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Fenmenos Antrpicos

III: Sanitario-Ecolgicos
Propsito

Como parte de la gestin integral de riesgos, es necesario que conozcas todos los fenmenos
que puedan generar desastres o representen un riesgo para la poblacin. Los fenmenos
antrpicos son generados por el humano, por lo tanto, la prevencin cobra relevancia, ya que el
humano tiene la capacidad de evitarlos o minimizarlos. Los fenmenos sanitario-ecolgicos se
encuentran dentro de esa clasificacin. En esta asignatura estudiars el origen de estos
fenmenos, en qu consisten, sus causas y consecuencias, as como algunas acciones de
prevencin que los gobiernos estn poniendo en prctica para atenuar los efectos de stos en la
poblacin. Adems, identificars algunas acciones que competen a los ciudadanos, y que
pueden realizar en su cotidianidad, para contrarrestar los efectos de los fenmenos sanitarioecolgicos.
En esta materia te percatars de la complejidad que involucra este tipo de fenmenos, dada la
estrecha relacin entre la naturaleza y la especie humana. Al finalizar la asignatura, sers capaz
de identificar los diferentes tipos de fenmenos sanitario-ecolgicos, como son:
1. Contaminacin ambiental, que a su vez comprende temas especficos:

Contaminacin del aire

Contaminacin del agua

Contaminacin del suelo

Contaminacin de los alimentos

2. Las plagas

Plagas agrcolas que pueden generar prdidas en cosechas y ganado

Plagas de animales que son vectores de enfermedades epidmicas

3. Epidemias que pueden ocasionar gran mortandad en la poblacin

Tambin abordaremos las causas, consecuencias, medidas de prevencin y autoproteccin en el


caso.

Sesin 1 / Tema 1. Ecologa


En este tema encontrars algunos conceptos generales de ecologa; informacin necesaria para
que comprendas los diferentes fenmenos sanitario-ecolgicos, los cuales son consecuencia del
acelerado deterioro ambiental y del desequilibrio ecolgico provocado, entre otras causas, por
las distintas actividades humanas y el rpido crecimiento demogrfico. Ms adelante retomars
estos conceptos, para que reconozcas, de manera especfica, cada uno de los fenmenos
sanitario-ecolgicos, como la contaminacin ambiental, las plagas y las epidemias.
Para iniciar el estudio de este tema, necesitas conocer el significado de ecologa. Esta palabra
viene del griego oikos que significa lugar para vivir o casa; y de logos, que significa
estudio. En otras palabras, es la ciencia que estudia las relaciones que los seres vivos,
incluida la especie humana, mantienen entre s y con su ambiente.
El significado de ecosistema tiene que ver con la raz oikos (casa), y sistema, que significa
conjunto de elementos que se encuentran interrelacionados y que interactan entre s.
Entonces tenemos que el ecosistema es el sistema biolgico donde interactan todas las
especies con el medio en el que viven, por lo que es el objeto de estudio de la ecologa.

T y tu familia forman parte de un sistema, en el que necesitan del ambiente (aire, agua, casa
para descansar y refugiarte de las inclemencias del tiempo) y de otras personas para satisfacer
algunas necesidades, como comida, vestido, transporte, etctera. Todas estas relaciones que
mantienes con los dems seres vivos las estudia la ecologa a partir del nivel de organizacin
del ecosistema.
Sin embargo, debido a la complejidad de un ecosistema, esta disciplina necesita analizar
primero las relaciones que se presentan entre los individuos de una poblacin y despus, desde
un nivel superior, en una comunidad, para poder establecer generalidades del ecosistema.
Es importante que conozcas los niveles de organizacin de los seres vivos, comenzando desde
el ms pequeo, individuo u organismo, poblacin, comunidad, ecosistema, bioma (conjunto de
ecosistemas) y biosfera, debido a la gran complejidad de relaciones que se establecen entre
todos estos elementos. Sin embargo, el enfoque de este tema se centrar en el ecosistema.
Ecosistemas
A medida que te introduzcas en el tema, ampliars tu panorama. De acuerdo con la definicin
de ecosistema que te mencionamos anteriormente, ahora te enunciamos los componentes ms
importantes de ste:
Poblacin: grupo de organismos de la misma especie.
Comunidad: conjunto de poblaciones de diferentes especies que interaccionan entre s.
Factores abiticos (inanimados): se refiere a los elementos fsicos que
dan sustento y hogar a los seres vivos. Algunos de los factores abiticos
ms importantes, que determinan las condiciones climticas a las que las

