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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-graduao em Histria Social

Migrantes cearenses no Par: faces da


sobrevivncia (1889-1916)

Franciane Gama Lacerda

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Histria Social, de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para obteno do ttulo
de Doutor em Cincias.

Orientador: Prof. Dr. Marcos Antnio da Silva

So Paulo
2006

Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria
Programa de Ps-graduao em Histria Social

Migrantes cearenses no Par: faces da


sobrevivncia (1889-1916)

Franciane Gama Lacerda

So Paulo
2006

Para
Conceio e Francisco
Hebe e Ivan
Ester e Rafael

Agradecimentos
Este trabalho foi possvel graas ao apoio da Universidade Federal do Par e do programa
PICDT/CAPES.
Essa tese tambm fruto do carinho, da ateno, da bondade e do amor de algumas pessoas
que ao longo desses quatro anos, conviveram comigo, dando-me o incentivo e o apoio necessrio
para o trmino do trabalho. Nesta pgina, fico vendo a prpria tese se delineando, na medida em
que junto com a sua escrita, muitas histrias foram acontecendo.
Comeo agradecendo ao meu orientador professor Marcos Antonio da Silva, hbil leitor que,
com sua extrema sensibilidade, soube orientar-me e indicar-me os melhores caminhos para tese.
Agradeo igualmente s professoras Yara Khoury, e Eni de Mesquita Samara, pelas contribuies
dadas no exame de qualificao; sem dvida, muito das discusses incorporadas na tese foi fruto
desse momento e dos cursos que tive com essas professoras, em momentos diversos. Nesse
contexto, minha orientadora de mestrado, professora Da Ribeiro Fenelon, foi pessoa muito
importante, sua amizade e inspirao acadmica se refletem no trabalho que fao hoje. Na trilha
dos orientadores, meu muito obrigada a Maria de Nazar Sarges, a Nan, uma amiga sempre
presente, sempre se alegrando.
Em momentos e lugares diversos, pude contar com a ajuda e apoio de vrias pessoas. Agradeo
aos colegas e amigos do Departamento de Histria da UFPA, em especial a Aldrin Moura de
Figueiredo. Agradeo tambm a Pere Petit, Claudia Fuller, Alrio Cardozo e Sara Alonso. A Keila
Aguiar e Raimundo Corpes. Aos meus compadres e amigos Antonio Otaviano Vieira Jnior, o
Zorro, e Cristina Cancela. E famlia do Zorro, Rita, Clrides e David, e tambm a Mardnio
Guedes.
Ao longo desses quatro anos, tive dois portos seguros, a famlia de Castanhal e a de Campinas.
Merece especial agradecimento, nesse sentido, minha irm Maria Vitria, para mim, a sempre
maninha, para a Ester, a Tetia, que, acompanhada dos pr-selvagens, esteve sempre pronta
para me ajudar. O mesmo posso dizer ao Matias e Ingrid que, junto com o Tiago, estiveram
sempre muito presentes. Por fim, agradeo a Francisco e Conceio, meus pais, Hebe e Ivan, os
pais do Rafael, que sofreram e se alegraram comigo ao longo da feitura desse trabalho, dando-me
o incentivo e o amor necessrio para que tudo corresse sempre bem. O mesmo vale tambm para
meus dois amores, Rafael e Ester, que foram as pessoas fundamentais para que este trabalho
ficasse concludo. Sem eles, a pesquisa e a escrita da tese no teriam tido a mesma graa e nem
to pouco a mesma importncia. Ester, desde que nasceu em 2000, se viu envolvida com essa
histria de tese, primeiro a do pai, depois teve que esperar mais um ano pela tese da me. Com
ela, aprendi que um trabalho acadmico feito com livros, fontes de arquivos, mas tambm com
brincadeiras, trocas de fraldas, bonecas, a exemplo de Bibi e Lilica, bicicletas, pirulitos, praias
com o Heitor, e todas as coisas que uma criana sempre pode trazer. Ao longo desse perodo,
Rafael esteve sempre muito presente, sendo meu grande incentivador; no tenho dvida de que
sua pacincia, sua tranqilidade, sua alegria e, sobretudo, seu amor foram fundamentais.

Resumo
Entre 1889 e 1916, sob a influncia da economia da borracha e do interesse pelo
desenvolvimento da agricultura, o Par experimenta a chegada de grande nmero de
migrantes cearenses que, movidos pelos problemas da seca, ou atrados pelas alternativas de
trabalho que essa regio oferecia, para l se deslocavam, vivenciando variadas experincias
sociais. Esta tese discute essa experincia, examinando os muitos significados atribudos a ela
pelos migrantes, desde sua sada do Cear at sua instalao no Par nos ncleos coloniais, na
capital paraense e nos seringais. Igualmente, trata-se de perceber os sentidos que os poderes
pblicos do Cear e do Par deram a esse processo migratrio. Parte da historiografia que se
debruou sobre o tema solidificou a imagem dos migrantes cearenses como pobres flagelados
pela seca ou como semi-escravos nos seringais, presos aos revezes da natureza ou
explorao de um patro. Entretanto, a experincia migratria tem outras dimenses. Nela
esto tambm presentes a luta pela sobrevivncia, pelo trabalho e pela posse da terra,
revelando conflitos, laos de afetividade com a famlia, com a terra natal dos migrantes, redes
de solidariedade e uma estreita relao entre a floresta e a cidade.

Abstract
Between 1889 and 1916, numerous people left the state of Cear (Brazil) and migrated to the
state of Par, influenced by the rubber boom and by an agricultural policy. These people were
compelled to migrate owing to the serious droughts which afflicted their native land, and also
seduced by the many labour offers in Par, where they endured a variety of social
experiences. This dissertation discusses these experiences, focusing on the meaning given by
the migrants themselves to the process of migration, from the departure from Cear until their
settlement in Par (whether in the colonies, in the capital or in the rubber fields). It also
analyses the meaning given to migration by the government. Part of the historiography which
has addressed these issues stresses the image of a poor and defenceless migrant, a victim of
the droughts or chained to an unpredictable nature or to a ruthless employer. However,
migration has many other senses. In this process, migrants also fought for their life, their
labour and their land, unveiling conflicts, affective tights with their family and their native
country, solidarity, and a close relation between the forest and the city.

Palavras-Chave
Migrao; Amaznia; Cearenses; Sculos XIX-XX; Histria Social

Key-words
Migration; Amazonia; Cearenses; Nineteenth and Twentieth Centuries; Social History

ndice

Introduo .........................................................................................1
I. Migrao nordestina ao Par,
historiografia e algumas propostas de trabalho ..............................14
II. Natureza cearense e natureza amaznica........................................66
1. A seca ........................................................................................................... 69
2. A chuva ........................................................................................................ 85
3. O serto ........................................................................................................ 92
4. A floresta .................................................................................................... 100

III. A sada do Cear e a chegada ao Par...........................................127


1. Poder pblico e migrao........................................................................... 131
2. A viagem .................................................................................................... 159
3. A caridade .................................................................................................. 179

IV. Migrantes cearenses na cidade de Belm .....................................197


1. guas, noites .............................................................................................. 204
2. Seringueiros................................................................................................ 225
3. Cenas da vida cearense na capital do Par ................................................. 245

V. Migrantes cearenses e colonizao ...............................................259


1. Ncleos coloniais ....................................................................................... 275
2. Produo..................................................................................................... 288
3. Conflitos e Festas ....................................................................................... 302

Concluso......................................................................................319
Fontes ............................................................................................321
Bibliografia ...................................................................................329

Introduo
Jos Luiz, Mariano Jos de Souza, Maria Isabel do Esprito Santo, Maria Xavier, Manuel
Pereira de Melo, Juvnia Mendes da Costa, Lcio Francisco da Frota, Manuel Caetano, Joo
Antonio Fernandes, Francisco de Souza, Luiz Pereira de Araujo, Miguel Alves Maia, Luiza,
Francisca do Esprito Santo, Maria Thereza de Jesus, Maria de Hollanda, Thereza Maria de
Jesus, Francisco Pinto de Mesquita Magalhes, Jos Raymundo Machado Freire, Luis Leito,
Maria Ribeiro da Silva, Maria Joaquina, Antonio Ricardo, Luiz Martiniano Barbaosa, Antonio
Soares de Souza, Edviges Maria de Jesus, Manoel Dantas, Firmino Ferreira de Matos, Alberto
de Souza, Francisco Xavier, Joo Romo Capistrano, Antonia Rodrigues, Raimunda
Rodrigues, Cndida Maria Jos, Raimunda Alves Bezerra, Antonio Jos de Oliveira, Vicente
Ferreira Lopes, Raimundo Teles Menezes, ngelo de Barros, Anastcio Braga, Francisca
Coelho de Araujo, Honrio Rosa de Oliveira, Francisca Borges de Lima, Raymunda Rosa,
Vicente Jos da Silva, Joo Anselmo de Queiroz, Joo Anselmo de Queiroz, Misael Francisco
de Lima,Vicente Timteo da Silva, Francisco Chagas de Mello, Francisco de Souza Lima,
Francisco Rodrigues de Mattos, Raimunda Maaro, Anglica de Oliveira, Maria dos Anjos,
Maria Catarina, Antonio Caetano, Simplcio de Barros, Joo Machado Pinto, Miguel Yaco,
Francisco das Chagas, Manoel da Costa, Joo Gomes, Manoel Pereira, Manoel Jos da Cruz,
Antonio Correa da Silva, Antonio Bento, Raymundo da Cruz do Esprito Santo, Antonio
Francisco Alves, Roberto dos Santos, Francisco dos Santos, Raymundo Vieira dos Santos,
dentre muitos, muitos outros, foram alguns dos migrantes que, entre 1889 e 1916, ss ou
acompanhando suas famlias, no raro extensas, depois de sarem do Cear aportaram em
Belm do Par, se deslocando para vrios lugares desse estado.1

Identificamos na documentao pesquisada os seguintes lugares no Cear dos quais os migrantes


partiam: Acarah, Acarape, Acaraty, Aneiraz, Aquiraz, Arraial da Imperatriz, Areias, Arronches,
Assar, Barbalha, Baturit, Beberibe, Ba Viagem, Brejo dos Santos, Brejo-Secco, Cachoeira,
Camocim, Campo Grande*, Canind, Cascavel, Cococy, Coit, Conceio, Crato, Esprito Santo de
Morada Nova, Flores, Granja, Ic, Iguat, Imperatriz, Independncia, Ip, [Ipueiras]*, Jaguaribemirim, Jardim, Lavras, Maranguape, Maria Pereira*, Mecejana, Meruoca, Milagres, Misso Velha,
Nossa Senhora do Patrocnio, Pacatuba, Palma, Pedra-Branca, [Pendncia], Pentecoste, Pereiro,
Principe Imperial, Quixad, Quixeramobim, Riacho do Sangue, Saboeiro, SantAnna, Santo Antonio
do Aracaty-ass, So Benedicto, So Bento dAmontada, So Bernardo das Russas, So Jos da
Fortaleza, So Francisco [de Uruburetama]*, So Joo da Imperatriz, So Joo do Prncipe, So
Matheus, So Pedro de Ibiapina, So Pedro da Serra do Crato*, Santa Quitria, Sobral, Soure,

Esta tese tem por objetivo contar um pouco da experincia social desse grupo em terras
paraenses. Buscar registrar seus nomes e sobrenomes revela, logo de incio, o desejo de
demonstrar que, se essa experincia social, ela o foi tambm individual e nica para cada
migrante, embora, na historiografia que se debruou sobre o tema, no raro, todos sejam
chamados de cearenses ou simplesmente de flagelados, numa tentativa de homogeneizar
as mltiplas vivncias desses homens, mulheres e crianas. Nesse sentido, trata-se de entender
as muitas formas e os muitos significados que foram dados a essa experincia, tanto pelos
migrantes como pelos poderes pblicos e demais moradores da capital paraense ou do interior
desse estado, que se viram envolvidos nesse processo.
O tema da migrao de nordestinos para a Amaznia bastante amplo, uma vez que, em
momentos diversos e igualmente com objetivos variados, sobretudo a partir das ltimas
dcadas do sculo XIX, ao longo de todo o sculo XX, e ainda hoje, observa-se a vinda de
migrantes sados de diversas reas da regio nordeste, a fim de trabalharem no Par, no
Amazonas, no Acre, em Rondnia. Neste trabalho, buscarei investigar o processo migratrio
verificado no estado do Par, de maneira especial no perodo compreendido entre 1889 e
1916, dando maior nfase aos grupos que se deslocaram do Cear, uma vez que, deste Estado,
que veio o maior nmero de migrantes.
Esse corte cronolgico se fundamenta no contexto histrico experimentado no Par da
virada do sculo XIX para o XX, em que se verifica uma intensa atividade econmica com a
extrao do ltex. Aliado a isto, tem-se a nascente Repblica brasileira, com seu iderio de
progresso e civilizao. A busca por construir um Estado civilizado, que representasse o
desenvolvimento e o progresso que a Repblica pretendia edificar, expressou-se no Par de
diversas formas, como no embelezamento e na urbanizao da capital paraense, nas
preocupaes com a higienizao, a disciplina e o controle do espao urbano, na construo
de uma ferrovia a Estrada de Ferro de Bragana , em uma preocupao com a produo
agrcola, com a criao de ncleos coloniais e no incentivo vinda de imigrantes estrangeiros,
tal qual se verifica em outros estados brasileiros.

Tamboril, Trahiry, Umary, Unio, Varzea Alegre,Viosa. Ver: 363-B Minutas dos ofcios da
Secretaria do Governo da provncia do Cear, dirigidos ao ministro dos Negcios Estrangeiros, ao
ministro do Imprio, ao ministro da Justia, ao ministro da Marinha. 1888. *381-B Minutas dos ofcios
da Secretaria do Governo da provncia do Cear, dirigidos aos Ministrios. 1889.

Se, no Par desse perodo, experimenta-se um grande crescimento econmico (pelo menos
para alguns setores da populao, como comerciantes e negociantes da borracha), no Cear,
crises polticas, declnio da produo agrcola e sobretudo grandes secas, como as de 1889 e a
de 1915, foram elementos importantes para a ida de grande nmero de cearenses para a regio
amaznica. Os grupos de migrantes se estabeleceram em Belm, nas reas dos seringais, ou
ainda, nos vrios ncleos coloniais que foram criados ao longo da Estrada de Ferro de
Bragana, como forma de fomento produo agrcola, grave problema para os poderes
pblicos, e igualmente para a prpria populao paraense.
Nesse sentido, o esforo investigativo da tese se concentra na possibilidade de rastrearmos as
muitas experincias dos migrantes nesse contexto. Ao mesmo tempo, pretende-se perceber os
prprios significados atribudos por eles ao processo de migrao: O que movia a vinda para o
Par? Quais eram suas expectativas em relao nova terra para a qual se dirigiam?
Assim, tentando entender os significados das experincias dos prprios migrantes ao
sarem do Cear para se estabelecerem no Par, a histria desses grupos passa a ser
compreendida dentro de um processo mais complexo, que implica investigar os conflitos, as
redes de solidariedade, os elementos constitutivos da identidade do grupo, os sentidos
atribudos famlia, s relaes de trabalho, ao cotidiano, enfim. Dessa forma, as experincias
sociais dos migrantes se ampliam, abrindo perspectivas para que se possa entrar no campo do
seu imaginrio sobre a Amaznia, e igualmente na forma como no Par se representa o Cear
e seus migrantes, atravs da imprensa, por exemplo.
Na medida em que as variadas possibilidades de se pensar a experincia social dos
migrantes vai emergindo, delineia-se, igualmente, a possibilidade de se rastrear variados
discursos produzidos sobre a migrao, buscando reconhecer uma pluralidade de verses. So
problemas que se buscou investigar:
1. O que significava emigrar para os prprios cearenses, para a populao paraense, para
o poder pblico paraense e cearense?
2. Como esses grupos eram percebidos pela populao e pelas autoridades locais, num
tempo de pretensa busca de civilizao e progresso na nascente Repblica, e no auge
da economia da borracha no estado do Par?
3. Quais os significados atribudos s relaes familiares e famlia, nesse contexto?
4. Quais os espaos ocupados e construdos por esses grupos no estado do Par?

Dentro dessa perspectiva, o tema da migrao de nordestinos para a Amaznia pode ser
interpretado a partir de significados mltiplos, evidenciando a complexidade das muitas
relaes sociais que se estabeleceram no contexto dessa experincia no Par.
Diante disso, o trabalho est estruturado em cinco captulos, que esboam trs problemas
que nortearam a construo da prpria tese e que nos pareceram fundamentais para
entendermos a trajetria dos migrantes cearenses no Par.
Inicialmente, trata-se das compreenses que a historiografia foi dando ao longo do tempo ao
tema, cristalizando, num certo sentido, perfis dos migrantes e igualmente simplificando, numa
relao de dominantes e dominados, as vivncias do grupo no Par.
Um segundo aspecto ligado deciso do prprio migrante de se deslocar do Cear, o que
nos levou a perceber que, longe dessa ter sido uma deciso apenas dos poderes pblicos do
Cear e do Par, os atingidos pelas secas tambm exprimiam seu interesse ou no de sair do
serto.
Outro ponto que nos pareceu significativo foram as muitas relaes sociais que os
migrantes j instalados em terras paraenses construram entre a floresta e a cidade (Belm,
capital do Par), dando conta, luz das interpretaes de Raymond Williams, de interligadas
relaes mediadas justamente pelos modos de se lidar com a prpria natureza e com os muitos
moradores desses espaos.2
Assim, no primeiro captulo intitulado Migrao nordestina ao Par, historiografia e
algumas propostas de trabalho, discute-se como essa questo foi tratada pela historiografia. A
perspectiva rastrearmos as variadas compreenses acerca do tema. No se trata de descrever
ou analisar tudo que j foi escrito sobre o tema, para somente depois adentrar nas discusses a
que a tese se prope, mas de entender como vrios autores, com propostas tericometodolgicas diferentes, e em momentos tambm diversos, debruaram-se sobre o tema da
migrao de nordestinos para a Amaznia. Ora, vrios desses estudos tiveram um papel
importante na solidificao de idias, que se tornaram lugar comum, caso dos seringueiros,
sempre pensados como vtimas da natureza e dos donos de seringais. Sem, dvida tendo como
ponto de partida esses estudos, a tese buscou redimensionar algumas dessas idias to
cristalizadas na historiografia.

WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. So Paulo: Companhia das


Letras, 1989.

No segundo captulo, Natureza amaznica e natureza cearense, a tentativa de se perceber


variadas compreenses sobre a Amaznia e sobre o Cear. Evidencia-se, assim, um
imaginrio sobre a natureza e os moradores desses lugares. Desse modo, a seca, a chuva, a
floresta, com seus seringueiros, o serto rido ou florido, com o sertanejo, so elementos
presentes nas mltiplas formas de se entender esses espaos. Quase como uma anttese entre
as guas e o serto rido, entre os tempos de seca e os tempos de chuva, nesse captulo, as
preocupaes se voltam para pensarmos na forma como muitas vezes se representou a
Amaznia no Cear, e igualmente o Cear na Amaznia. Por outro lado, insiste-se, mesmo
que de forma tangencial, em apontar um serto e um sertanejo num contexto que no apenas
o da seca, buscando evidenciar outros elementos desse espao.
As mltiplas experincias de viagem e os significados atribudos ao deslocamento do
Cear pelos migrantes so o tema do terceiro captulo, intitulado A sada do Cear e a
chegada ao Par. Buscou-se investigar como essas viagens eram feitas, desde a partida do
Cear at o desembarque em Belm do Par. Desse modo, as justificativas que eram dadas
pelos migrantes para o seu deslocamento e, igualmente, como os poderes pblicos do Par e
do Cear entenderam esse processo so questes de destaque nesse captulo. Alm disso, a
chegada de grandes levas de migrantes ao porto de Belm, em nenhum momento passou
despercebida da populao paraense, que, de variadas maneiras, manifestou-se sobre essa
questo, fosse se preocupando com o nmero de pedintes nas ruas da capital, fosse criando
associaes de ajuda aos grupos de flagelados que aportavam no Par, fosse criando
mecanismos de disciplina em nome da Sade Pblica. Assim, investigam-se tanto as aes do
Estado nesse contexto, como o papel de associaes caritativas criadas no Par em prol dos
flagelados pela seca.
No quarto captulo, Migrantes cearenses na cidade de Belm, a nfase dada aos modos
de viver desses homens e mulheres na capital paraense. O destaque foi dado figura dos
seringueiros, que, ao inverso do que consagrou boa parte da historiografia regional, aqui
aparecem tambm vivendo em uma cidade, Belm, em busca de divertimentos, de boa
comida, de relaes amorosas, da famlia, e tambm de produtos que pudessem consumir,
fugindo completamente imagem do semi-escravo preso ao trabalho da floresta. Na
verdade, nesse captulo, buscamos demonstrar o quo complexa foi a experincia dos
seringueiros na Amaznia, na medida em que no se restringiu de maneira alguma somente ao
espao da floresta. Alm desse grupo, outros trabalhadores cearenses tambm entram na pauta

de discusso, medida que tambm lutavam das mais variadas formas para encontrar seu
espao na cidade de Belm.
No quinto e ltimo captulo, Migrantes cearenses e colonizao, o foco de discusso o
migrante envolvido no processo de colonizao e povoamento, sobretudo da chamada zona
bragantina do Par. Investigaram-se, assim, os discursos e medidas dos poderes pblicos em
relao imigrao para a viabilizao de uma poltica de produo agrcola para a regio e,
ao lado disso, as muitas experincias dos grupos de colonos cearenses nessas frentes de
colonizao, no espao dos ncleos coloniais. Nesse contexto, buscou-se refletir sobre o diaa-dia do trabalho, mas tambm de redes de solidariedade e de divertimentos desses colonos.
Ao mesmo tempo, evidenciou-se ainda a luta constante do migrante pela terra e para se
manter nesse espao atravs da agricultura e da extrao de recursos naturais, o que foi alvo
de muitas preocupaes dos poderes pblicos, vidos por construir um espao de produo
agrcola.
Na tentativa de investigar essas muitas histrias, privilegiaram-se basicamente trs tipos de
documentos:
1. Aqueles produzidos pelos poderes pblicos.
2. A imprensa, atravs dos jornais que circulavam no Par A Folha do Norte, A Tarde e o
Liberal do Par.
3. E, finalmente, ocorrncias policiais registradas pelos migrantes ou por outros, em
casos em que eles se achavam envolvidos.
Esse corpus documental permitiu perceber a complexidade dessas muitas relaes sociais
na medida em que, para alm da figura de pobres vtimas da seca, como no raro o migrante
cearense representado, vemos homens mulheres e crianas dando rumo prprio a suas vidas,
mesmo que isso nem sempre correspondesse aos seus anseios de uma vida melhor.
Na verdade, posso dizer que trabalhei com uma documentao tradicional, clssica,
eu diria, sem grandes inovaes ou descobertas, mas que luz de um olhar que buscava
atentamente tirar do migrante cearense a exclusiva imagem solidificada de homens miserveis
e famintos, acabou por apresentar uma abordagem diferenciada dessa experincia, na medida
em que me preocupei em dar vida prpria aos migrantes que aqui, mesmo que no raro a
partir de registros indiretos como a imprensa, aparecem falando de si mesmos, e no apenas
com meros nmeros nos relatrios oficiais.

A documentao do poder pblico investigada foi, em grande parte, as Fallas e


Relatrios dos Presidentes da Provncia do Par e do Cear Assemblia Legislativa
Provincial, Mensagens dos governadores do Par ao Congresso do Estado e Mensagem dos
governadores do Cear Assemblia Legislativa. Esses registros tratam-se quase sempre de
um balano anual ou de um balano do governo feito no trmino de um mandato e no incio
de outro. No resta dvida de que essa documentao expressa a imagem que cada governante
teve de seu mandato, e conseqentemente de si mesmo. Entretanto, nas brechas dessa
mesma documentao e diante das medidas tomadas e dos problemas enfrentados para se
levar adiante um projeto de civilizao, de progresso e de produo agrcola entre 1889 e
1916, possvel perceber a presena dos migrantes cearenses que, no Cear e no Par,
encheram as pginas desses documentos, ora vistos como vtimas de uma natureza
inclemente, ora sendo alvo das aes dos poderes pblicos.
Alm desses registros, uma outra documentao tambm produzida nas fmbrias dos
poderes pblicos foi uma variedade de ofcios, tanto na Provncia do Par como no Cear,
trocadas entre as reparties dessas Provncias com os seus respectivos governantes. O
mesmo acontece no perodo republicano. So ofcios variados sobre assuntos como:
fornecimento de passagens nas companhias de vapores para migrantes que pretendiam sair do
Cear ou de Belm do Par, passagens gratuitas nos vages da Estrada de Ferro de Bragana
(Par) para grupos de pessoas que se dirigiam para a rea dos ncleos coloniais, medidas de
disciplina e de segurana pblica.
Essa documentao que trata das passagens, por exemplo, permitiu uma variedade de
interpretaes na medida em que foi possvel rastrear as origens dos migrantes, a presena de
grupos familiares, ou de mulheres ss nesse contexto, dando conta de outros desdobramentos
desses deslocamentos que no apenas o da imagem dos homens que viajavam sozinhos,
questo sempre to evidenciada na historiografia. Alm de ofcios referentes a esse trajeto
entre o Cear e o Par, outro grupo de ofcios tambm consultado foi o voltado para as Obras
Pblicas, Terra e Colonizao (Par), em que se investigou muito da estruturao e das
vivncias nos ncleos coloniais.
No que se refere imprensa, o jornal Folha do Norte ganha destaque na pesquisa. De
acordo com o catlogo Jornais Paraoaras, a Folha do Norte iniciou sua publicao em 1896
encerrando-a em 1974. Inicialmente caracterizou-se como um jornal noticioso, poltico e

8
literrio, fundado por Cipriano Santos e Enas Martins.3 A histria poltica dos principais
fundadores desse jornal Cipriano Santos (1859-1923) e Enas Martins (1872-1919) sem
dvida se refletir nas pginas do peridico. Cipriano Jos dos Santos era mdico e vinha de
uma tradio de imprensa na famlia. Seu pai, havia sido proprietrio e redator de jornais
como o Treze de Maio e o Jornal do Par, que circularam em Belm entre 1862 e 1878. Em
1896, juntamente com Enas Martins e outros, funda a Folha do Norte, que nesse momento
defendia Lauro Sodr. Em 1898 Lauro Sodr instala no Par o Partido Republicano Federal
com a solidariedade de Cipriano, Folha do Norte, e quanto os apoiavam.4
Com o rompimento poltico entre os Partido Republicano Federal e o Partido Republicano
por volta de 1900 e a conseqente polarizao poltica entre lauristas e lemistas, ou seja
aqueles que apoiavam Lauro Sodr ou Antonio Lemos, a Folha do Norte passa a se posicionar
em favor de Lauro Sodr.5 At ento Folha do Norte mantivera boa relao com o grupo
ligado ao jornal Provncia do Par. Nesse contexto, Ricardo Borges afirma que aqueles que
apoiavam e admiravam Lauro Sodr ajudavam Cipriano Santos na manuteno da Folha do
Norte e na sua circulao alm das fronteiras paraenses, atravs da rede fluvial e martima.
Em 1912, com a crise poltica que culmina com a sada do poder de Antonio Lemos, nos
novos arranjos polticos chega ao poder em 1914, Enas Martins, candidato e eleito por
acordo unnime de trs partidos, Republicano, Conservador e Federal. Na poca, ligado ao
Partido Republicano Federal, Cipriano Santos acaba se desentendendo com o ento
governador Enas Martins com quem rompe politicamente, de acordo com Ricardo Borges.
Nesse contexto, ironicamente, a mesma Folha do Norte que Martins ajudara a fundar, agora
se voltava contra este, uma vez governador.6

No se pode esquecer conforme lembrete que aparece logo no primeiro microfilme do jornal Folha
do Norte, que corresponde ao 1 semestre de 1896, que essa coleo apresenta faltas, pginas
mutiladas, manchadas, ilegveis com falha de impresso, com data e numerao incorretas.
Microfilmes da Folha do Norte 1 semestre de 1896. Biblioteca Pblica do Par Jornais
Paraoaras: Catlogo. Belm: Secretaria de Estado de Cultura Desporto e Turismo, 1985, p. 154.

BORGES, Ricardo. Vultos notveis do Par. 2 edio revista e aumentada comemorativa ao


centenrio de nascimento do autor. Belm: CEJUP, 1986, pp. 213-217.

Sobre a questo ver: FARIAS, William Gaia. A construo da Repblica no Par (1886-1897). Rio
de Janeiro: Tese de doutorado (Histria Social), Universidade Federal Fluminense, 2005.

BORGES, Ricardo. Vultos notveis do Par, p.15.

Nessa pesquisa alguns motivos principais moveram a escolha da Folha do Norte. Um deles
a variedade temtica que pode ser vista nas pginas dessa gazeta, associada ao fato de que,
criado em 1896, e de circulao diria, abrange boa parte do perodo pesquisado. Desse modo,
diversos assuntos estiveram constantemente impressos nas pginas da Folha do Norte, dando
a esse jornal caractersticas populares, na medida em que circulava por vrios segmentos
sociais, em todo o estado do Par, e at mesmo fora da Amaznia, como possvel
perceber pelos valores da assinatura semestral e anual do jornal, sempre anunciados na
primeira pgina.7 No toa, por exemplo, que os migrantes fizeram uso do peridico para
pedirem ajuda ou para reclamarem de alguma situao que lhes parecia injusta. Igualmente,
em algumas ocorrncias policiais, o nome do jornal no deixou de ser citado como meio de
informao sobre um dado assunto.
Essa popularidade, bem como uma pretensa imparcialidade da Folha do Norte, pretendiam
ser uma marca do jornal. Logo nos seus primeiros nmeros publicados no ano de 1896,
anunciava para os leitores na primeira pgina que absolutamente imparcial, essa gazeta se
propunha a publicar todos e quaisquer artigos, notcias e informaes, desde que
lanados em termos convenientes.8 No fica explcito o que essa convenincia queria dizer;
entretanto, subentende-se que os contedos publicados deveriam seguir a linha poltica do
jornal, que defendia os interesses do Partido Republicano do Par. Assim, no campo das
notcias populares, foram temas constantes trazidos para o pblico leitor: problemas
relacionados ao que se acreditava ser uma ofensa a moral pblica, casos de assassinatos, de
suicdios, de mortes, de desastres, de roubos, de embustes, de bebedeiras, de defloramentos,
de incestos, de adultrios, de prostituio, de mendicncia, conflitos dos mais variados, enfim,
no interior e na capital; reclamaes de falta de limpeza, de iluminao pblica, de
automveis ruidosos, de barulhos praticados por vizinhos, no raro eram noticiados na Folha
do Norte, dando conta de um movimentadssimo cotidiano na capital e no interior do estado
do Par. Se, por um lado, esse noticirio deixava clara a postura poltica do jornal como
defensor dos ideais republicanos portador de valores como civilizao e progresso , esse

Sobre preos do jornal assim aparece: Assinaturas para a Amaznia Semestre: 16$000; Ano:
30$000. Assinatura para fora da Amaznia: Semestre: 20$000; Ano: 38$000. Nmero avulso do dia:
100, nmero atrasado: 500. Folha do Norte. Belm, 5 de janeiro de 1896, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 5 de janeiro de 1896, p. 1.

10

mesmo noticirio permite pensar como os moradores do interior do Par e da capital paraense
imprimiam significados a suas prprias vivncias.
A Folha do Norte notabilizou-se, tambm, por ser um jornal de oposio ao intendente
Antonio Lemos, principal responsvel pela remodelao urbana da cidade de Belm, sendo
quase sempre por meio de seus articulistas muito combativo em relao s aes de disciplina
e de organizao da cidade.9 De mais a mais, o mundo, o Brasil e a Amaznia chegavam
diariamente casa dos leitores atravs de colunas como Ecos e Notcias, Reclamaes do
Povo, Jornal dos Estados, Notcias do Interior, das sesses de poesias e literatura,
alm de textos sobre os mais variados assuntos, que iam desde as preocupaes com o futuro
da Amaznia com agricultura e borracha, at festas religiosas e populares, moda e
comportamento, alm das mais variadas propagandas. Pode-se dizer, sem exageros, que desde
os assuntos aparentemente banais como a inveno de uma curiosa mquina de por ovos,
nos Estados Unidos, feitos com gua, leite, sebo, corante, um ou dois vegetais e sangue,
at questes de maior envergadura poltica como a crise econmica experimentada pela
Amaznia com o declnio da economia do ltex, tudo era noticiado na Folha do Norte.10 Sem
dvida, uma variedade grande de moradores das cidades paraenses passaram pelas pginas do
peridico, desde os grupos populares at os grandes polticos da poca, todos foram alvos do
olhar dos articulistas e colunistas da Folha. Essa diversidade temtica do jornal foi bastante
explorada ao longo da tese, no como um contedo neutro que correspondia realidade dos
fatos, mas a partir dos condicionantes polticos e sociais que moveram a publicao da prpria
notcia e o contedo ideolgico que se pretendia passar para o leitor.

Vale lembrar que o Intendente Municipal de Belm, Antonio Lemos, poltico comparado ao
Intendente do Rio de Janeiro, Pereira Passos, foi scio do jornal A Provncia do Par um importante
peridico que circulou no Par em vrios momentos. Sob a direo de Lemos circulou entre 1897 e
1912, rivalizando atravs da imprensa entre 1899 e 1900 com a Folha do Norte. De acordo com
Ricardo Borges, essas mudanas ocorrem quando do rompimento dos dois Partidos Republicano e
Republicano Federal. BORGES, Ricardo. Vultos notveis do Par, 1986 p. 246. Sobre o jornal A
Provncia do Par, ver: Biblioteca Pblica do Par Jornais Paraoaras: Catlogo, pp. 72-74.
Infelizmente, a pesquisa nesse peridico no foi possvel de ser realizada pelo fato de que o mesmo
no se encontrava disponvel para o pblico no momento da pesquisa por motivo de restaurao.

10

Folha do Norte. Belm, 13 de janeiro de 1899, p. 1.

11

Um outro jornal utilizado foi A Tarde, que teve como diretor Raymundo Moraes (18721941).11 Comea a circular na capital paraense em setembro de 1915, no se sabendo
exatamente quando deixou de ser impresso (o ltimo nmero encontrado na Biblioteca
Pblica do Par do ano de 1916). Essa folha vespertina, como o prprio nome indica, era
vendida ao cair do sol, ao fechar do dia, objetivando levar aos seus leitores as
derradeiras informaes do globo.12 De menor porte que a Folha do Norte, no diferia
muito quanto temtica publicada. Contudo, apesar de seu diretor afirmar que o jornal era
sem ligaes polticas e sem interesses partidrios a defender, o contedo publicado
no deixava escapar a simpatia que ele nutria pelo antigo intendente Antonio Lemos, tratado
como um eminente estadista e grande remodelador da cidade de Belm.13 De fato, no se
pode esquecer que o prprio Raymundo Moraes, antes de ter o seu prprio jornal, havia
participado da redao dA Provncia do Par. Nesse sentido, pelo menos de alguma maneira,
a ausncia dA Provncia do Par pode ser minimizada.
Assim, no sem razo, em 1915, alguns meses depois do lanamento do primeiro nmero
dA Tarde, Carlos Fernandes, que havia sido colaborador e redator de Antonio Lemos nA
Provncia do Par, escrevia no jornal Unio, publicado na Paraba, que A Tarde, considerada
um excelente rgo da imprensa, continuava em tudo as brilhantes tradies
jornalsticas iniciadas pela gazeta A Provncia do Par que, em tempos idos, dirigida pelo
pulso forte de Antonio Lemos, colocava Belm no rol de uma quase metrpole intelectual
do norte.14

11

Raymundo Moraes foi diretor da Biblioteca e Arquivo Pblico do Amazonas. Ligado a Getlio
Vargas que era seu leitor e admirador segundo Leandro Tocantins, foi nomeado por inspetor do
ensino secundrio no Ministrio da Educao. Teve vrias de suas obras editadas entre 1937 e 1940
pela Companhia Melhoramentos de So Paulo. Mesmo depois do trmino das edies de A Tarde, no
deixou de colaborar na imprensa de Belm e de Manaus. De acordo com Leandro Tocantins em uma
nota biogrfica, quando do relanamento pela coleo Reconquista do Brasil, na sua segunda
srie, do livro Na Plance Amaznica Moraes publicou dezoito livros, sendo muito difcil portanto,
separar o escritor do jornalista. TOCANTINS, Leandro. Nota biogrfica de Raymundo Moraes.
In: MORAES, Raymundo. Na plancie amaznica. 7 edio. Belo Horizonte; So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 1987, p. 18.
12

A Tarde. Belm, 23 de setembro de 1916, p. 1.

13

A Tarde. Belm, 2 de outubro de 1916, p. 1.

14

Folha do Norte. Belm, 27 de dezembro de 1915, p. 1.

12

A Tarde tambm teve entre seus colaboradores intelectuais conhecidos nacionalmente, a


exemplo de Coelho Neto e Humberto de Campos, que, vez por outra, tinham seus textos nela
publicados.15
Ao lado dos colaboradores, o principal redator dA Tarde foi mesmo seu diretor Raymundo
Moraes, que acreditava fortemente no papel dos jornais como formadores de opinio. Desse
modo, escrevia aos seus leitores, quando do aniversrio de um ano dessa gazeta, que algo que
certamente moveu o seu trabalho como jornalista fora o fato de que um acontecimento
simplesmente narrado em palestra no tinha importncia igual do mesmo fato estampado
pelos dirios. Sem dvida, num tempo em que os jornais dominavam os meios de
comunicao de massa, a fala de Raymundo Moraes fez bastante sentido, sendo, certamente, e
tomando suas prprias palavras, uma fora poderosa entre a populao.16
Alm desses dois peridicos, foram utilizados, mesmo que em menor escala, mais trs
jornais: O Liberal do Par, O Holophote e A Palavra.
O primeiro, como o prprio nome indica, foi o rgo do Partido Liberal do Par, poltico,
comercial e noticioso, e circulou diariamente ente entre 1869 e 1889.
O segundo jornal, O Holophote, de publicao bissemanal, circulou a partir de 1897, no
se sabendo exatamente quando deixou de ser impresso. Era vendido em lugares freqentados
pelos segmentos sociais mais abastados, como, por exemplo, o Caf Chic, a Confeitaria
Moura no Largo da Plvora, o Caf Coelho.17 Desde o seu nmero inaugural, trazia uma
crtica ao intendente municipal que antecedeu Antonio Lemos. Seu redator, Emlio Jos de
Melo, em seu primeiro nmero, numa aluso ao nome do jornal, sugeria que vinha com o seu
holofote a fim de alumiar a humanidade naquele limiar do sculo. Como vrios dos jornais
daquele momento, mesmo demonstrando o seu descontentamento como poder pblico
municipal, visando a dar um carter de neutralidade ao peridico, em primeira pgina, o
redator destacava: no temos credo poltico.18 Por certo, no se caracterizou como um
jornal popular.

15

Folha do Norte. Belm, 23 de setembro de 1916, p. 1.

16

Folha do Norte. Belm, 23 de setembro de 1916, p. 1.

17

O Holophote. Belm, 24 de abril de 1897, p. 1.

18

O Holophote. Belm, 22 de abril de 1897, p. 1.

13

Quanto ao jornal A Palavra, foi um peridico religioso de publicao bissemanal,


editado em Belm entre 1910 e 1941, redigido por Paulino de Brito e Alfredo Chaves,
circulando sob a responsabilidade da Arquidiocese de Belm, o que explica bem o seu
contedo voltado para interesses da sociedade e da famlia, a partir do pensamento da
Igreja catlica.19

19

Biblioteca Pblica do Par Jornais Paraoaras: Catlogo, p. 240.

14

I. Migrao nordestina ao Par,


historiografia e algumas propostas de trabalho
Entre finais do sculo XIX e incio do sculo XX, a Amaznia, de maneira especial as
regies do Par e do Amazonas, experimentou uma srie de transformaes decorrentes da
exportao do ltex, produto que nesse momento era de grande importncia no mercado
internacional, como matria prima utilizada em indstrias da Europa e dos EUA. Ao lado
disso, os argumentos de modernidade e civilizao prprios da virada do sculo, e almejados
pela nascente repblica brasileira, tambm constituram elementos fundamentais para essas
transformaes, expressas na remodelao do espao urbano destas cidades, e tambm numa
intensa rede comercial da borracha, que se estendia desde a coleta desse produto na floresta,
na vinda dele para os portos de Belm e Manaus e em sua exportao para o exterior,
envolvendo nesta rede um grande nmero de pessoas, com papis sociais variados. Isso era
entendido como smbolo de progresso e de desenvolvimento da regio.1
No resta dvida de que esse extrativismo gerou, de fato, riquezas para a regio, e que
igualmente contribuiu para a modificao desse espao, alargando at mesmo o prprio
territrio nacional, como foi o caso da anexao do Acre ao Brasil, na primeira dcada do
sculo XX, alm de ter transformado algumas das caractersticas urbansticas de Belm e
Manaus. Como bem se sabe, esse no um aspecto apenas da Amaznia, uma vez que a
ordem e o progresso idealizados pela Repblica exigiam cidades, por assim dizer, com
fisionomias mais modernas, o que se expressou no alargamento das ruas, na edificao de
novos prdios, nas tentativas de impor medidas de ordenamento e de higienizao do espao
1

Sobre modernidade e remodelao do espao urbano, h uma extensa bibliografia. Ver por exemplo:
a coletnea de textos organizada por PECHMAN, Robert Moses (org.). Olhares sobre a cidade. Rio
de Janeiro: EdUFRJ, 1994; BRESCIANI, Maria Stella. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo
da pobreza. So Paulo: Brasiliense, 1982; CHALHOUB, Sidney. Trabalho, Lar e Botequim: o
cotidiano dos trabalhadores pobres no Rio de Janeiro na belle-poque. So Paulo: Brasiliense, 1986;
CHALHOUB, Sidney. Casses Perigosas. Trabalhadores, n 6 (1990), pp. 2-22; CHALHOUB,
Sidney. A cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial. So Paulo: Companhia das Letras,
1996, FENELON, Da Ribeiro (org.). Cidades. So Paulo: PUC/Olho dgua, 1999; HARDMAN,
Francisco Foot. Trem Fantasma; a modernidade na selva. So Paulo: Companhia das Letras, 1988;
RAGO. Luzia Maragareth. Do Cabar ao Lar: a utopia da cidade disciplinar-1890-1930. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1985. Sobre esta questo na Amaznia, ver: SARGES, Maria de Nazar.
Riquezas produzindo a belle poque. Belm do Par (1870-1910). Belm: Paka-Tatu, 2000; DIAS,
Edina Mascarenhas. A iluso do fausto. Manaus 1890-1920. Manaus: Valer, 1999.

15

pblico, nos conflitos em torno dessas aes empreendidas pelos poderes pblicos. Alm
disso, o prprio desenvolvimento tecnolgico da virada do sculo com as locomotivas a
vapor, o telgrafo, a energia eltrica, tambm gerava mudanas nos hbitos dos moradores e
na forma de se organizar a cidade e o trabalho.
Em Belm, essas transformaes sociais, possveis, certamente, pelos negcios da
borracha, foram marcantes na vida da populao. Ainda hoje, permanecem na memria de
muitos com um sentimento ufanista em relao a um passado glorioso, representado em
cones desse tempo, como o Teatro da Paz, evocado como lembrana de um tempo de riqueza
e de desenvolvimento para a regio. Na historiografia regional, provvel que esse perodo
entre finais do sculo XIX e primeira dcada do sculo XX, seja o mais estudado, o mais
lembrado, dada a importncia que se d economia da borracha na Amaznia, uma vez que
colocava, num certo sentido, em evidncia uma parte do Brasil praticamente desconhecida por
outras regies, em contato com muito do que se considerava civilizado naquele momento. A
imagem de uma cidade bela, a capital da Amaznia, como muitos se referiam a Belm,
marcante na evocao desse glorioso passado de riquezas e a historiografia regional acabou
tambm por solidificar ainda mais tal cone.
Se as transformaes urbansticas ganham fora na historiografia, na representao desse
passado de riquezas decorrentes da economia da borracha, em suas margens, encontramos
tambm um outro elemento significativo, que so os trabalhadores extratores do ltex. Estes
so representados pelos seringueiros, notadamente nordestinos, vindos para a regio em
decorrncia das secas que assolavam o serto, vivendo na floresta amaznica quase como
escravos.2 Com estes dois elementos, a urbanizao de Belm e a vinda de nordestinos para a

Um bom exemplo disso o romance de Ferreira de Castro (1898-1974) A selva, publicado em 1930
em Portugal. O autor, a partir de sua prpria experincia de ter vivido quando adolescente em um
seringal no rio Madeira, narra a histria dos nordestinos na floresta como seringueiros. Em um dilogo
do romance, entre o dois homens, fica explcita a idia do seringueiro como um verdadeiro escravo.
Nesse dilogo, um dos homens pergunta ao outro sobre 3 cearenses que haviam fugido e o interlocutor
responde, diante da fuga: tudo uma malandragem! Ah, bom tempo em que havia relho e tronco!
Ento esta canalha andava mesmo metida na ordem! Hoje, no se prende ningum por dvidas e
dizem que j no h escravos. E os outros? Os que perdem o que seu? Vem um homem a fazer as
despesas, a pagar passagens e comedorias e at emprestar dinheiro para eles deixarem s mulheres, e
depois tem-se este resultado!. CASTRO, Jos Maria Ferreira de. A Selva [1914]. 39 edio. Lisboa:
Guimares Editores, 2002, pp. 23-24. Ver tambm o texto de Euclides da Cunha Judas-Asvero.
CUNHA, Euclides (1866-1909). Um paraso perdido: ensaios, estudos, e pronunciamentos sobre a

16

regio, num certo sentido, caracteriza-se tradicionalmente o Par deste chamado perodo
ureo da borracha. E isto no se trata apenas de discusso dos meios acadmicos. Nas escolas
de ensino mdio e fundamental, essa, ainda hoje, a imagem que se tem do Par do tempo da
borracha, sendo que o destaque maior , de fato, a urbanizao da cidade de Belm.
A partir da dcada de 1990, aproximadamente, com a releitura dessa historiografia outras
preocupaes surgem no cerne dessa questo, no sentido quase sempre de se questionar: quem
so, onde esto, e o que fazem os habitantes desta regio naquele momento. Percebe-se
claramente que, preocupados em guardar uma memria de um passado de glrias, muitos
historiadores acabaram por se dedicar muito mais a estudar a economia da borracha, ou
algumas das suas conseqncias imediatas, deixando de lado os sujeitos sociais envolvidos
neste processo.
Na verdade, estes at aparecem, mas no contexto da borracha. Por isso, para encontr-los
na produo historiogrfica, obrigatoriamente, acaba-se por analisar trabalhos cujo centro de
preocupaes passa pela histria da borracha na regio. Da porque, ao propor uma anlise da
emigrao de cearenses para o estado do Par, acabo por me deter principalmente nos
trabalhos que se preocupam em entender a importncia da borracha na regio no perodo
compreendido entre 1888 e 1916. Esse perodo corresponde ao chamado boom e declnio da
economia gomfera, e igualmente ao grande fluxo de migrantes nacionais para esta regio, em
razo de duas grandes secas que aconteceram em reas do Cear. Corresponde, igualmente, s
tentativas dos poderes pblicos de implementao de ncleos coloniais com a presena de
imigrantes estrangeiros e a toda uma variedade de vivncias sociais decorrentes deste
processo. Ora, se na historiografia rastrear a presena dos migrantes no uma tarefa das mais
fceis, considerando que notadamente, estes aparecem sempre ligados ao universo da
borracha na Amaznia, a leitura atenta de uma variada documentao a esse respeito, permite
rastrear muitas das aes desses migrantes no Par.
O exemplo que segue serve aqui como ponto de partida para adentrarmos na produo
historiogrfica sobre o tema da migrao e, ao mesmo tempo, como fonte de reflexo para a
interpretao das experincias sociais dos migrantes cearenses no estado do Par, questo

Amaznia. Organizao, introduo e notas de Leandro Tocantins. 2 edio. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1994, pp.76-81.

17

principal que pretende ser investigada nesta tese. Passemos ento para a histria de Jos de
Aracaty e sua famlia em terras paraenses.

Uma famlia desgraada. Este era o ttulo da notcia que, estampada na primeira pgina
do jornal paraense Folha do Norte, em 15 de agosto de 1900, certamente chocava muitos dos
que liam esse peridico na manh daquela quarta-feira. Na ocasio, tornava-se conhecida dos
leitores a trajetria de uma pobre famlia cearense no estado do Par. Provavelmente, esse
inslito episdio teria sido narrado ao redator do jornal por um dos protagonistas da histria.
Como se fosse um folhetim, cada pargrafo ia revelando um triste momento dessa famlia em
terras paraenses, o que, provavelmente, interessou aos leitores da Folha do Norte,
considerando-se que, naquele fim do sculo, Belm experimentava a presena de um grande
nmero de famlias vindas do nordeste, tal qual essa que o jornal chamava de desgraada.
Nessa crnica de desventuras familiares, falava-se de Jos Luiz, mais conhecido por Jos
Aracaty, apelido que lhe vinha do fato de ter nascido na pitoresca cidade cearense daquele
nome, e que, segundo o articulista, era o chefe, dessa infeliz famlia. Ao mesmo tempo,
falava-se tambm de sua mulher, de seus filhos e filhas, e dos caminhos percorridos por estes
em busca de trabalho e sobrevivncia, nos ltimos anos do sculo XIX, em vrios lugares do
estado do Par. Os leitores da Folha do Norte tomam conhecimento deste grupo quando uma
reduzida parte da famlia retorna a Belm, em 1900. Nesse tempo, Jos e parte da famlia j
haviam falecido, impulsionados, de acordo com o jornal, pelo acmulo de malfazejas
desventuras que a perseguiam, destruindo-a na sua quase totalidade.3
Ficamos sabendo que a famlia chefiada por Jos de Aracaty era bastante extensa,
constituda por filhos nascidos no Cear e no Par. Em dado momento, essa famlia chegou a
ter 20 pessoas, os pais e mais 18 filhos. Ao que tudo indica, depois de sua chegada ao Par,
Jos e a famlia se dirigiram para a regio das ilhas, onde ele estivera empregado na
extrao da borracha. Foi justamente nas ilhas que os problemas se tornaram maiores,
onde as febres endmicas dizimaram a prole opulenta reduzindo-a a seis.
Esses desgostos fizeram com que Jos, incentivado por sua esposa Maria de Jesus,
vendesse suas terras a um compadre, que no o pagou corretamente, vindo a se retirar para
Belm, alimentando o desejo de ir at o Cear () a fim de restabelecer-se de incmodos
3

Folha do Norte. Belm, 15 de agosto de 1900, p. 1.

18

febris de que no ficara indene na malfadada regio. A bordo do vapor que conduzia a
famlia para Belm, Jos teve o dinheiro roubado. Diante disso, a conselho de um amigo foi
viver para o Igarap-ass, margem da ferrovia bragantina.4
Na zona bragantina, por volta de 1895, segundo o articulista da Folha, abriu-se para o
desgraado ento uma era em que o cu lhe sorria toucado de alvinitentes felicidades, a
qual durou muito pouco. Mais uma vez, Jos e a famlia tm que lutar contra o meio em que
vivem. Livres das febres, vem o roado ser atacado por uma praga de savas, que acabou
com o melancial abotoado de frutos e o milharal j apendoado. Depois, so os sofrimentos
pela morte de Maria Celeste, a filha mais velha, de 17 anos, vtima de uma surucucu que a
mordeu na mo, quando a moa foi de manhzinha buscar lenha ao mato para ferver o
caf. Posteriormente, pela morte de outro filho, Lino, de 15 anos, quando cortava um p de
jata e este lhe caiu em cima. E ainda pela morte de mais uma filha, Maria Pureza, de 14
anos, envenenada por ter comido umas frutas silvestres.
Diante de tantas mortes, primeiro a esposa e depois o prprio Jos vieram a falecer.5 Antes
disso, entretanto, segundo o jornal, o pobre Jos de Aracaty pouco falava e pouco comia.
Entretanto, constantemente, perguntava aos filhos: Vocs no esto zangados comigo,
meus filhos? Pergunta qual, estes respondiam: Zangados? Por que meu pai? E Jos
continuava falando: No sei Parece que esto. O articulista, com esse suposto
dilogo entre Jos de Aracaty e seus filhos, induz o leitor, a pensar que talvez Jos se
sentisse culpado com as dificuldades e os fracassos enfrentados por sua famlia no Par.6
Para alm dessas indues a que o leitor pode ser levado, a narrativa da saga da famlia do
triste Jos de Aracaty, trazida ao pblico pela Folha do Norte, aqui utilizada como
exemplo, pelo fato de que, num certo sentido, a trajetria desse grupo parece sintetizar muito
das experincias empreendidas pelos migrantes quando aportados em Belm do Par. Assim,
de uma maneira geral, circulavam exatamente pelos mesmos espaos onde Jos e a famlia se
lanaram, ou seja, a extrao do ltex na regio das ilhas, ou em reas mais afastadas de
Belm, o trabalho na agricultura nos ncleos coloniais da chamada zona bragantina, a vida
urbana na capital paraense. Por outro lado, um aspecto igualmente importante que se revela na
4
5
6

Ibidem.
Ibidem.
Ibidem.

19

notcia, como o fio condutor dessa histria, justamente a presena da famlia que aqui
aparece como o centro da narrativa do jornal.
Tambm no se pode perder de vista uma dada representao do migrante cearense, que
aparece como uma vtima do meio natural, ou com uma certa ingenuidade, como foi o caso de
Jos, que se deixa enganar por seu compadre, e roubado no vapor. Diante disso que, no
sem razo, as imagens dos migrantes, bem como os lugares de circulao destes, ainda no
sculo XIX, j eram alvo de interesse de estudiosos e observadores da realidade amaznica,
que deixaram suas impresses sobre os nordestinos. Muitas dessas representaes,
posteriormente, acabaram sendo consagradas pela prpria historiografia que investigou o
tema.
Nesse sentido, elementos importantes que se absorvem dessa notcia de jornal, e que
tambm se apresentam em trabalhos que estudaram a regio desde finais do sculo XIX, so:
a famlia a mobilidade do migrante; o retorno para a terra natal; a natureza implacvel; a
atividade extrativista da borracha, implementada pelo migrante; o trabalho na lavoura como
fruto do progresso. E por fim um outro elemento relevante, quando se fala da imigrao que
o papel do poder pblico nesse processo. Na Folha do Norte, por exemplo, o Estado aparece
como o redentor, capaz de solucionar alguns dos problemas destes cearenses. Afinal, no caso
em questo, os filhos que restavam do que havia sido a opulenta prole de Jos de
Aracaty pretendiam se encontrar com o governador Paes de Carvalho, para pedirem a sua
proteo a fim de adquirirem um lote de terra onde pudessem trabalhar.7
Ao nos propormos analisar a produo historiogrfica, bem como algumas observaes de
estudiosos variados acerca da migrao nordestina para o estado do Par, nos deteremos em
entender alguns destes aspectos citados anteriormente, uma vez que eles traduzem mais
claramente concepes e compreenses da emigrao para o Par. De maneira especial,
daremos nfase s seguintes questes: a migrao de nordestinos para o Par, dando maior
destaque para a vinda dos cearenses; as relaes estabelecidas entre os migrantes e a natureza
amaznica; representaes do migrante (essas noes, alm da interao prpria que
carregam, no Par de finais do sculo XIX e inicio do XX, so bastante especficas, devendo
ser, ao longo do texto, melhor pensadas).

Ibidem.

20

Uma anlise da historiografia sobre o tema remete tambm a entendermos o prprio


contexto de produo desses textos. Assim, diante das questes a serem pensadas,
selecionamos alguns trabalhos preocupados em entender a migrao de cearenses para a
Amaznia, e outros cuja preocupao seria o entendimento do processo de migrao no
Brasil, entre finais do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX. Nesse sentido,
inicialmente, a nfase dada a esses trabalhos de cunho mais geral. Para tal, selecionamos
trabalhos que tm influenciado na compreenso da histria da imigrao no Brasil.
Nesta primeira parte da discusso historiogrfica, destacaremos os seguintes trabalhos: a
coletnea Fazer a Amrica, organizada por Boris Fausto; Evoluo do povo brasileiro, de
Oliveira Vianna; Histria Econmica do Brasil, de Caio Prado Junior; Formao Econmica
do Brasil, de Celso Furtado; Histria do Brasil geral e regional Amaznia, de Ernani Silva
Bruno; o ensaio de Maria Ligia Prado e Maria Helena Capelato, na coleo Histria Geral da
Civilizao Brasileira; e alguns trabalhos da coleo Histria da Vida Privada no Brasil.
O critrio para escolha desses textos o grau de abrangncia pretendido pelos mesmos,
notadamente, organizados em colees, ou coletneas que objetivam entender, cada um ao seu
tempo, com abordagem terico-metodolgica prpria, muito do desenvolvimento do Brasil e
igualmente de segmentos de sua populao. No caso em questo, a nfase aqui dada em
torno das vises que esses trabalhos ajudam a construir do papel dos migrantes nacionais na
sociedade brasileira, mais especificamente na Amaznia, de finais do sculo XIX e inicio do
sculo XX. Pode-se dizer, de uma maneira geral, que esses trabalhos, tinham por meta
apresentar uma espcie de caracterizao do Brasil, dando conta de sua populao e das
relaes econmicas, culturais e sociais que iam se estabelecendo e entrelaando.
Na verdade, nem todos eles foram feitos por historiadores e nem tm um carter
historiogrfico, a exemplo de Imigrao e colonizao, publicado em 1916, pelo engenheiro
Palma Muniz, mas que, por seu grau de abrangncia, servindo de referncia para muitas
pesquisas sobre o Par, no poderamos nos furtar de discutir, o que faremos na segunda parte
da anlise historiogrfica. Um segundo grupo de trabalhos a ser abordado aquele que mais
especificamente se refere temtica da migrao nordestina no estado do Par. Para tal,
alguns desses textos aparecem aqui divididos de forma cronolgica, sem se perder de vista,
entretanto, as relaes estabelecidas entre eles ao longo do tempo.
Ao analisarmos mais detidamente parte da produo historiogrfica que se debruou sobre
a temtica da migrao nordestina para o estado do Par, nos deparamos, mesmo que de

21

forma isolada, com vrias das questes que o caso narrado pelo jornal nos permite suscitar.
Mas, ao mesmo tempo, percebemos tambm que para um grande nmero de trabalhos, a
experincia da migrao na Amaznia, na virada do sculo XIX para o XX, praticamente
nula. que se prioriza a histria de centros urbanos, como Rio de Janeiro, So Paulo, Recife,
Porto Alegre. Aliado a esse fato, verifica-se igualmente que, quando se fala em migrao
nesse perodo, a nfase maior, dada s migraes externas, deixando-se quase de lado o
desenvolvimento das migraes internas, notadamente de cearenses para a Amaznia, em fins
do sculo XIX.
Ironicamente, o historiador Boris Fausto, na introduo do livro Fazer a Amrica, que trata
da imigrao estrangeira para a Amrica Latina entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as
trs primeiras do sculo XX, referindo-se ao retardamento dos estudos brasileiros sobre a
imigrao, afirma que a importncia do tema parece ter sido obscurecida pelo impacto das
migraes internas. Estas desempenharam um papel essencial em muitas das transformaes
histricas vividas nos ltimos cem anos: a abolio da escravatura, a expanso da economia
cafeeira, a urbanizao, a industrializao, a formao da classe trabalhadora.8
Essa uma justificativa bastante questionvel, quando levamos em conta trabalhos
historiogrficos sobre imigrao no Brasil desse mesmo perodo, em que o destaque dado,
em termos espaciais, para as regies sul e sudeste do pas, marcadamente constitudas pela
presena de grande nmero de imigrantes estrangeiros, como portugueses, espanhis,
alemes, italianos, libaneses, etc. Indo por um caminho completamente oposto ao desse
historiador, a anlise da produo historiogrfica, sobre a qual me deterei ainda neste captulo,
induz a pensar num tardio interesse justamente pelas migraes internas e no pelas externas,
como afirma Boris Fausto.9
Embora esse autor reconhea que os estudos sobre imigrao, sob as mais diferentes
formas e contedos, ganharam crescente impacto, nos ltimos quinze anos, no deixa
tambm de apontar como j referi anteriormente, a importncia das migraes internas,
questo bastante discutvel, conforme veremos ao analisarmos parte da historiografia
8

FAUSTO, Boris. Introduo. In: FAUSTO, Boris (org.). Fazer a Amrica. A imigrao em massa
para a Amrica Latina. So Paulo: EDUSP, 2000, p. 11.

Ver por exemplo FAUSTO, Boris. Imigrao: cortes e continuidades. In: SCHWARCZ. Llia
Moritz (org.). Histria da vida provada no Brasil: contrastes da intimidade contempornea. So
Paulo: Companhia das Letras, 1998, vol. 4, pp. 13-61.

22

brasileira sobre imigrao. Buscando fortalecer seus argumentos sobre o impacto que,
segundo ele, tiveram na histria do pas as migraes internas, o autor cita como exemplo a
sua prpria experincia pessoal, lembrando que, em muitas palestras proferidas por ele sobre
imigraes internacionais, muitas vezes pergunta-se, em velado tom acusatrio, questes
como Por que o senhor no fala dos nordestinos?.10
Na verdade, se de fato as migraes internas tiveram maior importncia, isto no se
refletiu em estudos sobre o tema, a julgar pelo quase esquecimento a que as regies norte e
nordeste do pas notadamente espaos bastante influenciados pelo processo de migraes
internas tm sido relegadas em muitos estudos sobre o perodo, considerando-se que o norte
foi o espao receptor destes migrantes e o nordeste o espao irradiador. Vejamos ento como
essa questo tem sido apontada em trabalhos que buscaram entender a realidade brasileira
entre finais do sculo XIX e incio do sculo XX.
Um estudo importante neste sentido Evoluo do povo brasileiro, de Francisco Jos
Oliveira Vianna, de 1923, editado pela primeira vez pelo Ministrio da Agricultura, como um
prefcio do recenseamento nacional de 1920, sendo portanto, de acordo com o prprio autor,
um estudo limitado aos aspectos econmicos e demogrficos de nossa populao,
deixandose assim de lado outros aspectos interessantes de nossa evoluo, como a
evoluo da famlia, a evoluo dos costumes e a evoluo das classes sociais. Oliveira
Vianna justifica as lacunas de seu trabalho, lembrando ainda de outros elementos que
limitaram seu estudo, como o fato de que o trabalho teria sido feito em pouco mais de um
ms, de que o mesmo, de acordo com as normas habituais de publicao da Diretoria Geral
de Estatstica, no deveria ultrapassar cem pginas, o que ele apontava como uma grande
dificuldade, considerando o encargo recebido de sintetizar a nossa histria nacional.11
Aliado a tudo isto, o trabalho esbarrava ainda, como ele prprio afirmara, no fato de ser
publicado sob gide oficial, o que o obrigava, no que dizia respeito ao perodo republicano,
a deixar de comentar certos lados obscuros e depressivos deste perodo, cuja crtica, para
ser justa, no podia deixar de ser condenatria. Apesar disso, o autor ainda dizia que, ao

10
11

Ibidem. p. 12.

VIANNA, Francisco Jos de Oliveira. Evoluo do povo brasileiro. So Paulo: Monteiro Lobato e
Cia Editores, [1923], pp. 36-37.

23

escrever seu texto, esforava-se para que no mesmo no se insinuasse nenhum preconceito
pessoal.12
Feita essas consideraes, Oliveira Vianna entraria no foco principal de seu texto, a
evoluo do povo brasileiro, que passava pelo entendimento, da Evoluo da sociedade;
Evoluo da raa e Evoluo das instituies polticas, respectivamente, questes que
do ttulo aos captulos do autor. justamente na primeira parte que vamos nos deparar com a
viso do autor acerca dos movimentos populacionais na Amaznia. Para Oliveira Vianna, essa
temtica se justificava na medida em que ele criticava os velhos historiadores, que no
aliavam em suas obras dois elementos que, naquele momento, lhe pareciam fundamentais: o
povo e o meio csmico ou, melhor dizendo, o ambiente fsico em que todos se movem, o
povo e os seus dirigentes. Como parte desse meio csmico eram o ar, o relevo, o subsolo,
a hidrografia, a flora, a fauna, o clima, tudo o que determinava as aes dos homens na vida
cotidiana.13
Oliveira Vianna, no Brasil desse perodo, dois movimentos de deslocamento e entrada de
populaes de orientao essencialmente sertaneja, no sentido de uma penetrao do
interior do territrio brasileiro. Estes dois movimentos eram: no norte, a colonizao do
Acre, pelos nossos caboclos do nordeste, caracterizada por sua rpida prolao, iniciada
no imprio; no sul, um movimento de assalto floresta tropical, que se estendia desde o
oeste paulista at regio serrana do Rio Grande, referindo-se colonizao
empreendida por imigrantes europeus nessa regio.14 O que chama a ateno, na anlise de
Oliveira Vianna, o reconhecimento de frentes de expanso econmica que, naquele
momento, se instauravam nesses dois extremos do Brasil.
Para o autor, desde o imprio, a Amaznia vivenciava em suas florestas a invaso dos
rudes vaqueiros do Cear. Segundo ele, o afluxo migratrio tinha nessa regio uma
intensidade surpreendente; comparando-o com outros estados de imigrao intensa,
como So Paulo, Paran e Rio Grande, afirmava que o ndice de crescimento demogrfico
o maior do Brasil.15 Oliveira Vianna, mostrava-se crtico nesse sentido, dando conta de que
12

Idem, p. 37-40.

13

Idem, pp. 38-39

14

Idem, pp. 94-96.

15

Idem, pp. 94-95.

24

pouco se conhecia a este respeito. Assim, completava ele: essa poderosa avanada sobre os
sertes, esse deslocamento em massa da nossa populao para o interior do planalto um
fenmeno geral que abrange a totalidade do pas Apesar disso, Vianna reconhecia que s a
indiscrio dos dados estatsticos que denunciava e revelava aos nossos olhos
surpreendidos esses crescimentos populacionais. Alm de reconhecer esse crescimento
populacional, o autor enfatizava um deslocamento de nordestinos, que no se dava, nesse
momento, somente para a Amaznia, mas tambm para outras reas, como regies de Gois,
de Minas, do Mato Grosso, do Rio Grande.
Apesar do reconhecimento desses fluxos migratrios intensos, o sertanejo na Amaznia, na
viso do autor, visto como rude e com prodigiosa resistncia fsica, isto de acordo com
as suas convices, em funo das prprias condies ambientais, pois com a seca, o sertanejo
saa de um clima ardente e sadio para um viver em um clima mido e insalubre () para
um mundo de florestas e guas em cujas vastides o homem se perde e como que
desaparece. Apesar disso, pelo menos por um momento, esses migrantes intrpidos
caboclos, no dizer do autor, faziam da Amaznia um centro de riqueza to ativo e
importante como os centros cafeeiros. Esta viso momentnea da economia da regio era
avaliada pelo autor como resultado da prpria instabilidade do extrativismo da borracha, pois
o homem no est preso terra, movimentando-se constantemente como um explorador
transitrio () medida que se cansam e se esgotam os seringais.16
Percebe-se que Oliveira Vianna d conta das diferenas regionais do Brasil, ao mesmo
tempo que identifica tambm, na medida em que se utiliza de dados demogrficos, um
movimento interno populacional que no ocorria apenas em direo Amaznia, mas em
outros espaos. Por outro lado, a imagem que constri do migrante, embora reconhea nele
um certo carter empreendedor, de algum que fica provisoriamente na regio, que no tem
interesse de fixao, uma vez que, para o autor, a presena do nordestino circunscrita ao
espao da floresta (o que certamente limita a sua anlise). Mas a despeito de todos os
problemas de ordem ideolgica que possa ter o autor, suas proposies no deixam de
representar um certo avano no entendimento dos fluxos migratrios internos do Brasil do
inicio do sculo XX, considerando o momento em que o trabalho foi escrito, final da dcada
de 1910.
16

Idem, p. 95.

25

Um outro autor que se preocupou em entender a formao da sociedade brasileira e de sua


economia foi Caio Prado Junior. Em um livro clssico Histria econmica do Brasil,
publicado originalmente em 1945, referindo-se ao perodo republicano, em um item intitulado
Expanso e crise da produo agrria, Caio Prado enfatiza o carter de exportador de
matrias primas, do Brasil, no cenrio internacional. Isso seria a principal caracterstica da
economia brasileira. Nesse sentido, a produo agrria desenvolvida nas diferentes regies
do pas, fosse ela o, caf, a borracha, o cacau, ou o acar, estaria voltada inteiramente para
fora do pas, isto , para a exportao.17 justamente fazendo parte desse contexto
econmico que vamos encontrar a Amaznia, com a extrao da borracha e,
conseqentemente, com os imigrantes nordestinos envolvidos neste processo.
Assim que, para o autor, a vinda de nordestinos para a Amaznia, com a grande seca de
1877, influencia diretamente nos desdobramentos da economia da borracha. Essa larga
disponibilidade de mo-de-obra, segundo Caio Prado Junior, seria a soluo para os
entraves desta produo, uma vez que esta era uma regio escassamente povoada da floresta
amaznica. O crescimento da economia da borracha no mercado internacional, dos finais do
sculo XIX e inicio do sculo XX, se explica, para Caio Prado, por dois fatores: o primeiro
seria o consumo mundial e ascenso de preos; o segundo o afluxo constante de
trabalhadores nordestinos impelidos pelas contingncias naturais de sua regio nativa, ou
pelas precrias condies de vida de uma terra empobrecida e em decadncia.18
Nesse contexto de produo, o emigrante nordestino descrito por Caio Prado o
seringueiro que, na floresta amaznica, trabalhando nos seringais, estava sujeito a um
sistema rudimentar de explorao econmica, que consistia no acmulo de dvidas que
esse trabalhador ia adquirindo desde a sada do nordeste, e depois com a compra de seus
rudimentares utenslios de trabalho, de alimentao e de todo o necessrio para a sua
permanncia no seringal. Isto, na viso do autor, era para impedir que o trabalhador
acumule reservas e faa economia que os tornem independente.19

17

PRADO JNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil [1945]. 35 edio. So Paulo: Brasiliense,
1987, p. 225.

18

Idem, p. 236.

19

Idem, p. 238.

26

Assim, o autor assevera o carter provisrio desse sistema econmico em que os


proprietrios e comerciantes se rolavam nos prazeres fceis das cidades (), e os
trabalhadores dos seringais se aniquilavam nas asperezas da selva e na dura tarefa de
colher a goma. Diante da explorao da floresta e dos trabalhadores, o autor descreve a
Amaznia desses anos de febre da borracha no com o carter de uma sociedade
organizada, mas sim de um acampamento, em que, com o declnio da economia da
borracha, os aventureiros buscadores de fortuna fcil iriam procurar novas
oportunidades em outro qualquer lugar, deixando para trs a populao miservel de
trabalhadores.20
Com este desfecho da trajetria da borracha na Amaznia, o autor no hesita em dizer que
O drama da borracha brasileira mais assunto de novela romanesca que de histria
econmica.21 Diante dessas impresses que Caio Prado Junior deixa dos trabalhadores dos
seringais da Amaznia quando do boom da borracha, no resta dvida de que esse trabalho foi
importante para consolidar na historiografia brasileira uma explicao clssica do emigrante
nordestino, visto apenas como um seringueiro preso s dificuldades da floresta, sendo
grandemente explorado pelos patres.
Essa a verso que, de certa forma, vamos tambm observar no livro de Celso Furtado,
Formao econmica do Brasil, de 1959. Nesse sentido que, ao discutir o Brasil do sculo
XIX, um dos aspectos que chama a sua ateno o que ele chama de problema da mo-deobra para o desenvolvimento do pas. Assim, que a imigrao ganhar destaque, uma vez,
que para o autor, eliminada a nica fonte de imigrao que era a africana, a questo da
mo-de-obra se agrava e passa a exigir urgente soluo.22 A resoluo desse problema
estaria no fomento imigrao. Alm da imigrao europia, notadamente para a rea dos
cafezais, o autor identifica no sculo XIX tambm grande movimento de populao: da
regio nordestina para a Amaznia.23

20

Idem, p. 240.

21

Idem, pp. 240.

22

FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil [1959]. 22 edio. So Paulo: Companhia


Editora Nacional, 1987, p. 119.
23

Idem, p. 129.

27

assim que, evidenciando pontos semelhantes aos destacados por Caio Prado Junior,
Celso Furtado, voltando-se para a Amaznia, afirma tambm, que em fins do sculo XIX,
crescia a procura de borracha nos pases industrializados. Entretanto, o crescimento dessa
produo tinha como entrave a ausncia de mo-de-obra, uma vez que, na viso do autor,
mais do que no caso do caf, a expanso da produo da borracha na Amaznia era uma
questo de suprimento de mo-de-obra.24
Essa mo-de-obra, segundo Celso Furtado, viria justamente do nordeste, com o
deslocamento de grande nmero de migrantes. Para o autor, essa enorme transumncia
indica claramente que a fins do sculo passado j existia no Brasil um reservatrio
substancial de mo-de-obra, e leva a crer que, se no tivesse sido possvel solucionar o
problema da lavoura cafeeira com imigrantes europeus, uma soluo alternativa teria
surgido dentro do prprio pas. No se pode perder de vista o carter especulativo dessa
fala, na medida que jamais saberemos o que poderia acontecer diante de experincias sociais
ainda no vividas.25
Aqui, no se pode perder de vista, que o autor utiliza-se do termo transumncia que no
se aplica ao caso em questo. De fato, os grupos que deixavam o nordeste, muitas vezes o
faziam movidos por problemas climticos, notadamente as secas, e as muitas conseqncias
desse fenmeno, como a fome e a falta de trabalho. Entretanto, essa situao de misria nem
sempre se revertia com o trmino das secas, permitindo o retorno do migrante sua vida
anterior. Alm disso, muitos migrantes se dirigiam Amaznia com a expectativa de uma
vida melhor que lhes seria proporcionada com o trabalho nos seringais ou na agricultura.
Embora o retorno ao lugar de origem estivesse muitas vezes presente na vida do migrante
j estabelecido no estado do Par, por exemplo, este no estava ligado somente s secas. Do
mesmo modo, a vinda para esta regio no era pensada apenas a partir de um tempo
especfico condicionado por fatores climticos, e de possibilidades de trabalho durante esse
perodo especfico, o que caracterizaria, num certo aspecto, a transumncia, a exemplo de
movimentos de trabalhadores evidenciados no nordeste entre o serto e a zona da mata. Nesse
sentido, a sada do nordeste e o seu retorno para esta regio traziam no seu bojo uma maior
complexidade, que implica entendermos os muitos sentidos que os migrantes estabeleceram
24

Idem, pp. 130-131.

25

Idem, p. 131.

28

com o estado do Par e com a sua experincia anterior, questes que a idia de
transumncia por si s no consegue explicar.
Ora, na viso do autor, esse reservatrio de mo-de-obra, no sculo XIX, estaria
justamente no nordeste e seria resultado do desequilbrio estrutural da economia de
subsistncia, deixando uma parte da populao sem atividades produtiva. Somando-se a esse
fator, estaria a prolongada seca de 1877-1880, quando desapareceu parte do rebanho,
perecendo de cem a duzentas mil pessoas. Nesse cenrio de dificuldades, pode-se dizer
que, para Celso Furtado, estaria a base da emigrao de nordestinos para a Amaznia.26
Assim, num quadro mais amplo, tomando como referncia a viso do autor, a migrao de
nordestinos para a Amaznia pode ser sintetizada em 3 pontos principais: a demanda do
mercado internacional por borracha, a reduzida mo-de-obra na Amaznia para atender a essa
demanda, e por fim o nordeste, como reservatrio de mo-de-obra.
Para Celso Furtado, na Amaznia, o migrante, notadamente um seringueiro, era reduzido a
um regime de servido, e continuando, acrescenta ainda que o seringueiro, em seu trabalho
na floresta, na solido de sua cabana, esgotava a sua vida num isolamento que talvez nenhum
outro sistema econmico haja imposto ao homem.27 Esta viso trgica, de explorao e
submisso reforada pelo autor em relao ao seringueiro, como veremos, estar presente em
muitos outros trabalhos que buscaram compreender a Amaznia de finais do sculo XIX.
Judas-Asveros, de Euclides da Cunha, no deixa de ser um bom exemplo disso com uma
matriz literria de verso bastante trgica, em que o seringueiro no seu cotidiano na floresta
tem seus dias descritos como em uma mesmice torturante, diante de uma existncia
imvel feita de idnticos dias de penrias, como uma interminvel sexta-feira da Paixo.
A apoteose desses dias na viso do literato mercada pela malhao de Judas, quando o
seringueiro parece castigar a si mesmo diante do boneco de pano jogado na correnteza do
rio.28
Um outro trabalho de cunho mais geral, mas que deixa suas impresses sobre a Amaznia,
o de Ernani Silva Bruno. Se em estudos mais recentes, a exemplo de trabalhos dos quais
falaremos a seguir, o tema da migrao para a Amaznia pouco recorrente, o mesmo no se
26

Idem, p. 133.

27

Idem, p. 134.

28

CUNHA, Euclides da. Judas-Asvero.In: Um paraso perdido, p. 76.

29

pode dizer, da Histria do Brasil Geral e Regional deste autor. Mesmo no sendo original
em suas discusses, uma vez que se prende a estudos feitos acerca da regio por outros
autores, o mrito de seu trabalho, com todos os problemas que possa ter, repousa no fato de
entender um Brasil, em suas diferenas. Este, alis, um contraponto importante, em relao
a trabalhos, como a Coleo Histria da Vida Privada no Brasil, de que falaremos nas
prximas pginas, uma vez que, no ltimo caso, no h dvida do extenso trabalho de
pesquisa, que embasa os referidos textos, das preocupaes terico-metodolgicas presentes
nos trabalhos, e apesar disso apresentam uma histria da imigrao restrita a praticamente um
nico espao o sudeste e sul do Brasil.
Ernani Silva Bruno, preocupado em entender e caracterizar as regies brasileiras, a partir
da diviso feita pelo IBGE em 1941, dedica o volume I da sua Histria do Brasil Geral e
Regional, composta de 7 volumes e publicada em 1966, Amaznia. Fazendo como que uma
retrospectiva da histria da regio amaznica, atravs de marcos cronolgicos, identifica os
momentos de conquista, ocupao e desenvolvimento dessa parte do Brasil, ao mesmo tempo
que a natureza amaznica, com o seu rio-mar, com os ndios, missionrios e seringueiros,
castanheiros e vaqueiros, vai aparecendo. Dessa forma, busca falar de um perodo bastante
longo, de 1494 a 1943, o que no seria de admirar, considerando o prprio ttulo do livro.29
O autor acreditava que sua contribuio se inseria dentro de um conceito moderno de
Histria, em que no apenas a crnica poltica, o relato de guerras, de revolues, de
mudanas de forma de governo, mas tambm as etapas sucessivas da paisagem econmica,
social ou cultural de um pas ou de um povo tambm podem ser alvo de estudos. Para
Bruno, estes estudos seriam oportunos e necessrios, uma vez que poderiam captar melhor,
atravs de mincias significativas o processo histrico de um pas de imensa rea
geogrfica, cujo povo viveu e vive dentro de to diversas condies econmicas, sociais e
culturais.30

29

Cf. BRUNO, Ernani Silva. Histria do Brasil Geral e Regional, 1. Amaznia. So Paulo: Cultrix,
1966. Os outros volumes da coleo esto assim distribudos: 2 Regio Nordeste (Maranho, Piau,
Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco e Alagoas); 3 Regio Leste Setentrional (Sergipe
e Bahia); 4 Regio Leste Meridional (Esprito Santo, Rio de Janeiro, Guanabara e Minas Gerais); 5
Regio sul (So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul); 6 Regio Centro Oeste (Gois e
Mato Grosso); e 7 Histria Geral.

30

Idem, p. 9.

30

Foi baseado nessa concepo que desenvolveu seu trabalho. Mesmo construindo uma
histria bastante linear, de fatos histricos que tm comeo e fim, em que os chamados
sujeitos histricos no tm aes prprias, baseado em vastos estudos sobre a Amaznia,
como relatos de viajantes, produo historiogrfica e tambm textos literrios, Ernani Silva
Bruno acaba por traar uma espcie de perfil da regio, que pode sugerir algumas pistas para
o trabalho dos historiadores.
Nesse sentido que, para o autor, a navegao a vapor e a economia da borracha foram
fundamentais para o povoamento de reas do Par e do Amazonas, o que aconteceu pela
presena dos nordestinos empurrados de suas terras pela secas e atrados para a Amaznia
pela borracha.31 Assim, Bruno aponta os vrios espaos que foram ocupados pelos
migrantes, notadamente espaos de extrao do ltex, como a regio dos rios Purus e Juru,
no Amazonas. Descrevendo os seringueiros neste contexto, Ernani Silva Bruno toma para si
as representaes construdas por Euclides da Cunha. Desta forma, para Bruno, o seringueiro
visto ento como sendo um homem condenado ao mais terrvel isolamento.32
Assim, ao longo de todo o captulo denominado Ciclo do vapor e da borracha, o autor
vai se dedicar a falar do trabalho de extrao do ltex, da presena dos nordestinos, como
trabalhadores desse processo, da decadncia da atividade agrcola, das dificuldades desse
homem sertanejo na floresta. Essa interpretao pode ser percebida at em trabalhos mais
recentes e que tm uma viso crtica sobre a histria da regio. Este o caso do trabalho de
Pere Petit, Cho de promessas, que ao analisar o papel das elites polticas e das
transformaes econmicas no Par, parte justamente de um panorama geral da regio a partir
de trs principais perodos: a) ciclo da borracha (1850-1912); b) fase do declnio e posterior
crescimento moderado da economia regional (1912-1965), e c) poca das grandes
transformaes scio-econmicas da Amaznia, a partir da segunda metade da dcada de 1960
at os dias de hoje.

Embora o autor faa consideraes sobre os problemas das influncias dos ciclos mundiais
nas diferentes regies, na medida em que dificultam a anlise das estruturas scioeconmicas regionais acaba por no fugir de uma leitura da histria regional, a partir dos

31

Idem, p. 134.

32

Idem, p. 135.

31
chamados ciclos econmicos.33 Ainda sobre essa questo dos ciclos, Joo Pacheco de
Oliveira, analisando modalidades de fora de trabalho e constituio de fronteiras no sculo
XIX, dando destaque aos seringais, faz uma breve anlise da historiografia que se preocupou
em entender a borracha nesta regio. Enfatiza que a noo de ciclos imps-se como modelo
de organizao dos fatos histricos ligados produo da borracha na Amaznia, na
medida que utilizada por importantes historiadores do Brasil acabou tendo consagrao
cientfica. Para o autor o uso de tais noes exclui sistematicamente outros aspectos
importantes desse contexto. No caso da borracha, por exemplo, desvaloriza-se a produo que
antecede o apogeu do surto gomfero alm da pouca ateno que dada aos outros
fenmenos que ocorreram na Amaznia contemporaneamente ao ciclo da borracha.34
Voltando questo das migraes apontadas por Ernani Silva Bruno, vale lembrar que
embora o autor faa referncia a outros grupos de migrantes, e a outros espaos no qual
desenvolveram suas atividades, como, por exemplo, a zona Bragantina, o que prevalece um
imigrante que seringueiro, e que portanto est preso solido da floresta, longe da famlia,
trabalhando em condies de quase cativeiro.35 Na verdade, essa imagem do nordestino
como sendo apenas seringueiro, no exclusiva de Ernani Silva Bruno. Outros autores, quase
sempre inspirados em Euclides da Cunha, reproduziram amplamente tal noo, que num certo
sentido, acabou se tornando a explicao clssica sobre a presena de nordestinos na regio,
mesmo que as evidncias apontem outras formas de sua interao no espao amaznico.
Alm dessa preocupao em destacar o trabalho dos seringueiros, o autor tambm se
preocupa em fazer algumas comparaes entre o nordestino e o caboclo da regio. Essas
descries eram inspiradas em trabalhos como Terra imatura, de Alfredo Ladislau, texto de
cunho literrio, publicado em Belm do Par, em 1923, em que se verifica claramente essas

33

PETIT, Pere. Cho de promessas: elites polticas e transformaes econmicas no estado do Par
ps-1964. Belm: Paka-Tatu, 2003, pp. 49-50.

34

OLIVEIRA, Joo Pacheco de. O caboclo e o Brabo. Notas sobre duas modalidades de fora-detrabalho na expanso da fronteira amaznica no sculo XIX. Encontros com a civilizao brasileira,
vol. 11 (1979), pp. 102-103.

35

BRUNO, Ernani Silva. Histria do Brasil Geral e Regional, 1. Amaznia, p. 136.

32
comparaes propostas por Silva Bruno.36 Traos semelhantes encontramos tambm em
Arthur Cezar Ferreira Reis, O seringal e o seringueiro, de 1953, do qual falaremos adiante.37
Diante disso, Silva Bruno cria como que um perfil dos nordestinos e do nativo da regio,
em que este aparece como desambicioso e indolente, conseqncia de sua adaptao s
condies naturais e sociais dos vale amaznico, e aqueles figuram como trabalhadores
com uma preocupao agrcola, enfrentando as rvores gigantescas da selva, com o
objetivo de levar adiante o seu roado, pois, de acordo com o autor a lavoura do sertanejo
conseguia ser considerada pelos governos, em suas mensagens, como sendo mais que uma
esperana.38 Ora, esta afirmao, quando tomamos como referncia a imagem de um
nordestino quase sempre como seringueiro, soa bastante contraditria, sugerindo outras
referncias para a investigao da migrao de nordestinos para a Amaznia.
O exemplo de Silva Bruno serve para ilustrar a importncia que o tema da economia da
borracha teve na historiografia que investigou a Amaznia da virada do sculo XIX para o
XX. Nesse sentido, falar da migrao de nordestinos para a Amaznia, invariavelmente,
falar da importncia da borracha nesta regio. De maneira geral, nesses trabalhos que
encontramos algumas referncias imigrao.
o caso do texto de Maria Ligia Coelho Prado e Maria Helena Rolim Capelato, A
Borracha na Economia Brasileira da Primeira Repblica, publicado em 1977, na parte
referente Repblica da Histria Geral da Civilizao Brasileira.
Nesse trabalho, baseado em bibliografia pertinente ao tema, e tambm em Euclides da
Cunha, as autoras traam como que um panorama da Amaznia na chamada Primeira
Repblica, dando destaque ao apogeu da goma elstica e sua crise e s tentativas de
revitalizao dessa economia. Dividindo a economia da Amaznia em trs fases, acreditam
que, para se entender a importncia da borracha na economia brasileira, necessrio no
isol-la de um contexto maior o capitalismo , no qual o Brasil se inseria como pas
perifrico, fornecedor de produtos primrios.39
36

LADISLAU, Alfredo. Terra Imatura [1923]. Belm: Conselho Estadual de Cultura, 1971.

37

REIS, Arthur Csar Ferreira. O seringal e o seringueiro [1953]. 2 edio revista. Manaus:
EdUA/Governo do Estado do Amazonas, 1997.

38
39

Idem, p. 153.

PRADO, Maria Ligia & CAPELATO, Maria Helena Rolim. A borracha na economia brasileira da
Primeira Repblica. In: FAUSTO, Boris (org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo:

33

A insero da Amaznia no capitalismo internacional seria resultado das trs fases pelas
quais a economia da Amaznia teria passado, fases estas que tinham como caracterstica
principal a explorao das riquezas naturais da regio, iniciada com as chamadas drogas do
serto e culminando com a extrao do ltex. Entre essas fases, em meados do sculo XVIII,
as autoras entendem ter havido um certo incentivo agricultura, mas o que de fato prevalecia
por esta viso eram as atividades extrativistas.
a partir dessa perspectiva que Prado e Capelato desenvolvem seus argumentos, e que
nos deparamos com a figura dos nordestinos, dentro daquela viso clssica, da expulso do
serto pela seca e da atrao pela Amaznia como um espao onde poderiam encontrar a
sobrevivncia, trabalhando como seringueiros. Assim, os migrantes so explorados pelos
patres, vivendo isolados e solitrios, merc da floresta e de seus rios. A partir desta
compreenso da Amaznia, como que reduzida a um centro fornecedor de matrias primas,
quase sem produo agrcola, os imigrantes eram, no dizer das autoras, uma multido de que
se esperava apenas o rendimento material de uma produo cada vez maior.40 Percebe-se
assim, nesse trabalho de Prado e Capelato, as influncias das idias de Caio Prado Junior e
Celso Furtado, quando de suas anlises da Amaznia de finais do sculo XIX, conforme
apontado anteriormente.
Com outras caractersticas, completamente diferenciadas dos trabalhos anteriores, uma vez
que, representa claramente preocupaes historiogrficas contemporneas, voltadas para o
campo da histria cultural e social, dando nfase assim a uma variedade muito grande de
fontes histricas, ironicamente, a Coleo Histria da Vida Privada no Brasil, de meados e
final da dcada de 1990, volumes III e IV, um trabalho em que praticamente no se faz
referncias migrao para a Amaznia, nem to pouco s muitas experincias sociais
decorrentes desse processo.
Difel, 1977, vol. 8, p. 287. Fazendo um breve comentrio sobre a Histria Geral da Civilizao
Brasileira, Francisco Iglesias, em Historiadores do Brasil, alerta que esta Histria uma espcie de
balano do que se sabe da trajetria nacional. Evidentemente, em alguns captulos est aqum do
conhecido, pois outro mais habilitado poderia fazer melhor. O importante dar uma viso
abrangente, realando o que h a ser pesquisado. IGLSIAS, Francisco. Historiadores do Brasil:
captulos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; Belo Horizonte: UFMG/IPEA,
2000, p. 237. As discusses anteriormente apontadas sobre os ciclos, no deixam de ser pertinentes
tambm para a diviso que as autoras fazem da economia da Amaznia em 3 fases.
40

PRADO, Maria Ligia & CAPELATO, Maria Helena Rolim. A borracha na economia brasileira da
Primeira Repblica, p. 291.

34

Assim, que em um texto intitulado Imigrao: cortes e continuidades, Boris Fausto,


buscando compreender alguns aspectos da constituio da vida privada de imigrantes no
Brasil no incio do sculo XX, constri sua anlise a partir de duas questes importantes para
esse processo, que so as rupturas com um passado anterior vivido pelos imigrantes, mas ao
mesmo tempo, a manuteno de traos deste passado que so incorporados ao presente, e as
vises que so estabelecidas do imigrante para o nacional e do nacional para o
imigrante.41 No resta dvida de que as questes levantadas pelo autor so de fato centrais
para o entendimento das vivncias dos imigrantes no espao urbano. O que merece ser
repensado, no entanto, que tendo esse volume da Histria da vida privada, preocupaes em
discutir semelhanas e diferenas, simultaneidades entre passado e presente, moderno e
arcaico, o autor acaba mais uma vez caindo na armadilha de pensar o Brasil apenas a partir da
regio sudeste, o que empobrece suas anlises, uma vez que no faz referncia, em nenhum
momento, as migraes internas, muito menos, para a Amaznia, mesmo no que se refere
imigrao europia, como se ningum fosse para esta regio.
Alis, quando o faz, no sentido de sugerir a possibilidade de comparaes entre os fluxos
externos e internos das migraes, pois, para o autor, esses processos tm pontos comuns,
uma vez que, cortes e continuidades, discriminao e preconceito, xito, integrao ou
fracasso, integram a histria de vida de muito nordestinos que migraram para o CentroSul.42 Sobre essa anlise, pesa, na verdade, no a sua construo em si, que no deixa de ser
bem pontuada, mas sim a ausncia de um elemento importante que justamente a referncia
Amaznia. Deste modo, exclui-se da pauta de discusses um espao que, entre finais do
sculo XIX e incio do sculo XX, em funo da economia da borracha e da entrada de grande
nmero de migrantes nacionais e de estrangeiros, passa por uma srie de transformaes,
dentro dos padres de modernizao da poca, tal qual o Rio de Janeiro, por exemplo.
Tomando como referncia as afirmaes de Fausto, h que se tomar cuidado para no
esquecer essa experincia dos nordestinos, qual seja, a sada deste grupo para reas do estado
do Par, do Amazonas, do Acre. De fato, muitas vezes, toma-se como exemplo da migrao
de nordestinos apenas a experincia mais contempornea, como o processo migratrio que se
d entre a dcadas de 1950 e 1980 para So Paulo, trazido tona naquele momento,
41

FAUSTO, Boris. Imigrao: cortes e continuidades, pp. 14-20.

42

Ibidem, p. 61.

35

principalmente pela mdia. Essa uma questo bastante especfica, com caractersticas
certamente distintas da experimentada na Amaznia da virada do sculo XIX para o XX,
embora os motivos que movessem o emigrante a sair do seu lugar de origem talvez fossem at
muito semelhantes.
Ainda dentro dessa perspectiva, um outro trabalho da mesma srie, que, mesmo tratando
do tema da imigrao, acaba circunscrito ao espao das regies sul e sudeste do Brasil,
deixando de lado a experincia da imigrao na Amaznia, o de Zuleika Alvim,
Imigrantes: a vida privada dos pobres no campo. Tendo como eixo de suas anlises
imigrantes pobres que vieram para o Brasil entre meados do sculo XIX e incio do sculo
XX, a autora busca entender o choque entre o pblico e o privado, verificando, para isto, os
hbitos de morar, de higiene, de alimentao, prticas religiosas e educacionais nas fazendas
de caf e nos ncleos coloniais. Nesse sentido que, entre 1830 e 1930, no Brasil, a autora
identifica dois momentos deste processo: os primeiros cinqenta anos, calcados numa
poltica de traslado de camponeses voltada para a ocupao e o povoamento de extensas
regies em particular no sul; e os outros cinqenta anos, definidos por uma poltica
imigratria clara, pautada pelos anseios dos cafeicultores paulistas por mo de obra farta e
barata para as suas plantaes.43
H que se lembrar que a produo da borracha representou, durante muitos anos, uma
exportao to importante quanto a do caf, o que contribuiu para a vinda de nordestinos,
tanto como mo de obra para os seringais, como para serem povoadores de ncleos coloniais.
Nelson Werneck Sodr, analisando a exportao no Brasil entre finais do sculo XIX e inicio
do sculo XX, demonstra que dentre os produtos de exportao em ascenso, alm do caf, a
borracha, alcanava bons preos, em moeda nacional. () Em 1910, isoladamente, para os
385.000 contos de ris de caf exportado, a borracha apresentaria 377.000 contos, e os dois
produtos andavam por volta de 40% da exportao total cada um.44 Apesar da importncia
da borracha no cenrio nacional, Zuleika Alvim acaba por se manter presa aos reducionismos
de uma histria, que considera como Brasil, quase sempre, a parte sudeste/sul do pas,
43

ALVIM, Zuleika. Imigrantes: a vida privada dos pobres do campo. In: SEVCENKO, Nicolau
(org.). Histria da vida privada no Brasil. Repblica: da Belle-poque era do Rdio. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998, vol. 3, p. 250.

44

SODR, Nelson Werneck. Formao histrica do Brasil [1962]. 3 edio. So Paulo: Brasiliense,
1964, p. 310.

36

deixando s margens desse processo outros espaos, como no caso aqui especfico, a regio
norte. Desse modo, um outro exemplo de pesquisa que pretende discutir a imigrao no
Brasil, mas que desconsidera deste contexto a Amaznia, o trabalho de Lcia Lippi Oliveira,
intitulado O Brasil dos imigrantes. Fazendo parte da coleo Descobrindo o Brasil, que
com textos curtos e gerais, objetiva trazer informaes sobre vrios temas de histria e cultura
brasileiras, neste nmero sobre imigrao a autora acaba ficando praticamente restrita a So
Paulo, Rio de Janeiro, Salvador Rio Grande do Sul e Santa Catarina, no fazendo referncia a
outros movimentos migratrios. claro que pela prpria natureza da coleo, os temas no
poderiam ser aprofundados.45 De todo modo, o pensar o Brasil apenas tomando como
referncia o sul/sudeste algo bastante questionvel, conforme tratamos no corpo do texto.
Na verdade no se trata de negar as peculiaridades e especificidades de todos esses
espaos, nem de negar que, nas regies sul e sudeste do Brasil, a imigrao estrangeira foi de
fato muito maior do que nos estados da Amaznia. Entretanto, no deixa de causar estranheza,
em uma coletnea que pretende analisar a chamada vida privada no Brasil, a ausncia da
experincia de trabalhadores pobres e imigrantes na regio amaznica. Dessa forma, os
migrantes nordestinos no aparecem, apesar de serem a principal mo de obra na extrao do
ltex, tal qual muitos imigrantes estrangeiros nas fazendas de caf; ao mesmo tempo, reduz-se
a experincia imigrantista do Brasil a padres homogeneizantes.
Ainda tomando como referncia a coleo Histria da Vida Privada no Brasil, vale
destacar o trabalho de Maria Cristina Cortez Wissenbach, que, buscando entender as muitas
formas que integram os alforriados ao universo dos homens livres, assinala que essa
integrao se d de maneira variada, mesclando-se elementos da vida pblica e privada,
valores, tradies, fatores econmicos, a mobilidade dos homens pobres livres, o prprio
espao dessas experincias.
Nesse sentido, Wissenbach, observando dados censitrios do final do sculo XIX, afirma
que h um movimento intenso de migraes internas ao longo dos anos de 1872 a 1900,
lembrando que localizam-se na regio nordeste as maiores perdas populacionais, isto em
funo do comrcio interno de escravos, e dos flagelos das grandes secas, fazendo com que
muitos destes se dirigissem para a Amaznia, para a florescente indstria da borracha e
depois para o centro sul. Alm dessa movimentao populacional, que acaba aparecendo
45

OLIVEIRA, Lcia Lippi. O Brasil dos imigrantes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editores, 2001.

