominante de gnero. As, el control social de gnero para las mujeres es
fundamentalmente la familia, a travs de un control disciplinario
mayoritariamente psicolgico antes que fsico. Cuando la familia falla
en esta domesticacin genrica, entonces tenemos los hospitales psiquitricos, los cuales llenan las mujeres que han sido sealadas como
desviadas. Solamente algunas de ellas van a las prisiones pues, aun
las mujeres que se desvan de su rol, por lo general producen acciones propias del gnero y entre ellas no est la violencia o la delincuencia abierta. Slo una minora va a las prisiones y es generalmente por conductas que son asumidas en connivencia con los maridos
por motivos pasionales, como es el caso de los homicidios de parte
de mujeres o su participacin como aguantadoras o mulas en el trfico de drogas.
En el caso de los hombres, se les socializa para asumir una dosis
de violencia necesaria para sobrevivir o destacar en el mundo pblico. Ellos son los que capitalizan el castigo fsico dentro de la disciplina familiar y aun en las escuelas. El trabajo definido para ellos en las
empresas, fbricas, comercio, etc., exige ser capaz de una dosis de
agresividad a fin de asumir la competencia como herramienta fundamental de logro en el espacio pblico. Cuando esa dosis de violencia es sobreactuada, entonces, para ellos est el sistema de prisiones, lugar en el cual los malos van a expiar sus culpas por exceder
la expectativa social del gnero.
Obviamente, en ambos casos, la clase va a decidir a cul de los
espacios de control hospitales pblicos o prisiones vs. clnicas privadas o fugarse al exterior va a ser el apropiado para ellas o para
ellos. Sin embargo, la diferencia de gnero en ambos casos se mantiene. Joan Scott (ibid.) es sumamente clara cuando afirma:
los conceptos normativos que manifiestan las interpretaciones de los significados de los smbolos, en un intento de limitar y contener sus posibilidades metafricas (...) De hecho, esas declaraciones normativas dependen del rechazo o represin de posibilidades alternativas y, a veces, hay
disputas abiertas sobre las mismas. Sin embargo, la posicin que emerge
como predominante se presenta como si fuera la nica posible. La histo-

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 31

ria subsiguiente se escribe como si esas posiciones normativas fueran


producto del consenso social y no de conflictos.

Esta concepcin normativa del gnero se observa fcilmente en


los mitos que acompaan a las mujeres que han sido vctimas de
violencia sexual y particularmente de violacin. Por ejemplo: la culpa del hecho es asignada a la mujer violada y no al violador con base
en creencias de tipo normativo que constituyen el mito por excelencia: ella es culpable por vestir ropa provocativa que resalta su particular belleza de joven mujer. As vestida, ella es culpable por andar
en lugares solos y oscuros (es decir peligrosos), a altas horas de la
noche y sin proteccin. A esa hora (?) toda joven decente debe estar
en su casa, nico lugar seguro para las mujeres. Si por alguna razn
ella debe salir a la calle, entonces deber hacerlo con su padre, hermano, esposo o algn otro familiar masculino, que son los nicos
que pueden protegerla. Por ltimo y por si fuera poco, es difcil creer
que una mujer adulta o joven adulta, pueda ser violada en contra de
su voluntad: ella siempre se defender, y si no puede lograr que el
victimario desista, preferir dejar la vida en la lucha por su honra.
En sntesis, ella es culpable por sobrevivir.
El victimario, naturalmente, no es culpable o responsable de lo
sucedido. l solamente sigui los lgicos impulsos de su sexualidad
masculina, la cual es incontrolable. Por esta razn las mujeres deben
cuidarse de provocar o despertar este impulso sexual. Cuando los
datos de la realidad son demasiado diferentes a este argumento, y se
hace evidente que l es culpable de la violacin, entonces ser considerado un enfermo mental, aberrado sexual: solamente un loco podra hacer eso. Es decir, culpable ms no responsable.
Por si todo lo anterior no fuera suficiente como elemento liberador de culpa o responsabilidad, existe otro argumento justificador
en contra de la vctima: un violador es fcilmente identificable (?).
Ella hubiese podido evitar la violacin si no se permitiera andar por
all con sujetos extraos.
La consecuencia lgica del mito ella es culpable! y sus creencias subsidiarias es mantener a las mujeres bajo control, encerradas
y fuera de una participacin activa y consciente en la vida econmica, poltica y social del pas, exigiendo y luchando por alcanzar el
lugar que all les pertenece. Participamos pero a riesgo, temerosas, y
de ser posible, solamente cuando la necesidad lo exige. Igualmente,