especies se han adaptado durante el desarrollo de cada ecosistema son


humedad, temperatura, corrientes atmosfricas (vientos), corrientes
marinas, nutrientes (carbono, potasio, nitrgeno, fsforo, etctera), tipo de
suelo, pendientes de terreno, entre otros.
Los flujos de materia, especficamente de nutrientes, se llevan a cabo a
travs de los ciclos biogeoqumicos, que son parte importante en las
interrelaciones de las comunidades y el medio, ya que permiten que los
nutrientes recirculen y estn disponibles para el uso de otros organismos.
Ciclos biogeoqumicos
Los ciclos biogeoqumicos se refieren a los procesos naturales que permiten la recirculacin de
los elementos esenciales en diferentes formas qumicas, desde el medio ambiente hacia los
organismos vivos y luego a la inversa. Estos ciclos son muy importantes, ya que sin ellos los
nutrientes se agotaran y la vida en el planeta desaparecera. Algunos de estos ciclos son el del
carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y agua (hidrolgico).
Para una mejor comprensin de estos procesos, a continuacin encontrars una descripcin ms
precisa de dos de estos ciclos biogeoqumicos: el del agua, porque es medio esencial para el
movimiento de nutrientes dentro y fuera de los ecosistemas; y el del carbono, que constituye la
base bioqumica de la vida.
Ciclo del agua
El ciclo del agua es uno de los ms importantes porque el agua est directamente vinculada con
el proceso de la vida. La vida inici en el mar y todos los seres vivos estn formados por
aproximadamente 70% de agua, por ello es necesario que conozcas este ciclo.
El ciclo hidrolgico es una secuencia de fenmenos que permiten la circulacin continua del
agua en la Tierra. La lluvia, el granizo, la formacin de nubes y la aparicin de niebla son
fenmenos con los que t ests familiarizado y son muestra de que el ciclo del agua est
llevndose a cabo. La energa solar y la gravedad, como parte del movimiento del ciclo, son los
responsables de cambiar los estados fsicos del agua (slido, lquido y gaseoso) y de desplazar
grandes cantidades de sta entre los ocanos, el aire y la tierra.
Fases del ciclo del agua
Es recomendable que visualices claramente las fases principales del ciclo, para que ms
adelante comprendas mejor las causas de algunos fenmenos sanitario-ecolgicos. A
continuacin se resumen:
Evaporacin: en esta fase, cuando la temperatura del ambiente es clida
por efecto de la radiacin solar, el agua en estado lquido de la superficie de
la Tierra se convierte en vapor de agua.
Condensacin: cuando la temperatura del ambiente es fra, el vapor de
agua se convierte en gotas de lquido, formando as las nubes o la niebla.

Precipitacin: proceso por el cual regresa el agua a la tierra bajo la forma


de roco, lluvia, granizo o nieve.
Escurrimiento: el agua se mueve desde la tierra hacia el mar formando
ros, o bien, desde la tierra hacia el suelo; donde es almacenada y regresa
eventualmente a la superficie, formando lagos, arroyos y ocanos.
Transpiracin: en las plantas, el agua es absorbida por las races, llega
hasta las hojas, una parte es utilizada en la fotosntesis y la dems se
evapora a la atmsfera.
El ciclo del agua inicia cuando la energa solar convierte el agua de los
mares, corrientes fluviales y lagos en vapor de agua por la fase de
evaporacin. Por otro lado, el viento y las masas de aire transportan este
vapor sobre varias partes de la superficie terrestre. Cuando disminuye la
temperatura en algunas partes del planeta, el vapor de agua se condensa y
se forman gotas de agua que se aglomeran como nubes o niebla.
Eventualmente, las gotas se combinan y llegan a ser lo suficientemente
pesadas para caer a la tierra o al ocano en forma de lluvia. Parte del agua
que regresa a la superficie de la tierra como precipitacin queda retenida
en los glaciares en forma de nieve. Otra parte de masa de agua queda
sobre la tierra en forma de arroyos, lagos y ros; los ros la conducen de
regreso al ocano y as se cierra el ciclo.

Es importante que tomes en cuenta que tambin la tierra absorbe grandes


cantidades de agua, las cuales se infiltran en las capas superficiales y
subterrneas del suelo, formando as los mantos freticos o ros

subterrneos; stos fluyen hacia los lugares ms bajos, donde aflora o llega
al mar.