37

nos censos oficiais, a autora refere-se ainda aos grupos envolvidos em conflitos como a
Guerra do Paraguai, Canudos, Contestado, Revoluo Federalista do Sul, que vagavam pelo
pas muitas vezes sem condio de se fixar. Junto a isso, no se pode esquecer da prpria
Abolio. Desse modo, para a autora, a ampliao de redes ferrovirias, o crescimento das
cidades, serviram para incrementar este processo, uma vez que ofereciam facilidades de
deslocamentos e plos de atrao.46
Ora, no resta dvida de que a anlise dessa autora avana, em relao s anteriores, na
medida em que faz referncia a outros espaos que no apenas o sul/sudeste e que se reporta
s migraes internas, dando nfase a essas questes, embora no as aprofunde pela prpria
natureza do texto, que tem um carter mais geral e informativo, e sobretudo pelo prprio
centro de suas anlises, que so os ex-escravos, a outras vivncias dos homens pobres, num
Brasil que ainda tinha viva a memria da escravido.
Voltando ainda para a Histria da Vida Privada, o texto de Luiz Felipe Alencastro e Maria
Luiza Renaux, Caras e modos dos migrantes e imigrantes, publicado no segundo volume da
coleo, exceto por um breve comentrio, acaba por se inserir na mesma linha dos demais que
falam da imigrao, ou seja, destaca o sul/sudeste e os imigrantes estrangeiros, apesar do
sugestivo ttulo. De todo modo, Renaux e Alencastro, analisando as afirmaes de um
membro do Instituto Histrico, acerca das observaes de um viajante ingls, que em finais
do sculo XIX, comparando a vida dos ingleses pobres com os brasileiros, dizia que estes
viviam em melhores condies, lembraram que diante da tragdia social e humana que se
desenrolava nos sertes do nordeste, este era um comentrio bastante questionvel. Assim, os
autores no deixam de associar a seca migrao dos sertanejos para o Par e Maranho,
afirmando que a seca de 1877-8 causou, provavelmente, em termos relativos, o drama de
maior custo humano jamais registrado no Brasil. Mas os comentrios no passam disso,
mantendo-se no decorrer do texto circunscritos ao sul e sudeste do Brasil.47

46

WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Da escravido liberdade: dimenses de uma privacidade


possvel In: SEVCENKO, Nicolau (org.). Histria da vida privada no Brasil. Repblica: da Bellepoque era do Rdio, vol. 3, pp. 58-59.

47

ALENCASTRO, Luiz Felipe & RENAUX. Maria Luiza. Caras e modos dos migrantes e
imigrantes. In: ALENCASTRO, Luiz Felipe (org.). Histria da vida privada no Brasil, 2. So Paulo:
Companhia da Letras, 1997, p. 312.

38

Ao levantarmos esses questionamentos, no se pretende enveredar pelos caminhos de uma


Histria Regional, cujo objetivo, no dizer crtico de Marcos Silva, seria zelar pelas terras
do rei, mas justamente de refletirmos para o fato de que, se na produo historiogrfica, o
dedutivismo regionalista desastroso em sua ligeireza, isolando peculiaridades pouco
pensadas, o indutivismo urniversalizante oferece outra face da catstrofe ao fazer tbula rasa
de qualquer diferena, perdendo experincias significativas dos grupos sociais.48
Se, em parte da produo historiogrfica brasileira que se preocupou em entender a
imigrao, pouco se falou sobre a Amaznia de finais do sculo XIX e incio do sculo
seguinte, o mesmo no se pode dizer de uma produo feita por autores regionais, como
evidenciou-se anteriormente, que muito se dedicou a esse perodo. o caso das observaes
do intelectual paraense Jos Verssimo sobre a Amaznia, publicadas em 1892, no Jornal do
Brasil.
Na ocasio, Verssimo lembrava aos seus leitores do quo pouco se conhecia sobre a
regio amaznica e que, justamente por isso, ela era merecedora de ateno e estudo,
sobretudo (argumentava Verssimo, evocando certamente a nascente Repblica Brasileira)
nesse momento histrico de reorganizao da ptria.49 Preocupado que estava com o
progresso da regio, essa tarefa parecia ser uma grande obra a ser desempenhada pelo Estado,
visando orientar sua civilizao no sentido nacional.50
Assim, dentre as questes apontadas pelo autor, o povoamento da Amaznia lhe parecia
um problema importante a ser resolvido. Desta forma, ao mesmo tempo que constatava que a
populao da regio era bastante escassa, verificava tambm que pela copiosa emigrao
cearense, a populao regional vinha crescendo consideravelmente. Citava como exemplo
disso o povoamento do rio Juru: h poucos anos quase deserto, que tinha sua populao
aumentada por cearenses e seus descendentes.51
Apesar desse aumento de populao, constatado pela presena de nordestinos, para
Verssimo, o problema do desenvolvimento completo da Amaznia concentrava-se no seu
48

SILVA, Marcos Antnio da. A Histria e seus limites. Histria & Perspectivas, n 6 (janeirojunho 1992), pp. 64-65.

49

VERSSIMO, Jos. A Amaznia (aspectos econmicos) [1892]. In: VERSSIMO, Jos. Estudos
Amaznicos. Belm: Universidade Federal do Par, 1970, p. 202.

50

Idem, p. 171.

51

Idem, p. 169.

39

povoamento, constitudos por migrantes, mas tambm pelo aproveitamento das populaes
indgenas. Assim, o autor, quase em tom ufanista, exaltava as riquezas, e opulncia da
regio, acreditando que maior prosperidade e progresso se teria quando uma populao
mais numerosa vier aproveitar as suas prodigiosas riquezas naturais.52
Ficava evidente, na fala de Verssimo, uma preocupao com a integrao da Amaznia ao
restante do pas, pois esse seria um caminho importante para o desenvolvimento e o progresso
da regio. Nesse contexto, a imigrao seria um elemento fundamental por possibilitar o
povoamento a mais urgente necessidade da regio, problema relevante para o futuro da
Amaznia.53 A obra de Verssimo vai ao encontro de uma boa parte dos pronunciamentos dos
poderes pblicos entre finais do sculo XIX e inicio do sculo XX, que expressavam a
necessidade de se povoar e produzir a regio com a presena de imigrantes. justamente a
memria dessas aes oficiais que foi trabalhada no texto de Palma Muniz.
O trabalho de Joo de Palma Muniz, Imigrao e Colonizao Histria e Estatstica
1616-1916, se inscreve neste mesmo contexto de interesses, na medida em que se trata de uma
publicao oficial, solicitada em 1916, pelo Ministrio da Agricultura Indstria e Comrcio
Diretoria do Servio de Povoamento, encarregada, naquela ocasio, de organizar o trabalho
Histria da Colonizao e Imigrao do Brasil, constitudo de vinte memrias referentes
a cada unidade da Federao. O Ministrio da Agricultura Indstria e Comrcio entendia
que essas memrias deveriam ser um repositrio de fatos notveis ligados colonizao e
imigrao, contendo informes e dados estatsticos sobre a populao nacional e
estrangeira, produo, condies econmicas e quaisquer outras questes dignas de notas.
A Palma Muniz, Engenheiro Chefe da 3 Seco da Secretria de Estado de Obras Pblicas
Terras e Viao do Estado do Par, coube a tarefa de fazer a daquela memria oficial da
imigrao parte relativa a esse estado.54
Tal tarefa parecia ter sido recebida por ele com alguma reserva, pois em resposta a essa
solicitao, afirmava que era um estudo importante, a confiar antes a um mestre de histria
52

Idem, p. 190.

53

Idem, pp. 202-203.

54

Ofcio N 625, Ministrio da Agricultura Indstria e Comrcio Diretoria do Servio de


Povoamento Rio De Janeiro, 3 de abril de 1916. In: MUNIZ, Joo de Palma. Estado do Gro-Par.
Immigrao e Colonisao. Histria e Estatstica. 1616-1916. Belm: Imprensa Oficial do Estado do
Par, 1616, p. 6.

40

do que a um funcionrio (), que s dispe, ao seu imediato alcance, documentos dos
trabalhos de seu cargo dos quatro anos at a data do ano em decorrncia. De todo modo,
Palma Muniz acaba por escrever seu trabalho, sem esquecer, no entanto, de desculpar-se, por
no ser este um trabalho completo nem perfeito, em funo de ser ele empregado
pblico e no dispor de tempo e lazeres para pesquisar nos arquivos toda uma histria.55
Pode-se entrever por esta viso de Muniz, a concepo que ele tinha do trabalho de pesquisa,
isto , de uma atividade realizada em perodo de no trabalho, parecendo destinada a um
perodo de lazer. A ida aos arquivos, soa em sua fala com um certo ar de diverso. Nesse
sentido, o que ele considerava de fato como uma atividade profissional era o seu trabalho de
funcionrio pblico, encarando a pesquisa como um exerccio de diletantismo intelectual, e
no como uma atividade profissional. O certo que Muniz, em outros momentos de sua
carreira de funcionrio pblico e engenheiro, acabou, a bem dos historiadores
contemporneos, se dedicando mais a este lazer, como membro do Instituto Histrico e
Geogrfico do Par, nos deixando outras importantes obras de referncia sobre a histria do
Par. Sobre Joo de Palma Muniz, Clvis da Silva Rego, ento presidente do Conselho Estadual
de Cultura do Par, afirmava em 1973, apresentando a reedio de uma revista do Instituto
Histrico e Geogrfico do Par de 1922, a intensa atividade espiritual de Palma Muniz esta
substancialmente vinculada vida do Instituto Histrico e Geogrfico do Par do qual havia
sido fundador.56
Em seu trabalho Imigrao e colonizao, o autor divide a histria do Gro Par em
trs perodos: Colonial (1616-1823); Imperial (1823-1889) e Repblica (1889-1916). Palma
Muniz busca entender a colonizao e a imigrao no Par, a partir de uma variedade de
fontes oficiais, como Relatrios, Falas, Mensagens, Leis. Ora, isso no seria de se admirar,
pois sendo o autor ligado ao poder pblico paraense, a histria escrita por ele a histria das
aes do Estado, representado na figura dos Presidentes de Provncia e depois dos
Governadores do Estado, para a implementao de uma poltica de imigrao e colonizao
do Par.

55
56

Idem, p. 8.

REGO, Clovis de Morais da Silva. Apresentao. In: MUNIZ, Joo de Palma. Adeso do GroPar independncia e outros ensaios. 2 edio. Belm: Conselho Estadual de Cultura, 1973, p. 5.

41

Palma Muniz, utilizando-se desses documentos produzidos pelo poder pblico paraense, ao
longo de todo o seu texto, busca destacar as vrias tentativas oficiais no sentido de se
viabilizar a imigrao para o estado. Vivendo na regio e ligado aos homens pblicos da
Provncia, Muniz conhecia muito de seus problemas, apontando em todo o texto o interesse
que o Estado tinha em levar adiante a imigrao com grupos de estrangeiros instalados em
ncleos coloniais, o que sempre fora muito difcil pois, segundo o autor, a imagem do Estado
do Par, construda no estrangeiro, era de uma regio insalubre. Ao lado disso, o autor
demonstra um descontentamento com o governo imperial, que segundo ele privilegiava a
imigrao de estrangeiros para os portos do sul, e no para o norte. Assim, referia-se ele ao
assunto: Dividiu-se o pas em duas grandes seces, uma constituda pelas Provncias de
So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, e outra, pela parte restante do
Imprio. Ao Sul todo o esforo, e ao Norte, o desinteresse e o abandono.57
Embora o autor no deixe isso totalmente claro, ao longo do texto, vai-se percebendo que,
com as dificuldades para a vinda de estrangeiros e com as facilidades para a entrada de
nordestinos em funo das secas que assolavam o serto, como as de 1877 e de 1888-89, estes
acabaram sendo o exemplo da experincia migratria que deu certo, diante dos muitos
fracassos com os estrangeiros, destacados pelo escritor. De fato, Palma Muniz se refere aos
entraves imigrao estrangeira. Entretanto, esses problemas so quase sempre exteriores ao
poder estatal paraense, todas as dificuldades na vinda de estrangeiros para as terras paraenses,
na viso do autor, esbarraram no terreno prtico, pela deficincia de interesse sempre
demonstrado pelo governo geral, pois, ainda segundo ele os relatrios e falas dos
presidentes que governaram o Gro-Par so abundantes de vastas teorias sobre a
imigrao e seus efeitos, a sua necessidade para a Amaznia.58
Pela tica de Palma Muniz, o poder pblico paraense, provincial ou republicano, nutria um
grande desejo de desenvolver a regio, a partir de ncleos coloniais que pudessem ter uma
produo agrcola. A ausncia de braos para este trabalho que acabava por gerar a
imigrao de estrangeiros e nacionais. A gnese da imigrao, para Palma Muniz,
concentrava-se no fato de que, tendo a Provncia do Par a extenso de 2.046.732 Km,
faltavam os habitantes para povoar o solo e os braos para cultiv-lo, sendo assim
57

MUNIZ, Joo de Palma. Estado do Gro-Par. Immigrao e Colonisao, p. 45.

58

Idem, p. 45.

42

assunto de alta importncia () o da imigrao e da colonizao. Nesse sentido, a


vultosa extenso paraense, para desenvolver-se, exigia um grande concurso
imigratrio.59 Na medida em que o autor vai desenvolvendo tal idia, destaca as aes do
poder pblico visando imigrao. Assim, em seu texto, pode ser encontrado todo um
conjunto da legislao oficial elaborada para esse fim, as despesas com a imigrao,
referncias sobre a Hospedaria dos imigrantes, a Estrada de Ferro de Bragana, e sobre os
ncleos coloniais, no esquecendo dos contratos firmados para a introduo de imigrantes,
alm de dados estatsticos sobre o nmero de imigrantes estrangeiros e nacionais aportados no
Par.
Ora, bvio que pela prpria natureza de seu trabalho, o autor no faz mais que narrar
esses acontecimentos. Entretanto, conforme evidenciamos, a histria da migrao escrita por
Muniz fundamental para o entendimento do processo no Par. Pela leitura de Palma Muniz,
a imigrao ganha contornos diferentes dos trabalhos anteriormente discutidos, uma vez que
em suas pginas, no vamos encontrar, por exemplo, um imigrante apenas sendo seringueiro,
mas o encontramos, sobretudo, nos ncleos coloniais que iam se desenvolvendo e, muitas
vezes, fracassando no esforo das autoridades paraenses de implementarem uma produo
agrcola.
Essa uma interpretao instigante, pois foge daquela explicao clssica de um emigrante
que, expulso pela seca de seu lugar de origem, vem para a Amaznia exclusivamente para ser
seringueiro. Uma leitura mais apurada das fontes permite pensar que, muitas vezes, o trabalho
nos seringais poderia ser at uma outra alternativa, quando a lavoura acabava por fracassar
nos ncleos coloniais. Para a historiografia paraense, o trabalho de Palma Muniz
fundamental, servindo de obra de referncia para um grande nmero de estudiosos que
buscaram entender a imigrao para o Par, pois ele teve a sutileza (mesmo sem ser
historiador, ou um mestre de histria, como ele mesmo disse) de escrever uma histria da
imigrao utilizando uma variedade de documentos oficiais, fazendo referncia a estes,
aspecto muita vezes esquecido por historiadores desse inicio do sculo XX. Por isto, quase
todos o trabalhos que pretendem estudar a economia da borracha, ou a cidade de Belm nesse
perodo, por exemplo no deixam de se referir ao engenheiro Palma Muniz.

59

Idem, pp. 21-22

43

Se nesse inicio do sculo XX, o trabalho de maior flego o de Palma Muniz, as dcadas
de 1920 e 1930 so marcadas por uma preocupao da literatura em representar a vida dos
imigrantes nordestinos na Amaznia, marcadamente como seringueiros sempre lutando para
sobreviver em um meio inspito, construdo por uma natureza bela e perversa. Mas esses
trabalhos de cunho literrio no sero analisados nesta parte do trabalho, pois o esforo aqui
uma leitura de textos de cunho mais diretamente historiogrfico Na dcada de 1950, momento
posterior s tentativas oficiais de retomada da economia da borracha, com os chamados
Soldados da borracha, dos anos 40, encontramos alguns trabalhos que se voltam ao tema
dos nordestinos na Amaznia.60
Se entre meados do sculo XIX e inicio do sculo XX, o chamado boom da borracha, o
estudo do tema ficou restrito a mostrar as aes do Estado em prol da emigrao e do
desenvolvimento da regio, ou mesmo em narrar a desventuras dos retirantes na floresta, a
exemplo de textos como os de Euclides da Cunha, esse segundo momento da presena de
emigrantes vindos de regies do nordeste para a extrao do ltex na Amaznia traz tona a
memria de um passado de glrias e riquezas em conseqncia da economia da borracha e, ao
mesmo tempo, uma espcie de rememorao do trabalho cotidiano dos seringueiros na
floresta. Essa produo da dcada de 1950 aparece, s vezes, at com um carter de denncia
da situao vivida pelos seringueiros. Nesse perodo, encontramos alguns trabalhos
preocupados em reavivar uma memria da migrao nos quais o migrante desde a sada do
serto uma vtima. Invariavelmente, a figura do imigrante ligada do seringueiro, mesmo
que nesses trabalhos se reconhea a presena de um seringueiro nativo, caboclo da regio,
acostumado com os rios e as matas.
Dentro dessas perspectivas, temos o trabalho do General Lobato Filho, A Borracha da
Amaznia (sugestes para a soluo prtica de seus problemas), publicado no Rio de Janeiro
em 1951. Lobato Filho, paraense, nascido na Ilha do Maraj, regio em que viveu no inicio do
sculo XX, em reas dos seringais, tinha nessa sua experincia, como ele prprio afirmara,
credenciais para meter-se em tal assunto. Assim, lamentando-se da decadncia das

60

Sendo contemporneo presena dos chamados Soldados da borracha na Amaznia, podemos


citar o trabalho de BENCHIMOL, Samuel. O cearense na Amaznia: inqurito antropolgico sobre
um tipo de imigrante. In: Congresso de Geografia, 10, Rio de Janeiro: 1944. Boa parte deste trabalho
se encontra em: BENCHIMOL, Samuel. Romanceiro da Batalha da Borracha. Manaus: Imprensa
Oficial, 1992, pp. 7-62.

44

exportaes da borracha, em decorrncia da chamada concorrncia asitica, da primeira


dcada do sculo XX, via essa situao como uma verdadeira derrota, como um desastre
econmico e nesse seu trabalho, possibilidades de sugestes para a revitalizao deste
comrcio exportador.61
Apesar dessa ser a principal preocupao do autor, o que nos interessa aqui no o tema da
borracha, mas o nordestino envolvido no processo, invariavelmente entendido apenas como
seringueiro. Lobato Filho faz uma espcie de separao entre o seringueiro regional, isto ,
o nativo da regio, e o seringueiro de origem nordestina, o cearense. Comparando-os,
considera o primeiro como um arredio de qualquer convivncia () quase um proscrito; j
os segundos so vistos como aqueles que tm um outro carter, gente que ama a conversa e
procura relaes.62
Essas comparaes entre o caboclo da regio e o nordestino so constantes em muitos
trabalhos, conforme vimos, por exemplo, em Oliveira Vianna, ou em Arthur Cezar Ferreira
Reis, do qual falaremos a seguir. Para Lobato Filho, tais diferenas decorrem do prprio
ambiente em que ambos nasceram e se desenvolveram. Assim, o caboclo da regio tem
caractersticas indgenas, dentro de uma percepo do ndio como um indolente, como isolado
da sociedade. Por isso, afirma Lobato, referindo-se ao nativo regional, que o ndio com toda
a sua alma de desconfiana, est metido dentro da carcaa do seringueiro natural da
Amaznia. Ao contrrio, o nordestino visto como algum corajoso, forte, que mantm
relaes com a sociedade, uma vez que o ambiente em que nasceu outro. Mesmo com essas
diferenciaes, ambos no deixam de ser vistos quase como vtimas, no dos patres, que
aqui, muitas vezes, so tidos como amigos dos seringueiros, mas da prpria natureza.63
Apesar dessa vitimizao do trabalhador pela prpria natureza, em sua anlise, o autor
acrescenta um elemento importante, pouco recorrente nas discusses sobre os seringueiros,
que a presena da famlia. Em vrias passagens do texto, Lobato Filho refere-se mulher e
aos filhos dos seringueiros, mesmo que estes tambm sejam vtimas do meio em que vivem.
Convivendo com o medo da noite, dos animais, dos perigos sem fim da floresta amaznica,

61

LOBATO FILHO (General). A Borracha da Amaznia (sugestes para a soluo prtica de seus
problemas). Rio de Janeiro: Irmos Pongetti, 1951, p. 10.

62

Idem, pp. 30-31.

63

Idem, pp. 30-31.

45

sem sade e instruo para os filhos, a famlia no deixa de fazer parte desse contexto de
trabalho e sobrevivncia, embora o experimente com passividade.
Diante disso, afirma o autor que em tal regime, haver quando muito, queixas e
lamentaes na barraca, entre mulher, marido e filhos, pois o agrupamento no passa dessa
simplicidade.64 Alis, justamente na organizao familiar, com grupos de mais de uma
famlia convivendo proximamente, com membros desse grupo trabalhando na extrao da
borracha, mas tambm na lavoura, que Lobato Filho, via possibilidades de se levar adiante,
com maior produo e melhores condies de vida, a coleta do ltex.
Assim, afirma ele que, com trabalho de cooperao, desanalfabetizao, pequena
agricultura, criao, pequeno comrcio de pequenas utilidades pelos membros das famlias
que no trabalhassem na borracha, isso poderia ser possvel.65 Como podemos ver, essas
so idias bastante contemporneas, a exemplo das cooperativas de seringueiros atuais do
Acre. Apesar disso, Lobato Filho pouco avana nas suas falas sobre os nordestinos, estes
continuam restritos figura de seringueiros.
Trabalho clssico para a historiografia da Amaznia o de Arthur Cezar Ferreira Reis, O
seringal e o seringueiro, editado pela primeira vez em 1953. O autor, que foi advogado,
jornalista, membro do IHGB, Superintendente da SPVEA nomeado por Getlio Vargas,
sempre envolvido com a poltica da Amaznia, chegando at a governador do estado do
Amazonas, ao longo de sua vida, demonstrou uma grande preocupao em entender a histria
da regio, publicando vrios textos e livros sobre uma variedade de temas, como a conquista e
ocupao, as ordens religiosas, a demarcao do territrio.
Um de seus trabalhos mais conhecidos, entretanto, esse, O seringal e o seringueiro, no
qual ele investiga a sociedade da borracha, identificando alguns dos sujeitos sociais
envolvidos nesse contexto histrico, dentre estes, o imigrante nordestino, que apresentado
como o seringueiro, ou seja, o trabalhador extrator do ltex, mas tambm como o patro, ou
seja o dono do seringal, geralmente nordestino () um explorador da selva que se imps
pela posse de virtudes e qualidades necessrias vitria.66

64

Idem, p. 31.

65

Idem, p. 33.

66

REIS, Arthur Csar Ferreira. O seringal e o seringueiro, p. 222.

46

Embora, nesse trabalho de Ferreira Reis, prevalea a imagem de um seringueiro


extremamente explorado pelos patres, preso solido da floresta, o autor, mesmo tratando
dos seringais, observa que muitos nordestinos acabavam por ascender socialmente, chegando
condio de donos de seringal, revelando, portanto, outros papis sociais por eles vividos.
Ironicamente, a origem nordestina dos donos dos seringais (descritos como homens que
no freqentaram escola, que emergiram do meio agreste na luta contra a natureza
nordestina) que utilizada pelo autor para explicar as exploraes sofridas pelos
seringueiros. Era o meio social em que vivia na floresta, lidando com homens, s com
homens dominados pelas angstias do isolamento da floresta, e os negcios do seringal que
lhe exigiam ao pronta, enrgica explicando, no dizer do autor, a aspereza de suas
aes, tendo de ser dinmico, rude, talvez tirnico.67 Por essa compreenso, as relaes
estabelecidas nos seringais entre os imigrantes parecem mediadas pelo meio em que vivem, e
no pelas aes desses vrios sujeitos sociais.
Deste modo, no surpresa que em Ferreira Reis se reforcem, mais uma vez, as
comparaes entre os nordestinos e os caboclos amaznicos; estes entendidos como um
produto tpico das foras telricas () contentam-se com o pouco que obtm; aqueles na
viso do autor so de um temperamento vibrante, varonil. () Marcados pelas desventuras
e pela impiedade do clima, mostram-se dotados de uma energia estuante. Para Ferreira Reis,
essa fora que o nordestino traz para a Amaznia, diante das dificuldades enfrentadas no seu
lugar de origem, que lhe permite enfrentar a vida na floresta.68
Apesar dessa viso tipificadora, que num certo sentido, enquadra o nordestino e o caboclo
da regio em perfis pr-estabelecidos, que no permitem ver a complexidade das diferenas,
os conflitos existentes entre esses dois grupos, e as relaes sociais que foram se
estabelecendo, Ferreira Reis, consegue perceber a manuteno de vnculos de identidade

67
68

Idem, pp. 223-224.

Idem, pp. 231-233. Esta tentativa de destacar adjetivos, de fazer comparaes, tambm pode ser
encontrada em Benchimol, em trabalho recente de 1999, quando afirma que: A Amaznia os acolheu
[nordestinos] e durante quase um sculo do ciclo da borracha, os nordestinos tornaram a Amaznia
mais rica, melhor, maior e sobretudo,mais brasileira. Chegaram brabos e a Amaznia os domesticou,
tornaram-se seringueiros mansos e experientes na linguagem regional. Enquanto eles passavam por
este processo de amazonizao, a regio passou a cearensizar-se, assimilando os mpetos de
coragem, valentia, audcia e resistncia dos homens do nordeste brasileiro. BENCHIMOL, Samuel.
Amaznia Formao Social e Cultural. Manaus: Valer, 1999, p. 14

47

construdos pelos imigrantes nordestinos, mesmo que distante na floresta amaznica. Com a
frase Continuam nordestinos, o autor sintetiza muito das formas que esse imigrante tem de
no se despersonalizar pelo esquecimento da terra em que nasceram. Era, por exemplo, o
que acontecia quando esses imigrantes davam aos seringais que formavam o nome de lugares
do nordeste, nomes que lhes lembram o mundo distante de onde emigraram tangidos pelos
horrores da seca ou seduzidos pela miragem da Amaznia.69
Ora, ao se reportar a esses elementos tradutores da identidade do imigrante na floresta,
Ferreira Reis acaba por apontar uma questo importante para o entendimento da experincia
da imigrao nordestina na Amaznia que so algumas das formas de constituio de
identidade desse grupo no estado do Par, questo que dever ser discutida na tese. Nesse
sentido, que, para esse autor, a idia de regresso terra natal, sempre presente na
histria de tais imigrantes na Amaznia, se explica pela relao que mantm com a sua terra
natal.70
Mas se Ferreira Reis tem sensibilidade bastante para perceber esses elementos
constituidores de identidade, e ainda de entender que o que movia a vinda dos nordestinos
para a Amaznia no eram to somente as secas, mas tambm a prpria possibilidade de
enriquecimento que a Amaznia representava naquele momento, no tocante participao das
mulheres no processo, o autor acaba por releg-las ao abandono. Fontes de pesquisa, como
processo criminais, demonstram que parte desses imigrantes no vinham ss, e que havia por
parte de membros das famlias, dos que no estavam nos seringais, preocupaes com o
trabalho desses seringueiros, que se manifestavam atravs de cartas escritas de ambas as
partes, por exemplo.
Assim, pode-se dizer, com certeza, que o trabalho de Arthur Cezar Ferreira Reis um
marco na historiografia que discute a presena dos nordestinos na Amaznia, por ter
percebido, mesmo tendo com ponto de partida a vida nos seringais, questes importantes para
o entendimento da histria dessa emigrao para a Amaznia, sendo amplamente utilizado em
estudos que se preocupam com o entendimento da regio nesse perodo da borracha. Muitas
de suas idias, como, por exemplo, o papel das mulheres e os tipos sociais que viviam nos

69

REIS, Arthur Csar Ferreira. O seringal e o seringueiro, p. 236.

70

Idem, p. 236.

48

seringais, foram incorporadas na historiografia amaznica como explicaes clssicas para a


histria da borracha na regio.
Com perspectivas de entendimento, semelhantes s do General Lobato Filho, sendo que
um trabalho de maior cunho investigativo, e tendo como centro das anlises no o
extrativismo da borracha, ou a urbanizao, mas de fato os nordestinos, temos o trabalho de
Alcino Teixeira de Melo, com o sugestivo ttulo de Nordestinos na Amaznia, editado em
1956 pelo Instituto Nacional de Imigrao e Colonizao, onde o autor era chefe do
Departamento de Migraes. Na verdade, o trabalho de Teixeira Mello sobre os soldados
da borracha, com os quais manteve contato na Hospedaria de Migrantes de Manaus durante
o ano de 1945. Pode-se dizer que esse texto, baseado em entrevistas realizadas pelo autor com
os seringueiros, aparece com um certo tom de denncia da situao vivida pelos seringueiros
na Amaznia.
Segundo o autor, com esse trabalho, ele pretendia dar publicidade aos reclamos daqueles
parias torturados, para que a Nao conhea o drama doloroso que se desenrola dia a dia no
silncio das florestas amaznicas.71 Embora o autor se preocupe com os soldados da
borracha, ele no deixa de se reportar experincia anterior da imigrao de nordestinos
para a Amaznia, em finais do sculo XIX, pois, segundo Teixeira Mello, os soldados da
borracha eram seduzidos pela fortuna, que se poderia adquirir com a extrao do ltex, da
mesma forma que seus antepassados, que exploraram a borracha em pocas de seu
fastgio.72 Assim que, tambm para esse autor, a seca era o elemento gerador desta
imigrao, uma vez que os nordestinos saam de seu lugar de origem para no sucumbir
mngua em seu torro natal (). Emigraram para no se aniquilarem, para sobreviverem
calamidade telrica.73
Rastreando a presena dos nordestinos na Amaznia, Teixeira de Mello enfatiza que estes,
movidos pela iluso do ouro negro, deixam a sua terra natal, com pesar e sentimento,
para enfrentar os percalos da vida na selva () lutando denodadamente contra as insdias
da bravia natureza guerreiro invicto na batalha da vida. Como se v, em Teixeira Mello,

71

MELLO, Alcino Teixeira de. Nordestinos na Amaznia. Rio de Janeiro: Instituto Nacional de
Imigrao e Colonizao/Departamento de Estudos e Planejamento, 1956, p. 10.

72

Idem, p. 24.

73

Idem, p. 42.

49

reaparece, mais uma vez, o perfil de nordestino forte e valente, lutando contra a natureza,
resistindo s tristezas da vida solitria, elementos recorrentes nos trabalhos anteriores
citados.74 Mello, entretanto, acrescenta um outro aspecto que o fato de que, no nordeste, o
sertanejo vivia um estgio de civilizao diferente do que experimentar na plancie
amaznica, uma vez que l, ele tinha atividades na agricultura, nas usinas de acar, na
criao de animais. Na Amaznia, entretanto, segundo o autor, o nordestino era obrigado a
entregar-se atividade primitiva da indstria extrativa do ltex, adotando, para isso, quase
os mesmos rudimentares processos dos ndios cambebas.75
Assim, na viso do autor, dentre os elementos que contribuem para esse estado de
primitivismo, ao qual o imigrante lanado quando de sua presena na Amaznia, est o
carter de isolamento a que ele relegado no seu trabalho solitrio na floresta. Aqui se
completa, ento, o ciclo de desventuras vivido pelo nordestino: a sada do nordeste pela seca,
as dificuldades enfrentadas no domnio da natureza, e por fim a solido, que abatia e
dominava o seringueiro, levando-o at mesmo a estados de perturbaes mentais, diante da
monotonia da selva, da ausncia do elemento feminino determinando a ecloso de vcios
sexuais.76
Como se pode perceber, nas anlises de Alcino Teixeira Mello, recorrente a imagem de
um imigrante e da imigrao que se constituem de forma muito trgica, espcie de luta
constante entre o homem e a natureza, um homem que, lanado na floresta amaznica, na
viso do autor, retrocede aos mais primitivos estgios de civilizao. Essa interpretao, como
temos evidenciado, parece ser a marca comum de boa parte dos estudos que se preocuparam
em falar dos nordestinos na Amaznia.
Em boa parte dos autores, a agricultura (melhor dizendo: os problemas com a produo, a
ausncia de lavoura em virtude da valorizao econmica da borracha em finais do sculo
XIX) foi constante. Conforme demonstrou Palma Muniz, diante do extrativismo da borracha,
os poderes pblicos se preocupavam em implementar a agricultura. No Par, essa tarefa foi

74

Idem, pp. 13-15.

75

Idem, p. 22.

76

Idem, p. 44. Sobre esta questo da solido na floresta, o autor dedica um item de seu trabalho
especfico sobre este aspecto denominado Nostalgia e isolamento, ver pp. 44-46.

50

levada adiante com a presena de imigrantes estrangeiros e nacionais. isto que vai se
vislumbrar nos trabalhos do historiador paraense Ernesto Cruz.
Baseado em pesquisas em jornais, e sobretudo no Arquivo Pblico do Estado do Par, e
tambm nos dados do trabalho anteriormente citado de Palma Muniz, esse historiador publica,
a partir de meados da dcada de 1950 dois trabalhos que evocam o papel de imigrantes
nacionais e estrangeiros no Par de finais do sculo XIX e incio do sculo XX. Assim,
Estrada de Ferro de Bragana: viso, social, poltica e econmica, de 1950, e Colonizao
do Par, de 1958, do conta de demonstrar muito das aes dos poderes pblicos paraenses
em relao imigrao.
Em Estrada de Ferro de Bragana, o autor observa a constituio dessa via-frrea, dando
destaque para a legislao, sua efetivao e a implementao dos ncleos coloniais em suas
margens. Utilizando-se de farta documentao, o trabalho permite entender os objetivos que
moveram o governo provincial a iniciar a construo de uma estrada de ferro em 1884,
concluda em 1908, ligando a cidade de Belm cidade de Bragana, acreditando que a
produo agrcola dessa regio serviria para o abastecimento da capital paraense. Esse
trabalho acaba sendo mais um referencial de fatos, datas, legislao pois, sendo bastante
descritivo, dada a prpria abordagem terico-metodolgica do autor, no se preocupa com as
chamadas aes dos sujeitos sociais.
Retomando questo semelhante em Colonizao do Par, trabalho menos conhecido que o
anterior, Ernesto Cruz pretendeu, segundo suas prprias palavras fixar os diferentes aspectos
do que foi a colonizao do Par processada a partir do sculo XIX.77 Assim que, para o
autor, a falta de braos para o cultivo da terra e o conseqente progresso da agricultura
desde as primeiras dcadas do sculo XIX, constituam um grande problema para as
autoridades. A imigrao seria a soluo para esse problema. Diga-se imigrao de
estrangeiros, no de nacionais, pois os imigrantes estrangeiros seriam ativos, inteligentes,

77

CRUZ, Ernesto. Colonizao do Par. Belm: Conselho Nacional de Pesquisas/Instituto Nacional


de Pesquisas da Amaznia, 1958, p. 5. Sobre colonizao na zona bragantina do estado do Par, rea
onde se fixaram muitos ncleos coloniais ler tambm: PENTEADO, Antnio Rocha. Problemas de
colonizao e de uso da terra na regio Bragantina do Estado do Par. Belm: Universidade Federal
do Par, 1967. Consultar ainda CONCEIO, Maria de Ftima Carneiro da. Polticas e Colonos na
Bragantina, Estado do Par: um trem, a terra e a mandioca. Campinas: Dissertao de Mestrado
(Sociologia), Universidade Estadual de Campinas, 1991.

51

moralizados, sugeria Ernesto Cruz, observando um relatrio do presidente da Provncia de


1867.
Assim, Ernesto Cruz traz tona uma questo importante, o fato de que a colonizao
empreendida no Par no sculo XIX inicialmente pensada pelo poder pblico paraense com
imigrantes estrangeiros. Na viso do autor, o fracasso dessa empreitada e as secas no nordeste
que favoreceram a vinda de milhares de nordestinos para a Amaznia. Estes
retirantes, segundo Cruz, eram recebidos de braos abertos pelo governo paraense, que
os amparava conforme a situao econmica da Provncia autorizava.78 Ainda segundo
ele, a experincia desses imigrantes no raro era de grande fracasso nos ncleos, o que se
explicava pelo fato de que os retirantes eram sem apego ao trabalho e sem
conhecimentos.79 Dentro dessa perspectiva, o autor entendia que o xito das colnias
dependia da sua administrao e da capacidade de trabalho dos imigrantes.80
Tais elementos no deixam de ser instigantes para entendermos algumas das compreenses
acerca da vinda de nordestinos para o Par, dentre elas, o fato de que o prprio Estado parecia
acreditar de fato na ao caritativa empreendida para com os imigrantes. Alm disso, um
esforo para se investigar o perfil do imigrante pensado para o desenvolvimento da agricultura
no Par no pode ser deixado de lado quando se busca entender a imigrao de nordestinos
para o Par. Se, nos autores anteriormente discutidos, fica evidente a comparao entre o
caboclo da regio e o nordestino, em Cruz, mesmo que minimamente, esboa-se uma
comparao entre imigrantes nordestinos e estrangeiros. Essas so questes que, com base em
variada documentao, merecem ser reinterpretadas.
Em suas anlises, Ernesto Cruz privilegia as aes oficiais do poder pblico paraense,
tendo o mrito de enveredar por outros aspectos da experincia dos nordestinos na Amaznia,
mostrando a presena destes nos ncleos coloniais, espao completamente diverso do mundo
dos seringais, to recorrente em quase todos os trabalhos anteriormente discutidos. Assim,
com Ernesto Cruz e Palma Muniz, autores que por assim dizer traam a crnica das tentativas
de implementao dos ncleos coloniais no Par, vemos que a imigrao entendida como a
soluo para o desenvolvimento da regio. Com essa interpretao, a imagem do imigrante
78

CRUZ, Ernesto. Colonizao do Par, p. 49.

79

Idem, p. 53.

80

Idem, p. 77.

52

nordestino, que apenas seringueiro, sai de foco, dando margem para a figura do agricultor,
mesmo que este, pela fala do autor, fosse pouco afeito ao trabalho, tendo de aprender
disciplina e determinao com o imigrante estrangeiro.
De 1960, o trabalho de Leandro Tocantins (paraense, posteriormente ligado ao Ministrio
da Cultura durante o regime militar), Amaznia natureza, homem e tempo: uma planificao
ecolgica, mais uma vez, d grande nfase importncia da economia da borracha para a
regio amaznica. nesse contexto que vamos encontrar os imigrantes nordestinos.
Repetindo a explicao clssica, Tocantins entende o seringueiro como um homem
subordinado floresta, mas com um componente a mais, a reao. Assim, segundo o autor,
esse inter-relacionar-se com as plantas e animais, para conseguir o equilbrio bitico ()
vencendo o meio ambiente e dele extraindo o fator econmico que o prendeu terra. Ora,
por essa verso, tal homem age para sobreviver, no sendo dominado exclusivamente pela
natureza.81
Se, no tocante relao homem/natureza, o autor consegue, mesmo que minimante,
perceber o homem como um ser superior, capaz, portanto, num certo sentido, de dominar
as influncias do meio, no que diz respeito a sua relao de trabalho empreendida nos
seringais, um verdadeiro escravo.82 Assim, de acordo com Leandro Tocantins, embora
livre fisicamente, constitura-se num escravo moral do patro pela dependncia econmica
rgida, e s vezes, at mesmo, num genuno escravo, vtima de castigos corporais, tolhido nas
liberdades que fundamentam a existncia livre. Desse modo, descrevendo o seringal, o autor
consegue v-lo at com casa-grande e senzala: O seringal, sede beira-rio, possua sua
casa-grande o barraco, mesmo tosco e a senzala: toda a selva. Dentro deste espao, na
viso do autor, abriu-se caminho para implantar-se uma neo-escravido.83
nesse contexto que se fez presente a figura do imigrante nordestino, conseqncia, na
viso do autor, do que ele chamou de geografia do infortnio constituda dos seguintes
elementos: sol, terra, seca, retirante. Elementos que, como vimos, aparecem em

81

TOCANTINS, Leandro. Amaznia. Natureza, homem e tempo: uma planificao ecolgica [1960].
2 edio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1982, p. 101.

82

Idem, p. 101.

83

Idem, pp. 101-104.

53
explicaes anteriores acerca da imigrao.84 Alm disso, Leandro Tocantins entende que a
borracha provocou em seu habitat uma verdadeira revoluo social, explicados pela
adoo de novas tcnicas de produo e de relaes de trabalho, estando ai presentes os
nordestinos. Assim, nos seringais, pela tica do autor, percebe-se at uma organizao
patriarcal, uma certa identidade que se explica pela procedncia nordestina das populaes
seringueiras e a prpria natureza do trabalho e da explorao econmica.85
Essa observao do autor, embora excessivamente presa vida nos seringais, no deixa de
ter certa pertinncia na medida em que sugere uma reproduo ou recriao de relaes de
mandonismo e obedincia na Amaznia, semelhana do nordeste, considerando que muitas
vezes tanto o dono dos seringais como os seringueiros eram de origem nordestina, e que de
vrias formas constituam sua identidade. Embora as explicaes do autor fiquem restritas ao
universo da borracha, ao falar desse contexto, Leandro Tocantins procura mostrar as
contradies da civilizao da borracha, evidenciando que no houve distribuio
harmoniosa de riquezas por todo o territrio amaznico.86 Essa questo no pode ser
desconsiderada, na medida em que remete a pensar as diferenas e contradies prprias da
Amaznia de finais do sculo XIX e inicio do sculo XX.
Foi a busca do entendimento dessa distribuio de riquezas na Amaznia que, num certo
sentido, moveu a pesquisa do economista Roberto Santos nos anos 70, tendo como resultado o
livro Histria econmica da Amaznia, publicado em 1980. Trabalhando com clculos para
construir sries de populao, renda e preo, em fontes pesquisadas no Arquivo Pblico do
Par e em acervos do Estado do Amazonas, o autor pretendeu, segundo suas prprias
palavras, trazer novas luzes histria econmica da regio particularmente ao estudo da
contribuio real da economia gomfera ao desenvolvimento do pas.87
O trabalho de Santos acabou se tornando um referencial importante para o estudo da
economia da regio amaznica. Entretanto, suas anlises, dada a prpria natureza desse
trabalho voltado para economia, esto muito presas viso dos chamados ciclos

84

Idem, p. 105.

85

Idem, p. 114.

86

Idem, p. 133.

87

SANTOS, Roberto Arajo de Oliveira. Histria econmica da Amaznia (1800-1920). So Paulo:


T.A.Queiroz, 1980, p. 5.

54

econmicos experimentados na Amaznia, aos esquemas pr-estabelecidos que explicam as


relaes sociais atravs de frmulas e clculos econmicos. Tal abordagem torna o texto
bastante esquemtico. Fala da regio amaznica sempre dentro de um esquema de causas e
conseqncias. Alm disso, alguns problemas apontados pelo autor necessitariam de maiores
pesquisas que justifiquem as suas concluses. Um exemplo disso um item do captulo 4,
Para a Amaznia: por qu?, ponto chave do captulo, em que o autor enumera seis razes
para a vinda dos nordestinos para a Amaznia: a) o preconceito do prprio trabalhador
nordestino relativamente ao trabalho nos cafezais, que era tradicionalmente considerado como
escravo; b) iluses do enriquecimento rpido a que o boom da borracha expunha o nordestino;
c) pela propaganda e arregimentao realizada por prepostos de seringalistas do Par e do
Amazonas em Fortaleza, Recife e Natal; d) subsdios que os governos do Par e Amazonas
concediam ao transporte de imigrantes em vista dos programas de colonizao agrcola; e)
proximidade e facilidade do transporte de cabotagem at o porto de Belm, nesse tempo
maiores que para o sul; f) pela ruptura da resistncia dos senhores de terra nordestinos sada
de homens. Apesar de destacar esses pontos o autor no deixa claro ao leitor as evidncias que
lhe permitiram tais constataes.88
Apesar disso, o texto um dos mais utilizados para se explicar o contexto da economia da
borracha no Par, visto o autor ter-se utilizado de um bom nmero de trabalhos
historiogrficos que discutiram o tema na regio. Assim, baseado em trabalhos como os de
Palma Muniz, Antnio Rocha Penteado e Jos Verssimo, entre outros, que no captulo
intitulado Superao escassez de mo-de-obra, o autor discute alguns aspectos da imigrao
na Amaznia. Nesse sentido, para Roberto Santos, sem a imigrao proveniente do exterior,
mas sobretudo da regio nordestina do pas o estrangulamento da produo teria sido
fatal. Isto se justifica em funo das preocupaes do governo com a produo agrcola,
levando a cabo variadas tentativas de implantar ncleos agrcolas bem estruturados com
colonos ligado terra. Entretanto, Santos avalia que esse sonho jamais se realizaria, pois,
apesar dos esforos do poder pblico, a grande imigrao nordestina o movimento
populacional mais saliente dessa fase, acabou tendo por destino final os seringais.89

88

Idem, pp. 107-108.

89

Idem, p. 87.

55

Mesmo diante dessa constatao, uma questo importante salientada por Roberto Santos
o fato de que existem diferenas entre as atividades desenvolvidas pelos migrantes
nordestinos no Par e no Amazonas. Assim, para ele, a principal funo dos imigrantes no
Par, ao contrrio do que ocorreu no Amazonas, foi a de preencher parte das vagas que os
lavradores paraenses deixavam ao deslocar-se para as zonas produtoras de borracha do
oeste. Graas a isso () pde surgir a rea agrcola da bragantina.90
Essa diferenciao nos remete a um problema importante, que discutiremos adiante: no se
pode pensar o processo de migrao de nordestinos para a Amaznia de forma homognea,
mas dentro da sua pluralidade, percebendo-se, por exemplo, que tipo de atividade foi
desenvolvida por este migrante, em funo dos espaos que ele ia ocupando, seja nos
seringais, na capital paraense os em ncleos coloniais. Nesse sentido, a histria da famlia de
Jos de Aracaty, narrada no incio do texto, modelar, uma vez que demonstra a
mobilidade do imigrante em busca de um melhor lugar para se fixar. Pode-se dizer, assim, que
as muitas causas e conseqncias apresentadas por Santos, ao longo de seu livro, sugerem
problemas para maiores investigaes sobre a migrao de nordestinos para a Amaznia.
Discutindo tambm a economia da regio, mas dentro de outras perspectivas diferenciadas
das de Santos, e com extensa pesquisa sobre o tema, temos o trabalho de Barbara Weinstein,
A borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920). Publicado inicialmente em
1983, pela Stanford University Press, esse livro, importante para a historiografia regional da
Amaznia, s seria editado em portugus uma dcada depois, em 1993. Na poca, ele foi bem
recebido pelo pblico por representar uma releitura fundamentada da histria da economia da
borracha, em que a autora discute a expanso, o apogeu e decadncia da borracha,
visualizando os sujeitos histricos nesse processo, como o papel das elites locais, dos
seringueiros, as aes polticas desse contexto, as transformaes urbansticas de Belm e
Manaus, os problemas da produo agrcola.
Na introduo edio brasileira, Brbara Weinstein, referiu-se ao pequeno nmero de
trabalhos de estudos amaznicos com pesquisa histrica original.91 De fato, essa
preocupao apontada pela autora no seria descabida, considerando-se que um bom nmero

90
91

Idem, p. 108.

WEINSTEIN, Barbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920). So Paulo:


Hucitec/Edusp, 1993, p. 9,

56

dos trabalhos sobre o perodo da borracha, a exemplo de alguns a que nos referimos
anteriormente, acabam tendo muito mais um tom ensastico, ou mesmo so trabalhos escritos
por estudiosos ou observadores da regio, sem grande preocupao com os rigores e a
sistematizao do trabalho historiogrfico. Entretanto, cada um desses trabalhos tem sua
importncia para o entendimento da histria da regio, sendo, portanto, tambm passvel de
rigorosa crtica o menosprezo da autora pesquisa pr-existente sobre a borracha na
Amaznia.92
Nesse sentido, vale lembrar que um artigo publicado em 2002, com o sugestivo ttulo de
Experincia de pesquisa em uma regio perifrica: a Amaznia, no qual Barbara Weinstein
narra o percurso de seu trabalho de pesquisa na Amaznia. Apesar da autocrtica a alguns
aspectos de sua pesquisa, como por exemplo, a necessidade de utilizao de outras fontes,
para o entendimento da histria social dos seringueiros, a autora reafirma a idia de que,
naquele momento de sua experincia (dcada de 1980), a Amaznia era, tomando como
referncia uma expresso de Euclides da Cunha, regio sem histria, tambm uma regio
sem historiografia.93 Entretanto, trabalhos anteriormente citados como os de Palma Muniz,
Lobato Filho, Ferreira Reis, Teixeira Mello, Ernesto Cruz, Leandro Tocantins, Roberto Santos
demonstram justamente o contrrio dessa viso da autora.
Desta forma, a autora afirma ainda que havia naquela poca, poucos estudos srios sobre
a Amaznia, justamente porque ela era tratada como uma regio sem histria: uma bela
adormecida em quem a histria deixava apenas plidos traos. Sua crtica tambm se
estende a parte da comunidade acadmica da poca, que segundo ela, compartilhavam da
viso da Amaznia como uma regio sem histria (ou apenas com uma histria que
comeara tardiamente).94 Diante dessa percepo, seu trabalho, A borracha na
Amaznia:expanso e decadncia (1850-1920), seria justamente a resposta a essa regio sem
historiografia. No resta dvida de que, com este pensamento, Weinstein, mesmo fazendo
92

Marcos Antnio da Silva, em Notcias do Brasilianismo. Saudades da Historiografia Brasileira,


apresenta pontuada crtica sobre um ensaio de Brbara Weinstein, acerca de 4 livros de brasilianistas
em que esta autora quase no registra tradies brasileiras a respeito dos temas tratados. Cf.
SILVA, Marcos Antnio da. Noticias do Brasilianismo. Saudades da historiografia brasileira.
Revista Brasileira de Histria, vol. 16, nos 31-32 (1996), pp. 76-88.
93

WEINSTEIN, Barbara. Experincia de pesquisa em uma regio perifrica: a Amaznia. Histria,


Cincia, Sade. Manguinhos, vol. 9. n 2 (maio-agosto 2002), p. 263.

94

Idem, pp. 263-264.

57

um trabalho importante para a histria da regio, no deixa de demonstrar o seu preconceito


em relao s pesquisas anteriores ao seu trabalho, alm de desconsiderar a prpria tradio
historiogrfica regional.
Assim, preocupada em entender o desenvolvimento da economia regional, a autora vai
identificando os elementos constituidores desse processo e enfatiza que a exportao da
borracha gerou um crescimento comercial e demogrfico sem precedentes na regio e fez de
uma rea esquecida e muito atrasada um dos mais promissores centros de comrcio do
Brasil. Apesar disso, tal crescimento mostrou-se efmero e superficial.95 Ora, como nosso
interesse entendermos a maneira pela qual Weinstein se refere aos nordestinos, esse seu
entendimento da economia da borracha fundamental para compreendermos o processo de
trabalho no qual estes foram inseridos, uma vez que a meno aos nordestinos aparece na
medida em que a autora fala do trabalho nos seringais.
Nesse sentido que Brbara Weinstein, ainda na introduo de seu trabalho, chama
ateno para os historiadores que consideravam os seringueiros pelo menos dos anos do
boom econmico da borracha como uma massa desumanizada, passiva, escravizada por
dvidas e condies sub-humanas de trabalho. Sua proposta enfatizar a imagem que os
seringueiros faziam de si mesmos como produtores e no como simples trabalhadores,
assim como suas lutas para manter uma certa autonomia e auto-suficincia.96 Embora esse
entendimento no fique suficientemente apontado ao longo do texto, no resta dvida de que a
autora extrapola o entendimento simplista da explorao do seringueiro.
Para a autora, a economia da borracha representava uma alternativa acessvel de uma
sobrevivncia pobre, tanto para os caboclos da regio e igualmente para as
desesperadas vtimas da seca do infeliz Nordeste. dentro dessa perspectiva que ela analisa
as relaes de trabalho dos seringueiros.97
Assim, Weinstein reporta-se s relaes que se estabeleciam em funo das dvidas
adquiridas pelos seringueiros, entre estes e seus patres. Segundo a autora, isso acontecia
s vezes pelo fato de que a maioria dos comerciantes carecia de liquidez, como tambm

95

WEINSTEIN, Barbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920), pp. 15-16.

96

Idem, p. 10.

97

Idem, p. 47.

58

porque um seringueiro com dinheiro no bolso teria condies de comprar mercadorias de


outros aviadores, sem estar violando seu acordo comercial com o patro.98
Essa abordagem da autora busca explicar o problema do endividamento dos seringueiros,
no somente como um instrumento de coero deste trabalhador por parte de seu patro, mas
tambm como uma conseqncia da prpria estrutura econmica da regio naquele momento,
onde em muitas reas, como a dos seringais, por exemplo, se experimentava uma economia
baseada na troca. Alis, essa uma importante questo levantada pela autora, que referindo-se
ao apogeu e declnio da economia gomfera, efemeridade desse ciclo, afirma que ao
invs de destruir as relaes de produo existente, o negcio da borracha amaznica
levantou-se sobre elas, consolidando modos tradicionais de extrao e de troca.99
nesse sentido que a explorao sofrida pelos seringueiros, na viso da autora, ganha
tambm outra configurao, isto porque com a simples caracterizao dos seringueiros
como trabalhadores escravizados pelas dvidas, tais observaes contriburam para
dissimular o carter complexo das relaes entre seringueiro e comerciante.100
Pode-se dizer, num certo sentido, que o trabalho de Weinstein, apresenta um outro enfoque
da economia da borracha na Amaznia, ao destacar nesse contexto, os seringueiros
envolvidos em relaes econmicas e sociais que se expressam de forma mais complexa do
que os reducionismos da explorao por dvidas, que muitas vezes explicam a vida dos
nordestinos seringueiros da Amaznia entre meados do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo XX.
Dentro desta perspectiva de destacar as aes dos seringueiros, temos o trabalho de
Cristina Scheibe Wolff, Mulheres da Floresta: uma histria: Alto Juru, Acre (1890-1945).
Utilizando-se de entrevistas realizadas com moradores da Reserva Extrativa do Alto Juru e
em Cruzeiro de Sul (Acre), de processos criminais e jornais, alm de extensa bibliografia
sobre o tema, a pesquisa tem como espao de anlise o Acre, mais precisamente no Alto
Juru. Nesse trabalho, Wolff enfatiza as muitas relaes constitudas pelas mulheres na
regio, evidenciando as relaes de gnero. Para a autora, importante pois analisar a
constituio de um sistema de relaes de gnero que se d baseado nos esteretipos e
98

Idem, p. 39.

99

Idem, p. 30.

100

Idem, p. 38.

59

convices vigentes na sociedade ocidental, mas tambm nas condies inusitadas impostas
pela natureza da floresta e das condies de trabalho dos seringais.101
Assim, ganha destaque a participao das mulheres nesse espao, talvez o aspecto mais
importante levantado pela a autora, o fio condutor de sua pesquisa, ou seja, a participao
feminina na empreitada dos seringais acreanos, tanto no boom da borracha, como no momento
de sua revitalizao na dcada de 1940, com os chamados soldados da borracha. Nesse
sentido, Wolff foge completamente das abordagens tradicionais, dos homens sozinhos em
meio floresta na coleta do ltex, e traz tona variados papis exercidos pelas mulheres
nordestinas, ndias, caboclas da regio, na luta por sobrevivncia, por preservar a floresta. Isto
se justifica tambm a partir de um certo sentido militante () que costuma ignorar quase
por completo a experincia social das mulheres.102
Diante disso, recuperando a experincia social das mulheres no Acre de finais do sculo
XIX e meados do sculo XX, a autora mostra compreenses acerca da famlia, das relaes
conjugais e do trabalho feminino, relaes que se construram com conflitos, solidariedade,
violncia, dominao e que tinham como agente dessas aes os seringueiros, mulheres
nordestinas, grupos indgenas, apontando para uma histria de homens e mulheres com aes
prprias no contexto da economia da borracha no Acre, bem diferentes da imagem de vtimas
da floresta, como muitas vezes os seringueiros e suas famlias so representados. Sobre essa
questo, vale lembrar que no se trata de negar o grande nmero de homens envolvidos na
coleta do ltex no Acre, mas de demonstrar, tambm nesse contexto, a presena feminina.
As questes apontadas por Wolff, ao analisar a regio do Acre, so sem dvida importantes
para se pensar o Par, que mesmo fazendo parte da Amaznia, com florestas e rios, como o
Acre, tem peculiaridades prprias e bastante especficas, nas quais os imigrantes nordestinos
estavam envolvidos, e que precisam ser levadas em considerao como, por exemplo, a
constituio de ncleos coloniais, as vivncias urbanas experimentadas na capital paraense.
Essas diferenas, evidenciadas na vinda dos nordestinos para a Amaznia, reforam a questo,
j enfatizada anteriormente, que busco identificar na tese, de que no se pode pensar na vinda

101

WOLFF, Cristina Scheibe. Mulheres da Floresta: uma histria: Alto Juru, Acre (1890-1945). So
Paulo: Hucitec, 1999, p. 14.
102

Idem, p. 15.

60

de nordestinos para a Amaznia como algo homogneo, mas sim dentro de sua
complexidade.103
Dentro desse grupo de trabalhos mais contemporneos, que apresentam uma abordagem
terico-metodolgica mais voltada para a chamada histria social, podemos citar alguns
produzidos sobre o problema da seca no Cear, que, de maneira geral, fazem referncia
vinda de nordestinos para a Amaznia. Este o caso do livro de Frederico de Castro Neves, A
multido e a histria: saques e outras aes de massa no Cear, em que o autor investiga os
muitos desdobramentos da seca no Cear como a fome, as doenas, a sada do serto para as
zonas litorneas, de maneira especial, Fortaleza. nesse contexto que o autor destaca (embora
no seja o objeto de suas anlises, uma vez que estas se concentram na cidade de Fortaleza) a
vinda de nordestinos para a Amaznia.
Assim, aponta Frederico Neves que, nos perodos de seca, a chegada dos retirantes
capital cearense era um momento de preocupao, que abalava o cotidiano dos
moradores na medida em que trazia uma srie de problemas como: criminalidade,
mendicncia, prostituio, doenas.104 Diante desses problemas de ordem urbana, alm da

103

Ver por exemplo: LENHARO, Alcir. Colonizao e Trabalho no Brasil: Amaznia, Nordeste e
Centro-Oeste. Campinas: Editora da UNICAMP, 1985; GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Errantes
da selva: histrias da migrao nordestina para a Amaznia. Campinas: Tese de Doutorado (Histria
Social), Universidade Estadual de Campinas, 1999; LACERDA, Franciane Gama. Em Busca dos
campos perdidos: uma histria de trem e cidade. So Paulo: Dissertao de mestrado (Histria),
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 1997; LACERDA, Franciane Gama. Infncia e
Imigrao no Estado do Par (final do sculo XIX, incio do sculo XX). In: BEZERRA NETO Jos
Maia & GUZMN, Dcio de Alencar (orgs.). Terra matura: historiografia e histria social na
Amaznia. Belm: Paka-Tatu, 2002, pp. 395-406; LACERDA, Franciane Gama. Histria e memria
de migrantes nordestinos no Estado do Par. Anais do VI Encontro Nacional de Histria Oral (CD
ROM). So Paulo: Associao Brasileira de Histria Oral, CNPq, Departamento de Histria da
FFLCH/USP, 2002; LACERDA, Franciane Gama. A vida e o trabalho nos seringais. In: FONTES,
Edilza (org.). Contando a histria do Par: da Conquista sociedade da borracha (scs. XVI-XIX).
Belm: E-Motion, 2003, vol. I, pp. 293-316. NUNES, Francivaldo Alves. A trajetria do imigrante
nordestino na cidade de Belm (1877-1889). Belm: Monografia de Concluso de Curso (Histria),
Universidade Federal do Par, 1999; AGUIAR, Keila de Sousa. Trabalho, Famlia e Habitao:
cotidiano dos migrantes nordestinos na capital paraense (1898-1908). Belm: Monografia de
Concluso de Curso (Histria), Universidade Federal do Par, 2001; CORPES, Raimundo Silva.
Migrantes e Imigrantes no Par da virada do sculo (1898-1908). Belm: Monografia de Concluso
de Curso (Histria), Universidade Federal do Par, 2002.
104

NEVES, Frederico de Castro. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear.
Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2000, p. 30.

61

disciplinarizao, do assistencialismo estatal, da atividade caritativa, a vinda para a


Amaznia, com passagens subsidiadas pelo Estado, era uma soluo que se levava a cabo.
Para o autor, tudo parece fazer crer que a poltica de migrao para o Norte foi uma
estratgia governamental para desafogar os equipamentos urbanos da enorme presso
exercida pelos milhares de retirantes sem teto, sem alimento, sem sade.105
De fato, ao analisarmos o movimento dos vapores que seguiam de Fortaleza para a
Amaznia, percebe-se o grande nmero de migrantes com extensas famlias se dirigindo para
a regio. Nesse contexto, o autor, utilizando-se de descries de Rodolpho Theophilo, faz
alguns comentrios sobre os infortnios dos migrantes a caminho da Amaznia. Mas se a
principio parece evidente a ida dos migrantes para o Par, o Amazonas ou o Acre, tomando
como referncia um outro trabalho de Neves, percebe-se que os debates em torno disso, a
exemplo da seca de 1889, eram veiculados na imprensa local. Discutia-se ento a ida dos
migrantes para as Provncias do sul do imprio, ao mesmo tempo em que se questionava a
sada destes do Cear, uma vez que isto implicava em despovoar a provncia, impedindo seu
desenvolvimento econmico em perodos normais.106
Dentro destas perspectivas, apontadas por Neves, percebe-se uma certa complexidade
estabelecida em torno da migrao, que no se restringe apenas idia de certa forma
simplista, de que os poderes pblicos de Fortaleza, por exemplo, desejavam se livrar dos
inconvenientes de grupos de famintos e desabrigados que, nos perodos de seca, chegavam
capital. Alm disso, um outro elemento destacado pelo autor implica na prpria deciso destes
de escolherem o local para onde deveriam seguir quando da sada do Cear. Nesse sentido, a
vinda para a Amaznia aparecia como uma opo mais vivel, considerando-se uma extensa
rede de conhecimentos que, em 1889, por exemplo, j havia se estabelecido.107 Essa uma
questo importante para ser melhor investigada na tese. Alis, as justificativas apresentadas
pelos migrantes, no momento de solicitao de passagens ao governo documentao
utilizada neste trabalho so bastante frutferas nesse sentido.

105

Idem, p. 32.

106

NEVES, Frederico de Castro. A seca e a cidade: a formao da pobreza urbana em Fortaleza


(1880-1900). In: SOUZA, Simone de & NEVES, Frederico de Castro (orgs.). Seca. Fortaleza:
Edies Demcrito Rocha, 2002, p. 79.
107

Idem, p. 81.

62

No se pode esquecer que na recente produo historiogrfica sobre as secas no nordeste,


h um nmero expressivo de trabalhos que discutem o tema. Destacamos nesse sentido os
trabalhos de Durval Albuquerque, que analisa os muitos discursos sobre a seca, ao mesmo
tempo em que trata das condies histricas, que transformaram a seca 1877-1879 em um
marco que permitiu significados novos ao problema da seca no nordeste.108 Desse modo,
trabalho de Frederico Neves e de outros contemporneos aparece como um contraponto em
relao a uma historiografia tradicional sobre o Cear, que ficou exclusivamente presa s
dores de uma populao de sertanejos empobrecidos e famintos. No se trata, absolutamente,
de negar os sofrimentos da fome, da migrao forada, mas de perceber tambm as muitas
aes desses grupos populares em tempos difceis.109
Um exemplo desta historiografia mais tradicional no trato com as questes da seca e da
emigrao encontramos na Histria do Cear resumo didtico, de Cruz Filho. Baseado em
trabalhos sobre o Cear, como os de Tristo de Alencar Araripe, Capistrano de Abreu, Toms
Pompeu Sobrinho, Rodolpho Theophilo, Baro de Studart, alm de revistas do Instituto
Histrico do Cear, o autor, numa nota preliminar, escrevia, em fevereiro de 1931, que
existiam muitos livros sobre a histria cearense, mas que estes, sem muitas pesquisas,
firmavam-se em tradies, muitas vezes lendrias, transmitidas pelos nossos maiores, as
quais deram margem a inverosimilhanas (). Assim, seu objetivo, ao redigir esse trabalho,
seria o de prestar um servio til mocidade cearense que aprender a amar e venerar a
nossa terra, to grande e to infortunada pelos flagelos das secas.110

108

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval. Falas de astcia e de angstia: a seca no imaginrio


nordestino de problema a soluo. Campinas: Dissertao de Mestrado (Histria), Universidade
Estadual de Campinas, 1988; ALBUQUERQUE JNIOR, Durval. Palavras que calcinam, palavras
que dominam: a inveno da seca no Nordeste. Revista Brasileira de Histria, vol. 14, n 28 (1994),
pp. 111-120. ALBUQUERQUE JNIOR, Durval. A inveno do nordeste e outras artes. Recife:
Fundao Joaquim Nabuco/Editora Massangana, So Paulo: Cortez, 1999.

109

RIOS, Knia Sousa. Campos de concentrao no Cear: isolamento e poder na seca de 1932.
Fortaleza: Museu do Cear/Secretaria da Cultura e Desporto do Cear, 2001; SOUZA Simone de &
NEVES, Frederico de Castro (orgs.). Seca; SOUZA. Simone de. (org.). Uma nova histria do Cear.
2 edio revista e atualizada. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002.

110

CRUZ FILHO. Histria do Cear Resumo Didtico. So Paulo: Melhoramentos, s.d., pp. 3-4.
Alguns dos trabalhos lidos por Cruz Filho foram os seguintes: Tristo de Alencar Araripe (Histria da
Provncia do Cear), Capistrano de Abreu (Captulos de Histria Colonial), Baro de Studart (Datas
e fatos para a histria do Cear, Notas para a histria do Cear e Dicionrio bibliogrfico cearense),

63

Apesar dessa preocupao, Cruz Filho acabou por reproduzir o sertanejo, diante do flagelo
da fome provocado pela seca, semelhante a muitos estudos feitos anteriormente. Assim, diante
da seca, formavam-se, tristssimas caravanas de retirantes, sujos, andrajosos e esquelticos,
que demandam s cidades em busca de socorros. Na ausncia desses socorros, tais retirantes
tornavam-se emagrecidos, olhos assustadios, chegando ao extremo de devorar cadveres
de animais pelos campos. A morte por inanio, afinal vem por termo ao suplicio dos
desgraados.111
Com os graves problemas trazidos pela seca, a emigrao para a Amaznia no deixa de
ser lembrada pelo autor, que embora considere a Amaznia como uma segunda ptria
cearense, enfatizando a conquista e a colonizao do longnquo territrio do Acre
magnfico torro de ouro com que o brao cearense presenteou o Brasil, afirmava que a
migrao trazia intenso dano ao progresso do Cear.112 Apesar disso, a conquista do Acre
descrita pelo autor com ufanismo, considerada at como um prolongamento da histria do
Cear.113
possvel dizer que, diante das muitas dificuldades enfrentadas pelos sertanejos, expostos
a toda a sorte de infortnios, cabia ao autor, no seu desejo de legar juventude cearense o
amor a sua terra, aos seus heris, destacar a conquista do Acre pelos cearenses que emigraram
com a seca. Na fala do autor, essa faanha era motivo de muito orgulho, uma vez que se
restitua Unio Brasileira o opulento territrio.114 Com essa verso, Cruz Filho parecia
querer criar um certo status de heri para os nordestinos que vieram para a Amaznia e
conquistaram o Acre. Esse vis no deixa de ter sua originalidade.
Um outro trabalho que focaliza a migrao de cearenses para a Amaznia o de Raimundo
Giro, Histria Econmica do Cear, publicado em 1947. Referindo-se seca de 1877,
descreve a cidade de Fortaleza naquele momento como a metrpole da fome, capital dum
pavoroso reino, e diante disso, a oficializao, por parte do governo cearense, da

Thomas Pompeu Sobrinho (Problema das secas e esboo fisiogrfico do Cear), Rodolpho Theophilo
(A Seca de 1915).
111

Idem, p. 177.

112

Idem, pp. 179-180.

113

Idem, p. 186.

114

Idem, p. 186.

64

migrao para as florestas avernais do Amazonas, a fim de as desbravarem. Nessa


condio, o nordestino aparecia nas palavras do autor na posio de bandeirante de nova
espcie.115 Assim, Giro assevera que as muitas secas do Cear, alm da emigrao, traziam
sempre os mesmos problemas, como os da fome, das doenas, da morte da pecuria e das
lavouras.116
Giro teve uma certa preocupao em mostrar as dificuldades que a lavoura e a pecuria
nordestina experimentavam, com a chegada das secas. Como, por exemplo: a escassez de
alimentos e a morte dos rebanhos, a prpria diminuio da mo de obra para a produo em
funo da emigrao, e tambm as solues que os poderes pblicos implementavam para
esses problemas. O autor tambm procura mostrar o lado do sofrimento e das muitas
dificuldades enfrentadas pelos moradores do serto cearense atingidos pela seca. Diante da
seca parcial de 1898 e da seca de 1900, por exemplo, afirma que intil descrever a
desgraa, que as cenas eram as mesmas, cruis, humilhantes, as populaes nuas, famintas,
em retirada procurando o litoral e as serras, mal salvando-se da morte.117 Assim, o trabalho
de Raimundo Giro, um bom referencial para entendermos alguns aspectos importantes da
histria e da economia do Cear. No entanto, os sertanejos, os emigrantes aparecem fadados a
uma vida de sofrimentos, vtimas da seca e da natureza amaznica.
Diante dessa discusso historiogrfica, podemos dizer que, num certo sentido, encontramos
dois elementos importantes que aparecem como definidores do nordestino. O primeiro a
exemplo de trabalhos como os citados acima de Raimundo Giro e Cruz Filho, uma espcie
de quadro de horrores provocado pela seca levando os flagelados a uma vida de terrveis
desgraas. O segundo elemento, muito presente na historiografia regional amaznica, a
figura desse flagelado que sai do nordeste para a Amaznia, um migrante quase sempre
seringueiro, preso, como j evidenciamos, aos patres e floresta. Nessa linha de raciocnio
desse primeiro ponto, temos por exemplo os trabalhos de Rodolpho Teophilo (1853-1932),
115

GIRO, Raimundo. Histria econmica do Cear. Fortaleza: Editora do Instituto do Cear, 1947,
pp. 390-392.

116
117

Idem, p. 407.

Idem, p. 415. Neste trecho do livro, o autor apia-se em uma descrio de Rodolpho Tephilo sobre
o aparecimento de pombais no Cear, e a caa desenfreada a estes animais por uma multido de
famintos. Com traos de romance naturalista, a descrio de Tephilo, por vezes, coloca os homens e
o animais numa mesma condio de brutalidade, diante de nuvens de pombas, sendo perseguidas
para saciar a fome.

65

que alm de suas aes ligadas medicina, escreveu aproximadamente 28 livros dedicados
aos mais diversos gneros como poesia, romance, histria. Seus livros de cunho naturalista,
com traos escatolgicos, traam um verdadeiro quadro de horrores da seca no Cear, da
migrao para a Amaznia.118 Com semelhante perspectiva, mas de cunho historiogrfico,
temos o recente trabalho de Antnio Marco Villa, publicado em 2000, baseado em farta
documentao e em bibliografia sobre o tema e que tambm acaba por reproduzir a seca
dentro desta perspectiva do horror, do descaso para com o problema por parte do poder
pblico, sem evidenciar outros desdobramentos histricos deste processo. Na introduo do
trabalho o autor explica que seu livro narra o massacre de milhes de nordestinos, que
acabou esquecido como se fosse uma lembrana incmoda aos brasileiros, especialmente aos
donos do poder (). uma triste histria que rondou diuturnamente a vida dos
sertanejos.119 Essa pretenso inaugural de Villa no que se refere ao tema no pode passar
desapercebida, diante da enorme bibliografia sobre o tema.
Buscar investigar a complexidade destas muitas relaes sociais, que ultrapassam os
horrores da seca e o trabalho dos seringais, enfatizando outras experincia que constroem este
processo, o interesse desta pesquisa.

118

TEOPHILO, Rodolpho. O Paraoara. Cear: Typ. Moderna, 1899; e TEOPHILO, Rodolpho. A


fome [1890]. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002.

119

VILLA, Marco Antnio. Vida e morte no serto: histria das secas no nordeste nos sculos XIX e
XX. So Paulo: tica, 2000, p. 2.

66

II. Natureza cearense e natureza amaznica


Em maio de 1897, o vapor S. Salvador, da Companhia de Navegao do Lloyd
Brasileiro, chegava ao porto de Belm, vindo do Cear. Trazia em sua carga uma encomenda,
de certa forma incomum, considerando-se a imagem que se constri do Cear do sculo XIX,
como um estado pobre, que necessitava da ajuda das outras unidades da federao. Tratava-se
de duas sacas com semente de caf, remetidas pelo governador do Cear ao do Par, e que
depois foram entregues na Diretoria da Repartio de Obras Pblicas, Terras e Colonizao.1
Gesto irnico, considerando-se a Histria do prprio caf, que depois de plantado no Par,
no sculo XVIII, acabou sendo levado e difundido para o resto do Brasil. Anos depois, no
Cear, no Balancete da receita da despesa feita com os flagelados da seca de 1916, em
meio a uma lista de gastos oficiais com servios de audagem, transportes, aquisio de
sementes, confeco de roupas, compras de tecidos, com auxlios ao asilo de alienados,
maternidade, Associao de S. Vicente, Santa Casa de Misericrdia, encontramos gastos
no valor de seis contos de ris para a localizao de flagelados em Estados vizinhos e tambm
para a aquisio de peixes, no Amazonas para o aude de Quixad.2
Essas duas pequenas notas, que parecem desconexas, surgem aqui como exemplos das
muitas relaes que foram construdas entre os Estados do Cear e do Par, e que ultrapassam
as imagens que nos acostumamos a ter desses dois espaos. Quem poderia acreditar que
sementes da principal riqueza nacional, o caf, teriam sido presenteadas ao governador do
Par, pelo do Cear, em finais do sculo XIX? Quem poderia imaginar que peixes do
Amazonas migrassem para viverem no aude de Quixad? De fato, no sabemos o que foi
feito das sementes, nem to pouco se os peixes chegaram ao Cear. Isso talvez seja o menos
importante. possvel que o principal seja aqui a imbricada ligao que se estabelece entre
esses dois estados, representada nas sementes de caf destinadas agricultura e nos peixes dos
rios da floresta amaznica, enviados ao serto de Quixad. No cerne desses dois episdios,

APEP, SPP Cdice 2124. Ofcio n. 1.093 de 22 de abril de 1897 e Ofcio n.1244 de 20 de maio de
1897.

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 35.

67

esto a natureza do Cear e do Par, e o caminho percorrido por muitos sujeitos sociais e que
vivenciaram variadas experincias nesses espaos.
O entendimento da Histria dos muitos migrantes cearenses que, entre 1889 e 1916,
deixaram sua terra natal e aportaram em terras paraenses parece-nos indissocivel de uma
leitura das compreenses construdas sobre o Cear e sobre a Amaznia, no caso aqui
especfico, o estado do Par. Perceber o que significavam o Par e o Cear deste perodo
fundamental para entendermos os mltiplos sentidos presentes no ato de se migrar do Cear,
de se estabelecer no Par, de depois retornar para o lugar de origem e at mesmo de voltar
outra vez ao Par, trajetria que parece ter sido feita por muitos migrantes. Um caminho
profcuo para esse entendimento o de entender os significados atribudos aos elementos que
compunham a natureza desses dois estados. A seca, o serto, a chuva, a floresta e os rios so
elementos intimamente ligados Histria dos sujeitos sociais envolvidos no processo
migratrio.
Longe de ser to somente uma questo contempornea, em que o destino das riquezas
naturais da Amaznia entra na pauta de discusso dos mais variados grupos sociais, a
Amaznia das ltimas dcadas do sculo XIX e do incio do sculo XX, conhecida pelos
muitos negcios da borracha, era alvo constante de variadas percepes, que traziam a pblico
a natureza desse espao de florestas, rios, chuvas, clima quente e grandes extenses de terra a
serem cultivadas. Do mesmo modo, embora diversa, a natureza cearense, com praias,
coqueiros, e o serto florido ou seco, e os muitos problemas decorrentes do fenmeno da seca,
e at mesmo de invernos rigorosos, tambm no deixava de vir tona.
No Par, com a constante vinda de migrantes dos sertes cearenses refugiados das secas,
em busca de uma vida melhor na regio, quase com um carter complementar que a
natureza cearense e a amaznica vo tomando corpo nos relatos dos poderes pblicos e nos
noticirios da imprensa, atravs de colunas dirias ou de quadros de poesias que enchiam os
olhos dos leitores.
De fato, entre 1888 e 1915, a populao do Cear experimentou alguns perodos de seca,
marcados, por um lado, pela busca de sobrevivncia nos lugares do serto atingidos por esse
fenmeno, e ao mesmo tempo, pelo xodo, rumo a Fortaleza, e muitas vezes de l, para outros

68
territrios, como o estado do Par.3 Essa situao gerou uma variedade de explicaes e
interpretaes, tanto a respeito da seca e do serto, como tambm dos lugares distantes do
Cear, caso do Par, para onde um grande nmero da populao atingida pela seca se dirigia.
Assim, tanto nas falas do poder pblico, como nos relatos da tradio oral e nos textos
literrios, uma variedade de significados atribuda seca e ao serto, e ao mesmo tempo, aos
novos espaos que recebiam os retirantes cearenses. No resta dvida de que, para a
construo dessas imagens sobre o Cear ou a Amaznia, fundamental entender a memria
de um tempo narrado pelos antepassados, ou pelos que vivenciaram esses acontecimentos
como observadores ou como participantes.
Nessas narrativas, mesmo que se tratem de registros indiretos das impresses dos
migrantes, ou dos sertanejos, esto presentes as contradies prprias de quem obrigado a
partir para um lugar desconhecido, misto de Eldorado e de inferno e, ao mesmo tempo, as
lembranas de um outro paraso, o serto cearense quando se tem chuva regularmente,
momento em que a plantao floresce e o gado cresce.
Nessas imagens, entretanto, h uma espcie de convergncia na representao do morador
desses lugares. No Cear, no embate cotidiano contra a seca, ou na Amaznia, lutando contra
a floresta, o sertanejo representado como um homem obstinado diante de tantos reveses da
natureza. dessas muitas representaes da seca e dos sertes do Cear e da Amaznia que
pretendemos tratar aqui.
Textos jornalsticos e poesias veiculados em Belm levavam aos leitores dirios uma viso
trgica e extica da natureza e do homem cearense, sempre ameaado pelas secas. Ao mesmo
tempo, esses textos revelam o embate travado na imprensa e na fala dos poderes pblicos,
visando a uma mudana na forma de se entender e de se pensar a prpria Amaznia,
compreendida como uma regio de clima insalubre, propcia a muitas doenas. Na verdade,
3

Raimundo Giro registra na Histria do Cear os efeitos horrendos de secas de larga durao,
atingindo trs anos consecutivos, dentre elas as verificadas em 1721/25, 1777/1778, 1790/93, 1824/25
e 1877/1879. Anotam-se tambm as de 1692, 1710/11, 1809/10, 1844/45, 1888/89, 1915 e 1932/33.
Cf. GIRO, Raimundo. Panorama Econmico do Cear. In: GIRO, Raimundo & MARTINS
FILHO, Antnio. O Cear. Fortaleza: Editora Fortaleza, 1939, p. 165. Itamar de Souza e Joo
Medeiros Filho identificaram no nordeste, ao longo de 5 sculos (entre o sculo XVI e o sculo XX),
quarenta e uma secas com durao que variaram entre seis meses a 1 ano. As secas que aconteceram
no perodo dessa pesquisa, isto , entre 1888 e 1916 so as seguintes: 1888-1889; 1898; 1900; 19031904; 1915. Cf. SOUZA, Itamar & MEDEIROS FILHO, Joo. Os degredados filhos da seca: uma
anlise scio-poltica das secas no nordeste. 2 edio. Rio de Janeiro/Petrpolis: 1983. pp. 38-39.

69

como na histria das sacas de caf e dos peixes, nessas questes, rastreiam-se o entendimento
e os significados atribudos acerca da natureza cearense e amaznica, e das muitas relaes
travadas pelos habitantes desses espaos.

1. A seca
Cmara Cascudo, referindo-se aos contos populares, afirma que estes so como um
primeiro leite intelectual, que suscitam sentimentos como amor, dio, cisma, solidariedade,
compaixo, e que nos chegam com as Histrias fabulosas que ouvimos na infncia.4 De
fato, muitas das explicaes para as longas ausncias de chuvas no Cear e para as secas
remetem a uma compreenso da natureza construda a partir da tradio oral.5 Dos contos
recolhidos por este autor, A causa da seca no Cear tem como cerne de explicao uma
determinao divina, espcie de vingana do Bom Jesus, contra os cearenses, que, em
priscas eras, malquistaram-se com Ele e resolveram expuls-Lo do Cear. Conta a
lenda que:
prepararam uma jangada e nela puseram o Santo () rumo a Portugal, donde procedera ()
j muito distante das praias cearenses, entre o mar e o cu sentiu sede. Por esquecimento, ou
mui propositadamente, os seus perseguidores no haviam acondicionado gua na jangada.
Nem uma gota sequer existia do precioso lquido Nesse transe doloroso, sedento de sede, o
Bom Jesus proferiu ento essas palavras: Sim, cearenses ingratos e maus, vocs tambm no
tero gua quando tiverem sede. O Vento Leste, que passava, acolheu as palavras do aflito
6
Santo e varrendo do nosso cu todas as nuvens, trouxe para o Cear a primeira seca.

Mesmo sendo uma lenda popular, que figura na tradio oral, o texto, segundo Cmara
Cascudo, visivelmente de fundo literrio e moderno relativamente.7 Apesar disso, no
deixa de ser exemplar na medida em que, ao explicar a seca no Cear, destaca elementos
como a fome, a sede com a falta de gua, os ventos, as nuvens, o mar e as jangadas, to
presentes quando se evoca a natureza cearense.

CASCUDO, Luis da Cmara. Contos tradicionais do Brasil (compilados por Cmara Cascudo). 12
edio. So Paulo: Global, 2003, p. III.

Ver a tradio de Santa Luzia, sobre a previso de chuva, descrita por Euclides da Cunha.
CUNHA, Euclides. Os sertes. Campanha de Canudos. 28 edio. Rio de Janeiro/Braslia: Francisco
Alves/INL, 1979, p. 93.

Idem, p. 265.

Idem. p. III.

70

A lenda apresentada por Cmara Cascudo pode ser retomada luz do trabalho de
Natalie Zemon Davis, que analisa coletneas de provrbios comuns e as coletneas de
prticas e crenas populares a respeito da sade e das curas mdicas, que circularam na
Frana entre os sculos XV e XVIII. Essa autora acredita na possibilidade de que essas fontes
histricas permitam fazer ouvir as vozes do povo ali registradas. Apesar disso, suas
concluses apontam tambm para o fato de que os compiladores tendiam a modificar seu
material no momento de organizar o texto para ser impresso, havendo, assim, distores e
omisses na sistematizao escrita dessa cultura oral. Reconhecendo esses limites para o uso
de tais fontes pelo historiador, a autora adverte que, mesmo assim, tem-se oportunidade de
voltar a trechos de conversas e a sries de atividades s quais os compiladores se referiam.8
Embora discutindo um outro contexto histrico, esses questionamentos de Natalie Zemon
Davis parecem bem apropriados quando pensamos nos significados atribudos s secas no
Cear, tomando como exemplo a histria coletada por Cmara Cascudo. Mesmo que o prprio
folclorista afirme ser a lenda de fundo literrio, possivelmente, na repetio prpria da
oralidade popular, talvez esteja um pouco da raiz, da origem lendria da seca, aqui destacada.
James Obelkevich, tambm enfatizando as utilizaes de provrbios, como fontes para o
trabalho dos historiadores, refere-se a uma questo fundamental para muitas pesquisas de
Histria, que a tarefa de ouvir a voz por trs do texto, invocando a oralidade que esta alm
da alfabetizao. Nesse sentido pergunta:Em quais textos podemos ouvir as pessoas
comuns conversando em pocas em que a maioria no sabia escrever?. A alternativa para
isso, como demonstra o autor, apontada nos trabalhos de folcloristas e antroplogos que
estudam a fala por meio de suas formas e gneros caractersticos cumprimentos,
charadas, maldies, piadas, lendas. Para Obelkevich, esses registros podem fornecer muito
do que as pessoas disseram em inmeras ocasies da vida cotidiana.9
Desse modo, nessa narrativa e, igualmente, em outras explicaes sobre o Cear, no resta
dvida de que o clima rido, com o sol que castiga e conseqentemente com a ausncia de
chuvas, uma questo central. Era nesse espao que o sertanejo devia lutar por sua
8

DAVIS, Natalie Zemon. A Sabedoria proverbial e os erros populares. In: Culturas do povo:
sociedade e cultura no incio da Frana moderna: oito ensaios. [1975]. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1990, pp. 188-217.
9

OBELKEVICH. James. Provrbios e Histria social. In: BURKE, Peter e PORTER, Roy. Histria
social da linguagem. So Paulo: Fundao Editora da UNESP/Cambridge, 1997, pp. 41-42.

71

sobrevivncia nos perodos em que havia chuva e em que a plantao florescia, e nos perodos
de estiagem, resistir enquanto lhe fosse possvel.
Apesar dos estudos sobre climatologia da regio, sobre as manchas de sol no Cear, que
buscavam uma compreenso cientfica do fenmeno das secas e de suas conseqncias,
tambm muito presente uma compreenso que remete a explicaes msticas para o grave
problema que aparece inseparavelmente ligado histria daquele Estado.10
Esse entendimento da seca como um fenmeno meio divino, meio natural, contra o qual o
homem no tinha como lutar ou se precaver parecia ser compartilhado por muitos moradores
do Cear, mesmo os mais letrados. Assim, por ocasio das estiagens de 1889, o Presidente da
Provncia do Cear, o senador Henrique Francisco d vila, diante dos muitos problemas
enfrentados por ele no que se referia s obras da regenerao do Cear, como o grande
nus dos cofres pblicos com as secas, a construo de estradas de ferros e de reservatrios de
gua para a irrigao, chegou a afirmar que () a experincia e os estudos, me demonstram
a toda evidncia, que esse terrvel flagelo da seca nos visitaria mais vezes, pois depende ele
de leis naturais independentes da vontade do homem.11
Quase dez anos depois, em 1898, quando o Cear era assolado por uma seca mais ou
menos intensa em diversos pontos do Estado, o governador de ento, Antnio Accioly, fazia
referncia aos pressgios desanimadores sobre a estao invernosa do corrente ano, que
deixaram a populao apreensiva desde os primeiros dias de janeiro.12
Utilizando-se, provavelmente, de interpretaes que corriam por entre a populao, o
governador buscava explicar a seca daquele ano quase como um jogo de sorte, que atribua a
determinados anos o prenncio de tempo de inverno ou de seca. A coincidncia das secas de
1877/1878 e de 1888 era bom argumento para a lembrana do governador de que a
10

Para um levantamento geral sobre manchas de sol e seca, ver: TEOPHILO, Rodolpho. As manchas
do sol e as secas. A causa destas e os meios de atenuar seus efeitos. In: Comemorando o
Tricentenrio da vinda dos primeiros portugueses ao Cear. 1603-1903. Cear, Typ. Minerva, 1903,
pp. 421-431.

11

Os grandes reservatrios de que falava Henrique DAvila eram os de: Quixad, Itacolony e Lavras.
As Estradas de ferro alm da de Baturit, seriam as de Sobral, e a de Aracaty ao Crato. Fala com que o
Exm. Sr. Senador Henrique Francisco dAvila presidente da Provncia do Cear, abriu a 2 Sesso da
Assemblia Legislativa Provincial no dia 15 de julho de 1889. [Cear] Typ. da Gazeta do Norte, 1889,
p. 3-4.

12

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 4 de julho de 1898. Fortaleza: Typographia Econmica, 1898, p. 23.

72

experincia dos ltimos trinta a quarenta anos, mostrando com a periodicidade de uma lei
csmica a reproduo das secas nos anos terminados em 7 ou 8.13
Embora Antonio Accioly tivesse conhecimento de pesquisas sobre a seca, como se percebe
em sua Mensagem, ele prprio deixava entrever um entendimento desse fenmeno, construdo
muito mais a partir das vivncias cotidianas dos moradores do serto, do que em estudos mais
apurados sobre o assunto. Nesse sentido, que, para o governador Antonio Accioly, a seca se
tornava um problema quase sem soluo, uma vez que as populaes atingidas por esse
fenmeno, segundo ele, o entendiam a partir de uma espcie de fatalismo a que estavam
condenados como castigo divino. Diante disso, sentenciava: No h como convenc-la de
que aqueles fenmenos obedecem a marcha cclica, e no ao alvedrio de um Deus
caprichoso, sempre pronto a fulminar raios contra as classes desvalidas. Frente a esse
fatalismo, o governador acreditava na improficuidade de se sugerir para a populao o
precaver-se contra tais infortnios () com o excedente dos anos fartos, trabalhar
duplamente nas vsperas da calamidade.14
Para Accioly, a dimenso fatalista que a seca tomava era quase evidente, diante da
situao de pobreza enfrentada pelo povo do serto. E se perguntava o que se poderia esperar
de uma populao cuja existncia uma luta sem trguas contra elementos esmagadores,
() a ardentia do sol, que estiola toda a vegetao, e as chuvas desordenadas que
encharcam os campos putrefazendo as ervas dos prados?. Pelas palavras do governador, os
significados atribudos seca eram resultado da prpria situao de enfrentamento da
natureza construda pelos moradores do serto, que os colocava quase impotentes face a uma
natureza com caractersticas to perversas.
No Par, essa impotncia do sertanejo diante da natureza era constantemente trazida ao
pblico, atravs da imprensa, que se ocupou em construir uma imagem do Cear e da seca. Se
os documentos produzidos pelo poder pblico ficavam restritos a um grupo especfico de
pessoas, o noticirio jornalstico, mesmo considerando-se o grande nmero de pessoas que
no tinham acesso aos jornais, acabou sendo um meio importante para se falar do Cear.
Nesse sentido, alguns indcios extrados de pequenas mensagens veiculadas na imprensa
nos permitem afirmar que o jornal Folha do Norte circulava entre vrios segmentos da
13
14

Idem, p. 24.
Ibidem.

73

sociedade paraense, sendo muitas vezes um meio de comunicao entre os migrantes


nordestinos. Um bom exemplo disso o anncio publicado, em 1900, pelo maranhense
Joaquim Costa e Silva, que havia chegado h pouco tempo a Belm e desejava conhecer
alguns parentes, que moravam nessa cidade. Como ignorava a localizao de suas
residncias, pedia que esses, ao lerem o anncio, o procurassem na Farmcia Csar
Santos.15 Semelhante teor se fazia presente no anncio que procurava por Dona Joana
Rodrigues Pacheco, ou sua me Joana Rodrigues dos Anjos, senhoras naturais do Piau.
Quem desejava falar com elas era uma pessoa chegada do Acre e residente no Hotel do
Comrcio, que terminava seu anncio agradecendo a quem desse notcias destas
senhoras.16 Alm disso, eram comuns propagandas de remdios para seringueiros, como o
Licor de Caf Beiro, muito bom para aqueles cidados laboriosos, que, pelas ilhas e
pelos sertes, vivem labutando na extrao da borracha e em luta gigante com as terrveis
sezes.17
Esses poucos indcios revelam, como bem enfatiza Heloisa de Faria Cruz referindo-se
cidade de So Paulo entre finais do sculo XIX e incio do sculo XX , uma espcie de
transformao da cultura impressa, que estabelece novas articulaes na vida urbana.
Ainda segundo essa autora no que se aproxima muito da realidade vivida no estado do
Par, com a movimentao dos negcios da borracha , observa-se que a diversificao das
atividades econmicas, a ampliao do mercado e o desenvolvimento da vida mundana so
incorporados s formas e contedos dessas publicaes.18
Na Folha do Norte, por exemplo, em uma coluna intitulada Jornal dos Estados, o leitor
diariamente entrava em contato com um pouco do que acontecia em outros estados do Brasil,

15

Folha do Norte. Belm, 3 de julho de 1900, p. 2.

16

Folha do Norte. Belm, 13 de janeiro de 1915, p. 4.

17

Folha do Norte. Belm, 19 de janeiro de 1896, p. 3. Uma boa leitura acerca de propagandas de
remdios, o texto de Denise de SantAnna, Propaganda e Histria: antigos problemas, novas
questes. A autora, pesquisando em jornais e revistas paulistas, busca rastrear variadas experincias
histricas na constituio desses anncios que trazem tona significados atribudos sade, doena,
ao prprio corpo, mas tambm referncias vida urbana e rural, ao desenvolvimento tecnolgico. Cf.
SANTANNA. Denise. Bernuzzi. Propaganda e Histria: antigos problemas, novas questes.
Projeto Histria, n 14 (fevereiro 1997), pp. 89-112.

18

CRUZ, Helosa de Faria. A cidade do reclame: propaganda e periodismo em So Paulo. Revista


Brasileira de Histria, vol. 9 (setembro 1989-fevereiro 1990), pp. 82-83.

74

sobretudo nos do nordeste. Essas informaes, muitas vezes, eram extradas de jornais
publicados em cidades do nordeste e que chegavam na mala dos vapores com
aproximadamente dez dias entre o fato publicado no local de origem e a distribuio dos
jornais ao Par, para subsidiarem os redatores da Folha do Norte.
Pequenas e variadas notcias, como o lanamento de livros, a vida poltica local, posse de
juzes, falecimento de algum poltico importante, casamentos de figuras ilustres da sociedade,
questes sobre sade e higiene pblica, mas tambm casos fantsticos, como um menino
com voz de homem no Maranho, de violncia, de roubos e at mesmo de chuva e de seca,
davam aos leitores uma viso do que acontecia no nordeste.19
Noutras vezes, as notcias, de acordo com a importncia conferida ao assunto,
apresentavam-se ao pblico em artigos maiores e mais densos, que levavam vrios dias
ocupando pginas do jornal, quase sempre a primeira, at que o articulista os conclusse.
Este foi o caso das publicaes sobre os conflitos polticos do Cear em 1914, em que o
leitor pode acompanhar o desenrolar dos acontecimentos diariamente. medida que a seca ia
se aguando, por exemplo, as notcias iam ganhando mais destaque na Folha do Norte,
deixando de figurarem somente na pequena coluna do Jornal dos Estados. Ganhavam,
assim, caractersticas de um artigo maior, que levava informaes mais detalhadas ao leitor,
que se deparava com os horrores da tragdia da seca e com as mobilizaes da populao para
ajudar os irmos do Norte.
Assim, quando da escassez de chuvas do ano de 1898, a Folha do Norte no deixou de
fazer referncias, baseada em informaes do jornal cearense Repblica, ao grande pnico
que reinava na pequena vila de Santa Quitria, ante o medonho aspecto da seca. Nesse ano,
a imprensa local lembrava que no Cear, apenas pequenas e parciais chuvinhas caram no
fim de janeiro e princpios de fevereiro e nada mais. Como ltima alternativa para que as
plantaes no se perdessem totalmente, esperava-se pelas chuvas do final de abril.20
Mas se, de um lado, o jornal narrava a tragdia da seca, parece-nos que de outro lado, o
tempo da seca era marcado pelo aparecimento de Histrias sobre o serto. Histrias que s
vezes ganhavam um carter mstico, tal qual a explicao da seca registrada por Cmara
Cascudo. Em 1898, por exemplo, surgia a notcia de uma chuva de feijo, que deu tanto a
19

Folha do Norte. Belm, 19 de janeiro de 1901, p. 2.

20

Folha do Norte. Belm, 5 de abril de 1898, p. 1.

75

falar na imprensa do norte, mas que parecia ser conhecida de velhos moradores do serto,
conforme evidencia a Folha do Norte, ao contar a Histria de uma grande chuva de feijo ao
norte central do Cear, que teria acontecido antes da seca de 45.21
Dando conta da autenticidade do fenmeno to inexplicvel, o jornal Repblica, do Cear,
lembrava que a informao chegara em sua redao atravs de um negociante, que escreveu
ao peridico to inusitada Histria, a qual lhe tinha sido narrada por uma senhora nascida em
1828 e que morava em sua casa. Das possveis memrias narradas por dona Ignez da
Conceio, surgiam os indcios da evocao de um serto que se assemelhava ao deserto
descrito na Bblia, quando do envio do man. S que se o povo judeu pde se alimentar desse
po enviado do cu, a sorte do sertanejo seria outra. Parecia que mesmo quando dos cus
chovia feijo, o destino do sertanejo, ainda assim, seria o de passar fome, j que, segundo a
narradora era impossvel cozinhar este feijo.
O feijo era bastante mido, de forma oval e de cor parda e vermelhada, que o vulgo chama
rajado. Foi remetido do serto uma poro dele a Joaquim Lopes, da Caminhadeira, que ento
morava na serra grande e este deu a diversas pessoas, dentre elas Domingos Cardoso, tambm
morador na serra grande no stio S. Miguel. Plantado este feijo, nasceu bem, porm produziu
somente trs folhas, a de mato-pasto em cada p. Este feijo no cozinhava por mais que fosse
22
ao fogo e o tempo que estivesse sob ele.

Entendida como uma aluso fome do sertanejo nos tempo das estiagens de chuva e
infertilidade do solo do serto seco, a Histria da chuva de feijo parece reafirmar a peleja
do sertanejo com a terra rida do serto. Tal qual na lenda da seca, anotada por Cmara
Cascudo, o sertanejo aparece como predestinado a sofrer nesse embate com uma natureza, que
s vezes lhe permitia ver vingar, mas nem sempre colher e comer o fruto da sua plantao.
Essa referncia a um cenrio bblico e trajetria do povo judeu pelo deserto uma
metfora recorrente na representao do sofrimento do sertanejo. Em 1916, a Folha do Norte,
numa coluna intitulada Ecos do Cear, publicou um texto de Anna Csar, distinta
escritora patrcia, que nesse ano havia presenciado um embarque de retirantes rumo a
Belm. A figura de uma migrante no porto de Fortaleza aparecia no texto da escritora como

21
22

Ibidem.
Ibidem.

