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Programa de Ps-Graduao em Economia do Instituto de Pesquisas Econmicas da FEA/USP

HERMES & CLIO - Grupo de Estudos e Pesquisa em Histria Econmica


Seminrio de 18/11/2009
O trfico ilegal e a instabilidade da propriedade escrava no sculo XIX
Beatriz G. Mamigonian (Universidade Federal de Santa Catarina, Brasil)*
Diz Bernarda, africana, que se acha como escrava de Manoel Correia de Souza, e que,
tendo sido importada neste Imprio depois da lei de 1831, como mostra com o
documento que junto oferece, e sendo a Suplicante de nao Benguela e portanto
africana, livre, e no pode continuar a jazer em injusto cativeiro, como tem sido at o
presente: vem requerer a V. S. se digne mandar que, autuada esta e o documento junto,
subam concluso do Exm. Sr. Dr. Juiz de Direito da Comarca, para ser a Suplicante
julgada livre.1
Esta petio de 1883, da localidade de Cabo Frio, na provncia do Rio de Janeiro tinha
em anexo uma certido tirada dos livros de matrcula que atestava: "Bernarda, cor preta, 40 anos
de idade, solteira, Benguela, filiao desconhecida, aptido para o trabalho leve e cozinheira." O
juiz de Direito de Cabo Frio poca, Antnio Joaquim Macedo Soares despachou de acordo
com o decreto de 12 de abril de 1832, mandando autuar Manoel Correia de Souza para provar
seu direito propriedade da africana e provavelmente Bernarda para interrogatrio em que
registraria sua histria. Infelizmente o desfecho do caso no est registrado, mas este foi um das
centenas de casos (talvez mais) que chegaram aos tribunais brasileiros na dcada de 1880
invocando direito liberdade com base na lei de 7 de novembro de 1831 e se apoiando na
matrcula especial dos escravos produzida em 1872.2
Antes de prosseguir, vejamos apenas mais um caso, igualmente de Cabo Frio, mas do
ano seguinte, 1884. O juiz Macedo Soares declarou livres os africanos Jos, Antnio e Maria
Benguela, includos no inventrio de Manoel Antnio Vidal, por constar do registro de matrcula
anexado pelo inventariante que em 1872 tinham 37, 38 e 28 anos respectivamente e que haviam
nascido na frica. Macedo Soares calculou que todos haviam nascido depois de 1831, portanto
s poderiam ter chegado ao Brasil durante o trfico ilegal. O inventariante tentou argumentar
que pudesse haver algum erro no registro, mas interessante aqui destacar o que Macedo Soares
sentenciou a respeito da declarao de matrcula feita em 1872:
A matrcula, se vale, tanto vale contra o escravo como contra o senhor Se a matrcula
favorece ao escravo contra o senhor no tocante cor, ao sexo e ao nome, no descobre a
razo porque no h de valer no tocante idade e naturalidade. Manda a lgica, ensina
o Direito, prescreve a moral, aconselha a equidade e ordena a lei que seja a matrcula
*

Comunicao apresentada no Seminrio Internacional "O sculo XIX e as novas fronteiras da escravido e da
liberdade" (Rio de Janeiro, 2009). Pesquisa desenvolvida no mbito do projeto "Os Direitos dos Africanos na Era
da Abolio", financiado pelo CNPq (proc. 401855/2008-2) e apoiado com bolsa de produtividade em pesquisa.
Pede-se a gentileza de no citar sem o consentimento da autora, que pode ser contactada pelo e-mail:
bgmamigo@gmail.com

documento comum ao senhor e ao escravo; e, portanto, no h de ser atendido s na parte


que favorece quele com desfavor deste. A matrcula, como qualquer outro
documento, indivisvel Ou a matrcula de fl. 27 nada vale e ento so forros todos os
escravos avaliados neste inventrio, ou vale, em todas as suas declaraes contra ou a
favor de quem pertencer Finalmente cumpre no perder de vista que a matrcula
documento construdo pelo senhor contra o escravo, sem cincia nem pacincia deste; e
desde que em documentos dessa ordem aparecem dvidas, manda a hermenutica
jurdica resolv-las contra quem os fez e a favor daqueles contra quem foram feitos."3
Macedo Soares fazia parte de um circuito de abolicionistas radicais e defendia
publicamente a aplicao da lei de 1831.4 Contra eles se articulavam proprietrios de escravos e
seus representantes no parlamento, cobrando do governo uma posio a respeito da vigncia da
lei de 1831 e uma defesa mais enrgica da propriedade escrava. quela altura, a escravido
repousava apenas no direito propriedade e estava de resto bastante deslegitimada. A nica
novidade era o uso "radical" que os abolicionistas faziam dos registros da matrcula de 1872,
pois a fragilidade do direito propriedade dos africanos foi tema recorrente nas discusses
polticas desde a dcada de 1830. Algumas delas sero retomadas nesta comunicao, que busca
apontar a instabilidade legal da propriedade escrava no sculo XIX, tema minimizado ou
ignorado na literatura at agora.
A distino jurdica entre livres e escravos era um elemento central da estrutura de uma
sociedade escravista, provavelmente o mais importante. Esta distino tornou-se mais difcil e
complexa com o avano do abolicionismo atlntico no sculo XIX, quando as fronteiras entre a
escravido e a liberdade se multiplicaram e em alguns sentidos se tornaram mais permeveis. A
expanso das zonas de "solo livre" graas a decises legais e emancipao dos escravos em
alguns territrios criou zonas de atrao para escravos fugitivos e gerou conflitos diplomticos a
respeito dos limites geogrficos separando a escravido da liberdade. Por outro lado, a abolio
do trfico de escravos imps o fim da incorporao de escravos africanos e declarou livres os
recm-chegados, desta forma selando e forando transformaes na populao escrava existente.
O sculo foi tambm marcado pela formao dos Estados nacionais nos territrios
independentes das Amricas. Como a construo do Estado moderno na Europa, o processo
envolveu a centralizao do poder, a codificao das normas legais, a demarcao das fronteiras
nacionais e a definio dos direitos cidadania, alm do estabelecimento de padres unificados
para medidas, para nomes e para as lnguas nacionais. Enquanto os construtores do Estado
lidavam com populaes heterogneas tanto na Europa quanto nas Amricas, somente nas
Amricas tiveram o desafio de acomodar a cidadania liberal com a manuteno da escravido.
Nos casos dos Estados Unidos e do Brasil em particular, definir claramente os limites entre a
escravido e a liberdade e regular a passagem para a liberdade foram tarefas fundamentais na

construo da nova ordem legal. Implicavam, entre outras coisas, em definir quem fazia parte e
quem estava excludo do corpo de cidados.5
No Brasil, a tarefa dos construtores do Estado Nacional foi complicada pelas
circunstncias da proibio do trfico de escravos e pela continuao da importao de africanos
mesmo aps a entrada em vigncia dos tratados e da lei de 7 de novembro de 1831. Por um lado,
as convenes bilaterais criaram a categoria especial de "africanos livres" para enquadrar
aqueles que fossem emancipados dos navios condenados por trfico ilegal, categoria que
implicava tutela do Estado por 14 anos e trabalho obrigatrio. Por outro, o trfico ilegal trouxe
para o Brasil em duas dcadas aproximadamente 760.000 africanos que, de acordo com o
primeiro artigo da lei de 1831, deveriam ser considerados livres mas foram mantidos como
escravos.6
Desde o incio da colonizao moderna, a escravizao na frica era justificada pelos
portugueses como proveniente de guerras justas e integrante de misso civilizatria; alm disso
o comrcio de africanos atravs do Atlntico era pea do sistema econmico que unia as vrias
partes do Imprio. Para Silvia H. Lara, a escravido era legtima "diante das leis divinas, do
direito natural e do direito das gentes" e a legislao portuguesa metropolitana, que a autora
caracteriza como "essencialmente escravista" preocupou-se principalmente com os aspectos
prticos do comrcio de africanos, que gerava rendas para a Coroa.7 Ainda segundo Lara,
durante a maior parte do perodo de vigncia da escravido o exerccio do domnio senhorial
permaneceu quase intocado pela lei, defendido pela concepo mais ampla que o colocava como
algo pertencente esfera privada e domstica do poder.8 No sculo XIX, tanto por fora da
construo do Estado Nacional quanto do avano do abolicionismo atlntico, aumentou
gradualmente a interveno do Estado na relao entre senhores e escravos. No campo do
Direito, este avano se deu em paralelo valorizao do direito positivo e aos esforos de
codificao. J considerada contrria ao direito natural, a escravido no sculo XIX se
justificava somente com base no direito positivo: escravos eram uma forma de bem e como tal
podiam ser comprados, vendidos, herdados ou penhorados. Eram propriedade e o direito
propriedade, um dos cernes do liberalismo, era garantido pela Constituio de 1824.9
O tema do registro da propriedade escrava est na interseco dos processos aqui
discutidos. tema espinhoso e complicado que, salvo engano, no foi abordado diretamente por
historiadores da escravido brasileira no XIX. O foco aqui recair sobre a alegada propriedade
sobre africanos importados depois da proibio do trfico e sobre seus descendentes. Apesar de
parecer segura e incontestada aos historiadores que trabalham com dados relativos fortuna dos
senhores de escravosinvestimentos, compras de escravos, partilhas de benso debate poltico

demonstra que a propriedade sobre africanos era reconhecida como instvel e por dcadas foi
motivo de negociaes. Fazendo histrico das interpretaes da lei de 1831 no caso dos
africanos importados depois de sua vigncia e do debate pblico sobre a convenincia de sua
aplicao para o "encaminhamento da questo servil" na dcada de 1860, a comunicao aborda
tambm as formas de registro de escravos e discute os fins dos registros de escravos institudos
pela lei de 1871, que alm de libertar o ventre, regular a alforria, estabelecer o fundo de
emancipao e libertar os ltimos escravos da nao, tambm imps a primeira matrcula geral
dos escravos residentes no Brasil, executada em 1872.
No houve, antes de 1872, uma matrcula geral dos escravos do Imprio mas vrias
listagens nominais parciais feitas com outros fins que no resultaram no estabelecimento de
registros reconhecidos de propriedade sobre aqueles mantidos como escravos. As discusses de
que o projeto de matrcula, assim como o projeto de libertar o ventre das escravas foram alvo,
tanto no Conselho de Estado quanto no parlamento imperial ecoam as vozes dos senhores de
escravos, da burocracia imperial e os "clamores das ruas". Elas refletem particularmente bem o
clima da segunda metade da dcada de 1860, quando a legitimidade da escravido comeou a
ser discutida mais publicamente, sendo a questo da propriedade sobre os escravos um de seus
pontos mais delicados. A ilegalidade da propriedade dos africanos importados depois de 1831 e
de seus filhos e netos era reconhecida por todos, apesar de poucos a declararem publicamente. A
propriedade sobre os africanos importados antes de 1831 e sua descendncia crioula no era
posta em questo, porm ningum conseguia avaliar exatamente a proporo dos que seriam
ilegais e nem garantia a ordem caso se aplicasse a lei. Assim, acreditava-se que a publicidade da
ilegalidade de boa parte dos africanos geraria instabilidade na autoridade sobre todos os
escravos. Em nome da "razo de Estado", a ordem pblica, os senhores e o governo insistiram
incansavelmente na defesa do direito propriedade.