32 Magally Huggins Castaeda

la presencia del mito, sigue sustentando la disparidad en el ejercicio


del poder y el antagonismo entre los gneros.
El carcter normativo del mito es evidente. Si algo infausto suceder a las mujeres ser en la calle, la cual no es nuestro lugar, nuestro
espacio; la norma se debe respetar, la norma se debe cumplir independientemente de que la realidad evidencie lo contrario: el hogar
es el lugar ms inseguro para las mujeres. Es all donde las mujeres
de cualquiera edad incluyendo nias de pocos meses hasta ancianas
son victimizadas: golpeadas, abusadas, violadas independientemente
de la ropa que vistan y la hora del da. Es all en donde los victimarios
conviven con ellas: maridos, padres, hermanos, tos que no tienen la
mtica cara de violador, en donde por lo general vive en situaciones
de terror que destruyen cualquier posibilidad de defenderse ante
situaciones de violencia que expresan dominacin y poder a travs
del sexo y no simple bsqueda de satisfaccin de un impulso sexual
incontrolado7 .
Relacional
Relaciones intergenricas
Como sealamos antes, en el gnero como toda identidad social
es relacional (Laclau/Mouff, 1987, p. 105) se expresa de manera fundamental la interaccin entre los hombres y las mujeres de una sociedad. Pero, adems, la socializacin de un gnero siempre implica
el aprendizaje de las pautas sociales del otro. La socializacin de lo
femenino y lo masculino se realiza no slo a travs de las prescripciones de l@s adult@s hacia l@s menores, sino que se aprende lo que
es ser mujer y ser hombre en la interaccin de ambos en los espacios
sociales de la vida cotidiana. All tambin aprenden lo que es femenino y masculino y lo que deben esperar de cada uno de estos roles.
Lo anterior implica que se aprende y socializa lo relativo a los
espacios, a la organizacin o insercin social de cada uno en la sociedad, lo cual hace que entender la realidad de uno de los gneros
implica conocer la realidad del otro, pues ambos estn ntimamente
relacionados de manera excluyente o incluyente en la conceptualizacin dominante de gnero.
7.

El anlisis anterior es resumido de Huggins (1993).

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 33

Vernica Beechey8 enfatiza la condicin relacional de la categora


de gnero como asimtrica: ... el gnero es individual, estructural y
simblico, y siempre es asimtrico, lo cual tiene que ver con otra
caracterstica que veremos ms adelante que es el carcter jerrquico
de la concepcin dominante de gnero, con las diferencias implicadas en las sociedades del llamado mundo occidental.
Jerrquico
Discriminacin/Subordinacin
La conceptualizacin de gnero femenino/masculino dominante
en una sociedad, y hasta ahora en todas las conocidas en nuestro
mundo occidental y ms all, establece una relacin jerrquica entre
mujeres y hombres, lo cual lleva indefectiblemente a la discriminacin y subordinacin de una de las dos caras de la moneda gnero.
Es decir, el gnero se elabora, y en l se otorga la identidad individual y se inscribe a los nuevos protagonistas, y as pervive la sociedad como un todo. En tales actividades se instala el dominio y la
jerarquizacin del gnero: de los hombres sobre las mujeres. Por tanto, podemos afirmar que el gnero, adems de inaugurar el sistema
de interrelaciones entre los actores de una cultura o sistema de vida,
instala el dominio y la jerarquizacin como mtodo de convivencia (Fernndez, 1995, p. 100).
La valoracin asimtrica y la relacin de poder que establece la
jerarqua entre los hombres y las mujeres, y por ende entre las funciones sociales de ambos, define la desigualdad en las relaciones de
poder, haciendo de la diferencia una discriminacin y de la dominacin/subordinacin una forma de vida.
En este punto es til recurrir a la antropologa:
Al parecer, segn las descripciones etnogrficas de pueblos que poseemos, es prcticamente universal el predominio del gnero masculino sobre
el femenino. Es decir, en todas partes los hombres tienen poder social sobre las mujeres, poder social que en el orden patriarcal suele ser confundido con la autoridad. Sera precisamente la carencia de poder/autoridad
una causa fundamental de la perpetuacin de la subordinacin social de
las mujeres en ese orden socio-simblico. Esto quiere decir que aunque
8.