76

uma mulher bela e moa, olhos rasgados e chorosos, splice implora clemncia do alto, ()
Israelita infeliz, luta em vo para salvar o seu povo!.23
Referncias a elementos bblicos tambm foram evocadas por Humberto de Campos, na
crnica Rosa de Jeric, em que narrou o envio, por Rodolpho Teophilo, ao Ministro da
Viao de um pequenino pedao de planta seca, morta carbonizada, a chamada planta da
Ressurreio. Esse nome derivava do poder de renascimento dessa planta, que logo que caa
a primeira chuva, a terra alcatifa-se de verde, como a Rosa de Jeric, flor que segundo o
literato, depois da morte de Cristo, desabrochou no instante mesmo da Ressurreio.
Depois da seca, verdadeiro calvrio do sertanejo, a chuva chegava, trazendo a ressurreio da
terra. Assim, em suas palavras, os fragmentos que faltavam para completar a rosa
encantada apareciam em outro deserto longnquo, o Cear.24
A luta do sertanejo para cuidar de sua famlia, levar adiante a sua plantao, sua espera
pela chuva demarcavam a gravidade da seca, at esta parecer inevitvel. Assim, por ocasio
da seca de 1900, era na prpria natureza do serto que o governador Pedro Borges buscava
caracterizar a seriedade da seca, dando conta de que, para o Estado, ela s se tornava evidente,
e, portanto, um problema dos poderes pblicos, quando no serto se esgotavam todas as
possibilidades de harmonia entre o homem e a natureza.
Essa desarmonia gerava uma srie de problemas, que implicavam na ordem pblica do
prprio Estado. A aglomerao dos retirantes, que se deslocavam de seu lugar de origem
rumo a Fortaleza; a ocupao no campo do trabalho, o que concorreria, segundo Pedro
Borges, para o desenvolvimento da riqueza, do progresso e da civilizao; a preocupao
com o estado sanitrio da capital; os perigos de perturbao da sade pblica. Todas essas
mazelas aliavam-se tragdia da seca.25

23

Folha do Norte. Belm, 28 de janeiro de 1916.

24

CAMPOS, Humberto. Rosa de Jeric. In: Fatos e Feitos. Apresentao de Henrique de Campos.
So Paulo: Grfica Editora Brasileira LTDA, 1949. pp. 35-36.

25

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 31. Sobre a seca e a cidade
de Fortaleza, com problemas como higienizao, sade, disciplina ler: NEVES, Frederico de Castro. A
multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear; RIOS, Knia Sousa. Campos de
concentrao no Cear: isolamento e poder na seca de 1932; SOUZA, Simone de & NEVES,
Frederico de Castro (orgs.). Seca.

77

No sem razo, em 1900, o governador mostrava-se to preocupado com o estado sanitrio


da capital, uma vez que a imprensa, entre os meses de agosto e setembro, dava conta da
existncia, na capital cearense, de casos suspeitos de peste bubnica, com o sugestivo ttulo
A peste no Cear. A cidade de Fortaleza mostrada na Folha do Norte, em verdadeiro
pnico diante do desespero dos nossos irmos do Cear, que alm do flagelo da seca,
pareciam ter que conviver com a ameaa dos ratos.26
Ao mesmo tempo em que publica a notcia da peste e da seca, a Folha do Norte
descreve o Cear como uma grande terra, to liberal e to distinta pela sua Histria e pelos
seus homens, quanto inditosa e desolada da Providncia. De outro lado, cria-se tambm, a
imagem de um povo paraense solidrio e preocupado com os destinos dos cearenses. Em
agosto de 1900, diante das tristes e alarmantes notcias que a imprensa publicou sobre a
iminncia da peste negra, a Folha do Norte enaltecia a alma paraense, to ligada pelo
sangue e pelos interesses recprocos ao glorioso e infeliz Estado nortista, a qual no podia
receber glacialmente a noticia de mais essa desventura que, fome e sede, se vem
juntar.27
Em setembro de 1900, as notcias que chegavam dos jornais do Cear, embora no
confirmassem de fato a peste bubnica, anunciavam ser o pior possvel o estado sanitrio de
Fortaleza. Na capital do Cear, s epidemias, juntavam-se as vtimas da seca, miserveis
retirantes esqulidos e andrajosos, famintos e sem abrigo, sem higiene e sem po.28
Numa cidade como Belm, que em 1900 vivia a efervescncia dos negcios da borracha,
alm de se deparar constantemente com a chegada de grande nmero de cearenses para
trabalharem nos seringais e na lavoura, essas impresses do conta de criar uma imagem
assustadora da cidade de Fortaleza, alm, claro, de manter no centro das discusses o grave
problema da seca. A capital cearense era vista como um verdadeiro caos urbano, causado por
problemas como as epidemias, a falta de limpeza da cidade, com os gneros de primeira
necessidade que haviam subido excessivamente de preos, a exemplo do peixe. Segundo a
imprensa, os problemas eram tantos que, em um pequeno texto intitulado Os males do
Cear, descrevia-se, o estado sanitrio do estado como no menos terrvel flagelo que a
26

Folha do Norte. Belm, 30 de agosto de 1900, pp. 1-2.

27

Folha do Norte. Belm, 31 de agosto de 1900, p. 1.

28

Folha do Norte. Belm, 6 de setembro de 1900, p. 2.

78
seca.29 Ao mesmo tempo que a imprensa paraense coloca em destaque os problemas urbanos
de Fortaleza, em Belm, tambm a situao no muito diferente, problemas de saneamento,
de sade pblica so enfrentados diariamente pelos moradores dessa capital. As rimas de
Telles de Meirelles, tambm publicadas na Folha do Norte expressavam um pouco disso:
Higiene letra morta;
limpeza pblica um mito;
a peste bate porta
e tudo corre bonito!
Quereis fortuna mais bela/
Temos tudo em profuso:
de um lado a febre amarela,
a bexiga, o sarampo;
doutro lado a falta dgua
para o consumo da gente,
que v tristonha e com mgua,
as proezas do Intendente .30

Se essas imagens apresentadas na imprensa possivelmente deixavam os leitores da Folha


do Norte perplexos, possvel tambm que permitissem a muitos segmentos da populao
paraense a representao do Par como uma espcie de terra da promisso para os cearenses,
que sofriam as agruras da seca, e at da peste bubnica. Exemplares nesse sentido foram as
palavras do governador Paes de Carvalho, proferidas em sua Mensagem dirigida ao
Congresso do Estado do Par em fevereiro de 1901:
Por uma coincidncia feliz da natureza e como remdio ao devastador infortnio, que aflige o
Cear, ps a natureza em nossa regio os grandes elementos que falham quele populoso
Estado nas suas tristes pocas de crises. Prximas uma da outra, as duas regies se completam
reciprocamente, dando, numa permuta generosa de vida e trabalho, de populao e de
31
riqueza.

Voltando a 1900, no Cear, aos poucos, ia-se desenhando o quadro da seca at sua
concretizao, sendo necessria, ento, a ao do Estado. Dessa forma, em carta dirigida ao
Presidente Campos Sales, visando ajuda do governo federal para a crise que se instalava no
Cear com a seca, Pedro Borges assim descrevia de forma trgica o problema.

29

Folha do Norte. Belm, 16 de outubro de 1900, p. 2.

30

Folha do Norte. Belm, 5 de setembro de 1900, p. 2.

31

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho Governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1901. Belm: Imprensa Oficial, 1901, p. 72.

79

No tendo havido absolutamente inverno (apenas ligeiros aguaceiros) na estao de janeiro a


junho, perdida toda a esperana de colheita de cereais e legumes, no havendo depsitos
dgua no leito dos rios, secos ou pequenos audes, cujo volume das guas desapareceu com
evaporao () esgotadas todas as reservas da proviso destinada alimentao humana,
mormente de classes que vivem da pequena cultura, destrudos os recursos naturais e frutos
silvestres que na regio sertaneja brotam do solo e servem como socorro de ocasio aos
desvalidos, falhando em suma tudo isso, o flagelo da seca no pode achar-se mais
32
caracterizado, ameaando o Estado com perdas irreparveis.

Semelhante era a descrio do jornal cearense Repblica, transcrita pela Folha do Norte,
em que a seca transforma a natureza opulenta em queimada, lugar de pobreza farta e
onde desalentados vo s profundezas das terras, aos 100 palmos arrancar gua. O serto
visto como um cemitrio de rvores, animais e plantas a fenecer e o sol tinindo nas
escarpas. Apesar disso, um elemento, aqui, revela um outro lado do serto, que tambm
pode ter uma natureza opulenta. Essa expresso, aliada informao de que at
remediados camponeses () que sempre tiveram cheios os celeiros sofriam necessidades,
num certo sentido, retira do serto a noo de um espao somente de morte e de desespero.
Ao lado disso, na imprensa, tambm possvel captar o aspecto religioso que perpassa a
experincia da seca, o que certamente d ao flagelado uma condio mais humana, mais
sensvel.
Essa dimenso religiosa recorrente na forma de se lidar com a seca, fosse acreditando
nesse fenmeno como obra divina, fosse rogando aos cus para obter um alvio contra ela. Tal
faceta religiosa no deixou de ser registrada pela imprensa: Almas religiosas, cheias de
uno e f, voltam-se para Deus clamando remdio nossa grande desgraa, to grande que
as nossas lgrimas secaram, como seca esto as correntes de nossos ribeires.33 um
aspecto que, longe de ser entendido apenas como uma resignao diante do flagelo da seca,
revela, tambm, uma sensibilidade dos grupos atingidos pela seca, que, comumente,
apareciam reduzidos a uma imagem de fome, sede e nudez.34
32

Idem, p. 25.

33

Folha do Norte. Belm, 18 de outubro de 1900, p. 1.

34

Folha do Norte. Belm, 18 de novembro de 1900, p. 1. Crticas a essa imagem so pontuadas no


trabalho de Marta Emisia Jacinto Barbosa, que partir de fotografias de famintos do Cear busca
entender os discursos na imprensa e a construo imagtica dos flagelados pela seca, discutindo o
modo homogenizante com que esses grupos so apresentados. BARBOSA, Marta Emsia Jacinto.
Famintos do Cear: imprensa e fotografia entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX. So
Paulo: Tese de doutorado (Histria), Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 2004.

80

Vrios autores que se preocuparam em relatar prticas e costumes da populao brasileira


observaram muitas dessas prticas. Morais Filho (1843-1919) observou em alguns lugares da
Provncia do Rio de Janeiro, no sculo XIX, rogaes para pedir chuva Dessas procisses
participavam as famlias do lugar com moas, meninas, velhos, crianas, escravos e livres,
senhoras e indivduos votivamente maltrapilhos, que carregando pequenas velas de cera,
percorriam o caminhos cantando: Rainha de eterna glria, Me de Deus, doce e clemente,
Dai-nos gua que nos molhe, Dai-nos po que nos sustente.35 Silvio Romero (1851-1914),
que prefaciou o trabalho de Morais Filho, tambm no deixa de se referir no seu livro Cantos
populares do Brasil, editado pela primeira vez em 1897, s procisses para pedir chuva.36 Do
mesmo modo, Cmara Cascudo (1898-1986) no texto Ad Petendam Pluviam tambm faz
referncia a preces para pedir chuva, como os teros e as novenas, devoes muito praticadas
por devotos dispersos pelas fazendas e stios uma vez que no necessitam da presena de
um padre para se realizarem. O autor apresenta como exemplo dessas prticas um canto
ouvido em uma Fazenda no Rio Grande do Norte: Maria, me dos que sofrem /Nosso
clamor ouvi;/ terra to ressequida/ A chuva deixai cair!.37
Vale lembrar que, de uma maneira geral, a prpria historiografia tambm esquece de fazer
referncia a um serto que no s seca, s pessoas que no esto reduzidas somente
condio de famintos. Mas isto assunto para mais adiante. Voltemos a falar da seca.
No muito diferente, foram as percepes da seca de 1915. Est no domnio de todos a
desgraa que nos tocou este ano: com esta afirmao que o governador do Cear,
Benjamin Liberato Barroso, iniciava sua descrio da seca. Tal qual o governador Pedro
Borges, que insistia no significado fatalista que a seca tinha para a populao do serto,
Liberato Barroso afirmava que, avisado das secas e acostumado s suas agruras, o nosso
povo no tem e no poder ter to cedo a previso necessria para prevenir-se.38

35

MORAIS FILHO, Melo. Festas e Tradies Populares do Brasil. Braslia: Senado Federal, 2002.

36

ROMERO, Slvio. Folclore brasileiro: cantos populares do Brasil [1897]. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: EDUSP, 1985, p. 37.

37

CASCUDO, Luis da Cmara. Superstio no Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP,
1985, pp. 48-54.

38

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, p. 5.

81

Por essa viso, era como se a seca fosse algo inerente Histria do morador do serto, que
tinha como sina a ausncia de gua e as muitas conseqncias desse problema. Sendo assim,
na viso do governador, a soluo era bastante simples: O mal est na falta dgua, faam
grandes represas e tudo ser sanado. Essa soluo to simplista para to grave problema
tambm era fruto das crticas que o governador fazia ao que chamou de teorismo sedutor e
fcil, de fantasia do domnio burocrtico de teorismo doentio, em detrimento de
atitudes prticas, diante do problema da seca. Embora apresentando acirrada crtica s formas
como no Cear se conduzia o problema da seca, o prprio Liberato Barroso, como governador
do estado, no deixava de fazer parte das prticas burocrticas que ele criticava.39
O coronel Benjamin Liberato Barroso foi o governador que sucedeu o interventor federal
Setembrino de Carvalho em 1914, depois da grave crise poltica que levou em 1912
renncia do governador Antonio Accioly.40 Em funo dos conflitos ocorridos em Fortaleza,
que culminaram com aquela renncia, Liberato Barroso demonstrava em seu relatrio uma
grande preocupao com a ordem pblica na cidade, evocando os anos de Accioly no poder,
quando, segundo sua viso reinava o terror e paralisava-se o comrcio.41 Assim, em sua
mensagem de 1915, dirigida Assemblia Legislativa do Cear, em um item intitulado
Ordem Social, o governador enfatizava que o Estado ia atravessando um perodo de paz
altamente significativo. Afirmava ainda que folgo de ver que a paz almejada se vai
implantando, fundante, na conscincia dos homens como uma necessidade essencial ordem
humana ().42 Como isto seria possvel diante do quadro da seca, anteriormente descrito
pelo prprio governador, considerando-se todos os problemas sociais decorrentes da fome e
dos aglomerados de sertanejos na capital do Cear?

39

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 11.

40

Sobre sedio de Juazeiro ler por exemplo: RAMOS, Francisco Rgis Lopes. Juazeiro e
Caldeiro. In: SOUZA, Simone de (org.). Uma nova Histria do Cear. 2 edio revista e
atualizada. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2002. pp. 345-380; LOURENO FILHO, Joaseiro
do Pe. Ccero. Scenas e quadros do fanatismo no nordeste. So Paulo: Melhoramentos, s/d.

41

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, p. 6.

42

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, p. 12.

82

Significativamente, em um texto publicado na Folha do Norte em julho de 1915, Rodolpho


Theophilo fazia uma anlise bastante pessimista da crise que o Cear atravessava com a seca,
que, segundo ele, tinha efeitos mais desastrados do que a de 1877, visto que naquele
tempo a provncia tinha reservas acumuladas de trinta anos de invernos regulares. Em
1915, o autor enfatizou uma srie de problemas que tinham vindo piorar a situao do
Estado.43
Dentre esses problemas, citava as brigas polticas no Juazeiro, que no permitiram a
plantao dos roados, uma vez que os lavradores abandonaram as suas lavras temendo o
trabuco dos jagunos. Ao lado disso, a guerra da Europa, impedindo o comrcio de
exportao. E, para completar esse quadro, um fato inusitado, o envolvimento da populao
com o jogo das solidarsticas, sociedades muturias, em que estelionatrios ofereciam
lucros fabulosos. Nesse tipo de negcio, segundo Rodolpho Theophilo, uma inscrio de
dez mil ris dava quarenta mil ris no fim de trinta dias. Essa possibilidade de lucro fcil
gerou uma verdadeira febre do jogo, fazendo com que as economias da populao fossem
empregadas nas solidaristas. Segundo Theophilo, todos jogavam desde o proletrio ao
capitalista. Para o autor, as dificuldades da seca de 1915 se concentravam na falta de
reservas de produtos da lavoura e tambm numa escassez de dinheiro gerada pelas
dificuldades de exportao, e at da perda do dinheiro da populao envolvida em jogo.44
Nesse cenrio de ausncia de circulao de dinheiro, encontrava-se tambm o prprio
Estado, que, pelo olhar de Rodolpho Theophilo, tinha boas intenes mas estava sem um
vintm nos cofres pblicos. Essa crise econmica, ainda segundo o artigo de Theophilo, se
estendia ao governo da Unio, to pobre como o do Cear. Concordando com a idia do
teorismo, destacada pelo governador Liberato Barroso, Rodolpho Theophilo afirmava que
o socorro da Unio s chegaria ao Cear com demora, como se a fome admitisse delongas
43

Folha do Norte. Belm, 4 de julho de 1915, p. 1. Frederico de Castro Neves, analisando as origens
da seca, mostra que com mudanas na estrutura produtiva cearense os problemas da seca se tornam
maiores.As mudanas se tornam mais profundas por volta de 1877 com a importncia comercial do
algodo, que leva a uma utilizao de grandes reas de terra, fazendo com que atividades de
subsistncia e de produo cedessem lugar para uma agricultura em grande escala, voltada para o
mercado externo, modificando essa rede de dependncia. Ao lado disso evidencia-se uma
mobilidade crescente da populao camponesa em busca da proteo estatal nos espao pblico da
cidade, os perodos de escassez transformam-se em um problema social. NEVES, Frederico de
Castro. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear, pp. 42-47.
44

Folha do Norte. Belm, 4 de julho de 1915, p. 1.

83

depois de muitas informaes, muita papelada, depois que centenas de cearenses tiverem
morrido de fome.45
Com acirrada crtica administrao de Liberato Barroso, o literato Rocha Moreira,
atravs da Folha do Norte, em Belm, escreveu alguns meses antes da anlise de Rodolpho
Theophilo, em fevereiro de 1915, pedindo ao governador que refletisse sobre o grave
problema que em futuro bem prximo atingiria a Terra das jandaias. A seca dessa vez,
como tambm viria a enfatizar Rodolpho Theophilo, encontraria um povo faminto e os
cofres vazios.46 Para Rocha Moreira, o que acontecia nesse momento, no Cear, ainda era
fruto da chamada sedio de Juazeiro, uma vez que quando a seca dava trgua para que o
povo do serto progredisse e fosse venturoso, veio a poltica, acabando com a
esperana de melhores dias.47
Rocha Moreira, escrevendo de Belm do Par, mediante as notcias que recebia da terra
do sol, cobrava os muitos gastos de Liberato Barroso. Como que antevendo o futuro, o
literato lembrava que a seca mirrar as rvores, sonegando aos retirantes a sombra; mais
grave que isso, porm, era o fato de que a poltica devastou as searas, roubando ao homem
o po.48
Dessa forma, Rocha Moreira era bastante enftico nas acusaes que fazia ao governador,
ao mesmo tempo em que construa dos retirantes cearenses a imagem de um grupo que
poderia vir tambm a cobrar o descaso do Estado. Ao fazer isso, fica evidente que, como
cearense que era, Rocha Moreira utilizava-se das pginas da Folha do Norte para manifestar
sua melancolia em relao populao de sua terra natal, mas tambm para expor suas
concepes polticas. Sua crnica, mesmo que nunca tenha deixado de expor uma imagem do
cearense faminto, destacava a possibilidade dessa populao pobre, atingida pela seca, vir a se
rebelar, evidenciando assim a figura de um sertanejo que no era to somente um resignado a
sofrer.
No sabemos o que pensar ou far um povo que tem fome, quando souber que os poderes
pblicos no tm dinheiro em custear o po pedido por homens e crianas. Se tal acontecer,
Oxal que nenhum filho do povo se lembre de que a falta de po e dinheiro, o resultado da
45

Ibidem.

46

Folha do Norte. Belm, 24 de fevereiro de 1915, p. 1.

47

Folha do Norte. Belm, 31 de janeiro de 1914, p. 1.

48

Folha do Norte. Belm, 24 de fevereiro de 1915, p. 1.

84

ganncia de uma poltica bastarda que vem trabalhando para a infelicidade desse Estado de
tradies gloriosas.49

Diante de todos esses problemas apontados por Rodolpho Theophilo e Rocha Moreira,
voltemos ainda Mensagem de Liberato Barroso, uma vez que sua fala, ironicamente, parece
traduzir os anseios de muitos sertanejos atingidos pela ausncia de chuva naquele fatdico
1915.
Que importa, a ns, que a causa seja a vontade divina, as manchas do sol, o sopro constante
dos Alsios, o paredo da Ibiapaba ou a abertura do canal do Panam, desde que no dispomos
de meios para evit-los?.50

Na medida em que a seca foi se intensificando em 1915, Rocha Moreira publicava, na


Folha do Norte, crnicas e poesias cujo enfoque principal era a situao do Cear e os
sertanejos flagelados pela seca. O enredo desses seus textos era quase sempre o mesmo, como
se essas partes fossem inseparveis: o serto; a seca; a migrao; o descaso do governo; a
saudade. Em uma dessas crnicas, por exemplo, como uma espcie de denncia, ele afirmava:
H uma raa que agoniza l fora, sobre as estepes outrora verdes e hoje calcinadas do
torro natal: o povo cearense.51
Considerando o cearense como uma raa, o autor asseverava um carter diferencial
nessa populao, demarcando a diferena sua e de seus conterrneos, destacando uma
identidade singular. Essa caracterstica recorrente em suas crnicas e poesias era a obstinao
desse povo de lutar para sobreviver, numa terra que muitas vezes se tornava infrtil, e que,
mesmo dali saindo, mantinha-se sempre ligado afetivamente a ela.
Empenhado em informar seus leitores, Rocha Moreira dizia ter entrevistado, em junho de
1915, um paraense de 16 anos apenas que chegara de Camocim, no vapor Paraba. O
rapaz, que era filho de cearenses e com parentes remediados, havia acompanhado a me
em viagem ao Cear e trazia de l informaes sobre a misria e a tristeza que imperavam
quando de sua partida. O moo relata a seu entrevistador as dificuldades enfrentadas diante
da falta d gua, em que por volta de 3 e 4 horas da manh, mesmo os filhos de boas
famlias partem comboiando jumentos, em busca dgua, num pequeno aude, a uma lgua
49

Idem.

50

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, p. 12.

51

Folha do Norte. Belm, 6 de maro de 1915, p. 1.

85
de distncia.52 Note-se que aqui percebemos um realce social marcado pela expresso filhos
das boas famlias. Mesmo no sendo a inteno do entrevistado, ele acaba por evidenciar o
fato de que os filhos das ms famlias, os grupos mais pobres que viviam no serto j
experimentavam habitualmente as agruras da busca de sobrevivncia, at mesmo quando no
tinha seca.
Apesar disso, o possvel entrevistado do literato no deixava de apontar, para os leitores da
Folha do Norte, as lembranas de sua chegada a Pedra Branca, quando no serto faziam-se
roados e rvores eram abatidas pelo machado. Perguntado sobre as impresses que tinha
da terra cearense, o rapaz respondeu com as duas nicas que podia receber. Primeiro, a de
encanto, depois a de desolao.53
Ao manter contato com algum que tinha vivido a tragdia da seca e publicar essas
impresses naquele jornal, Rocha Moreira, como artifcio da imprensa que se desenvolvia
cada vez mais, dava ao fato apresentado status de veracidade por expor a opinio de quem
tinha visto com seus prprios olhos a imagem da seca. Com a presena de muitos cearenses
no Par, com a chegada constante de flagelados ao porto da capital, trazendo informaes
sobre o serto, no resta dvida de que esse era um assunto que chamava ateno do pblico
paraense.

2. A chuva.
Se na historiografia ou nos relatos sobre o Cear o que prevalece a representao de uma
natureza castigada por constantes secas, um outro elemento importante nesse contexto, a
anttese da seca, seria a chuva. Diante de uma Histria de secas, o fenmeno da chuva era to
importante para a vida da populao cearense, a ponto de ser lembrado constantemente nas
falas dos poderes pblicos, que se preocupavam em demonstrar em seus relatrios anuais o
quadro das chuvas.
Ora, essa no era uma prtica absurda, considerando que a ausncia ou a presena de
chuvas influenciava diretamente a produo agrcola e a pecuria do estado do Cear e,
conseqentemente, a diminuio ou o aumento das rendas dos cofres pblicos. Ao contrrio

52
53

Folha do Norte. Belm, 15 de junho de 1915, p. 1.


Idem

86

do Par, em que muitas vezes, as chuvas eram associadas insalubridade da regio, no Cear,
ela era entendida como sinnimo de fartura e de possveis progressos.
Dessa forma, no ano de 1893, em sua Mensagem, o governador fazia lembrar o fato de que
o Cear teve a felicidade de ver carem abundantes chuvas, indcio certo de desenvolvimento
e prosperidade da lavoura e poderosa indstria.54
Dando continuidade estao chuvosa, o ano de 1894 foi marcado, nas palavras do
governador, pela visita de um novo infortnio: o inverno rigoroso. Diferentemente dos
demais anos secos, a chuva em abundncia, fenmeno pouco comum na regio, causara
severos problemas lavoura e criao de gado, arrastando inclusive casas e audes.
Afirmava o governador que o mal que veio piorar as dificlimas condies de nosso viver,
nasce de um excesso de chuvas do mais copioso inverno que talvez o Cear tenha visto neste
sculo.55
Depois da grande estiagem dos anos de 1888 e 1889, vrios anos da dcada de 1890, ao
contrrio de perodos de seca, foram marcados por invernos prolongados, a ponto de, em
1897, o Estado necessitar prestar auxlios para a cultura do algodo, prejudicada por
invernos sucessivamente copiosos dos ltimos anos.56 Em 1898, tem-se uma breve pausa
nas chuvas, o que logo se reflete na agricultura. Nesse ano, a estao invernosa durou pouco
mais de dois meses quando nos anos ordinrios ela se dilata por cinco e seis. Tal quadro de
ausncia de chuvas era apontado como a causa para a minguada produo de cereais daquele
ano, que, segundo o governador, apareceram nas feiras de maio, j em junho desaparecer
para dar lugar a importao de cereais de outros estados.57 A chuva, nesse contexto, acaba
sendo um elemento fundamental tanto para a economia de subsistncia como para a de maior
escala.
54

Mensagem do Presidente do Estado Tenente Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle
Assemblia Legislativa do Cear em sua 2 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ da
Repblica, 1893, p. 14.

55

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 6.

56

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear. Pelo Presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 1 de julho de 1897. Fortaleza: Typ. dA Repblica, 1897, p. 27.

57

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 4 de julho de 1898. Fortaleza: Typographia Econmica, 1898, p. 28.

87

Continuando uma incurso pelo quadro das chuvas, em 1899, tem-se no Cear o que o
governador chamou de o inverno mais copioso que registra o sculo. To grandioso foi que
seus efeitos tornaram-se prejudiciais agricultura e indstria pastoril. A lembrana desse
inverno era bastante viva no ano de 1900, em que alimentava-se a doce esperana de
prxima manifestao de inverno, o que no aconteceu, perdendo-se por completo as
plantaes de cereais que iam sendo feitas ante aqueles animadores incentivos. Assim, o
ano de 1900, ao contrrio do anterior, se caracterizou por uma falta de chuva geral em todos
os municpios.58
Diante da seca de 1900, era com esperana que se aguardava o inverno de 1901. Essa
espera da chuva se tornava maior medida que a seca aguava-se e que tambm a prpria
natureza dava sinais de possveis chuvas. Em novembro de 1901, a Folha do Norte anunciava
que o povo cearense estava muito animado pela chuva de estrelas () por julgar ser sinal
evidente de prximo inverno. Observam-se contnuos relmpagos.59
Evocando essas mesmas tradies populares, lembrava o governador Pedro Borges que o
equincio de maro [era] o prazo fatal, assinado, por decisiva experincia para a renovao
do inverno. Por fim, os primeiros albores de esperana surgiram com as chuvas de
dezembro, com escassas chuvas em janeiro, e finalmente com a entrada franca do inverno
em fevereiro.60 Dentre a experincias para se saber sobre a chegada das chuvas, Silvio
Romero refere-se prova de Santa Luzia, que consiste em colocar-se um bocado de sal em
uma vasilha, na vspera do dia da santa, em lugar enxuto e coberto. Se o sal amanhecer
molhado, chover, ao contrrio no Ainda segundo esse autor, conta-se que no Cear, o
naturalista George Gardner, contrapondo suas observaes meteorolgicas s atestadas na
tradio de Santa Luzia, em portugus atravessado teria dito: Non, non, Luzi mentiu.61 A
essa experincia de Santa Luzia, Cmara Cascudo tambm dedica algumas pginas do seu

58

Mensagem apresentada a Assemblia Legislativa do Cear pelo Presidente do Estado Exmo. Sr. Dr.
Antonio Pinto Nogueira Accioly em 1 de julho de 1900. Fortaleza: Typ. DA Republica, 1900, p. 18.

59

Folha do Norte.Belm, 24 de novembro de 1900, p. 1.

60

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 22.

61

ROMERO. Slvio. Folclore brasileiro: cantos populares do Brasil, p. 37.

88

Supersties no Brasil, afirmando que De Pernambuco ao Piau, pelo interior a Experincia


de Santa Luzia reaparece em dezembro em centenas e centenas de provas teimosas.62
Se a chegada da seca muitas vezes era entendida como um desgnio de Deus, como espcie
de vingana divina, o incio da chuva tambm era visto como um presente de Deus, que se
apiedou do sertanejo diante de tantos infortnios. Em uma possvel carta enviada do Cear
a um cavalheiro residente em Manaus, publicada nessa cidade e transcrita depois pela
Folha do Norte, podemos perceber essa dimenso religiosa na maneira de se entender a chuva
e a seca. Embora no fique claro quem escreveu tal carta, nem se de fato tratava-se de uma
carta, podendo ser um artifcio do prprio jornal para dar mais veracidade notcia como j
se evidenciou anteriormente , o texto aponta para o fato de que as relaes que os moradores
do serto estabeleciam com a seca eram muito maiores do que apenas a idia de um povo
faminto, cuja nica ateno estava voltada para a comida.
bvio, que diante da fome e da sede, a luta era pela sobrevivncia e pela busca desses
elementos vitais, mas isso no quer dizer que se perdia o sentimento de religiosidade. Pelo
contrrio, diante da f crist, em que o sofrimento leva salvao, nos tempos de
dificuldades, a religiosidade podia se mostrar at mais intensa. Vejamos trechos da carta
publicada na Folha do Norte.
O Deus de infinita bondade se apiedou, afinal de nossas desgraas. Graas a Ele tem chovido
torrencialmente em todo Estado, segundo cartas e telegramas procedentes de todos os ngulos
de nossa boa e infeliz terra.
Do Crato, Quixad, Barbalha, Araripe, Assar, Inhamuns, Carate, Ip, Sobral, Tamboril,
Acara, Camocim, Itapipoca, Quixaramobim, Igat, Jaguaribe Mirin, Ic, [Ramas], Aracaty,
Cascavel, Aquiraz, Pacatuba, Maranguape, etc vm-nos notcias de chuvas torrenciais.
Nunca houve chuva to a tempo, porque todas as vidas, desde a rvore ao homem estavam para
morrer de uma s vez.
S Deus nos podia acudir neste extremo desespero, pois o governo nos desprezou
redondamente. ()
A Caridade pblica est esgotada, o comrcio arrebentado, porm o Cear, tendo chuva,
jamais se aniquilar.63

62

CASCUDO, Luis da Cmara. Superstio no Brasil, p. 55. Itamar de Souza e Joo Medeiros que
entrevistaram camponeses de vrias regies do serto nordestino tambm colheram vrias
experincias sobre previses de chuva e da seca, que podem ser lidas no captulo A natureza e o saber
popular. Cf. SOUZA, Itamar de & MEDEIROS FILHO, Joo. Os degredados filhos da seca, pp. 4050.

63

Folha do Norte. Belm, 10 de janeiro de 1901, p. 2.

89

Mas no era s com oraes pedindo e agradecendo a chuva que esse sentimento de
religiosidade se mantinha em evidncia. O batismo das crianas era algo que se preservava,
apesar de todas as dificuldades. Em um trecho da referida carta, o escritor, ao criticar aes da
Igreja, em 1901, no Cear, revela, para o leitor de hoje, prticas da religiosidade popular. A
Igreja nem ao menos ordenou preces a Deus como era de costume faz-lo em outros tempos
flagelados. () Batizam um menino magro de fome, pelo mesmo preo que batizam os gordos
em tempo de fartura.64 O principal entendimento que temos dessas prticas justamente essa
dimenso de sensibilidade que, apesar da tragdia da seca, o sertanejo buscava manter, e a
insistncia no tema fruto de uma historiografia, como evidenciamos no captulo anterior,
que, quase sempre, apresenta um sertanejo cuja vida se resume busca por gua e comida.
Nesse espao de seca, que obrigava o sertanejo a sair do serto e se refugiar em Fortaleza,
em localidades do litoral ou em cidades mais importantes, as manifestaes de chuva eram
sinal de que o flagelo da seca estava terminando e que, portanto, para o sertanejo, era hora de
retornar a seu lugar de origem. O governador Pedro Borges, afirmava que os flagelados
haviam sido os primeiros a mover-se no intuito de voltar a seus lares () em busca dos
trabalhos da lavoura.65 Isto no significava, entretanto, que, imediatamente chuva, a fome
deixasse de existir e os problemas estivessem solucionados. Em janeiro de 1901, por exemplo,
a Folha do Norte lembrava a seus leitores paraenses que chuva, j h bastante no serto, e a
emigrao paralisa um pouco. Entretanto a fome continuava a fazer vtimas, porque
impossvel era ainda obter meios de assistncia.66
Continuando suas informaes sobre a chuva, o governador lembrava que, por volta de
abril, em Fortaleza, toda a populao adventcia () j havia regressado aos seus lares.67
Esse retorno do sertanejo a seu lugar de origem, quando da chegada da chuva, recorrente nas
narrativas sobre a seca. Pois se, de um lado, a fome e a sede obrigavam sada do serto, de
outro, a chegada da chuva era fundamental para o retorno. Nesse sentido, ao se falar de seca e
de sada do serto, falava-se tambm na esperana de chuva e no retorno certo do sertanejo.

64

Idem

65

Idem, pp. 46-47.

66

Folha do Norte. Belm, 19 de janeiro de 1901, p. 2.

67

Idem, p. 47.

90

Dada a sua importncia, a chuva, sua ausncia ou sua lembrana continuavam presentes
nos registros do poder pblico. Em 1905, diante de chuvas muito espaadas, entre maro e
junho, o governador Antnio Accyoli fazia um balano das chuvas dos ltimos anos, e trazia
memria o famoso inverno de 1899.
Salvo a trgua de 1899, de inverno copioso no mais voltaram os anos de abundncia pluvial,
ficando os que decorrem de 1898 a 1902 aqum da mdia geral resultante dos 60 anos de
observaes pluviomtricas.68

Seguindo provavelmente a tradio dos agricultores do serto, Antonio Accioly lembrava


que, para serem proveitosos, os invernos no devem vir depois do equincio de maro, nem
se prolongar alm de junho. Enfatizava ainda que mudana nesse calendrio de chuvas,
quando se frustram os prenncios de janeiro ou os do equincio de maro, j comeavam
a gerar desnimo no agricultor, dado o temor de uma nova seca.69
Entretanto, como os demais governadores e como, certamente, para boa parte da
populao, a presena da chuva vinha carregada da idia de que se resolveriam todos os
problemas, tanto de produo como at da ordem pblica. A chuva, num certo sentido, era a
presena certa do sertanejo em seu lugar de origem, e no nas ruas de Fortaleza, vivendo da
esmola pblica ou dos favores do Estado, e no vivendo como migrante em outros estados,
diminuindo assim a mo de obra do Cear. Por esse motivo, em 1906, Antonio Accioly
afirmava que, quando chovia com certa regularidade, permitindo a fecundidade do solo,
normalizava-se a vida econmica, ao mesmo tempo em que se garantia a subsistncia dos
que vo pedi-la s justas compensaes do trabalho honesto e produtor.70
Por essa perspectiva, apontada por Antonio Accioly, bem como em outros
pronunciamentos oficiais, parece-nos que, mais do que um fenmeno da natureza, inerente
vida dos moradores do serto e de Fortaleza, a chuva passava a ser encarada como um
elemento natural fundamental, tambm, para a manuteno da ordem, da disciplina, da sade
e da higiene, problemas to caros aos administradores do incio do sculo XX, empenhados na
civilizao dos trpicos.
68

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1905 pelo Presidente do


Estado Dr. Antonio Pinto Nogueira Accioly. Fortaleza: Typo Litographia a Vapor, 1905, p. 42.

69
70

Idem, p. 42.

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1906 pelo Presidente do


Estado Dr. Antonio Pinto Nogueira Accioly. Fortaleza: Typo Litographia a Vapor, 1906, p. 22.

91

No sem razo, nas Notcias cearenses, que a Folha do Norte publicava em 1910, ficava
evidente a importncia da chuva para a ordem social, para colocar em evidncia (tal qual no
tempo da seca) determinadas prticas religiosas, como as ofertas aos santos, o que ocorria
provavelmente para agradecer o tempo de fartura. Aliada ao inverno, a circulao de dinheiro
ganho com o trabalho na Amaznia parecia compor um cenrio de certa estabilidade no
Cear, antes da grande crise poltica e econmica que viria a se instalar entre 1914 e 1915,
tendo ao lado a seca. Em 1910, as notcias da chuva eram alvissareiras.
O inverno tem sido esplndido, quer no norte, quer no sul do Estado. gua muita por toda
parte, desodeniando o velho Cear. As esperanas cantam em todos os coraes e o cobre que
nos tem vindo da Amaznia, vai servindo largamente para auxiliar o contentamento. Os santos
ento, tm sido fartamente festejados e obsequiados e a padralhada vai enchendo o bandulho.
(Ave, Inverno!).71

1915, no entanto, foi um ano marcado por apenas alguns dias de esperana de chuva, que
de acordo com o governador Benjamin Barroso duraram pouco tempo, desmoronando,
assim, to caras iluses. Esse ano, para alm de toda a tragdia da seca, trazia consigo,
tambm, semelhante ao que acontecia nos demais anos secos, a certeza de que, com a chegada
da chuva, os problemas seriam minorados, tanto no serto como em Fortaleza.
Ora, se a ausncia de chuva era motivo de desiluses para o sertanejo, alm de significar
problemas para ordem pblica, por mais longa que fosse a sua ausncia, sabia-se que ao
primeiro sinal de inverno, o sertanejo comearia a pensar no caminho de volta para o serto.
Assim, o governador Benjamin Barroso, em 1915, escrevia, num momento de intensa seca,
que
Expatriam-se uns, morrem outros de fome, de misria e de peste, mas logo que se desata o
inverno sobre o solo querido, os cearenses esquecem a inclemncia do nosso cu, perdoam-lhe
os seus procedimentos, enxugam as lgrimas, transformando-os em gotas de suor benfazejo do
trabalho.72

Por essa compreenso de Barroso tambm presente numa variedade de textos elaborados
pelo poder pblico, a exemplo dos Relatrios e Mensagens, ou por literatos, como Rocha
Moreira , construa-se uma imagem do sertanejo como aquele que estava sempre disposto a
recomear a vida no serto, como aquele que se ufanava de sua terra com chuva, que lhe

71
72

Folha do Norte. Belm, 6 de abril de 1910, p. 1.

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, p. 6.

92

permitia trabalhar, divertir-se, cuidar da famlia. Essa idia do retorno para o serto, do
retorno para a terra natal parece ser marcante na representao do migrante cearense, quando
distante de seu mundo de origem. Nesse sentido, vale uma incurso pelas imagens construdas
sobre o serto em tempo de chuva.

3. O serto
Sou cearense e me ufano !
Perteno a hoste aguerrida,
Sempre em luta pela vida,
Que no sabe recuar!
Minha terra, me fecunda,
Que tem filhos por milhares,
Que se espalham, noutros lares,
Num continuo viajar!
Entretanto, quem no sabe?
Possui montanhas verde rosas,
Onde as plantas so viosas,
Onde o fruto alastra o cho;
()
Mas, o destino a persegue!
Quando chove, o paraso ()
()
Por todo o planeta vo!
Mas, lidando, em qualquer parte,
Seu ligeiro pensamento
No abandona um momento o seu querido torro!.73

Os versos acima, escritos por Juvenal Galeno em 1904, expressam o problema da sada dos
cearenses nos perodos de seca, e ao mesmo tempo, a ligao afetiva que o sertanejo mantinha
com seu querido torro. Esse aspecto, na verdade, est presente quando se fala do retirante
da seca. Entretanto, dos versos de Galeno, surge a imagem de uma serto que quando chove
o paraso. Essa sim uma imagem pouco recorrente para representar o serto, que quase
sempre, na anttese do paraso, um inferno com sol escaldante.
73

Almanach Administrativo, Estatstico, Industrial e Literrio do Estado do Cear para o ano de 1905,
confeccionado por Joo da Camara. Ano 11. Fortaleza: Empreza Tipographica, 1904, p. 140-141. O
verso sou cearense e me ufano aparece em outro contexto tambm, em que Juvenal Galeno, no fala
dos retirantes da seca, mas de acontecimentos e pessoas do Cear, como o pioneirismo em libertar seus
escravos, do orgulho dos romances de Jos de Alencar, por tudo isso afirma Sou cearense, e a minha
glria sem par!. GIRO Raimundo & MARTINS FILHO, Antonio. O Cear, p. 130.

93

O serto descrito por Galeno, alm da seca, tambm uma terra representada como me
fecunda. Essa fertilidade da terra descrita ainda a partir de uma natureza que, pelo olhar do
poeta, tem at montanhas verde rosas. Embora o autor apresente como nico problema do
serto a seca, construindo assim uma imagem idealizada desse espao nos tempos de chuva,
sua representao idlica e ufanista permite entrever um espao cuja vida surge em profuso,
atravs da natureza.
Semelhante idealizao, encontramos tambm pela pena de Alpio Bandeira, poeta do Rio
Grande do Norte, numa srie de poesias publicadas em 1915, em plena seca, pela Folha do
Norte.74 Ironicamente, as mesmas pginas da imprensa, que traziam o trgico episdio da
seca, em que homens e animais morriam, revelavam tambm cenas de uma feliz vida
campestre no serto, que, pelo olhar do poeta, ganhava ares arcdicos.
A poesia Na roa, escrita em primeira pessoa, como se o poeta, ou um sertanejo,
experimentassem esse paraso, modelar nesse sentido. Belezas naturais, tranqilidade, gua
para beber e comida completam o quadro da cena da poesia de Alpio Bandeira, que poderia
at confundir um leitor desavisado, levando-o a pensar se tratar de outro espao, e no do
serto do meio-norte, sempre to decantado em suas misrias.
Oh, que paz encontrei neste recanto!
Como agora os pulmes respiram bem
Nesta vida campestre cujo encanto
A cidade no tem!
()
Quanta fora do sol a terra escalda
E a serra toma ao longe a cor do anil
()
Depois, fechada a noite, a sericia
salta de vez em quando a voz loquaz,
Armo no alpendre, ento, minha tipia
Eis o silncio e a paz.
Tenho em casa a borracha de gua pura
Pederneira e farnel no matolo
L fora, a livre aragem da planura
E o cheiro do serto.75
74

Alpio Bandeira nasceu em Mossor (Rio Grande do Norte), em 1873. Estudou na Escola Militar do
Cear em 1890. Em 1913, tornou-se capito graduado e depois efetivo. Foi agrimensor, trabalhou
na catequese dos ndios como auxiliar do coronel Candido Mariano Rondon. WANDERLEY,
Ezequiel. Poetas do Rio Grande do Norte. Recife: Imprensa Industrial, 1922, p. 99.
75

Folha do Norte. Belm, 31 de janeiro de 1915, p. 1.

94

Essa poesia tambm pode ser aproximada das anlises de Raymond Williams, sobre o
campo e a cidade. Dentre as interpretaes desse autor, a idia de que o campo e a cidade
so realidades histricas em transformao tanto entre si prprias quanto em suas
interrelaes sugerem, no campo desta pesquisa, o constante dinamismo nas representaes
sobre o serto em tempo de seca ou de inverno. Outra indicao importante desse autor,
possvel de ser percebida tambm em poesias sobre o serto, a questo da inocncia
buclica, que no pode ser apreendida apenas como formas que representem meras
iluses, sendo necessrio ao historiador formular perguntas acerca do tipo de experincia
que essas idias parecem interpretar. Um bom caminho para isso seria o de se levantar,
histrica e criticamente, as diversas formas assumidas pelas idias.76
Trazendo essas reflexes para o entendimento do serto, no h dvida de que essa
inocncia buclica, presente em algumas poesias, pode ser pensada como uma resposta aos
sofrimentos da seca, inerentes vida do serto, ou, quem sabe at, certeza do poeta de que o
serto era muito mais que secas.
Em outra poesia de Alpio Bandeira, intitulada O vaqueiro, temos a figura destemida do
sertanejo que, tambm na primeira pessoa, vai mostrando os seus atributos de coragem.
Enfaticamente, o poeta afirma:
No tremo, no corro,
da sorte que vem,
de susto no morro
nem vivo tambm;
a vida mais forte
fenece que sorte,
das malhas da morte
no sobra ningum.77

O trecho evoca ritmos e rimas de Gonalves Dias (I-Juca Pirama), e, atravs deles noes
de herosmo, grandiosidade. Alm disso, desses versos, surgem elementos que revelam a
importncia da famlia, da casa, do trabalho na pecuria, e ao lado disso, do aconchego que
tais elementos trazem, dando conta de um cotidiano com diverso, descanso e comida que so
construdos pela determinao e coragem do sertanejo.

76

WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade, pp. 387-388.

77

Folha do Norte. Belm, 12 de fevereiro de 1915, p. 1.

95

Por essa representao, fica muito presente a sensibilidade do homem do serto. Ele, que
se alegra com sua choupana, sua viola sua mulher e seus filhos. Diante de tudo isso, o
poeta enftico na sntese da felicidade, quando interroga: Que mais quererei?
Na minha choupana
Que eu mesmo entaipei,
Meus filhos mais Anna
Contentes deixei,
Viola afinada.
Tipia laada,
Na ceia coalhada
Que mais quererei?

Na poesia A apartao, mais uma vez, Alpio Bandeira recupera a temtica do cotidiano
do vaqueiro, quando se refere a um pitoresco arraial organizado para a troca, identificao
e comercializao de gado. Segundo Cmara Cascudo, criado em comum nos campos
indivisos, o gado nos anos de inverno em junho o gado era tocado para grandes currais
das maiores fazendas onde era feita a apartao, que consistia na identificao do gado de
cada patro dos vaqueiros presentes. Nesses momentos a ausncia de divertimentos,
segundo o autor era marcada por um jantar sem fim, farto e pesado, sempre com a presena
de um ou dois cantadores para divertir () cantava-se a desafio at madrugada.78 Nesse
contexto, elementos semelhantes ao quadro anterior, descrito por Alpio Bandeira, completam
a imagem do serto e do sertanejo, que aqui surge quando pelo olhar do poeta mal reina a
luz do sol em porte altivo, garboso, lesto, destemido, em seu traje de vaqueiro de
luvas de chapu, gibo, perneiras, tudo de brando couro bem curtido, muito diferente da
imagem dos homens andrajosos, esquelticos, famintos com que nos acostumamos a ver o
sertanejo. Nessa aldeia singular, a noite no marcada pela tristeza. Em seus versos,
Alpio Bandeira vai revelando ao leitor toda a animao do que ele poeticamente chamou de
festa no trabalho:

78

CASCUDO. Luis da Cmara. Vaqueiros e cantadores. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: EDUSP,
1984, pp. 106-107.

96

Em torno do curral que revelia


O gado ajunta e prende,
A aldeia singular da Companhia
Pelo campo se estende
()
Pitoresco arraial que uma semana
O serto, de alegria retempera
()
A noite da folgana: os trovadores
Na viola sutil que geme e ofega
Cantam lendas, canes, trovas de amores
E o desafio sem demora pega.
Uns ao samba vo ter, outros preferem
Casos de assombrao a [ouvir] atentos
Que os velhos de pavor nada referem
Baixando a voz, medindo os gestos lentos.
E a saudvel coalhada que ao sereno
Melhor sabor alcana. ().79

A poesia de Alpio Bandeira destaca a figura de um sertanejo que tem uma experincia
social bastante dinmica, delineada num cotidiano do qual fazem parte as rvores, as novenas,
as festas, os animais domsticos, a famlia, a alegria de viver, como j evidenciamos, bastante
inversa, portanto, imagem de um homem vencido pela seca. De qualquer modo, o poeta no
deixou de asseverar em sua poesia a luta pela sobrevivncia e as contradies desse processo,
que muito mais complexo do que a reduo da vida do sertanejo simples imagem de um
pobre sofredor, lutando to somente em busca de gua e comida. Em versos do Preldio, do
seu Sertaneja, descreve:
() A gente rude e s que canta e chora,
Mas nunca desespera;
a vida do serto onde a tristeza
tantas vezes suplanta o doce encanto,
onde sofre onde luta a natureza .80

Tambm publicados na Folha do Norte, entre 1914 e 1916, temos os textos de Rocha
Moreira. Como vimos anteriormente, a prosa desse autor, alm de representar o povo do

79

Folha do Norte. Belm, 17 de fevereiro de 1915, p. 1.

80

Folha do Norte. Belm, 16 de janeiro de 1915, p. 1.

97

serto no tempo da seca, empenha-se em traar uma identidade do cearense, algum que,
mesmo distante, mantinha um grande amor devotado a terra de seu bero.81
Na representao desse vnculo, temos uma natureza sertaneja que no apenas seca e
rida, mas que, com o trabalho, produz. Em 1914, com os muitos problemas da sedio de
Juazeiro, o autor, que sempre se mostrou bastante crtico das aes que envolviam o padre
Ccero, referia-se aos campos de Igatu, alertando que a paz deve de novo voltar. Nesse seu
alerta, evidencia-se um serto de dias venturosos. Alm disso, os conflitos deveriam
terminar para que o lavrador cearense pudesse novamente sachar as suas terras, para
que a sementeira do Trabalho floresa e frutifique em vicejante ecloso.82
O serto descrito por Rocha Moreira, tal qual as imagens de Alpio Bandeira, traz tona os
dias de festa. Embora aqui no fique certo se o autor se refere a uma festa no serto, sua
sensibilidade em narrar o folguedo junino d conta de expressar com sutileza o desenrolar de
uma noite de festa. Alis, os santos juninos, to presentes na tradio nordestina, no deixam
de ser festejados mesmo quando o cearense se encontra distante de seu lugar de origem.
Trata-se aqui de destacar uma representao do serto, que quase sempre escapa
historiografia ocupada em estudar as migraes, ou seja, o serto como um espao de
mltiplas experincias em funo das relaes estabelecidas entre essa natureza e seus
moradores. Reforo, portanto, e mais uma vez, a visibilidade de uma variedade de prticas
sociais, que, sem dvida, acompanhavam os migrantes que aportavam em Belm. Assim, na
vspera do dia de So Joo, do ano de 1914, a Folha do Norte trazia estampada, em sua
primeira pgina, a poesia de Rocha Moreira, intitulada So Joo, alvo da nostalgia do autor
em relao a sua terra natal.
Na noite de So Joo Baptista
Quem a que mudo resista
Ao prazer na minha aldeia?
()
No h orquestra na sala,
O champagne no estala,
E etiqueta ali no h
Basta uma simples viola
()

81

Folha do Norte. Belm, 31 de janeiro de 1914, p. 1.

82

Folha do Norte. Belm, 27 de fevereiro de 1914, p. 1.

98

E dois barris de alu


()
Mas de repente, um matuto,
De modo gracioso e abrupto
Entra na sala a falar
E diz, num contentamento:
Seu major, traga o instrumento,
Que eu fao o povo danar.
()
um velho sertanejo
Diz s moas um gracejo
()
De repente, resoluto
Para o instrumento o matuto,
Que muito cansado est:
E o velhote sertanejo,
Por entre um fino gracejo
Pede um copo de alu.83

A partir de outra poesia de Rocha Moreira, Vida sertaneja, de 1914, a natureza do serto,
mais uma vez, aparece grafada com um espao de tranqilidade. como se o autor, diante da
crise poltica experimentada naquele momento no Cear, da qual ele foi grande crtico,
quisesse reafirmar uma imagem positiva de sua terra natal. Nessa composio, as belezas
naturais com um sol que aqui no visto como um castigo, mas como beleza, que pela
manh desata, trazendo o canto arrebatador do sonhass, que enchia de encanto a selva
benfazeja , aliadas s noites de folguedo, ganhavam destaque, dando a tnica desse espao:
Quase ao sop da serra, em meio mata
Em que o vistoso jatob verdeja
Esprende frente da ideal cascata
Entre cabanas a pequena igreja
()
E assim o dia vai passando, passa
A tarde, e quando a noite vem chegando
E no alto o vento as nuvens adelgaa
Surgem campnios de viola ao peito.
Um danando o bahiano, outro cantando
E outro, falando e rindo satisfeito.84

83

Folha do Norte. Belm, 23 de junho de 1914, p. 1.

99

Alguns meses depois, diante da iminente seca de 1915, em fevereiro desse ano, a Folha do
Norte trazia aos seus leitores a prosa de Rocha Moreira, Misria cearense. Embora
ganhando outro tom, quando exclamava: a desdita baixou, mais uma vez, sobre os sertes
cearenses!, como anttese do que chamou triste nova da seca, ainda deixava entrever
memria de um serto onde fartura resplendia.85
Num certo sentido, parecia at que o autor como que entendia a presena da seca, pois
afirmava que, embora sabendo que os filhos do sol, no podem mais, por algum tempo
alimentar a doce esperana de que os campos verdejem e as searas florescem, a natureza
nem sempre lhes tinha sido cruel. Evocava, assim, o fato de que o sol impiedoso que ilumina
os campos tabajaras, por muito tempo foi benigno, poupando ao lavrador um esforo
improfcuo. Diante disso, pela compreenso do poeta, passada essa espcie de trgua da
natureza, era chegado o tempo da seca, e com ele o xodo dos filhos da terra do sol.86
Essa harmonia entre o homem e a natureza, que o autor asseverava na poesia Sertanejas,
era justamente quebrada com a seca, que, nas palavras de Rocha Moreira, tornava o Cear
uma terra grandemente infeliz. Assim, medida que o literato traduzia para os seus leitores
o que significava a infelicidade de sua terra natal, que se percebia tambm, a prpria
representao de uma terra que, quando regada pela chuva, revelava canaviais extensos,
cujas folhas se erguiam lindas, como estrias verdes desenhadas no ar. A constatao da
perda dessa harmonia, para o literato, era a hora difcil em que os cearenses abandonam de
novo, como aves de arribao, o ninho construdo.87 Era a hora do xodo, para Fortaleza,
para o Par, para o Amazonas, para o Acre, para o Rio de Janeiro... Alis, essa metfora das
aves de arribao recorrente em muitos textos escritos pelo autor. Desse modo, decifrar
algumas das representaes construdas sobre a Amaznia, diante do grande nmero de
cearenses que para essa regio se dirigiam, tambm faz parte das compreenses sobre a
experincia da migrao.

84

Folha do Norte. Belm, 8 de julho de 1914, p. 1.

85

Folha do Norte. Belm, 24 de fevereiro de 1914, p. 1.

86

Folha do Norte. Belm, 24 de fevereiro de 1915, p. 1.

87

Folha do Norte. Belm, 20 de junho de 1915, p. 1.

100

4. A Floresta
Em 1893, o governador do Cear, Tenente Coronel Jos Freire Bezerril Fontenelle,
mostrava-se preocupado com o fato de que, apesar de carem abundantes chuvas em todo
Estado, a agricultura e a indstria pastoril estavam prejudicadas, muitas vezes deixando-se
produtos sem colheita, por uma crise gerada, segundo o governador, pela falta absoluta
de braos. Em tom de reclamao, Jos Fontenelle afirmava o motivo do problema: o
cearense depois de ter sido acossado por duas secas tem abusado muito da liberdade de
emigrar, pondo-se a correr mundo procura dum fantstico paraso.88
As preocupaes apresentadas pelo governador e que no foram s suas, mas tambm de
outros governadores, refletiam na forma como o poder pblico lidava com a migrao. Assim,
se de um lado reclamava-se da falta de mo-de-obra, de outro, a sada para o Par, por
exemplo, era uma alternativa para o poder pblico, nos perodos da seca, pois permitia livrarse de uma parcela da populao cearense que, sem ocupao, acarretava em gastos e em
problemas de ordem social para o Estado.
Diante disso, o governador propunha que se criasse, no Cear, embaraos emigrao,
visando ao fim do xodo.89 Apesar dessas preocupaes, a migrao para a Amaznia, entre
finais do sculo XIX e no incio do sculo XX, foi intensa, sobretudo nos perodos de seca.
Essa constante ligao entre o Par e o Cear permitiu a construo de variadas impresses
sobre a regio. Tais impresses sintetizam-se em duas questes centrais: a primeira seria um
olhar que se volta para a natureza, um espao em que se destacam a floresta, as muitas guas
dos rios, os animais e as doenas possveis de se desenvolverem nesse meio ambiente, como o
impaludismo; a segunda diz respeito idia do Par como uma espcie de terra da fartura,
onde o enriquecimento seria possvel.
As impresses causadas pela Amaznia foram destacadas por muitos que por essa regio
passaram. Rios, florestas, animais, riquezas naturais enfim, que encantavam e que assustavam,
so evocados nos relatos de viajantes, naturalistas, estudiosos e turistas, que na regio
viveram, muitas vezes por vrios anos, e que, a princpio, viram com os prprios olhos o

88

Mensagem do Presidente do Estado Tenente Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle
Assemblia Legislativa do Cear em sua 2 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ da
Repblica, 1893, p. 14.

89

Ibidem.

101
espao que descreveram.90 Alm dessas impresses, entretanto, existem outras grafadas por
pessoas que no estiveram na regio e que escreveram a partir das impresses de outros, ou de
idias que circulavam sobre a regio.
Um bom exemplo disso so as muitas representaes sobre a Amaznia encontradas nas
Mensagens dos governadores do Cear. Esse o caso da fala de 1893 de Jos Fontenelle, que,
em tom ufanista, saudava o clima cearense, ao mesmo tempo em que denunciava o fato de
que os igaps da Amaznia tm sido cemitrios, somente para o homem deste clima
minimamente seco e sanificado pelos alsios. Ali o sacrifcio de vidas excede de 50% dos
nmeros dos colonos.91
Essas referncias a um meio hostil ao homem foram constantes nas representaes da
regio e alvo de preocupaes no Par tambm, quando se chegou a afirmar que a Amaznia
tinha um clima difamado.92 De fato, os problemas sanitrios e as febres tropicais, que tanto
assustavam os cearenses, no eram uma singularidade do Par. Em 1895, o coronel Jos
Fontenelle, ao falar das manifestaes palustres em Fortaleza, associava a transmisso da
doena ao grande nmero de doentes que vinham do Par e do Amazonas, mas tambm ao
fato de que a prpria localizao da capital cearense contribua tambm para isso, uma vez
que estava edificada sobre terreno arenoso, cortada por dois crregos.93

90

Podemos citar, entre muitos, alguns dos observadores que passaram pela regio e que deixaram suas
impresses sobre este espao: BATES, Henry Walter (1825-1892). Um naturalista no rio Amazonas.
Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979. WALLACE, Alfred Russel (1823-1913). Viagem
pelos rios Amazonas e Negro. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979. Adalberto, Prncipe
da Prssia (1811-1873). Brasil: Amazonas e Xingu. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP,1977.
KIDDER. Daniel P. (1815-1891). Reminiscncias de Viagens e Permanncia no Brasil (Provncia do
Norte). Compreedendo notcias histricas e geogrficas do Imprio e das diversas provncias. So
Paulo: Livraria Martins, 1943. CUNHA, Euclides. Um paraso perdido; GODINHO, Victor &
LINDENBERG, Adolpho. Norte do Brasil. Atravs do Amazonas, do Par e do Maranho. Rio de
Janeiro/So Paulo: Laemmert & C., 1906.

91

Mensagem do Presidente do Estado Tenente Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle
Assemblia Legislativa do Cear em sua 2 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ da
Repblica, 1893, p. 14.

92

Folha do Norte. Belm, 21 de maro de 1915, p. 1. Retirado de uma palestra proferida em Belm
pelo Dr. Arthur Frana, que ser analisada nas prximas pginas.

93

Mensagem do Presidente do Estado do Cear C.el dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Respectiva
Assemblia Legislativa em sua 4 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Repblica,
1895, p. 140.

102

Trs anos depois, Antonio Accioly descrevia a cidade de Fortaleza com verdadeiros
pntanos que se formavam depois das chuvas, com focos de miasmas paludosos que
ceifavam grande nmero de vidas principalmente crianas. Alm de ruas alagadas, o ar
atmosfrico de muitos quarteires vinha carregado de exalaes impuras do subsolo,
mido e carregado de materiais em decomposio (). O aterramento desses pntanos, o
prolongamento do calamento eram medidas que o governador considerava importante para a
soluo do problema.94
Desse modo, o prprio espao de Fortaleza no era dos mais salubres, como deixam
entrever os gestores dos poderes pblicos, imbudos naquele momento das teorias higienistas.
No resta dvida de que o imaginrio da floresta e dos rios dava de fato a tnica da
insalubridade da regio norte, que realmente existia, mas que no pode ser entendida como
uma caracterstica somente da Amaznia. A malria, doena que atingia tantos cearenses
seringueiros nos leitos dos rios, no deixa de ser referida em Fortaleza, mesmo quando o
estado sanitrio da capital era lisonjeiro. Aparecem, certo, febres de carter grave devidas
ao impaludismo, afirmava o governador cearense Pedro Borges, em 1902.95
A insalubridade da Amaznia tambm foi lembrada nos versos de Juvenal Galeno. No
entanto, essa mesma natureza selvagem e hostil tem algo a oferecer ao cearense, pois os rios
l no secam e o trabalho nunca falta. Nesse meio, o cearense audaz afronta todos os
perigos. E diante disso, com imaginao potica, como se ele prprio fosse o cearense, em
meio floresta amaznica, o poeta interroga: Que importa a febre que assalta traioeira e
pertinaz? Que importa a fera no bosque, nos rios o jacar; as enguias no igarap. Na forma
que representa a Amaznia, Galeno utiliza-se, provavelmente, do que se falava desse espao,
retratando assim uma natureza que vencida pela coragem do cearense na selva que labuta
ao sol, chuva, sem esquecer da famlia que no pode acompanh-lo.96
Essa mesma hostilidade da floresta, a memria da terra natal e a Amaznia, como um
castigo que o protagonista se impe a viver, espcie de exlio forado como seringueiro, o
94

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 4 de julho de 1898. Fortaleza: Typographia Econmica, 1898, p. 8.

95

Mensagem apresentada a Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1902 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Cear Fortaleza: Typ. Minerva, 1902, p. 16.

96

Almanach Administrativo, Estatstico, Industrial e Literrio do Estado do Cear para o ano de 1905,
confeccionado por Joo da Camara. Ano 11. Fortaleza: Empreza Tipographica, 1904, p. 140

103

foco da histria intitulada um Amor trgico, publicada em 1904 no Almanaque do Cear.


Essa pequena crnica descreve as ltimas cenas da vida de Elvira e Flvio. Ela, num quarto de
hospital em Fortaleza, jovem louca () de cabelos em desalinho, semblante velado por uma
nuvem de tristeza, olhar vago e indeciso () a imagem da dor. Ele, no leito do rio
Tocantins, no interior de um barraco, sofrendo com a febre, agarrado ao retrato de Elvira,
imagem de quando ela ainda era bela, explicando a um cearense de regresso terra natal que
este retrato tem uma Histria que tambm a minha Histria, o resumo de minha
vida.97
Depois de entrar em contato com a agonia de Elvira, que h dois anos isolava-se do
mundo e da felicidade, o leitor vislumbrava o lugar que o cearense Flvio escolheu para o
seu degredo voluntrio: a Amaznia. Da barraca de seringueiro de Flvio, desvelava-se um
mundo de encantos, medos e dores. Um mundo que, para quem vivia no Cear e tinha um
conhecido vivendo nessa regio, parecia de fato assustador, diante do contato com o
desconhecido. A natureza descrita desse modo: Corria mansamente o Tocantins,
avolumado pelos degelos dos Andes. Silncio nas guas povoadas de monstros, silncio nas
matas povoadas de mistrios.98
Na crnica, ao conversar com um seringueiro que estava de volta para o Cear, Flvio,
sabendo que no voltaria terra natal, identifica-se. Ao fazer isso, o texto deixa para os
leitores a denncia das dificuldades enfrentadas pelos seringueiros, alm de reforar o
imaginrio de uma terra distante e selvagem: Eu tambm sou natural desse pobre Estado
cujos filhos vm aqui deixar a vida , supondo encontr-la. Sou natural do Cear. Nesse
mesmo contexto, Flvio justifica a sua partida, que teria sido fruto de uma calnia sobre a
fidelidade de Elvira. Diante de tanta dor e vergonha, sem que ningum soubesse, como um
miservel, um trnsfuga do amor, ele resolve partir. O desfecho trgico para esse amor
seria ento o exlio voluntrio de Flavio na Amaznia, aqui representada como uma terra que
refgio dos deserdados.99

97

Almanach Administrativo, Estatstico, Industrial e Literrio do Estado do Cear para o ano de 1905,
confeccionado por Joo da Camara. Ano 11. Fortaleza: Empreza Tipographica, 1904, p. 159.

98
99

Idem.
Idem, p. 161.

104

No muito diferente da Histria de Flvio, mas dessa vez com final feliz, outra crnica
publicada, tambm no Almanaque do Cear, escrita em 1917. O autor, que se identifica
apenas como Yan, conta a seus leitores memrias de uma seca que ele no identifica, de
quando residia em uma cidade do interior. O texto, intitulado Episdio da seca, alm de
demonstrar as relaes do sertanejo com a natureza, tambm revela a imagem da Amaznia,
lugar do qual no se volta, onde o sertanejo iria encontrar a morte.100
Assim, na crnica, o autor mostra a tristeza de um sertanejo, um velho caboclo de tez
amarelada () chefe de numerosa famlia de 16 filhos e quatro netos pequeninos. Vivia feliz
em sua gleba. As observaes do sertanejo em relao natureza se revelam na medida em
que o autor destaca um dilogo em que este fala com tristeza, diante da no florao de um
pau darco: V aquele pau darco (). Todos os anos a folha cai toda e se cobre de flores
amarelas; no ano em que ele no fulora, triste do pobre a seca certa ().101
Diante da iminente seca, e da possibilidade de vir para a Amaznia trabalhar, o velho
sertanejo afirma: No deixo meu rancho para ir morrer no Norte, no isto eu no fao, a
gente deve ser enterrado onde nasceu eu aqui nasci, aqui fico.102 Essa reposta,
possivelmente dita por um sertanejo, refora a idia do amor por seu lugar de origem, alm de
uma imagem da Amaznia como um espao insalubre onde a morte, mais que a possibilidade
de prosperidade, era quase uma certeza. A parte final do texto elucidativa nesse sentido,
uma vez que o autor afirma que com o fim da seca era o nascimento da terra querida, que
tornava terra da luz que redime, () flagelada pela inconstncia do tempo, mas que tem
filhos como o velho caboclo, que no a abandonaram nunca.103
Em outra descrio de um sertanejo, na Amaznia, dessa vez imaginada por Rocha
Moreira, o cearense v-se envolto nas guas do rio-mar que corriam sobre o soalho de
sua choupana rstica. Diante das guas que cresciam, do alto de uma rvore, ele via, pela
fora da gua, lhe fugirem os objetos mais caros e as lembranas mais felizes da sua vida
nmade. Nessa cena, sobressai o medo das guas, a destruio provocada pela subida do
100

Almanach Estatstico, Administrativo, Mercantil Industrial e Literrio do Estado do Cear para o


ano de 1918 Diretor e Oraganizador Sophocles Torres Cmara. Fortaleza: Typ. Moderna Carneiro
e C., 1918, p. 210.
101
102
103

Idem
Idem.
Idem, p. 218.

105

rio, que tudo derrubava, rvores, animais, casas, em contradio com o motivo que trouxe o
sertanejo para aquela terra, a ausncia de gua. Para Rocha Moreira, a mesma destruio
trazida pela seca parecia perseguir o sertanejo, na Amaznia, com as guas.104
Mais de um ano depois da publicao desse texto, em abril de 1916, em uma pequena
seco da Folha do Norte, intitulada Chroniqueta, Rocha Moreira reforava essa sina do
cearense em lutar com a natureza, dessa vez com a subida das guas que invadiam a cidade.
Nas palavras do poeta, a natureza por vezes de uma ironia pungente, em relao ao
cearense, pois se quando ele est no serto maldiz o astro assassino que tudo destri, ele
que ama as guas, na Amaznia, ante ao volume de gua doce, sentia at nostalgia do
torro distante. Essa constante contradio experimentada pelo cearense que luta para
sobreviver quando no tem gua, e igualmente quando a tem em abundncia marcante na
representao que Rocha Moreira faz, a ponto de ele afirmar que diante disso a via dolorosa
do expatriado, porm, nunca termina.105
Como cearense que era, o autor tambm no deixava de asseverar, em sua representao do
sertanejo, os vnculos identitrios que, mesmo na Amaznia, seus conterrneos mantinham
com o Cear, representando-os, assim, como sujeitos sociais que buscavam construir o rumo
de sua prpria Histria. Apesar disso, no se pode perder de vista um certo olhar determinista
nos personagens annimos criados por Rocha Moreira, pois o cearense, na Amaznia ou no
serto, na viso do poeta, teria que lutar contra o meio em que vivia para sobreviver.
Em outros versos da poesia Seca, tambm de Rocha Moreira, mais uma vez, o poeta
evoca as guas e a floresta, imaginando um delrio de febre de um seringueiro na Amaznia.
A febre do sertanejo fazia aflorar, pela imaginao do poeta, a lembrana da famlia que tinha
ficado no Cear. Nesses versos, as imagens da floresta se mesclam com a memria do serto,
com referncias de uma outra natureza, a do Cear, da qual o sertanejo sentia saudades.
Apesar disso, a imagem da insalubridade da regio amaznica no deixa de ser evidenciada
com a febre que devora o cearense na floresta:
Sbito lambe o vento a folhagem da selva!
H sussurros na mata e estirado na relva
Ele tem sede, e sob a febre que o devora,
Julga ouvir um rumor, que igual ouvira
104

Folha do Norte. Belm, 6 de maro de 1915, p. 1.

105

Folha do Norte. Belm, 4 de abril de 1916, p. 1.

106

Em Maranguape, quando uma vez, assistira


Ao cantante rolar da gua do Pirapora.
E ouvindo o vento e ouvindo as folhas que farfalham
Julga as guas do cu que na terra se espalham,
E delira e estremece e anseia e geme e sua
Pensa ver o seu lar a esposa e o filho a porta!
E na febre que aviva uma esperana morta,
Olhos abre v nada Apenas a lua.106

Se, nas representaes sobre a Amaznia, sobressaem as agruras da vida na floresta, to


importante quanto essas imagens a idia de um verdadeiro Eldorado que se propaga
sobre a regio. Alis, essa noo no uma prerrogativa da Amaznia somente. Em outros
espaos do Brasil, como Mato Grosso e Rondnia, por exemplo, o desconhecimento acerca
desses lugares parece reforar esse imaginrio de uma regio fabulosa e cheia de riquezas.
Joaquim Ponce Leal falando sobre Mato Grosso d indcios de que o isolamento de Cuiab
contribuiu para um imaginrio do pas encantado pois, segundo o autor o Oeste algo
novo, infindvel reino de fbula: so de ouro os brinquedos das crianas.107 Igualmente,
Maria de Ftima Costa, referindo-se ao Pantanal, demonstra que no perodo colonial o
interesse por esse espao gerado em funo de narrativas de viagem que o apresentavam
como um lugar de muitas riquezas, fazendo com que a bacia do rio Paraguai fizesse parte
das fabulosas histrias contadas sobre a Amrica. Segundo a autora esse era um mundo
onde realidade e fantasia se imbricavam.108 Tambm Laura Antunes Maciel, analisando as
prticas da Comisso Rondon para a construo das linhas telegrficas no noroeste do estado
de Mato Grosso, hoje estado de Rondnia, afirma que no incio do sculo XX para a maioria
dos brasileiros era um imenso espao vazio e impenetrvel. Essa noo de vazio se
estendia, segundo a autora para outras partes do pas como o Paran o Mato Grosso, Gois e
Amazonas. Nesse sentido, para Laura Maciel diante desse mito da regio deserta
misteriosa e lendria que vai se construindo essa viso do Eldorado, de uma terra com

106

Folha do Norte. Belm, 2 de maio de 1915, p. 1.

107

LEAL, Joaquim Ponce. Os homens e as armas: o conflito campo-cidade no Brasil. Belo Horizonte:
Itatiaia; Rio de Janeiro: Rio Arte, 1988, p. 292.

108

COSTA, Maria de Ftima. A Histria de um pas inexistente: Pantanal entre os sculos XVI e
XVIII. So Paulo: Estao Liberdade: Kosmos, 1999, p. 17.

107

metais, pedras preciosas e com ouro branco da borracha que atiava a imaginao e atraia
um sem-nmero de aventureiros, curiosos e deserdados de todas as regies do Pas.109
Em 1893, o governador Fontenelle, ao reclamar da falta de braos, no deixou de fazer
referncia a uma questo importante e pouco lembrada pela historiografia: o fato de que, do
Cear, nem sempre se emigrava por motivo de fome, ou falta de trabalho, mas tambm,
segundo o governador, pela falsa idia que se tinha dos salrios na Amaznia.
Completando sua afirmao, argumentava ainda que essa iluso tambm era resultado da
seduo empregada por ambiciosos, que vem recrutar as vtimas at os remotos sertes.110
Esse pensamento sobre a atrao causada pela Amaznia no era restrito apenas s
autoridades cearenses. No Par, tambm havia certa preocupao no mesmo sentido,
sobretudo nos momentos de crise econmica, como em 1908. Nesse perodo, ocorreu uma
queda de preos da borracha no mercado internacional, aliada impossibilidade de os
produtores cumprirem os compromissos que tinham assumido, ao que se soma uma
diminuio da safra paraense, em conseqncia das dificuldades no transporte ocasionada
pela subida dos rios.111 O comrcio e os negcios locais foram atingidos. Nesse cenrio, o
aumento populacional acarretaria maiores gastos para os cofres pblicos. Diante de tantos
problemas, que o governador Augusto Montenegro se manifestou, comparando a atrao
exercida pela borracha corrida do ouro na Califrnia:
() ainda corre a impresso quase lendria, de ser ele um negcio em demasia lucrativo, s
lembrando o ouro californiano, quando se desconsidera que realmente constitui uma indstria
excessivamente onerada, logo no ato da extrao, graas s dificuldades e despesas do
fabrico.112

As questes destacadas pelos governadores so importantes para entendermos a vinda de


cearenses para a regio. Com a efervescncia da economia da borracha e tambm o

109

MACIEL, Laura Antunes. A nao por um fio. Caminhos, prticas e imagens da Comisso
Rondon. So Paulo: EDUC, 1998, p. 96.

110

Mensagem do Presidente do Estado Tenente Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle
Assemblia Legislativa do Cear em sua 2 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ da
Repblica, 1893, p. 15.

111

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1908, p. 7.

112

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1908, p. 11.

108

desenvolvimento de projetos de colonizao agrcola para o estado do Par, com a noo da


opulncia dessa terra, entre finais do sculo XIX e incio do sculo XX, propagava-se, tanto
pelo poder pblico paraense, como por pessoas que pela regio passavam e depois voltavam
ao lugar de origem, a possibilidade de enriquecimento com o trabalho na lavoura, e tambm
na coleta do ltex.
Para uma populao como a de muitas cidades cearenses, flagelada por secas peridicas,
ou presa a proprietrios de terras que no lhes permitiam prosperidade, no resta dvida de
que, nesse momento, a Amaznia aparecesse como um espao de atrao. possvel que a
relativa proximidade dessa regio em relao ao Cear tambm contribusse para isso. Em
1901, o governador do Cear chegou at a afirmar que, para os cearenses, a emigrao para o
Par e o Amazonas no se assemelhava a um exlio, no s pelas estreitas relaes
comerciais e outras ordens de interesse, mas tambm pelo pronto regresso terra
natal.113 Tudo leva a crer que a fala do governador foi um argumento utilizado por ele para
justificar a sada de grande nmero de flagelados pela seca. Entretanto, as motivaes
evocadas pelos migrantes quando solicitam passagens ao governo para fazerem a viagem do
Cear para a Amaznia, ou por seus descendentes, quando se recordavam dos motivos da
vinda da famlia ao Par, nos aproximam um pouco dessa realidade social.
Em 1895, o governador Fontenelle recuperava os mesmos problemas do ano de 1893,
referindo-se aflitiva situao da lavoura no Cear, tanto pelo falta de irrigao, como
pelo fato de que, nas palavras do governador, a populao rural continuava a fugir, por essa
espcie de mania procura de um Eldorado inatingvel na Amaznia.114 Ora, esses indcios
nos remetem Histria de sujeitos sociais, que buscavam traar os rumos de sua prpria vida,
mesmo que, nesse caso, muitas vezes fosse necessrio deixar para trs a famlia e a terra natal.
Pouco importa se o cearense, ao chegar na Amaznia, se deparasse com muitos obstculos
para o encontro da to sonhada riqueza; menos ainda, que de fato se tratava de iluses. O que
interessa o motivo que gerava a sua vinda, que nem sempre foi a seca, situao limite na
qual, muitas vezes, o migrante se apresentava quase beira da morte.
113

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 29.

114

Mensagem do Presidente do Estado do Cear C.el dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Respectiva
Assemblia Legislativa em sua 4 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Repblica,
1895, p. 5.

109

Tambm atravs da Folha do Norte, possvel rastrear indcios dessa idia da Amaznia
como um lugar em que, com o trabalho, se poderia enriquecer. Em 1898, por exemplo, na
coluna Jornal dos Estados, apareceu uma pequena nota sobre o termo de Igatu, no Cear,
em que, dando conta da circulao de dinheiro falso, alertava-se para o fato de que tinha
chegado de regresso muita gente do Amazonas, trazendo notas.115 O mesmo jornal, em
1910, anunciava a sada do porto de Camocim, no Cear, do vapor Sobral, que conduzia ao
Estado do Par mais de trezentos passageiros, gente em sua maioria destinada a trabalhar
na rvore de ouro.116 Por essas pequenas notcias, pode-se perceber um pouco desse
imaginrio que circulava sobre a Amaznia, entendida como uma regio destinada ao
enriquecimento; a metfora da seringueira como rvore de ouro significativa nesse
sentido.
Fica evidente, tambm, uma troca de informaes sobre o que acontecia no Cear e no
Par, o que contribua para a formao de um imaginrio acerca desses dois estados. Em 1 de
janeiro de 1914, em tom jocoso, uma agncia de loteria de Belm, a Mo feliz, em uma
propaganda publicada na Folha do Norte, com o ttulo Revoluo no Cear, fazia uma
aluso aos conflitos no Juazeiro, a partir de um telegrama ficcional enviado por Padre Ccero,
direto do Palcio governo revolucionrio.117
Em cdigo Morse, padre Ccero dizia ser conhecedor da abertura da agncia e, por isso,
solicitava depositar banco bilhete sorte grande, pois ele precisa desse dinheiro para
continuar movimento. Em resposta ao telegrama, Carvalho, o proprietrio da agncia
lotrica, dizia no poder atend-lo devido compromisso vender sorte Par.118 Para alm
dos risos que a propaganda da Mo feliz venha a suscitar, delineia-se tambm a idia do
Par como um lugar de riquezas e prosperidade, ao qual at Padre Ccero recorria. Alm do
mais, demonstra que os leitores conheciam os acontecimentos do Juazeiro, que davam o
enredo ao anncio; do contrrio, a propaganda no teria sentido.
Fazendo parte desse mesmo contexto, tambm no ano de 1914, a Folha do Norte trouxe ao
pblico uma suposta carta enviada do interior do Cear, cujo destinatrio morava em Belm.
115

Folha do Norte. Belm, 5 de abril de 1898, p. 1.

116

Folha do Norte. Belm, 6 de abril de 1910, p. 1.

117

Folha do Norte. Belm, 1 de janeiro de 1914, p. 4.

118

Folha do Norte. Belm, 1 de janeiro de 1914, p. 4.

110

Tpicos que por interessantes oferecemos aos nossos leitores", afirmava o redator. O autor
da possvel carta, cujo nome no foi divulgado, acreditava ser o Cear, com os problemas de
Juazeiro, um novo e formidvel Canudos. Justificava seu pensamento afirmando que, no
Cear, dantes o que metia medo era a falta ou dvida do inverno, da chuva (). Hoje o que
mete medo a todos () o medo jaguno, do romeiro, ou afilhado de Padre Ccero, o qual,
de beato rezador, passou a poltico salteador.119
Diante dos conflitos de Juazeiro, o autor da tal carta como que pedia a um conhecido seu,
no Par, que lhe falasse da terra e de suas riquezas, pois tendo em vista o medo em que vivia
no Cear, pretendia se estabelecer no Par, espao entendido como uma verdadeira Terra da
Promisso. No possvel afirmar a autenticidade da carta, ou se no era uma estratgia
utilizada pelo redator para conferir status de verdade ao texto publicado, dando assim
liberdade ao articulista de expor seu pensamento poltico, por exemplo. Fica evidente o
interesse de se passar aos leitores da Folha do Norte a idia de um Par que atraa pessoas de
outros estados, justamente por ter terras que possibilitavam a prosperidade da lavoura.
Num Estado como o do Par, onde, em funo da economia da borracha, muito se
valorizava o extrativismo, esse ufanismo em relao fertilidade do solo era algo que tambm
se buscava construir, at como um incentivo produo agrcola. Por outro lado, mesmo que
a carta tenha de fato existido, sua publicao na imprensa local no deixa de revelar ufanismo
em relao ao Par, assim como a crena de segmentos da sociedade paraense, como os
intelectuais que escreviam na Folha do Norte, de que o Par fosse para os cearenses uma
Terra da Promisso. Vejamos um trecho da carta:
Peo-te encarecidamente que me informes se sabes a de terras boas e baratas que sirvam
para a plantao de canas com resultados e de cereais e onde possa me estabelecer e tratar da
nova vida. Comigo muitos querem ir, mas no quero e no devo me afoitar sem ter primeiro,
informaes seguras, por isso valho-me a ti. Irei trabalhar na agricultura: (dizem-me que a
borracha nada vale agora). Irei tambm ao Par ou Amazonas e no serei eu o primeiro e nem
o ltimo cearense que, no podendo viver no seu torro natal to bom e to infeliz, v procurar
essa verdadeira Terra da Promisso. Estarei enganado?.120

Com a crise da economia da borracha, assevera-se um discurso da prosperidade com o


trabalho na agricultura, ao mesmo tempo em que tambm percebemos uma certa preocupao
com a preservao dos recursos naturais, exemplo das solicitaes da Comisso Permanente
119

Folha do Norte. Belm, 29 de julho de 1914, p. 1.

120

Folha do Norte. Belm, 29 de julho de 1914, p. 1.

111

de Defesa Econmica da Amaznia para que se comemorasse o Dia da rvore. Ao mesmo


tempo em que se falava da Amaznia, construindo-se mltiplas imagens da natureza desse
espao, no Par, tambm se buscava erigir uma imagem para a regio. Dessa forma,
contestando a imagem do clima inspito ou valorizando as riquezas naturais da regio,
incentivando-se o trabalho na agricultura, festejando-se o Dia da rvore, delineava-se, na
imprensa e nas mensagens dos poderes pblicos, uma imagem mais positiva desse espao.
No caso da agricultura, recorria-se ao iderio de uma terra opulenta, frtil, e abundante,
cujo florescimento dependia apenas do lavrador operoso. Por essa perspectiva, Rocha
Moreira, em tom ufanista, assim se reportava: No Par, os rios e os regatos so as veias que
circulam por esse estranho e lindo corpo que a terra. Acreditava o literato tal qual boa
parte dos presidentes da Provncia e governadores paraenses de finais do sculo XIX e incio
do sculo XX que o agricultor acostumado a mandar na gleba, no pode chorar a falta de
po s os inimigos das leiras e dos campos falam da penria no riqussimo vale da
Amaznia.121
Por esse pensamento, apostava-se, quase que exclusivamente, no trabalho do lavrador para
a prosperidade da terra.122 No se consideravam as dificuldades para a implementao dessa
agricultura, como a derrubada da mata, a instalao dos lavradores nesse espao, a efetivao
das plantaes e a espera da colheita e, por fim, os meios de transporte necessrios para o
escoamento dessa produo, que nem sempre estavam disponveis. Portanto, um lavrador
operoso, por si s, no garantiria o sucesso da to sonhada empresa agrcola.
Nesse entendimento da Amaznia como um espao de natureza opulenta e terra frtil,
espao que, por essas qualidades, poderia garantir o sucesso do migrante que resolvesse
instalar-se na regio, temos a construo de uma imagem da Amaznia que correu pelo Cear

121
122

Folha do Norte. Belm, 20 de junho de 1915, p. 1.

Fernando Antonio Loureno, discutindo, o liberalismo e o escravismo nas origens da questo


agrria brasileira afirma que a Histria da agricultura no Brasil tem-se caracterizado por um estilo
de desenvolvimento que instaura uma modernizao sem modernidade, isto , um incremento das
foras produtivas sem a realizao do to prometido ingresso dos trabalhadores a cidadania. Alguns
legados coloniais escravistas persistiram, renovados. A cultura extenuativa dos campos, as diversas
formas de trabalho compulsrio, a dominao pessoal, o favor, a violncia e a ausncia de uma
profunda reforma agrria. LOURENO. Fernando Antonio. Agricultura ilustrada: liberalismo e
escravismo nas origens da questo agrria brasileira. Campinas: Editora da Unicamp, 2001, pp. 194195.

112

e que, sem dvida, influenciou na deciso de muitos cearenses deixarem ou no o seu lugar de
origem.
Desse modo, em 1898, entre os dias 9 e 15 de maro, a Folha do Norte publicou um
conjunto de seis artigos, intitulados Pelo futuro da Amaznia, em que um articulista
annimo buscava fazer uma reflexo sobre a Amaznia daquele momento. Nesses artigos,
delineia-se uma compreenso da natureza da Amaznia e, ao mesmo tempo, do papel do
homem em relao a essa natureza. No primeiro texto, as preocupaes se voltavam para o
Brasil, que, segundo o artigo, buscava sempre valorizar uma nica atividade produtiva no
caso do norte, a borracha, e no sul, o caf , em detrimento de outras fontes de riqueza. Nas
palavras do articulista, abandonava-se e desprezava-se tantas outras riquezas que o pas
encerra. Suas crticas se pautavam no fato de que se tinha uma terra imensa a cultivar, um
manancial enorme de riquezas a explorar.123
Na verdade, essa preocupao, que apontava uma falta de explorao da riqueza regional,
no era nova. Em praticamente todos os discursos dos governadores do Estado do Par, entre
1889 e 1916, ela se manifestou, mesmo nos momentos em que a extrao da borracha era
bastante lucrativa. A idia de uma terra frtil, mas que precisava ser explorada e valorizada
atravs da agricultura, aliada a uma crtica ao exclusivo extrativismo da borracha, sem dvida,
a tnica dos muitos discursos sobre a Amaznia.
J em 1877, observava-se essa preocupao quando o Presidente da Provncia, Joo
Capistrano Bandeira de Melo e Filho, afirmava que boa parte dos habitantes de reas do
interior do Par era arrastada para o trabalho de coleta do ltex, abandonando suas
lavouras e passando quase metade do ano nos seringais. Diante disso, segundo o
Presidente da Provncia, desapareciam culturas como de caf, algodo, anil cacau, arroz,
milho e at mesmo da farinha de mandioca, importada do Maranho.124
Na historiografia, esse abandono da agricultura em funo de uma valorizao do
extrativismo da borracha um tema sempre presente.125 De fato, a borracha foi durante um
bom perodo o principal produto no quadro das exportaes paraenses, o que, sem dvida, em

123

Folha do Norte. Belm, 9 de maro de 1898, p. 1.

124

Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello Filho abrio a 2 sesso da 20 Legislatura da Provncia do
Par em 15 de fevereiro de 1877, p. 160.

125

Ver por exemplo: SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia (1800-1920).

113

termos econmicos, colocava em segundo plano outros itens, que, de qualquer modo,
permaneciam, apesar da importncia do ltex. Ao lado disso, uma agricultura voltada para o
consumo interno, alm de uma produo vinda dos engenhos, sempre foram atividades
presentes na economia paraense.
Desse modo, ao se falar do abandono da agricultura, necessrio definir de que regio
do Par se est falando, entendendo esse espao em suas diferenas. possvel que nas reas
dos seringais, na regio das ilhas, tenha existido de fato esse abandono. Em outras reas,
como na chamada zona Bragantina do Par, os ncleos coloniais que margeavam a Estrada de
Ferro de Bragana so exemplo de produo agrcola, embora muitas vezes arcaica e em
pequena quantidade, mas de forma alguma inexistente. Produzia-se nessa regio tabaco,
cacau, farinha de mandioca, aguardente de cana, milho, arroz, feijo, laranjas, limes, bananas
e abacates.126
Sendo o principal produto de exportao, a borracha estava na pauta de discusses Apesar
disso, no se pode negar que as autoridades davam conta de demonstrar, em seus prprios
pronunciamentos, a efemeridade da borracha. O governador Lauro Sodr, por exemplo,
embora afirmasse em 1892 que a borracha, desde 1827, continuasse sendo para os paraenses a
sinfonia elstica a verdadeira rvore de ouro, compreendia que essa era uma riqueza
natural que poderia minguar, se medidas acertadas no [viessem] acudir aos danos da
explorao desacautelada do futuro e unicamente arrastada pelo desejo de lucro.127 Paes de
Carvalho tambm combatia a exclusividade da economia da borracha e, ao mesmo tempo,
alertava para uma extrao do ltex feita por imutveis processos primitivos da preciosa
seiva da seringueira.128

126

Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello Filho abrio a 2 sesso da 20 Legislatura da Provncia do
Par em 15 de fevereiro de 1877, p. 159. Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr.
Jos Paes de Carvalho, Governador do Estado em 1 de fevereiro de 1901. Belm: Imprensa Oficial,
1901, pp. 73-74. Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo
Dr. Augusto Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1908,
p. 219.
127

Mensagem Dirigida pelo Senr. Goverandor Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em
sua segunda reunio em 1 de julho de 1892. Belm: Typ. do Dirio Official, 1892, pp. 19-20.

128

Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho, governador
do Estado em 7 de abril de 1898. Belm: Dirio Oficial, 1898, p. 7.

114

Voltemos s impresses publicadas na Folha do Norte. Em outro artigo desse conjunto de


textos, tambm intitulado Pelo Futuro da Amaznia, a crtica excessiva explorao da
borracha ficava latente. Comparando o Par com o Rio Grande do Sul, que, alm do gado,
tinha quase todas as culturas compatveis com o seu clima e natureza, a borracha no era
mais que uma riqueza puramente fictcia, talvez pela noo da fugacidade dessa economia.
Alm disso, era entendida como uma atividade que menos inteligncia e menos esforos
exige do homem para a sua explorao.129 Pensamento semelhante era o do governador Paes
de Carvalho, o qual tambm, em 1898, referia-se borracha como uma atividade faclima e
vantajosa.130
A valorizao da agricultura, que por essa tica era fundamental para o desenvolvimento
da Amaznia, colocava em plano secundrio o difcil trabalho exercido pelo seringueiro, visto
como inferior. No caso da regio, esse era um pensamento bastante questionvel, uma vez
que, tradicionalmente, a produo extrativista sempre caminhava ao lado da lavoura.
O autor dos textos intitulados Pelo futuro da Amaznia, como que antecipando o
pensamento de Euclides da Cunha acerca das aberraes da natureza, acreditava que s
com o esforo e tenacidade do homem, aliados aos progressos das cincias
agronmicas, se construiria um futuro de prosperidade para a regio, com o surgimento de
uma nova era, verdadeira era de felicidade de emancipao. Dentro dessa perspectiva,
portanto, na Amaznia, tinha-se uma natureza com aberraes, que precisava ser
modificada:
A natureza, grande e virgem, sobretudo nesta futurosa Amrica, carece de ser modificada na
sua primitiva constituio, contrariada mesmo em muitas das suas aberraes. Se o entupir e
desentupir rios, aplanar montanhas e rasgar ou fechar canais muitas vezes privilgio da
natureza, algumas vezes tambm obra do homem. (). A questo esta em corrigir, em
modificar os excessos da natureza pelos meios que de fato esto ao nosso alcance, e que hoje,
com os progressos das cincias agronmicas, so, quase todos, do domnio das construes
rurais e processos da engenharia agrcola.131

O entendimento da natureza exposto pelo articulista da Folha do Norte, diante da


semelhana de pensamento, remete a uma breve reflexo sobre algumas das consideraes de
129

Folha do Norte. Belm, 10 de maro de 1898, p. 1.

130

Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho, governador
do Estado em 7 de abril de 1898. Belm: Dirio Oficial, 1898, p. 7.

131

Folha do Norte. Belm, 10 de maro de 1898, p. 1.

115

Euclides da Cunha, quando de sua passagem pela Amaznia. Noes como as de uma
natureza primitiva, com aberraes, cheia de excessos, presentes no texto da Folha
do Norte, de 1898, so facilmente rastreadas nas observaes que, anos depois, entre 1904 e
1905, Euclides da Cunha faria sobre a Amaznia. Analisando os principais elementos
presentes nos textos que ele produziu sobre sua presena na Hilea, fica evidente, tomando
aqui como exemplo Terra sem Histria, uma interpretao da regio pautada por noes da
teoria evolucionista. Nesse sentido, o autor como que busca apontar na escala da evoluo o
grau de cada um dos elementos que formam o vasto e luxuoso salo da natureza. Uma
natureza que, apesar de portentosa, era incompleta.
Uma rpida incurso ao quadro da natureza amaznica, descrito por Euclides da Cunha,
aponta para o fato de que, para esse autor, os rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem
tatear uma situao de equilbrio. Igualmente, o caminho pela floresta parecia revelar para o
literato uma flora de imperfeita grandeza. Por esse motivo, escrevia: quem segue pela
mata tem a sensao angustiosa de um recuo s mais remotas idades, como se rompesse os
recessos de uma daquelas mudas florestas carbonferas desvendadas pela viso retrospectiva
dos gelogos. Como que completando este quadro da natureza, a fauna era singular e
monstruosa onde imperam, pela corpulncia, os anfbios, o que ainda uma impresso
paleozica; () tipos abstratos ou simples elos da escala evolutiva.132
Nesse espao, travado um verdadeiro combate entre o homem e a natureza. Assim, ao
mesmo tempo em que percebia as aes humanas para a conquista do Acre e para as invases
peruanas s terras brasileiras, preocupava-se com o que considerava o pouco domnio das
tcnicas de navegao moderna naquela regio. Com seu olhar de engenheiro, o literato
acabava por no perceber as peculiaridades prprias de se lidar com a navegao no
Amazonas, insistindo numa espcie de atraso no trato com o rio.
Euclides da Cunha, em funo de sua formao, e at mesmo de seus ideais republicanos,
acreditava no domnio da tcnica como forma de progresso. Ressentia-se do fato de que, ao
seu olhar, peruanos e brasileiros pareciam no querer dominar o rio. Observando a navegao

132

CUNHA, Euclides da. Terra sem Histria. In: Um paraso perdido, pp. 25-26. Em suas Lies
sobre a filosofia da histria, Hegel comenta que os imensos rios Orinoco e Amazonas formam
grandes vales que no so apropriados para pases civilizados. HEGEL, Georg. W. F. Leons sur la
philosophie de lhistoire. Paris: Libraire Philosophique J. Vrin, 1979, p. 69.

116

pelo Purus, afirmou, em tom semelhante ao do articulista da Folha do Norte, quando se


referia s modificaes dos excessos da natureza:
esbarram mil vezes a canoa num tronco cado h dez anos beira de um canal () mas no
despendem o mnimo esforo e no despendem um golpe nico de faco ou de machado num s
daqueles paus, para desafogar a travessia.133

Por essa declarao, evidencia-se, nesses ltimos textos, um incio de seu pensamento
posterior, uma vez que, nesse cenrio de aberraes, o homem, mesmo quando podia,
parecia no querer modificar a natureza. Esse pensamento, carregado de preconceitos sobre a
regio e seus moradores, acabou imortalizado nos textos de Euclides da Cunha, um clssico
da literatura brasileira, que raramente deixa de ser evocado quando se trata da Amaznia.
Passados alguns anos dessas observaes, em 1907, o governador Augusto Montenegro,
diante do evidente sucesso das plantaes de seringueiras asiticas, alertava para a
necessidade de se enveredar pelo caminho, por outros pases abertos de transformao da
indstria extrativa em uma verdadeira indstria agrcola. Por essa perspectiva, havia o
interesse de se plantar inclusive a seringueira. Se em outras falas, o discurso de no se
abandonar a agricultura, em funo da extrao do ltex, valorizando outros produtos, aqui,
at as seringueiras podem ser resultado de plantaes feitas de maneira racional e
metdica. Por isso, o governador acreditava que diante das condies especiais do Vale,
no deviam servir, seno como lies que convinham ser estudadas, as plantaes da
preciosa rvore que, naquela ocasio, se faziam na sia.134
medida que os anos iam passando, modificava-se a forma como as autoridades lidavam
com o extrativismo da borracha. Esse produto passou a ser entendido no somente como uma
ddiva da natureza amaznica, como uma planta possvel de florescer apenas na prpria
regio, mas como um recurso natural que poderia ser produzido sistematicamente e que
deveria ser, inclusive, preservado. A exemplo disso, Augusto Montenegro apresentou, em sua
Mensagem, uma referncia ao trabalho de Jacques Huber, diretor do museu Goeldi, que, em
uma monografia sobre a borracha, buscava levar aos lavradores paraenses conhecimentos que

133
134

CUNHA, Euclides da. Rios em abandono. In: Um paraso perdido, p. 48.