A prolongada crise pela abolio do trfico e a posio britnica sobre os africanos


importados por contrabando
Quando as demandas exageradas do ministro britnico William D. Christie relativas
indenizao pelo naufrgio do Prince of Wales e ao tratamento dos oficiais do Forte culminaram
no bloqueio do porto do Rio de Janeiro e foraram o governo brasileiro a pedir o rompimento
das relaes diplomticas entre os dois pases no incio de janeiro de 1863, as aes do ministro
britnico ganharam publicidade nacional e excitaram os nimos nacionalistas. Subscries
populares arrecadaram fundos para o caso de uma guerra; o Imperador falou ao povo e foi
aclamado com fervor; e Christie partiu, temendo ser atacado na rua.10 Apesar do governo

brasileiro nunca ter admitido nos relatrios ou correspondncia oficial publicada que "a questo
inglesa", como foi chamada, tenha se agravado por causa da insistente defesa que Christie fazia
da liberao dos africanos livres sob tutela e do direito liberdade dos africanos importados por
contrabando, isto dificilmente escapou aos contemporneos e deixou de ganhar publicidade
durante toda a crise. Ela se arrastou por 1863 e 1864, sendo apenas resolvida depois que o rei
Leopoldo da Blgica arbitrou em favor do Brasil e D. Pedro II recebeu de Edward Thornton,
enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio da coroa britnica, o pedido de reatamento
das relaes diplomticas em Uruguaiana em setembro de 1865. Sintomaticamente, Lord
Russell enviou instrues explcitas a Thornton a respeito das pendncias anteriores crise:
O senhor ver nos arquivos da Legao de Sua Majestade no Rio de Janeiro que no
momento da suspenso das relaes diplomticas () correspondncia estava sendo
trocada () a respeito da questo do tratamento dos negros (sic) que haviam sido
emancipados pela comisso mista do Rio de Janeiro e que no tinham recebido a sua
liberdade. Devo instru-lo que no o desejo do governo de Sua Majestade que, na
retomada das relaes diplomticas com o Brasil, o senhor entre nos temas antigos de
controvrsia relacionados a esta questo. O senhor aproveitar uma oportunidade para
declarar que Sua Magestade soube com satisfao da promulgao do decreto de 24 de
setembro de 1864 pelo Imperador, concedendo emancipao a todos os africanos livres
existentes no Imprio, e o senhor ao mesmo tempo inquirir sobre a extenso de sua
aplicao at agora e quantas pessoas ainda esperam para se beneficiar deste decreto.11
Russell tambm j o havia alertado para "evitar fazer qualquer proposta formal ao governo
brasileiro sobre estes assuntos" at que seu relatrio fosse recebido e Russell pudesse mandar
orientaes precisas, devendo o ministro "conduzir os negcios atuais com o Brasil com
considerao dignidade de Sua Majestade [a Rainha Vitria] e a disposio mais conciliatria
para com o Governo do Brasil".12 O governo britnico continuava preocupado com a
possibilidade da retomada do trfico de escravos, com a liberdade dos africanos livres e com a
maneira como o Brasil resolveria a demanda por mo de obra.
Estas preocupaes "abolicionistas" vinham servindo de justificativa para a defesa da
liberdade dos africanos importados por contrabando h mais de uma dcada, certamente
suscitando preocupaes no governo brasileiro. Houveram algumas estratgias recorrentes que
implicavam solapar o direito propriedade, entre elas um plano mais formal, o plano de
Turnbull, proposto ao governo brasileiro no fim de 1850 quando Palmerston duvidava da
disposio ou da capacidade do governo brasileiro de aplicar a nova lei de abolio do trfico
com rigor. Lorde Palmerston instruiu o ministro britnico no Brasil, Hudson, a propor ao
governo brasileiro a assinatura de uma conveno bilateral para o estabelecimento de uma
comisso mista com "autoridade para investigar os casos de negros suspeitos de serem mantidos
em cativeiro ilegal no Brasil e declarar se aqueles negros tm direito liberdade.13 A base legal

seria dada pelo tratado de 1826 e ratificado em 1827, que havia tornado o trfico ilegal ao entrar
em vigor trs anos depois. Este plano havia sido originalmente formulado pelo abolicionista
David Turnbull e apresentado a Palmerston dez danos antes, como estratgia para por fim ao
trfico ilegal para Cuba. Turnbull sugeria que a comisso mista que julgava os navios suspeitos
de contrabando tivesse seu mandato ampliado para julgar casos individuais de africanos que
haviam sido importados aps a entrada em vigor do tratado Anglo-Espanhol que proibiu o
trfico para a ilha, isto , todos aqueles mantidos em escravido ilegal desde 1820. Turnbull
formulava a questo em termos de propriedade: se calcava na presuno de liberdade e impunha
aos pretensos proprietrios o nus da prova. Tinha certeza de que comisso no perderia em um
s julgamento. Alm disso, acreditava que uma vez que alguns casos fossem julgados e
africanos importados ilegalmente fossem emancipados, a publicidade da instabilidade da
propriedade de africanos ilegais faria o preo deles e a demanda cair e o investimento no trfico
ilegal se tornar invivel. Turnbull minimizava o potencial explosivo de sua proposta admitindo
que os pases poderiam fixar como data-limite uma data no muito recuada (efetivamente
legalizando a escravido daqueles importados antes dela) e que a comisso somente julgaria
casos individuais.14 Na realidade, tanto para Palmerston quanto para os administradores
coloniais e os proprietrios cubanos, estava claro que a aplicao do plano podia minar
rapidamente a escravido em Cuba, onde quase 300 mil africanos haviam sido importados desde
1820 e uma proporo significativa da populao escrava era africana.15 Tanto assim que as
autoridades coloniais atriburam uma suposta conspirao escrava articulao abolicionista
tramada por Turnbull enquanto esteve em Cuba como consul em Havana e superintendente dos
africanos livres, justificando assim a represso sangrenta que se seguiu. Segundo Robert
Paquette, as autoridades coloniais e os senhores de escravos reagiram para evitar uma revoluo
escrava como a de Santo Domingo, pois Turnbull havia conseguido difundir pela ilha a idia de
que os britnicos eram abolicionistas e seu plano havia alcanado parcialmente o objetivo de
contribuir para a insegurana em relao propriedade escrava.16 Segundo Edward Rugemer,
diante desta ameaa contra a propriedade que parecia encontrar defensores na metrpole, os
proprietrios cubanos estavam prontos para anexar-se ao sul dos Estados Unidos para garantir o
status quo.17
O plano de Turnbull no foi adotado em Cuba, mas foi retomado em 1850 por
Palmerston para pressionar o governo brasileiro. At onde se sabe, entretanto, no foi colocado
nos mesmos termos: no era uma proposta para ajudar a acabar com o trfico de escravos mas
sim para ameaar a propriedade sobre os africanos importados ilegalmente. Paulino Soares de
Souza, ministro de estrangeiros certamente compreendera o alcance da proposta, que foi

recusada sob o argumento que o Brasil, como nao independente, aplicava suas prprias leis e
no podia admitir interferncias externas nem dar autoridade a oficiais estrangeiros para apliclas.18 quela altura da queda de brao abolicionista, a Gr-Bretanha insistia em ampliar a sua
jurisdio sobre os africanos importados durante o trfico ilegal. Enquanto at ento havia
considerado liberated Africans ou africanos livres aqueles que haviam sido emancipados pela
comisso mista sediada no Rio de Janeiro e entregues ao governo brasileiro para administrao
da tutela, em 1850 e 1851 algumas aes demonstraram que o governo britnico estendeu status
de liberated Africans para africanos ou mesmo crioulos que de vrias maneiras vieram para seu
domnio, seja fugindo de seus senhores ou capturados nas atividades de patrulha anti-trfico da
Royal Navy, sem passar depois pela comisso.19 O que estava em jogo na realidade era a
tentativa, pela Gr-Bretanha, de incorporar a lei de 1831 no rol da legislao que regulava a
abolio do trfico brasileiro diante do direito internacional e passvel de aplicao pelo aparato
abolicionista britnico. A incluso da lei de 7 de novembro de 1831 no prembulo do novo
tratado de abolio proposto em 1847, vetada pelo negociador brasileiro em 1852 prova
disso.20 O documento, composto pela proposta britnica revisada pelo lado brasileiro e esta por
sua vez comentada por funcionrio do Foreign Office, precioso para o entendimento do estado
das negociaes e identificao dos pontos de impasse. Pelo artigo XI da proposta britnica, os
africanos livres seriam entregues ao governo britnico para serem fixados em um territrio onde
a escravido j tivesse sido abolida; pela proposta brasileira, aqueles que fossem emancipados
no Brasil seriam reexportados para a frica s custas do governo brasileiro. O comentarista
britnico rejeitou a emenda brasileira e insistiu que a lei de 1831 devesse ser mencionada
naquele artigo "para reforar a razo com base na qual ns propomos que, sendo livres, eles
devem ser encaminhados para territrio britnico".21 Na verdade, cada pas negociava os termos
conforme a prtica corrente, ou pelo menos suas intenes. No caso brasileiro, refletiam a
poltica adotada desde a lei Eusbio de Queirs. No caso britnico, as clusulas propostas para o
novo tratado buscavam regulamentar o que unilateralmente j vinha sendo praticado, ainda que
no fosse sancionado pelo direito internacional.
O caso do brigue Piratinim, que transportava escravos da Bahia para So Paulo e foi
apreendido em 1851 muito revelador, tanto da poltica britnica quanto dos receios brasileiros.
Tratava-se de um navio do comrcio costeiro, apreendido em guas territoriais brasileiras por
navio de guerra britnico sob o pretexto de estar engajado no trfico de escravos. Tinha 102
escravos a bordo, que tinham recebido passaportes das autoridades baianas. Ao contrrio do que
supunham inicialmente os captores, os escravos do Piratinim no eram de carregamento recmdesembarcado; os interrogatrios mostraram que eram 63 africanos adultos e 3 crianas, 27