En Borderas et al., 1994, p. 445.

34 Magally Huggins Castaeda

ciertamente algunas mujeres tienen y han tenido bastante influencia y


bastante poder, esta influencia y este poder no estn nunca culturalmente
legitimados. Y, sobre todo, no estn nunca legitimados con cnones, con
medidas creadas y mediadas es decir, hechas sensatas por las propias
mujeres (Rivera, internet, p. 7).

Y no estn legitimadas porque la construccin simblica sigue


siendo la patriarcal en el mundo de hoy. Estamos, pero, no somos
necesariamente consideradas iguales en el ejercicio del poder o simplemente en el espacio pblico. El lugar de la mujer no es la exclusin total del poder sino el estar jerrquicamente ubicada como poder detrs del trono, nunca en el trono.
Este lugar, detrs no en o arriba del trono viene establecido por el
patriarcado. Ms an, se articula con las estructuras de los mitos de
los cuales hablamos en el espacio referido a la constitucin simblica del gnero. Segn Fernndez Christlieb, en la estructuracin mtica
de las direcciones existe una equivalencia entre arriba, derecho y
adelante, y entre abajo, izquierdo y detrs. La primera equivalencia
es positiva en el mundo occidental y la segunda es negativa. As,
afirma Fernndez Christlieb (pp. 5-6), lo que est detrs, a la izquierda o abajo
es lo que lleva a lo emocional y la afectividad, esto es, hacia el pasado y
lo primitivo, es decir, hacia lo que ya haba quedado detrs, dejado a las
espaldas, y adonde nunca hay que voltear como nos lo recuerda la mujer
de Lot; por razones mticas es que el progreso no debe tener memoria: se
convertira en estatua de sal.

All, detrs, estn las mujeres en la cultura occidental del poder.


As, la identidad femenina o, en otras palabras, la construccin de
gnero de las mujeres est centrada en el espacio que el patriarcado
ha definido para ellas el espacio domstico, hacindolas girar casi
exclusivamente alrededor de elementos de vnculo, de cuidado de
los otros, siendo su centro definidor la madre. Hay un dficit de lo
pblico en la identidad femenina. Y, cuando lo femenino se asocia a
pblico sigue vigente la antigua asociacin que reza: mujer pblica =
prostituta.
Debemos sealar que esta definicin de gnero dominante tiene
un desarrollo histrico muy importante. Si bien no surge con el capitalismo es fundamental sealar que ella se recompone despus que

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 35

la antigua concepcin dominante de gnero sufre el impacto de la


Revolucin Norteamericana, la Revolucin Francesa y en sntesis, la
Revolucin Industrial. Estos tres procesos que generan y se apoyan
en el liberalismo, modifican las estructuras de la organizacin econmica y poltica a partir de sus postulados de igualdad y libertad.
As lo privado encuentra una nueva calificacin como propiedad
privada, lo social se va separando de lo domstico y lo pblico se
concreta al papel del Estado de garantizar la igualdad y libertad de
comercio y negociacin, as como la seguridad.
Sin embargo, el patriarcado permaneci aun cuando sufri modificaciones. Se adapt a los tres grandes procesos citados, es decir el
patriarcado no se revolucion. As, lo femenino qued al margen de
las luces de la Ilustracin, como seala Cristina Molina Petit, y el
poder ideolgico del patriarcado para definir los espacios en los cuales
deben moverse las personas femeninas o masculinas, ahora renovado, contina vigente durante toda la modernidad. Para Molina Petit
(1994, p. 26), Es justamente se defiende aqu la capacidad de hablar por alguien y la posibilidad de sealar sitios a otros lo que caracteriza al patriarcado como sistema de dominacin.
Y ese otro por el cual se habla es fundamentalmente la mujer, la
cual sigue en el imaginario social reducida al lugar de los menores o
necesitados de proteccin. Esta estructuracin de quin tiene el derecho a la palabra y quin debe ser hablado por otro se estructura en
el nivel simblico de la cultura y se evidencia en la ms simblica de
todas las acciones: la poltica.