Otra funcin importante del agua es transportar nutrientes. Sin embargo, esta misma funcin
tambin permite transportar contaminantes, tanto qumicos como biolgicos, que pueden ser
causa de alteraciones en el equilibrio del ecosistema.
Debes recordar la importancia que tiene el agua para toda vida en el planeta. Todos los seres
vivos estn conformados, en promedio, por 70% de agua, lo que implica tambin que lo seres
vivos, como t, participan en el ciclo; por ejemplo, cuando tomas agua y la desechas en forma
de orina. La mala calidad del agua pone en peligro la salud y la vida de los seres vivos,
incluyendo al ser humano, por lo que se trata de un elemento muy importante para la
identificacin de los fenmenos sanitario-ecolgicos.
Ciclo del carbono
Otro ciclo esencial que debes comprender es el del carbono: ciclo biogeoqumico por el cual
este elemento se intercambia entre los seres vivos, los ocanos, el suelo y la atmsfera del
planeta.
El carbono se combina con otros elementos para dar lugar a dos tipos de compuestos: orgnicos
(como los azcares, carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos necesarios para todos
los organismos) e inorgnicos, presentes en las rocas como carbonatos o en la atmsfera como
dixido de carbono (CO2).
Es importante que consideres que existen dos mecanismos generales del ciclo biogeoqumico
del carbono: el ciclo geoqumico y el biolgico, que operan de manera conjunta, pero a
diferente velocidad.
Adems de los procesos naturales, la intervencin humana, por medio de
diversas actividades industriales, contribuye a la acumulacin del CO 2 en la
atmsfera, cuya presencia, al ser considerado un gas de efecto
invernadero, es fundamental en la regulacin de la temperatura del
planeta.

Dinmica poblacional
Para que te involucres en el tema de cmo funciona el ecosistema o la gran casa es necesario
analizar a sus integrantes. Empezamos por definir a la poblacin, que se refiere a todos los
miembros de una especie que comparten el mismo espacio y tiempo, realizan intercambio
gentico y comparten la misma regin geogrfica y ambiental.
Los factores que determinan el tamao de una poblacin son los siguientes:
La dinmica poblacional implica no slo conocer el tamao y la estructura de la poblacin,
sino, lo ms importante, saber la forma y la intensidad en que sta cambia y se renueva para
comprender la interaccin entre las especies.
Por ejemplo, en la siguiente figura puedes observar cmo cambia la poblacin del lince en
funcin de la poblacin de liebres a travs del tiempo, as se puede conocer cmo se equilibran
las poblaciones unas a otras.
Interrelaciones de las diferentes especies dentro del ecosistema
En la naturaleza existe una interaccin constante entre todas sus partes. En este caso revisars
las interrelaciones entre las especies de un ecosistema y las consecuencias del desequilibrio
ecolgico, que es resultado de la alteracin de esas interrelaciones.

Esto puede provocar, por ejemplo, el incremento de una poblacin de una especie en particular,
la cual puede convertirse en plaga y ser nociva para las cosechas o para la salud del humano.

Las comunidades se asocian a altas densidades de poblacin de una gran diversidad de


especies, lo cual se traduce en una intensa competencia por espacio, alimento, luz, oxgeno,
etctera. Esto es importante para que comprendas las interrelaciones entre las especies y el
ambiente.
Muchas especies, sobre todo de mamferos, integran poblaciones en donde la aglomeracin es
una situacin normal, lo cual propicia la interaccin como:
Garanta de que en la zona existen condiciones adecuadas para el desarrollo de los
organismos durante las primeras etapas del ciclo de vida.
Control del micro-ambiente, al atenuarse variaciones extremas en parmetros
ambientales como temperatura, humedad y exposicin directa a los rayos solares.
La reproduccin con el mnimo desperdicio de material gentico.
De acuerdo con el tipo de alimentacin de las especies de un ecosistema, existen diferentes
niveles trficos:
Auttrofos:
Son aquellos organismos que sintetizan su alimento a partir de sustancias inorgnicas, mediante
un proceso llamado fotosntesis. En este grupo se encuentran las plantas y los organismos
quimiotrficos (los que se alimentan de sustancias inorgnicas).
Hetertrofos:
Son organismos que requieren de compuestos orgnicos elaborados para su alimentacin,
dependen por consiguiente de otro ser vivo. Incluyen a los fitfagos (comen plantas),
carnvoros (comen carne), omnvoros (comen plantas, animales, frutos, etctera), saprofitos
(comen cadveres) y detritvoros (comen materia orgnica, que es la que dejan los saprofitos).
Mixtrofos:
Son organismos que pueden realizar los dos tipos de nutricin, auttrofa (producen su propio
alimento) y hetertrofa (se alimentan de organismos o materia orgnica externa a ellos).
Ejemplo de ellos son algunos flagelados, que en presencia de luz realizan funcin fotosinttica
y en la oscuridad capturan partculas alimenticias.
Relaciones inter-especficas
Las relaciones inter-especificas son aqullas que se dan entre organismos de especies
diferentes, las cuales pueden derivar a que alguna de ellas tenga un beneficio o, al contrario,
que conlleve a una amenaza para su propia existencia. A continuacin se define cada una de
ellas:

El mutualismo es una relacin donde el crecimiento y sobrevivencia de dos poblaciones se ve


favorecida por la interrelacin que existe entre ambas.

(s. a.). (s. f.). Mutualismo [ilustracin]. Tomada de http://biologiaamp.blogspot.mx/2009/11/mutualismo.html

El comensalismo se presenta cuando una especie resulta beneficiada por la relacin que
establece con otra, sin ocasionarle a sta ningn malestar.

(s. a.). (s. f.). Comensalismo [ilustracin]. Tomada de https://www.google.com.mx/search?q=comensalismo

El amensalismo es cuando una poblacin inhibe a otra sin ser beneficiada por este hecho; este
tipo de relacin se puede presentar en forma de exclusin o antibiosis. Entre los principales
organismos productores de sustancias antibiticas estn los hongos, las bacterias y las algas.

(s. a.). (s. f.). Amensalismo [ilustracin]. Tomada de


http://es.cienciasnaturales.wikia.com/wiki/Relaciones_entre_Poblaciones_de_una_Comunidad

La competencia se da cuando dos o ms poblaciones tienen necesidades comunes de espacio o


alimento. Por ejemplo, las ostras y mejillones incrementan la competencia por el sustrato y el
alimento debido a la distribucin de espacio para fijarse a una superficie slida.

(s. a.). (s. f.). Competencia [ilustracin]. Tomada de http://ecologyvicki.blogspot.mx/2012_05_01_archive.html

La depredacin consiste en que la poblacin de una especie se alimenta de otra, estableciendo


una relacin predador-presa en la cual la densidad de la poblacin de la presa est regulada por
la del predador.

(s. a.). (s. f.). Depredacin [ilustracin]. Tomada de http://mariadoloresgago.blogia.com/2012/022301-relacionesinterespecificas-depredacion..php

El parasitismo incluye aquellos casos en los que dos poblaciones se desarrollan en estrecha
asociacin, una especie es perjudicada y la otra beneficiada (relacin hospedero-parsito).

(s. a.). (s. f.). Parasitismo [ilustracin]. Tomada de http://biologiaamp.blogspot.mx/2009/11/parasitismo.html

Generalmente, los ecosistemas llegan a establecer un equilibrio entre todos sus componentes,
pero cuando los cambios son drsticos, si los organismos no son capaces de adaptarse con la
rapidez que exige el cambio, se conduce a la desaparicin de las especies ms vulnerables y se
presentan cambios drsticos en las relaciones alimentarias, teniendo como consecuencia un
desequilibrio en el ecosistema. En el siguiente diagrama se representa de manera grfica las
grandes e invisibles interrelaciones del ecosistema (estructura y funcin).

Huber-Sannwad et l. (2007). Modelo Conceptual sobre las interrelaciones [diagrama]

Sin embargo, la especie humana, que est en la cspide de todos los ecosistemas, ha tenido la
habilidad de cambiar su entorno para su comodidad. Desafortunadamente, la especie humana
no ha tenido la suficiente conciencia de las consecuencias del desequilibrio ecolgico que est
ocurriendo en el planeta y, como resultado, se estn presentando los fenmenos sanitarioecolgicos. Por ello, la importancia de estudiar ecologa, ya que nos explica cmo funciona la
naturaleza para mantenerse en equilibrio por medio de los ciclos, flujos, relaciones, de todos
sus componentes etctera. Estas herramientas son la base para comprender el origen de los
riesgos sanitario-ecolgicos y cmo prevenirlos.

El mutualismo es una relacin donde el crecimiento y sobrevivencia de dos


poblaciones se ve favorecida por la interrelacin que existe entre ambas.

El comensalismo se presenta cuando una especie resulta beneficiada por la


relacin que establece con otra, sin ocasionarle a sta ningn malestar.