crioulos e 9 africanos integrantes da tripulao. Todos haviam passado algum tempo na Bahia
como escravos antes de serem vendidos para o sul e s cinco deles no entendiam nada de
portugus. Mas Palmerston no reconheceu o direito de propriedade sobre os escravos invocado
pelo proprietrio declarado atravs dos canais diplomticos usuais. Para Palmerston, o direito
liberdade no caso dos escravos do Piratinim era a lei de 7 de novembro de 1831 pela qual todos
os negros trazidos para o Brasil depois daquela data foram considerados ipso facto livres.22 O
ministro britnico justificou as medidas tomadas pela falha do governo brasileiro de aplicar suas
prprias leis e cumprir os acordos bilaterais e ordenou que fossem todos levados para uma
colnia britnica onde pudessem gozar de liberdade.
Naquele contexto delicado do combate ao trfico aps a lei de setembro de 1850 em que
no haviam cessado os desembarques, havia divergncias internas a respeito da extenso da
represso. O caso da tomada do Piratinim assustou os proprietrios de escravos justamente por
causa do princpio inscrito na lei de 1831, ainda que o admitissem apenas veladamente. Na
discusso do tema na Cmara dos Deputados, em 26 de julho de 1851, o deputado pela
provncia de So Paulo, Rodrigues dos Santos avaliava o impacto da apreenso do navio de
cabotagem e da proteo britnica para os escravos encontrados a bordo:
As consequncias sero que se pode crer no pas, e esta crena pode penetrar em uma
parte da populao, cujo estado nos deve sempre interessar muito; pode-se crer que no
pas esta parte da populao a que aludo no se divide somente em duas classes, pode-se
estabelecer como fato legal que alm de escravos e libertos h ainda uma classe de
africanos que no so nem escravos nem libertos, mas que so livres; e desde que esta
idia se insinuar e for protegida por fatos semelhantes eu nem sei avaliar nem posso
definir quais sero os perigos por que pode o pas passar. Sobejas so as complicaes
com que lutamos no estado atual da nossa populao; mister que elas no sejam
agravadas por atos do cruzeiro ingls que possam estabelecer a anarquia no pas.23
O deputado pedia ao governo conservador uma posio firme e rpida de condenao da
apreenso para "tranquilizar o pas sobre os funestos resultados que podem sobrevir da repetio
de fatos [semelhantes]" e avaliava que era uma questo de direito propriedade, mas no apenas
do cidado que reclamava os escravos apreendidos como seus:
Parece-me que o interesse que a Cmara dos senhores Deputados mostrar em favor da
defesa do direito de propriedade, neste caso tem um alcance muito maior: este interesse
concorrer para firmar e por ao abrigo de todo o insulto a tranquilidade do pas.24
No uso da palavra "tranquilidade", Rodrigues dos Santos fundia a preocupao com a
legitimao da propriedade sobre os africanos desembarcados desde 1831 e tidos como escravos
e o pnico que a interpretao alargada da lei se generalizasse. Na verdade, a lei j havia
estabelecido "como fato legal" a existncia de uma classe de africanos "que no so escravos

nem libertos, mas que so livres" mas Rodrigues dos Santos cobrava do governo justamente que
negasse formalmente a aplicao do direito liberdade aos africanos importados antes de 1850,
em nome da soberania das instituies nacionais. Era, alm do mais, uma questo de autoridade
diante do poder agressor externo e da populao do pas. Em nota legao britnica, o ministro
de estrangeiros Paulino Soares de Souza condenou o apresamento do Piratinim e reteno dos
escravos como atos "da mais cruel hostilidade" avaliando que "j no tendem a perseguir o
trfico, mas a abalar a sociedade brasileira pela funesta influncia que devem exercer sobre
certos elementos semibrbaros da populao deste pas, em detrimento da civilizada."25 No
colocou em termos belicosos, mas pediu a restituio dos escravos e indenizao pelas perdas.
Pediu tambm que os atos no se repetissem, pois podiam "chamar um sem nmero de
calamidades sobre um pas inofensivo que sempre acolheu hospitaleiramente os sditos
britnicos entretendo com eles relaes de comrcio".26 A nota foi respondida por Henry
Southern, j depois da partida de Hudson para Turim, e transmitiu a sentena de Palmerston:
Deve-se () observar que todos os escravos achados a bordo desse navio, excetuando-se
os vinte e sete crioulos nascidos no Brasil e um escravo legalmente importado, foram
introduzidos ao Brasil depois da lei de 7 de novembro de 1831, que declara que todos os
africanos trazidos para o Brasil depois daquela data seriam ipso facto livres; e sendo pois
impossvel ao governo de S. M. ordenar que tais indivduos que tm legalmente direito
liberdade e que por qualquer eventualidade venham a cair em poder das autoridades da
coroa britnica sejam entregues para serem reduzidos escravido.27
importante ressaltar que Paulino fez questo de dar publicidade posio britnica,
anexando esta defesa da aplicao da lei de 1831 ao relatrio de sua pasta, publicado em 1852.
Respondia assim s crticas internas que seu gabinete vinha sofrendo pela aplicao rigorosa da
lei de setembro de 1850 que implicava em diligncias policiais em fazendas onde se devia
separar os africanos recm-importados dos antigos que j eram tidos como escravos. Eram vistas
como muito perigosas ordem e autoridade dos senhores. Elas devem ter contribudo para
derrubar Eusbio de Queirs da pasta da Justia em maio de 1852. Mas Paulino fez questo de
apontar, talvez como chantagem com os mais conservadores, que a aplicao da lei podia ser
mais radical ainda caso se adotasse a interpretao britnica e que seu governo estava disposto a
ignorar a escravizao ilegal dos africanos importados entre 1831 e 1850, mas que 1850
representava uma fronteira: africanos novos seriam, agora sim, considerados livres.
No Brasil, at 1850, o 1o. artigo da lei de 1831 havia sido aplicado apenas em casos de
apreenses de carregamentos do trfico atlntico ou de africanos boais identificados como
recm-chegados e declarados livres aps ao sumria de juzes de paz, mas nunca para libertar
africanos j ladinos.28 A lei de setembro de 1850 na realidade esvaziou o poder dos juzes de paz
e instituiu a Auditoria da Marinha para o julgamento dos boais, papel ainda ampliado pelo

10

decreto de 1854 para incluir as apreenses feitas em terra. Naquele mesmo ano, como ministro
da Justia Nabuco de Arajo assumiu a prescrio da lei de 1831 para os africanos j ladinos em
nome dos "interesses coletivos da sociedade" e quatro anos depois, seus colegas do Conselho de
Estado reconheciam sua vigncia em caso de fronteira.29 O uso da lei de 1831 para legitimar as
aes abolicionistas mais radicais teve em Palmerston um de seus primeiros publicistas, graas
ao plano formulado por Turnbull em 1840.30 Mesmo assim, a interpretao alargada de
"africanos livres" s foi adotada na poltica britnica entre 1850 e 1851; alguns anos antes, a
propriedade sobre escravos africanos, os marinheiros Jos, Francisco, Andr e Jacob foi
reconhecida e os proprietrios brasileiros recompensados por suas perdas.31 A sada de
Palmerston do Foreign Office no final de 1851, graas a desentendimento com a prpria Rainha
Vitria acerca da conduo da poltica externa na Europa encerrou a primeira fase "radical" da
poltica britnica em relao aos africanos no Brasil.
A chegada de William Christie, indicado para ministro britnico no Brasil reabriu a
questo. Pouco mais de seis meses depois de sua chegada, j em meados de 1860 estava pedindo
informaes oficiais do governo brasileiro a respeito dos africanos livres transferidos da Fbrica
de Ferro de Ipanema para a Colnia de Itapura.32 Fez tambm algumas representaes acerca
dos africanos ilegalmente escravizados, denunciando a existncia de anncios de africanos nos
jornais e sua venda em leilo sem que as declaraes pblicas servissem polcia de prova do
contrabando.33 Mas foi da liberdade dos africanos livres que Christie fez sua bandeira mais
pblica: reclamou da poltica do governo imperial de utilizar a mo de obra de africanos livres
nas instituies pblicas sem pagar-lhes salrios, insistiu muito na reclamao de que a maioria
deles j havia completado (e ultrapassado) o tempo de tutela e que deveriam ser emancipados,
solicitou incansavelmente uma lista dos africanos cuja tutela fora confiada ao governo imperial e
talvez tenha tambm ajudado nas peties de emancipao de africanos livres junto ao
ministrio da justia.34 Francisco Otaviano, Tavares Bastos e Christie provavelmente
colaboraram na estratgia de dar publicidade ao deplorvel tratamento que o governo imperial
dava questo dos africanos livres, arrastando indefinidamente os processos de emancipao e
resistindo a conceder-lhes suas cartas de emancipao definitivas.
As Cartas do Solitrio relativas ao trfico e aos africanos livres publicadas por Tavares
Bastos no Correio Mercantil em novembro de 1862 sob pseudnimo expuseram a questo ao
pblico brasileiro com riqueza de detalhes e referncias, contribuindo para uma imagem dos
africanos livres como vtimas do governo que lhes devia afinal a emancipao definitiva. Na
Carta IX, publicada em 5 de novembro, Bastos elencou os tratados, a legislao de abolio do
trfico e todas as medidas administrativas que regulavam sua administrao pelo governo

11

imperial e retomou artigos publicados em maio tambm no Correio Mercantil pelo deputado
liberal Francisco Otaviano em que historiava, a partir da correspondncia diplomtica britnica,
a defesa insistente que os representantes britnicos fizeram da liberdade dos africanos livres.
Lembrou tambm os leitores do contedo da lei de 1831, que determinava a reexportao dos
africanos livres e discutiu sua falta de aplicao, segundo ele motivada por "egosmo e
imbecilidade": era conveniente "encher o pas de trabalhadores adaptados ao clima"35. O trfico
ilegal teria, segundo ele, inibido a imigrao esponnea. Tavares Bastos ainda sentenciou:
"onipotncia do poder executivo triunfou: mentiu-se promessa da reexportao, rasgou-se a lei
e sancionou-se um duplo crime contra a honra e contra o futuro do pas."36 Sintomaticamente,
Bastos abre com ressalvas a carta seguinte, publicada uma semana depois:
Meu caro senhor: presumo haver discutido a questo dos africanos livres dentro dos
limites da maior convenincia. Pretendi mostrar a necessidade de conceder-se a carta de
alforria a todo aquele que haja concludo o seu tempo de servio. Foi preciso para isso
entrar em consideraes acerca do nosso direito escrito; mas, fazendo-o eu creio que no
deixei-me arrastar a juzos temerrios, a observaes perigosas. Ento, como agora, todo
o meu empenho colocar a questo em terreno neutro, calmo, pacfico. O fim, a que
proponho-me, do maior proveito para o miservel; e quererei, meu amigo, comprometer
a sua causa, assustando a propriedade, consternando e provocando os direitos adquiridos?
No apelo para a fora, nem excito as paixes: falo ao sentimento e me dirijo razo. Se
eu quisesse compor um poema sombrio, ou escrever um romance incendirio; se quisesse
comear uma propaganda to perigosa quanto intil, no teria estas reservas nem esta
prudncia. Desejo ser, no parecer, til.37
muito significativo que Tavares Bastos tenha se preocupado em dar explicaes a seu pblico.
como se tivesse sido acusado de atacar o direito propriedade sobre os africanos ilegalmente
escravizados e precisasse mostrar que no tinha intenes radicais e procurava apenas defender
os direitos dos africanos livres. Suas cartas polticas tiveram enorme sucesso naquele momento
frtil da poltica imperial e foram republicadas em dezembro de 1863, j depois da partida de
Christie. possvel que esses escritos seus tenham sido amplificados quando a "questo inglesa"
tornou-se a ordem do dia. De qualquer forma, ainda que Tavares Bastos declarasse querer
apenas a "alforria" dos africanos livres, a publicidade estava feita e as idias lanadas para o uso
que o pblico quisesse e pudesse fazer. Considerando que a questo Christie arrastou-se ainda
por todo o ano de 1864, pode-se avaliar a disseminao, por meios formais e informais que
tiveram o tema dos africanos, livres e ilegalmente escravizados, e a notcia das estratgias de
defesa deles pelos representantes britnicos.