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1907 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial, 1907, p. 5.

117

lhes permitissem aproveitarem e desenvolverem o precioso dom com que nos mimoseou a
natureza.135
Dentro dessas preocupaes sobre as transformaes que deveriam ser processadas na
natureza amaznica, em 1913, Severino Silva escreveu no Rio de Janeiro um texto, intitulado
Viso da Amaznia, publicado no ano seguinte pela Folha do Norte. Nesse trabalho, fica
evidente a influncia de Euclides da Cunha nas observaes do autor sobre a Amaznia,
quando se referiu paisagem da regio como um imprevisto de anarquia e desordem
geolgica e qualificou os rios como um cosmos imperfeito e impreciso, que parecia fugir
sistematizao regular das leis e postulados da hidrografia. Do mesmo modo, quando
concluiu, como Euclides da Cunha, que a Amaznia, com os seus rios, estava como a
desafiar a cultura dos eternos pesquisadores e oferecer espao criao de teorias e
sistemas cientificamente reformadores (), imprio tangvel do infinito e do assombro.136
Apesar da pouca originalidade do pensamento de Severino Silva, num ponto, ele foi alm
de Euclides da Cunha; numa espcie de certeza que teve de que seria possvel transformar a
regio, a partir de seus recursos naturais, desde que para isso existisse ajuda dos
administradores do Brasil. Das observaes de Severino Silva, em contradio com sua
prpria fala anterior que evidenciava a monotonia da floresta, destacava-se uma Amaznia
que, em suas palavras, era maravilhosa, rica, generosa de mais para que morra mingua
sem o conforto dos atuais administradores do pas:
Foi no entanto, a Amaznia com seu vale imenso, chato e ubertoso, a regio farta e
magnimamente galardoada em benesses pela prodigalidade da Natureza. No espao, no solo
desigual confuso e complexo, no subsolo abundante e inexplorado, enceleram se recursos,
criminosamente deixados a um descaso impatritico. Minguam iniciativas apreciveis (). A
flora a beleza majestosa, a desafiar o brao explorador, que a converta em ouro.137

Alguns meses depois, Severino Silva, em conferncia proferida na sede da Associao do


Comrcio do Par, diante da grave crise econmica, fruto do fim do monoplio da produo
da borracha pela Amaznia, historiava os abusos, que os recursos naturais da floresta haviam
sofrido na retirada desenfreada do ltex.

135

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1907 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial, 1907, p. 5.

136
137

Folha do Norte. Belm, 6 de janeiro de 1914, p. 1.


Idem.

118

Afirmava que no havia fenmeno isolado na Natureza e que, portanto, se vivia naquele
momento as conseqncias dessa corrida cega e precipitada selva guardadora de uma
riqueza preciosa. De acordo com Severino Silva, na viso de seringueiros e proprietrios, a
hvea era de leite prdigo e eterno, e por essa razo fazia parte da extrao do ltex o
cortar rvores brutalmente, arruin-las, devastar estradas inteiras, arrancando o liquido
generoso, esgotando. Assim, ningum curou de estudar a atividade, os segredos biolgicos
da rvore de ouro, nem de proteg-la.138
Ao contrrio do que pensava o conferencista, no se pode afirmar que no houve nenhum
tipo de estudo sobre a seringueira, ou que no houve preocupao com o fim dessa riqueza
natural, a julgar pelos pronunciamentos dos poderes pblicos ou de trabalhos como os de
Jacques Huber, acima mencionado. Ou ainda do trabalho de Theodoro Braga, de 1911, sobre
o municpio de Breves, em que esse autor, a partir de documentos oficiais, dedicou uma parte
de seu estudo s plantaes de seringueiras.139
Apesar disso, no resta dvida de que houve muita devastao na coleta do ltex. A
redeno para o Par, diante da crise, era justamente, para Severino Silva, encontrada na
implementao da agricultura e, igualmente, na valorizao de recursos naturais que, ao lado
da seringueira, poderiam ser utilizados, por exemplo, em manufaturas. Alm disso, para o
futuro da Amaznia, no deixava de fazer referncia aos minrios, s pedras preciosas,
pecuria, atividades que poderiam gerar prosperidade.
Acostumados a vermos uma Amaznia que, em 1914, era ainda conhecida pela borracha,
apesar da crise que cercava essa atividade, vale destacar os outros recursos naturais de que
falava Severino Silva e que, em sua viso, deveriam ser melhor explorados. O articulista
asseverava que a flora paraense seria o bastante para, atravs da exportao enriquecer o
estado empobrecido e quase esgotado. Os representantes mais valiosos dessa flora, alm
da seringueira, seriam:

138
139

Folha do Norte. Belm, 8 de maio de 1914, p. 1.

Cf. BRAGA, Theodoro. O municpio de Breves (1783-1910). Monografia organizada com o estudo
feito sobre documentos oficiais e obras vulgarizadas. Belm: Livraria Gillet de Torres e Comp., 1911.
Uma boa leitura sobre as tentativas de domesticao das seringueiras o trabalho de Warren Dean.
Ver: DEAN, Warren. A luta pela borracha no Brasil: um estudo de Histria ecolgica. So Paulo:
Nobel, 1989.

119

(), o cacau, a castanha, o buriti, a oferecer, no caule fibras para a manufatura txtil e nos
frutos precioso marfim vegetal, () as plantas oleaginosas, a andiroba, a ucuba, a copaba,
to primitivamente exploradas. (). As prprias aningas malditas, um depsito de fibras
preciosas. () as madeiras preciosas e fortes (), alm de faixa vastssima de solo
incultivado.140

Vale lembrar que as preocupaes e queixas do articulista no eram novas. O Baro de


Maracaju, em um opsculo, j apresentava sua crtica com teor semelhante ao que, anos
depois Severino Silva traria aos leitores da Folha do Norte, o que nos induz a pensar que
possivelmente ele teria lido tais observaes. Assim, o Baro de Maracaju, falando das
riquezas da regio em 1883, afirmava que essas eram tantas que era impossvel numer-las
sem transformar seu trabalho em uma Flora Amazonense. Cita como produtos do reino
vegetal: algodo, anil, baunilha, cana-de-acar, castanha, leo de copaba, cravo, cumaru,
leo de rcino, salsaparrilha, guaran, gergelim, tabaco, estopa, piassaba, a sumama, o
puxuri, fibras vegetais, leos como o de andiroba () e finalmente, goma elstica, que
quase por si s constitui a riqueza do Par, e de origem de sua prosperidade.141
Voltemos a Severino Silva. Suas perspectivas evidenciam o que poderamos chamar com
as devidas propores, para no incorrermos em anacronismos certa preocupao ecolgica.
Melhor dizendo, compreenso de que a floresta, se bem aproveitada, poderia gerar outras
fontes de riqueza alm da explorao da seringueira. Embora parea que essa compreenso da
importncia da flora da regio tenha se intensificado com a crise da borracha, que levava
busca de alternativas de produo, mesmo antes disso, foi-se delineando um discurso que
procurava descrever a regio como um espao de natureza bela e frtil, capaz de atrair
visitantes, negociantes, imigrantes estrangeiros.
Essas preocupaes se justificavam diante de uma imagem negativa, que segundo alguns
discursos dos poderes pblicos paraenses havia se criado da regio. Em 1892, o governador
do Par, Lauro Sodr, lamentava uma imagem que se tinha do Par, fora do pas e dentro
dele nos estados do sul, em que esse Estado figurava como a regio de todos os males,
como a zona da terra eleita para morte. O principal elemento a gerar esses falsos
testemunhos sobre o Par, que tanto revoltavam o governador, era o clima. As preocupaes
com o clima da regio eram bem presentes na imagem que se construa desse espao. Antonio

140
141

Folha do Norte. Belm, 12 de maio de 1914, p. 1.

Baro de MARACAJU. A Amaznia. As provncias do Par e Amazonas. Lisboa: Typographia


Minerva, 1883, p. 20.

120

Ladislau Monteiro Baena, por exemplo, j tratava de descrev-lo nas primeiras dcadas do
sculo XIX, no seu Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par. Para esse autor, os rios,
os ventos, as chuvas, as selvas, contribuam para que o clima da regio fosse no s apto
para a vida, mais ainda propcio longevidade, uma vez que muitos moradores em
diversos pontos da provncia haviam sucumbido ao peso da consumada velhice.142 Na
viso de Lauro Sodr, a soluo para essa uma imagem destorcida da regio estava no que ele
chamava de propaganda incansvel e racional e, por outro lado, no prprio testemunho
dos sbios e viajantes que tinham passado pela regio, prova de que o clima no era to
intolervel como se havia propagado.143
As mesmas queixas de Lauro Sodr so encontradas em Paes de Carvalho, que considerava
uma infundada opinio a idia divulgada sobre o clima do Par como insalubre e
incompatvel com as condies de vida do europeu. Desse modo, em 1897, quando de sua
posse ao governo do Par, em um Manifesto encaminhado aos seus concidados, em
meio ao seu programa de governo que constava de preocupaes com a Educao, a
produo, e a imigrao, estava tambm a meta de se modificar a imagem do clima da regio,
entendida como um verdadeiro empenho patritico, uma vez que, para Paes de Carvalho,
essa imagem retardava o progresso do Par.144
Como governador empenhado na obra de consolidao da Repblica no Par, iniciada por
Lauro Sodr, Paes de Carvalho acusava at o Imprio de ter contribudo para a imagem
negativa do clima da regio, repetindo, sem protestos, inverdades. Seja l como fosse, tanto
Sodr como Carvalho acreditavam no poder de instrumentos de divulgao como
publicaes conscienciosamente feitas, para o conhecimento da regio, visando mudana
daquela imagem.145

142

BAENA, Antonio Ladislau Monteiro (1782-1850). Ensaio corogrfico sobre a Provncia do Par.
Braslia: Senado Federal, 2004, p. 30. Sobre o clima ler o terceiro captulo, A maldio dos trpicos,
de GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Errantes da selva.
143

Mensagem Dirigida pelo Senr. Goverandor Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em
sua segunda reunio em 1 de julho de 1892. Belm: Typ. do Dirio Official, 1892, p. 22.

144

Manifesto ao Estado do Par pelo governador Dr. Jos Paes de Carvalho. Belm: Typ. do Dirio
Oficial, 1897, p. 7.
145

Na sua Mensagem de abril 1899, Paes de Carvalho fazia referncia aos interessantes trabalhos
que a aptido devotada do ilustre Sr. Coudreau tem produzido (). Ele como europeu, um protesto
irrespondvel contra o falso juzo referente insalubridade do nosso territrio. A Exposio
Universal de 1900, tambm lembrada pelo governador pela possibilidade de exibio de espcies

121

Em 1898, a Folha do Norte fazia referncia s incurses do major Rocha dos Santos, em
Portugal, na divulgao de mapas, impressos em vrias lnguas, com as observaes
meteorolgicas feitas no observatrio de Manaus. Ele, que era redator do Comrcio do
Amazonas e deputado ao Congresso do Amazonas, era lembrado no jornal portugus Dirio
da Manh, em funo de seu empenho em prestar informaes, visando a tornar
conhecidas na Europa as riquezas e as condies climatricas da vasta e
opulentssima Amaznia.146
Reproduzindo um pequeno trecho do jornal portugus, a Folha do Norte mostrava um
pouco do que se dizia sobre o clima da regio amaznica: Mas so insalubres essas
terras, o calor insuportvel por l diz-se vulgarmente na Europa. A propaganda do
major, objetivava demonstrar um progresso assombroso experimentado pela regio. A
Folha do Norte acreditava que com essa sua mensagem, o major prestaria tanto um servio ao
estado do Amazonas como tambm aos portugueses que desejassem emigrar para a regio.
Tratava-se, assim, tal qual buscavam fazer as autoridades paraenses, de se desfazer,
conforme assinalava a imprensa do estado, um juzo errneo, uma absoluta inexatido
divulgada sobre a Amaznia.147 Diante dessas mesmas preocupaes, o governo do Par em
1900, em comemorao ao 4 centenrio dos descobrimentos publica um trabalho intitulado O
Par em 1900, em que diversos intelectuais que viviam em Belm, escrevem suas impresses
sobre doenas, populao, aspectos geogrficos da regio, e tambm sobre o clima. Assim,
em um texto intitulado Notcia sobre a Meteorologia e Climatologia Mdicas do Estado do
Par, o Dr. Gonalo Lagos buscou demonstrar que no Par, alguns fatores como a
topografia do terreno, as chuvas quase cotidianas e os ventos, contribuam para
amenizao, constncia e salubridade do seu clima.148 No s ao estudioso do clima, mas
tambm aos outros que escreveram no Par em 1900, cabia a misso de se demonstrar para

de nossos produtos extrativos, agrcolas e manufatureiros. Mensagem dirigida ao Congresso do


Estado pelo Dr. Paes de Carvalho governador do Estado em 7 de abril de 1899. Belm: Typ. do Dirio
Oficial, 1899, p. 50. A editora Itatiaia na coleo Reconquista do Brasil publicou as pesquisas de
Henri Coudreau. Ver: COUDREAU, Henri (1859-1899). Viagem ao Xingu. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: EDUSP, 1977. COUDREAU, Henri (1859-1899). Viagem ao Tapajs. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1977.
146

Folha do Norte. Belm, 15 de setembro de 1898, p. 1.

147

Folha do Norte. Belm, 15 de setembro de 1898, p. 1.

148

GOVERNO DO PAR. O Par em 1900. Belm: Imprensa de Alfredo Augusto Silva, 1900.

122

os brasileiros e tambm para outros pases a imagem de um estado que progredia, que no era
insalubre e que poderia caminhar nas sendas da civilizao
O debate a respeito do clima no ficaria restrito, entretanto, ao sculo XIX, quando mais
explicitamente o governo empreendia um projeto de colonizao pensado com o trabalho de
imigrantes estrangeiros, ou quando se buscava na nascente Repblica combater a imagem de
insalubridade da regio, dando-lhe caractersticas mais modernas. Em 1915, o discurso era
praticamente o mesmo, a ponto de se falar da imagem negativa do clima da regio como A
lenda perversa. Assim, em maro de 1915, a Folha do Norte trazia estampada em sua
primeira pgina, em letras grandes, tomando quase todo o espao, para chamar a ateno do
leitor, a transcrio de uma conferncia, proferida na Sociedade Mdico Cirrgica do Par,
pelo Dr. Arthur Frana, que visava a restabelecer a verdade, to impatrioticamente
deturpada sobre as excelncias do clima amaznico.149
O tempo havia passado, a borracha j no era um produto importante no mercado
internacional e a Amaznia vivenciava os problemas decorrentes dessa perda, mas a descrio
e o pensamento do Dr. Arthur Frana do conta de expressar uma continuidade no olhar que
se lanava sobre a regio, descrevendo-a como de mau clima:
No sei de clima mais difamado do que o desta esplndida regio amaznica: repudia-o o
estrangeiro presumido desconhecedor da nossa terra, maldizem-no os nossos irmos do Sul,
muitos dos quais, por temor das viagens para estas bandas, o julgam atravs das narrativas
apressadas e fantsticas dos que aqui chegam apavorados, vidos da volta, cuja precipitao,
no raro se justifica num surto de imaginao fabuladora.150

Visando a fortalecer seus argumentos contra essa lenda perversa sobre o clima, o Dr.
Arthur Frana demonstrava, em sua fala, que na regio norte do Brasil, apenas a malria
tinha caracterstica das verdadeiras endemias. Mas o principal argumento eram as
indagaes que, na verdade, queriam afirmar que, em outros pases, considerados civilizados,
tambm existia uma variedade de doenas. Desse modo, assim perguntava o Dr. Arthur
Frana, referindo-se malria: No a tem mortfera a Itlia, a Grcia e outros pases? E por
ventura o nosso impaludismo mais terrvel que a escarlet-fever na Inglaterra ou a febre
tifide na Frana?.151

149

Folha do Norte. Belm, 21 de maro de 1915, p. 1.

150

Folha do Norte. Belm, 21 de maro de 1915, p. 1.

151

Folha do Norte. Belm, 21 de maro de 1915, p. 2.

123

A preocupao com o que se dizia da regio era muito presente na Amaznia, pois
acreditava-se que o progresso desse espao se construiria tambm mudando-se a imagem da
insalubridade que h muito tempo se tinha, dando destaque para outros caractersticas que
compunham o espao amaznico. Em 1899, por exemplo, Paes de Carvalho gostaria que o
Par fosse conhecido, de acordo com suas prprias palavras, como uma regio prspera, e
futurosa, como povo civilizado, industrial e progressivo. Em sntese, naquela ocasio, o
governador conclua, que era preciso tornar conhecido o maravilhoso solo do Par.152
Anos mais tarde, em 1916, em meio a uma grave crise econmica, o governador Enas
Martins exaltava o Estado do Par, e tambm como seus antecessores, buscava valorizar
algumas de suas caractersticas, como a vasta extenso territorial, o solo frtil adaptvel
a numerosas culturas, o clima dos mais propcios e a flora de inmeros vegetais
notveis pelo seu valor econmico.153
Essa visibilidade dos recursos naturais, em finais do sculo XIX, se tornava cada vez mais
presente na construo da imagem positiva que se pretendia construir para a regio, em
resposta idia da insalubridade. Em Fotografias do Par, srie de cinco textos publicados
na Folha do Norte em 1898, quando Paes de Carvalho era o governador, lvares da Costa
buscava justamente demonstrar a viabilidade da explorao dos recursos naturais do Par.
Diante disso, fazia uma comparao entre o que existia na natureza de Paris, e que tanto
deslumbrava os seus visitantes com seus bosques parques e squares, em que a Arte supre a
natureza, e alertava que o Par, que possui uma flora invejvel, bem que poderia
impressionar os estrangeiros que nos visitavam.154 Do mesmo modo, em um pequeno texto
tambm publicado na Folha do Norte, encontramos uma exortao s utilidades do cacaueiro,
chamado de pau para vrias obras, em virtude de sua utilidade na fabricao de
chocolates, gelias, vinho, sabo medicinal, sabo comum, e que no Par crescia, no dizer da
Folha do Norte, a barba longa e bons resultados.155

152

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho Governador do
Estado em 15 de Abril de 1899 apresentando a proposta de oramento da receita e despesa para o
exerccio de 1899. Belm: Typ. do Dirio Official, 1899, p. 50.

153

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1916 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1916, p. 93.

154

Folha do Norte. Belm, 10 de maro de 1898, p. 1.

155

Folha do Norte. Belm, 9 de janeiro de 1901, p. 2.

124

Dentre as aes voltadas para a valorizao dos recursos naturais no Par, temos ainda a
instituio das festas do Dia da rvore, em 1911, pelo governador Joo Coelho. As escolas
seriam, ento, o espao propcio para essa prtica, que ia se consolidando, tomando o exemplo
de outros pases considerados modernos. O governador Joo Coelho argumentava que essas
cerimnias faziam parte de uma tradio honrosa nos grandes pases cultos da
atualidade.156
As idias do governador Joo Coelho podem ser aproximadas dos estudos de Eric
Hobsbawm sobre tradies inventadas, uma vez que no Par, a festa era uma prtica
formalmente institucionalizada, que, como evidenciam as cerimnias, visava a inculcar
certos valores e normas de comportamento atravs da repetio, elementos constituidores
de uma tradio daquela natureza. Nesse sentido, o autor afirma que provavelmente no h
lugar nem tempo investigados pelos historiadores onde no haja ocorrido a inveno de
tradies. Entretanto, Hobsbawm lembra que essas invenes ocorrem com mais freqncia
quando h uma transformao rpida na sociedade.157 No caso do Par, as mudanas na
Economia da borracha, aliadas preocupao com a Agricultura e tambm a um ideal de
modernidade para o Par, levaram a essa inveno da Festa da rvore.
Embora se demonstre uma preocupao com a flora paraense, a seringueira, na viso do
governador, deveria se constituir em verdadeiro culto nessas festas, uma vez que a hvea
era a principal razo econmica, a primeira condio da nossa prosperidade material.
Apesar da importncia da seringueira, Joo Coelho advertia que essa cultura no poderia
induzir a um fanatismo e exclusivismo absurdo.158 Em 1911, quando a Economia da
borracha experimentava uma grave crise, as preocupaes do governador eram pertinentes.
Em seu Relatrio, ele lembrava que o Par tinha terra e clima propcios para produo de
cacau, castanha, frutas e cereais. Alm disso, buscava estimular o plantio at mesmo da

156

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1911 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1911. p.
134.

157

HOBSBAWN, Eric Introduo: A inveno das tradies. In: HOBSBAWN, Eric & RANGER,
Terence (orgs.). A inveno das tradies. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984, pp. 9-12.

158

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1911 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1911, p.
134.

125
prpria seringueira.159 A prtica j iniciada no governo de Augusto Montenegro, com a
constituio de estaes experimentais para a produo de mudas para serem plantadas, do
conta de expressar as preocupaes nesse sentido.
Por ocasio da Festa da rvore, em junho de 1914, realizava-se em Belm, no campo de
cultura experimental, instalado ao lado do Instituto Lauro Sodr, uma grande festa que
contava com a presena de alunos de escolas municipais, estaduais e particulares, alm de um
grande nmero de autoridades locais. Essa cerimnia, chamada pela Folha do Norte de
celebrao oficial da festa da rvore, revelava-se propcia para o fortalecimento do
patriotismo, do amor ao Par. Iniciada com o Hino nacional em homenagem felicidade do
Brasil, sob os auspcios da agricultura, alm dos discursos, da recitao de vrias poesias
alusivas rvore recitadas por alunos, e do hino rvore, o ponto alto dessa solenidade
seria a plantao de algumas rvores. Vinte coqueiros, quatro palmeiras jarinas e duas
laranjeiras japonesas, que buscavam homenagear, entre outros, homens como o Dr. Jacques
Huber, j falecido na ocasio, que, como diretor do Museu Goeldi, buscava estudar a fauna e
a flora da regio, dedicando parte desses seus estudos seringueira.160
A festa, que era organizada pela Comisso de Defesa Econmica da Amaznia,
demonstrava claramente o interesse na valorizao da flora paraense, mas, ao mesmo tempo,
era o momento de se homenagear homens, instituies e acontecimentos considerados
importantes para a Histria do desenvolvimento econmico do Par. Num momento de crise,
em que a economia da borracha entrava em decadncia, as autoridades locais buscavam
encontrar na natureza regional outros elementos capazes de despertarem na juventude o
ufanismo pelo Par, capazes de aguarem o interesse pelas muitas riquezas naturais.
Nesse mesmo dia, como que tomando carona nas festividades do Dia da rvore, outros
escritos sobre o tema apareciam na imprensa, a exemplo da poesia As rvores de Marques
de Carvalho161 Um outro texto, com semelhante ttulo era A rvore, de Remgio Fernandez,
que lembrava que no era de criao recente o culto rvore, mas uma prtica presente na
Histria da humanidade. Alm disso, fazia referncia, j em 1914, ao fato de que a demanda

159

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1911 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1911, p.
135.

160

Folha do Norte. Belm, 7 de junho de 1914, p. 1.

161

Folha do Norte. Belm, 7 de junho de 1914, p. 1.

126

das indstrias levava a um abatimento das rvores em progresso assustadora, que


imps a criao de leis proibitivas e penas para impedir devastaes.162
Em 1915, as festividades da rvore se repetiam e o governador Enas Martins, em seu
Relatrio anual, fazia referncia s plantaes feitas durante as solenidades. Dessa vez, as
espcies da flora semeadas eram de rvores que j se plantavam havia muito tempo como o
cacaueiro, de rvores como as seringueiras, ainda na busca por domesticar, mas tambm de
espcies jamais cultivadas, que, segundo o governador, poderiam ser fonte de produtos
novos para a indstria e que possuam, de acordo com Enas Martins, todo o interesse da
originalidade. Para ele, a policultura, com produtos da prpria natureza silvestre,
poderia ser a chave para se colocar a Amaznia mais uma vez na concorrncia dos mercados
mundiais.163
Se a mudana no mercado internacional da borracha acarretou grandes perdas para a
economia local, ela tambm foi responsvel pela busca de outras alternativas de produo.
Alm do mais, levou a uma compreenso de que os recursos naturais da floresta eram falveis,
e o que mais importante, delineou uma preocupao com os perigos do desflorestamento.
Essa compreenso no era compartilhada por todos os segmentos que compunham a
sociedade paraense desse perodo, mas sobretudo por uma parcela mais letrada da populao,
como os governadores e intelectuais que escreviam na imprensa.
Os grupos preocupados em administrar essa terra, ou preocupados com o seu futuro,
comeavam a perceber embora suas aes nem sempre correspondessem a suas falas
que, para alm da imagem de Eldorado ou de insalubridade, to presentes nas formas de se
entender a Amaznia, existia um espao ainda desconhecido que precisava ser cultivado e
explorado e que guardava bem mais riquezas do que a j saturada goma elstica.
Redescobrir essa terra era provavelmente o desafio a que esses homens se lanavam.
Redescobrir tambm essa terra, e reconstruir sua vida, plantando, ou explorando recursos
naturais da floresta, tambm foi o desafio imposto a um grande nmero de cearenses.
Entendendo o Par a partir de seus prprios interesses, sonhos e memrias, esses migrantes
aportaram no Estado e nele construram sua prpria Histria.

162
163

Folha do Norte. Belm, 7 de junho de 1914, p. 1.

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1915 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1915, p. 49.

127

III. A sada do Cear e a chegada ao Par

Homem ao mar! Homem ao mar!

Foi com este brado, de acordo com a verso publicada na Folha do Norte, que por volta de
8 horas da noite de 18 de abril de 1898, alguns passageiros do vapor Brasil que havia sado
do porto do Cear, e na ocasio parara em frente da povoao de Mosqueiro, bem prximo da
cidade de Belm do Par se deram conta de que o cearense Mariano Jos de Sousa (moo
ainda, contando com cerca de trinta anos de idade) havia se atirado na gua.
No do mar, como gritaram os companheiros de infortnio de Mariano, mas do rio, de
gua meio doce e salobra, marcando o primeiro e o ltimo contato dele com a Amaznia. Essa
histria, que no jornal Folha do Norte ganhou destaque por vrios dias, foi narrada na redao
desse peridico pela viva de Mariano, Maria Izabel do Esprito Santo, cujo aspecto
compungia aos mais empedernidos, que antes de passar no escritrio do jornal, havia
estado na polcia, para registrar o que acontecera a bordo do vapor.1
A viva Maria Isabel contou no escritrio da Folha do Norte que ela e os filhos do casal (o
mais velho, com cerca de 5 anos) acompanhavam Mariano, que havia sido contatado por
Luiz Antonio Rodrigues, negociante do rio Purus, para fazer parte da turma de
trabalhadores por este empregada ali, na extrao da goma elstica. Segundo o jornal,
animado pelas mais belas esperanas, Mariano deixou sua terra natal quase sem
saudades, diante da possibilidade de uma vida melhor, que o trabalho na Amaznia poderia
garantir para a famlia. Entretanto, o desfecho da histria de Mariano foi outro, bem diferente
daquele sonhado por ele.2
O vapor Brasil, quando saiu do Cear, trazia nmero de passageiros superior a sua
lotao, aportando em Belm com 1527 pessoas. Ao longo da viagem, conforme contaram
vrios passageiros, a comida foi se tornando escassa () sobretudo para os passageiros de
proa, caso de Mariano e sua famlia. Diante disso, em pouco tempo acampou a fome com
todos os seus horrores. Para minimizar a situao dos filhos e da mulher, louco de
desespero, Mariano, segundo a viva Maria Izabel, foi at cozinha do vapor e pediu ao
1

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

128

cozinheiro que lhe valesse, dando-lhe qualquer coisa para os seus. O cozinheiro, por sua
vez, estava mal humorado, provavelmente em conseqncia dos tumultos e reclamaes
dos passageiros que estavam com fome, e at mesmo gua comeou a faltar a bordo, e
ameaou Mariano com uma chaleira de gua a ferver. Mariano pensou em reagir
humilhao e aos insultos sofridos, chegou at a lanar mo de uma faca, mas conteve-se.
Segundo o jornal, a idia da famlia desarmou-lhe o brao. Desde esse episdio,
entretanto, pouco a pouco, Mariano foi vivendo num estado de indiferena, profunda e
glida. O desenlace foi o suicdio, antes de chegar ao porto de destino.3
Tomando o trgico fim de Mariano como exemplo, adentramos no universo das viagens
dos migrantes para a Amaznia. Ao mesmo tempo, percebem-se os sentidos que estes davam
a seu deslocamento do Cear. No caso de Mariano e sua famlia, fica evidente que a seca de
1898 os trazia para regio amaznica com a promessa de melhoria de vida proporcionada pelo
trabalho na extrao da borracha, como muitos dos passageiros da sinistra viagem do vapor
Brasil. Sobre essa seca Rodolpho Theophilo lembra que alguns mil retirantes mendigavam
em Fortaleza, sem que o governo lhes prestasse assistncia. Nesse contexto a migrao para
o Par aparecia como a alternativa de sobrevivncia. De acordo com o autor sem essa
migrao teria morrido muito gente.4 Assim, se de um lado isso fica evidente, de outro,
aspectos diferentes desse processo de migrao tambm vo sendo apontados. o caso da
importncia que a famlia tinha na vida de Mariano. Em toda a narrativa publicada na Folha
do Norte, as aes de Mariano so destacadas, dando-se nfase aos seus cuidados com mulher
e filhos. Desde sua sada do Cear, os desentendimentos com o cozinheiro em busca de
comida e o prprio suicdio, coroamento do fracasso como chefe de seu grupo familiar, vemos
Mariano no papel de provedor da famlia.
Ora, se na historiografia sobre o tema privilegiou-se a imagem do homem solitrio, preso
floresta, as aes e significados dados pelos migrantes em seu processo de sada do Cear, a
exemplo do caso aqui citado, indicam que no s de homens que embarcaram sozinhos foi
feita a migrao para o Par. Ao contrrio disso, a famlia nuclear ou outros arranjos
familiares sempre estiveram presente nos vapores que partiam do Cear entre finais do sculo
XIX e incio do sculo XX. Alm disso, a histria de Mariano revela igualmente as redes de
3

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

TEOPHILO, Rodolpho. A seca de 1915. Fortaleza: Moderna, 1919, pp. 11-12

129

solidariedade que so construdas nesse contexto de migrao, e at mesmo a atividade


caritativa que se estabelece, diante da preocupao com um grande nmero de pessoas, que
chegavam, nos perodos de seca intensa no Cear, quase que diariamente ao porto de Belm.
Passageiros em sua maioria como os de proa do vapor Brasil, descritos na Imprensa como de
aparncia andrajosa, esqulida e faminta.5
Essa realidade social, entre 1888 e 1916, fazia com que os prprios migrantes, a populao
paraense em geral e os poderes pblicos se envolvessem nesse processo, buscando
alternativas de ajuda para os recm-chegados. Doao de alimentos, de roupas, de remdios,
de brinquedos, distribuio de esmolas, busca de trabalho nos ncleos coloniais, vacinao,
internamento de doentes em hospitais so aes constantes em Belm, visando manuteno
da ordem e da disciplina, diante da chegada de tantas pessoas capital paraense.
Alm disso, as teorias higienistas, o medo dos miasmas, a constante ameaa de doenas
como a febre amarela e a peste bubnica, na virada do sculo XIX, deixavam as autoridades
locais e a populao em alerta, quando no Par corria a notcia de mais uma seca no Cear.
Nesse contexto, no resta dvida, o medo dos aglomerados de uma multido de desocupados,
a necessidade de mo-obra e, aliada a tudo isso, uma obrigao da caridade crist ou um
sentimento caritativo humanitrio cultuado pelos grupos letrados como sinnimos de
civilizao deram a tnica das aes dos poderes pblicos paraenses, bem como da
sociedade local, em relao aos migrantes cearenses quando de sua chegada a Belm.
O caso de Mariano parece ter de fato, mobilizado a populao da capital, uma vez que
segundo a Folha do Norte, esse homem suicidou-se, enlouquecido de fome em meio de gente
civilizada.6 Ora, no era novidade para os paraenses a notcia dos horrores da seca, de suas
muitas mortes em decorrncia da ausncia de chuvas, dos atos de desespero dos famintos; o
que chocou a populao foi, provavelmente, o fato de o suicdio ter acontecido j em terras
paraenses. Isto porque o Par, desde a grande seca se 1877, era representado como um espao
onde os fugitivos da aridez do serto encontrariam um alvio para seus males. Alm disso,
numa cidade como Belm, sem grandes atrativos, sem grandes novidades, essa morte era, de
fato, um assunto para ser bem comentado, e a Imprensa local sabia disso.

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

130

A primeira notcia que sai sobre o caso vem com o sugestivo ttulo de Um caso horroroso
a bordo do vapor Brasil.7 Com essa chamada, no era de se admirar que logo nas
primeiras horas do dia, estivesse quase esgotada a edio da Folha. Assim, de acordo
com o jornal, a morte de Mariano impressionou dolorosamente o esprito pblico
despertando nele o sentimento da mais justa compaixo.8 Ainda no vapor, os passageiros de
r abriram uma subscrio em nome da viva e dos rfos, cujo valor obtido foi de
107$000.9 A partir da, a prpria Folha do Norte inicia uma campanha, incentivando a
populao a prestar ajuda famlia de Mariano.10
Diante disso, ao nos determos em analisar a sada dos migrantes do Cear ao Par, alguns
pontos nos parecem fundamentais para o entendimento dessa questo. O primeiro deles os
motivos que levavam ao xodo; se as conseqncias das secas que periodicamente assolaram
o Cear entre 1888 e 1916 podem ser entendidas como o principal fator para esse
deslocamento de pessoas, outros elementos como o incentivo agricultura pelo poder pblico
paraense, aliado ao iderio das terras abundantes, representadas na extrao do ltex, tambm
contriburam para isso.
Nesse sentido, vale uma incurso pelas aes dos poderes pblicos, do Cear e do Par,
juntamente com uma anlise dos sentidos que os migrantes davam a seu prprio
deslocamento. Isso nos permite visualiz-los, indicar suas origens, os trmites para adquirir a
passagem, e a viagem propriamente dita, do Cear ao Par. Se muitas vezes essa passagem
nos vapores foi dada pelo poderes pblicos do Cear, e at mesmo do Par, no raro, eram os
migrantes que, por conta prpria, pagando com seus parcos proventos, embarcavam rumo ao
seu destino; ou existiram tambm aqueles, como foi o caso de Mariano, que vinham com uma
passagem financiada por um dono de seringal que o contratava.
Assim, decifrar o desenrolar dessas viagens permite igualmente falarmos dos homens,
mulheres, velhos e crianas que desembarcavam no porto de Belm. No se pode esquecer
que o impacto da migrao era to grande na cidade de Belm a ponto de se criarem
instituies de ajuda a esses recm chegados cidade, como a Associao Humanitria Liga
7

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

Folha do Norte. Belm, 20 de abril de 1898, p. 2.

Folha do Norte. Belm, 19 de abril de 1898, p. 2.

10

Ver Folha do Norte, dos dias 20, 22, 23, 24 de abril de 1898, p. 2.

131

Cearense, criada em 1900, e a Assistncia aos flagelados da seca, fundada em 1915.


Trata-se de entender os muitos trmites para a sada dos migrantes do Cear, a viagem at
Belm e, por fim, as aes construdas no Par em funo da chegada desses grupos.

1. Poder pblico e migrao


Em 1904, Joo da Cmara, ao confeccionar o Almanach Administrativo Estatstico
Industrial e Literrio do Estado do Cear para o ano de 1905, referiu-se populao desse
estado afirmando que a inexatido das estatsticas sobre o nmero de habitantes era decorrente
da no regularizao da lei que estabelecia o registro civil. Ao mesmo tempo, na tentativa de
indicar um nmero aproximado dos moradores do Cear, lembrava que, apesar das
consecutivas secas que determinaram o xodo para o extremo norte, acreditava-se que essa
populao, nesses primeiros anos do sculo XX, no poderia ser calculada em menos de um
milho.11
A contagem dos migrantes que saram do Cear e que aportaram em Belm entre 1888 e
1916 se torna difcil em funo de os registros desses deslocamentos serem muito
fragmentados. Um bom exemplo disso o dos Livros das Companhias de Vapores, que
trazem as indicaes dos embarques feitos no Cear para os portos do Sul e do Norte, mas que
do conta apenas do final de 1888, e de alguns meses do primeiro semestre de 1889, quando,
na verdade, ao longo de todo esse ano, registra-se a chegada de migrantes. O mesmo acontece
com o livro da Relao dos migrantes que se destinam aos portos do norte e sul em diversos
vapores, do ano de 1915, cujos registros circunscrevem-se aos meses de outubro, novembro
e dezembro.12
Note-se que estamos falando de registros dos perodos de seca. No entanto, h que
considerar as sadas do Cear nos perodos em que no ocorria a seca. Do mesmo modo,
preciso computar a vinda de pessoas que pagavam sua prpria viagem, chegando muitas vezes
a Belm, em perodos de seca, sem fazer parte dos grupos que tinham a passagem subsidiada
e que eram esperados oficialmente pelas autoridades locais. Por ocasio da seca de 1889, o
Ministrio dos Negcios do Imprio enviou ao Presidente da Provncia do Cear um ofcio,
11

Almanach Administrativo, Estatstico, Mercantil Industrial e Literrio do Estado do Cear para o


ano de 1905. Confeccionado por Joo da Cmara. Ano 11. Fortaleza: Empreza Typographica, 1904.
p.VIII.

12

APEC Livro da Companhia de Vapores 1888-1889; Caixa Relao dos emigrantes 1915 Livro
Relao dos emigrantes que se destinam aos portos do norte e sul em diversos vapores 1915.

132

solicitando providncias relativas situao dos emigrantes transportados para a Provncia


do Par em paquetes nacionais s estrangeiros.13
O que gerara tal solicitao teria sido um telegrama enviado ao Rio de Janeiro, pelo
Presidente da Provncia do Par, Miguel Jos de Almeida Pernambuco, que se via
pressionado, em 1889, com reclamaes publicadas na Imprensa local, pedindo
providncias quanto aos migrantes que chegavam ao porto de Belm. Nesse telegrama,
Miguel de Almeida Pernambuco ressentia-se de que chegavam de surpresa em Belm
flagelados cearenses, em grandes levas () implorando a proteo e socorros do governo.
Alm disso, o Presidente da Provncia do Par pedia que no viessem mais para esta Provncia
cearenses () em vapores estrangeiros, uma vez que estes desembarcavam
inesperadamente, no sendo possvel lhes prestar socorros.14
Do mesmo modo, em julho de 1900, na coluna Ecos e Notcias, o jornal Folha do Norte
fazia referncia a algumas famlias de migrantes que haviam sido localizadas na Colnia
Anita Garibaldi. Eram 37 famlias cearenses que se achavam no Castanhal sem meios de
trabalhar. O motivo disso, segundo a Folha do Norte, era o fato de que esses flagelados pela
seca tinham sado do Cear por conta prpria, sendo portanto ignorados pelo Inspetor de
Terras.15 Alguns dias depois, a Folha do Norte tornava a anunciar cena semelhante com que
se deparou mais uma vez o Inspetor de Terras, dessa vez no Largo do Palcio, em Belm.
Tratava-se de grande nmero de imigrantes, na sua maioria mulheres e crianas, que, sem
o conhecimento do governo, havia chegado a bordo do vapor Belm. Para espanto do
Inspetor, os migrantes, no tendo onde se recolher, ali acamparam. Na ocasio, foi
determinado pelo governador do Estado, Paes de Carvalho, que se lhes desse alimentao e,
no outro dia, seguissem na lancha Altiva, especialmente para esse fim fretada, para o
ncleo do Acar.16
Exemplos demonstram que mesmo nas situaes mais adversas, os flagelados pela seca
buscavam gerir seu prprio destino, pagando a prpria passagem e deslocando-se do Cear
sem auxlio do Estado. No porto de destino, no ficavam igualmente passivos diante da
13

APEC Ala 19, Estante, 407, n 11 Ministrio do Imprio ao Presidente da Provncia do Cear,
avisos. 1889. Ministrio dos Negcios do Imprio, 1 Diretoria, n 1307 Rio de Janeiro, 29 de maro
de 1889

14

Idem.

15

Folha do Norte. Belm, 23 de julho de 1900, p. 2.

16

Folha do Norte. Belm, 27 de julho de 1900, p. 2.

133

misria. Note-se que os migrantes que estavam no ncleo de Castanhal, distante


aproximadamente 75 quilmetros da capital paraense, depois de aportados em Belm, de
algum modo, conseguiram uma passagem para chegar de trem at esse ncleo, seguindo um
caminho que no era o dos seringais. O outro grupo, com as mulheres e as crianas, acampou
num lugar bastante estratgico, por onde passavam muitas pessoas, a fim de serem vistos,
sensibilizando os transeuntes e o prprio poder pblico paraense para suas necessidades. Em
ambos os casos, mesmo considerando-se as dificuldades de se adaptar e viver em um ncleo
colonial, e igualmente o que movia as aes dos poderes pblicos, ou seja, a preocupao de
logo encontrar trabalho para esses grupos, visando a ordem e disciplina, evitando os
aglomerados na cidade, parece-nos que os migrantes atingiram seus objetivos.17
Deslocar-se do Cear at Belm do Par, entretanto, no era uma tarefa das mais fceis,
considerando-se que a viagem teria que ser feita de navio e implicava em muitos custos, que
nem sempre eram viveis para pessoas que saam do Cear em situao de extrema misria.
Aqueles que, atingidos pela seca, resolviam migrar juntamente com toda a famlia, s vezes
at com agregados, tinham que enfrentar grandes gastos. A leitura atenta do Livro da
Companhia de Vapores do ano de 1889 do Cear, e da Relao dos migrantes que se
destinam aos portos do norte e do sul em diversos vapores do ano de 1915 permite perceber
a presena de grande nmero de famlias nucleares entre os grupos de migrantes. Buscando
fornecer alguns subsdios ao estudo da mobilidade espacial no Brasil do sculo XIX, Maria
Silvia C. Beozzo Bassanezi, no trabalho Migrantes no Brasil da segunda metade do sculo
XIX, utilizando-se de dados do Livro da Companhia de Vapores do Cear, identifica que
de 5.795 autorizaes para a emisso de passagem martima emitida pelas autoridades
cearenses entre 1888-1889 () 91,6% foram concedidas para grupos de duas ou mais
pessoas, na sua grande maioria aparentados entre si.18

17

Analisando a imigrao de italianos para So Paulo nas ltimas dcadas do sculo XIX, Esmeralda
Bolsonaro adverte que, embora seja difcil deslocar a misria das causas do xodo, importante que se
focalize tambm esses deslocamentos num ato que se inscreve tambm no processo de escolha de
cada indivduo; essa questo destacada pela autora importante como ponto de reflexo sobre a
vinda de cearenses para o Par. MOURA, Esmerada Blanco Bolsonaro de. Imigrantes italianos em
So Paulo na passagem para o sculo XX. In: DEL PRIORE, Mary (org.). Reviso do Paraso: os
brasileiros e o estado em 500 anos de histria. Rio de Janeiro: Campus, 2000, p. 238.

18

BASSANEZI, Maria Silvia C. Beozzo. Migrantes no Brasil na segunda metade do sculo XIX.
Anais do XII Encontro Nacional de Estudos Populacionais da ABEP, Caxambu: ABEP, 2000, vol. 1,
p. 15.

134

Sem as passagens subsidiadas pelo governo do Cear ou pelos poderes pblicos dos portos
de destino dos migrantes, ou at mesmo por agenciadores que buscavam trabalhadores para os
seringais, como foi o caso de Mariano, essa viagem era praticamente impossvel. As
companhias de vapores s no cobravam passagens das crianas muito pequenas. Por ocasio
da seca de 1888, por exemplo, a Companhia Brasileira de Navegao a Vapor, que fazia
viagens entre portos do sul e do norte, chegava a cobrar a passagem por inteiro de crianas
de um ano para cima.19
Assim, achar-se em estado de no poder pag-las [as passagens] o que declararam
alguns flagelados pela seca de 1889, a fim de conseguirem embarcar para a Provncia do Par.
Essa foi a justificativa apresentada pela Sra. Maria Xavier, de 50 anos, natural de Baturit,
que, com seus filhos e netos, desejava encontrar seu marido, Manuel Soares, que j estava no
Par. No ter absolutamente meios para fazer a viagem ao Par a sua custa foi a
declarao dada por Manuel Pereira de Melo, solteiro de 50 anos, que morava em Acarap.
Manuel, que era responsvel por um grupo familiar formado por sua irm e quatro sobrinhos e
inclusive com sua me, que tinha 70 anos de idade, queria migrar para o Par, mas no tinha
meios para pagar sua passagem.20 Essa justificativa embora bastante evidente, considerando
a pobreza experimentada por esses grupos em tempo de seca revela, entretanto, a idia de
que o retirante, se tivesse meios, pagaria sua prpria passagem, no dependendo assim dos
favores do Estado, que sempre considerava os gastos com passagens onerosos para os cofres
pblicos.
Os governantes cearenses, muitas vezes pressionados por produtores locais, no se
mostravam favorveis sada de grande nmero de pessoas, uma vez que esse deslocamento
implicava em retirar do Cear parte da mo-de-obra que deveria ser empregada ali nos
trabalhos da lavoura. Nesse sentido, em 1889, enviada ao Ministrio dos Negcios do
Imprio uma representao, assinada por diversos comerciantes da praa de Fortaleza,
em que estes se mostravam receosos de que, com a seca, se promovesse a emigrao em
massa como socorro definitivo populao indigente da provncia. Desse modo,
solicitavam providncias ao governo para que os flagelados pela seca fossem admitidos em

19

APEC Ala 19, Estante 407, n 35 Ministro dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1886 -1888 Repartio Geral de Telgrafos. 5
de outubro de 1888. Telegrama n 685.

20

APEC Caixa Governo da Provncia do Cear. Ofcios emigrao. 1889.

135

trabalhos de utilidade pblica. No mesmo ofcio em que comentava tal solicitao, o


Ministrio dos Negcios do Imprio pedia ao governo do Cear que informasse queles que
assinaram a representao que esse Ministrio recomendava aos presidentes das
provncias flageladas que no prestassem socorro em esmolas, mas que inserissem os
flagelados em atividades teis populao, recebendo salrios. Somente em ltimo caso
que as passagens deveriam ser fornecidas.21
Diante das muitas secas, o Cear constantemente experimentava problemas com a mo-deobra para o trabalho na lavoura. Nos perodos de chuva, com a possibilidade de se levar a
produo adiante, os governadores expressavam seu descontentamento com a sada da
populao. Foi o que aconteceu em 1893, quando o Coronel Jos Freire Bezerril Fontenelle,
governador do Cear, dirigindo-se Assemblia Legislativa do Estado, sugeriu que diante das
dificuldades de mo-de-obra, o Cear poderia mandar vir colonos. Entretanto, o
governador acreditava que primeiramente se devia criar embaraos emigrao, pondo-se
assim, na viso de Fontenelle, fim ao xodo.22 Um ano depois, o mesmo governador
reclamava de que uma boa parte da populao rural, diante das incertezas de bons ou
maus invernos, deixava os trabalhos na lavoura e na indstria pastoril se entregando a uma
vida nmade. As preocupaes do governador se estendiam igualmente aos agenciantes
de gente para o Amazonas, atividade considerada pelo governador como uma indstria
explorada por ambiciosos, que recrutavam vtimas nos mais remotos sertes.
possvel que Mariano tenha sido contratado para trabalhar num seringal do rio Purus por um
desses agenciantes.23
Nos perodos de seca, essa foi uma questo que se colocava para os poderes pblicos do
Cear. O que se explica pelo fato de que, ao mesmo tempo em que buscavam no incentivar a

21

APEC Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio do Imprio aos presidente da Provncia do Cear,
avisos 1889. Ministrio dos Negcios do Imprio. 1 Diretoria, n 1110. Rio de Janeiro, 19 de maro
de 1889.

22

Mensagem do Presidente do Estado Tenente Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle
Assemblia Legislativa do Cear em sua 2 sesso ordinria da 1 Legislatura. Fortaleza: Typ da
Repblica, 1893, p. 16. Em 1892, analisando a economia da Amaznia, Jos Verssimo referindo-se
aos seringueiros, no deixa de fazer referncia ao fato de que na estruturao dos seringais existiam
aqueles que recebiam dinheiro para irem buscar gente no Cear para trabalharem em seringais j
conhecidos, visando aumentar a produo ou para trabalharem em novos seringais.

23

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 7.

136

sada de cearenses, tinham que resolver os muitos problemas decorrentes dos aglomerados de
flagelados na cidade de Fortaleza. Estes, em grande nmero, famintos e doentes, chegavam
diariamente do serto.24 Henrique Dvila, Presidente da Provncia do Cear em 1889, era
ferrenho crtico de tais aglomerados de retirantes da seca. Afirmava que esses espaos eram
como que uma escola de todos os vcios imaginveis e completando, acreditava ainda que
eram antros do vcio e da perdio da famlia cearense.25
Diante disso, dentre suas preocupaes de manter o sertanejo em seu lugar de origem,
Henrique Dvila, no relatrio de 1889, no se descuidou ainda de afirmar, at como uma
forma de louvar suas prprias iniciativas, que o servio de socorro prestado na Provncia do
Cear, por ocasio da seca de 1889, segundo suas palavras, estava inteiramente
desorganizado e anarquizado, o que fazia com que migrasse para fora da provncia o
maior nmero de retirantes. Desse modo, dentre suas tarefas, estava a de reorganizar esse
servio. Assim, afirmava que trabalhava na grande obra de localizao dos retirantes em
terras de cultura. Para o governador, esse seu trabalho era fundamental para ocupar
milhares de cearenses que viviam na vida ociosa e pervertida dessas grandes
aglomeraes, organizadas, segundo Henrique Dvila, a ttulo de obra de socorro.26
Se para o Presidente Henrique Dvila, nos aglomerados na cidade, os flagelados pela seca
tinham uma vida ociosa, uma vida pervertida, s custas do Estado, da qual pareciam at

24

Embora detendo-se mais especificamente na seca de 1932, a leitura do trabalho de Frederico de


Castro Neves, permite entender muitas das aes das multides de flagelados pela seca no Cear.
NEVES, Frederico de Castro. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear.

25

Relatrio com que o Exm. Snr. Conselheiro Henrique DAvila senador do Imprio e Presidente do
Cear passou a administrao desta Provncia ao Exm. Sr. Fortaleza: Typographia Econmica, 1889,
p. 6. Sidney Chalhoub, analisando epidemias e aes de higiene no Rio de Janeiro imperial lembra que
pelo saber mdico da poca as classes pobres no passaram a ser vistas como classes perigosas
apenas porque poderiam oferecer problemas para a organizao do trabalho e a manuteno da
ordem pblica. Os pobres ofereciam tambm perigo de contgio. Isso se dava na medida que seus
hbitos eram reproduzidos por seus filhos, para combater tal problema seria necessrio uma
represso ociosidade e inclusive cuidar da educao dos menores. Essas aes passavam por
preocupaes com os espaos ocupados pelos mais pobres, considerados nocivos sociedade, uma
vez que nesse sentido, eram foco de epidemias e de propagao de vcios. No caso dos aglomerados de
flagelados pela seca em Fortaleza e igualmente dos migrantes cearenses que chegavam a Belm, no
resta dvida de que esse pensamento dar tambm a tnica de muitas das aes voltadas para esse
grupo. CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial, p. 29.
26

Relatrio com que o Exm. Snr. Conselheiro Henrique DAvila senador do Imprio e Presidente do
Cear passou a administrao desta Provncia ao Exm. Sr. Fortaleza: Typographia Econmica, 1889,
pp. 4-6.

137

gostar, essa no era a viso compartilhada pelos retirantes, que eram obrigados a sair de seu
lugar de origem e se instalar improvisadamente em Fortaleza. Tomando como referncia as
anlises de Bronislaw Geremek, ao estudar a histria da misria e da caridade na Europa,
percebemos que o pensamento do governador do Cear se inscreve na concepo de que a
degradao moral causada pela pobreza anda a par com a depravao nascida de uma vida
ociosa s custas da sociedade. Da, porque se verificar uma constante preocupao em
inserir o indivduo considerado ocioso em atividades produtivas.27
Desse modo, relendo as justificativas de alguns flagelados para obter passagens financiadas
pelo governo para o porto de Belm, no ano 1889, possvel perceber o que eles pensavam de
sua condio. De 75 dessas justificativas, aproximadamente 13 solicitantes de passagens
alegavam querer sair do Cear por no poderem mais subsistir na capital, diante de tanta
misria.28 Nesse sentido, no poder continuar a residir nesta capital, referindo-se a
Fortaleza, devido falta de recursos, era o que dizia a viva Juvnia Mendes da Costa29,
que desejava passagens para ela e para um casal de filhos solteiros. O mesmo argumento era
invocado por Lucio Francisco da Frota, que assinava o seu pedido de passagem para um
grupo familiar formado por nove pessoas, incluindo uma outra famlia que se juntava dele.30
Esse tambm era o caso de Vitor Francisco das Chagas, que havia sado do povoado de Maria
Pereira, e que pedia passagem para si e sua mulher. Alegava que era pobre e que tinha
migrado com sua mulher em conseqncia da seca que grassava em toda a provncia e
que no podia permanecer em Fortaleza por mais tempo, em vista de seu estado de
misria.31
Semelhante foi a alegao dada pelo lavrador Manuel Caetano Pereira, de 28 anos, natural
de Uruburetama, que tambm solicitava passagens para a mulher, dois filhos crianas e para
um agregado. Manuel havia deixado o lugar de sua residncia e, estando em Fortaleza, no
podia conseguir trabalho na agricultura de que sempre se ocupou.32

27

GEREMEK, Bronislaw. A piedade e a forca. Histria da misria e da caridade na Europa. Lisboa:


Terramar, 1986, p. 276.

28

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889.

29

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889

30

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889

31

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889

32

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889.

138

provvel que todos esses solicitantes tenham conseguido a passagem, pois seus pedidos
traziam o atestado de pobreza, indicando sua condio de necessitados. Desses, sabemos
apenas que Manuel e a famlia conseguiram embarcar. Assim, apesar de todas as restries
impostas sada dos flagelados, folheando o livro da Companhia de Vapores, encontramos
Manuel e seus parentes seguindo para Belm a bordo do Vapor Par.33
Esses exemplos revelam que, para os flagelados pela seca, a permanncia na cidade de
Fortaleza, diante da misria em que viviam, e apesar de receberem os socorros do Estado, era
uma condio no desejada. Muitos deles preferiam inclusive deixar a capital, lugar prximo
do seu lugar de origem, e se lanarem a caminho do Par, a viverem em Fortaleza sem
trabalho, dependendo de favores do Estado ou da populao. Sem dvida nenhuma, muito ao
contrrio da idia da ociosidade, para muitos flagelados, essa falta de ocupao na cidade e a
impossibilidade de regressar ao lugar de origem que levavam deciso de sair do Cear.
As reflexes destacadas por Herbert S. Klein, ao analisar as migraes internacionais na
histria das Amricas, vo ao encontro tambm do processo de deslocamento dos cearenses.
Esse autor, partindo da pergunta Por que as pessoas migram?, acredita que, com exceo
dos poucos que anseiam por mudanas e aventuras, os migrantes em sua maioria no
desejam abandonar suas casas nem suas comunidades. Para Klein, a migrao no comea
at que as pessoas descobrem que no conseguiro sobreviver com seus meios tradicionais
em suas comunidades de origem. Sem esquecer a questo das pessoas perseguidas por
questes de nacionalidade ou de religio, o autor lembra que na grande maioria dos casos
no logram permanecer no local porque no tm como alimentar-se nem a si prprias nem a
seus filhos.34
As falas dos poderes pblicos cearenses sobre a falta de braos para o trabalho e a
ociosidade revelam duas formas de se pensar nos flagelados pela seca. Na primeira delas, o
sertanejo visto com mo-de-obra que dever ser ocupada no Cear, e, portanto, sua sada
implica problemas ao desenvolvimento da produo. Na segunda, um olhar disciplinador e
higienista parece culpar o prprio migrante por sua situao de misria, quando ele obrigado
a deixar seu lugar de origem e seguir com a famlia para Fortaleza, construindo muitas vezes
outros arranjos familiares, que se tecem, em funo da perda da casa e do trabalho que a seca
33
34

APEC Livro da Companhia de Vapores 1888-1889.

KLEIN, Herbert S. Migrao internacional na histria das Amricas. In: FAUSTO, Boris (org.).
Fazer a Amrica, 2000, p. 13.

139

impe ao sertanejo, obrigando-o a viver na capital cearense dependente dos socorros pblicos
e da caridade da populao.
Diante desses graves problemas e at de protestos, a exemplo da representao dos
comerciantes da praa de Fortaleza e, igualmente, da crise de mo-de-obra que esses
deslocamentos causavam, no resta dvida de que a migrao acabava sendo uma boa sada
para os poderes pblicos do Cear. Ao fornecer passagens para portos do sul e do norte,
livravam-se de um grave problema social ocasionado pelas multides de flagelados circulando
pelas ruas daquela capital.
Mesmo assim, conseguir uma passagem no era algo to fcil. Quando da escassez de
chuvas em setembro de 1888, o Ministrio dos Negcios da Agricultura Comrcio e Obras
Pblicas enviou a Fortaleza uma autorizao para que as passagens, nos vapores da
Companhia Brasileira de Navegao, fossem dadas somente para famlias de retirantes
que as solicitassem por motivos da seca reinante.35 Atravs desse procedimento, possvel
deduzir que existissem pedidos de passagem por outros motivos que no a seca. Talvez, at
mesmo pessoas que tinham condies de pagar acabassem recorrendo aos favores do Estado.
Alm disso, diante da crise de mo-de-obra, o governo pretendia dificultar a sada do Cear.
Alguns dias antes, em telegrama enviado pelo mesmo Ministrio ao Presidente da Provncia
do Cear, alertava-se que, para receberem as passagens, as famlias deveriam provar que
necessitavam desse auxlio em funo da seca.36 Seguindo essa regulamentao de 1888, as
famlias de Vitor Francisco, de Manuel Caetano, de Juvnia Mendes e de Lucio Francisco, em
1889, receberam atestado de pobreza de autoridades como o juiz de paz, o delegado de polcia
e o vigrio da localidade onde residiam.
Ao final do ano de 1888, o Ministrio dos Negcios da Agricultura Comrcio e Obras
Pblicas, mesmo julgando conveniente outras medidas37 que no a concesso de
35

APEC Ala 19, Estante 407, n 35 Ministro dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1886 -1888 3 seco, n 1. Rio de Janeiro, 14
de setembro de 1888.

36

APEC Ala 19, Estante 407, n 35 Ministro dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1886 -1888 Repartio Geral de Telgrafos. 6
de setembro de 1888. Telegrama n 697.

37

APEC Ala 19, Estante 407, n 35 Ministro dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1886 -1888 Repartio Geral de Telgrafos. 14
de novembro de 1888. Telegrama n 387.

140

passagens, diante do receio do prolongamento da seca e da impossibilidade de socorros ou


obras para acudir a populao, acabou autorizando passagens gratuitas para os retirantes.38
1889 seria um ano marcado por grandes deslocamentos, que se intensificaram no primeiro
semestre desse ano medida que a chuva no chegava.
Apesar disso, o Presidente da Provncia do Cear, Senador Henrique Dvila, afirmava,
ainda no primeiro semestre de 1889, que havia deliberado no conceder passagens por
conta do Estado aos retirantes para sarem da Provncia. Para acabar com deslocamentos,
ele acreditava que se deveria manter a populao no lugar em que esta residia. As
preocupaes com a sada de pessoas eram tantas que o Presidente, em sua Fala Assemblia
Provincial, afirmou que havia feito parar completamente a sada dos retirantes para fora da
Provncia, o que atraa sempre a esta capital um grande nmero de indigentes.
Apesar das tentativas de se manter a populao atingida pela seca empregada em servios
de utilidade pblica, ou mesmo recebendo alimentos fornecidos por armazns administrados
pelo Estado, isto de fato no acontecia, pois pelo menos trs vezes por ms os vapores saam
do porto de Fortaleza, conduzindo passageiros para os portos do sul e do norte. Nesses
vapores, sem dvida, seguiam para outras provncias muitos flagelados pela seca.
A partir de alguns dados da Inspetoria Geral de Emigrao do ano de 1889, pode-se
visualizar no quadro abaixo parte do movimento de migrantes que saram do Cear com
destino a Maranho, Par e Amazonas. Embora, no sejam possveis maiores anlises desses
dados, considerando-se que se tratam de registros muito fragmentados, um aspecto deles
chama a ateno. Mesmo no momento de grande crescimento da economia da borracha,
entendido pela historiografia como um perodo em que muito se utilizou o trabalho de
cearenses na extrao do ltex, a famlia muito presente, inclusive na prpria maneira de se
organizar, naquele momento, os dados sobre a sada dos migrantes.39

38

APEC Ala 19, Estante 407, n 35 Ministro dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1886 -1888 Repartio Geral de Telgrafos. 23
de novembro de 1888. Telegrama n 2659.

39

APEC Caixa Inspetoria Geral de Emigrao. Relao de Emigrantes norte-sul. 1888-1889

141

Vapor

Data de sada

Maranho
Famlias

Par

Pessoas Famlias

Amazonas

Pessoas Famlias

Pessoas

Pernambuco

11/1/1889

42

203

30

127

32

217

Par

21/1/1889

40

50

Argentina

16/2/1889

554

Pernambuco

4/3/1889

17

78

18

158

90

553

Alagoas

22/3/1889

212

1260

Manaus

22/3/1889

24

159

93

515

105

667

Cearense (UK)

28/2/1889

51

261

59

331

Teresina (UK)

2/3/1889

24

137

141

749

Par

13/3/1889

11

66

49

268

83

413

Cyril (UK)

15/3/1889

63

135

804

Colombo

20/3/1889

145

847

Ambrose (UK)

28/3/1889

75

480

Maranho

2/4/1889

35

20

162

144

962

Clement (UK?)

6/4/1889

37

408

Alagoas

12/4/1889

30

29

204

45

373

11 (RN)

27

28 (RN)

113

1 (Hosp.)

4 (Hosp.)

31

6 (Hosp.)

38

1*

6*

38

8 (CE)

46

8 (CE)

46

11 (RN)

40

17 (RN)

79

Pernambuco

Par

22/4/1889

/5/1889

Maranho

21/5/1889

31

42

235

104

570

Manaus

22/5/1889

35

247

49

417

Esprito Santo

2/6/1889

34

48

338

46

259

Pernambuco

12/6/1889

46

278

84

452

Par

1/7/1889

11

44

238

74

438

No quadro abaixo, de dados enviados pelo Governo do Cear ao Secretrio dos Negcios
do Imprio e Secretaria de Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, temos uma viso das
sadas mensais de alguns vapores do Cear com destino aos portos do sul e do norte40:
40

N 347 B. Minutas dos Ofcios da Secretaria do Governo da Provncia do Cear, dirigidos ao secretrio
dos Negcios do Imprio; Secretaria de Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas 1887- 1889. Ofcios
da 1 (*2 Seo) Seco destinados Secretaria da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas.

142

Data

Chegada do Sul

Partida para o Norte

Regresso do Norte

Partida para o Sul

Manaus

11/10/88

12/11/88

2/11/88

3/11/88

14/11//88

Esprito Santo

22/10/88

23/11/88

13/11/88

14/11/88

20/11/88

Maranho

30/10/88

30/10/88

19/11/88

20/11/88

11/12/88

Alagoas

10/11/88

10/11/88

30/11/88

1/12/88

13/12/88

Pernambuco

21/11/88

21/11/88

12/12/88

13/12/88

23/12/88

Par

1/12/88

1/12/88

22/12/88

23/12/88

30/12/88

Manaus

11/12/88

11/12/88

30/12/88

30/12/88

12/1/89

Maranho

21/12/88

21/12/88

11/1/89

12/1/89

21/1/89

Alagoas

21/12/88

21/12/88

20/1/90

21/1/89

31/1/89

Pernambuco

10/1/89

11/1/89

30/1/89

31/1/89

12/2/89

Par

21/1/89

21/1/89

10/2/89

12/2/89

22/2/89

Manaus

31/1/89

1/2/89

21/2/89

22/2/89

3/3/89

Maranho

10/2/89

11/2/89

3/3/89

3/3/89

14/3/89

Alagoas

21/2/89

22/2/89

13/3/89

14/3/89

23/3/89

Pernambuco

3/3/89

3/3/89

22/3/89

23/3/89

2/4/89

Par

12/3/89

13/3/89

1/4/89

2/4/89

13/4/89

Manaus

21/3/89

22/3/89

12/4/89

13/4/89

22/4/89

Maranho

1/4/89

2/4/89

21/4/89

22/4/89

3/5/89

Alagoas

11/4/89

12/4/89

2/5/89

3/5/89

12/5/89

Pernambuco

21/4/89

22/4/89

11/5/89

12/5/89

23/5/89

Par

1/5/89

1/5/89

22/5/89

23/5/89

3/6/89

Manaus

11/5/89

12/5/89

2/6/89

3/6/89

12/6/89

Maranho

20/5/89

21/5/89

10/6/89

12/6/89

22/6/89

Esprito Santo

31/5/89

2/6/89

22/6/89

23/6/89

3/7/89

Pernambuco

11/6/89

12/6/89

2/7/89

3/7/89

Alagoas

22/6/89

23/6/89

[12]/7/89

[13]/7/89

22/7/89

Par

30/6/98

1/7/89

21/7/89

22/7/89

30/7/89

Manaus

10/7/89

10/7/89

29/7/89

30/7/89

10/8/89

Maranho

20/7/89

20/7/89

9/7/89

10/7/89

21/8/89

Esprito Santo

31/7/89

31/7/89

20/8/89

21/8/89

13/9/89

Pernambuco

10/8/89

10/8/89

11/9/89

13/9/89

21/9/89

Par

31/8/89

31/8/89

21/9/89

22/9/89

2/10/89

Manaus

10/9/89

12/9/89

1/10/89

2/10/89

23/10/89

Alagoas

11/10/89

11/10/89

23/10/89

23/10/89

12/11/89

Pernambuco

21/10/89

21/10/89

11/11/89

12/11/89

3/11/88

[13]/7/89

Vapor

143

Note-se que nesse perodo de transio entre o Imprio e a Repblica, os gestores pblicos,
na capital do Imprio e depois da Repblica, eram informados do movimento de sada do
Cear, dos problemas que esses deslocamentos de pessoas causavam ao Cear e aos portos
receptores desses migrantes, sem que, entretanto, se buscassem outras alternativas para o
problema. Essa fala, sem dvida, j se tornou um lugar comum, baseada na idia de um
descaso histrico para com as populaes menos favorecidas do que hoje chamamos de
Nordeste. Alimenta-se, nesse sentido, um pensamento em que os grupos pobres parecem no
s desprovidos de bens materiais, mas tambm de vontade prpria e de anseios pessoais que
lhes permitam tomar decises sobre o seu prprio destino.
Assim, deve-se atentar para o fato de que no meio dessas muitas viagens, desses tantos
pronunciamentos dos poderes pblicos, e dos dados produzidos sobre esses deslocamentos,
enfim, os principais envolvidos nessa histria os migrantes, em todas as situaes em que se
acharam envolvidos, lutavam por aquilo que consideravam fundamental para a sua
sobrevivncia. A julgar pelos pronunciamentos de Henrique Dvila, um nmero mdio de 3
viagens mensais, em vapores nem sempre velozes, entre o Cear e outras provncias, segundo
dados do prprio poder pblico, indicam que para alm dos dados oficiais, nos perodos de
grave seca, como a dos anos de 1888 e 1889, os atingidos por esse fenmeno elaboravam suas
estratgias de sobrevivncia.
Em maro de 1889, o jornal paraense O Liberal do Par anunciava a entrada do vapor
costeiro Cabral conduzindo 841 imigrantes cearenses.41 Note-se que, nos dados anteriores
no se faz nenhuma referncia a esse vapor, o que nos indica um dinamismo maior dessas
viagens em relao aos dados produzidos pelos poderes pblicos. Dois dias depois da chegada
do Cabral ao porto de Belm do Par, um articulista desse mesmo jornal alertava para a
triste sorte dos cearenses atirados para ns. Tal preocupao no se dava por acaso, e o
prprio texto dO Liberal do Par dava conta de explicar isso. Para o articulista, os
migrantes deveriam ser recebidos e localizados no Par com cuidados e desvelos. Atravs
de um clculo, o leitor compreendia que isso no significava um pensamento altrustico diante
do xodo imposto pela seca, mas sim, uma preocupao que entendia o cearense como mode-obra, importante para a produo paraense: Calculando-se que vale um conto de ris

41

O Liberal do Par. Belm, 27 de maro de 1889, p. 2.

144

cada brao vlido, que nos chega fcil calcular tambm o enorme capital que o xodo
cearense traz para o vale do Amazonas.42
Ora, esse pensamento que se assemelha ao do governo cearense, s que no sentido oposto,
da permanncia dessa mo-de-obra no Par, revela que muitas vezes as aes para com esses
grupos de desfavorecidos se dava muito mais no sentido de preservao e manuteno de
trabalhadores necessrios para a produo paraense, fosse agrcola ou extrativa na coleta do
ltex. Em um outro episdio da histria da Amaznia, quando da construo da Estrada de
Ferro Madeira-Mamor, diante de grande nmero de mortes de trabalhadores, o mdicosanitarista Oswaldo Cruz, que visitou a regio a pedido da companhia construtora, incorporou
nessa frente de trabalho medidas profilticas contra a malria, a partir de uma uma
campanha ampla e intensiva de quinizao. Segundo Foot Hardman essas medidas eram
fundadas numa ordem do tipo militar, tal sua rigidez. O objetivo final inseria-se num
iderio como lembra Hardman, de sanear para produzir.43 No caso da vinda dos migrantes
cearenses para o Par, entendemos que apesar dos muitos problemas que a chegada desses
grupos acarretava aos poderes pblicos, se bem aproveitada em diversas modalidades de
atividade produtiva, poderia ser bem vantajosa.
Passada a crise das estiagens do ano de 1889, por ocasio de nova seca em 1898, o
governador do Cear, Antonio Accioly, mostrava-se to preocupado como Henrique Dvila,
com o crescimento da massa da populao indigente.44 Alguns anos depois, em 1901, o
governador Pedro Borges assegurava que a sada de grupos de sertanejos era muito grande, o
problema era to grave que, segundo ele, dia a dia entravam em Fortaleza caravanas de
retirantes em busca de socorros junto ao governo ou de passagens para fora do Estado.45
Como em anos anteriores, buscava-se manter a populao flagelada no Cear. O governador
Pedro Borges acreditava que as estradas de ferro, como as de Sobral e Baturit, seriam
importantes para evitar a migrao, inclusive para Fortaleza, uma vez que diminuindo
distncias e facilitando comunicaes, seria possvel levar com mais rapidez socorros aos
42

O Liberal do Par. Belm, 29 de maro de 1889, p. 1.

43

HARDMAN, Francisco Foot. Trem fantasma, p. 151.

44

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 4 de julho de 1898. Fortaleza: Typographia Econmica, 1898, p. 25.

45

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 25.

145
flagelados.46 Na verdade, a facilidade de transporte acabou sendo uma via de mo dupla, uma
vez que ao mesmo tempo que serviam para a chegada dos parcos socorros do Estado, eram
usadas sobretudo para a sada do sertanejo rumo ao litoral.
A cada seca, os mesmos problemas e as mesmas discusses vinham tona. Vinte e seis
anos depois da seca de 1889, as preocupaes no eram diferentes e o governador do Cear,
Benjamin Barroso, referia-se aos prejuzos que sofriam a lavoura e a pecuria do estado, com
a diminuio da populao, que desaparece do Estado, uma grande parte por morte e outra
por emigrao.47 Apesar disso, um ano depois desse pronunciamento, em julho de 1916,
Benjamin Barroso, justificando Assemblia Legislativa do Cear a sada de grande nmero
de flagelados pela seca, afirmava que falta de meios que permitissem manter dentro do
Estado o povo faminto e nu preferiu, segundo ele, com grande tristeza e tambm contra
todos os princpios econmicos, facilitar a sada dos flagelados, expatri-los, a deixlos morrer de fome.48
A anlise da fala de todos dos presidentes da provncia e depois governadores do Cear,
nos perodos de seca entre 1888 e 1916, revela um nico discurso concentrado em duas idias
centrais. Primeiro, pretende-se, manter a todo custo as populaes atingidas pela seca no
prprio Cear; na impossibilidade disso, diante da presso dos prprios flagelados, que no
ficavam no seu lugar de origem e que seguiam para Fortaleza em busca de socorro do Estado
ou da caridade pblica, diante de grande nmero de mortos, acaba-se liberando a sada dos
sertanejos. Desse modo, tomando como referncia os discursos oficiais, a migrao para o
norte ou para o sul nos perodos de seca, pelo menos nos pronunciamentos dos poderes
pblicos, aparece como uma alternativa para o Estado, no como a soluo para o problema.
Nesse sentido, o pronunciamento do governador Antonio Accioly poderia ser atribudo aos
demais governadores, mudando talvez a forma de se dizer mas mantendo o mesmo contedo
46

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 26.

47

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1915 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza: Typ. Moderna, 1915, 8.

48

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 6. De acordo com Rodolpho
Theophilo, O Cear perdeu pela emigrao de julho de 1915 a abril a abril de 1916 39.313
pessoas. Para o Norte embarcaram 30.802 e para o sul 8511. TEOPHILO, Rodolpho. A seca de
1915, 1919, p. 134.

146

do discurso. Assim, descrevendo aos representantes do Cear no Congresso Federal, em 28 de


maio de 1900, a situao vivida pelo estado, em decorrncia da seca afirmou: no dispomos
de recursos para enfrentar a crise. Diante disso, tal qual seus antecessores e aqueles que
viriam depois dele, declarava: absoluta a necessidade de facilitar transportes para franca
emigrao.49 O governador Pedro Borges, que o precedeu, tambm acreditava assim. Para
ele, a fase mais aguda da seca era medida pela emigrao sempre crescente e ruinosa,
uma vez que ningum expe sua famlia a longas e penosas jornadas, em busca de um
refgio desconhecido, seno na ltima extremidade.50
Tomando as palavras de Pedro Borges como ponto de partida, pode-se investigar acerca do
que muitos cearenses pensavam como ltima extremidade. Seria um engano acreditar,
como o governador, que a ltima extremidade seria a seca, ou que se saia do Cear
somente em perodos de seca. Embora no se tenha dados significativos a esse respeito,
possvel perceber que a sada do Cear para o Par no pode ser associada somente seca,
como j afirmamos. Em 1894, por exemplo, o governador do Cear, Jos Freire Bezerril
Fontenelle, afirmava que os invernos tinham sido mais que regulares nos ltimos dois
anos, mas mesmo assim no tinha diminudo o xodo.51
Em 1897, o governador do estado do Par, Lauro Sodr, tambm preocupado com o
problema de mo-de-obra para os trabalhos na lavoura, em funo dos fracassos com a vinda
de estrangeiros, considerava uma obra impatritica o incentivo vinda de migrantes
nacionais, pois, segundo ele, os estados da Unio lutavam com a escassez de populao.
Entretanto, o governador reconhecia a vinda de trabalhadores de alguns estados do Norte,
que se empregavam principalmente para os servios da indstria extrativa. A concluso
que Lauro Sodr tirava dessa migrao que ela se dava espontaneamente. Chamando os
migrantes de ajudadores do nosso progresso, o governador considerava que esses
deslocamentos espontneos eram, na verdade, fruto de um natural desejo, que leva a todos

49

Mensagem apresentada a Assemblia Legislativa do Cear pelo Presidente do Estado Exmo. Sr. Dr.
Antonio Pinto Nogueira Accioly em 1 de julho de 1900. Fortaleza: Typ. DA Republica, 1900, p. 19.

50

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 25.

51

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 5.

147

os homens a procurar o seu bem estar dependendo o menor esforo. Lauro Sodr, pouco
sensvel s mltiplas experincias sociais presentes nos ato de se aventurar em terras
distantes, via a migrao para o Par no como um ltimo recurso, ou como disse o
governador Pedro Borges, como a ltima extremidade; bem ao contrrio disso, a via como
a procura de uma vida melhor, baseada no menor esforo.52
Em dados transcritos pela Folha do Norte do jornal A Repblica do Cear, sobre o nmero
de pessoas que migraram pelo porto de Fortaleza entre janeiro e junho de 1900, evidencia-se
tambm uma vinda para Amaznia desvinculada da seca, quando se destaca a grande
quantidade de migrantes para a Amaznia em 1899.53 Mesmo levando em considerao as
possveis falhas desses dados, decorrentes da prpria feitura dos registros, feitos muitas vezes
apressadamente em meio movimentao do porto e ao grande nmero de passageiros que
embarcavam nos vapores, pode-se ter uma viso aproximada do nmero de pessoas que se
deslocaram do Cear.
Assim, segundo o jornal, no primeiro semestre de 1900, teve-se um movimento
populacional de cerca de 15.482 pessoas. Entretanto, referindo-se ao ano de 1899, o articulista
afirmava que em igual perodo do ano passado emigraram para as regies amaznicas
17.045 mais do que este ano 2.563. Ironicamente, como lembrava o jornal Repblica, o ano
de 1899 teria tido o maior inverno daquele sculo.54 Portanto, resumir o processo de
migrao para o norte to somente no drama da seca tornar essa questo muito elementar,
no necessitando at de maiores interpretaes. Buscar entender a migrao em seus vrios
significados sem dvida investigar as aes de variados sujeitos sociais envolvidos nesse
processo.
Mesmo nos perodos de seca, a exemplo do ano de 1889, os flagelados, ao solicitarem
passagens Provncia do Par, no falam necessariamente da seca, mas de suas
conseqncias. Isto permite dizer que o sertanejo convivia bem com a aridez do serto, com
os perodos de ausncia de chuva, que j faziam parte do seu cotidiano. Nas justificativas para
os pedidos de passagem, no se dizia somente quero ir embora pela seca, mas iam-se

52

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Lauro Sodr Governador do Estado ao
expirar o seu mandato, no dia 1 de fevereiro de 1897. Par: Dirio Oficial, 1897, pp. 26-27.

53

Folha do Norte. Belm, 24 de junho de 1900, p. 1.

54

Folha do Norte. Belm, 24 de julho de 1900, p. 1.

148

enumerando suas muitas conseqncias. Assim, a seca por si s no pode ser qualificada com
o motivo da sada. Alm disso, o sertanejo, nos perodos de estiagem, parecia resistir o quanto
podia, indo do serto para capital, buscando meios para no sair, at que sua situao ficava
to desastrosa que chegava a hora de partir. Seria isso a ultima extremidade?
Assim, um nmero significativo das solicitaes de passagens do ano de 1889, traz como
justificativa para o interesse de sair do Cear a impossibilidade de se obter meios para a
subsistncia. Esse foi o caso de Joo Antonio Fernandes, solteiro de 32 anos, natural de
Baturit, que pedia passagem para ele e para um sobrinho. Outros flagelados pela seca, como
Francisco de Sousa, de 59 anos, casado, tambm natural e morador de Baturit, desejavam
sair do Cear em conseqncia da falta de recursos para a sobrevivncia do grupo familiar.
O grupo de Francisco era composto por sua famlia e pelas famlias de dois filhos casados.
Essas justificativas sugerem que o flagelado pela seca busca encontrar meios para manter a si
e a sua famlia. Parece-nos, que longe de querer sobreviver s custas do poder pblico, esses
homens buscavam um trabalho; a falta dessa ocupao o que justamente lhes movia a
solicitar a passagem. Luis Pereira de Arajo, por exemplo, residente em Baturit, afirmava
no poder continuar a residir no lugar de sua naturalidade, por causa da seca que o reduziu
ltima misria.55 Essa afirmao parece carregada de um sentimento de perda diante da
terra em que se vive, sugere um apego do sertanejo ao seu lugar de origem.
Outros alegavam para a sada como Miguel Alves Maia, de 32 anos, casado, natural de
Unio, que pedia passagem para ele seus sei irmos solteiros achar-se em indigncia.56
Miguel pode ser tomado, como um caso clssico, do que a historiografia consagrou e tomou
como padro do migrante cearense, isto porque, embora casado, pretendia vir s,
acompanhado de seus irmos.
Alis, de 75 justificativas de pedidos de passagens, encontramos somente 16 que so de
homens que pretendiam viajar sozinhos, ou acompanhados de outros parentes, como
sobrinhos, cunhados, irmos. Desse grupo de justificativas, a maioria de homens que
pretendem emigrar junto com a famlia, ou de mulheres que seguiam sozinhas ou como chefes
de famlia. Sabe-se que o nmero de pedidos de passagens disponveis no Arquivo Pblico de
Fortaleza muito pequeno, diante do grande nmero de pessoas que saram do Cear com
55

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889.

56

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889.

149

destino ao Par. Entretanto, essa pequena amostra serve pelo menos para se repensar a noo
to arraigada da ausncia da famlia entre os migrantes, alm de demonstrar um pouco do que
esses grupos pensavam sobre a sua sada do Cear.
Por isso, nas justificativas, tambm se evocava o papel de chefe de famlia, requerendo
passagens. Isto foi o que possivelmente disse Joo Rodrigues de Lima Roque, casado, de 35
anos, que pedia passagem por ser chefe de numerosa famlia, que, alis, nem era to grande
assim, para os padres da poca, formada por seis pessoas, Joo, sua esposa Maria da
Conceio, seus dois filhos, e mais dois irmos de Joo. O mesmo alegava Luisa Francisca do
Esprito Santo, que cuidava de sua famlia e da de sua cunhada, como veremos a seguir.57
Essa constante evocao de papis familiares indica que, embora a seca modificasse os
comportamentos, criando muitas vezes outros valores, a exemplo de mulheres que saram
sozinhas ou como chefes de grupos familiares do Cear, os laos de afetividade, de proteo e
a funo de provedor do grupo familiar poderiam at sofrer outros engendramentos, mas no
se perdiam, nem to pouco se rompiam com a migrao, como pareciam acreditar os gestores
pblicos.
No caso das mulheres, assim como os homens, elas se integram aos trmites da migrao,
indicando que em seu lugar de origem ou em Fortaleza da mesma maneira que outros chefes
de famlia buscavam prover o seu grupo. Assim que, em meio s justificativas e aos
pedidos de passagem feitos por muitos homens para migrarem ao Par, encontramos tambm,
os de muitas mulheres. o caso de Maria Thereza de Jesus, solteira, de 28 anos de idade; de
Maria de Hollanda, natural de Limoeiro, casada, de 18 anos de idade, que seguia para a
Amaznia em procura de seu marido; de Luisa Francisca do Esprito Santo, natural e
moradora de Acarap, de 25 anos de idade, tambm casada, vivendo em extrema pobreza
com a [onerada] famlia de 7 pessoas, inclusive a sua, isto devido ausncia de seu marido;
da viva Francisca Gonalves de Moura, de 69 anos de idade e sua extensa famlia de 37
pessoas.
Da primeira mulher, Maria Thereza, pouco possvel saber, uma vez que ela, em 1889,
declarando-se solteira, parece ter embarcado desacompanhada, em meio a numerosas famlias
que tambm fugiam da seca, no Vapor Pernambuco.58 Sua atitude pode ser vista como uma
57

APEC Caixa: Governo do Cear. Ofcios emigrao 1889.

58

APEC Caixa: Governo da Provncia do Cear. Ofcios emigrao 1889.

150

certa ousadia, considerando-se os valores que norteavam os comportamentos femininos


naquele momento, e ao mesmo tempo, como indicador de valores morais e regras de
comportamento bastante especficos diante da calamidade da seca. Maria Clementina Pereira
Cunha, referindo-se presena feminina no asilo do Juquery em So Paulo, relata o caso de
vrias mulheres que eram consideradas alienadas por apresentarem comportamentos
independentes em relao famlia. Dentre os elementos que compunham a imagem da
mulher degenerada, o viajar s apresentava-se como algo completamente incompatvel com a
prpria natureza feminina. Afirma a autora que vestir-se de homem, viajar s. Recusar o
casamento, a maternidade, a famlia. Manifestar uma independncia essencialmente estranha
quela sociedade aparecem com elementos da degenerao feminina. Isso implica no fato de
que no caso da loucura feminina, a transgresso no atinge apenas as normas sociais,
seno prpria natureza que a destinar ao papel de me e esposa.59
Mas se Maria Thereza viajou s, no muito diferente foi a atitude da jovem senhora Maria
de Hollanda, que solicitou passagem para os portos do norte, forada pela seca, no
podendo mais subsistir, mas tambm em procura de seu marido, que h cerca de 3
anos havia se retirado para a provncia do Amazonas, para trabalhar no servio da
borracha. Para conseguir um atestado de sua pobreza, Maria recorreu ao vigrio da matriz
da Freguesia de Nossa Senhora da Conceio do Limoeiro, onde ela havia casado em 1886,
solicitando-lhe por certido o termo de seu casamento, a fim de que ela pudesse seguir
para o Amazonas em conseqncia da pobreza e do desamparo em que se achava.60
Ao que tudo indica, o marido de Maria de Hollanda havia se retirado para o Amazonas
logo aps o casamento, e ao longo desses trs anos, ela parecia ter mantido seus vnculos
matrimoniais apesar da distncia, vendo no encontro com o esposo a possibilidade de salvarse da tremenda calamidade da qual ela j se sentia vtima. No fica claro se ela tinha
notcias de seu marido ao longo desse tempo, mas isso no seria muito difcil, levando em
conta as muitas redes de ligao que se formavam entre os migrantes e conhecidos que
ficavam no serto. Seja l como for, ela acabou se lanando no desafio dessa difcil e longa
viagem. Apesar de, segundo ela, seu marido se encontrar na provncia do Amazonas, Maria

59

CUNHA, Maria Clementina Pereira. O espelho do mundo. Juquery, a histria de um asilo. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1986, p. 144.

60

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

151

solicitava passagem ou para o Par ou para o Amazonas. Embora os documentos no


indiquem claramente para onde ela seguiu, num certo sentido, possvel at dizer que o
encontro com seu marido no era o principal fator de sua sada do Cear, que, quem sabe,
fosse sua prpria sobrevivncia.61
Da mesma forma que Maria de Hollanda, que alegava ir procura de seu marido, a senhora
Lusa Francisca tambm precisava seguir para a provncia do Par, onde esperava ser
socorrida pelo referido marido. Um aspecto, entretanto, diferencia a partida de Luisa
Francisca da de Maria de Hollanda. A segunda, apesar de sua condio de pobreza, viajava
sozinha, ou pelo menos no declarara outros familiares. Luisa Francisca, entretanto, j na
justificativa de seu pedido de passagem, indicava sua grande responsabilidade, que era a de
sustentar uma [onerada] famlia. Tratava-se da famlia de sua cunhada, Teresa Maria de
Jesus, de 24 anos de idade, que havia ficado viva, com trs crianas pequenas. Alm dessas
crianas, Luisa Francisca ainda tinha duas filhas, com 18 meses e com 2 anos de idade. Esse
grupo familiar, composto por sete pessoas (duas mulheres e cinco crianas), tinha claramente
como provedora Luisa Francisca, que, na ausncia de seu marido, assumia tanto os seus filhos
como os de sua cunhada. Se a atitude dessa jovem senhora indica solidariedade familiar, por
outro lado, expressa ainda a deciso de no assumir sozinha essas responsabilidades,
buscando unir-se ao seu marido emigrando para o Par.62
Se Maria Luisa tinha uma pequena famlia que a acompanhava na empreitada de emigrar
para o Par, a viva Francisca Gonalves de Moura, com 69 anos de idade, tinha sob sua
responsabilidade um extenso grupo familiar, composto provavelmente por mais cinco famlias
nucleares, que eram constitudas por seus filhos. Sua ida para o Par se justificava por ser esse
o lugar, conforme declarou, onde tem parentes. Diante disso, que pedia ao vigrio Luis de
Sousa Leito para que atestasse que sua famlia era, de fato, composta pelas pessoas por ela
indicada.63 A extensa famlia de Francisca, emigrando junto com ela para a provncia do Par,
61

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889

62

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889

63

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889. Esse extenso grupo
familiar era assim constitudo: Francisca Gonalves de Moura, 69; Maria Gonalves de Moura, 25;
Manuel Feliz, 16; Joana Gonalves de Moura, 17; Francisco ngelo Ribeiro, 46; Raimunda Francisca
Moreira, 43; Francisco Jernimo Ribeiro, 23; Miurinha Isadora Ribeiro, 16; Maria da Paz Ribeiro, 11;
[Firmina], 6; Cndido, 3; Arcnia, 2; Manuel Severino, 17; Cndido Severino, 16; Manuel [] dos
Reis, 25; Idalina [] do Nascimento, 20; Virgnia, 7; Antnia, 5; Francisca, 3; Maria, 2; Serafim da

152

pode at sugerir um certo poder matriarcal, exercido por ela em relao a seu grupo familiar,
uma vez que, mesmo havendo homens que faziam parte desse grupo, como era o caso de
Francisco ngelo Ribeiro, com 46 anos de idade, era em seu nome que aparecia o pedido de
passagem feito ao governador da provncia do Cear.64
Na medida em que revelam o que levava homens e mulheres a pedirem passagem para o
Par, as justificativas apresentadas indicam igualmente suas expectativas em relao a esse
espao. Por outro lado, longe da idia de que, distante do Cear, o migrante perdia seus
vnculos com os parentes que haviam ficado, as justificativas revelam, pelo contrrio, uma
vasta teia de relaes. Bom exemplo disso o caso de Silvestre Amaral Lima, vivo de 74
anos, natural e morador da vila de Unio, que viria ao encontro de seus dois filhos, que lhe
garantiriam os meios necessrios para a sua subsistncia e de sua famlia.65 Num tempo
em que a expectativa de vida era muito pequena, o velho Silvestre se propunha fazer essa
longa viagem, mesmo que na companhia de seus outros trs filhos, por acreditar no amparo
que teria dos filhos j residentes no Par. Nesse sentido, j ter vnculos familiares para o porto
de destino foi, sem dvida, um elemento importante que pesou na deciso de migrar para a
Provncia do Par
Desse modo, das 75 justificativas analisadas, somente 17 no fazem referncia a parentes
que j esto morando no Par. A maioria explica sua sada alegando contar com parentes
que o podem amparar; ter pessoas da famlia bem colocadas que o convidam, ou mesmo
sofrivelmente colocados; ter parentes que o chamam; j ter no Par a maior parte da
famlia; ir para a companhia de um filho e irmos empregados na capital, ou para a

Silva Santiago, 30; Adelina Gonalves de Moura, 25; Antnio Srgio da Silva, 16; Antnio, 7;
Ildefonso, 6; Francisco, 5; Maria, 3; Carolina, 1; Joo Furtado, 35; Maria Gonalves de Moura, 24;
Francisco, 4; Raimundo, 5; Antnia Gonalves de Moura, 38; Francisco Gonalves de Moura, 24;
Maria Gonalves de Moura, 18; Maria, 7; [Antnia], 6.
64

Partes dessas questes foram por ns discutidas em texto em que analisou-se justificativas de
algumas mulheres ao solicitarem passagem do Cear para a Provncia do Par, bem como a
experincia social de mulheres migrantes em Belm. LACERDA. Franciane Gama. Requerendo
passagem para si e sua famlia: mulheres migrantes no Para da virada do sculo XIX. Projeto
Histria, n 27 (dezembro 2003), pp. 305-320.

65

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

153

companhia de um genro; ir para o Par onde existe mulher e sogro, ou onde moram os
pais, ou at achar o marido.66
Alm dos vnculos familiares, a escolha tambm se dava pela crena de se encontrar
trabalho em terras paraenses. Foi o que declarou, em junho de 1889, Libania Maria do C.
[Santos], que pretendia viajar, ao que tudo indica sozinha, e que parecia muito cansada da
vida no Cear. Disse na ocasio que tinha como certo encontrar na Provncia do Par um
trabalho decente, do qual pudesse viver com menos sacrifcio. Se de fato, essa foi a
declarao de Libania, vemos que ela, no momento de pedir sua passagem, reafirmava os seus
valores, ou os valores do que socialmente se esperava de uma mulher, pois desejava no
qualquer trabalho, mas um que ela qualificava como decente. Outros flagelados pela seca,
de forma semelhante a Libania, acreditavam que a Provncia do Par lhes oferecia meios de
subsistncia, ou como disse Antonio Alves da Frana, tinham certeza de encontrar meios
para poder escapar das terrveis conseqncias da seca.67
Essas noes acerca do Par indicam que muitos migrantes j tinham conhecimento da
terra para onde pretendiam seguir. Laos de parentesco ou de amizade, relaes variadas de
sociabilidade, sem dvida pesavam na deciso de migrar.68 Jos Raimundo Machado Freire,
que morava em Baturit, em outubro de 1889, alegando viver com a mulher e mais seis filhos
crianas, o mais velho com sete anos de idade, em verdadeiro estado de penria, j
indicava o lugar para onde desejava seguir na Provncia do Par, a cidade de Santarm. O
mesmo aconteceu com Jacinto Gonalves da Silva, solteiro, de 23 anos, e seus trs irmos,
que argumentava para o seu pedido de passagem o fato de no ter alcanado meios para
subsistir, sendo, por isso,convidados por um outro irmo que se achava residindo na
colnia Benevides do Par. Outros, como o vivo Martinho Dias Pinto, expunham como
razo para a sada a experincia anterior de j ter vivido no Par. Alegou seu estado de
66

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

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APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

68

Denise Aparecida Soares de Moura, referindo-se migrao de cearenses para fazendas de caf em
So Paulo em 1878, afirma que a migrao para So Paulo longe de restringir-se s negociaes e
interesses das elites e autoridade das duas provncias, fez-se atravs de ajustes ligados a
solidariedades vicinais, s formas de sociabilidade na terra natal, afetividade e vnculo familiar e s
relaes de dependncia. MOURA, Denise Aparecida Soares de. Andantes de Novos Rumos: a
vinda de migrantes cearenses para fazendas de caf paulistas em 1878. Revista Brasileira de Histria,
vol. 17, n 34 (1997), p. 124.

154

pobreza que no lhe permitia atravessar a crise dolorosa da seca em sua provncia natal.
No podendo, dessa forma, junto com a famlia regressar a sua custa.69
Indicativa de que conhecia o Par a solicitao do tambm vivo Manuel Joaquim de
Lima, que, diante da seca, preferia a provncia indicada a qualquer outra, apesar de se
dizer, bem informado do seu mau estado sanitrio. Mesmo assim, gostaria de emigrar, uma
vez que na Provncia do Par, tinhamuitos parentes com os quais pretendia ajuntar-se.
Pelas afirmaes do vivo Manuel, v-se claramente que ele tinha informaes prvias do
porto de destino desejado, mas a possibilidade de reencontrar parte de sua parentela o que
lhe permitia solicitar a passagem.70
Alis, seguir para o porto que o solicitante da passagem preferia foi uma questo que se
colocou como ponto de discusso tanto para o Ministrio dos Negcios do Imprio, como
para o governo do Cear, em 1889. De fato, a preferncia pela Provncia do Par, como
afirmou ter o vivo Manuel Joaquim de Lima, nem sempre foi vista com bons olhos, na
medida em se pretendia incentivar uma corrente migratria de cearenses para o sul.
Essa questo trazia tona um outro problema que tambm era fundamental: o direito de
locomoo.71 Assim, em ofcio enviado ao presidente da Provncia do Cear, o Ministrio
dos Negcios do Imprio enfatizava que sempre havia opinado no sentido de que seria
prefervel que os retirantes buscassem trabalho no sul a busc-lo no norte. Entretanto, ainda
segundo o mesmo ofcio, diante do que se chamou de um clamor injustamente levantado
de que se pretendia tolher o direito de locomoo, afirmava que se deveria respeitar a
69

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

70

APEC, Caixa: Governo da Provncia do Cear Ofcios emigrao 1889.

71

Por ocasio da seca de 1889, o Ministrio dos Negcios do Imprio em ofcio encaminhado ao
Presidente da Provncia do Cear, recomendava a expedio de algumas ordens aos comandantes de
vapores no sentido de que estes nos portos que existissem indigentes flagelados pela seca, no
excedessem a lotao dos vapores e que recebessem e conduzissem sem constrangimento para os
portos preferidos as pessoas que quisessem utilizar desse servio. APEC Ala 19, Estante 407, n 11
Ministrio do Imprio ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1889. Ministrio dos Negcios
do Imprio. 1 Diretoria, n 430. Rio de Janeiro, 30 de janeiro de 1889. Em outro ofcio tambm do
ano de 1889, o Ministrio dos Negcios do Imprio, sugeria ao Presidente da Provncia do Cear, que
s em ltimo caso se dessem passagens para os flagelados pela seca, mas que quando se tomasse tal
providncia que se respeitasse o princpio da locomoo, deixando-se ao arbtrio de cada um tomar
a direo mais conveniente para os seus interesses. APEC Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio
do Imprio ao presidente da Provncia do Cear, avisos. 1889. Ministrio dos Negcios do Imprio 1
Diretoria, n 1110. Rio de Janeiro, 19 de maro de 1889.

155

livre escolha do porto de destino. Nesse sentido, visando a esclarecer os prprios


retirantes das vantagens que as regies do sul do imprio ofereciam, propunha-se a
convenincia de uma propaganda. Essa propaganda deveria enfatizar o trabalho e
remunerao que os retirantes teriam no sul do pas.72
Em outro ofcio, datado de 10 de maro de 1889, o Ministrio do Imprio referia-se ao fato
de que o estado sanitrio do Rio de Janeiro no tinha melhorado, e que em So Paulo,
Santa Catarina, e Rio Grande do Sul tinham aparecido alguns casos de febre amarela. A
circulao de notcias sobre esses fatos, bem como a exagerao dos mesmos, segundo o
ofcio enviado, concorria para que as populaes retirantes do Cear se desviassem da
inteno de emigrarem para o sul. Embora o Ministrio do Imprio afirmasse ter adquirido
uma vasta e frtil propriedade rural na provncia do Rio de Janeiro, mesmo assim, a
migrao para o norte continuou sendo mais intensa.73
Alm da importncia de se ter parentes no Par, outros elementos que pesavam na escolha
do norte era a proximidade com o Cear, as notcias do enriquecimento com a borracha, o
clima parecido com o do lugar de origem e os prprios costumes locais.74 Junto com a escolha
do porto de preferncia, temos aqui mais um argumento para fortalecer a idia de que os
flagelados pela seca indicavam os caminhos que consideravam importantes para a sua vida,
mesmo que isso no correspondesse aos anseios daqueles que, por exemplo, financiavam a
passagem quando eles decidiam migrar.
A questo da locomoo dos migrantes tambm entra em evidncia quando da seca de
1900. Atravs das memrias do Cnego Luiz Leito, anotadas no livro de tombo da Freguesia
de So de Jos de Castanhal, escritas entre 1911 e 1921, possvel perceber um pouco disso.
O padre Luiz Leito, que tambm era um migrante cearense, ao narrar sua sada do serto de
72

Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio do Imprio ao presidente da Provncia do Cear, avisos.
1889. Ministrio dos Negcios do Imprio. 1 Diretoria, n 908. Rio de Janeiro 2 de maro de 1889.