El amensalismo es cuando una poblacin inhibe a otra sin ser beneficiada


por este hecho; este tipo de relacin se puede presentar en forma de
exclusin o antibiosis. Entre los principales organismos productores de
sustancias antibiticas estn los hongos, las bacterias y las algas.
La competencia se da cuando dos o ms poblaciones tienen necesidades
comunes de espacio o alimento. Por ejemplo, las ostras y mejillones
incrementan la competencia por el sustrato y el alimento debido a la
distribucin de espacio para fijarse a una superficie slida.
La depredacin consiste en que la poblacin de una especie se alimenta de
otra, estableciendo una relacin predador-presa en la cual la densidad de la
poblacin de la presa est regulada por la del predador.
El parasitismo incluye aquellos casos en los que dos poblaciones se
desarrollan en estrecha asociacin, una especie es perjudicada y la otra
beneficiada (relacin hospedero-parsito).
Generalmente, los ecosistemas llegan a establecer un equilibrio entre todos
sus componentes, pero cuando los cambios son drsticos, si los organismos
no son capaces de adaptarse con la rapidez que exige el cambio, se
conduce a la desaparicin de las especies ms vulnerables y se presentan
cambios drsticos en las relaciones alimentarias, teniendo como
consecuencia un desequilibrio en el ecosistema. En el siguiente diagrama
se representa de manera grfica las grandes e invisibles interrelaciones
del ecosistema (estructura y funcin).

Sin embargo, la especie humana, que est en la cspide de todos los


ecosistemas, ha tenido la habilidad de cambiar su entorno para su
comodidad. Desafortunadamente, la especie humana no ha tenido la
suficiente conciencia de las consecuencias del desequilibrio ecolgico que
est ocurriendo en el planeta y, como resultado, se estn presentando los
fenmenos sanitario-ecolgicos. Por ello, la importancia de estudiar
ecologa, ya que nos explica cmo funciona la naturaleza para mantenerse
en equilibrio por medio de los ciclos, flujos, relaciones, de todos sus
componentes etctera. Estas herramientas son la base para comprender el
origen de los riesgos sanitario-ecolgicos y cmo prevenirlos.

Sesin 2 / Tema 2.
Conceptos fundamentales
Qu son los fenmenos sanitario-ecolgicos?
Para el inicio del tema es necesario definir el concepto Fenmeno Sanitario-Ecolgico; el cual
se precisa en la Ley General de Proteccin Civil de 2012 como:
Agente perturbador que se genera por la accin patgena de agentes biolgicos que afectan a la
poblacin, a los animales y a las cosechas, causando su muerte o la alteracin de su salud. Las
epidemias o plagas constituyen un desastre sanitario en el sentido estricto del trmino. En esta
clasificacin tambin se ubica la contaminacin del aire, agua, suelo y alimentos (LGPC,
2012).
La asignatura que ests cursando aborda al fenmeno antrpico, el cual se define como un
agente perturbador producido por la actividad humana. Con el desarrollo de los temas,
esperamos que te quede claro por qu los fenmenos sanitario-ecolgicos se encuentran en esa
clasificacin.
Para comprender el alcance de este fenmeno, recuerda que los ecosistemas son sistemas
biolgicos donde interactan todas las especies con el medio en el que viven, en el cual se
establece una interdependencia y un equilibrio entre todos los miembros del ecosistema.
Clasificacin de los fenmenos sanitario-ecolgicos

La especie humana es miembro de muchos de los ecosistemas del planeta,


por lo tanto, ha tenido la capacidad de influir en stos debido a su gran
habilidad de adaptacin a todos los ambientes, incluso los ha transformado,
por lo que muchos han cambiado.
Uno de estos efectos del comportamiento humano es la contaminacin, la
cual se define como un cambio indeseable en las caractersticas fsicas,
qumicas o biolgicas del ambiente natural, producido sobre todo por la
actividad de la especie humana. La contaminacin en un sentido prctico es
el resultado de la ineficiencia de los procesos desarrollados por el humano,
ya que la extraccin de materias primas, la fabricacin de un producto, la
energa necesaria para el proceso de fabricacin, la distribucin de
productos, los envases y empaques para su comercializacin y el producto
mismo generan una considerable cantidad de desperdicios (aguas
residuales, emisiones a la atmsfera, residuos slidos) que la naturaleza no
tiene la capacidad de degradar debido a las caractersticas qumicas
complejas de stos, permaneciendo en el ambiente durante aos.
El rpido crecimiento poblacional y los patrones de consumo han propiciado
la sobreexplotacin de los recursos naturales, lo cual, aunado al desarrollo
industrial y econmico, ha generado la extraccin de materias primas para
la fabricacin de satisfactores, los cuales a su vez generan desperdicios
cuyo destino es el ambiente.
La contaminacin del agua, aire y suelo son los principales problemas a los
que se enfrenta la especie humana en la actualidad. Seguramente en el
lugar que habitas estars sintiendo los efectos de la contaminacin
ambiental, que de no disminuir puede traer consecuencias importantes. En
las ltimas dcadas se han empezado a sufrir las consecuencias de este
deterioro ambiental, el cual rebasa las fronteras de un pas, volvindose un
problema mundial.
Cuando existe un cambio irreversible dentro del ecosistema, como la contaminacin de algunos
factores abiticos (agua, aire y suelo), entonces ocurre un desequilibrio ecolgico y, como
consecuencia de ste, tenemos plagas, epidemias, extincin de especies, sequias, etctera; lo
cual pone en peligro a la misma especie humana.