A ebulio poltica e a formulao da sada gradual

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inegvel que a publicidade em torno do problema dos africanos livres acelerou o processo de
concesso de cartas de emancipao definitivas pelo Ministrio da Justia. A anlise cronolgica
dos avisos expedidos pelo ministro atestam claramente que j no primeiro semestre de 1864 o
nmero de avisos superou o dos trs anos anteriores somados.38 O governo imperial ainda emitiu
um novo decreto, em setembro de 1864, reiterando o de dezembro de 1853 e oficializando o
direito emancipao definitiva dos africanos livres que haviam cumprido tutela junto s
instituies pblicas. O ministrio da justia buscou nos anos seguintes fechar "a questo dos
africanos livres" ao garantir que no houvesse na Corte nem nas provncias quem no tivesse
recebido carta de emancipao definitiva e ao realizar uma "matrcula dos africanos livres".
Neste esforo, ficou muito evidente a preocupao do governo com a centralizao pelo
ministrio da justia das decises sobre emancipao de africanos e o esclarecimento de quem
tinha e quem no tinha direito a ser considerado "africano livre".39
Tambm certo que a legao britnica nunca deixou de acompanhar a questo dos
africanos livres e de usar meios extra-oficiais para isso, se necessrio. Lennon Hunt, responsvel
pela legao antes da chegada oficial de Thornton, pagou um conto de ris (112 libras esterlinas
poca) a um certo Dr. Reginaldo em maro de 1865 para obter um balano do nmero de
africanos livres e uma grande listagem nominal daqueles confiados a particulares e
estabelecimentos pblicos. O contato foi conseguido pelo agente do correio britnico no Rio de
Janeiro, e o Dr. Reginaldo, que se apresentou como algum que tinha acesso aos registros dos
africanos livres, fez o servio e recebeu o dinheiro, mas pediu para no ser identificado.40
Russell, que aprovou previamente o valor e autorizou o reembolso, tambm pediu a Hunt que
no fizesse aluso ao gasto nos relatrios para o tesouro britnico.41 No est claro se
continuava a soldo da legao britnica ou no, mas o mesmo senhor, agora identificado pelo
nome completo, Reginaldo Muniz Freire, chamou a ateno do Dr. Sales, Juiz da 1a Vara, ao
requerer a suspenso de um leilo de escravos africanos em setembro do mesmo ano. Ele se
apresentava como "encarregado da estatstica dos africanos livres" e pediu a suspenso do leilo
e o depsito de Samuel Mina, Martinho Angola e Agostinho "a fim de demonstrar a liberdade
dos mesmos que segundo o suplicante foram importados posteriormente promulgao das leis
de 7 de novembro de 1836 (sic) e de 4 de setembro de 1850". O Doutor Sales oficiou ao
Ministrio da Justia, pois por um lado desconhecia "se a comisso de que est encarregado o
Dr. Reginaldo Muniz Freire lhe d a faculdade e o habilita para requerer neste juzo
providncias tais" e por outro lhe parecia "digno de ponderao o fato de que venho de falar, em
vista das condies excepcionais em que est esta espcie de propriedade".42 Na 3a seo do
Ministrio da Justia, onde se tratava de africanos livres ningum sabia de tal ordem. Tinham-se

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expedido ordens a todos os ministrios para facultarem acesso aos papis sobre africanos nos
respectivos arquivos, mas no havia registro de ordem expedida para Freire. Talvez um dos
ministros anteriores tivesse confiado a Freire alguma tarefa; Nabuco sugeria que talvez fosse
mais simples "exigir o ttulo com que [Freire] se apresenta a requerer".43 Embora parea menor,
a questo estava longe de ser cotidiana. Algum se apresentava como funcionrio pblico e
ensaiava a defesa da liberdade de africanos tidos como escravos com base na lei de 1831,
buscando solapar o direito que o proprietrio acreditava ter na propriedade sobre os africanos
postos em leilo. Todos sabiam que leiles deste tipo eram muito comuns e que africanos eram
anunciados venda nos jornais diariamente. Em 1857, Reginaldo Muniz Freire havia
encaminhado Cmara um requerimento para "incorporar uma companhia annima de
navegao e comrcio"; j em 1862 estava listado no Almanaque Laemmert como tendo
escritrio de "Redao, Traduo e Agncias" na Rua do Cano.44 No Dirio de D. Pedro II para
1862, ele apareceu como tendo recebido dinheiro do governo imperial no ano anterior em troca
de escrever a favor do governo.45 Sua apresentao no Almanaque dava noo da amplitude das
suas capacidades, mas interessante que em 1865 entre suas "agncias" tivesse assumido a
tarefa de vender informaes pblicas legao britnica e depois adotado um tipo de
interveno antes proposto por Christie para a questo dos africanos ilegalmente escravizados.
Estaria ele agindo sozinho?
O clima entre uma certa camada da sociedade era para radicalismos. Muitos relatos do
conta de como a abolio virou tema discutido nas Faculdades de Direito de So Paulo e de
Recife naqueles anos, e de como alguns estudantes abraaram esta causa e a levaram para a
poltica fora das arcadas. Castro Alves publicou em maio de 1863, aos dezesseis anos, num
jornal dos acadmicos de Direito da Faculdade de Recife A Cano do Africano, que lhe rendeu
fama imediata entre seus pares e seguiu compondo, declamando publicamente e publicando
poemas que incitavam sua gerao ao como O Sculo, de 1865. Quando chegou em So
Paulo no incio de 1868 j era famoso e aclamado por autoridades como Machado de Assis e
Jos de Alencar. Na Faculdade de Direito do Largo So Francisco, para onde se transferiu,
encontrou clima francamente abolicionista e crescentemente republicano e vrios professores e
colegas muito engajados: Jos Bonifcio, o moo, Joaquim Nabuco, Afonso Pena, Rodrigues
Alves e Rui Barbosa.
Naqueles poucos anos, a questo da escravido havia ficado ainda mais incmoda no
Brasil: alm da Questo Christie, tambm a guerra civil norte-americana exps os riscos da
polarizao poltica entre defensores da escravido e seus crticos, alm de deixar o Brasil como
ltima nao escravista independente depois da declarao de emancipao de Lincoln em 1863.

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Sem contar as inmeras aes movidas por escravos que chegavam aos tribunais em defesa da
liberdade, por vrios argumentos, provocando verdadeiros impasses jurdicos. Eduardo Spiller
Pena demonstrou claramente que estas presses levaram a debates entre os jurisconsultos do
Instituto dos Advogados do Brasil a respeito do melhor encaminhamento da questo da
escravido, e que ainda que se declarassem em geral contra a escravido, raramente emitiam
julgamento que ferisse o princpio da propriedade, que era tido como o pilar da ordem
escravista.46 Perdigo Malheiro, em discurso diante dos colegas do IAB em 1863, intitulado
"Ilegitimidade da Propriedade Constituda sobre o Escravo" havia contornado habilmente as
implicaes da lei de 1831 e assentado sua crtica escravido em razes morais e filosficas e
reafirmado o princpio da liberdade natural ao sentenciar que "a propriedade do escravo apenas
um direito ou posse dos seus servios, do seu trabalho. O homem nele reconhecido existir
sempre () A liberdade natural o escravo a conserva. O exerccio civil, a capacidade civil
somente lhe tolhida, mas pela manumisso -lhe restituda, como o era j entre os povos da
antiguidade". E completava: "Parece fora de dvida que a propriedade constituda por fico
sobre o homem a bem de outro homem, no tendo fundamento na lei natural, toda especial,
tolerada pela lei civil por motivos especiais, e por ela regulada; e que a mesma lei pode
modific-la e at extingui-la, obedecendo nisto lei mais poderosa do Autor da Natureza".47
Como sada, Perdigo Malheiro propunha a emancipao gradual baseada na liberdade do
ventre, isto , na libertao das crianas nascidas das escravas. A "lei civil" que para ele apenas
"tolerava" a escravido tambm dava elementos para conden-la, porm Perdigo Malheiro
selecionava dela a interpretao conveniente, como fazia com a legislao romana e a legislao
colonial.48 Nos anos seguintes trabalhou em lapidar sua proposta: A Escravido no Brasil:
Ensaio Histrico-Poltico-Social, publicado em 3 volumes entre 1866 e 1867, buscou pautar a
discusso, levar a um pblico mais amplo um arcabouo de justificativas morais e legais para a
escravido e a liberdade e formular embasamento jurdico para a proposta de emancipao
gradual baseada na liberdade do ventre.49
Ao longo da segunda metade da dcada, a discusso a respeito da escravido se
polarizou, seja por causa da expectativa pblica, seja j em resposta ao avano do debate como
pretendo argumentar aqui. Dom Pedro II encomendou a Pimenta Bueno, Marqus de S. Vicente,
projetos que servissem de base para discusso e estes foram discutidos no Conselho de Estado
pleno em sesso de 9 de abril de 1867. Eram cinco, sendo o primeiro relativo emancipao dos
filhos das escravas; o segundo propondo a criao de juntas de emancipao que seriam
responsveis por ficalizar o processo e proteger os direitos dos escravos, como de alforria por
peclio, direito a folga semanal e no-separao das famlias; o terceiro criava uma matrcula de

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todos os escravos do pas; o quarto emancipava os escravos da nao; e o quinto emancipava os


escravos das ordens religiosas.50 No ano seguinte, em trs sesses (16 e 30 de abril e 7 de maio
de 1868) foram postos em discusso os artigos de um projeto j fundido em um nico, por
Nabuco de Arajo.51 Destas discusses emergiram vrios impasses e alguns consensos. Entre os
impasses, o problema da propriedade. Os conselheiros mais conservadores se recusavam a
aceitar o princpio da liberdade do ventre sem que houvesse indenizao dos proprietrios pelos
escravos que deixariam de ter. E entre os consensos, o mais pertinente a esta discusso o da
necessidade de uma matrcula geral dos escravos. Tambm era lugar-comum declarar, como o
Imperador havia feito na Fala do Trono de 1867 que ao encaminhar a questo da emancipao,
devia ser "respeitada a propriedade atual" e ao mesmo tempo devia se procurar faz-la "sem
abalo profundo em nossa primeira indstriaa agricultura".52 Como ele provavelmente no se
referia ao respeito pela propriedade futura gerada do ventre das escravas, plausvel assumir
que sinalizava apoio para uma proposta de sada gradual, esclarecendo de sada dar apoio
garantia da propriedade constituda sobre os africanos importados por contrabando e seus filhos
para no alarmar os senhores.
Em 1868, a queda do gabinete "progressista" de Zacarias de Vasconcelos e o convite do
Imperador a Itabora para montar um gabinete conservador quando a maioria era liberal
desencadeou uma grave crise poltica que favoreceu o engajamento, ao longo de todo o espectro
poltico. No centro da crise estavam o papel do poder Moderador e o problema da representao
poltica. Liberais exigiam reformaseleitoral, judiciria, fim do Senado vitalcio e da Guarda
Nacional, alm do fim da escravidomas haviam os mais radicais que alm do
aprofundamento das mudanas polticas, davam mais prioridade discusso da escravido e por
vezes questionavam a propriedade escrava.53 O clima poltico em 1868 no dava margem a
indiferena. O peso do argumento da ilegalidade da escravido no debate neste momento ainda
resta avaliar de perto. Existem alguns indcios de que ganhava publicidade, de vrias formas. Os
versos de Castro Alves no indicam denncia explcita da ilegalidade da escravido. Ele dava
vida aos africanos e criava intensa empatia do pblico com sua humanidade e sofrimento. Por
vezes tambm retratava-os a vingar-se da opresso. No seu lirismo engajado, Castro Alves
criticava a escravido como desumana e era duro com os que defendiam a abolio apenas
gradual. Mas naqueles anos da segunda metade da dcada de 1860 era comum ao seu grupo a
denncia da ilegalidade da escravido por fora da lei de 1831 e a defesa da abolio sem muitas
demoras. Rui Barbosa, por exemplo, integrava com Luiz Gama e outros o Clube Radical
Paulistano, onde discursou em setembro de 1869 sobre a emancipao dos escravos e aps