36 Magally Huggins Castaeda

importantes como gnero/clase y grupo etreo, urbano y rural, por


ejemplo. Pero entre ellas la relacin establecida no es una simple
sumatoria de las caractersticas que cada categora aporta, sino una
relacin de articulacin, que como sostienen Chantal Mouff y Ernesto Laclau (p. 105), debemos entenderla como una relacin que
supone la posibilidad de especificar separadamente la identidad
de los elementos articulados (...) si la articulacin es una prctica y
no el nombre de un complejo relacional dado, implica alguna forma
de presencia separada de los elementos que la prctica articula o
recompone.
As, nos encontramos con un entramado entre las categoras citadas que nos permite entender por qu las diferencias de gnero entre mujeres y hombres se han convertido en desigualdades y discriminacin de las mujeres, en donde podemos evidenciar cmo cada
una de las categoras aporta a la discriminacin, cmo se refuerzan
mutuamente y cmo solamente podemos entender sus resultados
cuando las vemos a todas actuando en conjunto, o bailando el mismo vals. Pap es muy clara explicando la articulacin de gnero con
clase, etnia y raza al decir:
... la perspectiva de gnero se articula necesariamente con teoras que
abordan otras condiciones sociales. Ello porque los hombres y las mujeres no estn slo definidos por su gnero sino tambin por su posicin
social y por otras cualidades que le son asignadas dentro de esta organizacin social compleja. Se insiste, la multiplicidad de la organizacin social y su complejidad irrumpen dentro del anlisis de gnero dejando
vislumbrar los estrechos lazos con la etnia y la clase social (p. 3).

Articulacin
Clase, religin, etnia, ciclo de vida, raza
Adems de lo antes dicho, el carcter relacional del gnero implica que es una categora vinculada a otras fundamentales como clase
y etnia. La categora gnero explica slo parte de una problemtica
pero no la abarca de manera comprehensiva si no la relacionamos
permanentemente con las otras categoras que permiten entender la
compleja dinmica social.
Las categoras gnero, clase y etnia entre otras, deben ser trabajadas de manera conjunta para poder entender la realidad de cualquier sociedad. A partir de aqu pueden establecerse otras relaciones

Esta articulacin es muy importante porque hasta ahora, el gnero como categora histrica de anlisis de lo social haba sido excluida de las teoras fundamentales. Pero, ahora gracias a los estudios
de gnero, se evidencia que
... hay que reconocer que existen otras relaciones sociales que median la
manera en que la diferencia biolgica se traduce en desigualdad de gnero. No cabe duda de que la clase es un actor importante, junto con
otras formas de desigualdad social, cuya significacin es especfica del
contexto. Empricamente, clase y gnero tienen tendencia a constituirse
mutuamente: las diferencias biolgicas siempre son actuadas en el contexto de desigualdades sociales cruzadas. Por lo tanto, un planteamiento
que parta de las relaciones sociales no da prioridad a la clase ni al gnero

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 37

como el principio determinante de la identidad individual o de la posicin (Kabeer, 1998, p. 72).