El ser humano ha tratado a la naturaleza como una entidad separada de l. Sin embargo,
necesitamos comprender que formamos parte integral de muchos ecosistemas terrestres,
acuticos y areos; en los cuales los componentes, tanto fsicos como biolgicos (incluyendo a
la especie humana) estn interrelacionados y son interdependientes. Esta nocin de separacin
es responsable, en parte, del deterioro actual del planeta Tierra.
Cmo prevenir los Riesgos Sanitario-Ecolgicos?
La fraccin II del Artculo 4 de la Ley de Proteccin Civil menciona la promocin de una
cultura de responsabilidad social dirigida a la proteccin civil con nfasis en la Prevencin y
autoproteccin respecto de los riesgos y peligros que representan los agentes perturbadores y su
vulnerabilidad (Ley General de Proteccin Civil, 2012).
En el caso de los Riesgos Sanitario-Ecolgicos, la responsabilidad de la prevencin es a travs
de la concientizacin de la poblacin, para que ella tome medidas para evitar contaminar el
ambiente. Por ello, debes ser consciente que t formas parte de los ecosistemas y que tus
acciones repercuten en stos, ya sea de manera benfica o perjudicial.

Tema 3. Contaminacin de aire


Componente

Concentracin
en (%/vol.)

Nitrgeno

78.08

Oxgeno

20.95

Argn

0.93

Dixido de carbono

0.03

Wark, K. y Warner, C. (1990). Composicin del aire expresada como porcentaje en volumen [tabla].

Antecedentes
La contaminacin del aire representa una amenaza para la salud humana debido a que el aire
constituye uno de los recursos bsicos de todo ser vivo. Cada minuto, una persona respira en
promedio 17 veces, entre inhalar y exhalar se puede consumir aproximadamente 1/2 litro de
aire.
El aire es una mezcla homognea de gases y partculas en suspensin. La composicin natural
del aire comprende nitrgeno (N2), oxgeno (O2), argn (Ar), as como otros componentes
naturales.
Se define al aire contaminado como aqul en cuya composicin existen una o varias sustancias
extraas en cantidades y en un periodo de tiempo que pueden resultar nocivas para el humano,
los animales y las plantas.
A continuacin te invitamos a que revises el siguiente video sobre la contaminacin del aire.
Causas de la contaminacin del aire
El aire se puede contaminar por dos tipos de factores: naturales, como incendios forestales,
erupciones volcnicas y radiaciones solares; y por actividades humanas, fuente de la mayor
proporcin de contaminacin.

El aire se contamina, principalmente, por los procesos de combustin de los


diferentes tipos de transportes (automviles, camiones, autobuses,
motocicletas, ferrocarriles y aviones) y de las emisiones industriales, como
las del ramo petroqumico y minero. Por lo tanto, las zonas ms
contaminadas son las urbanas, debido a que la generacin de dichos
contaminantes se concentra en esas regiones geogrficas. Si te encuentras
en alguna ciudad o cercano a alguna de ellas, seguramente notars los
efectos de la contaminacin del aire, como la irritacin en tus ojos.