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historiar o processo de emancipao em outros pases, no usou meias palavras ao declarar que
seria mais fcil alcan-la no Brasil pois
uma poro imensa da propriedade servil existente entre ns (mais de um tero) alm de
ilegtima, como toda a escravido, tambm ilegal, em virtude da lei de 7 de novembro
de 1831, e do regulamento respectivo () donde se conclui que o governo tem obrigao
de verificar escrupulosamente os ttulos dos senhores, e proceder na forma do decreto
sobre a escravatura introduzida por contrabando.54
Rui Barbosa e Luiz Gama tambm pertenciam Loja Manica Amrica, entidade que de 1869
em diante adotou formas variadas de lutar contra a escravido: levantaram-se subscries para
comprar alforrias; elaboraram um plano de emancipao de crianas escravas, principalmente
meninas; engajaram as mulheres na campanha; custeavam educao de crianas e adultos
pobres; e custeavam a ao de advogados que defendiam escravos na justia.55 Outras lojas
manicas Brasil afora adotaram algumas medidas em favor da emancipao a partir de 1869
igualmente. Como sabemos, Luiz Gama em meados da dcada trabalhava como amanuense da
secretaria de polcia onde se processava a emancipao dos africanos livres da provncia; talvez
tenha entregue cartas de emancipao, mas certamente trabalhou na matrcula dos africanos
livres entre 1865 e 1869.56 Fora dali, anunciava sua disposio para defender escravos "em suas
causas de liberdade", em muitas ocasies invocando a lei de 1831 e foi assim que perdeu o
emprego e deu publicidade sua atuao levando a questo aos jornais. Elciene Azevedo discute
magistralmente a polmica, que se deu porque Gama foi demitido do cargo de amanuense da
polcia por ter insultado o juiz municipal suplente "em requerimentos sobre no-verificados
direitos dos escravos".57 Tratava-se da ao de liberdade em favor de Jacinto, que alegava ter
sido importado depois de 1831 e Gama insistia que podia tramitar em So Paulo, longe da
residncia do alegado senhor de Jacinto. Ficou claro na troca de cartas que chegou aos jornais,
atravs das palavras do seu prprio protetor, Furtado de Mendona, que tambm era lente da
Faculdade de Direito que sua demisso se devia ao fato "de estar mexendo em um vulco" ao se
envolver em questes de liberdade. Luiz Gama, que alou o caso a uma luta da legalidade contra
a arbitrariedade, ironizou a mensagem que sua demisso dava: "Deixa-te de patrocinares a causa
dos infelizes, postos ilegalmente em cativeiro; porque o governo, protetor do crime e da
imoralidade, DEMITIR-TE- do emprego que exerces e te PERSEGUIR!!!". Gama deu
indcios de que era procurado pelos africanos para tais aes e tambm que se sentia protegido
pelo povo enquanto sofria ameaas por estar desafiando grandes interesses. Diante da justia,
Luiz Gama defendia os africanos trazidos pelo trfico ilegal como sendo africanos livres:
entrava com petio requerendo depsito e trmite sumrio de verificao da importao depois
da proibio do trfico, como indicava o decreto de 1832.58 A publicidade que intencionalmente

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deu questo refletiu at no jornal da comunidade britnica no Rio de Janeiro, o AngloBrazilian Times, que publicou nota simptica ao de Gama, considerado-o "the strenuous
defender of the rights of persons illegally enslaved by other who had no claim to their services".
Mais interessante ainda, porm no surpreendente, o fato de Tavares Bastos acompanhar a
ao de Luiz Gama e ter guardado a nota do Anglo-Brazilian Times e outra do A Reforma a
respeito do mesmo caso.59
difcil minimizar o impacto destas aes sobre os escravos. Enquanto o pblico dos
poemas abolicionistas e dos discursos radicais talvez no "se dobrasse ao peso das idias",
considerando-as "esdrxulas, extravagantes", e tivesse, na avaliao ponderada de Alberto da
Costa e Silva, dificuldade de se enxergar num pas sem escravos, absorvendo s aos poucos o
abolicionismo de Castro Alves, aqueles que Luiz Gama levava s barras dos tribunais para
enfrentar seus supostos proprietrios tinham uma experincia pessoal dos embates polticos em
torno do significado da lei de 1831 e podiam multiplic-la com efeitos mais rpidos na
desintegrao da ordem escravista.60 Do ponto de vista dos senhores, as ameaas propriedade
sobre os africanos importados por contrabando pareciam vir de todos os lados e se tornar mais
frequentes medida que a dcada de 1860 avanava. Desde a publicao das Cartas do Solitrio
em que Tavares Bastos chamou ateno para o destino dos africanos livres mas lembrou das
consequncias funestas da falta de aplicao da lei de 1831 e da crise com a Inglaterra que
demonstrou o alcance diplomtico destas questes, o problema da escravizao ilegal dos
africanos tinha ganho o debate pblico e pautava, veladamente, a discusso sobre a escravido.
O receio da difuso deste argumento se materializava na defesa incondicional que os senhores e
vrios jurisconsultos faziam da propriedade sobre os escravos e a prova est no consenso
formado em torno da matrcula, que finalmente lhes serviria de prova irrefutvel da legalizao
da propriedade adquirida por contrabando, reconhecidamente instvel at ento.

Ttulos antigos e novos da propriedade sobre os escravos


Ao contrrio do que defende Wilma Peres Costa, a matrcula criada para fins fiscais e
regulamentada pelo decreto de 11 de abril de 1842 no serviu para legalizar os escravos
importados por contrabando.61 Isto porque ela se destinava aos escravos residentes em cidades e
vilas e nunca abrangeu aqueles residentes nas zonas rurais. A taxa foi criada pela lei n. 59 de 8
de outubro de 1833, como uma das fontes de renda para custear as 40 mil aes que o governo
imperial deteria do Banco do Brasil (na sua segunda encarnao). Seria uma "taxa anual de
2$000 paga pelos habitantes das cidades e vilas em razo de cada escravo nelas possudos, alm
do nmero de dois sendo solteiros os proprietrios e de quatro sendo casados. Excetuam-se os

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escravos menores de doze anos e maiores de sessenta".62 Pela lei de oramento de 31/10/1835, a
taxa foi reduzida para mil ris por escravo de qualquer sexo ou idade residente nas cidades e
vilas, mas ainda no foi cobrada. Foi somente em 1842 que se regulamentou a cobrana: seria
feita nos rgos fiscais todo ms de agosto e baseada numa "matrcula geral de todos os
escravos residentes nas cidades e vilas do imprio sujeitos taxa anual".63
O funcionamento da matrcula interessa de perto: o alistamento seria feito pela
Recebedoria do Municpio, na Corte e nas Mesas de Rendas ou nas Coletorias, em livros
prprios e na ordem numrica das casas, incluindo nomes das ruas e bairros (Art. 3), sendo
baseado em relaes assinadas pelos senhores dos escravos (ou aqueles para quem serviam) com
declarao de nomes, sexo, cor, idade sabida ou presumida, naturalidade e ofcio dos escravos
(Art. 5). Muito relevante era a determinao que "no ato da matrcula a ningum se exigir o
ttulo por que possui o escravo; findo porm o tempo dela nenhum escravo, alm dos j
matriculados, o ser de novo sem que o dono apresente o ttulo por que o possui." (Art. 6) Ao
fazer vistas grossas para a forma de aquisio da propriedade, o Ministrio da Fazenda
procurava conseguir a colaborao dos senhores, nem que fosse pela ameaa de aplicao de
multas de 10 a 30 mil-ris pelo no-pagamento (Art. 23). O regulamento deixava pouca margem
para evaso de divisas, pois registra que a declarao de matrcula e o comprovante do
pagamento da taxa anual seriam documentos obrigatrios para proceder a transaes de compra
e venda, entrar com causas na justia, soltar escravos da priso, ou obter passaporte na polcia
para o caso de sair da cidade (Arts. 21 e 27). Alm disto, uma vez matriculados os escravos, os
donos receberiam "um certificado resumido de cada matrcula dos respectivos escravos,
declarando os nomes, sexo, cor e ofcio destes e o nmero da mesma matrcula, e da pgina do
livro onde estiver lanado". (Art. 8)
O mesmo regulamento de 1842 reformulava a cobrana da meia-siza, imposto criado em
1809 sobre as vendas ocorridas no Estado do Brasil dos escravos ladinos, incluindo a crioulos e
africanos, e que era fixado em 5% do preo das transaes, excetuando-se somente as alforrias.64
As penas para o no-pagamento da siza eram duras: a venda seria anulada e tanto o comprador
quanto o vendedor dividiriam o prejuzo pela perda do escravo (art. 9). Os escrives
responsveis pela cobrana da meia-siza guardariam registro do pagamento e emitiriam recibos,
necessrios para a oficializao do registro da transao junto aos tabelies. A cobrana da taxa
anual dos escravos ainda foi novamente regulamentada em 1858 (renovao da matrcula dos
escravos) e a da meia-siza em 1860 (fixou em 40 mil ris por cada escravo e estabeleceu
obrigatoriedade da escritura pblica no caso de venda acima de 200 mil-ris).65