Lo mismo sucede con la articulacin con la categora etnia: El


trmino etnia hace alusin a cultura. As, un grupo tnico determinado comparte normalmente costumbres, lenguaje e instituciones.
El grupo tnico se ha de diferenciar de la acepcin racial como el
gnero se diferencia del sexo (Pap, p. 11).
As, la pertenencia a una etnia (o a una raza) se ha convertido
histricamente en un elemento de segregacin y discriminacin social ubicando a las personas en condiciones que expropian los derechos fundamentales, oportunidades y libertades de los seres humanos, estableciendo una asimetra que no excluye la asimetra de gnero entre las mujeres y los hombres de estas pertenencias tnicas,
entre ellos y en su relacin con las otras culturas. Y, al compartir
varias de estas condiciones de manera simultnea, las vivencias de
la discriminacin y subordinacin se acentuarn tanto en lo individual pero fundamentalmente en lo colectivo, y la intensidad de su
expresin fluctuar histricamente en las diferentes instituciones de
una sociedad determinada.
Siguiendo a Chantal Mouff, el problema es que todos los seres
humanos tenemos mltiples identidades, y en este caso, las identidades de clase, etnia y raza pueden ser ms o menos relevantes para
cada un@ en determinados espacios y momentos, pero estas tres identidades estn siempre interactuando. Lo importante es reconocer su
existencia en cada persona, en cada cultura, en cada momento, sin
establecer jerarquas entre ellas sino su articulacin potenciadora.
Forma primaria de relaciones significantes de poder
Este ha sido uno de los aspectos fundamentales en la teora de
gnero, levantado de manera enftica por Joan Scott, de quien hemos
tomado este subttulo. Luego de aseverar que el gnero es, adems
de lo que hemos sealado hasta ahora, una forma primaria de relaciones significantes de poder, Scott afirma:
Quizs sea mejor decir que el gnero es el campo primario en el cual o
por medio del cual se articula el poder (...) Establecidos como un conjunto objetivo de referencias, los conceptos de gnero estructuran concreta y
simblicamente la percepcin y la organizacin de toda la vida social.

38 Magally Huggins Castaeda

En la medida en que estas referencias establecen distribuciones de poder


(un control diferenciado sobre recursos materiales y simblicos, o acceso
a los mismos), el gnero est implicado en la concepcin y construccin
misma del poder (pp. 64-65).

Como una forma primaria de relaciones de poder condiciona y


est condicionado por elementos fundamentales de la divisin sexual
del trabajo. Por ello, a pesar de ser una construccin histrica y por
ende cambiable, su transformacin es un arduo proceso de cambios
en las pautas culturales ms bsicas de la vida cotidiana, es decir,
qu es lo propio y esperado para las mujeres y qu es lo propio y
esperado para los hombres, lo cual ha requerido de un largo proceso
de reflexin y lucha a lo largo de la historia. Esta lucha ha sido fundamentalmente librada por las mujeres, las cuales, en la concepcin
dominante de gnero que ha imperado en la llamada cultura occidental, han sido sometidas a un lugar subordinado en la estructura
de gnero, siendo consideradas como responsables del mundo domstico y de las tareas propias de la reproduccin social de la vida, a
partir de su vinculacin ms visible en las labores de la reproduccin de la especie humana. De all, a pesar de los avances de las ciencias, los cambios han sido lentos aun tomando en cuenta los grandes
logros de la ltima mitad del siglo XX.
Dejando de lado la buclica imagen de la familia como el lugar
armonioso por naturaleza establecido a partir de una relacin de
pareja basada en el amor, en la familia se establece la primera relacin de poder donde la mujer debe subordinacin al hombre. Este es
el jefe de familia por su condicin de proveedor que lo hace portador y responsable de la sobrevivencia fsica de la familia y a la mujer
dependiente econmica del hombre junto con l@s hij@s, responsable
de la sobrevivencia afectiva y de la administracin de la cotidianidad
de la vida. A partir de aqu se ha construido una familia que estructura las identidades bsicas de hombres y mujeres de manera diferencial en el acceso a los recursos sociales y de la cultura, los espacios permitidos a cada uno y los proyectos de vida vlidos en el
mundo social en que se desarrollan. Esto ha cambiado de manera
sensible pero, sin embargo, en el espacio simblico sigue asociado el
poder a lo masculino, aun cuando est evidenciado que el gnero
solamente sirve para justificar la exclusin de una basta proporcin
de la poblacin de los espacios de toma de decisin de la vida poltica, social y econmica.