Las partculas slidas que existen en la atmsfera son generadas por la


combustin del carbn y el combustleo en hornos estacionarios, y por la
combustin de la gasolina y disel en los motores de fuentes mviles. Los
procesos de fabricacin como el molido, fundicin y trituracin, tambin
contribuyen a la contaminacin del aire.
De acuerdo con el origen de emisin de los contaminantes del aire, stos se
pueden clasificar en contaminantes primarios y secundarios.
Los contaminantes primarios son aqullos que se emiten a la atmsfera
directamente de la fuente y no reaccionan en el ambiente, ya que son
compuestos muy estables. Pueden ser gaseosos o particulados. Entre este
tipo de contaminantes se encuentran los xidos de carbono; dixido y
monxido de carbono (CO2 y CO respectivamente), de azufre (SOx), de
nitrgeno y los compuestos halogenados; as como los compuestos
orgnicos voltiles (COV), que son ms txicos.
Por su parte, los contaminantes secundarios son aquellos compuestos que
se forman en la atmsfera a partir de los contaminantes generados de la
combustin. Ejemplos de contaminantes secundarios son los oxidantes
fotoqumicos como los xidos de nitrgeno (NOx) y el ozono (O3), que es el
componente principal del llamado esmog fotoqumico. Tambin se pueden
tomar como contaminantes secundarios a los cidos ntricos y sulfricos,
los cuales se originan de compuestos oxidados de nitrgeno y azufre que
reaccionan con la humedad del ambiente.
Consecuencias de la contaminacin del aire
Los contaminantes del aire representan un peligro para la salud de la poblacin. Por lo general
se trata de poblaciones urbanas y cercanas a las zonas industriales. A continuacin se dar una
breve explicacin de los ms importantes.
xidos de nitrgeno (NOx)
De los xidos de nitrgeno (NOx), el xido ntrico (NO) y el dixido de nitrgeno (NO 2) son los
contaminantes ms importantes del aire. Se forman en el proceso de combustin, cuando el
nitrgeno se combina con el oxgeno a elevadas temperaturas. Una pequea cantidad de estos

xidos tambin es liberada en las industrias que emplean o fabrican cido ntrico (HNO 3).
Especficamente, el dixido de nitrgeno (NO 2) acta como un fuerte irritante y, adems, puede
reaccionar con la humedad presente en la atmsfera para formar cido ntrico (HNO 3).
Monxido de carbono (CO)
El monxido de carbono (CO) es un gas incoloro e inodoro generado, principalmente, por la
combustin incompleta en motores de automviles y unidades de calefaccin. Es muy estable y
tiene una vida media en la atmsfera de dos a cuatro meses. Muchos estudios demuestran que
altas concentraciones de CO pueden causar asfixia y la muerte.
xidos de azufre (SOx)
Los xidos de azufre (SO x) provienen del consumo de combustibles que contienen azufre.
Algunos compuestos de azufre se liberan a la atmsfera durante el procesamiento de minerales
donde se utiliza cido sulfrico. El dixido de azufre y trixido de azufre son los xidos
dominantes del azufre presentes en la atmsfera. Los SO x, en combinacin con las partculas y
la humedad del aire, producen los efectos ms perjudiciales atribuidos a la contaminacin
atmosfrica del aire, por ejemplo, el SO 2provoca bronco-constriccin y el cido sulfrico es un
irritante mucho ms potente para el humano que el SO 2.
Ozono (O3)
El ozono (O3) reacciona con mucha facilidad y se combina con casi todas las sustancias que
entran en contacto con l. Es irritante para el sistema respiratorio, ya que produce constriccin
del pecho e irritacin de la membrana mucosa y ocasiona dolores de cabeza, dificultad para
respirar e irritacin ocular.
Por otra parte, cuando la luz solar llega a la Tierra, calienta su superficie, la
cual irradia este calor como radiacin infrarroja. El vapor de agua junto con
el CO2 y, en menor proporcin, otros gases atmosfricos como metano,
xido nitroso, clorofluorocarbonos y el O3, absorben parte de la energa
irradiada, en lugar de dejarla pasar por la atmsfera hacia el espacio, lo
cual provoca un aumento de la temperatura del planeta. Esto genera el
fenmeno conocido como efecto invernadero que, adems, contribuye al
cambio climtico.
Identificacin de la contaminacin del aire
Existen diversos tipos de contaminantes del aire. Para identificarlos, estudiarlos y normarlos se
han clasificado tomando en cuenta si se tiene valores normados por autoridades federales o no:

Contaminantes criterio (normados)

Contaminantes peligrosos (no


normados)

Son aqullos de los que se han emitido normas Incluyen a los compuestos orgnicos

de calidad del aire como CO, SOx, NOx, O3, voltiles (COV), el asbesto, el cloruro de
SO, benceno y partculas; es decir, se han vinilo y el mercurio. Para stos no se ha
establecido
normas
que
regulan
su establecido una norma, pero se sabe de su
concentracin en el ambiente, como criterio de peligrosidad para la salud humana.
calidad del aire.