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Assim, se considerarmos que os esforos arrecadadores do governo imperial tiveram


sucesso, estavam cobertos por registros fiscais: os escravos residentes nas cidades e vilas, sendo
africanos ou crioulos e os escravos que tivessem sido objeto de transao de compra, venda,
permuta, arrematao, cesso, alienao ou renncia. Escapavam do registro todos aqueles que
residissem nas zonas rurais e no tivessem sido objeto de transao, isto os africanos que no
tivessem trocado de dono desde a chegada e os crioulos que igualmente no tivessem trocado de
dono. Considerando ainda que dos crioulos havia registro de batismo (quando havia), temos que
a legislao fiscal, se efetivamente aplicada, pode ter legalizado a propriedade sobre os africanos
residentes nas cidades e vilas mas continuou fazendo vistas grossas para a contnua e crescente
escravizao dos destinados zona rural. O que era conveniente, pois o gabinete do qual o
Marqus de Abrantes era o Ministro da Fazenda no fez gestes para passar a reprimir os
desembarques ilegais, pelo contrrio. Acrescente-se tambm que nenhum dos gabinetes
posteriores sugeriu estender a taxa dos escravos (e a matrcula) aos escravos rurais. Talvez
tivesse apenas fins fiscais, afinal.
importante registrar que at 1834 houveram tentativas de aplicar a lei de 1831. Um
projeto de lei de matrcula dos escravos africanos foi apresentado ao Senado abril de 1834,
juntamente com um trs outros complementares lei de 1831. A matrcula se justificava pela
necessidade de impedir a incorporao de africanos novos e tambm de dificultar os frequentes
roubos de escravos, segundo o prembulo.66 Pela proposta, os senhores ou administradores dos
escravos preparariam ris contendo as informaes de cada escravo africano que permitissem
identific-lo e entregariam aos inspetores de quarteiro, estes por sua vez aos juzes de paz e
estes finalmente Cmara Municipal de cada localidade onde as informaes seriam registradas
nos "livros de matrcula dos escravos africanos". Se no se exigia ttulo de posse no momento do
registro (e assim parecia se propor efetivamente legalizar a escravido daqueles importados at
ento), a certido tirada do livro de matrcula seria exigida da em diante, sob pena de perda do
escravo e de punio por reduo de pessoa livre escravido. Outro projeto, do ms seguinte e
apoiado por senadores como o Marqus de Barbacena e Nicolau Vergueiro propunha que as
compras e vendas de escravos ladinos s pudessem ser feitas por escritura pblica e que no ato
da transao o vendedor declarasse "o ttulo porque [sic] possui o escravo, o tempo, e a pessoa
de quem o houve, quando a sua aquisio tiver sido posterior lei de 7 de Novembro de
1831".67 Estabelecia tambm processos sumrios em que os juizes de paz tinham autoridade de
libertar os escravos cujos senhores no apresentassem ttulo de propriedade. Um terceiro projeto
criava curadorias nas cidades litorneas encarregadas de "promover a execuo da lei de 7 de
novembro de 1831".68 Os trs projetos foram discutidos e receberam emendas entre maio e julho

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de 1834, mas foram derrotados juntos em 5 de outubro do mesmo ano. Nos anos seguintes, sinal
da guinada conservadora no Parlamento, haveria muita presso e tentativas de revogar a lei de
1831.69 Dali em diante vigoraria perodo de instabilidade institucionalizada da liberdade de
pessoas livres, to bem descrito por Sidney Chalhoub, em que tornou-se poltica da chefatura de
polcia do Rio considerar escravos os africanos ou crioulos que no tivessem dono declarado e
no provassem o contrrio.70 A larga conivncia com o trfico ilegal teria, segundo Chalhoub,
provocado este desrespeito oficioso presuno de liberdade e ele no cessaria com a represso
ao trfico. Ainda em 1854, em discusso sobre anncios de leilo de escravos africanos, o chefe
de polcia teria argumentado com Nabuco de Arajo, ministro da justia que "no seria prudente
nas circunstncias presentes" investigar as histrias de africanos jovens anunciados, pois se teria
que fazer o mesmo com todos os cativos africanos existentes na cidade.71
A proposta de uma matrcula dos escravos includa entre os projetos propostos pelo
Marqus de So Vicente ao Conselho de Estado no deixava de ser uma mudana na poltica de
administrao do problema da propriedade escrava. O registro dos escravos havia seguido a
proibio do trfico de escravos no Caribe britnico, primeiro em Trinidad e em St. Lucia em
1813 e 1814, depois nas outras colnias. Foi administrado por "escrives dos escravos" que
copiaram os formulrios preenchidos pelos senhores em livros prprios do registro e fizeram
deles cpias para enviar ao escritrio de registro central em Londres. Uma vez completado, o
registro ou matrcula era atualizado com informaes sobre nascimentos, morte, alforria, venda,
mudana e fugas dos escravos. Tambm h evidncia, segundo Barry Higman, de imposio de
penas por falta de registro.72 O importante que uma matrcula geral dos escravos com o fim
expresso de registro servia para estabelecer oficialmente quem era escravo, e, na falta de
registro, quem no era. No poderiam aparecer novos escravos depois do registro geral, a no
ser nos casos previstos em lei. O direito de escravizar ficava regulado pela lei, e ao mesmo
tempo a propriedade escrava garantida contra possveis questionamentos.
Foi justamente assim que o projeto de matrcula foi acolhido no Conselho de Estado e
nos debates na Cmara e no Senado, no projeto que tornou-se a lei de 28 de setembro de 1871.
A se julgar pela historiografia, "a questo do elemento servil" tratava apenas da libertao dos
filhos das escravas e da imposio de alforria forada por peclio. Foram raras as discusses
sobre o fundo de emancipao ou a matrcula especial. No entanto, a matrcula especial, como
vou argumentar, foi fundamental para estabelecer registro de propriedade sobre os africanos
importados por contrabando e seus descendentes. Pelo projeto discutido no Conselho de Estado
em abril de 1867, o 3o dos 5 projetos apresentados pelo Marqus de So Vicente, a matrcula
proposta era dos "escravos que estavam isentos do imposto denominado taxa dos escravos", que

21

seriam matriculados nas coletorias das parquias em livros denominados "Registro ou Matrcula
Rural dos Escravos". Os registros seriam baseados em informaes prestadas pelos senhores nas
coletorias, dos escravos de todas as idades. As relaes deveriam conter declaraes de nome,
naturalidade, idade, cor, sexo e estado, ofcio (se tivessem) e sinais corporais ou outras
caractersticas que pudessem identific-los. Os senhores tambm pagariam 500 ris por escravo,
de imposto. As juntas emancipadoras, previstas em outro projeto, seriam responsveis por
fiscalizar a aplicao da matrcula e por promover a liberdade dos escravos que no fossem
registrados.73 A proposta foi acolhida como fundamental, e acessria ao fim almejado, que era o
de, libertando as crianas nascidas das escravas, garantir que no houvessem novos escravos no
Brasil. O Conselheiro Paranhos foi contra a existncia de juntas de emancipao, consideradas
interferncia na autoridade dos senhores, citando o exemplo das colnias britnicas e
francesas.74 Nabuco defendeu medidas mais duras contra aqueles que no registrassem seus
escravos.75 Encarregado de compilar os projetos e as sugestes feitas, Nabuco de Arajo levou
novo projeto apreciao do Conselho de Estado em abril e maio do ano seguinte. Por sua
proposta, a matrcula ainda seria um complemento quela feita nas cidades e vilas, incluindo
todos os que antes estavam isentos da taxa dos escravos; por ela se cobraria 300 ris por escravo
e se presumiriam livres todos os escravos que no fossem dado matrcula "quaisquer que
fossem as provas em contrrio". No fazia distino clara da autoridade encarregada ou do
procedimento para a elaborao da matrcula. A discusso do artigo 7o. do projeto Nabuco, dia
7 de maio de 1868, pelos seus pares foi muito reveladora das dificuldades polticas que o projeto
como um todo enfrentaria. O Marqus de Olinda se posicionou contra a matrcula geral dos
escravos argumentando que seria uma opresso a cobrana do imposto, no pelo valor, mas a
forma de arrecadao: "no teria outro efeito seno muito vexame para as classes mais
abastadas".76 Outros, como o Visconde de Abaet, foram contra a presuno de liberdade
daqueles que no fossem dados matrcula, primeiro porque a presuno deveria ser de
escravido e segundo porque no deveria haver sentena contra os senhores em caso em que a
culpa no fosse deles. A forma de coao dos senhores para matricular os escravos e os filhos
das escravas que nascessem livres tambm foi motivo de controvrsia. A maioria dos
conselheiros concordava, no entanto, com a importncia da proposta de matrcula apesar de
discordar a respeito do rigor que deveria acompanhar sua aplicao. Impasse semelhante se
veria na discusso no Parlamento e na aplicao da "matrcula especial" j a cargo do Ministrio
da Agricultura, como demonstrou Chalhoub.77
Registre-se aqui que durante todo o debate do projeto na Cmara e no Senado, o grande
pomo de discrdia foi declaradamente a questo da propriedade. Ele foi se delineando durante as

22

discusses no Conselho de Estado e se acentuou gravemente durante a tramitao do projeto. A


divergncia residia em se libertar as crianas nascidas das escravas sem indenizao (e
consider-las livres ou ingnuas) ou com indenizao aos senhores (e consider-las libertas). A
opo teria implicaes srias no status civil destas crianas. Muitos autores discutiram esta
questo; aqui quero apenas chamar a ateno para a ironia, tambm apontada por Chalhoub, de
os defensores dos senhores de escravos se apegarem com tanta veemncia ao argumento da
propriedade quando todos sabiam que ela era instvel, dando provas de admisso nas entrelinhas
na maior parte das vezes, mas em certas ocasies abertamente. Tudo isto escapou a Needell,
para quem o projeto era apenas sobre o ventre livre e os conservadores se batiam por seus
direitos constitucionais contra a autoridade do Imperador.78
Para dar encaminhamento ao projeto, seus defensores precisaram muitas vezes reiterar o
reconhecimento "dos direitos preexistentes", como na abertura do prprio parecer formulado
pela comisso especial da Cmara designada em maio de 1870. Ao defender o projeto, os
deputados associavam suas propostas a uma opo pela previdncia, enquanto
Pretender resolver definitivamente esta transcendente questo sem providenciar sobre a
substituio do atual instrumento de produo pelo trabalho livre, sem garantir o direito
de propriedade, a riqueza pblica e particular e at a tranquilidade e a segurana seria um
arrojo to temerrio quo funestoa precipitao.79
Tambm a inrcia e a hesitao eram igualadas precipitao, de modo que qualquer escolha
que no fosse a sada gradual era vista como prejudicial aos interesses da nao. Da mesma
forma o defendeu Nabuco de Arajo no Senado, dando a entender que as vrias foras em jogo
foravam-nos ao e a admitir alguns prejuzos: "No quereis as consequncias de uma
medida reguladora pausadamente, haveis de ter as incertezas da imprevidncia. No quereis os
inconvenientes econmicos das Antilhas francesas, podeis ter os horrores de S. Domingos."80
Ao mesmo tempo em que ameaava, Nabuco buscava afastar os fantasmas da aplicao da lei de
1831, que rondavam os debates pblicos radicais, como j vimos. Dizia ele:
A emancipao simultnea e imediata est fora de questo. Ela no foi suscitada nem no
Senado nem na Cmara dos Deputados onde, a falar a verdade, a discusso se colocou
entre o status quo e a proposta do governo A emancipao imediata um abismo, por
causa da transio brusca de dois milhes de homens do estado da escravido para o de
liberdade! Transio fatal em relao aos perigos de ordem pblica, fatal em relao
desorganizao e aniquilao do trabalho.81
E como se selasse um pacto entre os reticentes e o governo, props:
Eis aqui, senhores, a necessidade de que a lei seja definitiva. A palavra do governo firme
e enrgica deve ser esta: Que descansem os senhores a respeito de seus direitos
adquiridos; que confiem os escravos na emancipao gradual. A porfia dos partidos ser