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 39

Aqu debemos vincularnos con el tema de la ciudadana, puesto


que el gnero es una forma bsica de distribucin del poder al acceso
social, poltico y psicolgico a la condicin de ciudadanos, del cual,
a travs de la historia las mujeres estuvieron excluidas. An hoy en
da, ser ciudadana es una difcil identificacin para las mujeres, puesto que este derecho no se asocia con el mundo privado para el cual
ellas son mayoritariamente socializadas, sino con el mundo pblico
al que la relacin intergenrica an no incorpora la participacin femenina como un derecho, sino como una participacin aceptada en
determinadas coyunturas polticas, ya sean estas las elecciones para
representantes polticos o las acciones puntuales para resolver los
problemas de un pas en situaciones de crisis. Despus de superadas
estas coyunturas las mujeres debern regresar a su lugar natural:
el hogar.
Puede ser difcil aceptar esta exclusin cuando en el da a da encontramos a las mujeres incorporadas en mltiples espacios de la
vida pblica, pero si observamos detenidamente la cotidianidad, aun
en el discurso poltico es considerado el poder particularmente el
poder poltico y el econmico como propio de los hombres. Como
nos recuerda Buker (1996, p. 9) en su estudio de la semitica:
(...) porque la semitica argumenta que el poder reside en la fuerza del
discurso, el poder poltico de las mujeres es construido a travs de la
historia del habla occidental. En esta habla, las mujeres son extraas al
Estado y a la cultura por definiciones, por ej., por las formas en las cuales
el lenguaje conforma una ideologa poderosa y subterrnea de exclusin
de gnero. Al fracasar en ser incluidas en la constitucin de los discursos
cotidianos, las mujeres no deben sorprenderse de encontrase a s mismas
incapaces de ganar su entrada en las prcticas ordinarias de las polticas
del Estado. Un trabajo poltico primario es entonces reconstruir la mujer como una parte integrada de la vida cultural y pblica.

Esta ubicacin de la mujer como subordinada y dependiente del


hombre y naturalmente ajena a los problemas del poder poltico y
econmico, se desprende del llamado patriarcado, ideologa que sustenta la organizacin social. Como dijimos antes, a pesar de que el
patriarcado tambin ha sufrido cambios a travs de la historia, sin
embargo ha logrado transformarse y continuar como elemento ideolgico que pauta las relaciones sociales entre las mujeres y los hombres
y entre estos en el mundo de relaciones polticas, sociales y econmi-

40 Magally Huggins Castaeda

cas, estableciendo una convivencia armnica con los diferentes modos de produccin y organizacin de la sociedad desde la antigedad.
Histrico
Tiempo/Espacio
Hemos visto que el gnero es un producto social. Esto implica,
entonces, que no todas las categorizaciones de gnero de todas las
culturas en cada momento histrico son iguales. Es decir, que el contenido de la categora es transformable por la accin de las personas
que conforman las sociedades.
Esto tambin implica que los procesos sociales, polticos, econmicos y culturales que se desarrollan en cada momento histrico,
van a afectar la conceptualizacin de gnero dominante en una sociedad. Hoy, debido a la globalizacin de la comunicacin, esos cambios pueden transmitirse a sociedades de diferentes races culturales
y situaciones sociales, econmicas y polticas, lo cual tambin afectar la definicin de gnero en la comunidad de naciones.
Esta caracterstica de historicidad la expresa claramente Mara
Rivera cuando afirma:
Los contenidos de gnero varan mucho entre unas culturas y otras, aunque el predominio de lo masculino sea una constante transcultural. Asimismo, cambian con el tiempo y estos cambios dentro de una cultura se
producen siempre en relacin. Es decir, no cambian slo los contenidos o
algunos contenidos de lo femenino o de lo masculino, sino siempre de
ambos (p. 11).

As, nuestra generacin ha sido actora y testigo de las ms grandes transformaciones de la concepcin de gnero dominante en la
cultura occidental, a partir de la lucha de las mujeres alrededor del
mundo por sus derechos, pero adems por la articulacin de estas
luchas con los procesos polticos y econmicos que rodeaban estas
luchas y a la vez las estimulaban. Los desarrollos logrados en el
mundo de la tecnologa de la comunicacin, en el control de la natalidad y en la actuacin de los organismos internacionales creados
despus de la II Guerra Mundial como las Naciones Unidas, han
permitido que las distancias culturales y geogrficas sean cada vez
menores y que la participacin de mujeres y hombres en la escritura

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 41

de la historia sea tambin ms evidente y por tanto reciba ms apoyo y refuerzo por parte de los canales globales de comunicacin.
Pero la condicin histrica de la categora gnero tambin se perfila en el sentido del espacio. No puede ser de otra manera si como
hemos visto la divisin del mundo patriarcalmente entre espacios
pblicos masculinos y privados femeninos comienza a resquebrajarse por las mismas luchas de las mujeres. Revisando la historia, observamos que lo privado en la modernidad significa para los hombres genrico masculino privacidad como valor positivo, la cual:
hace referencia ahora a una esfera mundana en la que tiene lugar el
desarrollo pleno del individuo. Slo lo ms inefable del ser humano, la
intimidad, roza la dimensin casi sagrada del fuero interno. La privacidad
queda as definida como un espacio de soberana individual. La teora
poltica liberal har de su existencia un derecho, un lmite moral frente al
poder (Bjar, 1988, p. 16).