La nica manera de saber si el aire est contaminado es llevar a cabo las mediciones de los
contaminantes criterio a travs de instrumentos de precisin, los cuales proporcionan los
resultados de los niveles de contaminacin al centro de anlisis y coordinacin del centro de
monitoreo del aire de la ciudad que se est monitoreando.
Generalmente, en las grandes ciudades se tiene una red de monitoreo del aire, la cual depende
de la necesidades de la propia ciudad, ya sea por actividades industriales, por trfico de
vehculos o incluso por actividad volcnica. El objetivo principal de esta red es vigilar la
contaminacin atmosfrica y establecer medidas preventivas en caso de contingencia
ambiental.
Para conocer la calidad del aire en una ciudad, es recomendable que revises los avisos de la red
de monitoreo de calidad del aire de tu estado. Por ejemplo, en la Ciudad de Mxico el Simat
(Sistema de Monitoreo Atmosfrico) es el medio donde puedes consultar las concentraciones de
los principales contaminantes. El Simat reporta el contaminante ms alto a travs del ndice
Metropolitano de la Calidad del Aire (Imeca), cuya metodologa transforma a una escala
adimensional las concentraciones de los contaminantes y que sirve como criterio para informar
a la poblacin (Gobierno del Distrito Federal, 2006). Es recomendable que identifiques cul es
la instancia encargada de monitorear la calidad del aire del lugar donde vives, para que puedas
obtener la informacin pertinente y tomar las medidas necesarias en caso de altos ndices de
contaminantes.
En la fraccin III del captulo 4 de la Ley General de Proteccin Civil se dice
que es obligacin del Estado, en sus tres rdenes de gobierno, reducir los
riesgos sobre los agentes afectables y llevar a cabo las acciones necesarias
para la identificacin y el reconocimiento de la vulnerabilidad de las zonas
bajo su jurisdiccin; por lo que, en caso de contaminacin del aire, las
autoridades de cada municipio tienen la responsabilidad de contar con el
monitoreo de calidad del aire (Ley General de Proteccin Civil, 2012).
Mediante los procesos de precipitacin, oxidacin y absorcin, la atmsfera se puede limpiar
por s sola, entonces los contaminantes se transfieren a los ocanos y al suelo; sin embargo, la
tasa a la que se descargan a la atmsfera, en regiones densamente pobladas, excede la tasa de
limpieza de sta.
Para evitar la contaminacin del aire, se emplean diferentes equipos para tratar las emisiones
gaseosas de las industrias, antes de descargarlas a la atmsfera. El tratamiento de limpieza para
las emisiones de aire se divide en equipos para partculas y para gases. Estos equipos se utilizan
en las instalaciones industriales.

En el caso de los medios de transporte, se emplean principalmente diferentes tipos de filtros


para partculas, humos y vapores, as como los convertidores catalticos.
En la fraccin II del artculo 4 de la Ley de Proteccin Civil se menciona la promocin de una
cultura de responsabilidad social dirigida a la proteccin civil con nfasis en la Prevencin y
autoproteccin respecto de los riesgos y peligros que representan los agentes perturbadores y su
vulnerabilidad (Ley General de Proteccin Civil, 2012). Por lo tanto, los ciudadanos podemos
evitar la contaminacin para minimizar los daos por contaminacin del aire, ahorrando luz
elctrica, que es generada por combustibles fsiles que contaminan el aire. Adems, puedes
seguir las siguientes medidas:
No uses el automvil cuando las distancias son cortas.
Bate con el agua templada o fra si es posible.
No uses microondas para calentar, usa preferentemente la estufa.
Cambia tus focos normales por focos de consumo bajo.
Si las luces no se ocupan, ten la precaucin de apagarlas.
Desconecta los aparatos electrodomsticos cuando no estn en uso.
Evita usar recipientes desechables y cuando lo hagas reutilzalos.
Cuando hagas tus compras, lleva tus propias bolsas de tela.
Usa calentadores solares.
Para profundizar en el tema de la ley de proteccin al ambiente te recomendamos que realices
la lectura sobre la poltica ambiental mexicana.
La llamada Revolucin Industrial dio origen a una industrializacin
acelerada, creando muchos satisfactores a las comunidades humanas
(como los medios de transporte), pero con un costo alto. Las consecuencias
de la contaminacin del aire estn teniendo efectos en la salud de la
poblacin a largo plazo, por eso es importante que prestes atencin al uso
racional de los recursos naturales y de los avances tecnolgicos.