23

em aplicar meios eficazes para que esta emancipao gradual seja a mais ampla e a mais
leve possvel.82
Como Nabuco de Arajo, sabemos, era veementemente contra a indenizao dos senhores pelas
crianas nascidas das escravas, ele estava mesmo se referindo aos direitos sobre a propriedade
dos africanos de contrabando e seus descendentes. E assim foi. A lei de 1871, atravs da
matrcula especial de 1872, deu ao governo a autoridade de emitir registros de propriedade sobre
todos os que eram mantidos em escravido ilegal desde que haviam sido trazidos por
contrabando e sobre seus filhos e netos.
Alguns receios senhoriais se mostraram fundados. Dos projetos do Conselho de Estado
para o que tramitou na Cmara havia desaparecido, talvez por algum acordo na comisso, o
quesito "naturalidade" dos escravos. Pelo artigo 8o. da lei aprovada, nas declaraes
apresentadas pelos senhores constariam: nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e filiao.83
Assim repetiu o 3o. tem do artigo 1o. do "Regulamento para a execuo da matrcula especial
dos escravos e dos filhos de mulher escrava" sobre as informaes que seriam coletadas sobre os
escravos. Porm, na elaborao das tabelas, os funcionrios do Ministrio da Agricultura
tomaram alguma liberdade e no modelo de tabela B onde os senhores listariam seus escravos
entre os dados requeridos estava de volta a naturalidade. Por certo, para a escriturao destes
dados nos livros das coletorias, esta informao ficaria de fora, resultando que o governo no
disporia de dados agregados sobre a naturalidade dos escravos, mas que nas declaraes de
matrcula apresentadas pelos senhores e guardadas nas coletorias elas constassem.84

De reinterpretaes e garantias
Segundo Robert Slenes, os senhores de escravos foram mais sinceros nas declaraes de
matrcula coletadas entre 1872 e 1873 do que nas informaes que deram aos recenseadores, que
passaram em seguida. Segundo ele, os senhores, como um grupo, no atrasaram nem deixaram
de registrar seus escravos. Mas aparentemente tiveram a tendncia a diminuir as suas idades,
provavelmente se antecipando a uma lei de emancipao dos sexagenrios, como havia sido
implementada em Cuba.85 Disto tudo se tira que os senhores confiaram o suficiente naquele
governo para fornecer os dados dos escravos, mas ainda no tinham certeza do que viria pela
frente, isto , se o pacto seria cumprido.
As aes de liberdade que abrem este texto remetem para um perodo posterior do debate
sobre a instabilidade da propriedade escrava quando os escravos, advogados e juzes haviam se
apropriado do registro de matrcula e operado uma inverso de sentido: em vez de prova de
propriedade, serviria nas aes de liberdade como prova de escravizao ilegal. E pululavam, s

24

dezenas, nos tribunais desde pelo menos 1880. Os receios dos proprietrios se confirmavam, e
ecoavam no parlamento. Em resposta a requerimento do Senador Silveira da Motta a respeito do
uso dos registros de idade e naturalidade constantes da matrcula de 1872 em que esperava que o
governo se posicionasse sobre a vigncia da lei de 1831, o presidente do Conselho de Ministros,
Conselheiro Lafayette se saiu de situao delicada invocando nova verso da "legalidade".
Inicialmente repreendeu o senador por requerer interferncia do poder executivo sobre o
judicirio. Aquelas "questes que se referem ao estado pessoal de certa classe de indivduos, so
questes que entendem com aquilo que os jurisconsultos chamam status personarum".86 Cabiam
portanto ao judicirio. Sobre a matrcula, disse cifradamente:
Se o nobre senador entende que as declaraes relativas naturalidade e idade, da
matrcula geral, no so suficientes, dir a S. Ex. que estas declaraes no constituem
um direito adversus omnes. Elas so propriamente um cadastro, e como o nobre senador
sabe, no podem por isso ter efeito absoluto; isso s teriam se houvesse sentenas
judicirias; mas as simples declaraes de naturalidade e de idade, no podem ter esse
efeito adversus omnes. Portanto, declara ao nobre senador que a disposio da matrcula
especial e da matrcula geral so, na opinio do governo, suficientes para os intuitos que
o legislador tem em vista.87
O que interessante ver que o governo, quela altura de 1883, ao mesmo tempo que garantia
no quebrar o pacto selado com os senhores em 1871 e aplicar a lei de 1831 usando a matrcula
adversus omnes, isto , contra todos, tambm no assumia mais o papel de supremo defensor da
propriedade ilegal em nome da razo de Estado, isto , a ordem. Deixava que a justia decidisse
o status daqueles indivduos que a buscassem individualmente. Eram "questes de Direito
Civil", foi a lio que Lafayette deu a seu antigo mestre, Silveira da Motta. Ainda assim, era
uma sada conservadora. Lafayette poderia muito bem ter dito que eram questes de Direito
Criminal, afinal reduzir pessoa livre escravido era crime pelo artigo 179 do Cdigo Criminal
de 1830. Mas nem os mais radicais faziam esta inverso do problema. Acreditando no direito
propriedade que os senhores professavam ter, poucos a fazem at hoje.
1

A. J. Macedo Soares, Campanha Jurdica pela Libertao dos Escravos (1867-1888), (Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1938), p. 151-2.
2
Ricardo Tadeu Cares Silva "O resgate da Lei de 7 de novembro de 1831 no contexto do abolicionismo baiano"
Estudos Afro-Asiticos, v. 29, p. 301-340, 2007. Ver tambm o trabalho de Maria Anglica Zubarn.
3
Macedo Soares, Campanha Jurdica pela Libertao dos Escravos, p. 155.
4
Macedo Soares, "Doutrina: A lei de 7 de novembro de 1831 est em vigor", Campanha Jurdica pela Libertao
dos Escravos, pp. 29-74.
5
Hebe Maria Mattos, Escravido e Cidadania no Brasil Monrquico (Rio de Janeiro: Zahar, 2000); Keila
Grinberg, O Fiador dos Brasileiros: Cidadania, Escravido e Direito Civil no Tempo de Antnio Pereira Rebouas
(Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002), Keila Grinberg, "Alforria, Direito e Direitos no Brasil e nos Estados
Unidos", Estudos Histricos 27 (2001), p. 63-83;
6
Sobre os africanos livres ver Robert E. Conrad, "Neither Slave nor Free: the Emancipados of Brazil, 1818-1868."
Hispanic American Historical Review 53 (1973): 50-70 e B. Mamigonian, "To be a liberated African in Brazil:
labour and citizenship in the nineteenth century. PhD dissertation in History, University of Waterloo, 2002, alm de
outros trabalhos mais recentes de Enidelce Bertin, Alinnie Moreira, Adriana Santana e Patrcia Sampaio. As

25

estimativas vm de David Eltis, Economic Growth and the Ending of the Transatlantic Slave Trade (Oxford:
Oxford University Press, 1987), Appendix A, 243-244. Sobre o problema dos africanos ilegalmente escravizados,
ver Beatriz G. Mamigonian, "O direito de ser africano livre: os escravos e as interpretaes da lei de 1831". In
Silvia H. Lara e Joseli N. Mendona (Org.). Direitos e justias no Brasil: Ensaios de Histria Social. Campinas:
Ed. da Unicamp, 2006, pp. 129-160.
7
Silvia H. Lara, "Legislao sobre escravos africanos na Amrica portuguesa" in Andrs-Gallego, Jos (org.),
Nuevas aportaciones a la Historia juridica de Iberoamerica. CD-ROM (Madrid: Fundacin Historica Tavera,
2000).
8
Silvia H. Lara, "Os escravos e seus direitos" in Gizlene Neder (org.) Histria e Direito: Jogos de Encontros e
Transdisciplinaridade (Rio de Janeiro: Revan, 2007), 129-139.
9
Grinberg, O Fiador dos Brasileiros.
10
Richard Graham, "Os Fundamentos da Ruptura de Relaes Diplomticas entre o Brasil e a Gr-Bretanha em
1863. A 'Questo Christie'" Revista de Histria 24: 49 (Jan-Maro 1962), 117-137; 379-400.
11
Lord Russell para Edward Thornton, 25/11/1865, Foreign Office (FO) srie 84 vol. 1244 (microfilme consultado
na biblioteca Dana Porter da University of Waterloo).
12
Lord Russell para Edward Thorton, 05/09/1865, FO 84/1244.
13
Hudson para Palmerston, 8/11/1850, discutido por Christie, Notes on Brazilian Questions, 203-205; Hudson para
Palmerston, 14/08/1851, FO 84/846.
14
David Turnbull, Travels in the West: Cuba; with Notices of Porto Rico, and the Slave Trade (London: Longman,
Orne, Brown, Green, and Longmans: 1840); David Murray, Odious Commerce: Britain, Spain and the abolition of
the Cuban slave trade (Cambridge: Cambridge University Press, 1980), pp. 133-158; and Robert Paquette, Sugar is
Made with Blood: The conspiracy of La Escalera and the conflict between empires over slavery in Cuba
(Middletown: Wesleyan, 1990).
15
Os dados vm de www.slavevoyages.org
16
Sobre a conspirao chamada "La Escalera", a principal anlise de Paquette. Sobre as implicaes do
abolicionismo britnico para as relaes entre Cuba e o sul dos Estados Unidos, ver Edward B. Rugemer, The
Problem of Emancipation: The Caribbean Roots of the American Civil War (Baton Rouge: Louisiana State
University Press, 2008).
17
Edward B. Rugemer. "Robert Monroe Harrison, British Abolition, Southern Anglophobia and Texas Annexation"
Slavery & Abolition 28: 2 (Agosto 2007), 169-191.
18
Hudson para Palmerston, 8/11/1850, Christie, Notes on Brazilian Questions, 203-205.
19
Beatriz G. Mamigonian, "In the Name of Freedom: Slave Trade Abolition, the Law and the Brazilian Branch of
the African Emigration Scheme (Brazil-British West Indies, 1830s-1850s)," Slavery and Abolition 30: 1 (Maro
2009), 41-66.
20
"British and Brazilian Drafts of Anti-Slave Trade Treaty proposed in 1847 and 1852 respectively. Printed for the
use of the Foreign Office, January 16, 1853. Confidential." FO 881/4185, National Archives of Great Britain.
21
"British and Brazilian Drafts of Anti-Slave Trade Treaty proposed in 1847 and 1852 respectively", Artigo XI, fls.
17 e 17a.
22
Palmerston para Hudson, 17/10/1851, FO 84/1433.
23
Anais da Cmara dos Deputados (ACD), Sesso de 26 de julho de 1851, p. 319.
24
Idem.
25
Paulino Jos Soares de Souza para Legao Britnica, 06/08/1851, publicado no Relatrio da Repartio dos
Negcios Estrangeiros Apresentado Assemblia Geral Legislativa na Quarta Sesso da Oitava
Legislatura pelo Ministro e Secretrio de Estado Paulino Jos Soares de Souza [em 1851] (Rio de Janeiro:
Typographia Laemmert, 1852), Apndice A, pp. 1-2.
26
Idem.
27
Henry Southern para Paulino Soares de Souza, 21/12/1851, publicado no Relatrio da Repartio dos Negcios
Estrangeiros Apresentado pelo Ministro e Secretrio de Estado Paulino Jos Soares de Souza [em 1851] (Rio de
Janeiro: Typographia Laemmert, 1852), Apndice A, pp. 5-6.
28
H dezenas de casos deste tipo, do Rio de Janeiro entre 1835 e 1848 citados (mas no detalhados) no mao IJ6
471, Arquivo Nacional do Rio de Janeiro.
29
Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio vol. 1 (Rio de Janeiro: Topbooks, 1997), pp. 215-229; Parecer do
Conselho de Estado, Seo Estrangeiros, 20/03/1858, Brasil-Uruguai. Ver Keila Grinberg, "Escravido, Alforria e
Direito no Brasil Oitocentista: Reflexes sobre a Lei de 1831 e o 'princpio da liberdade' na fronteira sul", in J. M.
de Carvalho, org, Nao e Cidadania no Imprio: Novos Horizontes (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007),
267-286.
30
Em 1840, Turnbull com quase certeza desconhecia a lei de 7 de novembro de 1831, pois declarou que "as leis
existentes da Espanha e provavelmente tambm as do Brasil so suficientes para o propsito," apoiando sua
proposta no tratado de 1826. Ver Turnbull, Travels in the West, 393-394.
31
Mamigonian, "In the Name of Freedom", 48.