Para las mujeres genrico femenino lo privado significa domesticidad, es decir, privacidad como valor negativo: como privacin
(de s). Este contenido limitativo se identifica con el mbito domstico. Carece del privilegio de la reserva, le est vedado sustraerse de
las demandas ajenas, lo que se traduce en una presencia continuada
y atenta a los asuntos de los otros (Murillo, 1996, p. XVI).
Y esto es as, porque adems de seor del espacio de la privacidad,
el hombre en nuestra cultura es el sujeto del espacio pblico. Espacio en el cual se da la individuacin. Por el contrario, las mujeres en
el pensamiento liberal permanecen como responsables del espacio
domstico. La mujer no es destinataria de la privacidad, sino que
ese espacio de intimidad va a existir para que lo disfrute otro; ella es
la responsable, la trabajadora de la privacidad del sujeto pblico9 .
Esta caracterstica de la dicotoma pblico/privado en la modernidad y que el enfoque de gnero hace visible, es la valoracin jerrquica y no igualitaria de los espacios y sus destinatarios. La mujer
definida a partir de su papel en la esfera privada/domstica, es la
actora de lo no importante, de lo no valorado socialmente, ajena al
espacio de la individuacin y por tanto miembro del espacio de las
idnticas, espacio de la indiscernibilidad (Amors, 1991, p. 26).

9.

Lamas, en Amors (1994, p. 10).

42 Magally Huggins Castaeda

Esta relacin desigual entre ambas esferas es una de las formas


como el patriarcado se perpeta en la modernidad. Partiendo de la
diferencia sexual, se organiza la sociedad de manera que el poder, en
las ms fundamentales de sus manifestaciones, queda asignado al
mundo pblico y por ende a su actor principal el hombre y, justificndose sobre la relacin ms evidente y tenida por natural entre
las mujeres y la reproduccin humana, se le asigna a stas el espacio
en el cual se considera no se ejerce el poder ms all de lo afectivo y
domstico: el hogar, lugar en donde, sin embargo, el poder sigue
siendo sostenido por el padre a partir de la consolidacin de la familia nuclear como la familia moderna.
As, partiendo del sexo se instaura un sistema jerrquico de discriminacin y dominacin que an hoy, a comienzos del siglo XXI,
mantiene la distribucin del poder en la sociedad. Como seala Mires, ... el patriarcado no es una realidad localizable ni en un determinado espacio ni en un determinado tiempo y, por eso, sus formas
de existir son mltiples (Mires, 1996, p. 54).
Pero los cambios que hemos presenciado y vivido desde los ltimos 50 aos del siglo pasado en relacin con la entrada de las mujeres en los espacios hasta entonces vetados para ellas, marcan la ruptura progresiva (como todos los procesos culturales) de esta definicin
de los espacios desde una concepcin patriarcal de gnero. El ingreso de las mujeres masivamente al mundo laboral (aunque siempre
estuvieron pero en cantidades menores y en tareas femeninas) es
uno de los cambios histricos que ha impulsado la revisin de los
contenidos de las concepciones de gnero en todo el mundo y particularmente en las Amricas. La independencia econmica de las mujeres (aunque no an su autonoma) les permite plantearse horizontes diferentes en sus proyectos de vida que pueden o no incluir la
maternidad.
La incorporacin de las mujeres a la educacin a todos los niveles
de escolaridad permiti un ascenso en su capacidad laboral y por
ende mejorar su autoestima como mujer, trabajadora y profesional.
De all se abri de manera irrevocable la necesidad de ser una ciudadana con todos los deberes y derechos que esto implica. La historia
es imparable aunque no podamos predecirla.
As, este proceso a pesar de los profundos conflictos de la desigualdad de oportunidades y la situacin de feminizacin de la pobreza, se contina desarrollando. Y la perspectiva de gnero ha jugado