73

Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio do Imprio ao presidente da Provncia do Cear, avisos.
1889. Ministrio dos Negcios do Imprio. Gabinete, n 1112 Rio de Janeiro, 10 de maro de 1889

74

Rodolpho Theophilo, referindo-se a essa questo, afirma que O cearense emigra para o sul porm
contra vontade. A emigrao que lhe agrada para a Amaznia. Exagerando afirma at que o
cearense considera aquela regio como um prolongamento da sua terra. () L ele vai encontrar
irmos vai conviver com os seus, com quem passa relembrar o seu Cear (). No sul no encontrar
quem fale no Cear. L so outras gentes e outros os ares. Tudo diferente. Ou h de ser o frio que
gela ou o calor que insola. () to outra a sua vida nas regies do sul! Dizem que l acabaro que
nunca mais voltaro a ver as belezas da sua amada terra. TEOPHILO, Rodolpho. A seca de 1915.

156

Canind para Fortaleza, conta que depois de trs meses, morando com um cunhado em
uma chcara, sem adquirir o necessrio para o sustento de numerosa famlia, tomou a
resoluo de emigrar para o Par. Como outros migrantes, o padre afirma que j tinha
indicaes do lugar onde pretendia viver: ocupava j meu esprito a vila de Castanhal, que
conhecia por informaes.75
Luiz Leito, acompanhado de um bom amigo e chefe poltico, chega a Belm em junho
de 1900, indo ao encontro do governador Paes de Carvalho, para falar acerca do flagelo que
assolava o Cear e tambm da necessidade de se acolher neste rico Par os emigrantes.
Antes disso, entretanto, ainda em Fortaleza, ele disse que se colocou ao lado dos
flagelados, buscando defender-lhes o direito de transporte para qualquer porto que
entendessem. Ao tomar essa atitude, declarava que havia se oposto vontade do governo
do Estado do Cear, que dificultava a posse de passagens daqueles sem recursos.76
A trajetria de vida do padre Luiz Leito em Castanhal demonstra que ele tinha claros
interesses polticos, buscando manter amizades com personagens influentes como os
governadores Paes de Carvalho e Augusto Montenegro, ou vivendo em conflito com outros
grupos polticos daquela vila. Sua vinda para a regio permite visualizar, ainda, as
dificuldades de se obter passagens, bem como as preocupaes que os governos cearenses
sempre assinalaram em relao sada de trabalhadores do Cear. Por outro lado,
demonstrando oposio ao governo do Cear e buscando no Par bases para a influncia
poltica que pretendia construir na regio de Castanhal, o padre se descreveu no livro de
tombo como um dos incentivadores para que o governador Paes de Carvalho resolvesse
custear o transporte de emigrantes cearenses.77
Tudo indica que Luis Leito no era um retirante da seca de 1900, como muitos que
chegaram ao Par. Sendo padre, tinha estudado e provavelmente pagou a prpria passagem,
no vindo na condio de um faminto, mas de algum que se colocava no papel de requerer
auxlio junto ao governo do estado do Par pelos flagelados da seca. Sua ida, logo na chegada

75

Cnego Luis Leito Livro de Tombo da Freguesia de So Jos de Castanhal, p. 2.

76

Cnego Luis Leito Livro de Tombo da Freguesia de So Jos de Castanhal, p. 2.

77

Cnego Luis Leito Livro de Tombo da Freguesia de So Jos de Castanhal, p. 3.

157

a Belm, ao Palcio de Dr. Paes, que o recebeu fidalgamente, convidando-o inclusive


para almoar em sua residncia, elucidativa nesse sentido.78
Conceder passagens para os retirantes da seca se transportarem do Cear ao porto de
Belm, como registrou o Cnego Leito, foi sem dvida uma das aes empreendidas pelos
poderes pblicos paraenses. Embora o governo reclamasse, como se viu anteriormente, da
constante chegada de cearenses ao Par, tambm se colocava disposio para o transporte de
migrantes. Em 1889, por exemplo, o Ministrio dos Negcios do Imprio comunicava ao
Presidente da Provncia do Cear que o Dr. Antonio Jos Ferreira Braga, Presidente da
Provncia do Par, concedia passagens at Belm num vapor da Companhia Brasileira a
22 imigrantes cearenses, sendo 15 adultos e 7 menores.79
Do mesmo modo, bem antes da chegada do padre Luis Leito ao Par, o governador do
Cear, Antonio Accioly, em Mensagem de 4 de julho de 1898, lembrava que com as notcias
da seca, os governadores do Par e do Amazonas apressaram-se em manifestar os seus
sentimentos fraternais, diante do problema vivido pelo Cear. Na ocasio, mostraram-se
dispostos a facilitar meios de transporte para todas as pessoas que tivessem necessidade
de emigrar para aqueles estados do extremo norte. Segundo Accioly, garantia-se a esses
migrantes ocupaes na lavoura e na indstria extrtil.80
Em 1900, a situao no foi diferente, e o governador do Cear, Pedro Borges, referia-se
mais uma vez simptica solidariedade dos governadores do Par e do Amazonas.81 Ao
contrrio do que poderia parecer pela descrio do Padre Luiz Leito, na Mensagem de 1901,
o Governador do Cear, Pedro Borges, mostrava-se bastante satisfeito com a atitude de Paes
de Carvalho em proporcionar transporte s expensas do Estado do Par aos cearenses
que quisessem emigrar.82
78

Cnego Luis Leito Livro de Tombo da Freguesia de So Jos de Castanhal, p. 4.

79

APEC Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio do Imprio ao presidente da Provncia do Cear,
avisos. 1889. Ministrio dos Negcios do Imprio. 1 Diretoria, n 4277. Rio de Janeiro, 28 de
setembro de 1889.
80

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo presidente do Estado Dr. Antonio
Pinto Nogueira Accioly em 4 de julho de 1898. Fortaleza: Typographia Econmica, 1898, p. 35.

81

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 29.

82

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 44.

158

Por ocasio da seca de 1915, o governador do Par, Enas Martins, tambm no deixou de
fazer referncia ao tema em sua Mensagem, dirigida ao Congresso Legislativo do Par,
afirmando que a seca havia determinado emigrao em massa, uma vez que esses
flagelados faziam o que ele chamava de um xodo forado em fuga de uma natureza
hostil. Segundo Enas Martins, dentre os estados que receberam migrantes, o Par foi o
destino de maior nmero deles. Os governadores anteriores a Enas Martins e que tambm
receberam flagelados pela seca viviam as muitas vantagens da economia da borracha. Esse
governador, entretanto, experimentava uma crise econmica de grandes propores em
funo das mudanas no mercado internacional da goma elstica. Mesmo assim, diante da
seca, afirmou que o sacrifcio de acudir os migrantes imps-se inevitvel.83
Entre agosto de 1915 e junho de 1916, segundo a Mensagem do Dr. Enas Martins,
chegam ao estado do Par, de diversas partes do nordeste, aproximadamente 18. 255
migrantes. Um nmero bastante elevado, sobretudo de pessoas vindas do Cear 16.068. Os
demais migrantes eram de Rio Grande do Norte (1.694), Pernambuco (262), Maranho (95),
Paraba (26), Piau (14) e Bahia (12).84 A chegada desses muitos migrantes em Belm, em
tempos de crise econmica, gerou uma srie de aes de ajuda humanitria, organizadas pela
sociedade local, a exemplo das campanhas da Assistncia aos flagelados pela seca,
empreendidas com fins altrusticos, mas tambm com claros fins civilizatrios e
disciplinatrios. Antes de serem alvos dessas medidas, entretanto, os migrantes cearenses
teriam uma rdua viagem a enfrentar, a exemplo da histria de Mariano e sua famlia. Se a
viagem em vapores, quase sempre com muitos passageiros, sobretudo nos perodos de seca,
foi marcada pelos medos e incertezas do futuro, pela saudade da terra natal, essa mesma
experincia tambm refletia solidariedade, construo de identidade do grupo e sobretudo a
tentativa de ir ao encontro de uma vida melhor.

83

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1916 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1916, p. 85

84

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1916 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1916, p. 85.

159

2. A viagem
Depois da passagem adquirida por meios prprios, financiada pala Unio, pelos governos
do Cear, ou pelo dos lugares para onde os migrantes pretendiam seguir , os problemas do
retirante da seca no haviam terminado. A hora do embarque, que era sempre muito difcil,
pela prpria natureza da situao de quem deixava sua terra, nem sempre por vontade prpria,
mas pela necessidade de sobreviver, foi alvo de crticas, diante da forma desrespeitosa com
que muitas vezes os migrantes foram tratados. Buscando rastrear a experincia social das
mulheres nos seringais do Acre, Cristina Wolff, faz referncia a esses deslocamentos
populacionais enfatizando as dificuldades que os migrantes enfrentavam nessas viagens do
nordeste para a Amaznia.85 Do mesmo modo, Frederico de Castro Neve, referindo-se aos
deslocamentos para a Amaznia afirma que no embarque os retirantes enfrentavam os mais
inusitados desafios, com os desmandos dos responsveis pelo alistamento e alojamento das
famlias.86
Em 1894, preocupado coma a constante sada de cearenses para a Amaznia, o governador
do Cear afirmava que seguiam para essa regio magotes de emigrantes. Dentre esses,
lembrava que no vinham apenas criminosos e desertores, que fugiam de punies, mas
igualmente rfos, alm de infelizes mulheres, que eram arrastadas pela seduo,
muitas vezes se prestando a serem vendidas por um certo nmero de quilos de borracha.87
A vinda de mulheres para a regio foi uma prtica bastante comum, e que como tambm
evidenciou-se, no pode ser entendida apenas dentro da perspectiva de se prostituir. Mesmo
que de fato viesse com esse objetivo, ou que muitas mulheres fossem seduzidas pelas
possveis riquezas da economia da borracha, no resta dvida de que esse embarque para o
Vale Amaznico se dava em nome de uma vida melhor, que no Cear no se tinha esperana
de ter.

85

De primeiro As mulheres na constituio dos seringais (1870-1912). WOLFF, Cristina


Scheibe. Mulheres da Floresta: uma histria: Alto Juru, Acre (1890-1945), pp. 41-91.
86

NEVES, Frederico de Castro. A multido e a histria: saques e outras aes de massas no Cear, p.
33.

87

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 7.

160

Assim, um funcionrio do governo federal, do qual o governador do Cear Jos Freire


Bezerril Fontenelle no dizia o nome, referindo-se na Mensagem que esse governador dirigiu
Assemblia Legislativa ao embarque de cearenses, afirmou ser doloroso assistir ao
espetculo que era oferecido 6 ou 7 vezes por ms aos moradores de Fortaleza. Tratava-se
das sadas dos paquetes do Lloyd Brasileiro para a regio amaznica. Aquele narrador dizia
que se via uma leva de 700 a 800 pessoas, descritas como vlidas e na flor da vida.
Segundo ele, dias depois, assistia-se a um outro movimento no porto, o de desembarque de
cearenses que retornavam da Amaznia e vinham envelhecidos pelas molstias descrentes,
traziam como bagagem um futuro de dores e o que mais importante como mo de
obra inapta para qualquer dos trabalhos que se entregavam em sua mocidade.88 Mais do
que uma preocupao com o futuro de cearenses pobres, a crtica aqui voltada para a
possvel perda dessa mo-de-obra.
Nessa abordagem, em sua partida do Cear ou no retorno, o cearense era visto no como
algum que buscou melhorar a sua condio, arriscando muitas vezes para isso a prpria vida,
mas como uma perda de braos para o trabalho. Apesar disso, um aspecto apontado nessa
descrio a sada no de famintos andrajosos, mas de homens sadios e fortes, o que
incomum nos registros de migrantes cearenses embarcando em paquetes para a Amaznia.
Embora a sada de cearenses no fosse muito bem vista, esse deslocamento, no s pela
seca mas tambm pelas possibilidades de trabalho oferecidas no estado do Par, era bastante
dinmico. No sem razo, nesse mesmo ano de 1894, o Ministrio da Indstria, Viao e
Obras Pblicas remetia, do Rio de Janeiro, ao governador do Cear, um exemplar do Dirio
oficial, em que se achava publicado um edital, que visava concorrncia para uma
empresa que se interessasse por fazer servio de navegao entre os estados do Cear e do
Par. Segundo o edital, a empresa deveria realizar pelos menos duas viagens mensais em
vapores que pudessem acomodar 30 passageiros de r e 50 de proa debaixo de coberta.89
Considerando que outras companhias de vapores vinham do sul ou da Europa, e tambm

88

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 8.

89

APEC Ala 19, Estante 407, n 45 Diversos Ministrios ao presidente da Provncia do Cear,
avisos 1890-1893. Ministrio da Indstria, Viao e Obras Pblicas. Diretoria Geral da Indstria, 1
seco, n 102. Rio de Janeiro, 31 de agosto de 1894.

161

faziam escala no porto de Fortaleza, mesmo em perodos que no eram de seca, isso
significava que um nmero representativo de cearenses poderia desembarcar no Par.
Nos perodos de seca, como em 1900, o desembarque no porto de Fortaleza causava grande
surpresa ao viajante. O governador Pedro Borges conta que, ao chegar ao porto de Fortaleza,
se deparou com o mais vivo testemunho da infeliz situao dos retirantes. Era possvel vlos segundo o governador aglomerados na praia, nas praas e sob as rvores,
angustiando a todos que presenciavam essa cena.90 Semelhante impresso foi a que teve a
escritora Anna Csar, que, em janeiro de 1916, acompanhou no porto de Fortaleza o penoso
xodo do sertanejo. No vapor que a escritora tomou para Belm, viajaram na proa
seiscentos retirantes, que, por seu olhar, que enxergava apenas a migrao dentro de um
contexto extremamente trgico, vinham a merc da sorte, saudosos dos seus lares e
igualmente chorando a terra infeliz e amada.91
Mas o porto do Cear no pode ser visto somente de forma trgica, mesmo nos anos em
que se sofriam os efeitos da seca. Apesar da pobreza enfrentada pela cidade, outras atividades
se mantinham. Da srie de crnicas publicadas na Folha do Norte, intitulada acertadamente
Bilhetes postais impresses de viagem, podem-se perceber outros contornos do porto, que
no apenas a imagem do embarque de famintos. O cronista que assinava apenas como
Ignotus, nesse mesmo ano de 1916, a bordo do vapor Cear, da empresa Lloyd Brasileiro,
descreveu a movimentao do porto de Fortaleza quando da chegada de um vapor. Assim,
depois das visitas de praxe que os fiscais da sade pblica, da alfndega e da polcia faziam
aos paquetes, uma aluvio de mercadores de ambos os sexos apareciam, vendendo uma
variedade de produtos.92
Dos samburs, os fruteiros exibiam frutas, como as belas e saborosas pinhas; um
outro homem procurava vender aos passageiros que chegavam bengalas, argolas para
guardanapo, copos e muitos outros objetos, (...) pacientemente trabalhados com chifre pelos
presos da cadeia. Alm desses produtos, um mundo de coisas saa de pequenos bas de
madeira ou de folha de flandres apresentados pelas mulheres cearenses aos recm-chegados

90

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 24.

91

Folha do Norte. Belm, 19 de janeiro de 1916, p. 1.

92

Folha do Norte. Belm, 7 de setembro de 1916, p. 1.

162

cidade. Eram delicados trabalhos de crochet, de bordados e de rendas, feitos por


mulheres que, como ningum, exploravam essa indstria, da qual viviam exclusivamente
muitas famlias pobres. Nha Raymunda era uma dessas mulheres que, como os caixeiros
viajantes, todos os anos, saa de Fortaleza para fazer as praas do norte e sul da
Repblica.93
Ao lado dessa legio de mercadores, estavam presentes tambm, na hora do desembarque,
os catraieiros, que convidavam os passageiros a saltar e, igualmente, caixeiros de hotis
e penses, dando conta das hospedagens ou mesmo apregoando os menus que se podia
experimentar em Fortaleza.94 Nesse movimentado espao de chegada dos paquetes, que
tambm se concentravam os migrantes que seguiam para a Amaznia.
A sada de cearenses para a regio norte tornou-se um problema to importante, a ponto de,
nos pronunciamentos oficiais, se fazerem referncias a esses deslocamentos. Na Mensagem
que Benjamin Barroso, governador do Cear, dirigiu Assemblia Legislativa, aparecem
igualmente menes a embarques da seca de 1915. Segundo o governador, diante das
exigncias dos portos de destino dos migrantes de que no emigrassem os afetados por
tracoma e, tambm, para que no embarcassem os invlidos, em muitos paquetes do
Lloyde, os comandantes e mdicos eram bastante arbitrrios e buscavam a todo custo impedir
a entrada de passageiros com tais caractersticas: menor vermelhido de olhos os faziam
voltar para terra.95
Essa atitude do no embarque de passageiros suspeitos de tracoma tinha outro
desdobramento mais grave. Muitos deles ficavam, nas palavras do governador, desgarrados
do resto da famlia que por vezes j havia se alojado na proa e seguia destino incerto.
Alm desta separao da famlia, em que filhos pequenos ficavam privados do conforto
materno, sem saberem o rumo que os pais haviam tomado, o governador citava um outro
problema decorrente das muitas exigncias na hora do embarque: o extravio de bagagens ou,

93

Folha do Norte. Belm, 7 de setembro de 1916, p. 1.

94

Folha do Norte. Belm, 7 de setembro de 1916, p. 1.

95

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 12

163

como ele mesmo disse, dos cacarecos que ficavam abandonados nos escaleres e ainda nas
praias.96
Benjamin Barroso afirmou que isso gerava grandes custos em telegramas para todos os
portos de destino dos retirantes, a fim de que eles pudessem reaver as suas miserveis
bagagens.97 Essas consideraes do governador sugerem dois pontos de reflexo. O mais
importante talvez seja o fato de que ele buscava, em sua Mensagem, construir sua imagem
como o protetor dos cearenses. Entretanto, considerando-se a crise econmica vivida pelo
Cear, agravada pela seca, e as crticas aos muitos gastos inteis na administrao de Barroso
e ainda, s dificuldades desse mesmo Estado em alimentar milhares de sertanejos expulsos de
seu lugar de origem pela seca, o gasto com o envio dessas bagagens de pouco valor,
importantes apenas para o prprio dono que as tinha perdido, talvez tenha sido uma prtica
no to comum quanto o governador parecia querer demonstrar. Por outro lado, o fato de se
ter bagagens, mesmo que fossem poucas e miserveis, no reduz o migrante da seca apenas a
um faminto vestido em andrajos, que no guardava absolutamente nada do serto, de sua vida
antes da seca, que havia perdido a condio humana.
Um outro aspecto importante que Benjamin Barroso apontou em sua Mensagem diz
respeito forma desigual como, segundo ele, eram tratados os imigrantes estrangeiros no
Brasil, pois que no lhes tomam conta da sua capacidade de trabalho, de sua sade e
robustez. Para o governador, as imposies para o embarque de cearenses davam conta de
grande desigualdade para com os migrantes nacionais. Citava como exemplo o no
embarque de passageiros com suspeita de tracoma, argumentando que os atestados dados por
oculistas declarando a inexistncia da molstia, muitas vezes, no eram aceitos. A crtica do
governador se estendia sobretudo ao incentivo vinda de imigrantes estrangeiros ao pas,
vistos como irmos na obra do desenvolvimento, quando no prprio Brasil se criavam
embaraos aos deslocamentos de migrantes nacionais.98

96

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 12

97

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 12

98

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 12

164

Em reposta a esse problema, Benjamin Barroso lembrou que Gustavo Barroso,


representante do Cear no Congresso, havia proposto uma medida no sentido de tambm
se impedir, no Brasil, a entrada de emigrantes inteis de mutilados pela guerra. Acreditava
o governador que essa medida poderia ser o comeo de uma assistncia aos
trabalhadores nacionais.99 Essa valorizao de trabalhadores estrangeiros, e at mesmo de
ajuda humanitria enviada ao estrangeiro, a exemplo de doaes Blgica e Cruz Vermelha
Portuguesa, tambm foi alvo de crticas na Imprensa local.100 Em 1916, por exemplo, um
articulista com o pseudnimo de Pan Demnio afirmava que o brasileiro esquece a
misria que reina em casa, referindo-se seca de 1915, enviando donativos para outros
pases.101 No se pode afirmar exatamente isso, a julgar uma mobilizao caritativa em
relao aos cearenses. No entanto, em alguns momentos, os argumentos de Pan Demnio
tm sentido, diante de um ideal de civilidade que tinha a Europa como modelo, valorizando-se
sobremaneira os padres e costumes europeus.
As crticas em relao aos embarques e maneira como as companhias de vapores se
portavam com seus passageiros no se faziam sem razo. Um bom exemplo disso so os
problemas que a populao enfrentava com vapores da companhia Lloyde Brasileiro, que,
vindos do Rio de Janeiro, paravam em portos do nordeste, seguindo para a Amaznia.
Especulao na venda das passagens, atraso ou mudana de data das viagens sem aviso prvio
aos usurios e falta de alimentao so denncias que aparecem na Imprensa local.
Em 1892, a partir de uma denncia publicada no jornal A Repblica, o Ministrio dos
Negcios do Imprio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas pediu ao governador do
Cear informaes detalhadas sobre a grave infrao do contrato celebrado com o Lloyde
Brasileiro. A denncia era de que essa agncia entregava todos os bilhetes de passagens

99

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 12.

100

Do mesmo modo que a Folha do Norte, anunciava campanhas em prol dos flagelados pela seca,
tambm anunciava eventos de ajuda Cruz Vermelha Portuguesa e Cruz Vermelha Belga.
Folha do Norte. Belm, 7 de janeiro de 1915, p. 2; Folha do Norte. Belm, 12 de janeiro de 1915, p. 2;
Folha do Norte. Belm, 16 de janeiro de 1915, p. 2.

101

Folha do Norte. Belm, 2 de fevereiro de 1916.

165

para o norte para alguns cambistas protegidos. Esses bilhetes eram ento vendidos com
grande gio para os infelizes que pretendiam emigrar.102
Anos mais tarde, por ocasio da seca de 1900, o mesmo tipo de denncia publicado na
Folha do Norte, a partir do que esse jornal chamou de nota de torpeza que constrange, que
havia circulado no jornal carioca O Comrcio. As denncias, com o mesmo teor do ano de
1892, afirmavam, a partir de um documento que os redatores de O Comrcio possuam,
que as passagens para os estados do Par e do Amazonas, nos vapores do Lloyde
Brasileiro, eram vendidas a um sindicato, que as revendia com um aumento de cento
por cento. Para se ter uma idia, pela tabela dos vapores do Lloyde, as passagens de terceira
classe de Fortaleza para Belm, que custavam vinte mil e seiscentos ris, eram vendidas
pelos cambistas a razo de quarenta e cinco e cinqenta reis cada.103
Segundo a declarao de uma testemunha, que viu por diversas vezes o proprietrio de
uma hospedaria vender passagens a diversas pessoas que se destinavam aos portos do
Par e do Amazonas, o lucrativo negcio se dava na medida em que um agente de nome
Newton Burlamaqui entregava com antecedncia grandes quantidades de passagens aos
cambistas que, depois de vendidas, tinham os lucros repartidos inclusive com o prprio
agente. O que chamava a ateno da Imprensa era o fato de que as vendas de passagem se
davam num momento de grandes dificuldades com a seca, em que se utilizava dos sacrifcios
de pobres emigrantes, que precisavam fugir dos arrasos da misria.104
Por mais constrangedora que a notcia do gio das passagens possa nos parecer, por mais
que muitos agenciadores de trabalhadores para os seringais tenham se envolvido nesse
esquema de compra e venda das passagens, tais episdios tambm revelam o empenho do
prprio migrante em se deslocar para o norte, mesmo que para isso tivesse que pagar preos
exorbitantes. Embora sendo explorado pela ma f dos cambistas, o migrante aqui se apresenta
como o responsvel por suas prprias aes.
Viajar para o norte no era, de fato, nada fcil. No ano de 1898, por exemplo, alm do caso
de Mariano e dos demais passageiros do vapor Brasil, outro grupo de migrantes reclamou de
102

APEC Ala 19, Estante 407, n 45 Diversos ministrios ao presidente da Provncia do Cear,
avisos 1890-1893. Ministrio dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. Diretoria de
Comrcio, 1 seo, n 9. Rio de Janeiro, 26 de maio de 1892.

103

Folha do Norte. Belm, 27 de julho de 1900, p. 1.

104

Folha do Norte. Belm, 27 de julho de 1900, p. 1.

166

fome, desta vez, no vapor Paraba, da agncia Lloyde Brasileiro. O comandante do vapor,
Jos Freire de Albuquerque, depois das denncias, tal qual a viva de Mariano, tambm foi ao
escritrio do jornal Folha do Norte a fim de explicar o que acontecera. A explicao dada era
simples: logo que qualquer passageiro chega ao porto a que se destina, tem o dever de
desembarcar. Os passageiros do Paraba deveriam seguir para o interior. A pedido do
contratante desses migrantes, os mesmos se mantiveram a bordo do vapor, uma vez que
vindo a terra poderiam extraviar-se, o que daria muito trabalho para reuni-los na hora da
partida.105
No porto de destino, o comandante estava desobrigado do compromisso de dar-lhes
alimentao, que passaria para a responsabilidade do contratante dos mesmos, o que, ao
que tudo indica, no aconteceu. Para demonstrar o quo infundados eram os boatos da fome
no vapor, o comandante declarou que ainda fez matar um boi para a alimentao dos
passageiros.106 A prtica de que, chegando ao porto de destino, a empresa estava
desobrigada de auxlio aos migrantes no era uma regulamentao apenas para aqueles que
viajavam com passagem financiadas pelo contratante. Mesmo no caso de passagens
subsidiadas pelo Estado, isso tambm poderia acontecer. Por ocasio da seca de 1889, o
Ministrio dos Negcios do Imprio recomendava que nos vapores fretados para transporte
dos retirantes, os passageiros embarcassem na certeza de que no poderiam contar com
outro auxlio alm da passagem, e que chegando ao porto de destino, deveriam procurar
por si a colocao que mais lhes conviesse.107
O caso do vapor Paraba revela a situao em que muitos migrantes chegavam ao Par.
Esses passageiros, que no foram contratados pelo delegado especial do governo em
nenhum dos estados prximos, vinham para o estado do Par, como era comum, em virtude
de contrato particular, para trabalharem na indstria extrativa.108 Isso sugere que o
contrato com particulares colocava o migrante em uma situao de maior explorao, uma vez
que esse trabalhador chegava regio pago para atuar na extrao do ltex. Nesse contexto, o
105

Folha do Norte. Belm, 6 de dezembro de 1898, p. 1.

106

Folha do Norte. Belm, 6 de dezembro de 1898, p. 1.

107

APEC Ala 19, Estante 407, n 11 Ministrio do Imprio ao presidente da Provncia do Cear,
avisos. 1889. Ministrio dos Negcios do Imprio. 1 Diretoria, n 430. Rio de Janeiro, 30 de janeiro
de 1889.

108

Folha do Norte. Belm, 6 de dezembro de 1898, p. 1.

167

migrante, que seria um seringueiro, reproduziria a experincia que a historiografia consagrou


como a nica do cearense na Amaznia.
Mesmo nessa situao, eles no eram to passivos assim. O confinamento a que foram
obrigados os passageiros do vapor Paraba revelador nesse sentido, diante do medo de que
como teria dito o comandante pudessem extraviar-se ao desembarcarem em Belm. Por
outro lado, na memria da populao paraense, talvez ainda estivesse viva a lembrana da
triste histria da fome, seguida de suicdio, de Mariano, em abril desse mesmo ano, levando a
um olhar mais atento s histrias dos vapores que aportavam em Belm. Do contrrio, esse
caso, que de fato no ficou muito esclarecido, no teria chegado aos ouvidos da Imprensa.
Seja l como for, o principal que o comandante do vapor Paraba acabou tendo que ir se
explicar na redao da Folha do Norte.
No ano de 1900, os problemas com os vapores do Lloyde continuavam a ser noticiados.
Alm do preo das passagens, a Imprensa reclamava da freqente irregularidade nas
viagens desses paquetes, causadora de transtornos e prejuzos ao comrcio e aos
passageiros que utilizavam desse servio. Um bom exemplo disso foi o de um negociante, que
embarcou no porto do Rio de Janeiro, no paquete Maranho, um carregamento de charque
para o Par. Com as mudanas na data de sada do paquete, o produto chegou ao porto de
Belm imprestvel.109 Nesse ano, a mesma agncia fazia muitas viagens para o extremo
norte, uma vez que, diante da seca, o prprio governo do Cear solicitava a ajuda da Unio,
para auxiliar na concesso de passagens nos vapores do Lloyde Brasileiro, ou em quaisquer
outros que fizessem escala em Fortaleza e fossem em direo ao Par e Amazonas.110
Se o embarque por vezes era complicado, no menos o era a vida a bordo, com vapores
sempre abarrotados de pessoas. Nem sempre, os flagelados pela seca seguiam sozinhos nos
vapores. No ano 1889, era comum encontrar solicitaes de passagens s agencias de
navegao para funcionrios do poder pblico, que acompanhariam grupos de retirantes da
seca, at ao porto de destino.
Nesses vapores, existiam dois tipos de passagem: de r e de proa. As passagens de proa,
notadamente financiadas pela verba dos Socorros Pblicos, eram destinadas aos mais

109
110

Folha do Norte. Belm, 13 de julho de 1900, p. 1.

Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1901 pelo Presidente


do Estado Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza: Typ. Econmica, 1901, p. 28.

168

pobres, a exemplo dos flagelados pela seca. As de r eram de passageiros com maior poder
aquisitivo. Em fevereiro de 1889, por exemplo, o governo da Provncia do Cear pedia Red
Cross Lines of Mail Steamers passagem de r na linha Fortaleza-Manaus-Fortaleza para o Dr.
Eduardo Salgado, que viajava em comisso pela provncia, acompanhando as famlias que,
no vapor Cearense, emigrariam para as provncias do Par e do Amazonas.111 O mesmo
acontecia com o conferente da Alfndega Norberto de Azeredo Coutinho, que tambm
acompanhava famlias de migrantes.112 Por ocasio da seca de 1915, o governador do Cear,
Benjamin Barroso, fazia referncia assistncia espiritual que o Arcebispo Frei Igncio
promovia entre os flagelados pela seca, lembrando que dentre as aes do religioso, estava a
de ter acompanhado at Belm uma turma de cerca de dois mil retirantes.113
Alm de religiosos ou de funcionrios do governo que, vez por outra, acompanhavam
grupos de migrantes, tambm deveriam fazer parte da tripulao dos vapores os mdicos de
bordo, o que nem sempre acontecia. Em 1901, na Folha do Norte, destacava-se a polmica
acerca da obrigatoriedade ou no da presena de mdicos. A questo se colocava na Imprensa
porque vrios comandantes da marinha mercantil protestavam contra uma resoluo da
Diretoria da Sade Martima de cobrar multa aos vapores que circulassem sem mdicos ou
farmcia. Na verdade, os comandantes no discordavam da obrigatoriedade dos mdicos e da
farmcia, mas afirmavam que esse era um problema da alada exclusiva dos proprietrios
de vapores, e no dos comandantes, que pela resoluo deveriam arcar com a multa.114 O
que fica bastante evidente aqui o fato de que muitos vapores seguiam viagem sem condies
mnimas para o atendimento dos passageiros. Em tempos de seca, com vapores com grande
nmero de passageiros, quase sempre mal alimentados, e muitas vezes doentes, aliado s
precrias prticas mdicas, no raro eram os passageiros que acabavam morrendo, mesmo
quando os mdicos estavam a bordo.
111

APEC N 389 B, Minutas de Ofcios da Secretaria do Governo da provncia do Cear, dirigidos


ao diretor da Estrada de Ferro de Baturit, aos agentes da Companhia Brasileira de Navegao a
Vapor. 1889. 1 Seco, 28 de fevereiro de 1889 Red Cross Lines of Mail Steamers.

112

APEC N 389 B, Minutas de Ofcios da Secretaria do Governo da provncia do Cear, dirigidos


ao diretor da Estrada de Ferro de Baturit, aos agentes da Companhia Brasileira de Navegao a
Vapor. 1889. 1 Seco, 15 de maro de 1889 Red Cross Lines of Mail Steamers.

113

Mensagem dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de julho de 1916 pelo Presidente do


Estado Coronel Benjamin Liberato Barroso. Fortaleza, 1916, p. 8.

114

Folha do Norte. Belm, 5 de janeiro de 1901, p. 4.

169

A bordo de um vapor repleto de pessoas, como o Maranho, que saiu de Fortaleza em


novembro de 1915, conduzindo 1600 flagelados, era comum acontecerem casos de mortes,
mas tambm de nascimentos. Se, pela tica dos mdicos ou comandantes dos vapores, esses
casos pareciam naturais, no representando anormalidade no transcurso da viagem, o fato de
se lanar ao mar o corpo de uma criana falecida a bordo, por exemplo, ganhava outros
significados para os migrantes. Como evidenciado anteriormente no caso de Mariano, morte e
nascimento acabavam sendo alvo da solidariedade.
Afirmaes como a viagem se fez sem nenhum incidente115 ou apenas faleceram duas
crianas116 ou at mesmo, a no ser bitos, nada mais de anormal ocorreu117 expressam
que as mortes que se davam a bordo no representavam um problema para as autoridades.118
Diante do elevado nmero de flagelados, que se recebia no porto de Fortaleza, essas mortes
isoladas eram parte da viagem. S existia preocupao por parte das autoridades diante da
possibilidade de doenas contagiosas nos vapores. O vapor Maranho atracou em Belm em
1915, apesar de algumas mortes que ocorreram a bordo, e ainda da passageira de 3 classe
Maria Laurinda de Jesus ter falecido logo que desembarcou no cais da port of Par. Mais
ainda: o Maranho teve, por parte da Higiene do Estado, louvado o cuidado do mdico de
bordo em zelar pelo estado sanitrio do navio.119 O mesmo aconteceu com o vapor Sergipe,
que mereceu elogio por parte dos mdicos que lhe fizeram a visita. O irnico nessa histria
do vapor Sergipe o fato de a Imprensa anunciar a morte de quatro crianas de gastrenterite,
cujos cadveres foram lanados ao mar, alm da morte de mais vrias outras, tambm
passageiras do vapor, depois de alojadas na hospedaria dos imigrantes.120

115

Folha do Norte. Belm, 24 de novembro de 1915, p. 2.

116

Folha do Norte. Belm, 14 de dezembro de 1915, p. 2.

117

Folha do Norte. Belm, 16 de maro de 1916, p. 2.

118

As reflexes de Philippe Aris sobre a morte no ocidente, embora no se refiram ao tema em


questo, nos levam a pensar que considerando um sentimento de valorizao do tmulo como um
espao de recordao que confere ao morto uma espcie de imortalidade e at mesmo de exagero
do luto, que no sculo XIX vai se solidificando cada vez mais, nos levam a pensar o quo doloroso
era para os familiares ou conhecidos, a morte em um vapor, uma vez que o corpo era lanado ao mar,
modificando-se assim completamente as cerimnias em relao ao morto. ARIS, Philippe. Histria
da morte no Ocidente: da idade mdia aos nossos dias. Rio de Janeiro: Franciso Alves, 1977, p. 47.

119

Folha do Norte. Belm, 24 de novembro de 1915, p. 2.

120

Folha do Norte. Belm, 24 de dezembro de 1915, p. 3.

170

Algumas questes importantes se colocam aqui. Uma delas o fato de que mortes isoladas,
de molstias que a princpio no eram contagiosas, no representando portanto maiores
perigos, eram vistas como um fenmeno natural. As preocupaes comeavam diante do
medo das epidemias que pudessem chegar com os passageiros dos vapores, expressando
muito bem o medo das multides, dos miasmas, a prpria relevncia que os mdicos
sanitaristas ganhavam nesse contexto, indicando quando os vapores poderiam atracar no
porto. O ano de 1900, como veremos a seguir, exemplar nesse sentido.
Diante da tragdia da seca, a morte, sobretudo para as autoridades sanitrias, acabava
sendo algo comum, que no causava espanto, pois num universo de 1600 flagelados vivendo
em um vapor, pouca importncia teria a perda de algumas crianas. Por outro lado, mesmo
que o sculo XX seja marcado por uma maior valorizao da infncia, sobretudo pelos grupos
burgueses, que passam a investir mais nelas, tambm fica evidente que frente misria,
fome e aos poucos avanos da medicina, a morte na primeira infncia tambm era algo que
fazia parte da vida das famlias, sobretudo nos momentos de tragdia, como era o caso da
seca.121 Isso entretanto, de forma alguma, pode significar um abandono ou desvalorizao das
crianas filhas de migrantes.
No era toa que os nascimentos a bordo de um vapor eram festejados pelos passageiros,
que, em muitos desses momentos, embora tambm fossem pobres retirantes da seca, no
deixavam de ser solidrios, fazendo uma subscrio para angariar algum dinheiro, como ajuda
famlia do recm-nascido. Esse foi o caso registrado no vapor Maranho, que trouxe para
Belm muitos flagelados, em outubro de 1915. Quando a retirante Maria Ribeiro da Silva
deu luz uma criana do sexo masculino, recebeu dos companheiros de viagem a
importncia de 57$000, resultado de uma subscrio.122 Um nascimento a bordo tambm
podia representar um marco na identidade daquela famlia de migrantes, que, ao dar o nome
criana, s vezes at fazia referncia ao mar, ou ao nome do vapor onde ela veio ao mundo.
Desse modo, o menino filho de Maria Ribeiro, por exemplo, recebeu o nome de
Raymundo Maranho, provavelmente numa aluso a So Raimundo Nonato, venerado
121

Sobre histria da criana no Brasil ver: DEL PRIORE, Mary (org.). Histria da criana no Brasil.
So Paulo: Contexto, 1991. DEL PRIORE, Mary (org.). Histria das crianas no Brasil. So Paulo:
Contexto, 1999. FREITAS, Marcos Cezar (org.). Histria social da infncia no Brasil 3 edio
revista e ampliada. So Paulo: Cortez, Universidade So Francisco, 2001.

122

A Tarde. Belm, 5 de outubro de 1915, p. 2.

171

como protetor das parturientes, e tambm ao nome do vapor onde a criana nasceu, assistida
pelo mdico de bordo.123 Pouco mais de um ms depois, um outro menino, filho do casal de
cearenses Maria Joaquina e Antonio Ricardo, que coincidentemente tambm nasceu no
mesmo vapor, tomou o nome de Manoel Maranho da Silva, igualmente em uma referncia
ao nome do vapor. Essa segunda criana, entretanto, veio a falecer dois dias depois de seu
nascimento de fraqueza congnita, segundo o atestado do mdico de bordo.124 Tambm
nos dias que antecediam ao Natal de 1915, uma outra criana nascia no vapor Sergipe, e
recebia o nome de Marina.125 Seria o nome da menina tambm uma aluso ao mar, que
cada vez mais os distanciava do Cear e os aproximava dos rios da Amaznia?
Se a sada do Cear e a viagem ao bordo de um vapor podiam ser cheias de acontecimentos
inusitados, o desembarcar no porto de destino no era mais tranqilo. O medo de doenas
contagiosas que pudessem ser trazidas nos vapores foi alvo constante da Inspetoria de Higiene
do porto, sobretudo no ano de 1900, com as notcias da peste bubnica no Cear. Antes de
descer em terras paraenses, os passageiros dos vapores passavam muitas vezes por demoradas
fiscalizaes sanitrias, que os expunham s longas esperas, ao medo e discriminao da
populao.
Em setembro de 1900, a Folha do Norte trazia a seu pblico uma bem humorada crtica a
respeito de algumas medidas de desinfeco que a Sade Pblica propunha em casas de
cearenses. As diligncias da sade se davam em decorrncia das notcias divulgadas na
Imprensa sobre a peste bubnica no Cear. As notcias colocavam em alerta a Sade Pblica e
igualmente a populao, pelo medo de que, de fato, uma epidemia ocorresse em Belm.
Diante da chegada de vapores que haviam feito escala no porto de Fortaleza, e tambm do
grande nmero de migrantes que saam do Cear em virtude da seca, os cearenses eram vistos
como principais suspeitos da peste.126 A crtica que a Folha do Norte lanava se concentrava
123

A Tarde. Belm, 5 de outubro de 1915, p. 2

124

Folha do Norte. Belm, 24 de novembro de 1915, p. 2.

125

Folha do Norte. Belm, 24 de dezembro de 1915, p. 3.

126

A idia de que os cearenses eram portadores das epidemias no foi um pensamento recorrente
apenas em 1900. Em 1975, Carlos Alberto Amaral Costa ao fazer uma introduo 2 edio do livro
de Arthur Vianna publicado pela primeira vez em 1908, ainda afirma que as correntes migratrias
procedentes do nordeste, sob o ponto de vista sanitrio, foram prejudiciais Amaznia. COSTA,
Carlos Alberto Amaral. Introduo. In: VIANNA, Arthur. As epidemias no Par [1908] 2 edio.
Belm: Universidade Federal do Par, 1975, p. 13.

172

no fato de que visitas sanitrias, sem um controle maior da chegada de passageiros nos
vapores pouco adiantariam, uma vez que, com a entrada constante de cearenses, depois que
esses se alojavam na cidade, era muito difcil encontr-los. Alm disso, a prpria Folha do
Norte lembrava, na ocasio, que a peste se c estivesse, j tinha tido tempo de irromper se
fssemos a esperar por essas desinfeces, levando o leitor a desconfiar das intenes de se
proceder diariamente visitas nos domiclios de pessoas que, na ocasio, estivessem
recentemente chegadas do Cear.127
Diante disso, a Folha do Norte criava vrios dilogos com a figura de um personagem
chamado de O novo Colombo, descobridor de casas de cearenses chegados h pouco.
Nesses dilogos, na verdade, o articulista procurava demonstrar o quo falhas eram as aes
da Sade Pblica em Belm. Tomando como exemplo as medidas de se procurar pelos
cearenses, aponta o quanto improfcua seria essa tarefa, tomada como uma das medidas de
profilaxia peste bubnica:
No mora aqui nenhum dos cearenses chegados h pouco?
A pessoa interrogada no compreendeu (). No senhor ()
Mas olhe, venha c. Sinceramente: no h mesmo nenhum cearense?
No lhe disse que no. Mas, eu me engano muito, o sr. .
Eu!?() Ora v da. Eu sou paraibano ()
Retira-se para entrar na porta junto ()
O sr. cearense? Adivinhou.
H quantos anos est? H um bom par deles
Mas preciso a data. Essa agora boa! Se no me lembro do que comi ontem como hei de
lembrar do nmero de anos que estou aqui?
Ento no dos chegados no Gram Par? Que Gram-Par? No vapor GramPar? (). O sujeito atira a porta cara do Cristvo Colombo. (). No me encrespa. J
te conheo. Amanh sers desinfectado. Puxa uma carteira toma nota: Alto gordo, baixo, pouca
barba; nem moreno nem claro; cara como a minha, cabea chata. Rua tal, n tanto. E l foi o
descobridor .128

No resta dvida de que o dilogo construdo pela Folha do Norte revela a crtica poltica
desse jornal em relao s aes do poder pblico, considerando a prprio papel de oposio
que esse peridico tinha em relao, por exemplo, ao intendente de Belm. Por outro lado,
mesmo no sendo o objetivo do redator, o migrante acaba sendo visualizado no somente

127

Folha do Norte. Belm, 2 de setembro de 1915, p. 2.

128

Folha do Norte. Belm, 2 de setembro de 1900, p. 2.

173

como grupo homogneo, em que todos so chamados de cearenses, mas tambm em sua
diversidade, a julgar pelo trecho em que o morador de uma casa lembra que no cearense,
mas sim paraibano.
O ano de 1900 foi marcado pelas notcias da peste bubnica no Cear. Segundo a
Imprensa, aumentavam-se, no porto de Belm, os cuidados do Servio Sanitrio Martimo,
que providenciava fiscalizaes do ancoradouro e tambm ordenava a paralisao das
descargas de vapores que passavam pelo Cear. No final de setembro, com o agravamento
da situao, anunciava-se que estavam suspensas as escalas pelos portos do Cear. Alm
disso, o governador do Par, Paes de Carvalho, por medida de segurana, resolveu que 246
imigrantes cearenses, que haviam chegado no vapor Gram-Par, ficassem em observao
na hospedaria de Outeiro por espao de 10 dias.129
Os vapores que transportavam passageiros para o Par no vinham apenas com portadores
de bilhetes de 3 classe, mas tambm com passageiros de maior poder aquisitivo. Quando se
instituiu a obrigatoriedade da observao dos passageiros, por medo da peste, essa observao
recaiu apenas para os passageiros de terceira classe que vinham do Cear. Desse modo, em
outubro de 1900, a Folha do Norte anunciava que os passageiros de terceira classe purgariam
quarentena no Outeiro.130
Em 1901, por exemplo, quando houve suspeita de que no vapor Alagoas ocorrera um caso
de peste bubnica, informava-se, a partir do que dizia a Inspetoria Sanitria, que seriam
tomadas providncias srias e enrgicas, para que o fisco sanitrio fosse feito com o
mais severo escrpulo. Diante de medidas como a de se receber, na Repartio da Sade do
Porto, correspondncias para passageiros do vapor, a Imprensa especulava que a reteno
do Alagoas no seria curta. De fato, quando esse vapor chegou, acabou retido na estao de
Tatuoca, por determinao do diretor de sade martima.131 Segundo Arthur Vianna, essa
estao, instalada na ilha de Tatuoca, prximo a Belm, foi inaugurada em 28 de dezembro de
1899 e compreendia alojamentos para passageiros de primeira e terceira classes, um
armazm para alfandegar mercadorias suscetveis de transmitir o vrus epidmico, um
desinfectrio para saneamento de bagagens, malas postais e outros objetos, uma farmcia,
129

Folha do Norte. Belm, 30 de setembro de 1900, p. 2.

130

Folha do Norte. Belm, 2 de outubro de 1900, p. 2.

131

Folha do Norte. Belm, 18 de janeiro de 1901, p. 2.

174

almoxarifado e outras dependncias necessrias. Esse aparelhamento ainda segundo


Vianna, no bastava uma vez que o servio ressentia-se de ordem e eficcia.132 Diante
disso, a Folha do Norte informava que havia sido solicitado um outro vapor para transportar
os passageiros de primeira classe que vieram no Alagoas, ficando os de 3 em
observao.133 Como se v, bem dentro das teorias higienistas da poca, a pobreza
associada s doenas, levando a uma discriminao.134
Alis, a permanncia de migrantes cearenses na hospedaria de Outeiro nem sempre foi
vista com bons olhos pela populao local. De acordo com a Folha do Norte, o vapor
destinado conduo dos moradores da Vila de Pinheiro (onde ficava a hospedaria) a Belm
estava sendo desviado do seu mister, com a conduo de migrantes. Reclamava-se ainda
desse vapor passar pela vila sem dar os avisos de costume. No entanto, a maior reclamao
era direcionada ao que a Folha do Norte qualificou de promiscuidade forada, dada a
convivncia a bordo entre passageiros e imigrantes.135 Pelas palavras do jornal, percebe-se
claro antagonismo entre esses dois grupos de pessoas, que serve para indicar diferenas
sociais. Os imigrantes eram pensados como intrusos, que causavam problemas para os
moradores locais. Alm disso, um outro foco de atritos entre moradores e migrantes dizia
respeito ao medo das doenas que esses forasteiros podiam trazer.
A Folha do Norte, tomando como referncia as reclamaes dos moradores da Vila de
Pinheiros, registrou ainda que muitos migrantes que viajavam no vapor dessa linha
constituam perigo irreparvel para a sade e a higiene, pois se apresentavam sem asseio
compatvel com a embarcao e seus habituais passageiros. O redator do jornal dizia que
estava clamando por providncias, sugerindo como soluo para o conflito a utilizao de
embarcao prpria que o Estado possua para o transporte de imigrantes.136 Evidencia-se
aqui discriminao em relao aos migrantes cearenses, no s pelos boatos da peste
132

VIANNA, Arthur. As epidemias no Par, p. 179.

133

Folha do Norte. Belm, 21 de janeiro de 1901, p. 1.

134

George Vigarello referindo-se a epidemia de clera em Paris no sculo XIX, adverte que existe
uma racionalizao, muito mais aguda do que no tempo das grandes pestes: a morte seria veiculada
pelas classes pobres. So elas que intensificam os focos de epidemia. VIGARELLO. Georges. O
trabalho dos corpos e do espao. Projeto Histria, n 13 (junho 1996), p. 9.

135

Folha do Norte. Belm, 23 de novembro de 1900, p. 1.

136

Folha do Norte. Belm, 23 de novembro de 1900, p. 1.

175

bubnica, mas tambm, pela prpria aparncia e igualmente pelos transtornos causados pelo
aumento populacional gerado pela migrao.
No final de 1900, o medo da peste e de outras doenas contagiosas ainda era bastante
presente. Atravs de uma srie de crnicas intituladas Dez dias em Manaus, publicadas na
Folha do Norte em 1901, a partir de uma viagem de Belm quela cidade, o italiano Mario
Cataruzza, faz referncia a uma longa espera a bordo, que chegava a constranger os
passageiros, pela demora da visita sanitria. Essa espera, no porto de Manaus, somente ia
se dissipando diante da paisagem solene e potica, que Cataruzza descrevia como uma
maravilha verde, de azul, de luz e de vida, permitindo que, mesmo diante das maantes
visitas sanitrias, o desembarque se efetuasse num sonho, do qual o recm- chegado
capital do Amazonas despertava, quando, na entrada do hotel o catraieiro exigia os seus
cinco mil ris.137 Ora, se para Mario Cataruzza que viajava com conforto, como uma
espcie de turista o desembarque no deixou de ser um transtorno enfadonho, faamos uma
idia do que no sofriam os migrantes cearenses, que desembarcavam com uma aparncia
desagradvel, alm do medo que, em alguns momentos, se teve de que os vapores fossem
portadores de molstias contagiosas.
Em 1904, diante de casos de peste bubnica, o governador Augusto Montenegro afirmava
que o Estado custeava os expurgos dos vapores que vinham de portos infeccionados.
Informava tambm que era insuficiente a defesa sanitria martima, que contava segundo
ele, apenas com os recursos do prprio estado do Par, visto que o Governo Federal se
mantinha silencioso, no fornecendo nada absolutamente apesar dos instantes
reclamos. Montenegro ressentia-se das dificuldades enfrentadas diante da impotncia
material.138 Em 1910, a situao no era muito diferente, inclusive com o fornecimento de
laudo incorreto sobre o estado sanitrio de vapores.
Alguns anos depois do medo da peste bubnica, o pavor das molstias contagiosas no
havia se dissipado. Que o diga o episdio que, em novembro de 1910, a Folha do Norte
chamou de A Odissia de quinhentos passageiros. O caso deu-se com o vapor nacional
Manaus, da empresa Lloyde Brasileiro, que, chegando ao porto de Belm, foi impedido de

137
138

Folha do Norte. Belm, 9 de janeiro de 1901, p. 1.

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1904 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial, 1904, p. 39.

176

ancorar por suspeita de clera, sendo obrigado a retornar para expurgo no Lazareto de
Tamandar, em Pernambuco. L, foi constatado que no se tratava de clera o mal que
atacara alguns passageiros, mas sim sarampo, que se complicou em conseqncia da
aglomerao de passageiros de 3 classe. O parecer dos mdicos fora de que, apesar disso, o
navio estava em condies de ser recebido em qualquer porto da Repblica. Para os
passageiros do vapor Manaus, os transtornos da viagem eram grandes em virtude do retorno
que foram obrigados a fazer, aumentando inclusive os casos de sarampo, alm da morte por
tuberculose de um cearense de 26 anos de idade.139
A chegada a Belm, depois de alguns protestos, foi comemorada com manifestaes de
apreo ao comandante, e, posteriormente, por um banquete oferecido pelos passageiros,
onde foi servido um elegante menu constitudo de: sopa de legumes, pasteis de lagosta,
frango saut com batatas, lombo e arroz, aspargos de molho branco, peru assado
brasileira. Sobremesa: Sonhos, queijo do reino e prato, frutas sortidas em calda, caf e ch.
Segundo a Folha do Norte, depois de brindes e saudaes no tombadilho do Manaus,
iluminado e ornamentado, danou-se animadamente at meia noite. Sem dvida, o modo
encontrado pelos passageiros de primeira classe para comemorarem sua chegada cidade de
Belm, depois de perambularem por vrios dias Atlntico abaixo e acima, foi bastante
atraente.140 A comemorao feita no Manaus, entretanto, em nada se parecia com a entrada,
no porto de Belm, dos passageiros de terceira classe, sobretudo, nos perodos de seca no
Cear.
O migrante, depois de enfrentar os rgidos trmites da sade pblica, ao descer no porto de
Belm, quando viajava por meios prprios, se dirigia casa de algum parente, ou para um dos
muitos hotis ou casas de penso, espalhados pela cidade, vidos para encontrarem clientes.
Quando vinha oficialmente, era conduzido para a Hospedaria dos Imigrantes, ou at mesmo
para um ncleo colonial.
Em 1889, o Presidente da Provncia do Par, Jos de Arajo Roso Danin, afirmava que,
buscando localizar migrantes da seca s margens da Estrada de Ferro de Bragana, ficou com
uma impresso bem desagradvel, uma vez que no haviam sido tomadas as providncias
para recebimento e colocao das famlias. Danin revelava que, com essa falta de infra139

Folha do Norte. Belm, 10 de novembro de 1910, p. 2.

140

Folha do Norte. Belm, 10 de novembro de 1910, p. 2.

177

estrutura, encheram-se os alojamentos e os migrantes viviam numa aglomerao


inconveniente. Na viso do Presidente, os migrantes, nessas condies, estavam na
ociosidade, e o que pior acreditavam que to cedo no seriam privados dos
socorros pblicos.141 Por essa fala, percebe-se que o prprio Estado reconhecia a ineficcia
das aes para o recebimento dos migrantes cearenses.
Alm disso, no Par, tambm a falta de uma ocupao, tal qual no Cear, colocava, pelo
menos para os poderes pblicos, o migrante na condio de vadio, de desocupado, sendo alvo
certo, portanto, de aes disciplinatrias. Se por um lado, como veremos, o migrante era alvo
da caridade pblica, por outro, dele se cobrava um enquadramento, o mais breve possvel, nas
relaes de produo.
Em 1898, as aes do governador Paes de Carvalho no foram diferentes. Considerado um
grande incentivador da migrao e da localizao de cearenses em ncleos coloniais, esse
governador, que chamou os cearenses de laboriosa, sofredora e inteligente populao,
populao irm, compatriotas, afirmava, por ocasio da seca de 1898, que o Par j
estava aparelhado para oferecer o conforto afetuoso e o domiclio tranqilo.142 No entanto,
quando de fato comearam a se encaminhar para a regio muitos retirantes da seca, no mesmo
ano de 1899, o discurso foi outro, e o governador afirmou que, apesar de no poupar
sacrifcios para que os migrantes estivessem satisfeitos, o Estado no estava
inteiramente preparado para receber e agasalhar esses infortunados compatriotas.143 Seja
l como for, Paes de Carvalho, preocupado com a produo agrcola e diante de tentativas no
to frutferas com a imigrao estrangeira, acabou sendo um grande incentivador para que os
cearenses ocupassem os ncleos coloniais. Mesmo assim, o momento da chegada ao Par
parecia ser bastante complicado, pois mesmo sabendo da vinda dos retirantes, o governo
paraense nem sempre tinha a infra-estrutura necessria.

141

Fala com que Jos de Araujo Roso Danin 1 Vice- presidente da Provncia do Par passou a
administrao da mesma ao Exm. Sr. Dr. Antonio Jos Ferreira Braga, presidente nomeado por Dec.
De 22 de julho de 1889. Par: Typ. de A. Fructuoso Costa, 1889, pp. 27-28.

142

Mensagem enviada Praa do Comrcio do Par pelo Governador Dr. Jos Paes de Carvalho em 1
de fevereiro de 1899. Par: Imprensa Oficial, 1899, p. 49.
143

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado pelo Dr. Paes de Carvalho governador do Estado em 7
de abril de 1899. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1899, p. 25.

178

Em 1900, quando comeavam a chegar novamente flagelados pela seca, o mesmo Paes de
Carvalho, em Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo do Estado, asseverava que tinham
sido extraordinrias as despesas feitas para a preparao de lotes, abertura de estradas,
construo de casas e localizao de colonos nacionais.144 Na verdade, Paes de Carvalho,
como ardoroso defensor da Repblica que era, acreditava que a localizao de migrantes
nacionais no Par era uma obra de humanidade e patriotismo.145 Mais uma vez, como fica
claro pelas palavras do prprio Paes de Carvalho, entendia-se a migrao como um dever
patritico a que o Par se impunha, mesmo que em alguns momentos reconhecesse a
importncia que os migrantes cearenses tinham na produo paraense, quando assegurava que
o colono nacional contribua patrioticamente para o progresso e prosperidade.146
No ano de 1904, com mais uma estiagem no Cear, o governador Augusto Montenegro,
em sua Mensagem anual de 7 de setembro, dentre os assuntos tratados, dedicava uma parte ao
que chamou de Socorros aos famintos, em que dava conta de suas aes para com os
cearenses flagelados pela seca. Declarava-se fiel s generosas e altrusticas tradies de seu
antecessor, uma vez que no se podia ser insensvel diante das condies tristes e
lastimveis em que aqui aportavam os nossos infelizes patrcios.147
As figuras lastimveis dos migrantes empobrecidos que aportavam em Belm causavam
medo populao. Por outro lado, essa mesma imagem, diante de um ideal de civilizao e
progresso, tambm levou a aes filantrpicas, tanto do Estado como da populao, que,
isoladamente ou em organizaes, buscava prestar auxlio aos migrantes. Atravs da
imprensa, possvel perceber claramente que a chegada dos cearenses, em nenhum momento,
passou desapercebida da populao. Frente misria dos flagelados que aportavam em
Belm, por piedade crist e igualmente por valores de civilidade, muitos foram aqueles que
participavam ativamente de campanhas em prol dos recm-chegados.

144

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1900. Belm: Typ do Dirio Official, 1900, p. 70.

145

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho, Governador
do Estado em 1 de fevereiro de 1901. Belm: Imprensa Oficial, 1901, p. 72.

146

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1900. Belm: Typ do Dirio Official, 1900, p. 70.

147

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1904 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial, 1904, p. 40.

179

3. A caridade
No ano de 1898, depois das notcias do suicdio de Mariano e do desamparo em que sua
famlia ficou, ocorreram vrias manifestaes de ajuda aos migrantes nordestinos. Nos dias
que se seguiram ao trgico fim desse cearense, foram entregues redao da Folha do Norte
doaes em dinheiro, que o jornal fazia questo de mostrar aos seus leitores, certamente no
intuito de angariar mais fundos para a causa da pobre viva, que o peridico parecia tomar
como sua protegida. Na verdade, o caso de Mariano no foi o nico a sensibilizar a populao
de Belm. Nos perodos de seca no Cear, com a chegada de muitos cearenses, comum
encontrarmos referncias a auxlio prestado pela populao. Nesse contexto, percebe-se que
as manifestaes de filantropia se davam de duas maneiras. A primeira delas, atravs de
doaes individuais, em que algum, sensibilizado com o caso, resolvia por conta prpria
enviar seu bolo Folha do Norte. A segunda, atravs de grupos organizados, como a
Sociedade Beneficente e Literria Jos de Alencar, a Associao Humanitria Liga Cearense,
a Associao de Assistncia aos flagelados pela seca, cujas aes eram pautadas por uma
abrangncia maior, mobilizando a prpria populao a colaborar com a causa dos cearenses
flagelados pela seca. Alm, claro, de expressarem a sua postura poltica.
Assim, de forma individual, prestaram auxlio famlia do cearense Marianodistintos
moos, que pretendiam fazer uma manifestao simptica a um amigo, mas que diante
das dificuldades enfrentadas pela viva, enviaram Folha do Norte, a quantia de 10$000,
saldo das despesas da festa. Do mesmo modo, um cidado, que assinava apenas como
Um Cearense, enviou sua contribuio. Alm dessas doaes, alguns negociantes locais,
como foi o caso do grupo Velhote, Silva & Comp., comerciantes e proprietrios do vapor
Mapu, que fazia linha para as ilhas, promoveram uma subscrio cujo valor foi de 200$000
em prol da famlia de Mariano.148 Um outro comerciante, o Sr. Luiz Frana, sensibilizado
com a situao, abriu uma subscrio, cujo valor foi de 100$000, e muitas outras pessoas
tambm contriburam.149 Alguns dias depois da primeira notcia ter sido publicada, a Folha do
Norte afirmava que continuavam os confortos desventura que punge a viva e filhos de
Mariano. Com pequenas quantias ou com maiores, s ou mobilizando outras pessoas, a
exemplo das subscries abertas por comerciantes de Belm, ao longo de uma semana,
148

Folha do Norte. Belm, 20 de abril de 1898, p. 2.

149

Folha do Norte. Belm, 22 de abril de 1898, p. 2.

180

chegavam Folha do Norte contribuies para a viva e os filhos de Mariano, o que a


Imprensa qualificava de caridade pblica.150
Diante de tantos pobres e de tantos cearenses vivendo em dificuldade, o que movia a
populao a se manifestar, buscando prestar socorro famlia enlutada, era tambm a
publicidade que o caso tomou. No resta dvida de que a Imprensa teve papel importante na
publicizao do fato ocorrido no vapor Brasil e nos desdobramentos desse episdio. Mas,
alm disso, no se pode perder de vista um sentimento caritativo que se impunha populao
diante da desgraa do outro, e que passava por uma dimenso religiosa baseada na mxima
crist de se amar ao prximo. A carta, possivelmente escrita por um hispano-parlante ao
diretor da Folha do Norte, no momento em que enviava seu bolo a infortunada viva,
revela um pouco disso, na medida em que o desconhecido, que assina apenas como P. CH.
DE S., escreve que El alivio de un dolor es siempre obligacin sagrada de todos los que
pueden hacerlo.151
Entretanto, longe de revelar apenas o amor ao prximo, as aes de filantropia expressam
tambm os significados que os envolvidos com as manifestaes de caridade davam
pobreza, alm de revelarem o grau de importncia social que esses filantropos tinham na
sociedade paraense. Ao abrir, por exemplo, uma subscrio entre os amigos ou clientes, o
comerciante no deixava de ligar seu nome ao socorro aos necessitados, ao mesmo tempo que
poderia medir sua influncia na sociedade diante do atendimento ou no de sua solicitao.
Natalie Zemon Davis, mesmo estudando um outro tempo e espao completamente diverso,
ao examinar a pobreza em Lyon, em meados do sculo XVI, destaca algumas questes
importantes para a reflexo que ora tratamos. Assim, segundo a autora, a pobreza nessa regio
tambm era resultado de um crescimento populacional graas imigrao. Ao lado disso,
nessa sociedade pr-industrial, a fome era uma grande aflio, tendo como resultado um
grande nmero de mendigos e de vagabundos pelas ruas de Lyon no perodo indicado. Esses
grupos eram vistos como uma ameaa tanto para a sade fsica e espiritual quanto
propriedade e o poder. justamente nesse espao que apareceu o que essa autora chamou
de caridade organizada, caracterizada por uma organizao empenhada em distribuir
comida para os famintos, modificando assim os atos de caridade, que saa das mos
150

Folha do Norte. Belm, 23 de abril de 1898, p. 2.

151

Folha do Norte. Belm, 24 de abril de 1898, p. 2.

181

eclesisticas para as leigas. Nesse contexto, a autora conclui algo bastante inspirador para
se pensar a atividade de filantropia que se institui em Belm entre 1900 e 1915: o fato de que
os humanistas lionenses, inspirados por amor e pelo medo, construram aes visando a
minimizar os problemas da pobreza.152
Os momentos em que a vinda de cearenses era mais intensa foram marcados pelas
manifestaes de sociedades locais, organizadas em nome de um interesse comum, a ajuda
aos flagelados pela seca que aportavam em Belm, ou mesmo para aqueles que permaneciam
no Cear. Em 1898, dentre os auxlios que a famlia de Mariano recebeu, constavam as
manifestaes de apoio prestadas pela Sociedade Cearense Beneficente Jos de Alencar, que,
segundo a Folha do Norte, havia sido recentemente instalada. Em nome da associao,
foram visitar a viva de Mariano alguns membros desse grupo, a fim de saberem se ela
gostaria de regressar com seus filhos para o Cear, pois se assim o fosse, pretendia-se
fornecer famlia as passagens e outros auxlios para a viagem. Como a viva decidira
ficar no Par, seguindo para a ilha do Jacar, onde pretendia viver do seu trabalho e sob
um amparo de um irmo, os membros dessa sociedade deixaram para a famlia a quantia de
cem mil ris.153
Dentro desse trabalho assistencialista, em 1900, com as notcias da peste negra, no
Cear, vemos a Sociedade Beneficente Literria Jos de Alencar empenhada no que a
Folha de Norte chamou de corrente de piedade, que impulsionou a famlia paraense.
Essa Sociedade, atravs da Imprensa, convocava a colnia cearense e pedia a ajuda do
povo paraense. Previa-se com essas convocaes a criao da Liga cearense. A Folha do
Norte informava aos seus leitores que a Liga Cearense tinha por finalidade proteger por
todos os meios ao seu alcance, aquele povo infeliz nessa cruel emergncia. O momento da
seca levou a uma mobilizao de alguns intelectuais, a exemplo dos advogados Justiano de
Serpa e Mello Filho, que faziam parte do grupo interessado em criar a Liga Cearense. A
situao vivida pelo Cear impunha aes filantrpicas no Par, diante da chegada de
migrantes. Por outro lado, no Par j viviam muitos cearenses, que, nesses momentos, se
mostravam sensveis situao de seus conterrneos. Note-se que, ao pedir ajuda

152

DAVIS, Natalie Zemon. Ajuda aos pobres, humanismo e heresia. In: Culturas do povo, pp. 23-

58.
153

Folha do Norte. Belm, 20 de abril de 1898, p. 2.

182

populao, a Sociedade Beneficente Literria Jos de Alencar se dirigia aos paraenses e aos
cearenses.154
No incio de setembro de 1900, foi instituda a Liga Cearense. Com estatutos prprios e
diversos cargos, como presidente, secretrio, tesoureiro, conselheiros, ocupados por pessoas
influentes em Belm. A Liga tambm mantinha alguns delegados no Estado do Cear, como o
Baro Studart, os desembargadores Paulino Nogueira Borges da Fonseca e Joaquim Bastos de
Oliveira, coronel Deodato Martins, coronel Hermelindo Macahyba, Jos Meneleu de Pontes,
cnego Bruno Rodrigues de Figueiredo, doutor Farias Brito e coronel Joo da Costa Bastos,
revelando uma ligao entre intelectuais cearenses e paraenses. Por outro lado, a Liga
Cearense, alm de empreender aes para os migrantes que chegavam ao Para, tambm se
propunha a enviar auxlios ao estado do Cear, que seriam distribudos pelos delegados que a
Liga mantinha nesse Estado.155
A abrangncia da Liga Cearense talvez tenha sido uma de suas marcas, uma vez que seus
dirigentes, empenhados em angariar fundos para a causa dos flagelados da seca, mantinham
em todo o Estado cinco comisses distritais, que enquadravam lugares como Pinheiro,
Mosqueiro, Santa Izabel, Castanhal, e at mesmo na regio do Purus. As doaes nesses
lugares eram recolhidas atravs de subscries abertas, para quem desejasse contribuir, onde
se buscava angariar donativos em favor dos socorridos da Liga.156 Na verdade, essas
associaes no ficavam restritas somente cidade de Belm. Em 1915, por exemplo, a
Assistncia aos Flagelados pela seca tambm parecia manter contato com outras localidades
do Estado, no sentido de que se prestasse auxlio aos retirantes. Esse foi o caso do vigrio
Aro Andrade, da cidade de Bragana, que convidou algumas pessoas da elite local, como o
intendente, o juiz de direito e o promotor pblico, a fim de se integrarem na obra filantrpica
proposta pela associao.157
Uma questo importante sugerida por essa abrangncia da Liga diz respeito participao
tambm de muitos migrantes cearenses, que moravam nessas localidades. Castanhal e Santa
Isabel, por exemplo, foram vilas fundadas em finais do sculo XIX, que tinham em sua
154

Folha do Norte. Belm, 31 de agosto de 1900, p. 2.

155

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1900, p. 3.

156

Folha do Norte. Belm, 14 de setembro de 1900, p. 2.

157

Folha do Norte. Belm, 8 de setembro de 1915, p. 3.

183

maioria como moradores migrantes nordestinos, vindos para a regio para trabalharem na
lavoura. A regio do Purus se caracterizava pela muitos seringais que possua, notadamente
com trabalhadores nordestinos. Assim, pode-se dizer que as contribuies angariadas nesses
lugares eram frutos do trabalho de muitos cearenses, que, tal qual os que estavam ajudando,
entre 1889 e 1898, considerando-se que esse foi um perodo de colonizao na zona
bragantina e de crescimento da economia da borracha, tambm haviam chegado a essa regio,
no raro, como migrantes da seca e, portanto, eram conhecedores dessa mesma experincia.
Esse um aspecto que no pode ser desconsiderado, por remeter a uma questo da identidade
entre os cearenses.
O auxlio prestado pelos prprios cearenses que j estavam no Par aos flagelados pela
seca revelador, no sentido de marcar a experincia social desse grupo por relaes de
identidade e por laos de solidariedade. Por outro lado, para os organizadores da Associao
Humanitria Liga Cearense, a beneficncia empreendida pelo grupo era entendida como um
esforo de valor patritico e humanitrio. Sendo apoiada (como afirmou a Folha do Norte,
referindo-se elite paraense) por pessoas da nossa melhor sociedade, a Liga no deixou de
envidar esforos, visando a demonstrar seu carter patritico. Esse carter era manifestado no
auxlio que se pretendia prestar no s ao povo cearense, que padecia com a seca, mas
tambm, como lembrava a Folha do Norte, aos irmos do Piau e do Rio Grande do Norte.
Nesse contexto, pela compreenso de que as aes da Liga eram tambm patriticas, a
Amaznia era representada como uma terra generosa, que oferecia a mo de sua caridade
aos que quisessem, a partir da filantropia pblica, a que a Liga cearense tanto se
empenhava, e igualmente por meio dos frutos abenoados do trabalho daqueles que
quisessem desentranhar as riquezas de seu solo opulento.158
Embora no seja evidente, entre os objetivos da Liga, o fato dessa associao pretender
conduzir os migrantes para o trabalho na lavoura, incentivando proprietrios rurais e donos de
seringais a se utilizarem dessa mo-de-obra, nas propostas da Assistncia aos Flagelados pela
Seca, percebe-se que o discurso humanitrio da Liga vai ao encontro do iderio republicano,
apregoado por governantes do Par desse perodo. Governadores como Paes de Carvalho, por
exemplo, visando a ordem, disciplina e produo agrcola no Par, pretendiam inserir os
migrantes cearenses no sistema de produo dos ncleos coloniais.
158

Folha do Norte. Belm, 8 de setembro de 1900, p. 2.

184

Assim, logo depois da fundao da Liga Cearense, visando tambm a mobilizar a


populao, o jornal Folha do Norte conclamava seus leitores a se congregarem em prol da
vasta obra de altrusmo proposta por essa nova associao de caridade. Para isso,
chamava ateno para duas caractersticas que marcavam o Cear. A primeira seria a situao
aflitiva em que se debatiam, no dizer da Imprensa, os nossos irmos do Cear, e a segunda
evocava uma tradio em que esse estado representado como uma terra que sempre buscou
minorar o sofrimento do seu povo, a exemplo da abolio da escravido que, nesse recanto
glorioso do norte, teve o grito primeiro do escravo libertado.159
Evocando um passado glorioso do Cear e, ao mesmo tempo, as agruras da seca, buscavase sensibilizar o pblico para que contribusse com a obra de caridade que a Liga Cearense
visava a implementar.160 O pedido da Folha do Norte parecia sensibilizar a populao, uma
vez que aproximadamente 15 dias depois de fundada a Liga Cearense, j contava com perto
de quinhentos scios. Nas reunies dessa Associao, periodicamente anunciadas pela
Imprensa, era comum a proposta de adeso de novos scios.161
A Liga Cearense e a Assistncia aos Flagelados pela seca buscaram mobilizar a populao
e angariar fundos para sua obra filantrpica de diversas formas, como as listas de subscries
e os chamados bandos precatrios que percorriam as ruas da cidade esmolando em nome
de alguma causa considerada nobre. Em setembro de 1900, por exemplo, a Associao
Humanitria de Bombeiros Voluntrios do Par, aliada a outros grupos como, Comisses das
Sociedades Santa Rosa, Empregados do Comrcio, Trabalhadores do Mar e Terra da
Amaznia, Liga Cearense, Nossa Senhora da Batalha, Santa Rita dos Impossveis, Santa
Ceclia, Liga dos Socorros Mtuos, Unio Vigiense, e muitas outras alm de uma comisso
de gentis senhoras, saiu por algumas ruas de Belm, em causa prpria e tambm pelas
159

Folha do Norte. Belm, 8 de setembro de 1900, p. 2. Arthur Csar Ferreira Reis, ao falar das secas
que assolaram o Cear, tambm no deixa de fazer referncia a um passado glorioso desse estado que
com a seca cedia lugar para notcias sobre calamidade, afirma assim que: o Nordeste, que enchera as
pginas da histria nacional pelo herosmo de seus soldados nas guerras contra o holands, nas
jornadas cvicas pela liberdade, pelos princpios democrticos ou ainda no feito memorvel da
organizao do empreendimento econmico do ciclo do acar e do ciclo do gado, era agora assunto
para captulos da geografia das calamidades. REIS, Arthur Cezar Ferreira. O flagelo das secas
atravs dos tempos. In: pocas e vises regionais do Brasil. Manaus: Governo do Estado do
Amazonas, 1966, p. 492.

160

Folha do Norte. Belm, 8 de setembro de 1900, p. 2.

161

Folha do Norte. Belm, 14 de setembro de 1900, p. 2.

185

vtimas da seca do Cear

162

Alguns dias depois, os membros da Liga desdobravam-se na

venda de bilhetes premiados, em lugares movimentados da cidade163; de pequenos


folhetos, de produes literrias de Maria Valmont, lvaro Bomilcar, Theodoro Rodrigues e
Hermeto Lima164; com a cobrana de jias, mensalidades165; recebendo doaes e
promovendo bandos precatrios. As mensalidades dos scios permitiram, por exemplo, uma
penso de 30$000 a uma infeliz famlia. Essa foi uma das primeiras aes que a Liga teve
em Belm. Segundo a Folha do Norte, a famlia auxiliada vivia sob completa misria em
uma palhoa entrada do Marco.166
A palhoa, da famlia auxiliada pela Liga ficava em uma rea bastante insalubre da
cidade, em virtude da obstruo de vrios igaraps, que geraram gua estagnada propcia para
proliferao de mosquitos. Em 1909, o governador do estado Joo Antonio Luiz Coelho,
referia-se a formao de extensos brejos, nessa rea da cidade. Alm disso, a chegada de
migrantes da regio da Madeira-Mamor, acometidos de impaludismo, contribua para o
alastramento dessa molstia entre os moradores de bairros como Marco, Pedreira e Canudos,
redutos, como veremos adiante, de moradias de nordestinos em Belm. Em 1900, quando a
Liga ajuda essa famlia de cearenses, a situao no era to diferente assim.167
Alm da ajuda que a Liga Cearense efetuava no Par, o envio de dinheiro arrecadado, para
os flagelados que estavam no Cear, tornou-se uma prtica importante nas aes dessa
associao. Quando, em setembro de 1900, a seca se tornava intensa, a Liga convocou uma
reunio com seus associados, a fim de remeter com urgncia toda a quantia arrecadada
para o Cear. Objetivava-se, de acordo com as palavras da Folha do Norte, socorrer os

162

. Folha do Norte. Belm, 25 de setembro de 1900, p. 1

163

Folha do Norte. Belm, 16 de outubro de 1900, p. 2

164

Folha do Norte. Belm, 27 de outubro de 1900, p. 2.

165

Folha do Norte. Belm, 11 de novembro de 1900, p. 2.

166

Folha do Norte. Belm, 14 de setembro de 1900, p. 2.

167

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1909 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1909, pp.
33-34

186
necessitados.168 Em 1 de outubro, com a presena de muitos scios, tratou-se de enviar
pelo paquete S. Salvador o to propagado dinheiro para as vtimas da seca.169
Menos de um ms depois dessa nota da Imprensa, o leitor da Folha do Norte, que
acompanhava o desenrolar das aes da Liga Cearense, sabia, atravs das pginas desse
peridico, que publicou um ofcio enviado pelos delegados da Liga no Cear, o que
acontecera com remessa de 20 contos de ris destinados s vtimas da seca. Em benefcio
dos patrcios indigentes, informou-se que Monsenhor Bruno, representante da Liga no
Cear, deliberou que fosse remetido uma parte para os municpios mais flagelados, e que a
outra parte do bolo de caridade fosse empregada na construo de casinhas para
abrigos de emigrantes, que estavam expostos ao relento em Fortaleza. Alm disso, se
construiriam poos para o abastecimento de gua em municpios circunvizinhos.170
A ajuda aos atingidos pelas secas revela uma preocupao com a ordem, com a
disciplinarizao, com o prprio medo em relao s aes de grupos de famintos e
desocupados. Por outro lado, a mobilizao da sociedade, em prol dos flagelados da seca,
indica igualmente a importncia que esse problema tinha para os moradores de Belm. Alm
disso, expressa valores caritativos e identitrios que moviam a populao a sair pelas ruas
esmolando, em nome dos cearenses. No resta dvida, por exemplo, de que os bandos
precatrios se formavam em funo de alguma causa que se considerava nobre, dando conta,
assim, de valores morais, religiosos e humanitrios que norteavam a conduta da sociedade
paraense. Um bom exemplo disso ocorreu em 1900, quando Severa Romana, uma migrante
168

Folha do Norte. Belm, 28 de setembro de 1900, p. 3.

169

Folha do Norte. Belm, 3 de outubro de 1900, p. 1. O envio de auxlio ao Cear no deixou de ser
registrado pelos governantes cearenses, que nos perodos de seca recebiam ajuda encaminhada de
vrias cidades brasileiras. Arthur Cezar Ferreira Reis lembra que Em 1903/04, 1908/09 e 1914/15,
repetiram-se as faltas de chuvas, as retiradas da populao sertaneja, as perdas de vidas humanas, de
gado e das lavouras. Como se repetiram as ajudas em dinheiro, roupas, remdios e alimentos
remetidos pelo governo central, pelos governos e populaes dos Estados no alcanados pelas
crises. () no Rio de Janeiro, no Teatro Municipal realizou-se um ato cvico () para angariar
donativos destinados aos flagelados. Artistas do pincel e da msica, do canto, poetas, conferencistas,
deram a sua contribuio, alcanando particular sucesso o nmero em que tomaram parte Raul
Pederneiras e mais dois dominadores do pincel. Trabalhando em conjunto sobre um grande quadro,
os trs, aps alguns minutos, davam por terminado, sob ruidosos aplauso a obra, que representava a
peste, a fome e a guerra. REIS, Arthur Cezar Ferreira. O flagelo das secas atravs dos tempos, pp.
492-493.
170

Folha do Norte. Belm, 11 de novembro de 1900, p. 2.

187

maranhense que estava grvida de quase nove meses, foi brutalmente assassinada a
navalhadas, por se negar a manter relaes com um amigo de seu marido. A populao de
Belm, considerando-a uma vtima do amor conjugal se mobiliza para lhe prestar
homenagens. Dentre os grupos que participaram dessas homenagens, encontramos a
Associao Humanitria de Bombeiros Voluntrios do Par, correndo a cidade com um
bando precatrio, para a construo do tmulo de Severa Romana.171
Ao longo dos anos, a Liga Cearense foi se fortalecendo e igualmente sendo ponto de
referncia para cearenses que viviam em Belm. Encontramos referncias Liga Cearense
tambm em 1915. Desse modo, quando comeam as reunies para a organizao das aes da
Assistncia aos Flagelados pela Seca, aparecem referncias Liga Cearense.172 Tambm,
dentre os donativos recebidos pela Assistncia aos Flagelados pela Seca, registram-se
150$000 ris adquiridos atravs de uma subscrio feita pela Liga Cearense.173 Em 1915,
tambm, o jornal paraense A Tarde informava os seus leitores acerca de uma assemblia geral
em que havia sido escolhida uma nova diretoria da Liga Cearense, demonstrando que 15 anos
depois de sua fundao, a Liga ainda era uma associao importante.174
Exemplo modelar da importncia dessa organizao o fato de que quase dez anos depois
de sua criao, em abril de 1910, encontramos, na Folha do Norte, o estranho caso do suicdio
de uma mulher. O cearense Luiz Martiniano Barbosa, tendo enviuvado, deixou sua filha na
casa de uma mulher, que vivia honestamente em companhia do esposo. O trmino do
casamento da senhora com a qual a menina morava, tendo sido interpretado por Luiz
Martiniano como um mau procedimento, leva-o a querer tirar a filha da casa da referida
mulher. Como essa se negou a entregar a menina, Luiz Martiniano, que segundo a Folha
do Norte, pertencia Liga Cearense, solicitou a interveno dessa associao a fim de que
esta, por intermdio da polcia, lhe permitisse reaver sua filha Luiza da Frana
Barbosa.175

171

Folha do Norte. Belm, 8 de julho de 1900, p. 1; Folha do Norte. Belm, 9 de julho de 1900, p. 2.

172

Folha do Norte. Belm, 19 de julho de 1915, p. 1.

173

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1915, p. 3.

174

A Tarde. Belm, 15 de outubro de 1915, p. 1.

175

Folha do Norte. Belm, 13 de abril de 1910, p. 1.

188

Diante do pedido de seu scio, a Liga Cearense acabou por oficiar ao Chefe de Segurana,
expondo o que havia e requerendo as providncias necessrias. Ao ser intimada pela
polcia, Maria Ferreira Barbosa desesperou-se e ingeriu terrvel corrosivo, falecendo horas
depois.176
Algumas questes relevantes so expressadas aqui, como a preocupao que Luiz Martiniano
tinha com a sua filha, levando-o a tir-la da companhia de Maria Barbosa, quando passou a
acreditar que essa no seria uma boa influncia para a menina. E o mais central para nossa
discusso, a importncia que a Liga Cearense demonstra ter nesse contexto.
Ao que tudo indica, Luiz Martiniano no parecia ser um homem de grandes posses, tanto
que sua filha no morava com ele mesmo sendo vivo, se tivesse maiores recursos, poderia
contratar uma preceptora ou governanta, que o ajudariam na educao da filha. Mesmo assim,
pertencia Liga e, num momento de dificuldade, pedira ajuda a essa instituio, indicando
que ela foi um espao de identidade para os cearenses que viviam em Belm. Pelo texto da
Folha do Norte, entende-se que antes de recorrer Liga, Luiz Martiniano, por conta prpria,
fez algumas tentativas frustradas de reclamar o direito sobre sua filha. Somente depois de
frustrados os seus intentos que ele acionou a Liga, que passou a represent-lo. Revela-se
assim que, para os cearenses que estavam no Par, essa instituio podia ser pensada como
um espao de construo da sua identidade, mas tambm como uma instituio de carter
corporativo, congregando interesses variados dos cearenses, que iam desde a ajuda aos
flagelados pela seca que aportavam no Par, passando pelos que estavam no Cear, e at
mesmo intervindo em casos, como o de Luiz Martiniano.
Passaram-se alguns anos e em 1915, por ocasio das estiagens no Cear, a Folha do Norte,
tal qual em outras secas, passou a se manifestar em busca de auxlio ao flagelados do norte.
A Associao de Imprensa, um grmio formado por jornalistas, afirmava, do mesmo modo
que fazia em 1900 a Liga Cearense, ao conclamar a populao para socorrer os cearenses, que
essa ajuda a uma legio de patrcios famintos e maltrapilhos, que naquele ano sofriam os
horrores de um clima ingrato, no era dever s de humanidade, mas tambm de
patriotismo.177

176

Folha do Norte. Belm, 13 de abril de 1910, p. 1

177

Folha do Norte. Belm, 14 de julho de 1900, p. 1.

189

Evocando o amor ptria e lembrando igualmente as virtudes do povo paraense em


cultuar sentimentos de fraternidade anunciava-se um bando precatrio que, composto de
vrias carruagens, sairia da Associao de Imprensa.178 Embora no Cear a seca j fosse
bastante intensa ao longo do primeiro semestre de 1915, foi sobretudo a partir de julho de
1915, com a chegada constante de vapores trazendo cearenses, que se divulgou com mais
expressividade um movimento de socorro aos flagelados, que se estendeu at 1916.
Segundo a Folha do Norte, o momento de angstia atravessado pelo nordeste levava a
essas manifestaes filantrpicas.179
Esse tipo de atitude no era nenhuma novidade para a populao que vivia no Par, uma
vez que em secas anteriores, atravs dos poderes pblicos ou de associaes locais, os
atingidos pela seca no deixaram de receber alguma ajuda do Estado do Par. O que
diferenciava as campanhas humanitrias que se construram com a seca de 1915 que, alm
desse carter assistencialista, caritativo, um grupo em especial, a Assistncia aos Flagelados
pela seca, fundada em 17 de julho de 1915, deixava bastante evidente que suas intenes
altrusticas passavam tambm por uma integrao do cearense que aportava ao Par em
atividades produtivas, alm de revelar certa conscincia poltica, em relao ao descaso a que
muitas vezes eram relegadas as populaes nordestinas atingidas pelo fenmeno da seca.
Desse modo, quando vrios cavalheiros aliaram-se Associao de Imprensa, a fim de
fundarem essa associao, segundo a Folha do Norte, pretendiam:
dar abrigo e alimentao aos retirantes que aqui continuam a aportar; cerc-los de cuidados
mdicos e farmacuticos; encaminh-los de preferncia para a nascente agricultura do Estado,
evitar enfim que o infortnio que os impele a fugirem do torro nativo, aqui se avolume com o
abandono a que esto votados pelos poderes pblicos do pas.180

Isso no quer dizer que a ajuda aos cearenses no fosse entendida como um ato de
caridade, dentro das perspectivas crists da importncia de se dar esmolas aos pobres e
necessitados embora a Assistncia aos Flagelados pela seca no destacasse essa nuance da
filantropia. Essa era uma prtica comum em Belm, porto de chegada de muitos migrantes,
em tempo de seca. Em julho de 1915, quando a cidade se preparava para a comemorao dos
300 anos de sua fundao, ao lado da publicao do Canto do centenrio, a Folha do
178

Folha do Norte. Belm, 14 de julho de 1900, p. 1.

179

Folha do Norte. Belm, 17 de julho de 1900, p. 1.

180

Folha do Norte. Belm, 17 de julho de 1900, p. 1.

190

Norte, trazia uma pequena nota intitulada Esmola aos imigrantes cearenses. Informava
assim aos seus leitores, que um distinto cavalheiro, distribuiria na manh do dia 20 de
julho, no Largo de Nazar esmolas aos imigrantes cearenses recentemente chegados a
capital paraense.181
Alis, ao pedir ajuda aos flagelados pela seca, quase como um slogan, a Folha do Norte
referia-se Assistncia aos Flagelados pela seca como a instituio que dava o po e
procurava o trabalho para os recm-chegados a Belm.182 Po e trabalho foram as duas
vertentes de ao dessa associao, que, de maneiras variadas, buscava fornecer ajuda aos
flagelados pela seca. Em um velho casaro, no Largo da S, onde outrora havia funcionado
o hospital militar, eram acolhidos os migrantes recm-chegados cidade de Belm. O fluxo
de migrantes era tanto que, por ordem do governador, para suportar o grande nmero de
pessoas, que em alguns momentos chegou a ser mais de quinhentos indivduos , em
1915, a Imprensa anunciava vrios reparos no prdio.183
Dentro dos princpios higienistas, nos primeiros dias de chegada do migrante
improvisada hospedaria, o servio sanitrio procedia vacinao do grupo, seguida de visita
mdica.184 Alm desses servios, na hospedaria cedida pelo governo, os migrantes
recebiam alimentao. Dentre os gastos que a Assistncia, tinha com alimentos, a Folha do
Norte assegurava que, nos momentos de grande fluxo de pessoas, como em agosto de 1915,
quando alimentavam-se para mais de 500 emigrantes, gastava-se diariamente a
importncia de duzentos e tanto mil ris, em carne, feijo, arroz, leite e outros alimentos.185
Isso indica, talvez, que a permanncia do migrante na hospedaria no fosse muito prolongada,
pois a prpria Assistncia buscava inserir o recm-chegado em atividades produtivas, como o
trabalho na agricultura e nos seringais. Assim, nem sempre eram alimentados um nmero to
elevado de migrantes na hospedaria.
A alimentao fornecida pela Assistncia aos Flagelados pela seca, de acordo com dados
divulgados pelo jornal Folha do Norte, parecia ser variada, alm de no ser dada em pores

181

Folha do Norte. Belm, 18 de julho de 1915, p. 1.

182

Folha do Norte. Belm, 9 de setembro de 1915, p. 2.

183

Folha do Norte. Belm, 24 de agosto de 1915, p. 2.

184

Folha do Norte. Belm, 24 de agosto, de 1915, p. 2

185

Folha do Norte. Belm, 27 de agosto de 1915, p. 2.

191

muito pequenas. Em 11 de setembro de 1915, por exemplo, dia em que a hospedaria contava
com aproximadamente 50 pessoas, saram da dispensa, para o preparo de 43 raes para
adultos e 5 para menores:
arroz, gramas 3.440; acar, idem 2150; caf, idem 1750; carne seca, idem 6450; farinha
seca, idem 4300; dita para papa, idem 150; feijo, idem 2580; frutas unidades 43; leite gramas
300; pes de 110 gramas, unidade 86; temperos, reis 860, verduras, idem 430.186

Considerando-se a situao em que se encontravam os flagelados pela seca, a crise


econmica vivida no Par, as instalaes improvisadas em que se abrigavam os migrantes, os
prprios hbitos alimentares da poca, aliados muitas vezes escassez de gneros
alimentcios em Belm, a alimentao dada ao longo de um dia pretendia atender s
necessidades bsicas de alimentos de homens, mulheres e crianas.
Observando a lista da dispensa da hospedaria, possvel perceber alguns aspectos da
experincia social dos migrantes em Belm. Essa lista de ingredientes para o preparo das
refeies sugere a presena de pelo menos trs refeies dirias, o caf da manh, o almoo e
o jantar, revelando tambm o consumo muito grande de carne seca e farinha, em relao aos
outros alimentos. At na papa das crianas, a farinha um alimento muito presente. J
conhecido e consumido, pelo migrante em seu lugar de origem, a farinha ganhou importncia
fundamental na alimentao do migrante no Par, a ponto de Jos Verssimo considerar a
mandioca como um verdadeiro trigo para o seringueiro, numa possvel aluso ao po como
um alimento bsico.187 Fazendo parte da alimentao dos moradores locais, a farinha se
incorporou, cada vez mais, alimentao do nordestino. A ausncia de outros alimentos no
deixou de colocar em evidncia o consumo de farinha, cuja produo era permanente nos
ncleos coloniais.
Fazendo parte das aes desenvolvidas pela Assistncia aos flagelados pela seca,
vemos muito presente um projeto de incorporao do trabalhador s atividades produtivas na
agricultura ou na extrao do ltex, que mesmo em menor escala, ainda representava uma
parte significativa das exportaes paraenses. Essa ao se inseria num iderio de produo
agrcola, que sempre foi alvo de grupos letrados paraenses, os quais, nas ltimas dcadas do
sculo XIX, mas sobretudo com a crise da economia da borracha, colocavam na lavoura o
186
187

Folha do Norte. Belm, 11 de setembro de 1915, p. 2.

VERISSIMO, Jos. A Amaznia (aspectos econmicos). In: Estudos Amaznicos. Belm:


Universidade Federal do Par, 1970, p. 180.

192

ideal de uma sociedade moderna e progressista. Tambm no se pode perder de vista o fato de
que, ao se buscar ocupao para os migrantes, procurava-se tambm manter a ordem e a
disciplina na cidade.188 Nesse contexto, entretanto, os migrantes no podem ser pensados
como sujeitos passivos, como que obrigados a trabalhar, uma vez que, ao se deslocarem de
seu lugar de origem, tambm vinham para o Par em busca de trabalho, tambm acreditavam
que sua insero em atividades produtivas que os levaria prosperidade na Amaznia.
Algumas das aes da Assistncia revelam indcios dessa preocupao com a produo.
Nos planos dessa altrustica obra, estava o de encaminhar o retirante da seca,de
preferncia para a agricultura.189 Para isso, dentre as atribuies a que se propunha a
Assistncia, como, por exemplo, a de publicar balancetes do movimento financeiro, dos
donativos recebidos, dos gneros entrados e sados do almoxarifado do movimento da
enfermaria e do servio sanitrio, estava a de publicar tambm o nome dos proprietrios e
dos estabelecimentos rurais que dessem colocao aos emigrantes. Em tom de
propaganda, a Folha do Norte assegurava que essa associao oferecia servios para a
colocao de bons trabalhadores, aceitando pedidos de particulares ou de governos
municipais que desejassem fomentar o povoamento e a lavoura de seu territrio.190 Como
veremos adiante, ao discutirmos colonizao, esse foi um discurso muito presente, como uma
meta a ser atingida para o desenvolvimento do Par.
Atravs da Folha do Norte, a Assistncia aos Flagelados pela seca ia informando ao
pblico as suas atividades com os migrantes. Em julho de 1915, por exemplo, embora no
fique muito claro se foi a Assistncia a mediadora para a localizao na zona Bragantina de
um bom nmero de migrantes, observa-se uma lista de mais de 130 nomes de adultos, sempre
acompanhados de grande nmero de crianas, que a Secretaria de Estado de obras Pblicas
Terra e Viao enviara Folha do Norte. Esse grupo de flagelados do norte, como foram
chamados, havia sido encaminhado para a colnia So Luiz, a vila de Santa Izabel, a colnia

188

Bronislaw Geremek, lembra que o trabalho como dever dos pobres e fundamento do seu estatuto.
A criao de possibilidades de trabalho constitui uma forma de assistncia social e, ao mesmo tempo,
de luta contra a decadncia da moral social, () o trabalho aparece como uma panacia quer contra
a misria quer contra a delinqncia. GEREMEK, Bronislaw. A piedade e a forca, p. 276.
189

Folha do Norte. Belm, 17 de julho de 1915, p. 1.

190

Folha do Norte. Belm, 19 de julho de 1915, p. 1.

193

de Marapanim, a vila de Castanhal, a colnia do Prata, a colnia de Capanema, a cidade de


Bragana, ao longo da Estrada de Ferro de Bragana, rea de colonizao.191
Algum tempo depois, parece que as propagandas dos bons trabalhadores davam algum
resultado. Em uma reunio da Assistncia, informava-se aos presentes o envio de um
telegrama da localidade de Quatipuru, na zona Bragantina, em que o grupo Commeto & C,
pedia a remessa de algumas famlias.192 Do mesmo modo, em setembro de 1915, era com
certo orgulho que a Folha do Norte lembrava a seu pblico que a Assistncia j tinha
socorrido mais de 300 famlias emigrantes, a quem fornecia alimentos e roupas, alm de
t-los colocados em diversos municpios do Estado nos trabalhos da lavoura.193
Ao mesmo tempo, falava-se na Imprensa das vantagens de se ter como trabalhadores os
sertanejos imigrantes, que enriqueceriam o Estado do Par, como produtores e
consumidores de nossas riquezas. Pensamento, raro alis, no que se refere aos retirantes da
seca, vistos quase sempre somente como trabalhadores explorados. Por essa perspectiva,
entretanto, o migrante no era encarado exclusivamente como fora de trabalho, mas como
algum que tambm era um consumidor. Sua importncia nesse contexto era justamente a de
contribuir para a economia local. Nesse sentido, a Assistncia informava ao pblico as
diversas atividades em que os migrantes poderiam se empregar: seringais, cacauais,
estabelecimentos de lavoura, fazendas de criao, serrarias, olarias.194
Para levar adiante essas suas atividades, os membros da Assistncia aos Flagelados pela
Seca, entre 1915 e 1916, se esmeravam em programaes que visavam a angariar fundos. A
Assistncia, no estava s nessa empreitada. Ela tambm congregava grupos bastante
heterogneos, simpatizantes dos objetivos que essa associao propunha. A ttulo de exemplo,
podem ser citados os maons, que, atravs da Loja Manica Padre Eutquio, promoveram
um bando precatrio195; a Igreja Catlica, atravs de doaes de roupas e dinheiro do
arcebispo, Dom Santino Coutinho196, e do trabalho das Filhas de Maria, envolvidas na

191

Folha do Norte. Belm, 7 de agosto de 1915, p. 2.

192

Folha do Norte. Belm, 11 de agosto de 1915, p. 3.

193

Folha do Norte. Belm 8 de setembro de 1915, p. 3.

194

Folha do Norte. Belm, 24 de agosto de 1915, p. 2.

195

Folha do Norte. Belm, 24 de agosto de 1915, p. 2.