26

32

Baro de Penedo para Ministro das Relaes Exteriores, Londres, 8/09/1860. Lata 916, vol. 5. Estrangeiros
Confidenciais. Coleo Baro de Penedo. Arquivo Histrico do Itamaraty. (em resposta carta confidencial de
21/07/1860).
33
Christie para Russell, 24/06/1861 transcrito em W. D. Christie, Notes on Brazilian Questions (London: Longman,
1865), 83-84.
34
W. D. Christie, Notes on Brazilian Questions (London: Longman, 1865).
35
Aureliano Cndido Tavares Bastos, Carta IX, Cartas do Solitrio: estudos sobre reforma administrativa, ensino
religioso, africanos livres, trafico de escravos, liberdade da cabotagem, abertura do Amazonas, communicaes
com os Estados Unidos, etc. 2a. ed. (Rio de Janeiro, Typographia da Actualidade, 1863), 90.
36
Tavares Bastos, Carta IX, Cartas do Solitrio, p. 91.
37
Tavares Bastos, Carta X, Cartas do Solitrio, p. 107-108.
38
IJ6 15 e IJ6 16, ANRJ.
39
Avisos 1853 e 1864. Ver Beatriz G. Mamigonian, "Conflicts over the meanings of freedom: The liberated
Africans' struggle for emancipation in Brazil (1840s-1860s)" in: Rosemary Brana-Shute; Randy J. Sparks. (eds.).
Paths to Freedom: Manumission in the Atlantic World. (Columbia, SC: University of South Carolina Press, no
prelo).
40
Hunt to Russell, 22/03/1865, FO 84/1244.
41
Russell to Hunt, 27/04/1865, FO 84/1244.
42
Sales, Juiz da 1a Vara para Nabuco de Arajo, Ministro da Justia, 14/09/1865, GIFI 5B-280, ANRJ.
43
Nabuco de Arajo para Juiz da 1a Vara, 15/09/1865, GIFI 5B-280, ANRJ.
44
ACD, 27/05/1857, p. 106; Almanak Laemmert, 1862, p. 453.
45
Dirio de D. Pedro II, vol. 9, 1/2/1862.
46
Eduardo S. Pena, Pajens da Casa Imperial: Jurisconsultos, Escravido e a Lei de 1871. Campinas: Editora da
Unicamp/CECULT, 2000.
47
Agostinho Marques Perdigo Malheiro, "Ilegitimidade da Propriedade Constituda sobre o Escravo", Revista do
Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros, T. II n. 4 (1863), p. 144-145. Agradeo a Eduardo Spiller Pena por
remeter uma cpia deste artigo.
48
S. Lara, K. Grinberg, E. Pena.
49
Agostinho Marques Perdigo Malheiro, Escravido no Brasil: Ensaio Histrico-Jurdico-Social. 3 vols. (Rio de
Janeiro: Typographia Nacional, 1866-67).
50
Conselho de Estado, Ata da sesso de 9 de abril de 1867. Atas do Conselho de Estado Pleno, Terceiro Conselho
de Estado, 1865-1867.
<www.senado.gov.br/sf/publicacoes/anais/pdf/ACE/ATAS6-Terceiro_Conselho_de_Estado_1865-1867.pdf>
Acesso em 9 de setembro de 2007. p. 128-133.
51
Conselho de Estado, Ata da sesso de 16 de abril de 1868. Atas do Conselho de Estado Pleno, Terceiro Conselho
de Estado, 1867-1868.
<www.senado.gov.br/sf/publicacoes/anais/pdf/ACE/ATAS7-Terceiro_Conselho_de_Estado_1867-1868.pdf>
Acesso em 09 de setembro de 2009. Pp. 229-244; Conselho de Estado, Ata das sesses de 30 de abril e 7 de maio
de 1868. Atas do Conselho de Estado Pleno, Terceiro Conselho de Estado, 1868-1873.
<www.senado.gov.br/sf/publicacoes/anais/pdf/ACE/ATAS8-Terceiro_Conselho_de_Estado_18681873.pdf> Acesso em 09 de setembro de 2007. Pp. 9-10, 15-19.
52
Falas do Trono, Desde o ano de 1825 at 1889. Coligidas pela Secretaria da Cmara dos Deputados (So Paulo:
Melhoramentos, 1977), p. 374.
53
Vamireh Chacon, "Introduo" in: Jos Thomaz Nabuco de Arajo, O Centro Liberal (Braslia: Senado Federal,
1979). Ver tambm Angela Alonso, Joaquim Nabuco. (So Paulo: Cia das Letras, 2007).
54
Rui Barbosa. Obras Completas de Rui Barbosa. Primeiros Trabalhos, Vol. 1, tomo 1 (Rio de Janeiro: Ministrio
da Educao e Sade, 1951), pp. 171-173
55
Elciene Azevedo, Orfeu de Carapinha: A trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo (Campinas:
Ed. da Unicamp, 1999).
56
Enidelce Bertin, "Os meia-cara: Africanos Livres em So Paulo no Sculo XIX". Tese de Doutorado em Histria,
Universidade de So Paulo, 2006, pp. 106, 180.
57
Azevedo, Orfeu de Carapinha, p. 111.
58
Azevedo, Orfeu de Carapinha,
59
Azevedo, Orfeu de Carapinha, pp. 118-119.
60
Alberto da Costa e Silva, Castro Alves (So Paulo, Cia das Letras, 2006), p. 179.
61
Wilma Peres Costa. "Estratgias Ladinas: O Imposto sobre o Comrcio de Escravos e a "Legalizao" do Trfico
no Brasil (1831-1850)", Novos Estudos CEBRAP 67 (Novembro de 2003): 67-74.
62
Lei de 8/10/1833. Coleo de Leis do Imprio de 1833, 102-108.
63
Decreto n. 151 de 11/04/1842. Coleo de Leis do Imprio de 1842, 227-234.

27

64

Por ladinos, entendia-se "todos aqueles que no so havidos por compra feita aos negociantes de negros novos e
que entram pela primeira vez no pas, transportados da Costa da frica", Alvar de 03/06/1809, Coleo das Leis
do Imprio, 1809, p. 70
65
Decreto 2160 de 1/05/1858 e Decreto 2699 de 28/11/1860.
66
Arquivo do Senado (Braslia), Caixa 30, Mao 2, pasta 12, Projeto de matrcula dos escravos, 25/04/1834.
67
Arquivo do Senado, Caixa 31, Mao 3, pasta 4, Projeto de compra e venda de escravos ladinos, 22/05/1834.
68
Arquivo do Senado, Caixa 31, Mao 3, pasta 4, Projeto de criao de curadorias, 22/05/1834.
69
Para o debate do projeto Barbacena, de uma nova lei de abolio que no entanto revogaria a de 1831, ver Anais
do Senado, 1837, 24/07/1837, pp. 247-8. O projeto foi aprovado no Senado mas enfrentou oposio na Cmara. Ver
Bethell, The Abolition of the Brazilian Slave Trade, ch. 3; Para as representaes pela revogao da lei de 1831,
Arquivo do Senado, Caixa 42, Mao 1, Pasta 24, Representao da Assemblia Provincial de So Paulo, 6/03/1838;
Arquivo do Senado, Caixa 42, Mao 1, Pasta 24, Representao da Assemblia Provincial do Rio de Janeiro,
7/12/1837.
70
Sidney Chalhoub, "Illegal Enslavement and the Precariousness of Freedom in Nineteenth-Century Brazil". Texto
apresentado no Latin American History Workshop, University of Chicago, 2007.
71
Correspondncia do mao IJ6 218 ANRJ citada em Chalhoub, "Illegal Enslavement".
72
Barry Higman, Slave Populations of the British Caribbean, 1807-1834 (Baltimore: Johns Hopkins U. Press,
1984), pp. 7-9.
73
Projeto n. 3, anexo ata da reunio de 9/04/1867, Atas do Conselho de Estado, 1867, p. 131-132.
74
Idem, p. 108.
75
Idem, p. 124.
76
Ata da reunio de 07/05/1868, Atas do Conselho de Estado, 1868, p. 17. A discusso do artigo 8o. est nas
pginas 16-19 do arquivo digital.
77
Sidney Chalhoub, Machado de Assis: Historiador (So Paulo, Cia das Letras, 2003), 203-227.
78
Jeffrey Needell, The Party of Order: The Conservatives, the State, and Slavery in the Brazilian Monarchy (18311871), (Stanford, CA: Stanford University Press, 2006), pp. 272-314.
79
Parecer e Projeto de lei sobre o Elemento Servil formulado pela Comisso Especial da Cmara designada em
maio de 1870. ACD, 16/08/1870, p. 167.
80
Anais do Senado, sesso de 26/09/1871, p. 249.
81
Idem, p. 250.
82
Idem, p. 250.
83
Lei 2040 de 28/09/1871, art. 8o.
84
Ver Decreto n. 4835 de 1/12/1871 e Regulamento anexo, incluindo os modelos de tabelas. A observao sobre os
dados de naturalidade foi feita em Robert Slenes, "O que Rui Barbosa no queimou: novas fontes para o estudo da
escravido no sculo XIX", Estudos Econmicos 13:1 (1983): 117-149.
85
Slenes, "O que Rui Barbosa no queimou", p. 123-132.
86
Anais do Senado, Sesso de 27/06/1883, pp. 299.
87
Anais do Senado, Sesso de 27/06/1883, pp. 301.