Gnero, polticas pblicas y promocin de la calidad de vida 43

un papel fundamental en el mismo. Sin embargo, desde el punto de


vista poltico e histrico el paso necesario que sigue siendo una meta
a lograr para alcanzar la equidad de gnero, se centra en la ruptura
definitiva de la divisin genrica de los espacios: la mujer y el hombre como sujetos y actores sociales de ambos espacios. La entrada
imparable de las mujeres a los espacios pblicos como sujeto de derecho y ciudadanas, requiere la equivalente entrada de los hombres
al espacio domstico, al espacio en donde la privacidad pueda convertirse en responsabilidad comn para el desarrollo de ese proyecto
de vida privado e ntimo que llamamos familia y que como institucin social requiere de l, adems del apoyo responsable del Estado
a travs de las polticas pblicas con visin de gnero.
Pero esta situacin de cambios aun cuando ha sido lenta, ha afectado no slo a las mujeres sino tambin a los hombres, y por ende a
las relaciones entre ambos. Como explica Jos Olavarra10 , socilogo
investigador de Flacso, Chile:
... ya no existen los puestos de trabajo para toda la vida, y los sueldos
tampoco permiten a los varones instalarse en su viejo papel de nicos
proveedores del hogar. Esto les resta cuotas de poder que antes tuvieron
aseguradas. Pero no es un cambio automtico, sino una situacin que se
va definiendo da a da y que cuesta discusiones, entendidos, enojos y
penas.

La prdida del dominio econmico que haca al hombre el nico


proveedor del grupo familiar, comienza a redistribuir el poder dentro del hogar y en la intimidad; el impacto de las luchas de las mujeres por sus derechos ha convertido hechos privados en propios de la
esfera pblica como es el caso de la violencia intrafamiliar que ya no
es un problema de marido y mujer sino, en muchos pases incluyendo a Venezuela, un delito sancionado por leyes especiales o penales.
Es decir que el progresivo derrumbe del rol genrico masculino, ha
puesto en evidencia que es la definicin cultural e histrica de gnero la que lo ha ubicado en la posicin superior a la mujer y no una
consecuencia de su biologa.
Y nuevamente, la historia del patriarcado se evidencia en el genrico hombre. Finalicemos este captulo, entonces, con Fernando Mires, quien lo explica de manera muy clara:
10. Cit. por Aguilar (2000, p. 1).

44 Magally Huggins Castaeda

La construccin social y cultural del hombre es sinnimo de su desnaturalizacin. Ser un verdadero hombre no es fcil en el mundo patriarcal
pues, para controlar la naturaleza, debe negar todo lo que existe como
naturaleza en s mismo (...) Por supuesto, el hombre se entendi a s mismo como representante de la cultura y, por ende, defini a la mujer como
representante de la naturaleza. Creyndose propietario exclusivo de la
razn, el patriarca, mediante mecanismos teolgicos y cientficos, no slo
desnaturaliz al ser que la portaba sino que, lo que es peor, desracionaliz
a la naturaleza. De este modo, el patriarca religioso y racionalista a la vez
lesion su propia sexualidad, a la que confiri el carcter de pecaminosa
y/o en tanto natural, irracional, lesionando de paso la de su compaera: la mujer (...) En buenas cuentas [el feminismo] significa una oportunidad para que el patriarca obtenga su libertad y se convierta en hombre y,
por medio de esa conversin, en un ser cuyas mltiples particularidades
no se determinan por su gnero (Mires, 1996, p. 73).

Este es parte del reto de los hombres y las mujeres de hoy. Reencontrarnos en nuestra separacin histrica, reconstruirnos como seres human@s igualmente diferentes, portadores/as de derechos y
actores/as responsables de nuestro destino. Construir la mayor felicidad posible para las ciudadanas y ciudadanos, democratizar nuestra convivencia y hacer del Estado y sus polticas pblicas un instrumento de equidad y universalidad, que nos permita alcanzar estas
metas a travs de una accin progresiva por una vida digna de ser
vivida para todos y todas.