196

Folha do Norte. Belm, 9 de setembro de 1915, p. 2

194
preparao do natal das crianas197; a Associao de Imprensa, que foi um dos grupos
articuladores dessa instituio198; a Unio Sria, que mobilizou membros importantes de sua
colnia a fim de contriburem com doaes199; vrios comerciantes estrangeiros, como os
alemes200, entre outros.
Uma prtica importante para angariar fundos para a obra da Assistncia foi voltada para o
lazer da populao, em que se vendiam ingressos para os chamados festivais realizados no
campo de foot-ball, no Sport Clube e no Teatro da Paz, e at mesmo para sesso no Cinema
Olympia.201 Esses eventos davam a tnica de uma animada programao, que contava com o
trabalho de vrios intelectuais, como a poetisa Elmira Lima.202 As atividades propostas pela
Assistncia em 1915 ou pelas associaes que a auxiliavam, expressam hbitos mais urbanos
da populao, que incorporava a seu lazer idas ao cinema e partidas de futebol. Nesses
momentos, a Imprensa foi parceira importante na divulgao das atividades. O pblico leitor

197

Folha do Norte. Belm, 9 de dezembro de 1915, p. 1; Folha do Norte. Belm, 14 de dezembro de


1915, p. 2; A Tarde. Belm, 17 de dezembro de 1915, p. 1; A Tarde. Belm, 21 de dezembro de 1915,
p. 1. Em suas andanas pelas ruas de Belm as Filhas de Maria recolheram uma variedade muito
grande de produtos como: cortes, vestidinhos, paneiros de farinha, caixinha com brinquedos, dinheiro,
manta de pirarucu, pares de meia, seis pires, sapatos, bons, caf, camisas, latas de goiabada, de
marmelada, copos, bacias, caixas de figo, touquinhas, retalhos de fazenda, babadouros, fatinhos, leite
condensado, latas de biscoitos, maisena, cadernos, chapu. Estes produtos so encontrados ao longo do
ms de dezembro de 1915 no jornal A Tarde.

198

Folha do Norte. Belm, 17 de julho de 1915, p. 1; Folha do Norte. Belm, 22 de fevereiro de 1916,
p. 3.

199

Folha do Norte. Belm 27 de julho de 1915, p. 2.

200

As empresas que contriburam com o envio da importncia de 400$000 foram: Berringwer & C.,
Gustava Graeff, Richard Lang, (relojoaria alem), B. Max Burckhart (fotografia alem); Seligmann &
C., H. Schoeneaberg (fotografia Fidanza), P. Steiner (vice-cnsul da ustria-Hungria), E. Hoeting
(comandante do Vapor Rio Grande), Membros da fbrica Titnia, Carl Ludwig (diretor da fbrica de
cerveja Paraense). Essa doao foi comentada com louvor pela Imprensa local, em virtude de um
episdio em que um comerciante ingls repeliu grosseiramente, uma comisso de senhoras das
Filhas de Maria, que passavam por lojas a da capital recolhendo donativos. Folha do Norte. Belm, 18
de dezembro de 1915, p. 2; A Tarde. Belm, 17 de dezembro de 1915.

201

Os proprietrios do Cinema Olympia exibiram o filme O rei do diamante em prol dos flagelados.
Folha do Norte. Belm, 21 de julho de 1915. O Festival Sport-Club foi organizado por um grupo de
profissionais liberais como mdicos, jornalistas e advogados. Folha do Norte. Belm, 14 de agosto de
1915, p. 1. Dentre as atividades propostas o Festival no Teatro da Paz ganhou destaque na
Imprensa local.

202

Folha do Norte. Belm, 11 de agosto de 1915, p. 3.

195

da Folha do Norte, por exemplo, pde acompanhar diariamente a preparao do festival no


teatro da Paz.203
As aes de filantropia da Assistncia no deixaram de atenuar de alguma maneira as
necessidades de muitos flagelados pela seca e de expressar compreenses de Repblica e de
cidadania. Entretanto, tomando aqui as reflexes de Bronislaw Geremek sobre a misria no
mundo contemporneo como referncia, essas iniciativas no passaram de meros
paliativos.204
Essas muitas aes em relao aos migrantes indicam claramente que os cearenses e outros
nordestinos que chegaram ao Par no deixaram de ser percebidos pelos paraenses, pelos
imigrantes estrangeiros e nem muito menos por seus conterrneos. De maneira alguma, foram
annimos. A chegada desses grupos ao Par revela que, por um lado, sua permanncia nesse
estado foi marcada por muito trabalho, por discriminaes, por saudades de sua terra natal;
por outro, as muitas aes dos migrantes e em torno deles atestam igualmente uma
experincia social bastante dinmica. Nesse contexto, encerrou-se uma multiplicidade de
relaes sociais gestadas na vivncia dos migrantes entre os seringais, nos ncleos coloniais e
na cidade de Belm.
Assim, ao rastrearmos as sadas do Cear para o Par, mesmo que essas tenham sido
repletas de variados problemas, fica muito evidente que longe de serem to somente os pobres
flagelados pela seca, que para sobreviver precisavam da ajuda do Estado, os migrantes no se
viam nessa condio, expressando seus anseios em relao migrao.
Alm disso, em registros dispersos, possvel vermos que esses grupos sabiam por que
queriam vir ao Par. Mesmo nos momentos em que estavam morrendo de fome, foram
solidrios e igualmente alvo de solidariedade. Nas situaes mais adversas, buscaram
construir a sua identidade at quando estavam dentro de um vapor no meio do mar. Resistiram
203

O programa do espetculo divulgado pela Folha do Norte era o seguinte: Um eco dos sertes
flagelados, palestra pelo Dr. Almeida Gen,, valsa por mlle. Helena Nobre, Monlogo, por Octavio
Pires Junior; Poesias de Dona Elmira Lima, de Nicolino Milano, solo ao violino, por Alberto
Falco,Cano do Toureador, Bizet; Carmem, por Ulisses Nobre, Salada de frutas, opereta
pelas meninas Pombo, Prosa, de Hamilton Barata Concerto pela Tuna Luso Caixeral; Assalto
darmas por uma turma de alunos da Escola de Aprendizes de Marinheiro, e Breves Palavras, pelo
orador da Assistncia ao estudante de direito, sr. Genaro Ponte Sousa. O acompanhamento ao piano
ser feito pelo professor Manoel Paiva. Folha do Norte. Belm, 11 de setembro de 1915, p. 2. Folha
do Norte. Belm, 11 de setembro de 1915, p. 2.

204

GEREMEK, Bronislaw. A piedade e a forca, p. 280.

196

igualmente explorao sofrida, mesmo que para isso fosse preciso morrer. Enfim, os
migrantes cearenses, quando resolviam deixar sua terra natal, acreditavam que no Par
encontrariam trabalho que, quem sabe, at poderia deix-los ricos, seriam acolhidos por
parentes e amigos, e teriam condies de sobreviver de maneira mais digna.

197

IV. Migrantes cearenses na cidade de Belm


Uma primeira histria. O ano 1889. Era a hora de descer do vapor, parar por uns dias na
capital do Par e, com ou sem ajuda das autoridades locais, buscar sobreviver nessa nova
terra.
Foi assim que, nesse ano, os imigrantes cearenses Antonio Soares de Souza, sua
mulher, Edviges Maria de Jesus, e seus filhos, Maria, de 4 anos, Joana, de 2, e uma recmnascida de 2 meses, preparavam-se para enfrentar, num dos vapores da Companhia do
Amazonas, uma viagem de Belm at Monte Alegre (Par). Do mesmo modo, Tom de
Souza, um vivo que havia sado do Cear com suas 3 filhas e um filho de 10 anos de idade,
seguiam num barco da Navegao Costeira do Maranho, financiados, ou melhor dizendo,
por conta do Ministrio do Imprio, para a regio de Viseu (Par). Nesse mesmo ano, a
vez de Manoel Dantas seguir para Souzel (Par), junto com sua famlia composta de 6
pessoas. Tambm seguia viagem para Santa Maria do rio Anajs (Par) o cearense Firmino
Ferreira de Matos. Esses trajetos, feitos por esses, e por muitos outros, eram a segunda parte
da viagem que empreendiam depois da sada do Cear.1
difcil saber quantos aportaram no Par e para onde esses migrantes se direcionaram, j
que os registros a respeito so muito fragmentados e incompletos. Entretanto, a partir de
Minutas de ofcio da Presidncia da Provncia do Par a diversas companhias de
navegao, do ano de 1889, podemos rastrear alguns dos caminhos percorridos pelos
migrantes e suas famlias depois que chegavam em Belm. De uma maneira geral, tomavamse trs rotas. Seguir para reas voltadas para a agricultura, seguir para os seringais ou
permanecer em Belm.
Desse modo, a partir de ofcios enviados s companhias de navegao, pela presidncia da
provncia, solicitando passagens para migrantes cearenses, podemos identificar os seguintes
lugares, notadamente espaos voltados para agricultura ou reas de seringais. So Miguel do
Guam, Bragana e Cara, Turiassu (Bragana), Ourm, Viseu, Souzel, Santarm, Monte
Alegre, Alenquer, bidos, Ilhas, Anajs, Santa Maria do Rio Anajs, Laguna (no Alto

APEP Secretria da Presidncia da Provncia Cdice 1963. Minutas de Ofcio da Presidncia s


Companhias de Navegao 1/6/1889 a 15/11/1889. Ofcios das Companhias de Navegao 2
semestre de 1889.

198

Anajs), Povoao Bom Jesus do Moura, Rio Piri, Rio Jary, Bom Jardim do Jary Gurup,
Vila do Roberto (municpio de Gurup), Cruzeiro do Moju (Distrito de Gurup), Mapary,
Porto de Ceretama, Alto Mapu, Repartio no Alto Mapu, Rio Javary, Rio Madeira, Juru,
Rio Tajapur, Mazago, lugar Maria do Milagres em D. Pedro II (Mazago), Porto de Moz.2
Mesmo se tratando de um nmero reduzido de registros do segundo semestre do ano de
1889, possvel apontarmos algumas questes. Trata-se de 161 pedidos de passagens de
migrantes cearenses que, estando em Belm, desejavam seguir para outros lugares. Desses, 60
so para reas do interior do Par ou outras reas da Amaznia. Os demais so para Manaus e
inclusive para o Cear. Dos registros para o interior e demais reas da Amaznia, apenas 13
so de homens cearenses que partem dessa cidade sozinhos. Os outros registros so de grupos
de famlias.3
Nesse captulo, falaremos das experincias dos migrantes que ficaram na capital paraense,
e dos seringueiros que periodicamente desciam dos seringais para Belm. Se, na Amaznia, as
fronteiras entre a cidade e a floresta parecem distantes, espcie de anttese, de negao de
uma, para que a outra sobreviva, na vida cotidiana, esses dois mundos aparecero na virada do
sculo XIX para o XX, em constantes imbricaes. Ora, a economia do ltex, extrado na
floresta, que possibilita riquezas para implementao de uma nova esttica urbana. Ao lado
disso, os trabalhadores dessa floresta, no raro, transitam entre esses dois espaos. Sem
dvida, as reflexes de Raymond Williams, ao apontarem uma estreita relao entre o campo
e a cidade, a partir da experincia inglesa, mesmo se tratando de um espao completamente
diverso do aqui apresentado, so importantes para pensarmos as muitas relaes estabelecidas
entre a cidade de Belm e a floresta amaznica no contexto da valorizao econmica da
borracha.
Embora aqui nos referindo floresta e cidade, as reflexes de Raymond Williams, que se
deteve em uma anlise acerca da experincia inglesa do Campo e da Cidade, acabam por nos
indicar boas pistas para se pensar essa questo. O autor lembra que, historicamente,

APEP Secretria da Presidncia da Provncia Cdice 1963. Minutas de Ofcio da Presidncia s


Companhias de Navegao 1/6/1889 a 15/11/1889. Ofcios das Companhias de Navegao 2
semestre de 1889.

APEP Secretria da Presidncia da Provncia Cdice 1963. Minutas de Ofcio da Presidncia s


Companhias de Navegao 1/6/1889 a 15/11/1889. Ofcios das Companhias de Navegao 2
semestre de 1889.

199

cristalizaram-se e generalizaram-se compreenses acerca desses espaos. Nesse sentido, o


campo passou a ser associado a uma forma natural de vida de paz, inocncia e virtudes
simples. cidade associou-se a idia de centro de realizaes de saber de comunicaes,
luz. Diante disso, o autor enfatiza que a realidade histrica, porm, surpreendentemente
variada. Tomando a experincia inglesa como exemplo, Williams assevera que mesmo
depois de a sociedade tornar-se predominantemente urbana, a literatura, durante uma
gerao continua basicamente rural, e mesmo no sculo XX, numa terra urbana e
industrializada, extraordinrio como persistem formas de antigas idias e experincias.
Raymond Williams, logo no seu primeiro captulo, adverte que a relao entre campo e
cidade no apenas um problema objetivo e matria de histria como tambm, para milhes
de pessoas hoje e no passado, uma vivncia direta e intensa.4
Uma segunda histria. O ano 1910. Ano em que no se fala de seca, muitos dos
migrantes que haviam chegado em 1889 j haviam falecido, outros regressado para o Cear,
muitos ficado, e outros continuavam a chegar. Em outubro de 1910, depois da animao das
festas do Crio de Nossa Senhora de Nazar, um outro acontecimento veio movimentar a
cidade de Belm. Atravs de um leiteiro, que tinha ido cortar capim, nas matas da Rua
Mundurucus, prxima ao rio Guam, lugar conhecido como cacaualinho, espalhou-se a
notcia de que nesse local, um homem vestindo roupas de algodo bastante sujas e rotas e
tendo cabelos crescidos barbas e unhas compridas, morava numa miservel choa de um
metro e quarenta de altura e outro de comprimento. Alm de seu aspecto fsico, que o
colocava na categoria de um selvagem, o que despertou o interesse de muitos moradores de
Belm pela histria do ermito do cacaualinho, como o homem ficou conhecido, era o fato
de que ele havia afirmado que estava ali cumprindo uma expiao que lhe impusera sua
me. A origem daquele homem de aspecto selvagem e miservel ao mesmo tempo,
conforme a descrio da Folha do Norte, dava a esse episdio um tom de mistrio, que
impressionou aos leitores do jornal, que deu destaque em primeira pgina ao caso, por trs
dias seguidos.5
De fato, mesmo depois de ter falado reportagem da Folha do Norte que estava nessa
capital desde o dia 2 de setembro, o mistrio sobre a origem de Francisco Xavier de Souza, o
4

WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade, pp. 11-13.

Folha do Norte. Belm, 26 de outubro de 1910, p. 1.

200

ermito do cacaualinho, permanecia. Desse modo, ora dizia ser fluminense, ora cearense,
ora mineiro. Ao mesmo tempo, declarava ter deixado a famlia na terra, terra essa que o
jornal especulava ser Fortaleza, uma vez que o ermito chegou mesmo a falar na
Fortaleza.6
Diante de to inusitado episdio, no tardou para que tambm corresse a notcia de que o
homem, que dizia cumprir uma penitncia, poderia at mesmo ser um santo, um
escolhido por Deus, uma vez que Francisco Xavier teria dado indcios de que passava
sem comer, no precisando de coisa alguma at que terminasse a sua expiao.7 O
mistrio do homem meio santo, meio selvagem, meio macabro, como o definia a
imprensa, correu a cidade de Belm, e de todos os ngulos da capital, desde as primeiras
horas do dia, seguiam para a Mundurucus magotes de gente, at mesmo de famlias da
melhor sociedade, de carro ou a p, em ondas rumorejantes, em busca do ermito.8
Apesar de toda a movimentao em torno desse episdio, e at mesmo da possibilidade
levantada pelo proprietrio do teatro Avenida de pedir permisso policia para exibir
Francisco Xavier nas noites de sbado e domingo, revertendo parte do dinheiro do
espetculo a ele, da mesma forma inusitada com que passou a fazer parte da crnica urbana
de Belm, o ermito do cacaualinho desapareceu. Para os leitores da Folha do Norte, no
descerramento de mais uma parte desse mistrio, ficava o registro de que h tempos
Francisco tinha sido carregador ambulante, que era natural do Cear e que a esse estado
regressaria assim que arranjasse meios para o seu transporte.9
Se no fosse por seu aspecto assustador e seu modo de vida que causava espanto e
admirao, provavelmente Francisco Xavier teria sido mais um morador annimo da cidade
de Belm, diante de tantos migrantes que viviam nesse espao entre finais do sculo XIX e
incio do sculo XX. A visibilidade de Francisco, que chega imprensa, se d na medida em
que sua vida toma um rumo diferente dos padres de comportamento pensados como normais
nesse contexto.

Ibidem

Ibidem.

Folha do Norte. Belm, 27 de outubro de 1910, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 28 de outubro de 1910, p. 1.

201

Isso no quer dizer que os migrantes cearenses no fossem percebidos na cidade de


Belm. As aes caritativas de variadas associaes, das quais esses migrantes foram alvos,
como vimos anteriormente, so exemplares nesse sentido. Acontece que, muitas vezes, a
visibilidade deles em Belm demarcada por situaes limites, em que as suas histrias de
vida acabam perdendo uma dimenso privada, e ganham a esfera pblica, chegando s
pginas dos jornais ou chefatura de polcia, por exemplo.10
Assim, se, de um lado, a histria do ermito do cacaualinho permite essa reflexo, de
outro, expressa tambm um mundo urbano que em 1910, apesar das pretenses cosmopolitas
dos poderes pblicos (que desde finais do sculo XIX, buscavam imprimir na cidade,
caractersticas urbanas mais modernas, gerando conseqentemente um processo de
remodelao urbana), guardava muito de uma vida provinciana e acanhada.11 Na verdade,
Belm, nesse momento, tinha ainda uma rea muito grande cercada por matas, prximas ou
no ao rio, era uma cidade que ainda tinha igaraps e onde muitas casas eram inclusive
cobertas de palha, as chamadas barracas, em ruas de cho batido, ou alagadias, sem
nenhuma infra-estrutura.
Esse processo de remodelao gerou na cidade problemas como os chamados pntanos,
que tantos danos causaram populao na transmisso de doenas como a malria, sem
contar os problemas de sade causados pelo grande nmero de ratos. Alm disso, a falta de
calamento das ruas, as paralisaes de energia eltrica ou as dificuldades para o
abastecimento de gua, e ao lado de tudo isso, o aumento do preo de produtos consumidos
pela populao, como a carne verde (carne fresca), davam bem a tnica do que era se viver
em Belm na virada do sculo XIX para o XX. Os moradores de Belm mantinham-se, assim,
numa estreita fronteira, convivendo em espaos que representavam a civilizao moderna, e
em outros, onde as aes de desenvolvimento urbano passavam ao largo.
Ainda em 1897, essas contradies, que tm seu pice com o advento da Repblica, no
deixaram de ser alvo da imprensa local. O jornal paraense O Holophote soube, com maestria e
em tom chistoso, express-las atravs de um dilogo intitulado O Matuto, entre um
10

Na historiografia brasileira o trabalho de Maria Odila Silva Dias modelar nesses sentido. DIAS,
Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense,
1984.

11

Sobre o processo de remodelao urbana de Belm ler o trabalho pioneiro de SARGES, Maria de
Nazar. Belm: Riquezas produzindo a Belle-poque (1870-1912).

202
jornalista, a quem se chama de compadre e o velho Pereira.12 Ao se encontrarem, diante
da surpresa de rever Pereira, o compadre afirma que uma novidade v-lo por ali. Ao que
o velho Pereira responde:
minha vinda aqui deve mesmo causar espanto, pois desde que apareceu a Repblica e que
vi os home que ela trouxe, que eu me arrecolhi a vida privada, com medo de ir ao embrulho
com o progresso da mesma.

Dando continuidade ao dilogo, o compadre pergunta:


Ento seu Pereira, o que nesta forma de governo patritico e quase universal tanto
incmodo provocou amigo! Ora! Ora.

Seu Pereira, com rapidez, passa a enumerar os muitos problemas que a Repblica lhe
trouxe:
tudo que se comia era mais barato, po, caf, acar, manteiga, carne verde, querosene,
carne-seca, chita, finalmente tudo, e agora o que vunce v? Tudo caro, at a gurijuba () Olhe
eu c no sou vadio, porm vunce esta vendo chinela no h, palet foi-se, manteiga era uma
vez, po nem duro, dinheiro fiote

No dilogo, o compadre busca argumentar com seu Pereira sobre os progressos que a
Repblica trouxe ao Par:
Porm seu compadre tambm em comparao o progresso material e industrial de nossa terra
caminha a passos agigantados. Temos luz eltrica, bonde de trao idem, carro de praa com
tabela de preos fixos, gua barata, espetculos gratuitos e

Ao ouvir todas as benesses da Repblica, o velho Pereira no se esquece de lembrar ao seu


compadre:
Sim cumpadre tudo isso de grande utilidade para a Repblica e no para o Povo, pois tudo
foi feito para o seu mal, a eltrica luz em vez de alumia assassina, os bondes idem, tabela de
13
carros para ingls ver () gua com cobra, espetculo gratuito babau ().

O dilogo entre o jornalista e o matuto sugere alguns dos possveis anseios dos grupos
populares em relao Repblica, apontando suas desiluses e destacando uma srie de
problemas enfrentados, sobretudo pelos grupos mais pobres em Belm. Na verdade, na fala do
velho Pereira se configuram as contradies do iderio republicano, traduzidas, por
exemplo, na modernizao do espao de Belm com a introduo de variados equipamentos
12

O Holophote. Belm, 29 de abril de 1897, p. 1. Sobre o humor nos primeiros tempos da Repblica,
ver: SILVA, Marcos Antnio da. Caricata Repblica: Z Povo e o Brasil. So Paulo: Marco Zero/
CNPQ, 1990.

13

O Holophote. Belm, 29 de abril de 1897, p. 1.

203

urbanos, ao mesmo tempo em que a populao convivia com graves problemas como a
carestia, o abastecimento de gua, a iluminao pblica, a ausncia de saneamento bsico.14
De fato, no Par, o advento da Repblica, no final de 1889, coincide com a valorizao do
ltex no mercado internacional e o conseqente aumento da exportao desse produto,
gerando riquezas para os cofres pblicos paraenses investirem em infra-estrutura para uma
parte da cidade. justamente nesse contexto que, sobretudo com a seca de 1889 que assolou o
Cear, comea a passar pela capital paraense grande nmero de cearenses, que, dessa cidade,
seguiam muitas vezes para os seringais, para as reas de produo agrcola ou mesmo
permaneciam em Belm. Desse modo, Maria de Nazar Sarges considera que a preocupao
com a ordenao do espao pblico se intensificou com o fluxo de imigrantes nordestinos que
se dirigiu ao Par. A autora enfatiza ainda que muitos nordestinos que por razes diversas
no seguiam para os seringais concorreram para um elevado nmero de subempregados e
tambm desempregados na capital do Par.15
Nesse sentido, falar da cidade de Belm, entre finais do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo XX, adentrar na histria de um espao que sofreu grandes intervenes urbanas
idealizadas pelos poderes pblicos. Vrios segmentos sociais da populao belenense passam
ao largo desse processo e, sua maneira, tambm disputavam e demarcavam seu territrio.
Imprimiram suas marcas das mais variadas formas, atravs de prticas culturais, do trabalho
cotidiano, de seus valores, enfim.16 Desse modo, construam tambm essa cidade, sempre to
evidenciada na historiografia muito mais pelas aes dos poderes pblicos e menos pela
experincia social de outros sujeitos igualmente constituidores desse espao.

14

Ver por exemplo: SEVCENKO, Nicolau. A introduo ao terceiro volume da coleo Histria da
vida privada no Brasil, O preldio republicano, astcias da ordem e iluses do progresso. In:
SEVCENKO, Nicolau (org.): Histria da vida privada no Brasil. Repblica: da Belle-poque era
do Rdio, vol. 3, pp. 7-48. Ver ainda: SEVCENKO, Nicolau. A capital irradiante: tcnica, ritmos, e
ritos do Rio. In: SEVCENKO, Nicolau (org.): Histria da vida privada no Brasil. Repblica: da
Belle-poque era do Rdio, vol. 3, pp. 513-619.

15
16

SARGES, Maria de Nazar. Belm: riquezas produzindo a Belle-poque (1870-1912), p. 89.

Sobre essa questo dos conflitos em relao praticas culturais de grupos populares no Par ler por
exemplo: FIGUEIREDO, Aldrin Moura de. A cidade dos encantados: pajelanas, feitiarias e
religies afro-brasileiras na Amaznia. A constituio de um campo de estudo, 1870-1950. Campinas:
Dissertao de mestrado (Histria Social), Universidade Estadual de Campinas, 1996. MAUS,
Raymundo Heraldo. Padres, pajs, santos e festas: catolicismo popular e controle eclesistico.
Belm: Cejup, 1995.

204

luz das reflexes de De Ribeiro Fenelon quando adverte que o entendimento da cidade
passa por se captar e investigar, os modos de viver, de morar, de lutar, de trabalhar e de
se divertir dos moradores na construo da cultura urbana, neste captulo, as atenes se
voltam para essas muitas experincias sociais dos migrantes cearenses na cidade de Belm, a
partir das vivncias dos seringueiros e igualmente de outros grupos de cearenses que viviam
em Belm. Nesse sentido, como lembra a autora so as relaes sociais constitudas na
cidade que, em ltima anlise, acabam por definir e delinear a paisagem urbana, a imagem
da cidade ().17

1. guas, noites
poca da apario do ermito do cacaualinho, a rea conhecida como Marco da
Lgua, a rea do Souza Bandeira Branca, o ramal do Utinga e da Travessa Lomas Valentina,
Pedreira, Canudos, Jurunas, eram lugares da cidade de Belm considerados insalubres e focos
de impaludismo. Alm disso, alguns igaraps, como Pedreira, Engenho, So Joaquim, Jary,
Utinga e Tucunduba, haviam sido obstrudos, gerando, segundo o governador Joo Coelho,
verdadeiros pntanos.18 Alis, as preocupaes com reas pantanosas em Belm no eram
novas; em 1894; por exemplo, o governador do estado, Lauro Sodr, alertava para a
necessidade de se fazer um plano que, alm da abrangncia dos esgotos de materiais
fecais e de guas, tambm produzisse o dessecamento de pntanos.19
Do mesmo modo, em 1898, lvares da Costa, ao fazer como que um retrato de Belm,
numa srie de textos intitulados Fotografias do Par, apesar de sua viso ufanista da
cidade a ponto de exagerar no que chamou de progredimento rpido, surpreendente da
17

Sobre o estudo da cidade, Da Ribeiro Fenelon na introduo da coletnea de textos Cidades, chama
ateno para o fato de que Por outro lado, ainda segundo essa autora a cidade e suas instituies
devem ser vistas como espaos de produo de conflituosas relaes que historicamente podem
exprimir-se em dominao, cooptao ou consenso, mas tambm em insubordinao e resistncia.
FENELON, Da Ribeiro (org). Cidades, pp. 6-7.
18

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1909 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1909, pp.
32-34. Vale lembrar que em 1915 o jornal paraense, A Tarde, informava aos seus leitores um surto
de malria na regio do bairro do Marco. A Tarde. Belm, 18 de dezembro de 1915, p. 1.
19

Mensagem dirigida pelo Sr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em 7 de
abril de 1894. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1894, p. 31.

205
formosa capital do Gram-Par20 , no deixou de observar que ainda existiam muitas ruas
por calar, e igualmente que a cidade deveria ser saneada por meio da dissecao dos
pntanos que crivavam suas ruas, constituindo, assim, verdadeiras fontes de infeco.21
Nos primeiros anos do sculo XX, ao lado dos pntanos, um nmero muito grande de
ratos assustou a populao pelo medo da peste bubnica. Na ocasio, o governador Augusto
Montenegro chegou mesmo a afirmar, em sua Mensagem do ano de 1904, em relao ao
problema que no se tratou de casos espordicos, mas de uma verdadeira epidemia. O que
levou o governador a fazer tal afirmao foi a intensidade de casos que se desenvolveram em
boa parte dos bairros da capital do Par. Segundo Augusto Montenegro, em quase todas as
ruas do bairro Comercial, nas ruas Dr. Malcher e Dr. Assis (Cidade Velha), na Estrada de
So Jernimo, na Estrada da Independncia, na Travessa do Jurunas com a Mundurucus e em
quase todas as casas do Largo da Independncia, aconteceram casos da peste. Para se ter
uma idia da situao, de 446 ratos examinados no laboratrio de higiene, 113 estavam
pestosos.22 Nesse contexto de medidas higienistas Maria de Nazar Sarges demonstra que
diante das preocupaes com ao processo de civilizao da cidade, o Intendente Antonio
Lemos, que a administrou entre 1897 e 1910, buscou adotar uma poltica saneadora
preventiva que no passava somente pelo bem estar social, como tambm cuidar de
certos aspectos da vida urbana como saneamento, sade pblica, esttica da cidade etc.,
que no poderiam ser prejudicados pelos maus hbitos, de uma populao considerada
pelas autoridades como indisciplinada e ftida.23
Passaram-se os anos, a cidade se remodelava, mas seus problemas de infra-estrutura
pareciam ser os mesmos de anos antes. Em 1910, por ocasio das muitas chuvas que
assolaram a cidade no ms de abril, a Folha do Norte, sob o ttulo de As grandes enchentes
em Belm, descrevia para os seus leitores o espao urbano invadido pelas guas, tanto do rio
como de igaraps que transbordaram, despejando gua pelas ruas. O volume das guas foi
tanto que, na ocasio, transpuseram o cais e a rampa do Ver-o-peso e se derramaram

20

Folha do Norte. Belm, 28 de fevereiro de 1898, p. 1.

21

Folha do Norte. Belm, 3 de maro de 1898, p. 1.

22

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1904 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial, 1904, pp. 36-37.

23

SARGES, Maria de Nazar. Belm: riquezas produzindo a Belle-poque (1870-1912), p. 97.

206

pelo mercado de ferro, pelo boulevard da Repblica, pela Rua 15 de novembro e tambm pela
Rua Joo Alfredo. A doca do Reduto, segundo a Folha do Norte, dava a impresso de um
rio com casa borda dgua. E a Avenida Tamandar ficou tambm inundada pela mar
que entrou pela vala.24
A cidade de Belm, debaixo da chuva, de forma potica, foi tambm traduzida por Rocha
Moreira numa louvao s mangueiras de seu quintal. Pelo olhar do literato, eram as nicas a
permanecerem bonitas, com ou sem a chuva, sugerindo as mudanas que a cidade sofria na
temporada mais chuvosa. Desse modo, mesmo lembrando que a chuva fazia florirem fruteiras
e crescerem as plantaes, o autor tambm no deixou de se referir aos pntanos vizinhos a
sua casa. Com as chuvas, certamente, essas reas alagadias onde proliferavam insetos e
sapos se tornavam mais problemticas para a populao. Ao ler Mangueiras, junto com a
singeleza da chuva vista da janela do literato, pode-se ver tambm a imagem de uma cidade
com pntanos e sapos coaxar:
Sede benditas, trmulas mangueiras
Do formoso quintal do meu abrigo;
Com os aguaceiros, velho tronco amigo
O inverno vem amamentando as jeiras
J se anunciam, lindas cantadeiras,
As cigarras das selvas a que ligo
Empenho, pois se em meio mata sigo,
Dizem da chuva a reflorir fruteiras
Ontem coaxou nos pntanos vizinhos
Um sapo-boi, que a soluar, sombrio,
A noite encheu de gritos escarninhos
S vs, mangueiras do meu pobre lar
Se chora o inverno, ou canta a luz do estio,
25
Sois sempre belas, no sabeis mudar.

A sensibilidade do literato aflora ainda mais quando das muitas chuvas que em abril de
1916, no chamado inverno paraense, cobriram a cidade, Rocha Moreira, que tanto j havia
escrito sobre os sofrimentos dos cearenses causado pela seca, imagina a figura de um

24

Folha do Norte. Belm, 12 de abril de 1910, p. 1.

25

Folha do Norte. Belm, 11 de janeiro de 1915, p. 1.

207
migrante estarrecido diante da gua doce que banha a urbs.26 A reflexo do literato no
deixa de ser instigante, considerando o sentimento de muitos migrantes cearenses, que
deixaram sua terra justamente pela ausncia da chuva, ao se depararem em Belm com uma
cidade debaixo de chuvas torrenciais.
Se a gua da chuva, esparramando-se pela cidade e invadindo comrcios, ruas e casas foi
alvo de ateno de vrios moradores de Belm que eram atingidos por esse fenmeno, no
menos preocupante foi o problema da gua para o abastecimento dirio. Em 1900, por
exemplo, em funo do crescimento da cidade, os poderes pblicos faziam experincias com
novas mquinas do Utinga, visando a um melhor fornecimento de gua para a populao.
Na ocasio, a crtica que se fazia voltava-se para o fato de que iniciava-se um trabalho de
ligao das bombas novas com encanamento antigo.27 Por esse motivo, o medo de que o
precioso liquido no chegasse s torneiras inquietava os segmentos sociais mais
privilegiados, que tinham acesso a esse tipo de conforto. Assim, a imprensa, ironicamente,
lembrava que, diante da dvida quanto ao abastecimento da gua, melhor seria que os
usurios desse servio no se descuidassem de quando chover pr os barris e latas s bicas
dos telhados.28
A ansiedade para com a chegada da gua s torneiras das casas, sem dvida, era um
problema que atingia apenas a uma parte da populao. Para muitos, a utilizao de poos ou
as idas s fontes pblicas, nesse mesmo ano de 1900, era o recurso mais comum para o
consumo da gua.29 No raro, esses espaos que juntavam muita gente foram ponto de
conflitos. Desse modo, a Folha do Norte, diante de reclamaes que chegavam sobre
desordens nas fontes pblicas as classificou como um espao indecente, abusivo e punvel,

26

Folha do Norte. Belm, 4 de abril de 1916, p. 1.

27

Folha do Norte. Belm, 14 de setembro de 1900, p. 2.

28

Folha do Norte. Belm, 16 de setembro de 1900, p. 2.

29

Ernesto Cruz, referindo-se ao abastecimento de gua na capital paraense no sculo XIX, mais
precisamente nas primeiras dcadas desse sculo, afirma que a gua era fornecida populao por
meio de poos e por uma bica enterrada de dois canos de pedra, para a qual se descia por duas
escadas laterais () Afora os poos de serventia pblica, havia os particulares nos domiclios.
CRUZ, Ernesto. Na estrada do tempo. pp. 157-158. Em outro trecho do autor intitulado A fonte das
Pepes possvel visualizarmos um pouco do abastecimento de gua em Belm entre o sculo XVII e
XIX. pp. 52-54. Os referidos textos podem ser consultados em CRUZ, Ernesto. Procisso dos
Sculos: Vultos e Episdios da Histria do Par [1952]. Belm: Imprensa Oficial do Estado, 1999.

208
que carecia de presena da vigilncia policial.30 Dias depois, com o ttulo Por causa
Dgua, a Folha do Norte, fazendo lembrar sua reportagem anterior, noticiava um
desentendimento ocorrido entre dois homens numa fonte pblica que ficava na Travessa do
Prncipe, canto da Dr. Moraes. O motivo da contenda era o fato de quererem ambos encher
as latas ao mesmo tempo.31
Como espao propcio socializao onde circulavam, por exemplo, serviais de casas de
famlia, lavadeiras, donas de casas, tipos populares que viviam pela redondeza, as fontes
pblicas foram alvo constante da imprensa, com seu olhar disciplinador.32 Alm disso, tais
espaos revelam igualmente a faina cotidiana de muitos moradores da cidade em busca da
gua, indicando que nem sempre o ato de abastecer-se de gua numa terra cercada de rios era
algo to fcil. Diante dos conflitos em torno das fontes pblicas, o que teriam os cearenses
que viviam em Belm pensado?
Mas nem s com problemas de chuva e gua conviviam os moradores de Belm. Em 1914,
com a crnica As fealdades da formosa Belm, trazia-se a denncia de um articulista da
Folha do Norte, que assinava sob o pseudnimo de Joafnas, acerca da Estrada do Marco, a
nica via terrestre de sada da cidade. O articulista pedia que se fizesse qualquer coisa,
mesmo ligeira para que o trnsito de veculos que passavam por esse local, como carros
hipo, automveis, bicicletas e motociclos, e at mesmo de cavaleiros e pees, pudesse ser
feito de forma mais suave. Pelo olhar de Joafnas, no s o Marco precisava de reparos
urgentes, mas tambm outros trechos da capital, que tinham um aspecto desolador, como
se fossem lastimveis runas. Eram avenidas comeadas e que, desordenadas, pareciam
desalinhados arraiais do serto, com seus casebres, palhoas, cercas podres e cho
vazios. No seu passeio por Belm, Joafnas era taxativo ao indicar as feiras da cidade.
30

Folha do Norte. Belm, 25 de agosto de 1900, p. 1.

31

Folha do Norte. Belm, 14 de setembro de 1900, p. 1.

32

Michelle Perrot, na segunda parte do seu trabalho Os excludos da Histria, ao se dedicar a falar das
mulheres no deixa de fazer referncia no trecho Mulheres no lavadouro, sociabilidade construda
nesses espaos, que como lembra a autora so cadinhos do empirismo popular. PERROT, Michelle.
Os excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, pp.
202-204. Jos Carlos Barreiro menciona as fontes pblicas no sculo XIX como pontos de encontro de
escravos e de troca de informaes. BARREIRO, Jos Carlos. Imaginrio e viajantes no Brasil do
sculo XIX: cultura e cotidiano, tradio e resistncia. So Paulo: UNESP, 2002. Do mesmo autor ver
tambm: O materialismo histrico e a questo da cultura. Revista Brasileira de Histria, vol. 9
(setembro 1989-fevereiro 1990), pp. 209-218.

209

Assim, afirmava que no havia uma nica rua, mesmo de mais luxo e aparato onde no se
depare o viandante um terreno vago, no amurado, cheio de matagal servindo de depsito de
lixo. Diante de tudo isso, o articulista conclua que no era preciso citar os lugares, posto
que um passeio por vrios bairros comprovaria o que estava sendo dito.33
A denncia de Joafnas faz parte de um perodo em que Belm vive uma grave crise
econmica pelo declnio da borracha, o que certamente influenciou em menores gastos dos
poderes pblicos com a urbanizao da capital, deixando-se inclusive, como destaca o
articulista, obras incompletas. No entanto, mesmo nos momentos de crescimento econmico e
de intensa urbanizao, a cidade nunca deixou de ter espaos ainda muito pouco cuidados,
que se aproximavam de um mundo muito mais rural que urbano. Essa uma das contradies
do processo de crescimento das cidades no sculo XIX. Guardando as devidas propores
entre Belm e Londres, a movimentao da capital inglesa na era vitoriana, entre 1851 e 1901,
um bom exemplo desses contrastes entre a exibio de riquezas, o mau cheiro dos
excrementos de cavalos, porcos, aves, os canteiros de obras, os pobres e operrios a
circularem pelas ruas, os bairros populares.34
Um bom exemplo disso a histria que chegou Chefatura de Polcia em 1902,
envolvendo um pedreiro cearense de 33 anos de idade, chamado Alberto de Souza, que havia
recebido um golpe de navalha no rosto. Do depoimento prestado por Alberto, que era
residente no lugar Canudos, surge um espao na cidade de Belm bem pouco civilizado,
se tomarmos como referncia os modelos burgueses de moradia e de prticas de higiene. Ora,
Alberto teria sido preso quando, por volta de 8 horas da noite, foi com a mulher ao fundo do
quintal de sua casa porque teve preciso de ir fora () onde estava defecando, quando foi
asperamente agredido. Segundo declarou, tentando livrar-se de seus agressores, correu
escondendo-se entre uma roa que ficava por trs da casa.35
No ficam claros os motivos que levaram agresso sofrida por Alberto, nem se ele de
fato no tinha problemas com seus agressores, considerando que declarou conhecer seus

33

Folha do Norte. Belm, 4 de outubro de 1914, p. 1.

34

CHARLOT, Monica & MARX, Roland. Londres, 1851-1901: a era vitoriana ou o triunfo das
desigualdades. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1993.

35

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes, 1902. Diligncias policiais acerca de um ferimento
que sofreu Alberto de Souza.

210
desafetos, uma vez que tinham sido companheiros de farda.36 Pode-se at especular que
tivessem conflitos anteriores, que tivessem um acerto de contas. Se era comum a ausncia de
banheiros dentro das casas mais modestas, o que estariam fazendo os agressores de Alberto no
fundo do quintal de sua casa, um lugar certamente sem iluminao e noite? Os motivos da
contenda aqui nos interessam pouco, prendendo-nos muito mais a ateno o espao em que
Alberto vivia.
Na verdade, da histria de Alberto, fica muito mais o prprio espao de sua moradia que,
ao que tudo indica, seguia o padro das casas dos bairros mais populares, onde muitas vezes
nem mesmo fora da casa existiam banheiros. A expresso ir fora, colhida no depoimento
de Alberto, elucidativa nesse sentido, pois servia para indicar que o banheiro ou espao
semelhante ficava fora da casa. De fato, no Par, algumas pessoas mais velhas ainda utilizamse dessa expresso, quando se referem s idas ao banheiro, mesmo quando esses ficam dentro
das casas. Alm disso, a roa por trs da casa revela essa proximidade com um mundo rural,
num bairro muito prximo ao da estao central da Estrada de Ferro de Bragana, tida
tambm como um dos smbolos de modernidade da poca. Note-se que Alberto morava em
Canudos e que a estao ferroviria ficava em So Braz, sendo esses espaos fronteirios.37
A imagem de Belm como uma cidade feia vai sendo tecida na imprensa medida que
se assevera a crise da economia da borracha, ou tambm medida que muitos jornalistas se
do conta das muitas contradies desse espao. Nesse sentido, em 1916, evocando um artigo
que possivelmente teria sido publicado h trinta anos no Dirio do Gram-Par, Angyone
Costa, em seu Comentrio do dia, como que pega carona no artigo que descrevia Belm
como uma cidade porca como Constantinopla, para dizer que, em 1916, mais do que
nunca, essas palavras tinham razo de ser. Para fortalecer seus argumentos, o cronista
lembrava a seus leitores as muitas feiras que a cidade tinha, tanto em sua parte mais antiga
quanto na parte que crescia em direo ao que hoje o bairro de So Braz:

36

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes, 1902. Diligncias policiais acerca de um ferimento
que sofreu Alberto de Souza.
37

Chamada de rua dos Cearenses, a atual Avenida Cear, que fica no bairro de Canudos, na
virada do sculo XIX para o XX, era um espao constitudo por casas de taipa cobertas de palhas e
ruas de cho batido, sem nenhum tipo de calamento. Uma boa imagem disso pode ser vista no lbum
de cartes postais. GOVERNO DO PAR. Belm da Saudade: A memria de Belm do incio do
sculo em Cartes-Postais. 2 edio revista e aumentada. Belm: Secult, 1998, p. 131.

211

Junto ao largo da Plvora, depara-se-nos a Serzedelo Correa; um pouco mais alm esto os
capinzais, as valas de gua parada, da baixada que vai da travessa da Piedade Rui Barbosa.
E mais adiante? E a Cidade Velha? E a nova, que se espraia por de traz da futura baslica de
38
Nazareth at So Braz? Paremos no limiar de tantas feiras.

As crticas de Angyone se dirigiam aos administradores da capital paraense que, a seu ver,
no geriram de maneira correta os cofres pblicos. Assim, exclamava em tom de denncia:
Tanto dinheiro que passou pela municipalidade!. Numa rara crtica ao processo de
remodelao de Belm, o cronista afirmara que o dinheiro chegava de sobra para o pouco
que se fazia. Diante disso, ao comparar o crescimento de cidades como Salvador e Recife
com o de Belm, ressentia-se do fato de que essas cidades, a exemplo da velha So
Salvador, haviam perdido a sua antiga feio de burgo colonial, enquanto que Belm,
diante da receita que tinha, deixava muito a desejar.39
A originalidade do pensamento de Angyone Costa se concentra justamente no fato de que,
ao ser contemporneo das transformaes da urbs paraense, ele se d conta de que essa
cidade, em comparao com outras, no era motivo de tanta vaidade,40 como os poderes
pblicos buscaram divulgar e como anos mais tarde a prpria historiografia local se
encarregaria de consagrar. No resta dvida de que os impostos da borracha contriburam para
o embelezamento de Belm, mas no se pode pensar essa cidade como um espao unvoco, e
sim dentro da sua diversidade, que passa justamente pelas prticas de seus moradores, sejam
eles os gestores pblicos, as elites ou os grupos populares, e igualmente pelas representaes,
por exemplo escritas, que esses grupos fizeram desse espao social.
Aproximadamente dez anos depois do texto publicado no Dirio do Gram-Par, e que
serviu de ponto de partida para a reflexo de Angyone Costa, um outro cronista da cidade ao
qual j nos referimos anteriormente lvares da Costa , em 1898, descreve Belm como
uma capital em galopante progresso, que crescia em sua vida material na medida em
que desenvolvia-se no comrcio, nas indstrias e na lavoura, a ponto de assombrar os
estrangeiros e compatriotas dos outros estados. Para lvares da Costa, a medida do

38

Folha do Norte. Belm, 18 de junho de 1916, p. 1. Vale lembrar que no foi possvel consultar esse
peridico Dirio do Gram Par, pois o mesmo no estava disponvel ao pblico no momento da
pesquisa.

39

Folha do Norte. Belm, 18 de junho de 1916, p. 1.

40

Folha do Norte. Belm, 18 de junho de 1916, p. 1.

212

progresso da capital paraense no era apenas seu crescimento econmico, mas tambm o que
ele chamou de domnio intelectual, caracterizado pela fundao de estabelecimentos e
associaes cientficas literrias e artsticas. Citava como exemplo:
a Escola Normal, O Lyceu Paraense, () tendo alm do curso integral de Cincias e Letras, o
Comercial e o de Agrimensura, a Escola de Belas Artes, o Conservatrio de Msica, O Lyceu
Benjamin Constant; o Colgio do Amparo, o Instituto de Educandos e Orfelinato Paraense. H
alm disso um avultado nmero de casas particulares de instruo primria e secundria entre
as quais salientam-se no sexo masculino o Atheneu Paraense, o Colgio Minerva, o Colgio
Par e Amazonas, o Seminrio do Carmo e o Colgio da Imaculada Conceio; e no sexo
feminino o Colgio e Asilo e Santo Antonio, e os colgios de Santa Luzia, o Antunes e o
Progresso. Na arena literria: () a Mina Literria () Acabam de fundar-se o Grmio
Paraense e a Sociedade Mdico-Farmacutica Paraense.41

Ora, o perodo descrito pelo autor no necessariamente reflete essa realidade. Se, de um
lado, em seu aspecto humanista, em prticas de civilidade moderna, com a criao de escolas
e de associaes literrias, a cidade de Belm crescia, pelo menos para os grupos mais
privilegiados, o mesmo no se pode dizer do desenvolvimento da agricultura. Uma rpida
leitura de Mensagens como as do governador Paes de Carvalho (como veremos no prximo
captulo) demonstram o quo ufanista era o escritor, considerando-se, por exemplo, as muitas
dificuldades da lavoura e a pequena produo manufatureira que se tinha.42
A cidade descrita pelo cronista, ao contrrio do olhar severo de Angyone Costa, uma
capital comparvel aos grandes centros europeus da poca, como Paris, Londres, Bruxelas,
Barcelona, Madrid, Lisboa.43 Isso nos permite refletir que muitas vezes a historiografia,
tomando como ponto de referncia as aes dos poderes pblicos ou as representaes de
visitantes que passaram pela cidade, acabou por idealizar Belm, com um olhar muito
semelhante ao de lvares da Costa.44 Entende-se que, em sua diversidade, construda por seus
moradores, a capital paraense, entre os finais do sculo XIX e os primeiros anos do sculo
XX, no era apenas a cidade feia descrita por Angyone Costa, nem muito menos, o mundo

41

Folha do Norte. Belm, 28 de fevereiro de 1898, p.1.

42

Mensagem dirigida ao Congresso Republicano paraense pelo Governador do Estado do Par Dr.
Jos Paes de Carvalho. Par: Dirio Official, 1897; Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do
Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho. Governador do Estado em 7 de Abril de 1898. Belm: Dirio
Oficial, 1898.
43

Folha do Norte. Belm, 3 de maro de 1898, p. 1.

44

ver por exemplo CRUZ, Ernesto. Histria de Belm. Belm: UFPa, 1973, vol. II.

213

europeizado e urbano, grafado por lvares da Costa. Seus muitos moradores sabiam bem
disso.
Nesse sentido, de diversas maneiras, a cidade de Belm foi sendo descrita e entendida por
seus moradores, ou por pessoas que por ela passaram. Assim, escreveu-se sobre a cidade a
partir de vrias perspectivas, criticando sua infra-estrutura ou mesmo exaltando seus
progressos. Mas no somente os grupos intelectualizados utilizaram-se da imprensa para
deixarem suas impresses sobre a capital do Par.
Uma outra perspectiva de se falar de Belm na virada do sculo XIX para o XX a partir
de problemas cotidianos que diretamente atingiram sua populao. O jornal Folha do Norte,
por exemplo, atravs de uma coluna diria intitulada Reclamaes do Povo, caracterizada
por pequenas queixas enviadas redao do peridico, trazia ao conhecimento de seus
leitores uma srie de problemas enfrentados pelos moradores de Belm, sobretudo pelos mais
pobres.45
As reivindicaes ou denncias que poderiam vir ou no na coluna, Reclamaes do
Povo, apareciam algumas vezes como que soltas em meio a outras notcias, uma vez que
nem sempre o jornal seguia o mesmo padro podiam ser solicitando providncias contra
abusos cometidos, por exemplo, por vizinhos e que causavam problemas para os moradores
mais prximos ou, em outras circunstncias, se dirigiam aos poderes pblicos quando estes
no cumpriam com suas obrigaes.
Desse modo, em janeiro de 1899, os moradores do Reduto reclamavam contra o desleixo
municipal, uma vez que os trabalhos de calamento da Rua 28 de setembro tinham piorado a
situao daquelas pessoas, fazendo com que muitos, a conselho mdico, retirassem seus
filhos do local para que no apanhassem alguma doena sria. Alm disso, afirmava-se
nesse momento que a cidade era um chiqueiro.46 Exageros parte, considerando-se a
prpria postura poltica da Folha do Norte, no se pode perder de vista que as atenes dos
poderes pblicos, sobretudo da Intendncia Municipal, se deram muito mais no sentido de

45

Essa era uma prtica comum em jornais de todo o Brasil, trabalho de Eduardo Silva, que analisou
uma coluna de jornal intitulada Queixas do povo, possvel vermos um pouco disso no Rio de
Janeiro. SILVA, Eduardo. As queixas do povo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Ver tambm:
BALCO, Lier Ferreira. A cidade das reclamaes: moradores e experincia urbana na imprensa
paulista (1900-1913). In: FENELON, Da Ribeiro (org.). Cidades, pp. 225-256.

46

Folha do Norte. Belm, 27 de janeiro de 1899, p. 1.

214

obras de destaque na cidade, e no em investimentos de infra-estrutura mais bsicos. Note-se,


entretanto, que os moradores do Reduto, ao reclamarem de sua situao e exigirem
providncias, se davam conta de que no recebiam dos poderes pblicos a ateno de que
necessitavam.
Igualmente, em 1900, atravs das Reclamaes do Povo, cobrava-se uma soluo para o
estado de lastimvel imundice em que se encontrava a Estrada de So Jos, desde a rua
Doca de Souza Franco at rua Almirante Wandekolk. Esse trecho da cidade havia se tornado
um vasto lamaal, por onde o trnsito se fazia quase que a nado.47 No muito diferente
o que pediam, nesse mesmo ano, os moradores das Ruas Riachuelo, Rosrio e Travessa
Piedade, que enviaram um abaixo assinado contra uma cocheira que era um foco de
miasmas na vizinhana. Ironicamente, a cocheira pertencia ao diretor de sade do
porto.48
Se, de fato, procede essa informao da Folha do Norte, ela modelar para pensarmos nas
contradies das autoridades pblicas, a exemplo da Sade do Porto, que como vimos, tantas
exigncias faziam, nesse mesmo ano, para o desembarque de migrantes vindos em vapores do
Cear, por medo da peste bubnica. As cocheiras, sem grande higiene, parecem ter sido um
problema que perturbava muitos moradores de Belm que viviam nas adjacncias desses
espaos. Naquele mesmo ano, do outro lado da cidade, alguns moradores do Largo de So
Jos tambm reclamavam contra uma cocheira na Rua Cezario Alvim, cuja limpeza rareava e,
quando era feita, a gua imunda e ftida era varrida para a rua.49
Alm das cocheiras, os galinheiros, sempre alvo de ladres, tambm eram foco de
conflitos, chegando essas queixas s pginas dos jornais e at mesmo Chefatura de Policia.
Esse foi o caso de um dono de galinheiro, que, atravs das Reclamaes do Povo,
queixava-se dos moradores de um cortio na Travessa da Alenquer que, segundo
noticiou a Folha do Norte, eram um perigo para os galinheiros da vizinhana.50
Justamente no af de proteger suas galinhas, dois rabes, negociantes dessa mesma
mercadoria, tambm foram alvo das Reclamaes do Povo. Os mesmos, seguramente
47

Folha do Norte. Belm, 21 de julho de 1900, p. 1.

48

Folha do Norte. Belm, 30 de agosto de 1900, p. 1.

49

Folha do Norte. Belm, 13 de julho de 1900, p. 2.

50

Folha do Norte. Belm, 30 de agosto de 1900, p. 1.

215

para afugentar os gatunos, eram acusados de dispararem revlveres toda a noite,


perturbando e assustando a vizinhana com um tiroteio no qual se revezavam noite adentro,
numa casa na Rua de Santo Amaro, entre Bom Jardim e Monte Alegre.51
Em circunstncias semelhantes, foi tambm alvo de briga entre vizinhos um possvel roubo
de ovos, de criaes que passavam para a casa de Francisco Pinto, agente de segurana.
As ditas galinhas acabaram se tornando motivo de conflitos entre ele e um soldado paraibano
chamado Felippe Nery, do Corpo de Infantaria do Regimento Militar do Estado. No Inqurito
Policial que foi aberto sobre o caso da desavena entre os dois praas, Felippe Nery apresenta
contra o agente de segurana, Francisco Pinto, entre outras acusaes como a de tocatas de
violo e algazarras incomodativas em frente a sua casa , o fato de que ele servia-se dos
ovos das suas criaes. Entre as testemunhas desse caso, o cearense Guilherme [Quindiri],
quando perguntado sobre se as galinhas passavam para a casa do agente de segurana,
respondeu que viu essa notcia na Folha do Norte, e que no sabia quem havia publicado
aquilo.52
Essas situaes no so absurdas se considerarmos o grau de pobreza em que viviam
muitos moradores de Belm, e que, no raro, utilizavam-se das criaes alheias, tanto para
alimentar-se como para ganhar algum dinheiro com a venda das galinhas. O perodo do
crescimento econmico da borracha tambm marcado por problemas com a carestia de
alimentos que fazem parte da vida cotidiana da populao. Os gestores pblicos sabiam desse
problema. Em sua Mensagem de 1893, o governador Lauro Sodr afirmava que se tinha uma
vida precria pela elevao dos preos dos gneros de primeira necessidade, que se

51

Folha do Norte. Belm, 21 de julho de 1900, p. 1. O episdio lembra um outro narrado por Lima
Barreto, no qual duas vizinhas foram parar na delegacia em razo de uma briga envolvendo o roubo de
ovos de galinha. Ver: BARRETO, Lima. Recordaes do escrivo Isaas Caminha. Lisboa: Livraria
Clssica Editora, 1909, pp. 94-97. Maria de Nazar Sarges lembra que o projeto de urbanizao da
cidade com a construo de praas jardins, quiosques, belos palacetes, largas avenidas, emaranhavase com o cotidiano do bota-abaixo de cortios, da proibio de ambulantes em determinadas vias da
cidade, do controle de trabalhadores atravs da obrigatoriedade de matrculas e da multa ao
carroceiro que conduzia mal a sua carroa; enfim, era uma srie de medidas que marcavam esse diaa-dia com confrontos entre a populao e representantes da Municipalidade. SARGES, Maria de
Nazar. Memrias do Velho Intendente (1869-1973). Belm: Paka-Tatu, 2002, p. 147.

52

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes -1901. Inqurito Policial Militar Capital do Estado
do Par Belm, 27 de setembro de 1901.

216
complicavam sobretudo pela escassez de carne verde e natural subida dessa mercadoria.53
O registro do problema existe e se pode at falar em tentativas de soluo do problema, como
o incentivo pecuria, mas no geral, essas aes ficavam muito restritas a pequenos grupos e
a maioria da populao tinha dificuldades para a compra de alimentos.54
Em 1898, por exemplo, os jornais noticiavam o aumento do preo da carne verde nos
talhos do mercado, que passava de 1$300 para 2$000 o quilo.55 No final desse mesmo ano,
os problemas com a carne continuavam, dessa vez com a falta do produto. Especulava-se na
imprensa que se no chegasse o gado do Maranho, a populao no teria como consumir
carne.56 No ano seguinte, 1899, com o sugestivo ttulo A fome, noticiava-se que se tinha
mais um dia de carne escassa no mercado.57
Passaram-se os anos e os problemas com a carestia permaneciam, aguando-se com a crise
da economia da borracha, que atingiu diretamente o comrcio local. Para se ter uma idia, em
texto publicado na Folha do Norte, em 1914, afirma-se que tanto a Intendncia Municipal
como o Estado levaram impontualidade dos vencimentos do funcionalismo e dos
fornecedores, que passavam longos meses sem receberem seus salrios. A situao
tornou-se to grave que muitas vezes os comerciantes locais pediam moratria ou
requeriam falncia.58
Segundo a Folha do Norte, muitos comerciantes que no se utilizavam desses recursos
arrastavam uma vida de premente dificuldades, despediam o seus empregados e muitas
vezes os mantinham sob condies de no lhes pagar o ordenado, recebendo assim pelo
seu trabalho um armador de rede e seu talher mesa redonda de um hotel de segunda
ordem. Nesse contexto econmico, no resta dvida de que a sobrevivncia para os
53

Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em 1
de fevereiro de 1893. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1893, p. 28.

54

O desenvolvimento da indstria pastoril, para o governador Paes de Carvalho era importante por
dizer respeito soluo de um grave problema que era o da alimentao pblica. Para isso seria
necessrio desenvolver e animar a criao, ampar-la contra os seus inimigos naturais (), contra
os ataque criminosos. Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo pelo Governador do Estado do
Par Dr. Jos Paes de Carvalho. Belm: Typ. do Dirio Official, 1897, p. 23.
55

Folha do Norte. Belm, 6 de maio de 1898, p. 1.

56

Folha do Norte. Belm, 11 de dezembro de 1898, p. 1.

57

Folha do Norte. Belm, 10 de fevereiro de 1899, p. 2.

58

Folha do Norte. Belm, 15 de janeiro de 1914, p. 1

217

moradores mais pobres da capital paraense tornava-se cada vez mais difcil, a ponto de um
articulista da Folha do Norte ter assegurado que Belm tinha se tornado uma cidade
agonizante vivendo sob o prego de um luto.59
Octavio Meira, que nasceu em 1908, ao escrever suas memrias faz referncia s
dificuldades que se enfrentava em Belm, em funo da crise econmica decorrente do
declnio da economia da borracha. Ele, que era filho de um funcionrio pblico, afirma que
foram tempos difceis de crise em virtude do atraso nos pagamentos do funcionalismo
pblico. Em decorrncia disso o memorialista lembra-se de que os taberneiros, leiteiros,
pedreiros j no podiam fiar. E continuando afirma Num tempo em que um professor de
Direito como meu pai ganhava 360 mil ris por ms, pode acumular 30 contos de atrasados
no Tesouro (). A avenida Nazareth, a melhor da cidade tinha dezenas de casas vagas, para
alugar.60
Em 1915 por exemplo, alguns comerciantes de Belm ameaavam fechar suas portas em
protesto contra a exorbitncia do imposto de consumo que o governo havia estabelecido.61
Em janeiro do mesmo ano, a Folha do Norte trazia uma lista de produtos consumidos no
municpio de Belm sobre os quais eram taxados impostos que contriburam para a receita
daquele ano. Se, por um lado, fica evidente que esses acrscimos de impostos acabavam
sendo em ltima instncia repassados para o consumidor, por outro lado, a listagem dos
produtos que chegavam ao porto de Belm, vindos de outros pases ou estados brasileiros ou
do interior do prprio Par, indicativa de outras perspectivas para se pensar a vida local. Vse que mesmo em declnio econmico, a borracha continuava a figurar na lista dos produtos.
Alm disso, circulavam pelo comrcio da capital paraense uma variedade de produtos que,
apesar da crise, faziam parte do dia-a dia da populao. Esses produtos so indicativos de
hbitos de alimentao, de vesturio de higiene, de prticas medicinais, de atividades de
trabalho na construo de prdios, em manufaturas, e inclusive de formas de diverso,
experimentadas pelos moradores de Belm:
Aniagem, Aguardente, lcool, Algodo em rama, algodo em casca, Acar, Alfafa, Barbante,
Bebidas, Biscoito em lata, Borracha, breu, botes, carvo vegetal, cabos alcatroados, cabos de

59

Folha do Norte. Belm, 15 de janeiro de 1914, p. 1.

60

MEIRA, Octavio. Memrias do quase ontem. Rio de Janeiro: Lidador, 1976. p. 141.

61

Folha do Norte. Belm, 23 de maro de 1915, p. 1.

218

manilha, cacau, caf, caibros, cal, calado, carnaba, cartas de jogar baralho, castanhas, cera
em velas, cerveja, chapus de qualquer qualidade (palha, carnaba, de sol,) chifre ou casco,
confetes e serpentinas, charque, chocolate, cigarros, charutos, cocos, couro de boi e de veludo,
cumaru, carne, camisas, ceroula, calas, cobertores, doces, dormentes, estacas, esteios, estopa,
estopilha, escovas, espanadores, falcas de qualquer madeira, fio de vela, frechaes de acap,
farelo, farinha, feijo, flores e grinaldas artificiais, fio para rede, folhas de arum, buriti,
jacilara, umboassu, ou titica, gado cavalar e muar, grude de peixe, gravatas, instrumentos de
qualquer qualidade, impressos, lanas perfumes e bisnagas, livros em branco e de leitura,
madeiras, manteiga de tartaruga e de vaca, moblias, mel, milho, medicamentos, meias, leos
de copaba, andiroba, vegetais ou animais, de rcino; obras de encadernao; peixe seco ou em
salmora; peles; perna mancas; piassava; fsforos, pentes, papel pautado, queijo, rapadura,
ripas, redes, roupas feitas, sabo, stearinas (velas); sabonetes, sebo, serrapilheira, sola,
62
sapatos, telhas, tijolos, tabaco, vigas, vinhos.

Mas no s acerca das dificuldades para a compra de alimentos os moradores da cidade se


manifestaram preocupados, numa clara demonstrao de outras necessidades, como as
voltadas para servios pblicos que viriam a facilitar a vida da populao, inclusive dos mais
pobres, no seu trnsito pela capital paraense. A partir de 1896, com a implementao da
energia eltrica, uma questo que caminhou lado a lado com a da prpria carestia a que diz
respeito iluminao da cidade, entendida como mais um sinnimo dos progressos da
modernizao da capital. De acordo com Ernesto Cruz na primeira metade do sculo XIX o
Par ainda mantinha o mesmo e precrio sistema de iluminao dos tempos coloniais. Em
1861 o Presidente da Provncia contratou a iluminao de Belm por meio de gs
hidrognio, que comeou a funcionar a partir de 1863 culminando em 1896 com o
fornecimento da luz eltrica capital, considerada pelo autor mais um passo a separar
Belm dos enraizados costumes coloniais.63 Nesse mesmo ano, em tom de stira, um
colaborador da Folha do Norte, chamado Juvenal, publicava na sesso Gargalhadas
algumas quadrinhas que revelavam problemas com as primeiras experincias com a
iluminao eltrica em Belm. Criticando a companhia fornecedora de energia, Juvenal
sugere que antes da implementao da luz eltrica, a cidade no estava to s escuras:
Eu de h muito tencionava
Fazer boa criao
De morcegos, mas lutava
A falta de escurido.

62

Folha do Norte. Belm, 5 de janeiro de 1915, p. 3.

63

CRUZ, Ernesto. Procisso dos Sculos: Vultos e Episdios da Histria do Par, pp. 116-118.

219

Agora, porm, que a Urbana


Vem trevas nos fornecer
Vou mui breve, pra semana
Privilgio requerer
E pra que, em por brinquedo,
Me venha trevas a faltar
Tenho que ir, mas muito cedo,
64
luz ca Urbana contratar.

Alm das dificuldades para o fornecimento da energia eltrica, possvel percebermos que
a prpria populao tambm buscava experimentar e entender esse novo processo de
iluminao artificial, com o qual comeava, aos poucos, a conviver. Marcel Roncayolo
enfatiza que a cidade sempre procurou dominar a luz, sinal de originalidade tcnica do
mundo urbano, primeiro elemento, talvez, de sua artificialidade. O desenvolvimento dessa
tcnica que se d paralelo ao da industrializao se situa, segundo esse autor entre 1850 e
1950, e vem se misturar s mudanas que, exercendo-se em todos os domnios modos de
vida, poder, tcnica e sensibilidade , caracterizam essa poca.65 Em Belm nesses
primeiros momentos, foram comuns acidentes provocados pela utilizao inadequada de
descarga eltrica, em virtude do desconhecimento das pessoas. Foi o que aconteceu, por
exemplo, com um homem na Travessa 2 de Dezembro, que querendo experimentar o efeito
da iluminao pblica passou um arame por entre os fios.66 No muito diferente foi o caso
do maranhense Candido Pereira, que sofreu queimaduras de diversos graus, produzidas
pelas correntes da iluminao.67
Apesar dos problemas com algumas paralisaes no fornecimento da energia, no se pode
negar a admirao dos moradores de Belm diante da cidade iluminada. Numa pequena nota
da coluna Ecos e Notcias, do jornal Folha do Norte, pode-se ler que a luz eltrica em alguns
pontos esteve magnfica de claridade e firmeza ou ainda, que embora com algumas
intermitncias curtas, em geral, era bom o aspecto das praas iluminadas.68 Os
64

Folha do Norte. Belm, 5 de fevereiro de 1896, p. 1.

65

RONCAYOLO, Marcel. Transfiguraes noturnas da cidade: o imprio das luzes artificiais.


Projeto Histria, n 18 (maio 1999), p. 97.

66

Folha do Norte. Belm, 1 de fevereiro de 1896, p. 2.

67

Folha do Norte. Belm, 2 de fevereiro de 1896, p. 3.

68

Folha do Norte. Belm, 3 de fevereiro de 1896, p. 2.

220

primeiros tempos de introduo da energia eltrica em Belm no foram fceis, sendo muito
comuns crticas dirigidas Companhia Urbana. Pouco mais de um ano do incio da
iluminao eltrica, em abril de 1897, o recm-lanado jornal O Holofhote, ao reclamar de
uma lmpada queimada na Rua dAlfama, no poupava a companhia fornecedora de energia,
chamando-a de indecentssima e ainda que diante de tantos pedidos que a imprensa diria
fazia, afirmava que a Urbana, no tinha mesmo era vergonha.69
Em 1900, a imprensa igualmente no deixou de reclamar de uma lmpada na Travessa
Quintino Bocaiva, esquina da Rua Tiradentes, que h mais de doze noites no dava luz.
Buscando criticar as aes dos poderes pblicos, a Folha do Norte insistia em que isso
acontecia porque l no se perdeu o fiscal () do contrrio teria procurado
providncias.70 Um ms depois, a Folha do Norte mais uma vez no poupava o Intendente
Municipal. Em uma coluna apropriadamente chamada de Lio a Intendncia, expunha aos
seus leitores algumas aes de moradores da capital em busca de resolver problemas que os
poderes pblicos no solucionavam. Citavam para isso moradores que se juntam para fazer
limpeza, ou aqueles que tencionavam alumiar-se a candeeiros de petrleo por conta
prpria, considerando que no lhes chegava a iluminao.71 Dez anos depois, os problemas
continuavam e a Folha do Norte, numa pequena nota intitulada Iluminao Pblica,
afirmava que somente em Belm se observava o curioso espetculo de uma cidade por
noites repetidas completamente escuras, com um servio sofrvel, com muitas
lmpadas apagadas, que atingia muitas ruas e s vezes at bairros inteiros.72
De questes aparentemente simples, como uma lmpada que no acendia numa travessa
qualquer da cidade, aos acidentes provocados pelo desconhecimento e pela curiosidade em
relao corrente eltrica, aos problemas de infra-estrutura maiores, que envolviam o
fornecimento de energia para toda uma capital, em pleno processo de modernizao,
percebem-se as formas como a populao da cidade de Belm convivia com a energia eltrica.
Assim, das primeiras crticas ao fornecimento de energia em 1896 (como as de Juvenal,
colaborador da Folha do Norte, que em tom jocoso dizia que pretendia fazer uma criao de
69

O Holophote. Belm, 29 de abril de 1897, p. 1.

70

Folha do Norte. Belm, 20 de julho de 1900, p. 2

71

Folha do Norte. Belm, 22 de agosto de 1900, p. 1.

72

Folha do Norte. Belm, 13 de janeiro de 1910, p. 1.

221

morcegos, diante da cidade s escuras), s preocupaes com as muitas ruas da capital


paraense s escuras em 1910, vemos a incorporao da luz eltrica ao dia-a-dia da populao
e, igualmente, os significados atribudos a essa experincia.
Ora, essas transformaes, absorvidas pelos moradores das cidades que buscavam se
afirmar como modernas nos primeiros anos do sculo XX, so tambm repletas de
contradies. A mesma Folha do Norte, que criticava acirradamente o espetculo da cidade
s escuras em janeiro de 1910, poucos meses depois, em tom ufanista, visando tambm a
demonstrar o grau de civilizao que a sociedade de Belm ia adquirindo, chamava ateno
com o ttulo O que se diz de nossa terra. Na ocasio, apresentava a seu pblico um texto
supostamente publicado num suplemento do Figaro, em maio desse mesmo ano. Das
linhas escritas por um paraense que vivia na Europa, surge como smbolo do progresso e,
certamente para impressionar o leitor estrangeiro, uma cidade bem iluminada com uma
intensa vida noturna, mas ao mesmo tempo segura e tranqila, bem diferente daquela vista
anteriormente em que bairros inteiros no tinham iluminao:
noite passeia-se na cidade bem iluminada eletricidade; nas igrejas celebram-se
casamentos (por causa do calor intenso estas cerimnias so feitas noite); os clubes
organizam bailes, h rcitas nos teatros, as crianas brincam com fogos de artifcio, mas a 1
hora a grande cidade dorme e somente debaixo do cu estrelado, imvel a arma ao ombro, a
73
sentinela vigia pela segurana pblica.

Durante a noite, entretanto, Belm no era uma cidade to tranqila assim. Alguns delitos,
no muito graves, registrados sobretudo entre os grupos mais pobres, como muitos migrantes
cearenses, sugerem uma vida cotidiana bastante difcil. Pequenas contendas nesse contexto,
muitas vezes, eram geradoras de situaes violentas que tinham como ponto final a Chefatura
de Polcia. Esse foi o caso do cearense Francisco Xavier, que, indo, na noite de 2 de maio de
1904, pagar uma conta que devia ao taverneiro, na Rua 22 de Junho, canto com a Rua
Conceio, acabou discutindo com o mesmo. O taverneiro, segundo declarou Francisco, no
ficando satisfeito, dirigiu-lhe algumas palavras insultuosas, querendo espanc-lo com
uma foice que tinha sob seu balco. Francisco Xavier alegou que para se defender, feriu o
taverneiro com a tal foice.74
73
74

Folha do Norte. Belm, 25 de junho de 1910, p. 1.

APEP Chefatura de Policia Autos crimes 1904 (jan-jun) Auto de perguntas feitas a Franciso
Xavier de Souza, autor de ferimentos na pessoas de Jos Tavares da Silva Valente. Belm, 5 de maio
de 1904.

222

As tavernas, entre o final da tarde e o incio da noite, revelam-se em alguns momentos um


espao propcio para esses conflitos. Muitos trabalhadores paravam nesses espaos no
caminho que faziam entre o trabalho e a casa, para tomarem alguma bebida ou um caf, para
fazerem compras, e possivelmente, como foi o caso da briga entre Francisco Xavier e Jos
Tavares, para o pagamento de dvidas contradas nesses estabelecimentos. Francisco, que no
seu depoimento declarou ser pedreiro, quem sabe?, teria recebido o pagamento por algum
trabalho feito, e em longa dvida com o taberneiro, resolvera quitar seu dbito naquela
ocasio, o que segundo ele, foi a fonte do conflito.
Foi tambm indo a uma taberna na mesma Rua 22 de junho, s que canto com a Rua da
Constituio, que um outro cearense, Joo Romo Capistrano, alguns anos antes, em 1899,
tendo largado o seu trabalho as cinco horas da tarde e passado ali para fazer algumas
compras, acabou sendo espancado com diversas cacetadas, por dois homens, um
portugus e um brasileiro tido na conta de valento.75 Dessas ocorrncias, embora no
ficando muito claros os motivos das brigas, tem-se a impresso de um mundo de conflitos em
plena ebulio, pronto para eclodir ao primeiro sinal de alguma pequena desavena. No resta
dvida de que os grupos mais pobres eram solidrios entre si, mas ao mesmo tempo, no se
pode esquecer que a luta pela sobrevivncia diria acirra os conflitos na busca, muitas vezes,
pela demarcao de territrios urbanos e de poder. Note-se que do depoimento prestado por
outro cearense, Joaquim Pereira de Mesquita (que era o dono da taberna onde aconteceu a
briga), sabe-se que o portugus que espancou Joo tambm era taberneiro nessa mesma rua.
No estaria o taberneiro portugus buscando um acerto de contas com um antigo fregus que
poderia estar deixando de comprar em seu estabelecimento?
Da Belm noturna, emerge tambm um mundo urbano do qual prostituio e bebedeiras
acabam por ser prticas geradoras de conflitos. Nesse contexto, brigas entre casais e disputas
entre mulheres envolvidas no meretrcio em ruas mal iluminadas, revelam uma vida noturna
no to atraente como a cidade descrita no Figaro. Foi justamente nesse contexto que os
desentendimentos entre dois vizinhos, fruto das bebedeiras do cearense Joo Bapstista de
Oliveira, conhecido como um sujeito turbulento, sempre disposto a querer brigar
prometendo sempre de lutar e espancar, chegou policia pela queixa de Ambrosio Tomas

75

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1899 (jul-dez) Auto de Diligncia Policial exoficio acerca do ferimento feito na pessoas de Joo Romo Capistrano.

223

Delfino, fluminense, ferido a faca. Consta no depoimento que o cearense Joo Baptista
costumava espancar a mulher; intervindo numa dessas brigas que Ambrsio levou uma
facada.76
Meses depois, no mesmo ano de 1905, o foco dos conflitos so duas mulheres que viviam
na zona do meretrcio em Belm. Trata-se da cearense Antnia Rodrigues e da maranhense
Frederica da Conceio. Antnia declarou autoridade policial que estava jantando Rua
Lauro Sodr no Hotel Estrela, quando ali chegou Frederica. Achando-se conversando e
rindo com outras amigas, Antnia diz ser surpreendida por uma navalhada no nariz que lhe
foi dada por Frederica, que a insultou e estava com muita raiva.77 Frederica, por sua vez,
declara que estando de relaes cortadas com Antonia, ao chegar no Hotel Estrela, foi
recebida com insultos, dirigidos pela cearense.78 As bebedeiras, s vezes muito ruidosas, ao
som de serenatas, de tocatas de violo, e o mundo em volta desses hotis baratos do
indcios de uma vida noturna bastante dinmica e nem um pouco tranqila. Emerge desse
submundo, tambm construidor da cidade moderna, variadas experincias sociais. Bbados,
prostitutas, jogadores de cartas, vigaristas, seringueiros, garons, cozinheiros, varredores, so
fundamentais nessas muitas relaes que se fundem na noite da cidade, como veremos
adiante.
Eugen Weber descreve, referindo-se Frana, um mundo de conflitos, no qual esto
presentes alcoolismo, uso de drogas, violncias, e todo tipo de desordens, no chamado finde-sicle, fruto de transgresses muitas vezes demarcatrias de identidade entre grupos
letrados por exemplo, mas tambm de busca de sobrevivncia entre os pobres, tanto em Paris
como em pequenas aldeias francesas. O autor chama ateno para um aspecto importante na
divulgao desses comportamentos, que o papel da imprensa que na Frana de populariza
cada vez mais vida de notcias emocionantes, ansiosa por aumentar a importncia e
impacto das mesmas e com meio de faz-lo. Desordem, assalto e agresso, homicdio, roubo,
mendicncia e violncia sexual () passam ento a receber tratamento sensacionalista, o
76

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1905 Auto de Diligncias policiais procedidas
acerca do ferimento na pessoa de Ambrosio Delfino da Costa por Joo Baptista de Oliveira.

77

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1905 Auto de Declarao feito por Antonia
Rodrigues do Carmo.

78

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1905 Auto de perguntas feitas a Frederica Maria
da Conceio.

224
que os tornava cada vez mais assustadores.79 Sem dvida, no caso de Belm, o crescimento
desses problemas se evidencia mais com as mudanas e aumento populacional da cidade. A
imprensa no deixa de dar uma viso emocionante aos casos, tornando-os mais interessantes
aos seus leitores, e construindo assim uma imagem da experincia desses sujeitos sociais.
Se, para esses moradores da cidade, a noite o espao da diverso e da busca da
sobrevivncia, no raro por meios ilcitos, para muitos moradores da cidade, a noite era
reservada para o repouso. Assim, essa movimentao noturna no passou despercebida e
muitos eram aqueles que se sentiam incomodados com a algazarra que se estabelecia em
alguns pontos da cidade, perturbando o repouso noturno. Em 1914, um leitor da Folha do
Norte escrevia para esse jornal, pedindo providncias policia contra os abusos cometidos
ao longo da noite e que se constituam em verdadeiros atentados contra o bem estar da
populao belenense. Os abusos a que se referia o irritado leitor dirigiam-se a certos
viandantes que, em seus automveis, alarmavam os residentes das nossas principais
avenidas e estradas, ao som de fortes buzinas e tambm soltando berros estridentes, ou
assoviando e cantando canes brejeiras em alta voz.80
Ao que tudo indica, pelo fato de serem possuidores de carros muitos dos envolvidos nessas
algazarras, acredita-se que esses abusos eram cometidos por jovens dos grupos mais
abastados.81 No obstante, encontramos tambm envolvidos nessas pndegas noturnas grupos
de vigaristas, s custas do dinheiro de seringueiros de passagem por Belm, mas isso
assunto para mais adiante. No entanto, vale destacar, que em todo o noticirio pesquisado
acerca desse problema, no encontramos uma s deteno de rapazes dos grupos
privilegiados. De fato, quando a polcia age em relao a esses abusos noturnos, seu alvo
predileto so os seringueiros e, quando muito, alguns dos vigaristas envolvidos com eles, o

79

WEBER, Eugen Joseph. Frana fin-de-sicle. So Paulo: Companhia das Letras, 1988, p. 58

80

Folha do Norte. Belm, 3 de junho de 1914, p. 1.

81

Octavio Meira (1908) ao referir-se a Belm nas suas memrias, ao contrrio do leitor da Folha,
lembra-se de uma cidade pouco movimentada. Belm de minha infncia era uma cidade triste.
Poucos automveis: lembro-me de um barulhento, do Guilherme de La Rocque, que no tinha
silencioso, era um playboy daqueles tempos e passava muitas vezes pelo nosso colgio em alta
velocidade. Afora esse s quem tinha automvel era o ingls da Par Eletric, o ingls da Booth e o dr.
Cascaes. Havia muitos carros a cavalo, (). No havia caminhes, a no ser dois ou trs gigantes
franceses, de rodas macias, da Fbrica de Cerveja Paraense. Tudo era feito de carroas e estas
tinham ponto como os automveis hoje. MEIRA, Octavio. Memrias do quase ontem, p. 136.

225

que demonstra diferenciao na forma de se lidar com os delitos cometidos pelos moradores
da cidade. A marca dessa distino justamente a origem social do envolvido no delito.
Passemos para os seringueiros na capital paraense e para suas muitas experincias.

2. Seringueiros
Em fevereiro de 1915, quando j se pressentia que mais uma seca flagelaria os sertanejos
cearenses, a Folha do Norte publicava um texto intitulado Alma cearense. Seu autor,
Terencio Porto (ao que tudo indica, j falecido poca da publicao), tomando como ponto
de partida uma cena de Macbeth, de Shakespeare, que fala da floresta em marcha para
esmagar um homem, advertia ao leitor que conhecia de fato essa tragdia que trazia tona
uma desigualdade monstruosa. Seu ttulo, em letras destacada, aparecia: AMAZNIA.
Como o enredo de uma pea de teatro, o autor descreve seus personagens. Nesse cenrio, o
sertanejo, em seu duelo com a floresta, aliena-se do prprio nome para entrar no
anonimato calado e humilde das generalidades: o seringueiro. Ao final, ele vencido
pelo apedrejamento da chuva, pela gua, que deixa de ser boa e santa para se tornar
insidiosa e maligna, pelo coro assassino das febres perversas.82
Embora com uma viso extremamente trgica da vida dos seringueiros na Amaznia, um
dos aspectos destacados merece reflexo. Trata-se da questo do anonimato, da perda de uma
identidade, em que, sem nome, todos so chamados de seringueiros. Ora, se todos so
seringueiros (a historiografia reforou essa idia ao longo dos anos, como se discutiu no
primeiro captulo), esses trabalhadores so pensados de forma homognea e no em sua
diversidade, e no a partir de experincias que so sociais, mas que tambm so individuais e
que, portanto, so mais complexas do que a simples explorao sofrida por esses homens.83
Mas as idias de Terencio Porto no eram to novas assim. Jos Verssimo, com outras
palavras, e sem dvida dando conta de esboar um perfil da sociedade dos seringais, em artigo
publicado no Jornal do Brasil no incio da dcada de 1890, tambm no deixou de se referir

82
83

Folha do Norte. Belm, 23 de fevereiro de 1915, p. 1.

Foot Hardman tambm no deixa de ver o seringueiro, e sobretudo os trabalhadores da MadeiraMamor, alvo de sua pesquisa, dentro de uma viso extremamente trgica, como se a vida desses
homens se resumisse apenas ao mundo da floresta, so como vtimas das quimeras capitalistas.
HARDMAN, Francisco Foot. Trem fantasma: a modernidade na selva.

226

ao seringueiro como um homem no necessariamente preso floresta, mas a um patro, ao


qual devia dinheiro e obrigaes. Tal qual na metfora de Terencio Porto, essas dvidas
tambm o impediam de deixar a floresta. Verssimo lembrava que at 1877, a extrao da
borracha na Amaznia era uma atividade feita pelo caboclo ou tapuio e o mameluco. A
mudana nesse processo acontece, na viso do intelectual, de 1878 em diante, quando os
seringais foram invadidos pelos retirantes cearenses, acossados pela seca.84
Para o autor, invadido era o termo correto para explicar a chegada dos cearenses em
reas como a do Rio Juru. Em pouco tempo, segundo Verssimo, essa regio teve suas
margens cobertas por uma populao de cerca de quarenta mil pessoas, envolvidas na
explorao do ltex.85 A seca de 1877 um marco importante para a sada de cearenses rumo
Amaznia, uma vez que se, de um lado, como vimos anteriormente, existe um fenmeno
climtico que exige a sada do sertanejo, de outro, a valorizao da borracha, ao longo do
sculo XIX, coloca a Amaznia como um espao de atrao para os migrantes.
De forma simples, assim poderia ser explicado o processo de migrao, restringindo-se a
experincia dos seringueiros ao espao da floresta onde trabalhavam retirando o ltex. Esses
espaos so descritos por Verssimo como de incrvel carestia ou ainda como uma regio
de misria, de privaes e de penrias. Na floresta, sem nunca equilibrar suas finanas, o
seringueiro, por essa viso, um resignado que contenta-se em receber, a preos exorbitantes,
caf, acar, farinha, peixe, carne seca, tabaco, cachaa, alguma roupa grossa de algodo
etc.86 No resta dvida, esse apenas um lado da histria dos seringueiros na Amaznia.87
Suas atitudes diante de seu trabalho, diante das formas que utilizavam para gastar o seu
dinheiro, longe da floresta e das cadernetas de contas dos seringais, revelam que a histria de
muitos desses homens de forma alguma foi to somente a de trabalhadores explorados e
resignados solido da floresta.
O destaque para os seringueiros, aqui, fruto de reflexes, a exemplo das de Porto e
Verssimo, em que os migrantes so entendidos quase sempre como homens que viviam nos

84

VERSSIMO, Jos. A Amaznia (aspectos econmicos), p. 178.

85

Ibidem, p. 178.

86

Ibidem, pp. 180-181.

87

Para o entendimento dessa viso clssica do seringueiro ver por exemplo: REIS, Arthur Cezar
Ferreira. O seringal e o seringueiro.

227

seringais na floresta, distante dos centros urbanos da Amaznia. O rastreamento de sua


experincia social no Par, entretanto, demonstra que apesar de toda a explorao sofrida no
trabalho de extrao do ltex, a fronteira que os separava de Belm, por vezes, foi muito
fluda. Na cidade, criava-se tambm uma verdadeira rede de interesses comerciais ou no,
quando da chegada de seringueiros a Belm, pois depois de dias no trabalho de coleta da
borracha, esses trabalhadores eram consumidores vorazes de tudo aquilo que a vida urbana
pudesse lhes oferecer, como diverses, bebedeiras, boa comida, prostituio, alm de roupas e
acessrios modernos que lhes dessem distino social.
Assim, na crnica urbana de Belm do Par de finais do sculo XIX e incio do sculo XX,
os seringueiros (o que no quer dizer que todos eram cearenses) so figuras sempre muito
presentes. Alm desses, encontram-se tambm outros grupos de cearenses compondo o espao
da cidade. Nesse contexto, mulheres, crianas, pequenos comerciantes, mendigos, arruaceiros,
trabalhadores em geral compem a vida urbana, buscando as mais variadas formas de
sobrevivncia e igualmente de viver bem. Esses desdobramentos da experincia urbana dos
seringueiros no querem, de forma alguma, negar a espoliao vivida por esses trabalhadores
nos seringais, mas permitem entrever outras complexidades dessas relaes.
A imprensa no se cansou de trazer para seus leitores as dificuldades enfrentadas pelos
seringueiros na floresta. A Folha do Norte relatava os fracassos dessas idas aos seringais.
Essas histrias obedecem a um mesmo enredo, que passa pelo momento antes da chegada ao
seringal, no qual prevalece o sonho do El Dourado, pelo momento da fixao na floresta e
finalmente pelo fracasso dessa empreitada. Para dar maior credibilidade ao caso, o jornal
utiliza-se do artigo definido o, que aproxima o leitor do seringueiro. Assim, ao publicar em
1899 a histria de um seringueiro maranhense que foi trabalhar em um seringal do Rio Purus,
o redator da Folha do Norte, como se tudo tivesse visto, atesta: O Doroteu atirou-se ao
trabalho com afinco inigualvel. No ano de 1897, chegou ao Purus, levando como capital
uma vontade intensa de trabalhar uma sade de ferro e seus vigorosos vinte e cinco anos.
Para completar a imagem de Doroteu, afirma-se que ele trabalhava como uma besta de carga
e no via o fruto do seu trabalho.88
Dois anos depois, na outra parte da histria contada pela Folha do Norte, Doroteu a
imagem do fracasso. Doente das febres palustres, internado num leito do hospital da
88

Folha do Norte. Belm, 11 de janeiro de 1899, p. 1.

228

Santa Casa. descrito como sem roupa, sem sade e sem vintm, a maldizer o momento
em que deixou sua terra e sua famlia para correr atrs de uma viso mentirosa.89 Casos
semelhantes so de alguns menores, a exemplo de um rapazito que ouvindo falar na
facilidade com que se obtm fortuna no rio Madeira, partiu para essa regio. Tal qual
Doroteu, foi enganado por seu patro. Ao retornar a Belm, depois de seu fracasso, nas
palavras da Folha do Norte, estava louco o desventurado petiz.90
Diante desses fracassos, a imprensa parece condenar a ambio da riqueza que fazia
com que vrios homens pobres se lanassem a um veio douro como muitos chamam o
seringal.91 Na verdade, aqueles que se dirigiam aos seringais para trabalhar como
seringueiros subvertiam a ordem do que estava estabelecido para a suas vidas. A esses
trabalhadores em sua maioria, pobres , no restavam muitas opes, fossem eles cearenses
ou paraenses, alm de se ocuparem na agricultura ou em servios urbanos que no lhes dariam
grandes proventos quando conseguiam aqueles postos. Ao deixarem seus espaos nativos e se
lanarem na coleta do ltex na floresta amaznica, mesmo que tudo desse errado nessa
verdadeira aventura, tais trabalhadores manifestavam claros indcios de que no estavam to
passivos assim diante de sua situao de pobreza. No resta dvida de que essa deciso
incomodava aos gestores pblicos paraenses e cearenses. Ao mesmo tempo, se as autoridades
desses dois estados usufruam dessa mo de obra que ia para os seringais (no Par atravs dos
lucros auferidos com a extrao do ltex, no Cear com a sada de uma massa de desocupados
que perturbavam a ordem vigente), criticava-se tambm a prpria sada para aqueles espaos.
Alm disso, o trabalho nos seringais era pensado como uma ocupao mais fcil. O
extrator do ltex, diferentemente de um agricultor, no precisava, por exemplo, preparar o
solo para a sua produo, tendo ainda a possibilidade de maiores lucros nesse tipo de trabalho.
Tal particularidade sempre atraiu muita gente, sobretudo jovens, dispostos a mudar de vida.
Contudo, as incrveis distncias entre seringais e centros urbanos como Belm e Manaus
permitiam que as reas dos seringais constitussem tambm espaos com cdigos de condutas
prprios e poderes locais que se estabeleciam fora.

89

Folha do Norte. Belm, 11 de janeiro de 1899, p. 2.

90

Folha do Norte. Belm, 9 de fevereiro de 1899, p. 2.

91

Folha do Norte. Belm, 9 de fevereiro de 1899, p. 1.

229

Pouco mais de um ano depois de publicar a histria de Doroteu e do pobre rapazito, o


mundo cruel dos seringais vinha novamente baila. Dessa vez, com um ttulo que resumia
muito bem o teor da reportagem: Horrvel! Diversas pessoas mortas a fome. Tratava-se de
um episdio acontecido no Amazonas, em lugar conhecido como Porto Antunes, no Rio Juta,
afluente do Solimes. Idelfonso Antunes, dono do seringal localizado nessa rea, tinha sob
seu comando, na sua maioria, empregados moos de famlia por ele levados () sob
promessas de () remunerada colocao. Idelfonso era conhecido como O professor
provavelmente, numa aluso aos castigos a que submetia a seus jovens empregados. No raro,
conforme informou a Folha do Norte, seus trabalhadores eram acorrentados e surrados
com pele de peixe-boi ou cips cheios de espinhos. Idelfonso no fornecia a alimentao
mnima a seus trabalhadores, que, com o passar do tempo, diante dos muitos trabalhos e dos
maus tratos, acabavam morrendo. Para se ter uma idia, segundo o jornal Comrcio do
Amazonas, que primeiro noticiou o caso, de 14 pessoas que seguiram para o seringal do
Professor, apenas sobreviveram aos maus tratos 6, que se achavam quase todas
doentes.92
Prximo ao Natal de 1910, o jornal noticiava mais uma dessas atrocidades, dessa vez com
a morte de um jovem de 18 anos, assassinado pelo gerente do seringal Boca do Acre. Ao
noticiar tal caso, a Folha do Norte evidenciava o fato de que h muito chegavam ao
conhecimento da imprensa as notcias da forma como se lidava com trabalhadores nos
seringais nas inspitas regies do Amazonas. Nessas regies, imperavam como lei o rifle
e o tronco.93 Aspecto importante nesse trabalho nos seringais era a presena de trabalhadores
que, ainda jovens, se lanavam extrao do ltex. Sem dvida, as oportunidades lucrativas
que essa ocupao oferecia, alm de ser um trabalho que, pela sua prpria natureza, exigia
muita vitalidade e uma boa dose de coragem, explicavam a quantidade de jovens nos
seringais.
No resta duvida de que a explorao na regio dos seringais se tornava mais intensa e
igualmente mais difcil de ser controlada pelo fato de que, em boa parte deles, os
proprietrios, a fim de resguardarem suas propriedades e seus lucros, criavam organizaes de
segurana prprias, com a utilizao de capangas que cumpriam as ordens de seus patres.
92

Folha do Norte. Belm, 31 de julho de 1900, p. 1.

93

Folha do Norte. Belm 20 de dezembro de 1910, p. 1.

230

Arthur Cezar Ferreira Reis descreve O patro, como a principal autoridade do seringal,
disciplinador por excelncia, mostrando-se violento, indo mesmo barbrie no trato com
seus homens. Por isso mesmo, acusado de desumano, explorador do sangue de seus
jurisdicionado, baro feudal. Essa aspereza dos patres justificada pelo autor em
funo do meio em que este vive. Nesse espao ainda segundo Reis, os patres agiam sem
freios. Desse modo, o autor afirma ainda sobre as autoridades legais o fato de que A
autoridade do magistrado civil ou militar que vive na sede da Comarca e, pela distncia a
falta de elementos materiais, quase no pode chegar ao seringal para o policiamento
moralizador e disciplinador.94
Assim, interveno da polcia nem sempre era aceita no espao dos seringais. Nesse
mesmo ano de 1910, a Folha do Norte acusava as autoridades do municpio de Breves de
violentas, em conseqncia de um despejo feito no barraco do seringal Santa Jlia, no
Rio Tajapuru, que, feito de forma inadequada, de acordo com o que declarava um dos scios
da casa, causou um prejuzo de cerca de 8:000$000. O proprietrio, que parecia ter
problemas com as autoridades locais, dirigiria-se, inclusive, ao governador do Estado para
pedir providncias quanto ao acontecido.95 Isso nos permite falar em uma rede de poderes e
de interesses que se estabelecia entre as autoridades locais e os donos dos seringais e, at
mesmo, entre os ltimos e o prprio governo do estado do Par.
Se verdade que a fora policial oficial, por muitas vezes, foi ausente e negligente em
relao s leis peculiares, marcadas pela fora e violncia, que regiam os seringais, em
alguns momentos, a ateno para essas reas se fez muito presente. Um bom exemplo disso
quanto aos casos de mulheres que possivelmente iam como escravas para a regio do Alto
Amazonas. Esse tipo de delito parece ter estado na mira das autoridades, que at em
pronunciamentos oficias deixaram registrada essa prtica.96 Em 1910, as polcias de Par e
Amazonas investigavam a chegada regio do Rio Juru de uma menor cearense, Raimunda

94

REIS, Arthur Cezar Ferreira. O seringal e o seringueiro,, pp. 222-224.

95

Folha do Norte. Belm, 9 de maio de 1910, p. 1.

96

Mensagem do Presidente do Estado Coronel Dr. Jos Freire Bezerril Fontenelle Assemblia
Legislativa do Cear em sua 3 sesso ordinria da 2 Legislatura. Fortaleza: Typ. dA Republica,
1894, p. 7

231

Rodrigues, que possivelmente fora vendida no Cear por sua prpria me, por 20$ a um
negociante portugus ligado ao comrcio da borracha. Diante do caso, a policia afirmava:
no era de hoje que existem indivduos que seduzem no s no Cear como no Rio Grande do
Norte, Paraba e interior do Maranho e at na capital do Par, no s menores como
97
meretrizes para vend-las no Alto Amazonas

Na ocasio, uma mulher do Rio Grande do Norte, Martinha Barbosa, que tambm viera no
vapor Gois com Raimunda Rodrigues, do Cear at Belm, afirmou que o comerciante
portugus a tinha contratado para prestar servios em casa de sua famlia. Declarou que
sabia que a menina cearense estava sendo iludida e que a finalidade de sua ida ao rio Juru
era bem diferente da que era exposta pelo portugus no Cear. No vapor Esperana, que
seguiu do porto do Par ao do Amazonas, tambm existiam outras mulheres a bordo. Segundo
o depoimento de Martinha Barbosa, era costume de Joo Caetano aparecer, de quando em
vez pelo Estado do Cear comprando mulheres com o fim de vend-las no interior do
Amazonas.98
Diante desse caso, mais do que a ida de mulheres envolvidas com prostituio para a
regio dos seringais o que era uma prtica comum, e da qual se tinha conhecimento,
considerando que no havia proibies para o deslocamento de mulheres para essa regio , o
que chamou a ateno daqueles que tomaram conhecimento do caso, em 1910, foi sem dvida
o fato de que a menina cearense teria sido negociada por sua prpria me. No fica
comprovado se de fato a menina Raimunda fora vendida pela me, e, se isso aconteceu, quais
motivos a teriam levado quela atitude. 1910 no foi um ano de seca, o que poderia justificar
a sada da menina, mas apesar disso, sabe-se muito bem que a situao dos grupos pobres
cearenses era bastante complicada diante da falta de melhores oportunidades de vida. Teriam
a me e a prpria menina tambm sonhado com o El Dourado dos seringais?
Poderamos fazer mil conjecturas a esse respeito e todas elas ficariam no campo da
especulao. O que talvez fique de mais concreto desse episdio so as representaes que
podem ter surgido diante da publicao da histria da cearense Raimunda. A possvel atitude
da me da menina coloca em xeque o papel que se atribui ideologicamente s mes, que o
de dever de cuidar de e proteger os filhos. A vinda da menina, desacompanhada de familiares
para uma regio estranha e longe de sua terra natal, fere completamente esses argumentos.
97

Folha do Norte. Belm, 12 de maio de 1910, p. 1.

98

Folha do Norte. Belm, 12 de maio de 1910, p. 1.

232

possvel que a imagem da me que vende a prpria filha reflita inclusive na forma como
muitos passam a ver a figura das mulheres cearenses, que podem ter sido pensadas como
desapegadas da famlia e, mais que isso, desprovidas de valores maternais.99
Isso no se pode dizer de uma viva, tambm cearense, chamada Cndida Maria Jos, que,
em abril de 1908, denuncia na Chefatura de Policia de Belm o desaparecimento de seu filho
Francisco Fernandes da Silva, desde janeiro daquele ano. A viva denunciava o proprietrio
de um hotel, que tinha articulado para que seu filho, que era menor de idade, embarcasse para
o rio Juru em companhia de um homem que, segundo soube, tinha por costume levar
pessoal desse estado para vender nos seringais do Alto Juru. Dos depoimentos prestados
pela viva e pelo dono do hotel, Joo Pinto Nogueira, o Joo de Ouro, como era conhecido,
que alis tambm era cearense, vemos que o rapaz havia dito a sua me que pretendia
trabalhar a bordo, e no em seringais, e que por fim, Francisco Fernandes teria
embarcado obrigado, pois teria se arrependido de seguir para aquele lugar, conforme
contou para Cndida um empregado do hotel. Em sua defesa, Joo de Ouro argumentava
que no costuma embarcar para os seringais pessoas menores de idade.100
Evidencia-se aqui uma estreita rede de relaes em torno da ida de menores e mulheres
para os seringais. Essas pessoas nem sempre iam por vontade prpria. Agenciadores de
trabalhadores, donos de hotis na capital paraense, especuladores que transitam na redondeza
desses hotis, e at mesmo famlias de migrantes, desesperadas, sem meios para prover o
sustento familiar, participavam ativamente desse processo. Tal qual a menina Raimunda, que
teria ficado, durante uns oito dias, hospedada em um hotel em Belm, consta que o menor
Francisco Fernandes, antes de embarcar, passou aproximadamente 6 dias no hotel de Joo
99

Sobre o papel das mulheres na sociedade h uma vasta bibliografia sobre a temtica. Dentre esta
citamos apenas alguns: SAMARA, Eni de Mesquita. As mulheres, o poder e a famlia (So Paulo,
Sculo XIX). So Paulo: Marco Zero/Secretaria do Estado da Cultura de So Paulo, 1989; DIAS, Maria
Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX; DEL PRIORE, Mary. A Mulher
na histria do Brasil. So Paulo: Contexto, 1988; ENGEL, Magali. Meretrizes e doutores, saber mdico
e prostituio no Rio de Janeiro (1840-1890). So Paulo: Brasiliense, 1989; ALGRANTI, Leila Mezan.
Honradas e devotas: mulheres na colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993; ABREU, Marta.
Meninas perdidas: o cotidiano do amor na Belle poque. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1889; sobre a
temtica em Belm ver: CANCELA, Cristina Donza. Adorveis e dissimuladas: as relaes amorosas
das mulheres das camadas populares na Belm do final do sculo XIX e incio do sculo XX. Campinas:
Dissertao de Mestrado (Antropologia), Universidade Estadual de Campinas, 1997.
100

APEP Secretaria de Policia da Provncia Autos Crimes 1908 (Jan-jun). Auto de Perguntas
feitas a Cndida Maria Jos e a Joo Pinto Nogueira 30 de abril de 1908.

233

de Ouro, espera do vapor que o levaria para o Juru. Talvez isso explique seu
desaparecimento, pois depois de tantos dias, o menor desistira de embarcar, mas no tendo
como pagar o que devia, acabou tendo que ir obrigado.101
Contudo, nem sempre, essas transaes davam certo. Em 1910, por exemplo, o dono do
Hotel do Porto, ao aumentar o dbito de Horcio Pereira, um seringueiro cearense que havia
se hospedado em seu hotel, com uma rapariga com quem estava amasiado, prope a este
que deixe, em troca do dbito excedente, a mulher que o acompanhava. Horcio Pereira
declarou que, para no fazer uma desgraa, foi queixar-se policia.102 Tambm em 1916,
quando a cidade de Belm recebia muitos cearenses, vtimas da seca de 1915, noticiou-se que
um cearense, chamado Vicente Ferreira Lopes, negociara dois filhos por 12$000, meninos
de 12 e 11 anos, num casaro na Travessa So Mateus, rotulado de Hotel Guajar. Vicente
vinha de uma longa jornada com sua famlia, que era formada por ele, sua mulher, Raimunda
Alves Bezerra, e mais 10 filhos menores. Naturais do Crato, tinham se deslocado para
Fortaleza em dezembro de 1915, permanecendo nessa cidade at maro de 1916, quando
tomaram o paquete Olinda at Belm. Ao desembarcarem em Belm, hospedaram-se no tal
Hotel Guajar, descrito como um espao insalubre, onde os hospedes, falta de lugar,
tem redes atadas at no corredor na porta da rua.103 Estando a famlia atrasada em
12$000 de hospedaria, um homem, que sabia dessa situao, props pagar a conta em troca
de dois dos filhos de Vicente. Segundo apurou a imprensa, Vicente pretendia fechar o
negcio. Sua mulher, entretanto, no se conformando com a transao deu o alarma. Na
ocasio, juntou-se gente na frente do hotel, e o comprador de criana desapareceu.104
Como que para concluir essas histrias de negociaes de pessoas, a trajetria da famlia
de Vicente e Raimunda bastante emblemtica, pois sintetiza o que movia muitas famlias a
101

Sobre denncias dos maus tratos sofridos por imigrantes presentes na imprensa operria ver
MARSON, Adalberto. Reflexes sobre o procedimento histrico. In: SILVA, Marcos Antnio da
(org). Repensando a Histria. 2 edio. So Paulo: ANPUH/Marco Zero, s/d, pp.60-61. Marcos
Antonio Silva lembra que dentre as exigncias dos marinheiros revoltosos, em 1910, estava a de no
serem tratados como escravos e nem espancados. Ver: SILVA, Marcos Antnio. Contra a Chibata:
marinheiros brasileiros em 1910. 2 edio. So Paulo: Brasiliense, 2002.

102

Folha do Norte. Belm, 16 de fevereiro de 1910, p. 1.

103

As descries acerca das pssimas condies desses hotis destinados s pessoas pobres de
passagem pela cidade so constantes.

104

Folha do Norte. Belm, 21 de maro de 1916, p. 2.

234

embarcarem para o Par e ali buscar meios de sobreviver. possvel imaginarmos as agruras
de Vicente, depois de um ano de seca, e com tantas crianas para alimentar. E igualmente
possvel imaginar o escndalo de Raimunda, a me das crianas, porta do Hotel Guajar.
Ora, Raimunda percebe que depois de tantas dificuldades, exatamente no lugar que lhes
parecia ser sua ltima chance, a capital paraense, estava prestes a perder dois de seus dez
filhos. Por mais cruel que possa ter sido a atitude de Vicente, parece que tanto ele como
Raimunda tinham os mesmos objetivos: salvar os filhos que, desde o Crato, os
acompanhavam nessa incerta jornada para a Amaznia.
A vinda ao Par, as longas estadias nos seringais e at mesmo situaes adversas no
acabavam com os vnculos familiares. Muitos migrantes apontavam a presena de familiares
na regio como um elemento fundamental em sua deciso de migrar para a Amaznia. Depois
de passar 14 anos trabalhando como extrator de borracha no Alto Purus, o cearense Raimundo
Teles de Menezes, que estava hospedado no Hotel e Restaurante Duas Naes, no
Boulevard da Repblica, colocara um anncio no jornal, procura de sua me. Raimundo
conta que havia deixado a me no Cear, mas tinha informaes de que, nesse ano de 1910,
ela se encontrava em Belm. Provavelmente, algum conterrneo de Raimundo o informou da
presena de sua me na cidade. Assim, uma se de suas primeiras providncias foi encontr-la.
Atravs de seu anncio, sabemos que Raimundo havia chegado do Purus no dia anterior
publicao da notcia.
Depois do perodo que passavam trabalhando na extrao do ltex, muitos seringueiros
chegavam cidade de Belm trazendo dinheiro em espcie, ou uma ordem de pagamento que
lhes permitia receber em firmas ligadas ao seringal o saldo de seu trabalho. Essas ordens, na
cidade, tinham o mesmo valor de dinheiro, sendo tambm vistas como garantia de que seu
portador tinha alguma posse. Em caso que veremos a seguir, em que um seringueiro acaba por
enganar uma mulher num vapor que partira da regio dos seringais, ele apresenta como
garantia para emprstimo em dinheiro o fato de ter uma ordem de pagamento na mala.105
Muitos eram os vigaristas interessados em roubar essas ordens. Em janeiro de 1899, por
exemplo, a polcia fazia sindicncias sobre o roubo de dinheiro e de uma ordem em favor

105

Folha do Norte. Belm, 12 de fevereiro de 1899, p. 2.

235
de um conto de ris de um seringueiro hospedado no Hotel Sete Naes.106 Em 1910, a
cearense Francisca Coelho de Arajo, de 25 anos de idade, que havia chegado de Vila Nova
no Acre, muito doente de malria (que resultaria em sua morte), acompanhada de uma filha
pequena e sem recurso algum, a no ser uma conta a receber de H. Moreira & C Nova
Empresas no valor de 5.000$000 e tanto, vende essa ordem por 200$000 para um
seringueiro, dinheiro com o qual adquiriu uma passagem para Fortaleza no paquete Brasil.107
De posse dessas ordens, os seringueiros, numa forma de demonstrao de seu poder
aquisitivo, acabavam por fazer referncia s mesmas. Guardadas, nas malas dos seringueiros
em hotis suspeitos da capital, no raro, eram roubadas.
Em funo desse dinheiro ou dessas contas a receber, forma-se em torno dos recmchegados do seringal uma verdadeira rede de interesses, que ia desde trapaceiros aliados a
donos de hotis, de lojas, carregadores, prostitutas e at ciganas, que abusando da boa-f dos
extratores de ltex, criavam variados artifcios para enganar esses homens logo que
desembarcam dos vapores e aportavam na capital paraense. Alm desses interesses escusos,
diante da importncia que a borracha tinha na economia local, no faltavam na imprensa
propagandas voltadas para facilitar a vida e o trabalho nos seringais, ou para o consumo em
funo dos lucros com a borracha.
Desse modo, em 1910, a casa Petit Paris, em grandes letras, publicava um anncio
intitulado REGOSIJO GERAL, em que informava s famlias desta capital e do interior,
sua grande variedade de fazendas finas da ltima moda, e de cortes bordados, do que
havia de mais rico e moderno em Paris e Londres e muito outros artigos, vendidos a
preos reduzidos, em vista da grande subida da borracha.108 Alm disso, anncios de
poes com efeitos curativos contra a malria, ou de poes qumicas, como a gua
botnica, um maravilhoso preparado vegetal, que prometia conservar liquido por mais

106

Folha do Norte. Belm, 26 de janeiro de 1899, p. 2. Em 1910 o portugus Joaquim Alves roubou
uma ordem de pagamento de um seringueiro, no valor de 1.400$000 para receber em casa de
Adalbert [?] Limited que ficava no boulevard da Repblica. Sendo os administradores da casa
Adalbert avisados do roubo pelo seringueiro, Joaquim foi interceptado e entregue patrulha quando
apresentou-se no caixa da referida casa. Cf.Folha doNorte, Belm, 29 de abril de 1910, p. 1.
107

Folha do Norte. Belm, 7 de fevereiro de 1910, p. 1.

108

Folha do Norte. Belm, 7 de fevereiro de 1910, p. 2.

236
de 24 horas o leite da seringueira, e que estava ao alcance do mais pobre seringueiro109,
demonstram o grande interesse do comrcio local com proventos advindos dos negcios da
borracha.110
Embora com essas outras nuanas, a nfase dada s situaes vexatrias em que os
seringueiros se envolviam sempre fez parte do noticirio local. Ao longo dos anos, a imprensa
foi trazendo para seus leitores os muitos casos de vigarices e extorses em que eram
envolvidos os seringueiros. A ponto de que, em 1918, quando a corrida aos seringais estava
decrescendo, sob o ttulo uma vergonha, o jornal catlico A Palavra ainda denunciava os
mesmos problemas enfrentados pelos seringueiros ao chegarem em Belm.
Diz-se que nos seringais no h autoridade, no h justia, no h proteo para direito
algum, mas na verdade que os seringueiros trazem de l o seu dinheirinho, ganho to
penosamente, e onde so roubados aqui, na capital s barbas dos primeiros representantes do
poder pblico!
Antes de saltar em terra; a bordo dos vapores, j eles se vem presos na malha da rede formada
por um aparelho, completo de espoliao que vai desde os aliciadores agentes dos hotisespeluncas at os contistas que trabalham por fora. Se os mseros deixam o seu dinheiro nas
malas fechadas a chave, no quarto que ocupam desaparecem como por encanto, sem que os
111
criados e os donos do estabelecimento saibam nunca explicar o milagre.

Note-se que essas questes ocorriam com maior freqncia no incio do ano. Sendo um
perodo de muitas chuvas na Amaznia e de subida dos rios, o trabalho do corte das
seringueiras muitas vezes ficava prejudicado, era o momento privilegiado para os seringueiros
se retirarem da floresta com o dinheiro ganho ao longo de um ano de trabalho. Muitos
ficavam em Belm por alguns dias, espera de vapores que os pudessem levar para o Cear.
Na capital paraense, durante esse perodo de frias imposto pela natureza, que ocorria
toda sorte de confuses envolvendo os seringueiros.
Em janeiro 1899, tal qual a descrio que faria anos mais tarde A Palavra, o jornal Folha
do Norte apresentava como que um roteiro do assdio que os seringueiros sofriam ao chegar
109

Folha do Norte. Belm, 5 de outubro de 1900, p. 4.

110

A leitura de Roy Porter acerca das linguagens do charlatanismo na Inglaterra, embora dirigida s
questes do curanderismo e da medicina, alm de se referir a um outro contexto, sugestiva para se
pensar as articulaes de uma linguagem do comrcio local (Belm), para induzir os seringueiros s
compras, para se pensar enfim em um discurso construdo por uma variedade de vigaristas que viviam
na cidade, a fim de ludibriarem os seringueiros. PORTER, Roy. A linguagem do charlatanismo na
Inglaterra, 1660-1800. In: BURKE, Peter e PORTER, Roy. Histria social da linguagem, pp. 83-119.

111

A Palavra. Belm, 7 de maro de 1918, p. 1.

237

na capital paraense, por parte de grupos de interesseiros. Classificava como principais


embusteiros os chamados rebocadores, que eram
assalariados de donos de hotis inferiores e de certas lojas de segunda ordem para atrarem
os ditos seringueiros a fim de se hospedarem naqueles e comprarem nestas.

Alm desses, os cicerones, qualificados como indivduos que se apresentavam aos


seringueiros obsequiosamente oferecendo-lhes para lev-los aqui e acol e para indicarlhes os meios de no serem enganados.112 Em chusma, esses trapaceiros corriam ao encalo
dos extratores de ltex a lhes oferecer tudo que a vida moderna na capital tinha: passeios pela
cidade, os cavalinhos no Largo da Plvora, sem contar os muitos hotis onde se
hospedavam mulheres de vida equivocada.113
Ao mesmo tempo em que a imprensa local pedia que a polcia agisse contra esses abusos
em relao aos seringueiros, ela prpria se encarregava tambm de desrespeit-los. No que se
refere s formas como os seringueiros so apresentados na imprensa, pode-se tomar como
ponto de reflexo as discusses de Lilia Moritz Schwarcz sobre as representaes dos negros
na imprensa paulista. A autora lembra que, ao selecionar as notcias, estas so interpretadas
no enquanto situaes que realmente aconteceram e cuja veracidade deveria se
comprovada. Para Schwarcz, as notcias devem ser pensadas
enquanto situaes plenas de significao, sendo nesse sentido mais relevante apreender
como se produziram, difundiram e repercutiram s vezes diversas interpretaes de um mesmo
fato.114

Essas reflexes da Antroploga no deixam de ser bem pontuadas para se pensar as


imagens que a imprensa paraense constri dos seringueiros. Ao narrar as ciladas em que esses
homens se viam envolvidos, produzia-se um texto de maneira a tornar o episdio cmico.
Num misto de drama e comdia, expunha-se o caso de forma a tornar grotesca a experincia
daqueles trabalhadores na cidade. Alm disso, expresses como paspalho, babaquara,

112

Folha do Norte. Belm, 27 de janeiro de 1899, p. 1.

113

Folha do Norte. Belm, 13 de janeiro de 1899, p. 1.

114

SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo
no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, pp. 15-16.

238

caipira, matuto, pobre pato e bilontra serviam para designar esses trabalhadores e
criar tambm uma imagem extremamente pejorativa deles.115
Bom exemplo disso a histria do seringueiro Pedro Machado. Numa linguajem vulgar,
ele apresentado ao pblico leitor como algum que havia se envolvido em um rolo em que
deu e recebeu pancada. Em tom de extrema ironia, a Folha do Norte afirma que Pedro
Machado, na capital paraense,
desforra-se o tempo que serviu de pasto s muriocas e carapans e falando grosso porque
afinal quando o sujeito mostra o dedo quilotado pelo fumo do Urucu prova que tem dinheiro
e quem tem dinheiro manda chover grosso ou fino a vontade.116

A imagem de um homem incauto, que no conhecia o valor do dinheiro que possua, no


pode ser desvinculada da figura dos seringueiros que aportavam em Belm. Na maioria das
vezes, eles foram descritos na crnica policial desse perodo como ingnuos homens, por se
deixarem enganar por aproveitadores interessados nos proventos economizados na longa
estadia de trabalho nos seringais.117 Entretanto, essas mesmas aes trazem tona a figura de
pessoas que chegavam a Belm com dinheiro, em busca de conforto, de diverses, de
prazeres, fugindo da imagem cristalizada do semi-escravo.
Uma boa parte dos conflitos e embustes nos quais os seringueiros se viam envolvidos
estava relacionada com o consumo exagerado de lcool, que ia muitas vezes do mais
modesto paraty at o mais aristocrtico champangne.118 A partir da e incentivados por seus
cicerones, esses homens estavam prontos para a diverso. Falavam alto, gritavam pelas
ruas, pagavam rodadas de bebidas e comidas em bares suspeitos, e comumente eram presos
quando a patrulha noturna chegava e os pegava j bbados, ao passarem, como em tom
irnico se dizia, uma tremenda descompostura na humanidade, numa aluso s
algazarras.119 Ou ainda, nessas situaes de bebedeiras, dizia-se que os seringueiros comiam e
bebiam fradescamente, a desforrarem-se dos 365 dias em que haviam passado no Purus, a

115

Essas expresses foram colhidas em notcias publicadas no jornal Folha do Norte entre 1898 e
1916.

116

Folha do Norte. Belm, 17 de janeiro de 1899, p. 1.

117

Folha do Norte. Belm, 27 de janeiro de 1899, p. 1.

118

Folha do Norte. Belm, 17 de janeiro de 1899, p. 2.

119

Folha do Norte. Belm, 17 de janeiro de 1899, p. 2.

239
marchar no jab e no pirarucu.120 A diverso desses homens no passava por estar sempre
em um mesmo bar, ou hotel, onde poderiam receber mulheres. Em 1910, por exemplo, com a
presena de automveis na cidade, smbolos de luxo e modernidade, vemos um seringueiro a
sair com um vigarista em um carro com chauffeur, parando em cada botequim que
deparavam aberto.121
Nessas ocasies de bebedeiras, quando os seringueiros estavam envolvidos com a diverso,
que os chamados parasitas de frege homens que estavam sempre atentos chegada de
um seringueiro endinheirado em um hotel da cidade agiam de forma ilcita. Esses
parasitas, alm de usufrurem, s custas dos seringueiros, de bebidas e comidas
consumidas em grande quantidade, os levavam a bares, hotis, casas de jogos. De comum
acordo com os proprietrios desses estabelecimentos, e certamente tendo algum lucro,
aumentavam-se a preos exorbitantes bebidas e comidas, alm de se exagerar o consumo do
seringueiro. Esse foi o caso do cearense Anastcio Braga, que, chegando do Acre, hospedouse num frege em Belm antes de seguir para Fortaleza. De acordo com a Folha do Norte,
ele tencionava divertir-se um pouquinho no teatro circo, no Bar, no Moulin Rouge, etc.
No fim de sua estadia, ao pedir a conta, lhe foi apresentado um fabuloso dbito de 1
conto, seiscentos e tanto mil ris! Quase tudo quanto possua!. No podendo mais seguir
para o Cear, alistou-se com uma turma de trabalhadores, que iam retornar para um seringal.
O contratante, sabendo do caso, verificou que se tratava de uma conta fantstica, voltou
com Anastcio ao frege, e l verificou nas folhas do livro de conta gastos absurdos, como
50 garrafas de champangne, bebida que o seringueiro no havia tomado.122
Alm das bebedeiras e do envolvimento com prostitutas, na linha das contravenes,
estava ainda o jogo, diverso que constantemente era alvo da polcia. Desde os vapores que
saam da regio dos seringais at Belm, muitos seringueiros j vinham se envolvendo em
jogo e muitas vezes em funo disso, tambm eles prprios se aproveitavam da boa f de
outros passageiros. Esse foi o caso de uma mulher chamada Rosa Maria da Conceio, que
depois de juntar algum dinheiro no Alto Juru, acabou sendo enganada por um homem
chamado Manoel Menezes, que, no vapor, dizia-se seringueiro importante, dispondo de
120

Folha do Norte. Belm, 10 de fevereiro de 1899, p. 2.

121

Folha do Norte. Belm, 14 de fevereiro de 1910, p. 1

122

Folha do Norte. Belm, 10 de abril de 1910, p. 1.

240

capitais e que vinha ao Par a fim de divertir-se. Menezes, que ao longo da viagem meteuse no jogo, ia pedindo dinheiro emprestado a Rosa, dando como garantia o fato de que
dispunha de 12:000$000 cuja ordem trazia na mala. Rosa, vendo que foi enganada, levou
o caso a polcia.123 No mesmo ano de 1910, divertindo-se em uma banca de bacarat, no
Cassino Paraense, um seringueiro igualmente ludibriado por um dos freqentadores do
cassino, perdendo todo seu dinheiro.124
De fato, entre os grupos populares de Belm, essa era uma diverso comum, e no raro a
imprensa pedia providncias policia em relao ao que chamava de botequins de ordem
inferior. Acreditava-se que boa parte da desordem das ruas era produzida nesses espaos,
vistos como ncleos de vagabundagem perigosa.125 nesse mundo que se concentravam as
casas de jogos que, muitas vezes, tinham como freqentadores os seringueiros. Alm disso,
esses eram espaos onde jovens pobres da sociedade tambm se reuniam. Reclamava-se que
estes passavam horas da noite em desenfreada jogatina e libaes desregradas () em torno
da mesa do vcio.126 Nesses espaos, consentia-se muitas vezes, segundo a imprensa, que
rapazolas de 16 anos desempregados jogassem desde o bilhar at as cartas.127
Se essas prticas so consideradas como um entrave ao progresso, outras formas de
diverso so entendidas como um reflexo da introduo na sociedade paraense de costumes
europeus. Conforme asseverou lvares da Costa em 1898, elas eram resultado de
florescentes e prsperas associaes, como o Club Universal, o Sport Club, a
Associao Recreativa Dramtica Beneficente, a Assemblia Paraense, o Club
Euterpe o Ateneu Comercial, entre outras, que buscavam desenvolver o que Costa
chamou de vasto campo da vida elegante de Belm. Citava como exemplo dessa vida
elegante a franca decadncia em que se encontrava o Jockey Club e as touradas, uma
vez que esses divertimentos eram considerados arcaicos, alm de pouco apreciados pelos
grandes centros, que preferiam distraes menos brbaras.128

123

Folha do Norte. Belm, 12 de fevereiro de 1899, p. 2.

124

Folha do Norte. Belm, 15 de maro de 1910, p. 1.

125

Folha do Norte. Belm, 7 de dezembro de 1898, p. 2.

126

Folha do Norte. Belm, 29 de dezembro de 1898, p. 1.

127

Folha do Norte. Belm, 27 de janeiro de 1899, p. 1.

128

Folha do Norte. Belm, 3 de maro de 1898, p. 1.

241

Essas distraes que se gozavam nos centros mais importantes do ultramar e que,
segundo o articulista, passavam a fazer parte da vida urbana de Belm eram o ciclismo,
descrito como um gnero de esporte elegante, praticado sobretudo aos domingos e feriados
nas estradas e praas da cidade. Nesses dias, nas palavras de lvares da Costa, as ruas se viam
como que invadidas e cruzadas por essas luzentas mquinas. Alm disso, festas como a
batalha das flores, os bailes infantis, as recepes do Club Universal, com a
introduo do aristocrtico cotillon, os torneios de bilhar do Sport Club e os saraus,
promovidos por vrias associaes, expressavam a vida urbana de uma cidade que, na viso
das elites, civiliza-se inclusive a partir das distraes de sua populao.129
Percebe-se que o discurso em torno de prticas como a jogatina, que uma oposio s
diverses elegantes das elites, bastante moralizador. Afirmava-se claramente ser o jogo
como um escrnio ao progresso e moralidade.130 As casas onde se davam jogos como os
de cartas, roletas ou bilhar eram lugares onde se concentravam pessoas nem sempre com
ocupao fixa. Na tica republicana da civilizao, esses eram espaos perigosos e, portanto,
alvo constante das autoridades paraenses.
A imprensa tambm mostrava para seu pblico as visitas e apreenses que a policia fazia
nesses estabelecimentos. Apesar da vigilncia, a prtica da jogatina, que era fonte de renda
para muita gente, mas tambm de diverso, se mantinha. s vezes, em pequenos grupos de
pessoas, como em 1910, quando alguns homens foram presos por estarem jogando
dados.131 Noutras ocasies, em grupos maiores e mais estruturados, como um cassino
domstico, com o qual a polcia se deparou em 1900, a partir de uma denncia de uma casa
suspeita na Rua Padre Prudncio. Na ocasio, foram apreendidos um pano verde, uma roleta
pequena, sacos com fichas e cartes, uma mesa e cadeiras.132
O ano de 1916 marcado por vrias intervenes das autoridades nesses espaos, por
onde circulava muita gente das classes mais pobres. Bom exemplo disso a visita que o Dr.
Dias Gomes, da Inspetoria Geral de Profilaxia da Febre Amarela, fazia em hotis, casas
de penso, casas de cmodo, estalagens e outras habitaes coletivas, alm de padarias em
129

Folha do Norte. Belm, 3 de maro de 1898, p. 1.

130

Folha do Norte. Belm, 7 de dezembro de 1898, p. 2.

131

Folha do Norte. Belm, 7 de janeiro de 1910, p. 1.

132

Folha do Norte. Belm, 8 de junho de 1916, p. 2.

242
Belm, a fim de proceder a uma inspeo sanitria nesses estabelecimentos.133 A Folha do
Norte, que noticiou amplamente essas visitas, e que teve inclusive um reprter, Jlio Lobato,
participando dessa campanha de desinfeco, meses depois, anunciava a Represso
jogatina. Segundo publicou, diante da jogatina desenfreada estabelecida na capital, a
policia resolveu sair em diligncia, percorrendo vrios bairros. Diante dos apetrechos para
jogos aprendidos pela policia, percebemos uma maior modalidade desses divertimentos, onde
se destacavam o jaburu, bacaral, loto, bicho rpido, pipo,, bem como uma sofisticao de
objetos usados para tal. Nessa ocasio, alm da inutilizao de vrios aparelhos de jogo,
foram aprendidos
roda fichete, pano verde numerado, () um tableau, uma roleta, vrios aparelhos
destinados jogatina da loto, grande quantidade de ficha, aparelhos destinados ao jogo do
bicho rpido.134

Com todas essas opes de divertimentos, que funcionavam exatamente com apostas em
dinheiro, no resta dvida de que os seringueiros eram um alvo fcil e, sobretudo, muito
atraente.
Alm das diverses e do envolvimento em bebedeiras e comilanas exageradas, o consumo
de produtos que dessem status social tambm fazia parte das experincias dos seringueiros na
cidade. Circulando e consumindo pelas ruas de Belm, muitos seringueiros nada tinham de
andrajosos, como quase sempre se imagina a sua figura, quando sertanejos, associada aos
perodos da seca, ou mesmo no seu trabalho cotidiano na floresta. Em fevereiro de 1899, o
seringueiro Abel Cristiano Pontes, por volta de 11 horas da manh, resolve parar no Hotel
Duas naes a fim de almoar. Ao entrar, dependurando seu palet num cabide, teve o
mesmo roubado.135 Foi do bolso do palet do seringueiro Paulo Nogueira que uma cigana,
fazendo uso de um tipo de narctico para o manter desacordado, retirou uma razovel

133

Essas visitas foram publicadas diariamente na Folha do Norte, entre os dias 24 de maro de 1916
at o dia 4 de abril de 1916, sempre com o ttulo A Higiene na Cidade. No dia 17 de junho de 1916,
publica-se a parte referente s padarias intitulada Visita sanitrias as padarias de Belm. Por fim o
reprter Jlio Lobato publica-as conjuntamente, nesse mesmo ano de 1916 em um livro. Ver:
LOBATO, Jlio. Notas de um reprter: A vida de um reprter, reportagens nos hotis e padarias de
Belm. Belm Typ. F. Lopes, 1916.

134

Folha do Norte. Belm, 7 de junho de 1916, p. 2.

135

Folha do Norte. Belm, 22 de fevereiro de 1899, p. 2.

243
quantia de dinheiro.136 Tambm com colete e um relgio de ouro com corrente que se
encontrava um seringueiro, quando teve que pagar, justamente com seu precioso relgio, uma
noitada de divertimentos, depois de perder todo o seu dinheiro na taberna de um espanhol.137
Alis, nesse contexto, os relgios aparecem como um sinnimo de distino social. O
seringueiro Joo Liberalino, que no final de janeiro de 1899, havia chegado do Rio Javary,
queixou-se ao subprefeito do 4 distrito de que indo fazer umas compras na loja Noiva, que
ficava na rua Santo Antonio, venderam-lhe por um preo exorbitante um pequeno relgio de
ouro e corrente por 500$000. Ao ponderar com os donos da loja sobre o preo do produto,
os mesmos no quiseram atend-lo.138
Para se ter uma idia da exorbitncia do preo, tomamos como referncia um outro atrito
envolvendo um relgio, nesse mesmo ano de 1899. Na ocasio, comparecia Chefatura de
Polcia a pernambucana Virgnia Cabral. A mulher contou que estava em seu quarto numa
casa de cmodos, quando passou pelo corredor da casa um vendedor estrangeiro de
jias, que vendeu a um homem que estava com ela um relgio por cento e cinqenta mil
ris. Posteriormente, o vendedor considerando o preo inferior, passou a cobr-lo de
Virgnia, que, por esse motivo, queixava-se polcia.139 Assim, percebe-se o quanto o relgio
de Joo Liberalino havia custado caro. Tambm, em outra queixa policial movida contra
lvaro Ferreira de Arago, que era estivador, constava o furto de uma corrente de ouro de
um relgio do seringueiro cearense ngelo de Barros. Na verdade, esse caso, que no foge
regra de outros, chama ateno pelo nmero de envolvidos, cinco pessoas, que aparecem a
testemunhar o que sabiam do caso e a indicar o suspeito, revelando a importncia que o roubo
do tal relgio teve entre esse grupo de conhecidos pobres.140
136

Folha do Norte. Belm, 10 de fevereiro de 1910, p. 1. Esse mesmo episdio tambm narrado por
Sarges, ao falar dos grupos populares na cidade de Belm. SARGES, Maria de Nazar. Os populares
no fim de festa: a participao de mulheres nos conflitos de rua em Belm (1910/1912). Cadernos
do Centro de Filosofia e Cincias Humanas, vol. 12, nos 1-2 (janeiro-dezembro 1993), p. 59.

137

Folha do Norte. Belm, 14 de fevereiro de 1910, p. 1.

138

Folha do Norte. Belm, 26 de janeiro de 1899, p. 2.

139

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1899 (jan-jun) Auto de Perguntas a Virgnia Cabral
15 de julho de 1899.
140

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1906 (fev-jun) Auto de Diligncias Policiais
procedidas a acerca dos crimes de furto e ferimentos dos quais foi autor lvaro Ferreira de Arago
tambm conhecido por Paulo Muniz.

244

Mas na cidade de Belm, os seringueiros no foram to somente vtimas das espertezas de


vigaristas. H situaes em que eles tambm se aproveitavam da boa f de alguns de seus
contratantes Assim, em algumas vezes, os seringueiros firmavam contrato para ir trabalhar em
um seringal, desistindo em seguida, mesmo quando j tinham at recebido um adiantamento
em dinheiro. Em 1899, foi o que aconteceu com Mariano Jos Amorim, contratante
estabelecido em Tef (Amazonas), que tinha a seu servio, segundo a Folha do Norte,
numeroso pessoal, empregado na extrao da goma elstica. Indo at o Hotel Portugal, em
busca de trabalhadores, contratou dois seringueiros vindos do Purus, que declararam estar
procura de um patro, e se interessavam pelo contrato com Amorim, desde que ele lhes
pagasse as despesas com o hotel, o que foi aceito. No dia de seguirem para Tef, Amorim foi
ao hotel e soube que logo aps o contrato, os seringueiros haviam se mudado do
estabelecimento.141 Caso semelhante de Antonio Bevilaqua, que adiantou 200$000, a um
seringueiro por ele contratado, que no queria mais seguir viagem para o rio Madeira, sendo o
caso levado polcia, e o contrato liquidado.142
Esses episdios espordicos envolvendo seringueiros, mesmo que, em nmero, no sejam
significativos, servem para apontar outras possibilidades das experincias sociais dos
seringueiros, que aqui aparecem aprendendo a consumir, a se divertir e a sobreviver numa
cidade grande. Boa parte dos migrantes cearenses que chegavam a Belm saam de pequenas
cidades ou localidades do serto, alm de se declararem lavradores, indicando-nos a figura de
homens que, a princpio, tinham pouco contato com o que os grupos elitizados chamavam de
civilizao. Entretanto, suas vivncias em Belm so bastante instigantes, pelo mundo urbano
que lhes revelado e igualmente pelos significados que esses seringueiros davam vida na
cidade. Encontrar familiares, ter contatos amorosos com mulheres, comer e beber em
abundncia, divertir-se, fazer compras em lojas, sem dvida alguma, so alguns dos
elementos que revelam muito do que era se viver na cidade para esses visitantes que
periodicamente aportavam em Belm. Vale lembrar que, alm dos seringueiros, outros grupos
de migrantes circulavam pela cidade.

141

Folha do Norte. Belm, 10 de fevereiro de 1899, p. 2.

142

Folha do Norte. Belm, 12 de fevereiro de 1899, p. 2.

245

3. Cenas da vida cearense na capital do Par


Em 1897, o Dr. Jos Ferreira Teixeira, Chefe de Segurana Pblica, apresentava ao
governador do Estado do Par, Paes de Carvalho, um relatrio referente quele ano. Na
ocasio, explicava o papel da polcia como uma instituio que previne ou faz cessar toda
perturbao na economia da sociedade constituda e organizada. Ao mesmo tempo,
destacava o fato de que as aes da polcia, para serem eficazes, dependiam de um bom
sistema penitencirio, da existncia de asilos onde fossem
recolhidos os mendigos () e os invlidos para receberem o benefcio de uma caridade bem
entendida e igualmente, escolas correcionais para a infncia culposa e vadia;

por isso, afirmava que era complexa a reforma das instituies policiais.143 Pela viso do
Dr. Jos Teixeira, fica evidente seu iderio civilizatrio, em que a ordem na capital paraense
seria assegurada no somente pelas aes da polcia, mas igualmente por outras aes de
controle social, a partir de instituies como os asilos e as escolas criados para esse fim.144 Na
cidade de Belm, a preocupao com mendigos e vadios circulando pela rua ser uma
constante.
Nesse contexto, o Chefe da Segurana Pblica no deixou de dedicar um item de seu
relatrio relao que existia entre o que chamou de criminalidade e os fatos econmicos.
Acreditava que apesar das dificuldades de medir tal influncia, a freqncia dos crimes
estava associada a problemas como a abundncia ou carestia dos comestveis, s
dificuldades para encontrar trabalho e s condies econmicas do pas. Diante dessas
premissas, Belm se apresentava, segundo o Dr. Jos Teixeira, como um espao propcio para
aes mais enrgicas da policia e de outras instituies, correcionais uma vez que j

143

Conselho Estadual de Cultura Biblioteca Orlando Bitar. Relatrio apresentado ao Sr. Dr.
Governador do Estado pelo Chefe de Segurana Pblica Dr. Jos Ferreira Teixeira em 30 de novembro
de 1911. Belm: Dirio Oficial, 1898, pp. 4-5.

144

Para uma compreenso mais ampla dessa questo ler por exemplo: FOUCAULT, Michel. Vigiar e
punir: nascimento das prises. Petrpolis: Vozes, 1987; CUNHA, Maria Clementina Pereira. O
espelho do mundo; de acordo com Sarges em 1899, deu-se incio construo do asilo da
mendicidade, que teve seus trabalhos concludos em 1901. SARGES, Maria de Nazar. Belm:
Riquezas produzindo a Belle-poque (1870-1912), p. 126.

246
experimentava com intensidade esses vrios problemas.145 Alm disso, o Chefe de Segurana
queixava-se de que no se punia com rigor a vagabundagem que crescia na cidade.
O preo das mercadorias em geral est triplicado. A vida j difcil para todos e
especialmente para os pobres. A lavoura em nosso Estado pequena e no produz o
suficientemente para satisfazer as necessidades da populao sempre crescente. (). Uma
considervel parte da populao de Belm emprega-se de vero na extrao da goma elstica e
de inverno passa a vida ociosa e de vagabundagem nas ruas da capital (). E os vagabundos
enchem a ruas de Belm, formando um exrcito, donde saem a maior parte dos criminosos
146
contra as pessoas e a propriedade!.

Vista como uma praga, como um cancro, que corrompia o organismo social, a
vagabundagem, segundo o Dr. Jos Teixeira, deveria a todo custo ser combatida pelo
trabalho, sobretudo na agricultura, atravs, inclusive, da formao de colnias agrcolas
correcionais. Por esse pensamento, a ocupao na agricultura resolveria ao mesmo tempo
dois problemas srios para a tranqilidade da capital, a questo do abastecimento e a retirada
de grupos considerados vadios das ruas de Belm.147 Dentre esses, o Chefe de Segurana fazia
referncia a vadios de uma maneira geral, e tambm aos capoeiras.148 Apesar das pretenses

145

Sobre o papel da policia na construo da ordem urbana ver: BRETAS, Marcos Luiz. Ordem na
cidade: o exerccio cotidiano da autoridade policial no Rio de Janeiro, 1907-1930. Rio de Janeiro:
Rocco, 1997. SANTOS, Marco Antonio Cabral dos. Polcia: homens da lei na metrpole do caf. In:
DEL PRIORE, Mary (org.). Reviso do Paraso, pp. 277-300.
146

Conselho Estadual de Cultura Biblioteca Orlando Bitar. Relatrio apresentado ao Sr. Dr.
Governador do Estado pelo Chefe de Segurana Pblica Dr. Jos Ferreira Teixeira, em 30 de
novembro de 1911. Belm: Dirio Oficial, 1898, pp. 37-38.

147

Essa no foi uma compreenso apenas do Chefe de Segurana Pblica do Par, Maria Stela
Bresciani, a partir da leitura de vrios literatos a exemplo de Victor Hugo, Baudelaire, Zola e Eugne
Sue, aponta preocupaes semelhantes em Londres e Paris no sculo XIX, onde a multido nas ruas
vista, segundo a autora diante de espanto, indignao, fascnio, medo. BRESCIANI, Maria Stela.
Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza, p. 9.

148

Sobre capoeira em Belm, ver: SALLES, Vicente. A defesa pessoal de negro. A capoeira no
Par. In: SALLES, Vicente. O negro na formao da sociedade paraense. Belm: Paka-Tatu, 2004,
pp. 113-141. DE CAMPOS, Ribeiro (1905-1995). Ginastas da valentia. In: Gostosa Belm de
outrora (reedio fac-smile). Belm: SECULT, 2005, pp. 51-55. LEAL, Luiz Augusto Pinheiro.
Amolando as gambias: significados e prticas da capoeira em Belm (1840-1853). Monografia de
concluso de curso (Histria). Universidade Federal do Par, 1997.

247

civilizatrias das autoridades paraenses, esses grupos continuavam a circular pelas ruas da
cidade, inventando variadas formas de sobrevivncia.149
Alm da presena de tais grupos em Belm, o crescimento populacional provocado pelo
entusiasmo, em busca de fortuna, que trazia para a capital uma corrente de imigrantes
estrangeiros e nacionais de todos os Estados, e em maior escala do Cear, era apontado
pelo responsvel da Cadeia de So Jos, em relatrio enviado ao Chefe de Segurana Pblica,
como um grave problema para o crescimento do nmero de criminosos, que tornava a
cadeia deficiente tanto em segurana, como em acomodao para os detentos, uma vez que as
suas instalaes no admitiam mais de 150 presos.150 Os principais motivos de deteno
apontados nesse momento eram: embriaguez, desordens, roubos, ofensas moral pblica,
vagabundagem, gatunagem, usos de armas proibidas e exercer profisso ilcita. Vale lembrar
que os maiores ndices de desordens e embriaguez se concentravam entre os meses de janeiro
e fevereiro, justamente o tempo em que muitos seringueiros saam dos seringais para um
perodo de frias na capital.151
Alm dos delitos cometidos na capital, na cadeia de So Jos, tambm ficavam detidos
muitos presos que vinham do interior do estado, notadamente, de reas de seringais. o que
se pode perceber atravs das notcias de uma fuga de presos dessa cadeia. Em setembro de
1898, a Folha do Norte dava destaque para a evaso dos presos da cela n 11, armados das
facas que usavam nos seus trabalhos de sapateiro, esses detentos atacaram e renderam a
guarda por volta das uma e meia da madrugada e evadiram-se, deixando para trs grandes
manchas de sangue, resultado da luta entre praas e fugitivos.152
149

Conselho Estadual de Cultura Biblioteca Orlando Bitar. Relatrio apresentado ao Sr. Dr.
Governador do Estado pelo Chefe de Segurana Pblica Dr. Jos Ferreira Teixeira, em 30 de
novembro de 1911. Belm: Dirio Oficial, 1898, p. 38.

150

Relatrio de todas as ocorrncias havidas na Cadeia de So Jos, no decurso de 1 de janeiro a 30


de setembro do ano de 1897. In: Relatrio apresentado ao Sr. Dr. Governador do Estado pelo Chefe
de Segurana Pblica Dr. Jos Ferreira Teixeira, em 30 de novembro de 1911. Belm: Dirio Oficial,
1898.
151

Secretaria de Segurana Pblica do Par Mapa demonstrativo das detenes efetuadas pelas
autoridades de segurana no perodo de 1 de janeiro a 30 de setembro de 1897. In: Relatrio
apresentado ao Sr. Dr. Governador do Estado pelo Chefe de Segurana Pblica Dr. Jos Ferreira
Teixeira, em 30 de novembro de 1911. Belm: Dirio Oficial, 1898.
152

Folha do Norte. Belm, 4 de setembro de 1898, p. 1.

248

O que chama ateno para esse caso que dos 10 detentos que fugiram, 8 eram cearenses,
vindos para a capital em funo de homicdios cometidos em conflitos em reas de seringais
como Breves, Melgao, Muan, Afu, Curralinho, ou reas agrcolas, como Viseu. A fim de
facilitar na captura dos evadidos, a Folha do Norte dava a seus leitores uma pequena
descrio de cada um dos presos, que em sua maioria eram jovens com idade entre 19 e 21
anos (apenas dois tinham 48 e 32 anos), indicando suas caractersticas fsicas, a naturalidade,
o crime cometido, o tempo da pena que cumpriam e s vezes at o tipo de comportamento que
o preso tinha na cadeia. Essa descrio, certamente, deixou a populao assustada, diante de
tantos homens apresentados na imprensa como perigosos, soltos e acuados pela cidade. Logo,
correu a notcia de que alguns desses presos teriam sido vistos na travessa do Jurunas, ou
num lamaal que havia no bairro da Pratinha, o que a polcia pretendia investigar,
fazendo diligncia em um subrbio da capital. Considerando-se que no era possvel saber em
quais circunstncias os fugitivos haviam cometido seus crimes nessas reas dos seringais, que,
como vimos anteriormente, eram espaos que, por sua natureza, acabavam por criar leis e
ordenamentos prprios, a imprensa acabava por expor to somente a figura dos cearenses
como homens violentos, que resolviam suas contendas com a morte de seu opositor.153
A listagem dos presos era a seguinte154:
1) Joo Anselmo de Queiroz, 48 anos, casado, natural do Cear alto cheio de corpo, usando
cavanhaque, branco, cabelos e olhos pretos e mos de tamanho regular. Condenado a 30
anos por homicdio, por processo em Viseu;
2) Misael Francisco de Lima, 19 anos, solteiro, cearense, estatura regular, lavrador,
analfabeto, cabelos pretos lisos, olhos da mesma cor, plido, ps e mos regulares, sem
barba, rosto crivado de espinhas, vindo de Breves, por homicdio cometido em Melgao;
3) Vicente Timteo da Silva, 32 anos, solteiro, cearense, lavrador, no sabendo ler nem
escrever, caboclo, cabelos e olhos pretos, pouca barba, estatura regular, ps e mos de
tamanho comum, vindo de Muan, por homicdio;

153

Folha do Norte. Belm 4 de setembro de 1898, p. 1.

154

Folha do Norte. Belm, 4 de setembro de 1898, p.1.

249

4) Vicente Felix da Silva, 20 anos, cearense, lavrador, acaboclado, de cor plida, pouca barba,
cabelos baixos, corpo e altura regulares, vindo de Breves, condenado a 11 anos por
homicdio;
5) Raymundo Antonio dos Anjos Morares, 35 anos, solteiro, paraense, seringueiro, mulato,
cabelos crespos e pretos e olhos desta cor, no sabendo ler nem escrever;
6) Francisco Chagas de Mello, 21 anos, solteiro, cearense, trabalhador, analfabeto, moreno,
barbado, cabelos pretos, estatura regular, condenado por homicdio a 7 anos;
7) Eugenio Borges dos Santos, 21 anos, solteiro, maranhense da Comarca de Guimares,
lavrador, no sabendo ler nem escrever, pardo, cabelos e olhos pretos, estatura alta, vindo
de Viseu, cumpria pena de 6 anos;
8) Francisco de Souza Lima, 21 anos, cearense, solteiro, sem saber ler nem escrever, cabelos
pretos e crespos, pouca barba, estatura mediana vindo de Afu, condenado a 7 anos e 6
meses por crime de homicdio;
9) Francisco Rodrigues de Mattos, 19 anos, cearense, solteiro, lavrador, analfabeto, cabelos e
olhos pretos, pouca barba, estatura regular ps e mos de tamanho comum vindo de
Curralinho, comarca de Muan, cumprindo pena de 17 anos e 6 meses por crime de
homicdio;
10) Belarmino Ferreira Lima, acusado de ter assassinado um homem por frvolos motivos
e depois atear fogo sobre o cadver (j capturado no aparecia a sua descrio).
Sobreviver em Belm, entretanto, tambm era algo muito complicado para a populao
mais pobre. A carestia e a falta de ocupao permanente, no raro, levavam mendicncia. E
o pedir esmolas era tomado como uma forma de no trabalho mas, ao mesmo tempo, e apesar
dos olhares reprovadores diante dessa prtica, no era uma atividade considerada criminosa.
Vista numa fronteira muito prxima da vadiagem, entretanto, a mendicncia sempre foi
alvo de grandes crticas na imprensa.155 Os cearenses, nesse contexto, iam buscando se
adequar s exigncias da vida urbana. A histria de Francisco Pinto de Mesquita Magalhes,
cearense, envolvido em uma acusao de roubo em 1899, modelar nesse sentido.
155

Tomando Londres e Paris como exemplo, portanto uma realidade diferente da aqui experimentada,
Bresciani, chama ateno para algo tambm vivenciado em Belm, o fato de que o incmodo
causado pelos mendigos e pelos vagabundos isoladamente s se v suplantado pelo medo deles em
multido. BRESCIANI, Maria Stela. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza, p. 39.

250

Em busca de sua sobrevivncia, ele vive num misto de vadiagem e mendicncia, alm da
feitura de pequenos trabalhos. Morando em Mosqueiro, em casa de um seu patrcio, que
lhe fornecia alimentao, Francisco, que no sabia ler nem escrever, no tinha tambm
uma ocupao fixa, vivendo de trabalhos espordicos entre Belm, a Vila do Mosqueiro e a
Vila do Pinheiro. Dentre suas atividades, estavam as de desembarcar no porto uma saca de
gelo, ou fazer alguns fretes quando por ventura os achava, o que lhe rendia algo em torno
de dois mil ris em pagamento, que no davam para grande coisa (note-se como vimos
anteriormente que em 1898, um quilo de carne custava entre 1300 e 2000 ris) mas que lhe
permitia, entre outras atividades, freqentar uma taberna para comprar um charuto. Alm
dessas ocupaes, Francisco j tinha sido empregado do circo Providncia, emprego que
havia deixado por no poder resistir ao servio por ser homem doente, conforme afirmou
em seu depoimento. Nos momentos em que no conseguia trabalho, e quando lhe faltavam
inteiramente os recursos, Francisco declarou autoridade policial que pedia mesmo
algumas esmolas.156
Por ocasio da seca de 1900, o cearense Antonio Jos de Oliveira, hospedado com a me e
um irmo no Hotel Nacional, na Travessa Fructuoso Guimares, e que havia chegado h
pouco do Cear com destino aos seringais do Purus, buscava meios de sobrevivncia por
meio da mendicncia. Acompanhado de um irmo pequeno, chamado Ccero, de 6 anos de
idade, que se fazia passar por mudo, percorriam as ruas de Belm, esmolando a caridade
pblica. A farsa foi descoberta, possivelmente pelo fato de que ao passar por uma loja com
brinquedos, o menino teria dito Olha mano como so bonitos. Na ocasio, a Folha do
Norte criticava a atitude de Antonio Jos, chamando-o de patife, em funo da
explorao a que expunha o seu irmo menor.157
Em ambos os casos, vemos uma fronteira muito prxima entre pobreza, mendicncia e
vadiagem. Isso deixava as autoridades atentas, alm de que a prpria imprensa agia como um
canal importante para demonstrar seu desprezo e seu medo diante de tantos desocupados,
engendrando sobrevivncia em uma cidade que pretendia ser civilizada.
Entre os prprios migrantes, havia uma disputa por espaos de sobrevivncia na capital
paraense. Conflitos, que aparentemente no tm um motivo srio, acabam por revelar um

156

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1899 (jul-dez). Auto de perguntas feitas a Francisco
Pinto de Mesquita Magalhes.

157

Folha do Norte. Belm, 18 de agosto de 1900, p. 2.

251

cotidiano construdo por muitas lutas, em busca de se demarcar um espao na cidade. Em


setembro 1904, o cearense Honrio Rosa de Oliveira, um preto de 45 anos de idade, se viu
envolvido em um grave conflito em que ele foi acusado de ter esfaqueado Joaquim [?],
paraense de 22 anos de idade, que era martimo, nas proximidades de um botequim no
mercado de ferro.
O cenrio da contenda o centro da cidade, no Ver-o-Peso, onde o acusado afirma que
fazia sua comida, em companhia de outros homens, entre estes, a vtima da facada, que
tambm teria participado da referida refeio. Nesse espao em que transitava muita gente,
ponto de partida e chegada na cidade, se misturavam s atividades de trabalho prprias de um
porto, jogatina, bebedeiras, e muitos homens que, sem ocupao fixa, circulavam por essa
rea fazendo fretes, como era o caso de Francisco Pinto Mesquita, ou praticando alguns
delitos, como embriaguez, seguida de desordens.
Na disputa por espao, o cearense Honrio e o paraense Joaquim acabam se desentendo.
Em seu depoimento, Honrio assegurou que ambos se achavam embriagados. Da, para
que surgissem as agresses, que eles registraram como injrias, bofetadas, pancadas com
uma bengalinha e por fim a facada, foi s um passo. Joaquim afirmara, entretanto, que
conversava com um seu companheiro, quando apareceu inesperadamente
o conhecido vagabundo Honrio Rosa de Oliveira, conhecido por Cambraia ()
acompanhado de um grupo de meninos.158

No depoimento de ambos, as verses so diferentes, ficando em comum apenas o fato de


que se conheciam. Cada um, sua maneira, trabalhava nas imediaes do Ver-o-Peso,
buscando ali meios de sobreviver.
Por trs da contenda estabelecida entre esses dois homens e de suas verses sobre o fato,
h indcios de uma vida bastante movimentada nas imediaes do porto, que sugerem
perguntas como: Por que Joaquim, que era martimo, fizera sua refeio junto com um grupo
de vagabundos, ali mesmo no porto? Por que Honrio teria ido tomar satisfaes com
Joaquim? Quem era e de onde vieram os meninos que acompanhavam Honrio? Na verdade,
o que fica desses conflitos a imagem de uma sobrevivncia muita rdua na capital paraense,

158

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1904 (jul-dez). Auto de diligncias policiais
procedida acerca do ferimento praticado na pessoa de Joaquim Gonalves Garcia de que autor
Honrio Rosa de Oliveira.

252

em que, muitas vezes em nome daquilo em que se acreditava, em nome de um espao nessa
cidade, se tolerava muito pouco uns dos outros.
Nesses embates por sobrevivncia, a disputa em torno do esplio da cearense Francisca
Borges de Lima tambm elucidativa e envolve inclusive a famlia dela, que ficara no Cear.
Em 1906, Francisca morava em Belm, no Hotel Beira Mar, com outra cearense, Raymunda
Rosa. Tendo adoecido, foi morar na casa da alagoana Josepha de Assis Braga, onde veio a
falecer. Essa questo veio tona pelo fato de que a famlia de Francisca, no Cear, ao saber de
seu falecimento, pedia, atravs de um procurador, que lhe fosse enviado seu esplio.159
Nos trmites para tal processo, foram interrogadas as duas mulheres. Josepha declarou
policia que Raimunda ficou com a bagagem da falecida e que entre os objetos deixados,
faltavam 12 camisas de malhas, sete anis e uma toalha de banho. Alm de que, j no dia
do falecimento de Francisca, Raimunda comeou a usar roupas do uso de Francisca e de a
terem visto tambm com anis. Dessas acusaes, Raimunda alegou que vestiu de
Francisca uma roupa para acompanhar ao cemitrio, por no ter roupa descente para esse
fim, tendo depois guardado a referida roupa.160
O esplio de Francisca, que no passava de objetos de seu uso pessoal, acabou por chamar
a ateno e por ser foco de interesse, no s das amigas que a acompanharam nos seus ltimos
dias, mas, sobretudo, de sua famlia cearense. Ao mesmo tempo, vemos que, para uma mulher
que vivia s em Belm, em um quarto de hotel, Francisca, que no sabemos em que
trabalhava, possua muitas coisas que tanto faziam parte da sua toillete pessoal, como uma
grande variedade de roupas, que tambm lhe permitiam viver com certo conforto, num quarto
de hotel. Sua famlia, mesmo estando no Cear, de alguma maneira, sabia o que se passava
com ela em Belm, inclusive sabia dos bens que ela possua; do contrrio, no teria acionado
a Justia do Cear a fim de tomar posse de seus bens. Assim, atravs da Secretaria dos
Negcios da Justia do Cear, solicita-se polcia paraense que entregue a um procurador o
esplio da mesma, que seria usufrudo em Fortaleza por Joana Borges de Lima, nica
herdeira da falecida. O esplio de Francisca era o que segue:
02 redes, 01 mosquiteiro, 21 saias de diversas fazendas, 18 casacos de diversas fazendas, 05
colchas de cores, 07 anguas, 16 camisas brancas e de cores, 06 camises, 01 chapu de sol,
159

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1906 (fev-jun). Auto de diligencias policiais
procedidas acerca do esplio de Francisca Borges de Lima.

160

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1906 (fev-jun). Auto de diligencias policiais
procedidas acerca do esplio de Francisca Borges de Lima.

253

06 toalhas de feltro, 01 corpinho, 03 fronhas, 01 espelho pequeno, 07 colarinhos, 03 lenos de


seda, 06 pares de meia, 03 pares de botinas, 03 quadros com retratos, 01 relgio prata dourada
para senhoras, 01 corrente de ouro, 01 mao de diversos papis, 01 dedal de prata, 01 cordo
de ouro com cinco tetias, 12 anis de diferentes feitios, 1 tesoura para unhas, 1 par de ligas
para meias, uma mala menor contendo 01 urinol, 01 escarradeira, 01 cabide madeira, 01 bacia
161
esmaltada.

Mas se o esplio da cearense Francisca era ponto de grandes interesses, ter em casa tantos
objetos de uso pessoal, como ela possua, no era a regra comum. Os migrantes que viviam
em Belm sobreviviam com dificuldades, muitas vezes na indigncia, e isto era algo que
muito incomodava s autoridades locais, a ponto de muitos migrantes serem mandados de
volta para o Cear, ou mesmo solicitarem o seu retorno at em tempos de seca, diante das
pssimas condies de vida em Belm. Para se ter uma idia disso, em 1889, ao mesmo tempo
em que a Provncia do Par recebia grande nmero de migrantes sados do serto cearense,
vemos tambm grupos de pessoas voltando para a Provncia do Cear, pelo fato de serem
consideradas indigentes cearenses, que voltavam por no poderem continuar aqui pelo
seu mau estado de sade.162 Atravs do quadro abaixo, com passagens solicitadas nos meses
de junho, julho, setembro, outubro e novembro de 1889, possvel visualizarmos um pouco
do caminho de volta para o Cear.
Retorno para o Cear (1889)163
Nmero de pessoas

Motivos do retorno para o Cear

14 soldados e 1 aprendiz de marinheiro

se acham sofrendo de beribri

1 soldado

concluso de tempo

15 pessoas, e duas listas sem o nmero de


pessoas.

indigentes cearenses que no podem


continuar aqui pelo seu mau estado de sade

229 pessoas e 6 listas sem o nmero de pessoas

no apresentam o motivo do retorno.

161

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes 1906 (fev-jun). Auto de diligencias policiais
procedidas acerca do esplio de Francisca Borges de Lima.

162

APEP Secretria da Presidncia da Provncia Cdice 1963. Minutas de Ofcio da Presidncia s


Companhias de Navegao 1/6/1889 a 15/11/1889. Ofcios das Companhias de Navegao 2
semestre de 1889.

163

APEP Secretria da Presidncia da Provncia Cdice 1963. Minutas de Ofcio da Presidncia s


Companhias de Navegao 1/6/1889 a 15/11/1889. Ofcios das Companhias de Navegao 2
semestre de 1889.

254

Se a indigncia e o mau estado de sade poderiam levar ao retorno de muitos migrantes ao


Cear, no menos transtornos causava a mendicncia, sendo alvo constante da imprensa. Em
1910, A Folha do Norte reclamava, por exemplo, que Belm era uma vasta colmia de
malandrins e mendigos, que abordavam os transeuntes nas vias pblicas, porta dos cafs,
na paradas de bonde e nas casas a pedir esmolas. Esses pedintes eram vistos como uma
vadiice parasitria, que era fruto da falha de vergonha e de policiamento. Para o
articulista tais mendigos deveriam ser varridos das vias pblicas e colocados em
estabelecimentos onde se aplicasse a disciplina e se exercesse a coero.164 Com um
olhar higienista e civilizador, o articulista, com habilidade, consegue representar os tipos que
andavam pelas ruas a implorar a caridade pblica. Como se fossem personagens de um
romance, por essa descrio, possvel imagin-los pelas ruas de Belm, a cometer pequenas
trapaas e recitarem mentiras em busca de meios para continuarem vivendo:
Ora, uma viva, ssea e seca, embicada num chal, abatida numa enigmtica prostrao, de
choros, e possuidora duma clamorona ninhada de filhos, que nos aborda na rua ou vai ter
nossa casa, farejando a nossa liberalidade; outras vezes, um tipo apressado a quem morrera
a me e, como a sua situao financeira precria, vem recorrer nossa caridade para fazerlhe o enterro; outras um homem inutilizado para o trabalho por um a acidente qualquer, ou
um outro que precisa retirar-se para fora a fim de tratar a sade e logo em seguida so as
mulheres despidas de escrpulos religiosos, sobraando imagens com as quais exploram a
165
ingenuidade dos catlicos.

Em 1915, por ocasio da chegada de muitos migrantes na cidade, e apesar das constantes
aes em prol dos flagelados pela seca, levadas adiante pela Assistncia aos flagelados da
seca, a situao era muito semelhante, como indicam as palavras da imprensa local, que
pedia que as autoridades retirassem das ruas esse vezo prejudicial.166 O jornal A Tarde, que
pedia essas providncias, alegava que os mendigos sentados s soleiras das portas ou
orlando os passeios eram como uma vegetao macabra.167 A soluo para esse
espetculo seria a mesma de outros tempos: o policiamento e confinamento dos grupos de
indesejados em instituies apropriadas. No incio de 1916, o nmero de pedintes pelas ruas
da cidade se mantinha, apesar dos apelos da imprensa contra esse grupo.

164

Folha do Norte. Belm, 21 de maio de 1910, p. 1.

165

Folha do Norte. Belm, 21 de maio de 1910, p. 1.

166

A Tarde. Belm, 10 de novembro de 1915, p. 1.

167

A Tarde. Belm, 8 de dezembro de 1915, p. 2.

255

Tal situao foi inclusive utilizada em uma inusitada promoo da Cerveja Amazonense,
que propunha a seus clientes que no dessem mais esmolas em dinheiro aos pobres
encontrados no caminho, mas sim uma cpsula da cerveja Amazonense, que os mesmo
poderiam trocar no Aurora Bar, Rua Santo Antonio. Com isso, acreditavam os
anunciantes que os apreciadores da bebida no seriam mais importunados com os srdidos
vintns azinhavrados, portadores de micrbios, alm do que o consumidor da cerveja no
teria que se preocupar com o dispndio de dinheiro em esmolas dirias. Por fim, para
celebrar tal idia, fazia como que uma convocao: Protegei a pobreza com cpsulas da
cerveja Amazonense.168
No resta dvida de que, por mais absurdo que possa parecer a promoo da cerveja
Amazonense, as idias aqui suscitadas revelam a forma como de uma maneira geral se
pensava a pobreza e os grupos de mendigos que andavam por Belm. Estes so vistos como
portadores de doenas, como representantes do que mais feio se tinha, a ponto de um
articulista do jornal A Tarde, diante dos mendigos nas ruas, afirmar que isto no se tratava
apenas de um caso moral, um caso penal, mas tambm de uma questo esttica,
equiparando assim feira a pobreza, que no poderia continuar, para conforto da
populao. Os grupos de pedintes colocavam em xeque o processo civilizatrio
empreendido em Belm, expondo s vistas de todos suas contradies.169
Mesmo com um carter ensastico, as interpretaes de Berman, no deixam de ser ponto
para reflexo no que se refere s contradies da modernidade. Desse modo, o poema escrito
por Baudelaire Famlia de olhos, e interpretado por Berman, exemplar para se pensar a
presena de pobres pelas ruas de Belm. O autor lembra que a a famlia em farrapos a
circular pelo novo boulevard, descrita por Baudelaire acaba por se colocar no centro da
cena, na medida embora sendo pedintes Eles tambm querem um lugar sob a luz.170 Essa
concluso parece bastante pertinente quando pensamos nos muitos, mendigos, migrantes
pobres a exigir um espao na cidade de Belm Num contexto como esse, os migrantes
cearenses que aportavam em Belm tambm engrossavam as fileiras desses pobres, que nem
sempre recebiam auxlios das autoridades.

168

Folha do Norte. Belm, 5 de fevereiro de 1916, p. 4.

169

Folha do Norte. Belm, 8 de dezembro de 1916, p. 2.

170

BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988, pp. 148.

256

Em 1915, atravs de algumas notas denominadas Natalidade e mortalidade em Belm, a


Folha do Norte trazia aos seus leitores alguns dados sobre falecimentos e nascimentos
ocorridos em Belm. De 340 bitos ocorridos no ms de maro, 176 eram indigentes.171
Em julho desse mesmo ano, o nmero de bitos era de 333, sendo que desses, 175 eram
considerados indigentes.172 Em setembro, a Folha do Norte registrava que de 261 bitos, 136
eram de indigentes.173 Embora o jornal no especifique quais eram os critrios para qualificar
algum de indigente e nem to pouco indique de onde retirou seus dados, essas informaes
fragmentadas chamam ateno pelo grande nmero de indigentes e por um alto ndice de
mortalidade entre crianas. Por outro lado, alm do impaludismo, sempre presente nesses
dados, uma outra causa de morte era de doenas que se instalavam em ambientes insalubres,
mal iluminados, sem ventilao, sem higiene, e em pessoas com deficincia alimentar, a
exemplo de molstias como tuberculose, bronquite, pneumonia, meningite, gastroenterite,
lepra, entre outras.174
Entre os meses de janeiro e maro de 1916, atravs de uma pequena coluna que
esporadicamente saa no jornal A Tarde, intitulada Sem assistncia, e que tratava de
pessoas falecidas sem atendimento mdico, vemos que, em sua totalidade, tratam-se de
migrantes cearenses e de outros estados (Maranho, Alagoas e Rio Grande do Norte). Embora
essas notas sobre falecimentos no fossem dirias, e nem to pouco o levantamento aqui
apresentado seja extensivo, elas nos permitem minimamente perceber a situao desse grupo
em Belm.175

171

Folha do Norte. Belm, 24 de abril de 1915, p. 1.

172

Folha do Norte. Belm, 1 de agosto de 1915, p. 2.

173

Folha do Norte. Belm, 1 de outubro de 1915, p. 3.

174

A ttulo de exemplo so algumas causa de bitos: impaludismo, gastroenterite, infeco intestinal,


phymatose pulmonar, tuberculose, pneumonia, bronquite, congesto cerebral, hemorragia cerebral,
acesso pernicioso, anquilostomiase, arteriosclerose, lepra, atrepsia, nephrite, uremia, puerprio,
sfilis, meningite polinevrite, cirrose, peritonite; mielite, septicemia, desinteira, cachexia,
carcinomatose, pleurisia, mal de Brighit, difteria, epitelioma no tero, lcera no estmago, asistolia,
diabatetes, asciteasthenia geral, esincope cardaca, erisipela, tifo, alcoolismo; leso traumtica,
gangrena perfurao do crnio por arma de fogo, hemorragia por ferimento de arma de fogo (ambos
suicdios), hemorragia por ferimento de arma branca (assassinato), tosse convulsa, asfixia branca,
ttano dos recm-nascidos, diarria. Folha do Norte. Belm, 2 de abril de 1915, p. 1.

175

Dados retirados do jornal A Tarde. Belm, janeiro a maro de 1916.

257

Local onde
morava em Belm

Doena

Idade

Cor

Sexo

Origem

Profisso

Phimatose pulmonar

20

Parda

Fem

CE

Marco da Lgua

Lavadeira

Impaludismo

Preta

Fem

CE

Marques de Herval

Pai extrator de
borracha

Gastroenterite

Branca

Fem

CE

Hotel Sulamrica

Arteriosclerose
generalizada

Parda

Fem

CE

Rua da Indstria

Parda

Fem

RN

barraca Marco
da Lgua

10
meses

Pardo

Masc

MA

casebre rua 22
de junho

Branco Masc

CE

Tv. Soares
Carneiro

Embarcadio
Carroceiro

Impaludismo

18

Pneumonia

52

Preto

Masc

AL

Tv. Castelo Branco

Impaludismo

Pardo

Masc

CE

22 de junho

Infeco intestinal

31

Branca

Fem

CE

14 de abril

Lavadeira

Phimatose pulmonar

Pardo

Masc

CE

Marco da Lgua

Jornaleiro

Pneumonia

60

Pardo

Masc

CE

Baro de Mamor

Lavrador

Impaludismo

45

Branco Masc

RN

Phimathose
pulmonar

25

Parda

Fem

CE

?
Canudos

Jornaleiro
Lavadeira

Essas foram as contradies sociais constituidoras de uma parte da historia de Belm do


Par, notadamente num perodo em que a borracha tinha grande importncia na economia
regional da Amaznia. Desde finais do sculo XIX, os moradores dessa cidade convivem com
prticas e costumes considerados mais civilizados, como os bondes, as idas ao teatro e at
mesmo as comemoraes com champagne no pavimento superior Caf da Paz, como
fizeram em 1900 um grupo de distintos filhos do Cear, para saudarem a chegada ao poder
do novo governador do Cear, Pedro Borges, indicando a existncia de cearenses abastados

258
que ali viviam.176 Por outro lado, convive-se tambm, com prticas culturais que permitiam
que um episdio como a histria de Francisco, o ermito do cacaualinho, j em 1910,
ganhasse uma grande importncia para os moradores da cidade de Belm.
Viu-se que, em notas diversas ou atravs de textos de seus colaboradores, a Folha do
Norte, por exemplo, no se descuidava de apontar para o pblico os muitos problemas que a
cidade de Belm tinha. Na imprensa, construa-se tambm um retrato de Belm como uma
cidade moderna, que progredia e onde, cada vez mais, seus moradores adquiriam hbitos de
vida civilizados. Alm disso, migrantes cearenses e de outros estados nordestinos, imigrantes
estrangeiros, mendigos, embusteiros e outros grupos populares circulavam pelas ruas da
cidade e, de variadas formas, buscavam disputar e construir o seu espao nessa cidade.
So essas contradies de uma capital que se urbaniza, ao lado de espaos com hbitos
considerados pouco civilizados, que podem explicar as muitas prticas cotidianas dos vrios
segmentos sociais que a construram, na virada do sculo XIX para o XX.

176

Folha do Norte. Belm, 14 de julho de 1900, p. 2.

259

V. Migrantes cearenses e colonizao.


() tudo fizeram ao mesmo tempo: desbravaram florestas, destocaram terrenos, criaram
barrancos artificiais, construram pontes, abriram cortes, assentaram trilhos, e das prprias
rvores que baqueavam (), como a maaranduba, e a jarana, foi feito parte dos dormentes
sobre os quais hoje descansam os trilhos (). Como os tits da mitologia grega no escalaram
o Firmamento, nem como o Hrcules da lenda removeram montanhas. Fizeram mais talvez,
removem jazidas, pouco a pouco contribuindo por diversas formas, para o engrandecimento do
1
Estado e derrubam a mata virgem, assentando trilhos ().

Em julho de 1914 e em novembro de 1915, o literato Rocha Moreira viajou de trem pela
chamada zona bragantina do estado do Par. Como reprter do jornal Folha do Norte, saiu de
Belm em visita a uma jazida de granito, na regio de Quatipuru, quase no final da linha do
trem, j perto da cidade de Bragana, cuja concesso de explorao pertencia a um amigo seu.
As palavras acima, publicadas na Folha do Norte, quando de sua viagem no ano de 1915,
referem-se especificamente a suas observaes dos trabalhadores da firma de granito Ribeiro
& Coelho, dentre estes, muitos migrantes do meio norte. Contudo, suas impresses no
deixam de sintetizar muito do trabalho feito anos antes na zona bragantina pelos grupos de
migrantes sertanejos que saram sobretudo do Cear, e que, ao lado de imigrantes
estrangeiros, a exemplo dos espanhis, foram pioneiros no desbravamento desta parte do Par
na virada do sculo XIX para o XX.
Esse espao das jazidas de granito, em que a floresta descrita com o seu intricado
labirinto com pequis gigantescos e cedros majestosos que pareciam dormir o sono
dos sculos, juntamente com um igarap, afluente do rio Quatipuru, que serpenteava por
entre a mata, fazendo correr a doce linfa que amenizava a sede dos homens e dos outros
animais, chamou tanto a ateno de Rocha Moreira, a ponto de ele dedicar parte de seu texto
exaltao dessas belezas naturais.2
Igualmente impactante para o literato foi o trabalho dos homens que, diariamente, de
torso desnudo e suarentos e manejando pesados machados, abriam caminhos no meio da
mata para o assentamento de trilhos do ramal que levava s pedreiras. Um trabalho rduo,
iniciado s primeiras horas da manh e encerrado ao por do sol, indicativo, na viso do

Folha do Norte. Belm, 12 de novembro de 1915, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 11 de agosto de 1914, p. 1.

260

autor, de uma vida rstica, onde no raro at os concessionrios da firma de granito,


faziam as refeies no prprio local de derrubada das rvores. Diante das dificuldades para
o trabalho em meio floresta, o literato lembrava para seus leitores da Folha do Norte que
essa tarefa da derrubada da mata, para edificao da produo das jazidas de granito, tratavase de um trabalho muito mais espinhoso do que as misses impostas aos heris da mitologia
grega.3
Essa foi tambm a tarefa determinada a um bom nmero de migrantes cearenses que, entre
1889 e 1916, foram se instalando nesse espao da chamada zona bragantina. Tarefa de
transformar a floresta em um espao considerado civilizado, atravs produo agrcola, no
menos rduo do que o trabalho nos seringais.
As palavras de Rocha Moreira no deixam de ter razo, considerando o quo dificultosa foi
a empreitada de ocupao da chamada zona bragantina. A virada do sculo XIX para o XX foi
marcada no Par, como j se evidenciou anteriormente, pela euforia dos negcios da borracha
e igualmente por uma preocupao com a produo agrcola.
Para os poderes pblicos, a maneira de alcanar tal intento foi a ocupao e a colonizao
do vasto territrio paraense. Em 1877, por exemplo, ano de seca no Cear e em que muitos
migrantes se deslocaram para a Amaznia, o Presidente da Provncia do Par, Bandeira de
Mello, destacava a extenso da Provncia por ele governada: 1.149, 612 Km. Expunha
preocupao com a sua pequena populao de apenas 259,821 habitantes, que segundo ele
no tinham meios para explorar as riquezas do seu fertilssimo solo. Diante desse problema,
acreditava que somente a colonizao seria o meio de preencher esse desiderato. Bandeira
de Mello sabia, entretanto, que esse processo no seria obra de um dia.4
A Fala de Bandeira de Mello encontraria eco em vrios outros pronunciamentos oficiais,
tanto dos governos provinciais como dos governos republicanos. Para se ter uma idia disso,
em todas as Mensagens dos anos de 1889 a 1916, a colonizao e a produo agrcola no
deixam de ter algum tipo de referncia.5 Assim, ainda em 1883, ao iniciar-se a colocao dos

Folha do Norte. Belm, 11 de agosto de 1915, p. 1.

Fala com que o Excelentssimo Senhor Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello Filho abriu a 2
sesso da 20 Legislatura da Provncia do Par em 15 de fevereiro de 1877, pp. 157-158.

Palma Muniz dedica a parte principal de seu estudo sobre imigrao e colonizao no Par,
publicado nesse ano de 1916, justamente a esse perodo de 1889 a 1916, chamado por ele de Perodo

261

primeiros trilhos da Estrada de Ferro de Bragana ferrovia considerada pelos poderes


pblicos o grande marco de desenvolvimento dessa regio, ligava a capital do Par cidade
de Bragana, uma distncia de aproximadamente 293 quilmetros, em uma rea bem pouco
povoada.6 , o ento presidente da Provncia do Par, o Baro de Maracaju, acreditava
firmemente na chegada do povoamento e conseqentemente de civilizao nos caminhos
percorridos pelo trem.7 Do mesmo modo, o jornal o Liberal do Par no deixava de apontar o
que se esperava da ferrovia, acreditando no povoamento dessa extensa zona cortada por
floresta e na possibilidade de se provir com abundantes frutos o mercado da capital com
a barateza dos produtos que teriam o trem para o seu transporte.8 Note-se que antes da
ferrovia, o acesso principal capital era por rio, por caminhos mais longos e de acesso nem
sempre to fcil. Eugnia Gonalves gler enfatiza que ainda na primeira metade do sculo
XIX a via martima apesar de perigosa e demorada, ainda representava importncia
pondervel. Para a autora essa rota martima foi responsvel pela formao de vrios
povoados na costa do Par Quatipuru, So Joo de Pirabas, Salinas, Maracan, Marapanim,
Curu, So Caetano de Odivelas, Vigia e Pinheiro.9
A colonizao dessa regio, e igualmente de outras reas do Par, diante da grande
extenso de terras a serem cultivadas, necessitava de mo-de-obra. A busca de braos
laboriosos, como lembrava o presidente Bandeira de Mello ainda em 1877, torna-se-a um
apelo comum nos relatrios dos poderes pblicos.10 Nesse sentido, em 1889, o governo
provincial buscava firmar contratos para a introduo de imigrantes lavradores em terrenos
da repblica. MUNIZ, Joo de Palma. Estado do Gro-Par. Immigrao e Colonisao. Histria e
Estatstica 1616-1916. Belm: Imprensa Oficial do Estrado do Par, 1916. pp. 55-108.
6

Sobre essa ferrovia ver CRUZ, Ernesto. A estrada de Ferro de Bragana: viso social, econmica e
poltica. Belm: Falngola, 1955.

O Liberal do Par. Belm, 26 de junho de 1883, p. 1. Sobre as muitas contradies para a


implementao dos caminhos de ferro e o chamado processo civilizatrio da Amaznia, boas leituras
so os trabalhos de Hardman sobre a implementao da ferrovia Madeira-Mamor e de Laura Maciel
sobre a implementao das linhas de telgrafo pela Comisso Rondon. Ver: HARDMAN, Francisco
Foot. O trem fantasma; e MACIEL, Laura Antunes. A nao por um fio.

O Liberal do Par. Belm, 26 de junho de 1883, p. 2.

GLER, Eugnia Gonalves. A Zona Bragantina no Estado do Par. Revista Brasileira de


Geografia. So Paulo, n 3 (julho-setembro 1961), p. 528.

10

Fala com que o Excelentssimo Senhor Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello Filho abriu a 2
sesso da 20 Legislatura da Provncia do Par em 15 de fevereiro de 1877, p. 157.

262

agrcolas de Igarap Miry para o cultivo da cana de acar, ou s margens da estrada de ferro
de Alcobaa. Ao mesmo tempo, tambm cancelava contratos firmados anteriormente para a
explorao e fundao de engenhos, uma vez que nada havia sido feito para a introduo
de imigrantes.11 De fato, as tentativas de se desenvolver a agricultura no Par, na virada do
sculo XIX para o XX, so marcadas por variadas assinaturas de contratos para a introduo
de migrantes e imigrantes e igualmente pela ruptura desses contratos em funo de seus
fracassos. Suprir essa deficincia seria uma constante nos pronunciamentos oficiais que se
dividiam entre a utilizao de trabalhadores nacionais e o incentivo vinda de imigrantes
estrangeiros.12
Em um ponto pelo menos os poderes pblicos concordavam: para a regio, deveriam vir
colonos sadios, morigerados e aptos para o servio de agricultura.13 No af de civilizao,
nem sempre estas caractersticas foram vistas pelos poderes pblicos no migrante nacional.
At mesmo o governador Paes de Carvalho, um dos grandes incentivadores do trabalho com
migrantes brasileiros, no deixou de acreditar que a vinda de imigrantes europeus,
considerados bons trabalhadores, ajudaria na formao e desenvolvimento da aptido
profissional entre os nossos compatriotas.14 Seu pensamento seria importante para a
formao de vrios ncleos coloniais s margens da Estrada de Ferro de Bragana em que
conviveram espanhis e cearenses, questo que veremos a seguir. No que se refere presena
de imigrantes estrangeiros nos ncleos coloniais, Eugnia gler afirma que enquanto no sul
do pas o grosso da corrente imigratria constitua-se de alemes e italianos, no Par os
contingentes destas nacionalidades foram reduzidos prevalecendo os espanhis (). Isto
porque os contratos no continente europeu eram feitos atravs de Paris e Lisboa, onde
11

Fala com que o exmo. Snr. Dr. Miguel Jos de Almeida Peranambuco abrio a 2 sesso de 26
Legislatura Provincial do Par em 2 de fevereiro de 1889. Par, Typ. de A. F da Costa, 1889, pp. 6469.

12

Sobre os debates travados na imprensa paraense acerca da utilizao de imigrantes nacionais ou


estrangeiros nos trabalhos de colonizao entre 1877 e 1888, ver: QUEIROZ, Jonas Maral. Trabalho
Escravo, imigrao e colonizao no Gro-Par (1877-1888). In: QUEIROZ, Jonas Maral &
COELHO, Mauro Cezar. Amaznia: modernizao e conflitos (sculos XVIII e XIX). Belm/Macap:
UFPA/NAEA/UNIFAP, pp. 81-116.

13

Fala com que o exmo. Snr. Dr. Miguel Jos de Almeida Pernambuco abriu a 2 sesso de 26
Legislatura Provincial do Par em 2 de fevereiro de 1889. Par, Typ. de A. F da Costa, 1889, p. 64.

14

Mensagem dirigida ao Congresso Republicano paraense pelo Governador do Estado do Par Dr.
Jos Paes de Carvalho. Par: Dirio Official, 1897, p. 25.

263

segundo a autora se desenvolveu intensa propaganda no sentido da emigrao para o


Brasil. Predominaram nesse sentido os espanhis entrando at 1900 pouco mais de 12 mil
colonos desta nacionalidade.15
Em relao localizao dos migrantes nos ncleos, sempre pairou um discurso em torno
do colono que se queria.16 Em um artigo publicado na Folha do Norte em 1898, que fez parte
de uma srie de textos intitulados Pelo Futuro da Amaznia, dos quais j falamos
anteriormente, o articulista, delineou muito bem o tipo de colono que se pretendia para o
desenvolvimento agrcola do Par:
Em lugar de bandos de vadios e mandries, que como at aqui, s tem servido para aumentar
as estatsticas das nossas cadeias e hospitais, adquirir-se-iam devidamente garantida a sua
subsistncia e o seu bem estar e de suas famlias trabalhadores rurais, homens honestos,
sbrios, com hbitos do trabalho e da disciplina, com famlia e com princpios de economia.17

A vivncia nos ncleos coloniais demonstraria que esse colono europeu idealizado estava
longe de existir. No raro, as prprias condies dos espaos onde esses migrantes eram
colocados j era razo suficiente para explicar os sucessivos fracassos da colonizao. Assim,
preocupaes com um imigrante que tivesse aptides agrcolas sempre estiveram muito
presentes como um discurso que explicou as dificuldades para a implementao da produo.
Nos momentos em que ficava mais difcil o abastecimento dos mercados da cidade de Belm,
esse problema tambm vinha tona na imprensa local. Em 1898, diante das dificuldades que
pelas manhs as famlias de Belm tinham em abastecer-se de verdura, mais uma vez a
falta de braos conseqncia, segundo a Folha do Norte de um desvio dos melhores
trabalhadores para a indstria extrativa era colocada em evidncia. A soluo ainda era a
formao de ncleos coloniais, com colonos que tivessem especiais aptides, alm de
interesse em entregar-se a agricultura.18
A instalao de trabalhadores nacionais na zona bragantina, entretanto, foi bem anterior ao
governo de Paes de Carvalho. A seca de 1889, no Cear, que coincide no Par com a
15

GLER, Eugnia Gonalves. A Zona Bragantina do Estado do Par, pp. 530-531.

16

Lauro Sodr no inicio de seu mandato afirmava: A primeira necessidade para o ressurgimento
de nossa produo agrcola s pode provir de uma corrente de imigrao bem e racionalmente
dirigida. Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do
Par em sua primeira reunio, em 30 de outubro de 1891. Belm: Typ. do Dirio Official, 1891, p. 21.
17

Folha do Norte. Belm, 15 de maro de 1898, p. 1.

18

Folha do Norte. Belm, 6 de dezembro de 1898, p. 1.

264

construo de trechos da Estrada de Ferro de Bragana, foi marcante nesse sentido. Grande
nmero de cearenses que aportou no Par se utilizou naquele momento da ferrovia para se
dirigir aos locais j cortados pelo trem, onde iam se formando pequenos povoados.19 Os
lugares para os quais os migrantes se dirigiam eram Benevides, Colnia Santa Isabel, Colnia
Araripe, Americano e Ape, ltima estao do trem naquele momento. A presena de grupos
familiares entre os migrantes cearenses representativa, indicando provavelmente o interesse
do grupo em permanecer na regio pela possibilidade de adquirir terras.20
Os ofcios da Presidncia da Provncia do Par, enviados ao Diretor dessa ferrovia, so
reveladores, na medida em que indicam que no ano de 1889, muitos migrantes iam se
instalando ao longo da linha do trem, onde pretendiam fixar residncia, como
possivelmente teria afirmado o cearense Vicente Jos da Silva, que seguiu em julho de 1889,
na 3 classe do trem, acompanhado de sua mulher e mais 9 filhos, para o ncleo colonial de
Santa Isabel.21
Embora com alguns ncleos coloniais j instalados e com a ferrovia j circulando por
lugares onde antes s existiam matas, o discurso em relao ocupao e colonizao das
terras paraenses era o mesmo de anos anteriores. Bom exemplo disso so as Mensagens do
governador Lauro Sodr, que, em 1891, afirmava que o territrio paraense jazia abandonado

19

Palma Muniz afirma que a seca que atingiu o Cear em 1888, e levou a sada de muitos cearenses
forou na Provncia do Par a administrao pblica a localiz-los ainda que precariamente, na
zona da Estrada de Bragana. MUNIZ, Joo de Palma. Estado do Gro-Par. Immigrao e
Colonisao, p. 60.

20

possvel perceber a presena de famlias atravs de ofcios da Presidncia da Provncia solicitando


ao Diretor da Estrada de Ferro de Bragana, passagens para retirantes cearenses que pretendiam se
estabelecer nessa rea. Ver nesse sentido: APEP Palcio da Presidncia da Provncia do Par
Minutas de ofcios a diversas autoridades. N 777 2 seco 6 de fevereiro de 1889; 2 seco 22 de
fevereiro de 1889; N 2449 4 seco 1 de junho de 1889; N 2555 4 seco 7 de junho de
1889; 2580 4 seco 8 de junho de 1889; N 2604 4 seco 10 de junho de 1889; N 2602 4
seco 10 de junho de 1889; N 2678 4 seco 14 de junho de 1889; N 2693 4 seco 14 de
junho de 1889; N 4270 4 seco 29 de agosto de 1889. De acordo com o Presidente da Provncia
do Par, Roso Danin (1889): 3.480 indivduos () percebiam socorros do Estado. Esses migrantes
instalaram-se nos seguintes lugares: Ape: 930; Araripe: 680; Santa Isabel: 670; Benevides: 1200.
Fala com que Jos de Araujo Roso Danin, 1 Vice- presidente da Provncia do Par passou a
administrao da mesma ao Exm. Sr. Dr. Antonio Jos Ferreira Braga, presidente nomeado por Dec.
De 22 de julho de 1889. Par: Typ. de A. Fructuoso Costa, 1889, p. 28.
21

APEP Palcio da Presidncia da Provncia do Par Minutas de Ofcios a diversas autoridades. N


3360 4 seco 15 de julho de 1889.

265
e inculto () reclamando braos, para a sua transformao.22 Em todas as suas Mensagens,
Lauro Sodr apontou a necessidade de se desenvolver a lavoura, uma vez que acreditava ser
este o melhor sinal da riqueza de um pas.23
No ano de 1893, seu pensamento no seria diverso, e a imagem de um territrio em sua
quase totalidade inculto, com terrenos voltados ao abandono e necessitando de braos,
dava a tnica de seu discurso. Descrevia um estado cuja produo de maior peso era a voltada
para a extrao do ltex.24 Em 1897, ao expirar seu mandato, Lauro Sodr era enftico na
ltima Mensagem, ao considerar o povoamento e a aquisio de braos capazes de
explor-lo como o mximo entre os maiores dos problemas que os poderes pblicos
paraenses teriam de enfrentar.25
Essa parece ter sido uma das principais metas do governo do sucessor de Lauro Sodr,
Paes de Carvalho, que, sobretudo a partir de 1898, tomaria a colonizao do Par como uma
das principais tarefas dos seus quatro anos de mandato, entre 1897 e 1901.
Num certo sentido, a soluo para tal problema j havia sido pensada anteriormente pelo
antecessor de Lauro Sodr, o Tenente Bacellar Pinto Guedes, que propunha para o
povoamento da Guiana Brasileira e para colnias do rio Araguary a procura nos estados
mais pobres, como Maranho, Cear, Rio Grande do Norte e Paraba, de famlias de
imigrantes.26 A vinda desses grupos de migrantes, entretanto, no seria algo fcil, pois, se de
um lado implicava no desejo e na motivao para que os migrantes sassem de seu lugar de
origem no Cear, implicava tambm na montagem de uma infra-estrutura para o recebimento
desses grupos de migrantes no Par. Nesse sentido, no de pode pensar a questo de maneira
simples, resumindo-a apenas pobreza do nordeste e necessidade de braos na Amaznia.
22

Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em sua
primeira reunio, em 30 de outubro de 1891. Belm: Typ. do Dirio Official, 1891, p. 12.

23

Mensagem Dirigida pelo Senr. Goverandor Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em sua
segunda reunio em 1 de julho de 1892. Belm: Typ. do Dirio Official, 1892, p. 21.

24

Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em 1
de fevereiro de 1893. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1893, p. 22.

25

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Lauro Sodr Governador do Estado ao
expirar o seu mandato, no dia 1 de fevereiro de 1897. Par: Dirio Oficial, 1897, p. 23.

26

Relatrio com que o capito Tenente Duarte Huet Bacellar Pinto Guedes passou a administrao do
Estado do Par em 24 de junho de 1891 ao Governador Dr. Lauro Sodr, eleito pelo Congresso
Constituinte em 23 do mesmo ms. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1891, p. 47.

266

A noo de despovoamento do Estado e da falta de produo, to presente nos


pronunciamentos dos poderes pblicos, se por um lado revela a intensidade de uma economia
extrativista, por outro, indica ainda um desconhecimento do prprio Par, na medida em que
os grupos indgenas por exemplo, no so pensados nesse contexto, e nem to pouco os
lavradores paraenses com pequenas reas de plantaes de cacau, tabaco, cereais em
lugares como Bragana, Abaet, Igarap Miry, Acar, bidos, Santarm, Camet.27 A
preocupao com a produo em larga escala e igualmente em povoar reas pouco habitadas
tambm revela um iderio de se demarcar espaos com a presena do Estado, que levaria para
os mais longnquos lugares do Par a civilizao e, conseqentemente, a ordem e o progresso,
fundamentos da prpria instituio da Repblica. Nos lugares distantes da capital paraense,
esse processo se daria com a implementao de ncleos coloniais.
De acordo com Palma Muniz so ncleos coloniais fundados antes do perodo republicano
na rea da Estrada de Ferro: Benevides (1875), Santa Isabel, Ape, Americano e Benevides
(tem seus lotes demarcados entre 1885 e 1886) Castanhal (1889).28 Ernesto Cruz identifica na
Estrada de Ferro de Bragana os seguintes ncleos coloniais criados no perodo Republicano:
Marapanim (1893), Jambuass (1894), Benjamin Constant (1894), Jos de Alencar (1898),
Santa Rosa (1898), Ferreira Penna (1898), Anita Garibaldi (1898) Ianetama (1898), Inhangapi
(1898). Vale lembrar que muitos desses ncleos quando emancipados, ou quando se tornaram
municpios ou povoados maiores passaram a agregar outras colnias ao seu redor. A exemplo
de Jambuass e Santo Antonio do Prata que estavam ligados a Igarap-Ass, quilmetro 112
da Estrada de Ferro. Saindo da rea da Estrada de Ferro de Bragana tem-se os seguintes
ncleos: Monte Alegre (1894) bidos (1895), Curu (Couto de Magalhes) (1895) Acar
(1898), Camet (1898) Salvaterra (1898), Alenquer (1900). Ncleo indgena de Santo
Antonio do Maracan (1898).29

27

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado pelo Dr. Paes de Carvalho governador do Estado em 7
de abril de 1899. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1899, p. 20.

28

Ver: MUNIZ, Joo de Palma. Estado do Gro-Par. Immigrao e Colonisao, pp. 35, 44, 65,
respectivamente.

29

CRUZ, Ernesto. Colonizao do Par, pp. 85-131. No h uma preciso exata dessas datas de
fundao dos ncleos, podendo haver algumas distores de um ano para outro. Tome o leitor as datas
como um perodo para situar-se e no como um marco cronolgico fechado, o mesmo pode acontecer
com a fundao dos ncleos coloniais, correndo-se o risco de termos esquecido algum.

267

No por acaso que, em 1898, o governador Paes de Carvalho reorganiza o servio de


imigrao, visando justamente a levar adiante a colonizao no estado do Par, sobretudo nas
reas da zona bragantina, em parte da regio do Salgado e em lugares do chamado Baixo
Amazonas.30 Desse modo, em junho de 1898, o governador Paes de Carvalho sancionava a lei
n 583, que buscava legalizar a situao de migrantes nacionais e estrangeiros, bem como
incentivar, mas ao mesmo tempo disciplinar, os migrantes que pretendiam, espontaneamente
ou por meio de contratos, localizar-se no Par como agricultores. Esses migrantes
deveriam escolher o seu destino entre os ncleos coloniais, os estabelecimentos
agrcolas ou industriais de iniciativa particular, e em terras devolutas.31
Ao mesmo tempo, em que o governador sancionava essa lei, ele tambm partia em abril
do mesmo ano para um perodo de visitas a cidades, vilas, povoados e ncleos coloniais,
numa espcie de reconhecimento do estado do Par. O objetivo principal dessas viagens, de
acordo com Mario Cattaruzza, correspondente da Folha do Norte, que acompanhou muitas
delas, era o de conhecer-se de perto todas as localidades principais do Estado, a fim de
desenvolv-las, sobretudo atravs da agricultura. Entendida como um dever patritico, a
jornada de Paes de Carvalho foi traduzida para os leitores da Folha do Norte como mais um
cometimento da iniciativa republicana, fazendo parte, assim, de um vasto plano
administrativo agrcola que o governador se empenhou em colocar em prtica e que os
leitores puderam acompanhar diariamente nas pginas desse peridico.32
No podemos perder de vista que essas viagens de Paes de Carvalho, em 1898, se
inseriram tambm num iderio republicano de tomada de posse e de demarcao de
territrios, que o Imprio j conhecia e que, no caso do Par, j tinha inclusive mostrado
a sua presena, quando da luta para desarticular, por exemplo, possveis focos de rebeldia no
perodo posterior Cabanagem e nos quais a Repblica precisava se inserir cada vez mais.33
Talvez at os episdios de Canudos, ocorridos no ano anterior (1897), e que davam conta de
30

APEP Par Obras Pblicas Terras e Colonizao. Lei n 583 de 21 de junho de 1898
Reorganiza o Servio de Imigrao e Colonizao do Estado.

31

APEP Par Obras Pblicas Terras e Colonizao. Lei n 583 de 21 de junho de 1898
Reorganiza o Servio de Imigrao e Colonizao do Estado.

32
33

Folha do Norte. Belm, 20 de julho de 1898, p. 1.

Sobre o perodo ps-Cabanagem, ver por exemplo: FULLER, Claudia Maria. Os corpos de
trabalhadores: poltica de controle social no Gro-Par. Belm: Fascculos LH, n 1, 1999.

268

um Brasil por ser descoberto, tenham inspirado o governador a partir nessa sua expedio de
reconhecimento do Par. Ora, ele, que sempre fora ardoroso defensor da Repblica e que
inclusive teria recebido o encargo de contribuio de tropas para o Governo da Repblica
combater o levante de Canudos, certamente acreditava em sua misso civilizadora em nome
desses ideais.34
Os acontecimentos de Canudos ultrapassaram as fronteiras do serto baiano e repercutiram
em todo o Brasil atravs de coberturas jornalsticas, como o trabalho de Euclides da Cunha
que, diretamente do front, escrevia para o jornal O Estado de So Paulo em 1897.35 Em
Belm, por exemplo, no se deixou de apontar para a populao as conseqncias desse
episdio, uma vez que algumas famlias haviam sido atingidas diretamente pelo conflito. Em
janeiro de 1898, por exemplo, a Folha do Norte, na primeira pgina e em letras de destaque,
convidava os seus leitores a participarem de uma quermesse em favor das famlias das
vtimas do dever. Ao mesmo tempo, convocava vivas, mes ou filhos dos oficiais e
soldados do Regime Militar do Par que haviam sido mortos nos combates em Canudos a
se habilitarem para receberem a cota do resultado da quermesse.36
At mesmo em propagandas, a memria desse episdio era recorrente, como o fez a
Drogaria Nazareth, afirmando que com a mesma fria com que a Igreja de Canudos,
um baluarte de jagunos, havia sido derrubada pelos canhes da legalidade, as Plulas
de Pio atacariam as molstias da pele.37 Em abril desse mesmo ano, o medo de um
novo Canudos evocado com a notcia do aparecimento em Jaguary (Minas Gerais) de
um novo profeta, que fazia sermes, praticava milagres e era seguido, no dizer da
Folha do Norte, baseado em relatos da imprensa do sul, por fanticos e ignorantes.38
Nesse contexto, no seria absurdo falar das preocupaes de Paes de Carvalho, diante da

34

Dados Biogrficos dos senadores do Par: 1826-1997. Braslia: Senado Federal, Secretaria de
Informao e Documentao, 1997, p. 109.

35

CUNHA, Euclides da. A campanha de Canudos (Srie de reportagens publicadas em o Estado de S.


Paulo, de agosto a outubro de 1897, enviadas do teatro de operaes no serto da Bahia). In: Canudos
e outros temas. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003, pp. 15-109.
36

Folha do Norte. Belm, 3 de janeiro de 1898, p. 1.

37

Folha do Norte. Belm, 27 de janeiro de 1898, p. 1.

38

Folha do Norte. Belm, 10 de abril de 1898, p. 1.

269

extenso territorial do Par, do vazio populacional, e de uma ausncia do poder republicano


em muitos desses lugares.
A civilizao e o progresso, para os poderes pblicos paraenses, tinham ento, como
caminho privilegiado, o amanho da terra e a fixao, nesses espaos considerados vazios, de
trabalhadores disciplinados. No resta dvida de que as excurses de Paes de Carvalho
pelos sertes paraenses refletiram essa estratgia republicana de tentativa de controle, e de
domnio desse territrio, sobretudo das reas distantes da capital. Por outro lado, esses trajetos
do governador e de sua comitiva revelavam tambm uma variedade de experincias sociais,
dos grupos de migrantes que viveram nessas terras. Para alm das preocupaes dos poderes
pblicos, expressas nas Mensagens anuais com a produo e com o povoamento, esses grupos
de colonizadores imprimiram seus prprios significados a esse internamento no meio da mata,
como principais artfices, a sua prpria maneira, dessa civilizao idealizada pela nascente
Repblica.
Nesse contexto que, entre abril e setembro de 1898, o governador Paes de Carvalho ora
em vapores, ora de trem, outras vezes a cavalo e a p, debaixo de sol escaldante ou de chuva,
se embrenhou pelos mais longnquos lugares do Par, sempre acompanhado de uma comitiva
formada de homens ilustres. Era o caso de vrias autoridades, a exemplo do cnsul do Brasil
em Gnova, do desembargador Napoleo Simes, de juzes, do diretor de obras pblicas, de
um qumico do Laboratrio de Higiene, cuja funo era de examinar a gua.
Acompanhavam tambm a comitiva outros que teriam o papel de registrar essas
expedies, como os correspondentes de jornais, entre eles Joo Marques de Carvalho,
fotgrafos, a exemplo de Felippe Fidanza, que colhia preciosas fotos para o lbum de
propaganda do Estado

39

, e at mesmo, em alguns momentos, por um dos melhores

auxiliares do Restaurante Coelho, encarregado do preparo de jantares servidos de maneira


esplendida em casas rstica dos ncleos coloniais.40
Na medida em que o governador se lanou nessa empreitada, ele criava tambm para si a
imagem de um grande empreendedor, do grande incentivador da colonizao e de um
governador at mesmo bondoso, um mdico humanitrio, conforme escreveria anos mais

39

Folha do Norte. Belm, 24 de abril de 1898,p. 2.

40

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1898, p. 1.

270
tarde Ricardo Borges, no livro Vultos notveis do Par.41 A imprensa, nesse sentido, foi
importante, na medida em que, diariamente, atravs das notas de viagem de Cataruzza, que
chegavam a Belm por telegramas, expunham-se ao pblico os itinerrios, aes do
governador e impresses dessas vistas. De uma maneira geral, o protocolo das viagens se
iniciava com a sada de Belm, em um vapor elegante, com excelentes acomodaes42 ou
em trem especial da Estrada de Ferro de Bragana43, e se complementavam com a chegada
ao local de destino, nas conversas com os intendentes municipais ou as lideranas locais e,
finalmente, quando existiam no local inspecionado, com uma visita aos ncleos coloniais.
No se deixou de registrar a aproximao do governador com os grupos menos
privilegiados, como colonos cearenses e espanhis, embrenhados no meio da floresta. Em
meio a esses grupos, chamados pelo correspondente da Folha do Norte de baixas camadas
da sociedade, o governador descrito como ameno e de fino trato.44 Na ocasio, com
cerca de 48 anos de idade, Paes de Carvalho tinha vigor suficiente para enfrentar longas
viagens, no raro por caminho difcil, como foi aquele feito em Monte Alegre, quando o
governador e sua comitiva se deslocaram a cavalo, rumo colnia Tajury, no alto silncio
da madrugada.45
Paes de Carvalho, que era mdico, personificava ainda a figura do poltico que se
aproximava da populao atravs da Medicina. Assim, por ocasio da sua ida colnia
Benjamin Constant, enquanto membros de sua comitiva inspecionavam lotes agrcolas, ele
visitava diversos doentes que recorriam ao saber clnico.46
A expedio comandada por Paes de Carvalho, que sempre tinha Belm como ponto de
partida, percorreu lugares como Monte Alegre, em visita colnia Tajury47, depois seguiu
pela regio do Salgado, passando por locais como Vigia, Colares, Arapiranga, Vila Porto
Salvo, So Caetano de Odivelas, Marapanim, Maracan, Curu, povoado do Abade, Salinas,

41

BORGES, Ricardo. Vultos notveis do Par, p. 176

42

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

43

Folha do Norte. Belm 3 de setembro de 1898, p. 1.

44

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

45

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

46

Folha do Norte. Belm, 2 de maio de 1898, p. 1.

47

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

271
vila de So Joo de Pirabas48, Colnia Benjamin Constant49, Bragana, Viseu50, Alto
Quatipur. Na regio da Estrada de Ferro de Bragana, os lugares visitados foram as colnias
de Castanhal, Marapanim, Jambuassu. Alm desses stios, visitou-se Acar, Abaet, Baio,
Mocajuba, Camet.51
Esses momentos de visita constituram tambm momentos para se firmar alianas com os
polticos locais, necessrias para o plano desenvolvimentista do governador. Desse modo, em
visita a Curu, por exemplo, o intendente municipal ofereceu logo terras para o
estabelecimento de um ncleo colonial. O mesmo aconteceria em Cintra, com o
oferecimento de terras para colocao de 20 lotes.52
Em meio euforia das visitas do governador, o correspondente da Folha do Norte
registrava tambm as homenagens que se faziam Repblica, quando se rememoravam os
inmeros benefcios prestados, por exemplo, a Bragana pelos patriticos governos
republicanos.53 Da mesma forma, nos brindes que se levantaram nas festas na sede das
intendncias no se deixou de evocar em meio a inmeros fogos, e da banda de msica
tocando o hino nacional , como o fez o intendente municipal de Camet, coronel Siqueira
Mendes, vivas Repblica ao Estado do Par e ao sr. governador.54 Pensadas como parte
integrante do programa da () ressurreio agrcola do Par, essas viagens tambm no
deixaram de ser vistas como um momento de celebrao do poder republicano. O governador
Paes de Carvalho soube fazer isso muito bem.55
Tais viagens ou, como as chamou a imprensa, excurses expuseram, para o leitor
atento da Folha do Norte, um interior do Par muito distante dos anseios de progresso e
modernidade to caros aos poderes pblicos paraenses. Atravs delas, possvel dizer-se que
se a vida nos seringais era cheia de adversidades para os migrantes, a vida nos ncleos

48

Folha do Norte. Belm, 25 de julho de 1898, p. 1.

49

Folha do Norte. Belm, 23 de julho de 1898, p. 1.

50

Folha do Norte. Belm, 28 de julho de 1898, p. 1.

51

Folha do Norte. Belm, 24 de setembro de 1898, p. 1.

52

Folha do Norte. Belm, 21 de julho de 1898, p. 1.

53

Folha do Norte. Belm, 2 de agosto de 1898, p. 1.

54

Folha do Norte. Belm, 2 de setembro de 1898, p. 1.

55

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1898, p. 1.

272

coloniais no era menos difcil. Isso talvez explique a procura de muitos trabalhadores pela
atividade extrativista e a euforia da imprensa diante da abertura de novas frentes de
colonizao. Em agosto de 1898, depois das visitas de Paes de Carvalho regio do Salgado,
a Folha do Norte creditava louvvel iniciativa do governador os lisonjeiros resultados
dos trabalhos de colonizao, em virtude das animadoras notcias recebidas de que o
povo aflui apressadamente a ocupar as margens da estrada que havia sido aberta entre
Santa Isabel e Vigia. A animao da Folha do Norte refletia a idia de que com o povoamento
e colonizao, o Par progrediria.56
Apesar dos interesses pelos imigrantes estrangeiros em 1899, logo aps as suas visitas ao
interior, o governador Paes de Carvalho lembrava que, desde o incio de seu mandato (1897),
se mostrara favorvel utilizao de colonos nacionais para o povoamento do Par. Seu
pronunciamento no revela exatamente uma ateno especial pelos migrantes cearenses, mas
pelos caboclos da prpria regio. A fatalidade da seca se encarregaria de mudar seu
discurso, com o grande nmero de flagelados aportando em Belm.57 Buscando destacar seus
esforos em relao colonizao do Par, ao apresentar a proposta de oramento da receita e
despesa para o exerccio de 1899/1900, afirmou ter recebido, no ano de 1898, 12 mil colonos
nacionais, que foram localizados em diversas zonas agrcolas e pastoris.58
Em 1900, o governador Paes de Carvalho, em tom ufanista, pintava um retrato da zona
bragantina bastante alvissareiro, onde parecia pulsar uma produo diversificada, em
dinmico progresso. Como prova de que no estava fantasiando em suas observaes, o
governador apontava a valorizao de lotes rurais contguos ferrovia:
Quem viaja na Estrada de Ferro de Bragana, de Belm a Jambuass, no percurso de 120
quilmetros, observa uma srie ininterrupta de lotes mais ou menos cultivados, diversos
engenhos de cana, fbricas, alambiques, serrarias em plena atividade industrial e muitas outras
56

Folha do Norte. Belm, 3 de agosto de 1898, p. 1. Esse como viu-se era um problema fundamental
na administrao Paes de Carvalho. Na sua Mensagem do ano de 1899 afirmava que O problema do
povoamento do Par, ocupou lugar conspcuo na nossa vida administrativa durante o ano ltimo.
Mensagem dirigida ao Congresso do Estado pelo Dr. Paes de Carvalho governador do Estado em 7 de
abril de 1899. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1899, p. 49.

57

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado pelo Dr. Paes de Carvalho governador do Estado em 7
de abril de 1899. Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1899, p. 49.

58

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho Governador do
Estado em 15 de Abril de 1899 apresentando a proposta de oramento da receita e despesa para o
exerccio de 1899-1900. Belm: Typ. do Dirio Official, 1899, p. 25.

273

em construo e uma certa movimentao de braos e capitais que prometem deixar aquela
zona em magnficas condies econmicas. Surgem novas povoaes, a edificao de prdios
faz-se por toda a linha, valorizam-se as terras e mata a dentro, a uma certa distncia do eixo
da estrada, j so escassos os lotes devolutos.59

Maria Thereza Schorer Petrone, aponta como um dos elementos fundamentais para a
criao de ncleos coloniais nas regies sudeste e sul do Brasil a valorizao das terras a
partir do desbravamento e cultivo das mesmas pelos imigrantes. Para a autora a valorizao
fundiria foi o objetivo constante em toda a histria da imigrao durante o sculo passado
[XIX] at as primeiras dcadas do sculo XX. Embora o governador do Par se pronuncie a
esse respeito, no creio que no Par conforme temos apontado, a colonizao tenha se
consolidado por esse prisma to somente. Por outro lado, nesse contexto tambm semelhante
ao que acontece com a questo da imigrao na historiografia, a Amaznia sequer lembrada
O trabalho de Petrone, mesmo em se tratando de um texto bastante introdutrio tambm no
deixa de refletir isto.60
A preocupao com a produo constante, e os poderes pblicos no deixaram de
expressar seu empenho e nem to pouco o sucesso de suas aes em prol dessa empreitada.
No raro, o ufanismo, bem traduzido nessa Mensagem do ano de 1900 de Paes de Carvalho,
o ponto alto desses registros oficiais.
Os anos passam-se e o discurso dos poderes pblicos no se tornava diferente em relao
agricultura. Em 1908, na administrao de Augusto Montenegro, que ainda evocava a
memria do trabalho de Paes de Carvalho, afirmando sua importncia diante da campanha
civilizadora, pelo desenvolvimento do Par, enfatizava-se, tal qual seus antecessores, a
necessidade inelutvel de aproveitamento do solo paraense.61 Em 1910, com a Estrada de
Ferro de Bragana terminada, o nmero de ncleos coloniais do estado tambm havia
aumentado e o governo expedia vrios ttulos de terra para os colonos que viviam nessas

59

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1900. Belm: Typ do Dirio Official, 1900, p. 73.

60

PETRONE, Mara Thereza Schorer. O imigrante e a pequena propriedade (1824-1930). So Paulo:


Brasiliense, 1982, p. 32.
61

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1908, p. 54.

274
localidades cortadas pelo trem, acreditando num desenvolvimento da produo.62 Em 1916, a
situao no era muito diferente e o governador Enas Martins sugeria uma interveno
mais enrgica no fomento da agricultura.63
Assim, entre 1915 e 1916, ao mesmo tempo, em que o governador Enas Martins se
deparava com a chegada de muitos flagelados pela seca, circulavam na imprensa as mesmas
dificuldades de abastecimento de anos anteriores, dessa vez ocasionada pela falta de acar na
praa de Belm.64 A soluo para o problema, tal qual em 1889, viria junto com a seca de
1915, na medida em que boa parte dos trabalhadores que se dedicavam a desenvolver essa
produo agrcola eram migrantes cearenses que aqui aportaram naquele ano. No sem razo
que o Diretor da Estrada de Ferro de Bragana, em junho de 1915, atravs da imprensa,
fazia pblico um aviso para os imigrantes desejosos de se fixarem na zona
bragantina, afirmando que estes seriam transportados gratuitamente.65
O resultado disso pode ser percebido na Mensagem do governador Enas Martins, que
afirmou ter fornecido passagens de trem para 11.337 migrantes, com destino a 29
localidades da Estrada de Ferro de Bragana. Nesse contexto, segundo o governador,
teriam sido tambm distribudos alm dos necessrios instrumentos de lavoura, lotes de
terras agrcolas.66 Dentro desse mesmo conjunto de medidas, em 1916, a imprensa
anunciava a criao do ncleo colonial de Iracema, cuja justificativa no diferia das demais.

62

Nesse perodo os principais povoados com colonos eram: Anhanga, Antita Garibaldi, Benjamin
Constant, Couto de Magalhes, Curu, Estrada de Curu, Granja Amrica, Ferreira Pena, Ianetama,
Igarap-Assu, Ihangapy, Jos de Alencar, Marapanim, Outeiro, Pinheiro, So Luiz, Santa Rosa e Santa
Rita do Caran. Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1910 ao Congresso Legislativo do Par pelo
Dr. Joo Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par,
1910, p. 185.

63

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1916 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1916, p. 93.

64

Em 1916, as preocupaes eram as mesmas diante da falta de entrada de acar na praa de


Belm, indicativo do que a Folha chamava de pobreza agrcola lamentvel, que exigiria naquele
momento a utilizao de rapaduras e melaos da Estrada de Ferro de Bragana. Folha do Norte.
Belm, 11 de julho de 1916, p. 1.
65
66

Folha do Norte. Belm, 19 de junho de 1915, p. 1.

Mensagem dirigida em 1 de agosto de 1916 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Enas
Martins Governador do Estado. Belm: Imprensa Oficial do Estado do Par, 1916, pp. 85-86.

275

Considerava-se para tal empreendimento a necessidade de dar localizao s famlias


retirantes que procuravam o estado do Par para dedicarem-se ao trabalho de lavoura.67
As tentativas de implementao do povoamento e da lavoura no Par, entre 1889 e 1916,
ocuparam pginas e pginas dos pronunciamentos oficiais. Apesar de um discurso que
apontava as vantagens dos estrangeiros, teve na migrao de retirantes sertanejos, sobretudo
nos perodos de seca, sua mo-de-obra principal. A complexidade dessas relaes, entretanto,
no pode ficar restrita apenas aos significados que os poderes pblicos construram dessa
histria. Uma incurso pela estruturao dos ncleos coloniais e igualmente pelas muitas
experincias dos colonos neste espao nos parece um caminho profcuo para refletirmos sobre
a presena dos migrantes cearenses nesse mundo agrcola, dando conta de outros
desdobramentos da presena desse grupo no Par.

1. Ncleos coloniais
A estruturao de um ncleo colonial no era uma tarefa fcil e a chegada dos migrantes a
esses espaos se dava concomitantemente a essa organizao. Em maro de 1889, por
exemplo, o governo provincial nomeava uma comisso, formada pelo Engenheiro Fiscal da
Estrada de Ferro de Bragana, pelo Procurador da Secretaria de Fazenda e pelo Fiscal da
Imigrao, cujo objetivo era o de cuidar da recepo, agasalho e colocao dos imigrantes
cearenses em terrenos margem da estrada de ferro de Bragana.68 Antes disso, entretanto,
muitos migrantes cearenses j haviam seguido de trem para essas terras.
Este foi o caso de Manoel Jos da Cruz, que, em fevereiro de 1889, antes mesmo da
formao da tal comisso, recebia do governo provincial vinte passagens no trem que

67
68

Folha do Norte. Belm, 12 de julho de 1916, p. 2.

APEP Obras Pblicas Terra e Colonizao. Oficio N 976 4 seco 1 de maro de 1889. Em
sua Fala de fevereiro de 1889 o Presidente da Provncia do Par, Miguel Jos de Almeida
Pernambuco, faz referncia tambm s inspees para o prolongamento da Estrada de Ferro de
Bragana que deveriam ser feitas pela comisso incumbida de receber e colocar no terrenos da
margem da referida estrada os retirantes cearenses vtimas da seca. Fala com que o exmo. Snr. Dr.
Miguel Jos de Almeida Peranambuco abrio a 2 sesso de 26 Legislatura Provincial do Par em 2 de
fevereiro de 1889. Par, Typ. de A. F da Costa, 1889, p. 64.

276
seguia para Benevides.69 Nesse mesmo contexto, vemos o caso da viva Thereza Paulina da
Conceio dirigindo-se de trem para o povoado do Ape, com suas quatro filhas.70
A histria da retirante cearense Thereza Paulina modelar para pensarmos o processo
de introduo dos migrantes nos ncleos coloniais e povoados s margens da Estrada de Ferro
de Bragana e, igualmente, as dificuldades deles nesses lugares onde tudo estava comeando,
como era o caso do povoado do Ape, para onde essas cinco mulheres se dirigiram. Na
verdade, a trajetria delas havia comeado bem antes. Naturais de Sobral, elas haviam
embarcado em 16 de fevereiro de 1889, em Camocim, no Cear, a bordo do vapor ingls
Augustine, que singrava para os portos do norte com 120 famlias cearenses, num total de
561 pessoas. Ao que tudo indica, no mesmo dia em que desembarcaram em Belm, j
conseguiram as passagens para a zona bragantina. Quase ao final do ms fevereiro, j
encontramos referncias de Thereza Paulina e as filhas seguindo no trem rumo ao povoado de
Ape.71
O grupo familiar chefiado pela viva Thereza Paulina, de 53 anos de idade, era bastante
peculiar, uma vez que suas filhas Raimunda Maaro 29 anos, Anglica de Oliveira 25 anos,
Maria dos Anjos 22 anos e Maria Catarina 20 anos, fugiam trajetria comumente vivida
pelas mulheres de seu tempo, considerando que na relao de passageiros, todas aparecem
como solteiras. Por outro lado, seus sobrenomes so diferentes, o que pode indicar outros
relacionamentos da viva Thereza Paulina, ou at mesmo outro tipos de proximidade entre
essas mulheres que no laos consangneos, apontando um erro na forma do registro de seus
nomes.
Note-se que na mesma listagem do vapor, encontramos, seguindo para Belm, outras
quatro mulheres com o sobrenome da viva Thereza Paulina e com idades semelhantes das
anteriores. Esse detalhe no nos parece to fundamental e nem to pouco muda os
questionamentos feitos, logo que nos deparamos com o ofcio as encaminhando para o

69

APEP Palcio da Presidncia da Provncia. Ofcio N 777 2 seco 6 de fevereiro de 1889.

70

APEP Palcio da Presidncia da Provncia. Ofcio N [?] 2 seco 22 de fevereiro de 1889.

71 APEC Caixa Palcio do Governo do Cear Companhia de Vapores Emigrao para o Norte.
1889 Fev. Livro 484 Emigrao para o Norte. Vapor ingls Augustine. Sado no dia 16 de fevereiro
de 1889. Os mesmo dados tambm aparecem NOZOE, Nelson, BASSANEZI, Maria Silvia C.
Beozzo & SAMARA, Eni de Mesquita. (orgs.). Embarques para o norte. In: Os refugiados da seca.
Emigrantes cearenses 1888-1889 (CD-ROM). So Paulo/Campinas: NEHD/NEPO/CEDHAL, 2003, p.
423.

277

povoado do Ape. O que elas iriam fazer ali, num mundo predominantemente agrcola?
Seguiam a trilha j traada anteriormente por outros seus conterrneos, tendo parentes ou
amigos j instalados no Ape? Ou se lanavam sorte, buscando outra ocupao? Seja l
como for, no se pode negar o comportamento mpar dessas mulheres, que, no incio de 1889,
embarcavam em um trem que cortava alguns poucos povoados encravados no meio da mata,
dirigindo-se ss para uma frente pioneira de colonizao no interior do Par.72
medida que os colonos iam se instalando nesses espaos de colonizao, eles prprios
tambm se inseriam nos trabalhos de estruturao das reas de colonizao. Em 1889, o
Presidente da Provncia, a fim de manter ocupados os migrantes cearenses que recebiam
socorros pblicos, lembrava, em sua Fala, que esses deveriam ser aproveitados em
trabalhos na Estrada de Ferro de Bragana. Referia-se, na ocasio, aos migrantes que se
achavam localizados nas colnias de Araripe, Santa Isabel e Benevides e que, para esse
servio, receberiam um salrio de mil e duzentos a dois mil ris dirios.73 As ocupaes
desses migrantes e imigrantes eram a construo de casas, barraces, derrubada e
destocamento dos terrenos alm de outros servios relativos. Em 1891, o governador
Lauro Sodr fazia referncia a duzentos e setenta e tantos imigrantes trabalhando na
estruturao da colnia de Castanhal, recebendo uma diria de mil ris. Nessa ocasio, j
existiam 44 casas de taipa, cobertas com telhas de madeira, de cho batido e mais duas de
construo semelhantes, porm assoalhadas, alm de 6 galpes.74 Note-se que esses
trabalhos se davam antes mesmo da chegada dos trilhos a essa colnia, que s se efetivou em
1893.
Na verdade, a organizao de ncleos coloniais e de lotes agrcolas para a produo,
mesmo que na maioria das vezes no passasse de uma estrutura muito precria ou apenas da
demarcao de terrenos para a localizao de colonos, foi uma atividade constante dentre as
tarefas desenvolvidas pelos poderes pblicos em relao colonizao. Em 1895, por
exemplo, de forma semelhante s comisses de 1889, o governador convocava alguns

72

Embora se referindo a um outro contexto, as fazendas de caf paulista do final do sculo XIX, o
trabalho de Marina Maluf uma boa leitura para refletirmos sobre a participao das mulheres nessas
frentes de colonizao. MALUF, Marina. Rudos da memria. So Paulo: Siciliano, 1995.

73

Fala com que o exmo. Snr. Dr. Miguel Jos de Almeida Peranambuco abrio a 2 sesso de 26
Legislatura Provincial do Par em 2 de fevereiro de 1889. Par, Typ. de A. F da Costa, 1889, p. 64.

74

Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em sua
primeira reunio, em 30 de outubro de 1891. Belm: Typ. do Dirio Official, 1891, p. 46.

278

funcionrios pblicos para a organizao e discriminao do ncleo colonial de Bragana e


Piri.75 Do mesmo modo, em 1910, o governador Joo Coelho reafirmava o seu interesse de
continuar a colonizao nas terras da Estrada de Ferro de Bragana, mandando proceder
discriminao de lotes na rea de Capanema, com a medio de 271 lotes.76 Essa poltica de
criao de reas de produo agrcola se baseava na crena da prosperidade do Par a partir da
lavoura. Nesse sentido, em 1914, quando a Economia regional passava por grandes abalos,
decorrentes, sobretudo, da desvalorizao do ltex no mercado internacional, um articulista da
Folha do Norte, preocupado com o presente e o futuro da Amaznia, acreditava que o
fomento da riqueza agrcola devia ser constitudo antes de tudo no estabelecimento de
ncleos criteriosamente organizados.77
Para alm da composio das comisses para o reconhecimento das reas onde os ncleos
iam ser instalados, a chegada e permanncia nesses locais de mata densa era uma tarefa
bastante complicada, imposta aos migrantes sertanejos, que, nessa regio, se depararam com
uma paisagem bastante diversa da que viviam em seu lugar de origem, sendo-lhes dada a
obrigao de civiliz-la e de faz-la produzir. De fato, no raro os poderes pblicos
imputavam aos colonos o fracasso dos projetos agrcolas, como se somente a eles coubesse o
progresso desses projetos.78
O governador Lauro Sodr, por exemplo, diante de problemas no ncleo colonial de
Castanhal, afirmou, em 1891, que a sada dos colonos era resultado do pssimo pessoal
imigratrio. Isso bastante questionvel, na medida em que o prprio governador quem
lembra de dois problemas importantes que assolaram o ncleo: a falta de verbas e uma
epidemia de febre amarela, que levou sada de grande nmero de famlias e indivduos

75

APEP Diretoria das Obras Pblicas, Terras e Colonizao Minutas e Ofcios Janeiro/ Dezembro
1895. Ofcio N 3276 2 Seco 8 de julho de 1895.
76

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1910 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Joo
Antnio Luiz Coelho Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1910, p.
184.

77
78

Folha do Norte. Belm, 9 de maio de 1914, p. 1.

Ver nesse sentido SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia (1800-1920). Zuleica Alvin
referindo-se imigrao nas regies sul/sudeste no sculo XIX adverte que No bastava vontade
poltica para garantir o bom andamento dos ncleos coloniais uma vez que o governo no tinha
verbas suficientes para arcar com as despesas dos colonos. Sem dvida esse um problema verificado
no Par tambm. ALVIM, Zuleica. Imigrantes: a vida privada dos pobres do campo, p. 232.

279
solteiros.79 Diante disso, no seria ilgico pensar que, tal qual no trabalho nos seringais, os
migrantes tambm experimentavam um difcil embate com a natureza na zona bragantina.
Modelar nesse sentido foi a tentativa frustrada do governador Paes de Carvalho de visitar,
em setembro de 1898, a parte da colnia Marapanim onde viviam os cearenses. De acordo
com o articulista da Folha do Norte, que acompanhou a visita, o caminho que levaria a
comitiva aos cearenses estava completamente intransitvel pela aglomerao de rvores
derrubadas, o que exigia que os colonos fizessem milagres acrobticos e de fadiga para
abrir-se uma passagem. Somava-se a tudo isso a natureza eminentemente alagadia do
solo, que tornou indispensvel o assentamento de estivas na estrada, mal amarradas
com os clebres pregos do Brasil liames de cip. De acordo com a Folha do Norte, esse
tortuoso caminho cansava e aborrecia o cavaleiro, que depois de meia hora de viagem nessas
condies, se achava realmente enfadado.80
A Estrada de Ferro de Bragana, um dos empreendimentos fundamentais para a
estruturao dos ncleos colnias no nordeste paraense, tambm foi alvo de vrios debates na
imprensa diante do atraso na sua construo, ocasionado muitas vezes pelas dificuldades para
o andamento dos trabalhos. Desse modo, em junho de 1898, o engenheiro encarregado da
construo da estrada, face s crticas quanto morosidade no andamento da colocao dos
trilhos, defendia-se rememorando sua participao na construo de outras ferrovias; ao
mesmo tempo, enfatizava as dificuldades para esse tipo de trabalho em paragens remotas
onde tudo falta e tudo estar por criar. A prpria chegada do material que saa de Belm, at
aos arredores de Jambuass, era uma tarefa das mais complexas, que exigia, alm da
utilizao do trem, o transporte em costas de animais, canoas e bateles, o que, segundo o
engenheiro, acarretava sempre muitas despesas e prejuzos.81
Meses depois dessas justificativas do engenheiro, em novembro de 1898, a Folha do Norte
trazia aos seus leitores, atravs de informaes recebidas de uma pessoa insuspeita que
transitava pela Estrada de Ferro de Bragana, o dado de que o trecho dessa estrada que
decorria da sede da colnia Jambuass at prximo a parada estava quase de novo
convertido em mata. Para completar, o informante da Folha do Norte dizia ainda que os

79

Mensagem dirigida pelo Senr. Governador Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em sua
primeira reunio, em 30 de outubro de 1891. Belm: Typ. do Dirio Official, 1891, p. 46.

80

Folha do Norte. Belm, 4 de setembro de 1898, p. 1.

81

Folha do Norte. Belm, 13 de junho de 1898, p. 1.

280

aterros constituam verdadeiro precipcio para quem, no futuro, fosse transitar de trem por
ali, uma vez que essa parte da obra teria sido feita quase toda com pedaos de madeira por
sob as primeiras camadas de terra, que, com o tempo, poderiam apodrecer, fazendo o aterro
ceder.82 Mesmo considerando as crticas aos poderes pblicos presentes nas informaes da
Folha do Norte, no se pode perder de vista a insalubridade e sobretudo a dificuldade de
acesso a esses espaos onde se pretendia instalar a ferrovia e, conseqentemente, os povoados
agrcolas.
A dificuldade de acesso a muitos desses lugares no pode ser descartada como uma das
barreiras no desenvolvimento agrcola da zona bragantina. Os trens, por exemplo, nem sempre
eram eficientes e no raro a utilizao desse transporte aparece como foco de conflitos e de
querelas polticas. Esse pode ter sido o caso de Jos de Oliveira dos Santos, um colono de
Santa Isabel que queixou-se Folha do Norte dos vexames do engenheiro da estrada de
ferro, que teria negado a ele um carro para transportar certa quantidade de madeira, pelo
simples fato de ter tido algumas contendas com o comprador da madeira vendida por Jos.83
No muito diferente era a denncia que a Folha do Norte trazia em 1900, de que os produtos
transportados no trem eram trazidos numa lentido desesperadora e prejudicial ()
produzindo o embarao das transaes comerciais. Segundo a Folha do Norte, era comum
as cargas acumularem-se por dias e meses, pelo fato de que os vages eram insuficientes.
Alm disso, muitas das vezes eram cedidos por camaradagem aos apaniguados.84 Esses
problemas revelam as dificuldades que os poderes pblicos tinham em fiscalizar servios de
infra-estrutura, em lugares distantes da capital. Revelam ainda uma variedade de relaes
sociais que so gestadas nesses lugares de colonizao recente, e que no deixam de refletir
formas de se lutar pela sobrevivncia, mas tambm de se criar redes de poderes e de
lideranas polticas locais.
Ao mesmo tempo em que percebemos uma ausncia dos poderes pblicos nesses espaos
da colonizao no que diz respeito, por exemplo, ao funcionamento da ferrovia, vemos
tambm uma centralizao de poderes em Belm, o que provavelmente influenciava na forma
de se administrar e de se viver nos ncleos coloniais. Assim, de questes mais amplas, como a
demarcao de lotes agrcolas ou a emisso de ttulos de posse de terras, vemos tambm a
82

Folha do Norte. Belm, 5 de novembro de 1898, p. 1.

83

Folha do Norte. Belm, 11 de janeiro de 1899, p. 1.

84

Folha do Norte. Belm, 31 de agosto de 1900, p. 2.

281

Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao ocupando-se, por exemplo, com o


pagamento de funcionrios das colnias, como o agrimensor da colnia Castanhal.85 At
mesmo a simples venda de um cavalo ou a limpeza do brao de um rio eram decises tomadas
em Belm.86
Assim, possvel percebermos alguns desses problemas na administrao da colnia
Castanhal, que em 1893 tem o seu diretor advertido em funo da venda de um cavalo que
fazia o servio da carroa sem a autorizao da repartio.87 Dias depois, vemos um ofcio
em que o chefe dessa repartio comunicava que, por ordem do governador, o diretor da
colnia Castanhal deveria entregar todo material e mais bem inventariados, uma vez que
cessava o seu servio nessa colnia.88 No fica claro se a exonerao do diretor da colnia era
fruto da venda do cavalo, mas de se estranhar que, depois disso, ele tenha deixado o seu
cargo.
Se, para os administradores dos ncleos coloniais, o dia a dia parecia bastante difcil,
imaginemos o caso dos migrantes vindos de lugares distantes e tendo que se adaptar a esse
novo espao. Em 1898, o pblico leitor da Folha do Norte se depara com as agruras
encontradas pelos imigrantes das colnias Tajury (Monte Alegre), Benjamin Constant
(Bragana), e Marapanim (Estrada de Ferro de Bragana).
A colnia de Monte Alegre, em 1898, tinha um estado to ruim que o articulista da Folha
do Norte a descrevia como dando a impresso de uma aldeia africana com as suas senzalas
entregues ao abandono, em decorrncia do prprio aspecto da casas, choupanas de pau
e barro cobertos de palha e de razes. Essa impresso somente se modificava diante da
limpeza, do asseio e da boa ordem que brilhavam na habitao pobre e modesta
de uma famlia de espanhis. O espao da colnia parecia tal qual a colnia de Marapanim,
com reas bastante insalubres, necessitando se aterrar trechos alagadios e inclusive da
abertura de caminhos para a comunicao entre os lotes agrcolas. Nessas condies, no
era de se estranhar que muitos imigrantes espanhis no tenham ficado na colnia. Dos seus
85

APEP Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao Ofcio N 49 21 de fevereiro de


1893.

86

APEP Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao 2 Seco Ofcio N 3358 13 de


julho de 1895.

87
88

APEP Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao Ofcio N 163 3 de junho de 1893.

APEP Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao Ofcio N 178 de 14 de junho de


1893.

282

122 lotes, na ocasio da visita, a colnia contava com apenas 34 famlias todas
espanholas.89
No trecho da colnia Marapanim que foi possvel visitar, a situao no era to diferente
da de Monte Alegre. Logo na entrada da colnia, aguardando seguir para os lotes agrcolas, a
comitiva de Paes de Carvalho se deparou com um barraco sem condies de acomodao
e higiene, repleto de famlias nacionais, quase todas procedentes do Cear. A situao
daqueles futuros colonos era bastante desoladora, e no diferia em nada das descries feitas
do grupo quando ainda estava no Cear, o que coloca em xeque a idia da boa acolhida aos
retirantes da seca, sempre to presentes nos pronunciamentos oficiais:
O espetculo de toda aquela indigncia reunida no barraco, aquele sem nmero de redes a
balouar-se por todos os cantos, as crianas suspensas no colo das mes; outras a gritarem,
tudo isso impressionou-nos deveras.90

Na colnia Benjamin Constant, que primeira vista tinha at um aspecto bonito, com
seus 158 lotes com famlias neles j colocadas e outros espera de mais 50 famlias,
essa imagem logo se modificava quando o visitante observava as casas preparadas para
receber os colonos.91 Segundo o colunista da Folha do Norte, muitos imigrantes espanhis, ao
chegaram nesse ncleo, encontraram um lote ainda por preparar, o que os desanimou, uma
vez que eram pouco habituados a criar novos campos cultivados atravs de matas. Para
completar, encontraram para morar palhoas impossveis.92
Por essa descrio da colnia Benjamin Constant, torna-se muito fcil entender o
desnimo e grave desalento que os migrantes apresentavam logo que chegavam a esse
espao:
() cada lote tem a sua casinha para o colono. Essas casinhas so a nota feia e desoladora
da colnia. Aquilo que ali est no so habitaes descentes que respondam aos mais
comezinhos princpios de higiene e de decncia. Umas tbuas mal reunidas atravs das quais
passam o vento e a chuva pretendem ser as paredes que sustentam uns telhados [?] inservveis,
89

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

90

Folha do Norte. Belm,3 de setembro de 1898, p. 1.

91

Folha do Norte. Belm, 23 de julho de 1898, p. 1

92

Folha do Norte. Belm, 1 de agosto de 1898, p. 1. Ainda em 1955, o gegrafo Dirceu Lino de
Mattos, em viagem pela zona bragantina, comentou sobre dois elementos da paisagem que destacavam
a pobreza da regio: as casas e os roados. As casas desse perodo, que segundo Lino de Mattos, eram
caracterizadas por uma construo frgil, talvez no diferissem tanto das dos colonos do final do
sculo XIX. MATTOS, Dirceu Lino. Impresses de uma viagem zona bragantina do Par. Boletim
Paulista de Geografia, n 30 (1958), pp. 53-54.

283

a reparar os moradores da violncia do sol nas horas quentes do dia e da fria das intempries.
Alm do que constituem perigo de incndio e depe contra o grau de civilizao que o Par
conseguiu legitimamente tornar reconhecido por todos os estrangeiros que visitam este
Estado.93

Esse ncleo teve quase que exclusivamente imigrantes vindos da Espanha, o que
justifica as afirmaes anteriores do correspondente da Folha do Norte, ao esboar
preocupaes com a imagem que se faria do Par na Europa, diante do aspecto desolador da
colnia, questo que sempre foi muito cara aos poderes pblicos. Contudo, tambm viveram
nesse espao colonos cearenses, como Antonio Caetano Vianna, que tinha uma grande zona
aberta e plantada de cana, mandioca, arroz, milho e feijo. Antonio Caetano, quando da
visita de Paes de Carvalho, teria pedido ao governo recursos para chamar para a colnia
sua mulher os seus trs filhos e 2 cunhados. Outros colonos cearenses ali residentes,
segundo a Folha do Norte, tambm faziam o mesmo pedido, a fim de se juntarem a suas
famlias, que estavam em Viosa e Camocim, no Cear.94
Em 1900, tambm em viagem s colnias localizadas nas cidades de bidos e Alenquer, o
Inspetor de Terras descrevia a colnia de bidos, formada por 46 famlias cearenses com
202 pessoas, com casas desocupadas e reservadas para duas famlias prestes a
chegarem do Cear e que pertenciam a famlias ali localizadas. O mesmo acontecia com
a colnia de Alenquer, que oferecia prspero aspecto e que, nessa ocasio, tinha 36 casas
prontas para as primeiras famlias.95 Esses indcios nos permitem dizer que se, de um lado,
a vinda de migrantes para os ncleos coloniais fez parte dos projetos agrcolas dos poderes
pblicos, por outro, a vinda de futuros colonos para o Par era marcada tambm pelas relaes
que os migrantes que j estavam nos ncleos coloniais mantinham com a famlia que havia
ficado, por exemplo, no Cear, dando conta de que, tal qual o governo paraense, esse grupos
tambm buscavam gerir a sua vida na Amaznia.
As famlias, ao chegarem aos ncleos coloniais, deveriam receber ajuda do governo, nos
primeiros seis meses, tempo que se dava para que o colono comeasse a produzir. Em 1889 o
Presidente da Provncia do Par destacava os seguintes gastos com os colonos nos ncleos
coloniais: Alimentao, roupa, medicamento, materiais para reparos de alguns alojamentos
93

Folha do Norte. Belm, 1 de agosto de 1898, p. 1.

94

Folha do Norte. Belm, 3 de agosto de 1898, p. 1.

95

Folha do Norte. Belm, 28 de setembro de 1900, p. 3.

284

e construo de outros, ferramenta para o servio de campo, utenslios e transporte de


imigrantes e gneros alm de honorrios do mdico.96 Diante das situaes apontadas
acima, no e difcil supor o quanto esse prazo era curto para que os colonos tivessem
condies de se manter sem ajuda do Estado. Conforme observou Cataruzza, em 1898, os
colonos recebiam os seguintes objetos para iniciarem a sua vida quando chegavam aos
ncleos coloniais:
1 bule, 1 caarola, 1 chaleira, 1 cobertor, 1 concha, 1 faca de cortar, 1 pote de folha, 1
pcaro, 1 terrina, 1 alvio, 1 ferro de cova, 1 p, 1 pedra de amolar, 2 trempes de ferro, 2
enxadas, 3 pratos travessas, 3 a 6 canecos, 3 a 6 panelas. Toda pessoa de mais de 3 anos
recebe 1 par de colheres de sopa, 1 dito de ch, 1 par de pratos rasos, outro de pratos fundos, e
2 redes. Toda a pessoa que tiver mais de 7 anos recebe, enfim um talher e a do sexo feminino
97
um machado e u m terado cada um.

Alm desses utenslios, os colonos tambm recebiam alimentos, fornecidos pelo governo
do estado. De acordo com a Folha do Norte, os moradores da colnia de Monte Alegre, por
exemplo, aqueles cuja situao de moradia era bastante desoladora, recebiam
semanalmente () calculando-se as raes por adulto e por dia ()acar 800 gramas;
caf 300; arroz 500; bacalhau 600; batatas 1:000; carne verde: 1000; carne seca 800; feijo
98
600; po 1500; azeite 1 quartilho; vinagre quartilho; querosene 1 quartilho, sal litro.

Reveladores de hbitos alimentares dos europeus, esses alimentos expressam ainda uma
preocupao maior com o adulto em idade produtiva do que com as crianas pequenas, que
sempre estiveram presentes entre as famlias. Quanto s crianas, Mario Cattaruzza destaca,
em uma de suas viagens com Paes de Carvalho, um nmero maior de mortes do que de
nascimentos na colnia Benjamin Constant, explicado pela existncia do grande nmero de
menores entre os habitantes da colnia. Nesses espaos, no resta dvida de que a
alimentao, as condies de higiene e moradia eram fatores importantes a contriburem com
a mortalidade entre os menores.99
96

Fala com que Jos de Araujo Roso Danin 1 Vice- presidente da Provncia do Par passou a
administrao da mesma ao Exm. Sr. Dr. Antonio Jos Ferreira Braga, presidente nomeado por Dec.
De 22 de julho de 1889. Par: Typ. de A. Fructuoso Costa, 1889, p. 28.
97

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

98

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

99

No sculo XIX, mesmo em lugares mais urbanizados como So Paulo, a mortalidade infantil
muito elevada. Ver sobre a questo: SAMARA, Eni de Mesquita. As mulheres o poder e a famlia. So
Paulo, sculo XIX, pp. 46-69.

285

Em 1916, por exemplo, dentre as denncias feitas quanto situao dos migrantes na
regio da Estrada de Ferro de Bragana, se destacava o grande nmero de mortes entre as
crianas. Segundo um correspondente da Folha do Norte, elas viviam mngua de
alimentao () maltrapilhas anmicas e sujas, o que levava a muitas mortes.100 Nesse
mesmo ano de 1916, sem meias palavras, o jornal dizia que a fome continuava a perseguir o
migrante nas terras paraenses, a ponto de um mdico, que a pedido do prprio governo visitou
a rea da estrada de ferro, constatar que a causa mais freqente de mortalidade () eram as
molstias ligadas nutrio.101
Ainda quanto ao fornecimento das raes, parece que se, de um lado os poderes
pblicos sempre se reportaram necessidade de mo-de-obra, por outro, sempre tiveram esses
fornecimentos, que, alis, eram previstos em lei, como um favor que prestavam ao imigrante e
como um peso do qual deveriam se livrar o mais rpido possvel. Em 1900, a Folha do Norte
divulgava uma pequena nota sobre os gastos com as raes das colnias do Estado,
elogiando a atuao da Inspetoria de Terras na medida em que havia diminudo essas cifras.
Contudo, essa informao por si s no d conta de explicar os sucessos da produo dos
ncleos e nem to pouco revela eficincia na chegada desses fornecimentos aos ncleos
coloniais.
Em agosto de 1900, a Inspetoria de Terras e Colonizao, se via s voltas com denncias
quanto ao atraso no fornecimento de gneros para a colnia Benjamin Constant. A fim de
justificar-se, o Inspetor de Terras enviou um ofcio ao governador do estado, onde declarava
que havia remetido suprimentos necessrios no s para o ms de julho, mas tambm para
os primeiros dias de agosto, e que o retardo se dava em funo das irregularidades
inevitveis no servio. Diante das denncias, o Inspetor de Terras busca construir uma
imagem do colono como um indisciplinado, na medida em que o administrador da colnia
havia lhe comunicado que diversas famlias no queriam mais continuar na colnia e que
pediam inclusive a sua remoo para outra.102
100

Folha do Norte. Belm, 26 de fevereiro de 1916, p. 1.

101

Folha do Norte. Belm, 14 de maio de 1916, p. 1.

102

Os gneros fornecidos aos colonos eram os seguintes: 20 barricas de acar, 21 sacas de caf, 23
de arroz, 46 fardos de cana, 55 sacas de feijo, 34 caixas de querosene, 29 sacas de farinha, 27
caixas de sabo, 1 caixa de [], 3 sacas de sal na importncia de 16.685$850. Folha do Norte.
Belm, 9 de agosto de 1900, p. 2.

286

A sada dos migrantes das colnias sempre foi pensada como um problema de
incapacidade do migrante de se adaptar, e no como uma falha na infra-estrutura desses
espaos. Mesmo quando se constatava a falta dos meios necessrios para o progresso das
terras nesses lugares, se acreditava que somente com o trabalho dos migrantes esse problema
poderia ser sanado.103
As famlias, que segundo o Inspetor desejavam se retirar da colnia, haviam sido
embarcadas no Cear especialmente destinadas para Bragana. Seu pedido de sada do
ncleo soava absurdo, como um abuso aos poderes pblicos, uma vez que, afirmava-se, ao
sarem do Cear, sabiam para onde vinham, o que as esperava e em que condies
trabalhariam. Quanto a seu pedido de sada, a inspetoria evocava o direito da livre
circulao do migrante: podiam sair quando quisessem, afirmava o Inspetor de Terras.
Contudo, ameaava-as que estariam desamparadas por sua culpa diante da situao
difcil por elas procuradas.104
Depois de um longo caminho at o Par, esses migrantes, acostumados s agruras da seca,
pareciam lutar ainda mais a fim de no se permitirem uma vida de tantas dificuldades,
pedindo assim uma mudana de colnia. No sabemos se esse grupo de cearenses de fato
deixou Benjamin Constant, entretanto essa atitude revela um inconformismo com uma
situao que lhes era imposta.
Os poderes pblicos nunca aceitaram essas atitudes de indisciplina dos colonos. Paes de
Carvalho, por exemplo, mesmo depois das suas expedies de 1898, e de ter visto a
situao dos ncleos, ainda assim caracterizava como ultra-protecionistao sistema de
colonizao no Par, que, ao dispensar variados favores alm de alimentao escolhida e
abundante, habituava o migrante a far-niente.105 Alm disso, um outro tipo de delito,
que sempre se evocou em relao aos migrantes era o fato de que estes, sobretudo os
estrangeiros, serviam-se da passagem que lhes concedia o governo e faziam visitas a

103

Eugnia gler analisando problemas na colonizao da zona bragantina lembra que nos relatrios
oficiais Causas locais, como baixa fertilidade dos solos, dificuldades climticas ou incidncia de
pragas na lavoura no so referidas. GLER, Eugnia Gonalves. A Zona Bragantina do Estado
do Par, p. 533.

104
105

Folha do Norte. Belm, 9 de agosto de 1900, p. 2.

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1900. Belm: Typ do Dirio Official, 1900, p. 68.

287
parentes, uma vez que seu estado de pobreza no lhes permitia.106 Essas estratgias
utilizadas pelos estrangeiros e sertanejos, de que tanto reclamava o governo paraense,
na verdade, apontam a fragilidade do controle sobre o processo de imigrao por parte do
Estado, alm de revelar os sentidos que os prprios migrantes e imigrantes davam aos seus
deslocamentos. Estes no mediam esforos para chegarem aos ncleos coloniais, e igualmente
para sarem destes, quando a vida que lhes era imposta nesses espaos no lhes agradava, ou
quando decidiam seguir para um outro espao.
No se pode perder de vista tambm que a propaganda de atrao ao migrante no raro
transformava essas frentes de colonizao em lugares bem melhores do que de fato eram.
Nesse mesmo ano de 1900, publicado o livro O Par em 1900, destinado a apresentar o
Estado do Par a outras partes do Brasil e do exterior. Em um texto intitulado Geografia
Poltica do Estado do Par, Ignacio Moura descreve alguns trechos das vilas da Estrada de
Ferro de Bragana como espaos de grande prosperidade. A colnia de Benjamin Constant,
cujos colonos reclamavam das dificuldades e algumas famlias pretendiam sair descrita
como uma colnia em grande desenvolvimento com cerca de dois mil colonos espanhis e
nacionais. Segundo o autor o florescimento da Benjamin Constant chegou ao ponto de
alguns colonos terem montado, sua custa, engenhos para a moagem de cana dentro dos
quais um movido a vapor.107
Nesse contexto de busca de sobrevivncia, as redes de solidariedade que os colonos se
viam obrigados a criar tambm so fundamentais para pensarmos as vivncias desses grupos.
Em 1916, a mesma imprensa que se encarregava de noticiar a criao dessas reas de
colonizao, e das aes em prol dos retirantes que aportavam em Belm, no deixava de
apontar outras nuances desse processo de localizao de flagelados pela seca na zona
bragantina. Um correspondente da Folha do Norte escrevia diretamente do povoado de
Igarap-Ass, com uma acirrada crtica ao governo de Enas Martins, cujo auxlio aos
migrantes se limitava a faz-los transportar em carros de cargas e jog-los nos povoados
margem da Estrada [Estrada de Ferro de Bragana]. Nesses lugares, onde, de acordo com o
correspondente, a vida era carssima, essas pessoas se encontravam mal abrigadas e sem
106

Mensagem Dirigida pelo Senr. Goverandor Dr. Lauro Sodr ao Congresso do Estado do Par em
sua segunda reunio em 1 de julho de 1892. Belm: Typ. do Dirio Official, 1892, p. 22.

107

MOURA, Igncio. Geografia Poltica do Estado do Par. In: GOVERNO DO PAR. O Par em
1900, p. 178.

288

trabalho com que pudessem prover a sua subsistncia. Os migrantes que haviam chegado
nessa rea com tempo de fazer roados e encontraram dos moradores auxlios, apesar das
dificuldades, viviam de maneira menos precria. Entretanto, outros viviam em pssimas
condies, morrendo inclusive de fome, uma vez que os moradores locais, que h muitos
meses viviam de distribuir esmolas, no tinham mais recursos para beneficiar a tantos
necessitados.108
Alguns meses depois dessas denncias, em maio de 1916, a situao no era diferente e um
articulista da Folha do Norte escrevia que os flagelados pela seca, instalados na Estrada de
Ferro de Bragana, em localidades como Benevides, Santa Izabel, Castanhal e So Luiz,
talvez fossem menos desventurados na terra natal, diante do cruel desamparo em que se
encontravam. Se valiam para sobreviver quase sempre da caridade espontnea.109
As graves denncias que a Folha do Norte trazia aos seus leitores, se de um lado remetem
a uma pesada crtica poltica ao governo de Enas Martins, por outro, revelam que nessas
frentes de produo agrcola a sobrevivncia dos migrantes dependia grandemente das redes
de solidariedade dos colonos j instalados. Considerando as parcas raes patrocinadas
pelo governo, provvel que at que a famlia recm-chegada pudesse plantar o seu prprio
roado e dele extrair seus frutos, ficasse na dependncia dos seus conterrneos.

2. Produo
No resta dvida de que a principal funo reservada aos colonos que viviam nesses
ncleos coloniais era a produo agrcola. No exagero, inclusive, dizer que essa era a
prpria razo de ser dessas frentes de colonizao. Se, nos discursos dos poderes pblicos, a
falta de braos para a lavoura aparece como um entrave a seu desenvolvimento, lugar comum
so tambm as crticas que os prprios poderes pblicos fizeram s formas do colono lidar
com a terra. Desse modo, ao falarem da lavoura, essa tida em boa parte das Mensagens dos
poderes pblicos como feita com processos de plantio muito rudimentares. Expresses como

108

Folha do Norte. Belm, 26 de fevereiro de 1916, p. 1.

109

Folha do Norte. Belm, 14 de maio de 1916, p. 1.

289

atrasadssima lavoura, estacionria nos tempos colnias, povoam os relatrios oficiais,


caracterizando a atividade e, por conseguinte, o colono que cuidava dessa terra.110
Compreende-se por esse pensamento um preconceito que recaa sobre o colono, na medida
em que s a seus mtodos era imputado o fracasso da lavoura.111 Para se ter uma idia disso,
uma boa leitura so as observaes feitas pelo auxiliar cientfico da seco botnica do Museu
Goeldi, C. F. Baker, que em 1907, elaborou um relatrio sobre as plantaes de tabaco na
regio de Irituia. Segundo Baker, plantava-se tabaco por mtodos primitivos, desprezandose a terra depois da colheita, sem a aproveitar para outras culturas. Ainda segundo o professor
Baker, nessa regio, charruas, grades e cultivadores eram instrumentos agrcolas
desconhecidos. Para completar sua anlise, a fim de demonstrar o quo arcaicas eram as
formas de produo, Baker afirmava que em Irituia, os mtodos agrcolas pareciam ser mais
ou menos os mesmos que existiam entre os ndios, antes da chegada dos brancos.112
A julgar por essas informaes, no nos parece que nos ncleos coloniais as prticas
agrcolas fossem muito mais desenvolvidas que estas. Se tomarmos como referncia as
ferramentas que o governo dava aos colonos quando chegavam ao ncleo, no fica muito
difcil imaginar como eram ainda bastante limitados os mtodos empregados para o amanho
da terra.
110

Essas expresses so encontradas respectivamente nas seguintes Mensagens: Mensagem dirigida ao


Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho Governador do Estado em 15 de Abril de
1899 apresentando a proposta de oramento da receita e despesa para o exerccio de 1899-1900.
Belm: Typ. do Dirio Oficial, 1899, p. 24. Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo
Dr. Jos Paes de Carvalho governador do Estado em 1 de fevereiro de 1900. Belm: Typ do Dirio
Official, 1900, p. 69.

111

Antonio Rocha Penteado destaca que com o extrativismo desenfreado e as queimadas as roas
() passaram a substituir as primitivas matas da Regio Bragantina transformando-as numa
paisagem de capoeiras raquticas. Os mesmos processos agrcolas conhecidos no nordeste foram
repetidos na regio e o machado e caixa de fsforo simbolizavam bem esta agricultura predatria.
PENTEADO. Antonio Rocha. Problemas de colonizao e de uso da terra na regio Bragantina do
Estado do Par, vol. I, p. 139. Enumerando vrios problemas na colonizao da zona Bragantina
Roberto Santos afirma que o colono que chegou do Nordeste no passava por nenhum treinamento
ou seleo. Ainda que sem conscincia disso logo se tornava um fazedor de deserto em funo das
queimadas feitas para a plantao. SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia (1800-1920),
p. 105.
112

Relatrio sobre uma viagem a Irituia, apresentado ao Diretor do Museu pelo Porfessor C.F. Baker,
M.A. Auxiliar cientfico da seco botnica do Museu Goeldi. In: Mensagem dirigida em 7 de
setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto Montenegro Governador do
Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1908, pp. 218-219.

290

Em 1898, por ocasio das visitas de Paes de Carvalho, a Folha do Norte apresentava a seus
leitores, atravs das notcias enviadas por seu correspondente, o que se produzia nos diversos
lugares por onde a comitiva do governador passava. Considerando, as dificuldades
enfrentadas para essa produo, de admirar-se o que se fez na colnia Tajury, que tinha
vistosas e opulentas plantaes de milho, plantaes de caf, abundante plantao de
cacau, alm de feijes de tipos diferentes, tabaco, mandioca, cana de acar, algodo e
tambm uma criao de galinhas bastante numerosa.113 Em Benjamin Constant, alm de
plantaes de tabaco e mandioca, milho, feijo, arroz, cacau, laranjeiras, caf, batatas,
bananeiras, cana-de-acar e grande variedade de legumes, o correspondente da Folha do
Norte foi surpreendido por um gracioso jardim em flor.114
A produo das colnias era praticamente a mesma. Em 1900, na colnia Inhangapy,
entregue a trabalhadores cearenses que tinham gosto pela lavoura e que enfrentavam as
mais duras tarefas rurais, era possvel ver-se, de acordo com um jornalista que a visitou,
belas plantaes de mandioca, de cana, de arroz, de tabaco.115 Nesse mesmo ano, na
colnia do Acar, o Inspetor Geral de Terras e Colonizao, observava que esse ncleo, com
35 casas, tinha vrios lotes prontos para receberem imigrantes, escolhidos entre cearenses
que esperavam em Fortaleza. Os colonos j residentes plantavam mandioca, cana, arroz,
batata. Segundo o Inspetor, essa colnia era aproveitadssima, uma vez que bem prximo
s casas dos colonos, existiam igaraps que forneciam gua s e boa a todos.116
Ainda seguindo a trilha da viagem de Paes de Carvalho em 1898, tambm em Monte
Alegre, possvel perceber uma vida domstica com hbitos de cordialidade e sociabilidade
(como no caso dos jardins e criaes de galinhas j citados), que iam sendo gestados no meio
da mata, a exemplo de uma chvena de caf, servida comitiva do governador por uma
famlia, e das preocupaes com a organizao das choupanas em que os imigrantes
moravam, descritas como de uma limpeza holandesa. Em uma dessas casas, foram
observados pelos visitante adornos em tecido bordados, feitos por uma moa espanhola,

113
114

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1


Folha do Norte. Belm, 2 de agosto de 1898, p. 1 e Folha do Norte. Belm, 4 de agosto de 1898, p.

1
115

Folha do Norte. Belm, 10 de julho de 1900, p. 1.

116

Folha do Norte. Belm, 17 de julho de 1900, p. 1.

291

normalista diplomada pela Universidade de Salamanca, que de to belos, segundo o


correspondente da Folha do Norte, eram dignos de brilhar em aposentos menos
humildes.117 Embora elogioso, o comentrio parece tratar a beleza como coisa fora do lugar,
como algo que deveria restringir-se a um outro espao que no o dos ncleos coloniais
provavelmente.
A preocupao do colono em manter em seu lote agrcola elementos como galinhas,
jardins, rvores frutferas, gua prxima s casas, bem como a limpeza e at a ornamentao
de miserveis choupanas sugerem um interesse em fixao na terra, e igualmente a construo
de uma vida domstica que, a duras penas, ia se consolidando nessas frentes de colonizao.
Por outro lado, aponta para o fato de que, preocupados com uma produo em larga escala,
importante, sobretudo, para o abastecimento da cidade de Belm, os poderes pblicos
sentiam-se frustrados, diante do investimento feito, com uma produo que, nos primeiros
anos, mal dava para a subsistncia dos prprios colonos, no percebendo a importncia da
pequena produo e no deixando assim de apontar, em seus pronunciamentos, os fracassos
dessa produo agrcola, sempre to decantados em estudos sobre o tema.118
O quadro abaixo nos permite visualizar o nmero de colonos envolvidos com trabalhos na
lavoura em 1900.119 Note-se que muitas colnias j no recebiam auxlio do estado, uma vez
que produziam e eram consideradas emancipadas. Alm disso, possvel percebermos a
presena de imigrantes estrangeiros e nacionais nesses espaos. Um outro aspecto, do qual
falaremos a seguir, so os chamados burgos agrcolas, que eram empreendimentos de
iniciativa particular.

117

Folha do Norte. Belm, 3 de maio de 1898, p. 1.

118

Em 1877 por exemplo, o Presidente da Provncia queixava-se de que dois anos depois de
inaugurada a colnia Benevides produzia em to pequena escala que nenhum proveito tem auferido
de modo a tornar seguro e independente o seu viver. Fala com que o Dr. Joo Capistrano Bandeira
de Mello Filho abrio a 2 sesso da 20 Legislatura da Provncia do Par em 15 de fevereiro de 1877,
p. 159. Podemos citar nesse sentido: PENTEADO. Antonio Rocha. Problemas de colonizao e de
uso da terra na regio Bragantina do Estado do Par, vol. I, 1967; e SANTOS, Roberto. Histria
econmica da Amaznia (1800-1920).
119

Imigrao no Par. Dados apresentados no jornal Folha do Norte e colhidos em fonte oficial.
Folha do Norte. Belm, 16 de agosto de 1900, p. 1.

292
Colnia

Fundao

Emancipao

Famlias

Jambuass

1895

1900

189 brasileiros, 1149 pessoas


135 espanhis, 647 pessoas
2 portugueses, 10 pessoas

Monte Alegre

1896

1900

57 brasileiros, 310 pessoas


53 espanhis, 248

Benjamin Constant

1896

1900

383 brasileiros, 1945 pessoas


191 espanhis, 950 pessoas

Marapanim

1896

1900

118 brasileiros, 708 pessoas


68 espanhis, 405 pessoas

Jos de Alencar

1898

212 brasileiros, 1292 pessoas


3 espanhis, 13 pessoas

Inhangapy

1898

1900

117 brasileiros, 711 pessoas

Outras informaes

Desmembrada da colnia de
Marapanim em 1898

Santa Rosa

1898

74 brasileiros, 458 pessoas


104 espanhis, 624 pessoas
1 alemo, 3 pessoas

Ferreira Penna

1899

52 brasileiros, 330 pessoas


34 espanhis, 145 pessoas,

1900

124, brasileiros 746 pessoas


25 espanhis, 131 pessoas
7 italiano, 37 pessoas
1 belga, 3 pessoas

Contrato rescindido em janeiro de


1900 com Mario Cattaruzza.

89 brasileiros, 502 pessoas


7 espanhis, 32 pessoas
3 italianas, 14 pessoas

Contratado rescindido com


Salvador Nicssia

Anita Garibaldi

Yanetama

1898

1899

293
Colnia

Fundao

Emancipao

Famlias

Outras informaes

Couto de Magalhes

1899

Salvaterra

1898

1900

Ncleo Modelo

1898

8 espanhis, 29 pessoas
1 italiana, 7 pessoas
1 portugueses, 5 pessoas

Acar

7 brasileiros, 35 pessoas

bidos

48 brasileiros, 232 pessoas

Monsars

Ncleo suburbano

Camet

Ncleo Suburbano

Alenquer

Ncleo suburbano

S. Antonio de Maracan

23 brasileiros, 108 pessoas


41 indgenas, 205 pessoas

Na aldeia do Prata

Granja Amrica

30 brasileiros, 176 pessoas

Burgo Agrcola

Marapanim

Burgo Agrcola

Itacayunas

Burgo Agrcola

Santa Rita do Caranan

Burgo Agrcola

3 brasileiros, 16 pessoas
15 espanhis, 58 pessoas
42 brasileiros, 226 pessoas

Ncleo Suburbano

294

Ao lado dos projetos custeados pelo governo, como os ncleos coloniais, os migrantes se
inseriram nessas frentes de colonizao em empreendimentos agrcolas financiados por
proprietrios particulares, que assinavam contratos com o Estado, a fim de desenvolverem
com algum tipo de produo reas ainda pouco exploradas. Dentre essas atividades, podemos
destacar os engenhos para moagem de cana e fabricao de aguardente, iniciativas de
produo caracterizadas pela policultura, e at mesmo a extrao de granito, descrita por
Rocha Moreira.
Nesse contexto, em 1893, o engenho da colnia Castanhal era arrendado por 10 anos para
dois investidores que pretendiam, ao que tudo indica, se instalar nessa regio. Ao avaliar a
proposta de Philadelpho de Oliveira Conduru e Julio Christo, o diretor da Repartio de Obras
Pblicas, Terras e Colonizao julgava que, somente sob administrao particular, poderia
a produo dessa colnia se desenvolver. Quando assinou o arrendamento do engenho,
entretanto, o Diretor lembrou que deveriam ser protegidos os interesses dos agricultores
estabelecidos naquela localidade, tabelando-se os preos dos produtos da serraria e
igualmente da aguardente que os colonos fabricavam.1 Percebe-se que, independentemente
dessa iniciativa privada, o ncleo j tinha migrantes produzindo. Provavelmente, eram
remanescentes da seca de 1889, que haviam se instalado nessa localidade quando se iniciavam
os trabalhos de sua infra-estrutura. A preocupao com os colonos sugere que esses j tinham
um domnio sobre essa terra, e que mudanas na forma de produo poderiam acarretar
problemas. A Diretoria de Obras Pblicas parecia querer evit-los, do contrrio, no faria
muito sentido a preocupao com as possveis perdas dos colonos.
Situao semelhante pode ser percebida em relao a um pedido, dirigido ao governador
do estado e depois encaminhado Repartio de Obras Pblicas, de diversos cidados que
requeriam terrenos na estrada de ferro de Bragana. As peties feitas deveriam ser
atendidas por recomendao do governador, sem prejuzos dos trabalhos anteriores () a
bem dos interesses da colonizao. Tal qual no caso do arrendamento do engenho de
Castanhal, essas novas atividades pretendidas para a outra rea no poderiam entrar em
choque com os trabalhos dos colonos j fixados na terra a partir da iniciativa do governo
paraense, supostamente para evitar conflitos. Mesmo quando essa colnia foi emancipada, em

Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao Oficio N 109 12 de setembro de 1893.


Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao Ofcio N 111 15 de setembro de 1893.

295

1893, ainda permaneceu uma preocupao com a manuteno da garantia dos colonos, o
que se explica em parte por forte corrente de vida que manifestou-se para a povoao.2
Em 1898, Paes de Carvalho visitou uma fazenda, a Santo Antonio, com 1.180 hectares,
nas duas margens do rio Quatipuru, que ficava distante quatro lguas e meia de Bragana,
cujos proprietrios a exploravam h mais de trinta anos. Seu principal produto era o
tabaco, entregue a 38 famlias de colonos, 21 cearenses e 17 espanhis, que eram
empregados da fazenda. Cuidavam aproximadamente de 10 mil ps de tabaco. Nessa fazenda,
os migrantes recebiam o terreno e a casa, cultivavam a terra, trabalhando por conta
prpria e vendendo casa Pereira Irmos & C todo o produto de seus lotes. Esse tipo de
trabalho foi entendido pelo correspondente da Folha do Norte como um empreendimento que
permitia a prosperidade dos migrantes, uma vez que ali havia um colono que possua
avultada quantia de 50 contos ganhos no cultivo do tabaco.3 No texto publicado pelo
jornal no se fala em que bases se sustentavam os contratos entre os colonos e os donos da
fazenda. H, entretanto, a obrigatoriedade de venda da produo para os proprietrios das
terras, o que certamente criava redes de dependncia e de poder. Por outro lado, em espaos
com tantas terras devolutas, que de acordo com o Estado deviam ser colonizadas e povoadas,
esses colonos, reforando a idia das dificuldades enfrentadas para a colonizao, se viam na
contingncia de dependerem de um grande proprietrio para produzirem.
Um outro empreendimento de iniciativa privada, que muito chamou ateno de Paes de
Carvalho, foi o burgo Marapanim, situado s margens da Estrada de Ferro de Bragana. Bem
diferente da colnia Marapanim onde quase no havia vestgios de cultivao, conforme
constatou a comitiva de Paes de Carvalho4 , esse burgo com uma superfcie de 36
quilmetros quadrados, foi descrito pelo colunista da Folha do Norte como soberbo
espcimen de agricultura nessa regio. Essa pujana das plantaes era entendida como
resultado de capital inteligentemente empregado.5

Conselho Municipal de Cultura Relatrio Apresentado pelo Diretor de Obras Pblicas Terras e
Colonizao, Henrique A. Santa Rosa In: Relatrio Apresentado ao Sr. Governador do Estado do Par.
Dr.Lauro Sodr pelos chefes das reparties estaduais. Belm: Typ do Dirio Oficial, 1894, p. 296.

Folha do Norte. Belm, 8 de agosto de 1898, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1898, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 5 de setembro de 1898, p. 1.

296

Buscando demonstrar a importncia desse empreendimento particular e talvez, at com o


fim de incentivar outras famlias a se dedicarem com afinco ao amanho da terra , o
correspondente da Folha do Norte destacava o caso de uma famlia de imigrantes
cearenses, que do trabalho da explorao nesse burgo, j teria se emancipado e se tornado
proprietria do solo, fazendo inclusive algumas economias. Para os observadores desse
burgo, que tinha o aspecto simptico de uma vilasinha, o auxlio prestado aos colonos
que na sua maior parte eram antigos imigrantes de h muito estabelecidos nessa zona, e j
dispunham de algumas economias pelos proprietrios era fundamental para seu
desenvolvimento. Alm disso, um outro fator de atrao de imigrantes eram a ordem, o bom
sistema, e a seriedade de sua administrao.6
Essas impresses do colunista da Folha do Norte sobre o burgo agrcola de Marapanim
reforam a questo de possveis conflitos entre tais projetos de iniciativa particular e os
pequenos lavradores, notadamente imigrantes, j estabelecidos na regio. Com investimento
de capitais, no caso do burgo agrcola de Marapanim, que teve uma escritura mercantil
de 200 contos de ris, no resta dvida de que esses investidores tinham interesse em logo
auferir lucros a partir da produo.7 Nesse caso, a soluo encontrada foi a utilizao de
colonos locais no empreendimento. Isto sugere que, diante das dificuldades enfrentadas para
produzirem em seus prprios lotes nos ncleos coloniais, muitos agricultores se viam
obrigados a deixar de trabalhar em sua prpria terra, para se tornarem empregados desses
grandes proprietrios.
Embora no tenhamos maiores elementos sobre a questo, as preocupaes dos poderes
pblicos quando do arrendamento do engenho de Castanhal e a utilizao da mo-de-obra de
imigrantes na fazenda Santo Antonio e no burgo agrcola de Marapanim so boas pistas
para pensarmos sobre a formao de grupos de trabalhadores rurais que, numa regio de
extensas reas a serem cultivadas, no eram proprietrios de suas terras, mas lavradores das
terras de outros que, com maiores investimentos, tambm buscavam se firmar nessas frentes
de colonizao e povoamento, a exemplo da chamada zona bragantina.
Nesse contexto, entretanto, no se pode pensar em um exclusivismo da produo agrcola
em contraposio ao extrativismo da borracha por exemplo, sempre to idealizado pelos
6

Folha do Norte. Belm, 5 e setembro de 1898, p. 1.

Folha do Norte. Belm, 5 de setembro de 1898, p. 1.

297

poderes pblicos paraenses. A regio cortada pela Estrada de Ferro de Bragana teve na
extrao desordenada de madeiras uma das fontes de produo.8 Essa atividade assumiu quase
a mesma importncia que a agricultura e ocupou muitos migrantes nacionais e imigrantes
estrangeiros, uma vez que essa indstria apresentava, pela sua prpria natureza, resultados
mais imediatos.
Ainda em 1886, o presidente da Provncia do Par, Tristo de Alencar Araripe, nas suas
informaes para os imigrantes que desejassem se estabelecer no Par, alm de apontar as
muitas vantagens que eles teriam no Brasil, como os seus direitos respeitados e com o
amparo e proteo das leis9, advertia-os quanto s melhores indstrias recomendveis
aos imigrantes: a agricultura e a criao de animais, como vacas, carneiros, galinhas. Por
essa tica, a dedicao a outras atividades, como o corte e serragem de madeiras, somente
deveria ocorrer quando ao imigrante fosse antiptica a vida rural.10 No foi por mero
acaso que a epgrafe inicial desse trabalho era um trecho de Louis Agassiz, em que esse
naturalista exortava a fertilidade e a salubridade do magnfico vale do Amazonas e que, por
essas qualidades, deveria ser o foco de uma numerosa imigrao.11
Provavelmente, muito mais pelas dificuldades experimentadas nos ncleos coloniais da
Estrada de Ferro de Bragana do que por uma antipatia vida rural, alguns anos depois das
recomendaes de Tristo de Alencar Araripe, muitos colonos dessa regio se dedicavam
exatamente indstria extrativa da madeira. Num tempo em que trens e foges eram movidos
a lenha e numa rea de povoamento onde tudo estava sendo feito, como a construo de casas
e de mobilirio, no faltavam compradores para os colonos envolvidos com esse extrativismo.
Em 1889, por exemplo, um deputado, requeria, atravs da Assemblia Legislativa Provincial,
informaes do Diretor da Estrada de Ferro de Bragana a respeito de pagamento de
passagens e dos fretes dos carros de conduo de madeira e outros produtos. Embora tal
8

Roberto Santos referindo-se a regio bragantina em finais do sculo XIX enfatiza que com o
crescimento demogrfico da capital () o suprimento alimentar e de lenha passou a constituir-se um
problema srio. Surgiu ento a idia de usar a enorme rea como a zona de agricultura de alimentos
e de obteno de lenha. SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia (1800-1920), p. 103.
9

Dados Estatsticos e Informaes Para os Imigrantes. Publicado por ordem do Exm. Sr. Conselheiro
Tristo de Alencar Araripe, Presidente da Provncia do Par. Par: Typ. do Dirio de Notcias, 1886, p.
151.

10

Ibidem, pp. 178-180.

11

Ibidem, p. 1.

298

solicitao possa at sugerir algum tipo de irregularidade na cobrana das passagens, chama
ateno aqui o transporte de madeiras como uma atividade de destaque.12
medida que cresceu o povoamento nas margens da Estrada de Ferro de Bragana,
cresceu tambm a extrao de madeira como uma lucrativa fonte de renda. O ncleo colonial
de Marapanim modelar nesse sentido, o que pode ser percebido, atravs da descrio da
visita de Paes de Carvalho a essa parte da ferrovia. O abandono desse ncleo era creditado
aos colonos espanhis, que preferiram dedicar-se explorao de madeira que era muito
abundante nos lotes, deixando de se aplicarem aos trabalhos agrcolas, segundo teria
declarado ao governador Paes de Carvalho o diretor do ncleo.13 A situao do ncleo deixou
o governador e sua comitiva indignados. E o correspondente da Folha do Norte, numa espcie
de desabafo, escreve aos seus leitores:
os espanhis derrubam a seu talante, as matas tiram o melhor das suas riqussimas madeiras
pem-nas venda e zombando das obrigaes assinadas, transformam-se de agricultores em
exploradores e negociantes de madeira.14

A impresso que se tem chegada de Paes de Carvalho colnia Marapanim de um


desapontamento causado justamente pelo desconhecimento da situao dos colonos e de suas
atividades. Ao mesmo tempo que os poderes pblicos buscavam manter um controle do
povoamento, no raro se descuidavam dessa fiscalizao abrindo brechas para que os colonos
tomassem o rumo que melhor lhes aprouvesse. Em 1895, por exemplo, diante da ausncia de
verbas para o servio de fiscalizao de terras pblicas, sobrecarregava-se um nico
funcionrio para a verificao de toda a zona da Estrada de Ferro de Bragana e ramal de
Salinas.15 Por problemas como esse e diante do rduo trabalho, em reas que antes da
colonizao eram apenas matas, no de se admirar o pouco empenho de muitos colonos com
a lavoura. Por outro lado, a no fixao na terra com o trabalho agrcola sugere, ainda, um
desejo de retorno terra natal, que poderia ser assegurado com maior rapidez com os
rendimentos do extrativismo da madeira.

12

Palcio da Presidncia da Provncia. Oficio N 1105 4 seco 12 de maro de 1889.

13

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1898, p. 1.

14

Folha do Norte. Belm, 3 de setembro de 1898, p. 1.

15

Repartio de Obras Pblicas Terras e Colonizao 3 Seco Ofcio 3335 10 de julho de


1895.

299

H uma retrica do governador e da imprensa, que trata os colonos como dotados de uma
misso povoadora, espcie de redeno do Par. No se pode perder de vista entretanto, que
eles estavam querendo ganhar a vida, quer plantando, quer praticando diferentes tipos de
extrativismo. Nesse sentido, se de um lado a imposies de normas de outro lado os colonos
procuravam gerir a sua sobrevivncia, bem como os seus anseios de vida no Par.
A atividade de extrao da madeira tornou-se to importante na zona da estrada de ferro,
em detrimento da agricultura, a ponto de em 1900, o governo proibir o embarque de madeira
nos quilmetros n 85, 87, 89 e 91, justamente para evitar que os colonos de Marapanim
se ocupassem quase que exclusivamente dessa atividade, conforme divulgava a Folha do
Norte na coluna Ecos e Notcias.16 Essa medida, certamente, no foi vista com bons olhos
pelos colonos envolvidos com o extrativismo da madeira, gerando algum tipo de protesto.
Menos de um ms depois desse ato do governo, a Folha do Norte anunciava a seus leitores
um grave acidente de trem, provocado supostamente por um descarrilamento criminoso,
em virtude de diversos toros de madeira que propositadamente haviam sido lanados na
linha por colonos. O jornal no atestava a veracidade do fato, advertindo que se presumia
que o lamentvel acidente, que deixou vrios feridos e inclusive mortos, teria sido planejado
em desforo pela medida tomada pelo governo, que proibira o embarque de madeiras
procedentes daquela colnia.17
At onde pudemos apurar desse fato, sabemos apenas que seria aberto um inqurito
policial para investigaes. No temos maiores informaes sobre o episdio. Contudo,
podemos fazer algumas observaes. A primeira delas que, se de fato o descarrilamento do
trem fora provocado por colonos que se sentiam prejudicados em seus negcios, temos
indcios claros de um constante embate entre os poderes pblicos e os colonos, que no se
furtaram da utilizao de meios violentos para expressarem seu descontentamento nessas
frentes de colonizao. Um outro aspecto que no pode ser desconsiderado, e que talvez seja
complementar a este, so os possveis conflitos entre migrantes nacionais, notadamente
cearenses, e imigrantes estrangeiros, no caso os espanhis, uma vez que aqueles aparecem
como mais identificados com o trabalho agrcola do que estes. Note-se que nos vages que
descarrilaram, ao que tudo indica, viajavam migrantes cearenses e do Rio Grande do Norte,
16

Folha do Norte. Belm, 20 de agosto de 1900, p. 2.

17

Folha do Norte. Belm, 1 de setembro de 1900, p. 2.

300

ocupados nessa rea como funcionrios da ferrovia, a exemplo do foguista que veio a falecer,
que era natural de Cear Mirym, no Rio Grande do Norte, e de um menor, cearense de 14
anos, cuja me residia em Belm, que ia venda de bananas em Jambuass.18 As zonas de
povoamento e colonizao no deixaram de ser palco de conflitos que tiveram como cerne da
questo a posse da terra.
Quanto extrao de madeira, tal qual o correspondente da Folha do Norte, em 1901, o
governador, ao fazer um balano das atividades dos ncleos coloniais, afirmava que a colnia
Marapanim atrasou-se por algum tempo em sua lavoura em funo de seus colonos, que
ocuparam-se grandemente da extrao da madeira. Lembrava ento que havia tomado
medidas nesse sentido, a fim de evitar esta devastao to prejudicial s nossas florestas,
e igualmente que havia se normalizado a vida da colnia, que marchava como as outras,
entregue faina agrcola.19 possvel que os olhares aparentemente atentos dos poderes
tenham provocado alguma mudana no corte e na negociao da madeira, mas nada que
provocasse grandes transformaes na forma de se lidar com a produo agrcola.20 No sem
razo, em 1908, o governador Augusto Montenegro diante da pequena produo agrcola
advertia:
Ide a um de nossos lotes coloniais e nada neles vereis que aconselhe a quem quer que seja a
procurar, na cultura do solo, a vida desembaraada e s que deve ser aspirao das nossas
21
populaes rurais.

O registro de Augusto Montenegro, escrito oito anos depois da proibio do comrcio de


madeiras na colnia Marapanim, explica um pouco do caminho seguido por muitos extratores
de madeiras nos ncleos coloniais. Essa foi uma atividade muito presente em vrias
localidades do Par. Em 1915, o engenheiro Algot Lange, embora no se referindo
18

Folha do Norte. Belm, 1 de setembro de 1900, p. 2.

19

Mensagem dirigida ao Congresso do Estado do Par pelo Dr. Jos Paes de Carvalho, Governador do
Estado em 1 de fevereiro de 1901. Belm: Imprensa Oficial, 1901, p. 74.

20

Acerca da paisagem da zona bragantina Mattos lembrava em 1958 que a devastao da mata, na
regio bragantina vem se processando desde h muitas dcadas. natural que um perodo to longo
de explorao dos recursos florestais e derrubadas e queimadas para a prtica da agricultura tenha
reduzido esta regio da Hilia a uma paisagem vegetal menos rica e exuberante que a das regies
onde dominam as florestas. MATTOS, Dirceu Lino. Impresses de uma viagem zona bragantina
do Par, p. 45-46.

21

Mensagem dirigida em 7 de setembro de 1908 ao Congresso Legislativo do Par pelo Dr. Augusto
Montenegro Governador do Estado. Belm: Imprensa Official do Estado do Par, 1908, p. 53.

301

exatamente regio bragantina, em artigos publicados na Folha do Norte, apontava a


necessidade de se desenvolver o comrcio de exportao de madeiras com os EEUU, uma vez
que no raro a madeira amaznica era recusada nesse pas, em virtude do pssimo estado em
que chegava ao destino. O fracasso desse comrcio, segundo o engenheiro, era culpa do
comerciante, que mandava o mateiro derrubar a madeira () numa estao imprpria, o
que causava uma deteriorao gradual dos toros, inutilizando-os.22 O engenheiro conclua
que esse problema era fruto da ignorncia dos exportadores.23
No ficam muito claros os interesses do engenheiro com a exportao da madeira. Suas
informaes, entretanto, demonstram a fora que essa atividade extrativa tinha, na medida em
que era visada inclusive por um mercado internacional. Alm disso, as observaes de Algot
Lange apontam uma retirada indiscriminada de madeira que, alm do desmatamento causado
por mtodos inadequados, acabava nem sendo negociada. Esse problema talvez no tenha se
dado na zona bragantina, uma vez que a madeira extrada era vendida em boa parte como
lenha para a ferrovia, o que indica, entretanto, uma grande contradio. O mesmo Estado que
combatia o desmatamento servia-se dele para o funcionamento de sua ferrovia.
Note-se que em 1914, quando de sua visita s jazidas de granito de Quatipuru, o literato
Rocha Moreira, descrevendo essa viagem, no deixa de fazer referncia a Ananindeua,
povoado fronteirio a Belm, que ele j conhecia em funo de sua grande serraria e de
seu igarap de gua cristalina, o que demonstra que o corte de madeiras nessa regio se
manteve como uma atividade importante para seus moradores.24 Do mesmo modo, em 1916,
quando da visita de Hannibal Porto, representante da Sociedade Nacional de Agricultura, ao
Par, em um estabelecimento industrial agrcola, espcie de modelo de atividades
agrcolas promissoras, e que possua aperfeioados maquinismos para beneficiamento de
arroz, milho, algodo, acar, no de deixou de fazer referncias a uma serraria como um dos
empreendimentos importantes da Granja Eremita.25 Isso refora o pensamento de que
mesmo em estabelecimentos com prspera produo, o extrativismo da madeira, diante da

22

Folha do Norte. Belm, 12 de janeiro de 1915, p. 1.

23

Folha do Norte. Belm, 25 de janeiro de 1915, p. 2.

24

Folha do Norte. Belm, 10 de agosto de 1914, p. 1.

25

Folha do Norte. Belm, 6 de janeiro de 1916, p. 1.

302

grande rea de matas nativas nas frentes de colonizao, era uma atividade to importante
quanto a agricultura.
Se as preocupaes com uma produo diria, fosse ela extrativista ou agrcola, marcam a
vida dos migrantes e imigrantes da chamada zona bragantina, no mesmo contexto dessas
relaes, constroem-se tambm outras prticas sociais, a exemplo de conflitos entre os
variados grupos que viviam nesse espao. Para alm disso, um mundo de diverses, com
variadas festas, com banhos de igaraps e pescarias, tambm compe a experincia de se
viver numa frente de colonizao na virada do sculo XIX para o XX.

3. Conflitos e Festas
Se rastrear os significados que os poderes pblicos deram colonizao e povoamento da
zona bragantina no uma tarefa complicada, considerando o grande nmero de registros a
esse respeito, o mesmo no se pode dizer dos significados que os migrantes que viviam nesses
ncleos coloniais deram a sua experincia. Entretanto, atravs de registros dispersos,
possvel nos determos nessa questo. Embora, no raro, a atividade extrativa tenha ocupado
muitos colonos, a preocupao em manter-se produzindo em seu lote de terras tambm fez
parte das aspiraes dos migrantes que viviam e construam esses espaos.
No ano de 1901, o jornal Folha do Norte, destacava em seu noticirio o caso de um colono
italiano, Frediano Francisco, que h cerca de 26 anos vivia em Benevides. Conforme
declarou, tinha sido um dos primeiros imigrantes, localizados na rea da estrada de ferro.
Ali, foi aclimatando-se, casando-se com uma colona cearense, constituindo assim uma
famlia com 13 filhos. Viviam todos do trabalho na terra, o que permitiu ao grupo lograr
uma prosperidade relativa diante de uma lavoura que era uma das mais opulentas do
local. Os problemas desse grupo familiar comearam, conforme declarou Frediano
Francisco, Folha do Norte, a partir de um desentendimento seu com um fiscal da estrada de
ferro, Joaquim Pereira, cerca de nove anos antes.26
O motivo do desentendimento, segundo teria contado Frediano Francisco, era o fato de que
ele havia reclamado dos estragos que os animais de Pereira lhe faziam nas roas. Para
completar a antiga contenda, um dos filhos de Frediano Francisco teria prendido um cavalo

26

Folha do Norte. Belm, 7 de janeiro de 1901, p. 1.

303

que lhe estragava a lavoura, pertencente ao fiscal da estrada. Joaquim Pereira teria ido
tomar satisfaes, armado. De acordo com a Folha do Norte, o italiano, sua mulher cearense e
seus filhos consideravam os que lhes acontecia a mais clamorosa injustia. Na ocasio com
60 anos de idade, Frediano Francisco, pelas impresses da Folha do Norte, parecia se sentir
impotente diante do caso e resolvido a abandonar o trecho de terra.27
Alguns aspectos chamam a ateno na histria de Frediano Francisco, e que certamente
perante ele prprio, e igualmente ao prprio pblico leitor da Folha do Norte, o legitimaram a
lutar pelas terras conquistadas por ele e sua famlia. Um desses pontos o seu tempo de
permanncia nesse espao, por 26 anos. Note-se que o caso se passa em 1901; portanto,
Frediano, conforme ele mesmo lembrou, fora um dos primeiros moradores de Benevides,
tendo se instalado nesse ncleo por volta de 1875, antes mesmo do incio da construo da
Estrada e Ferro de Bragana. Seu descontentamento vem justamente do fato de que, vivendo
havia tanto tempo na terra, ele se via obrigado a deix-la em funo de perseguies
provocadas por um vizinho, que alis era funcionrio do prprio Estado, dotado, portanto, de
um poder especial. Embora o destaque seja dado na notcia figura do italiano, no se pode
esquecer que sua prosperidade na terra, como a Folhado Norte fez questo de lembrar, era
fruto tambm do trabalho de sua mulher, uma cearense, que igualmente chegou regio em
busca de terra. A unio do casal sugere ainda que nessas frentes de colonizao e
povoamento, variadas relaes sociais surgiam entre os colonos nacionais e estrangeiros,
inclusive unies matrimoniais.
Em relao contenda entre os vizinhos de roa, a impresso que se tem que de um
desentendimento inicial aparentemente simples, ao longo dos anos, foi-se criando uma
animosidade maior entre esse grupo de moradores de Benevides. Pelo olhar da Folha do
Norte, sempre pronta a lanar suas crticas aos poderes pblicos, no caso da Estrada de Ferro
de Bragana, no raro seus trabalhadores exerciam de forma arbitrria as funes,
privilegiando usurios da ferrovia em detrimento de outros. No caso em questo, o prprio
fiscal da estrada tambm tinha terras com animais soltos, a prejudicar as roas do vizinho.
Somente por essas notas da Folha do Norte, no possvel aprofundarmos as verses
sobre o fato, o que nos d margem para afirmarmos que para alm da histria publicada, fica
muito clara a importncia que a terra tem para a famlia de Frediano Francisco, tanto que, para
27

Folha do Norte. Belm, 7 de janeiro de 1901, p. 1.

304

dar legitimao ao pedido de ajuda, ele evoca sua histria de vida nesse lugar, indicando o
tempo em que ali morava como prova de seu trabalho. Diante da contenda com seu vizinho e
da possibilidade de inclusive retirar-se de sua terra, talvez Frediano Francisco tenha recordado
o seu passado ao se estabelecer na zona bragantina, lembrando de que antes mesmo da
chegada do trem, ele j havia se instalado na regio, e que em 1901, se via quase na obrigao
de sair de sua propriedade justamente pelo fiscal da ferrovia que ele viu ser construda e que,
certamente, tanto esperou, acreditando no progresso que ela lhe traria.
Em 1904, num outro extremo da Estrada de Ferro de Bragana, um cearense de 54 anos de
idade, casado, lavrador, chamado Simplcio de Barros, foi agredido pelo subprefeito do lugar
conhecido por Segredinho, no Municpio de Quatipur, Comarca de Bragana, com a
afirmao de que havia de persegui-lo at que se retirasse dali, uma vez que Simplcio,
que era um negro tinha mais lavoura do que ele que era subprefeito. Na verdade, esse seria
o desfecho de uma contenda envolvendo o cearense e o subprefeito, e o incio de uma grande
perseguio ao lavrador, que sentiu-se obrigado a fugir de Segredinho, acompanhado de
dois amigos que tambm se viram envolvidos no caso, e vir queixar-se em Belm, na
Chefatura de Polcia. A partir do depoimento que Simplcio de Barros prestou na capital
paraense, possvel entendermos vrios aspectos da sua luta pela posse da terra e, igualmente,
os abusos de poder da autoridade local.
Ele afirmou que, em 1892, recebeu de Jos Lopes de Queiroz um terreno onde tinha uma
pequena barraca para morar e tratar da limpeza, sabendo que ao lado desse terreno existia
um outro devoluto, foi aconselhado pelo mesmo Jos Queiroz que ali fizesse benfeitoria
para depois requerer o registro do governo. Simplcio contou na Chefatura de Polcia que
roou o mato desse terreno e fez duas roas. Algum tempo depois, foi surpreendido pelo
subdelegado, que exigia sua sada, afirmando que faria a demarcao dessas terras devolutas.
Diante da intimao do subprefeito, Simplcio teria lhe dito que depois de feita a plantao e
a colheita ele entregaria o terreno. Tomando essa resposta como um desacato autoridade,
o subdelegado tentou inclusive prender Simplcio e remeteu presos para Quatipuru dois
maranhenses que trabalhavam com ele. Posteriormente, cercou a casa com um praa e
vrios paisanos, alm de invadi-la e saque-la, retirando duas espingardas, uma faca e

305

at quatro quilos de carne de xarque, que um dos amigos de Simplcio trazia no momento
do cercamento da casa.28
Aos 54 anos de idade, Simplicio de Barros j no um homem jovem, e entretanto ainda
no tinha terra para produzir, o que nos leva a perguntar: estariam ele e sua famlia h muito
tempo no Par, ou eram migrantes recm-chegados? Ao que tudo indica, a pujana das
plantaes e a futura colheita de Simplicio, faz crescer o interesse por terras que at ento no
tinham donos. A ausncia de documentos que apontassem Simplicio como proprietrio das
terras, apesar de suas benfeitorias, o colocava em uma situao de extrema fragilidade em
relao a sua posse. E ele sabia disso. Seu depoimento revelador nesse sentido, pois pela sua
verso, ele no esboa dificuldades em deixar a terra, pedindo apenas tempo para a colheita.
Alm disso, um outro aspecto que no pode ser desprezado a discriminao sofrida por
Simplicio em funo de ser negro. De acordo com seu depoimento e com o de Lcio Vieira e
Manoel Pereira de Brito, ambos maranhenses, tem-se a impresso de que o fato de Simplicio
ser negro e estar produzindo em terras que poderiam vir a ser sua propriedade, fora do jugo de
um patro, era algo que incomodava o subprefeito, e que parece inclusive legitimar as
perseguies sofridas por esse grupo de lavradores pobres. Diferente da atitude de Frediano
Francisco, que toma a imprensa como porta-voz das injustias sofridas, o cearense Simplcio
d outro rumo a sua histria, vindo at Belm denunciar as agresses e ameaas sofridas.
No deve ter sido fcil o deslocamento do grupo at Belm, considerando que estavam
sendo vigiados pelo subdelegado, que deve ter seguido trechos da viagem a p, outro de canoa
e finalmente de trem, em viagens demoradas e sem nenhum conforto. Enfrentando tudo isso,
entretanto, esses trs homens, que viviam exclusivamente do trabalho da terra e que nem
sequer sabiam ler e escrever, conseguiram chegar a Belm e fazer sua denncia. No foi
possvel saber o desfecho da histria. Fica, contudo, a marca da luta do grupo para produzir
pelo menos por um certo tempo em terras devolutas, numa regio que tinha preocupaes com
produo agrcola e em um lugar onde existiam variadas extenses de terra desocupadas.
Ainda seguindo a trilha do trem, o ano 1915, mas a situao de alguns migrantes,
chamados na Folha do Norte de lavradores espoliados, muito semelhante de Simplcio

28

APEP Chefatura de Policia Autos Crimes,1904. Auto de diligncias policiais acerca da agresso
sofrida por Simplcio [?] de Barros.

306
e seus companheiros.29 Ao mesmo tempo que muitos cearenses aportavam em Belm em
busca de terras para trabalhar, um grupo de seus conterrneos, j estabelecidos no Par, na
localidade de Peixe Boi, alvo de controvrsias na imprensa. O caso se estende por alguns
dias no jornal, a partir de um debate entre Mncio Ribeiro, que se apresentava como defensor
dos direitos dos trabalhadores na tribuna da imprensa, e G. de La Roque, que duvidava da
inocncia desses colonos, afirmando que depois de notificados para sarem das terras,
permaneciam apenas como nunca deixa de haver, um pequeno grupo de valientes, que
entenderam de reagir.30
A Folha do Norte, que a pedido dos lavradores publicava os acontecimentos para deixar
passar o eco da voz dos oprimidos, a fim de sensibilizar os seus leitores, evocava o passado
de rduo trabalho deles na zona bragantina, afirmando que esses lavradores enfrentaram a
floresta em Peixe Boi. Desbravaram o matagal sem que ningum os incomodasse. Por essa
verso da Folha do Norte, o interesse pela demarcao e apropriao dessas terras, que
aparentemente eram devolutas, surgiu apenas quando os colonos comeavam a colher os
frutos insano do trabalho. E diante disso, perguntava o articulista: Por que se apresenta
somente agora?.31
Mais esclarecedor sobre a origem e ocupao dessas terras era um outro artigo, tambm
intitulado Lavradores espoliados, em que o articulista historiava a tomada de posse das
terras
quando a construo da estrada de ferro passava por essa localidade em 1905, os
trabalhadores da estrada perguntaram ao sr. dr. Inocncio Holanda (engenheiro) se podiam
estabelecer-se () de ordem do governador podiam estabelecer-se porquanto era melhor que
32
terrenos incultos fossem cultivados, sendo depois as posses legalizadas.

Para a retomada das terras, os que se diziam proprietrios dos terrenos de Peixe-Boi
alegavam gastos com a demarcao dos terrenos no valor de trs contos e seiscentos mil
ris. Como uma resposta a essa alegao, o articulista fazia referncia produo feita na
rea pelos colonos: plantaes variadas de coqueiros, abacateiros, laranjeiras, e at mesmo

29

Folha do Norte. Belm, 7 de janeiro de 1915, p. 2.

30

Folha do Norte. Belm, 13 de janeiro de 1915, p. 4.

31

Folha do Norte. Belm, 7 de janeiros de 1915, p. 2.

32

Folha do Norte. Belm, 12 de janeiro de 1915, p. 2.

307
milhares de ps de seringueiras. Ao que perguntava: tudo isso no tem valor?.33 Diante
da contenda sobre as terras, um outro articulista afirmava que as famosas propriedades no
passavam de barracas horrivelmente edificadas em terras doutrem.34
Para alm de um debate em que a imprensa apontava ou no a legitimao da posse das
terras, fica muito evidente a luta de grupos de colonos com o fim de permanecerem em
terrenos por eles cultivados, sem entretanto terem o termo de posse dessas terras. Essas
prticas sugerem que se, de um lado, os discursos dos poderes pblicos insistiam num
incremento produo, por outro, no esboavam grande interesse na legitimao de terras
que iam sendo ocupadas de forma no oficial. Sem dvida, esse assentamento e povoamento
de reas devolutas por trabalhadores da Estrada de Ferro de Bragana demonstra um interesse
de permanncia no referido espao, de fixao na terra a partir do trabalho na lavoura. Isso
remete a uma colonizao construda sem apoio do Estado, mas a partir do prprio interesse
do lavrador. No raro, a exemplo de casos como o de Simplcio e dos lavradores de PeixeBoi, se apresentavam os verdadeiros proprietrios das terras logo que estas comeavam a
produzir, levando a conflitos reveladores dos significados que os muitos migrantes envolvidos
nesse processo davam ao seu prprio trabalho como lavradores. As histrias de Frediano
Francisco, Simplcio e dos trabalhadores de Peixe-Boi, que na imprensa so chamados apenas
como lavradores, contam um pouco disso.35
Alm desses conflitos pela posse da terra, uma variedade de contendas cotidianas tambm
levou a aes de violncia entre os colonos, dando conta de disputas, de relaes de poder, de
amizade e de solidariedade. Pode-se perceber isto, por exemplo, a partir das possveis
ameaas sofridas, no ano de 1900, por Antonio da Silva Cabral, agrimensor residente na vila
de Ape. Segundo declarou perante o juiz substituto dessa vila, ele era constantemente
insultado com palavras ofensivas e ameaado de agresso por Francisco Pereira
Nascimento, que era natural da Paraba. Atravs dos depoimentos de cinco cearenses,
residentes na vila do Ape, testemunhas do queixoso, possvel sabermos um pouco mais
33

Folha do Norte. Belm, 12 de janeiro de 1915, p. 2.

34

Folha do Norte. Belm,13 de janeiro de 1915, p. 2.

35

Uma leitura sobre a posse da terra e os conflitos na Amaznia na segunda metade do sculo XX
pode ser: MARTINS, Jos de Souza. A vida privada nas reas de expanso da sociedade brasileira.
In: SCHWARCZ, Lilia Moritz (org.). Histria da vida privada no Brasil: contrastes da intimidade
contempornea. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, vol. 4, pp. 659-726.

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sobre o caso. Assim, de acordo com o que declarou Loureno Igncio de Souza, comerciante
cearense de 39 anos de idade, a causa da inimizade era uma casa que o ru pretendia
fazer fora do alinhamento, o que, supe-se, no foi permitido pelo agrimensor, gerando a
querela.36
Sendo a vila do Ape um pequeno povoado formado por migrantes, na sua grande maioria
por agricultores, no demorou para que a histria da contenda se espalhasse por entre os
moradores. Chamado para depor, o cearense Miguel informou ao juiz substituto que sabia do
fato por ouvir dizer, numa aluso s conversas que circulavam na vila. Um outro depoente,
o cearense Joo Ferreira Lima, tambm afirmou, ao ser interrogado, que tinha ouvido dizer
por populares, e que era voz pblica que o ru fazia constantes ameaas de agresses a
Antonio Cabral.37
Como no temos a fala de Francisco Pereira do Nascimento, tomando apenas por base as
declaraes dos depoentes, tem-se a impresso de que, na impossibilidade de erguer sua casa
da maneira pretendida, Francisco passa a reclamar nos lugares que passa. Na taberna de
Loureno Igncio de Souza, possivelmente, teria dito para o comerciante para que ele rezasse
pela alma de um amigo e compadre. Assim, no resta dvida de que, diante das possveis
ameaas ao agrimensor da vila, um grupo de pelo menos cinco cearenses se une para defendlo. Alm disso, se de fato procediam os motivos da querela, ou mesmo que fossem outros,
evidencia-se, em relao vila do Ape, uma preocupao com a sua organizao espacial, na
medida em que se faz referncia ao alinhamento das casas.38<