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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

en una sntesis todos los aspectos de un campo de estudio que se ha


desarrollado con enorme celeridad en las ltimas dcadas, donde las
orientaciones tericas son tan diversas y a menudo tan vagas y
poco claras, las peculiaridades nacionales tan importantes, y cuyas
orientaciones futuras estn siendo hoy replanteadas. Pero tampoco
conviene pasarse con las excusas. Mi intencin era proporcionar las
claves para la comprensin del desarrollo de Id historia social y es al
lector a quien corresponde juzgar si el objetivo se ha cumplido. Un
lector que, en momentos de recuperacin del gusto por la reconstruccin novelada de la historia, tendr que soportar numerosas notas a
pie de pgina. Tiempo habr de escribir novelas. Por ahora, lo que
ofrezco es un anlisis historiogrfico dedicado a estudiantes, historiadores y a todos aquellos que consideran la historia como fuente comn de inspiracin, creacin y debate.
JULIN CASANOVA

Zaragoza, julio de 1990

1.

LAS REACCIONES FRENTE


A L I M P U L S O HISTORICISTA:
L O S O R G E N E S DE L A HISTORIA S O C I A L

Sociedad, economa y cultura han cautivado recientemente la


atencin de los historiadores. E n las ltimas dcadas, la vieja historia poltica se ha convertido en un cadver al que muy pocos parecen respetar. Si Ranke se levantara de entre los muertos para poder
leer libros de historia, comprobara que ios herederos de sus discpulos, pese a ocupar algunos de ellos los sillones ms cmodos del
mundo a c a d m i c o , haban perdido gradualmente las posiciones
dominantes. D e regreso a la tumba, el maestro suspirara posiblemente al recordar la p o c a en que la historia poltica era una forma exquisita, aristocrtica y elitista de pensar y escribir sobre el
pasado.
Obviamente, esa identificacin entre el reino de la poltica \l
de las lites dirigentes, que hada de la historia LUI relato de las acciones y aspiraciones de los notables, no fue un invento de la escuela
histrica alemana del siglo xix. Nos encontramos, mas bien, ante
una tradicin secular renovada a comienzos del Renacimiento con
la aparicin de los estados monrquicos, solo obstaculizada por las
intenciones subversivas por aquello de su oposicin al estilo aristocrtico de algn filsofo del xvm como Voltaire que declaraba
su intencin de escribir la historia de los hombres en vez de la historia de los reyes y de las cortes y cuyas prerrogativas tampoco
fueron destruidas por la revolucin francesa de 1789. L a historia,
desde los tiempos de Tucdides y su Guerras del Peloponeso, fue
concebida como una forma de literatura, regida por criterios retricos e interesada, frente a la fbula, en la reconstruccin del pasado a

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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

travs del examen crtico de la evidencia. L o que a p o r t el siglo xix


fue un rpido proceso de profesionalizacin que condujo a los historiadores a considerar su disciplina como una ciencia, distinta a las
ciencias naturales, pero capaz de proporcionar un conocimiento fidedigno de los hechos. Desde ese punto de vista, el siglo xix es considerado un perodo de esplendor para la historia. L a poca en que
publicaron sus trabajos Tocqueville, Fustel de Coulanges y Taine,
Macaulay y Maitland, y brillando por encima de ellos, los historiadores alemanes, las autnticas estrellas de la historiografa decimonnica a quienes todos queran imitar.
1

De entrada, convendra deshacer una importante confusin que


se escurre a menudo irreflexivamente por las pginas de algunos
manuales muy difundidos en nuestras universidades: la identificacin absoluta entre Ranke y la tradicin historiogrfica alemana, el
historicismo y la historia positivista. Por historicismo debe entenderse, en un sentido muy distinto al utilizado por Karl R. Popper
para designar esas interpretaciones que pretenden mostrar la existencia de leyes fijas de desarrollo histrico, un paradigma de pensamiento y prctica histricas que ha puesto un especial nfasis en la
singularidad e individualidad de los fenmenos histricos. En la medida en que les fuera posible, los historiadores deberan comprender
esos fenmenos de acuerdo a los criterios de su propio tiempo, en
2

Subir los tactoies que liiricion florCCCI a CSt* lipo le* historia |><>llu a ha

Imliulti b u q u e s 1 c ( o l en l s l'ohtics Sll llic uckbouc o! Ilistoiy, Ihtedultts,


\ o l 100. n." I (1*^/1). |p. ' - I , ilc quien i'siii lomada la liase de Vollnirc. 1.a oricnIacin secular de esa historia es tambin sealada por c o r g G . Iggcrs en su introduccin al l/ti'rtmional
Itarulbook of Hisiorical Siues. Contemporury Research
and Theory, Mcthucn, Londres. 1980, pp. 1-2.
1
I as ideas i|uc qu se exponen sobre el hisiorieismo estn sacadas fundamentalmente de Georg G . Iggers, The Germn Concepiion of History. The National
Tradition of Historical Thoughi rom Herder lo the Present, Middletown. Conn.,
1983 (segunda edicin revisada) y Jurgen Koeka, Thcoretieal Approaches to Social and Economic History of Modern Gcrmany: Some Kcccnt Trends, Concepts
and Problems in Western and Eastern Gormany, The Journal of Modern History,
47 (1975). pp. 101-102. En castellano puede verse J. Kocka, Historia social. Concepto-Desarrollo-Problemas, Alfa, Barcelona, 1989, pp. 70-80 y Josep Fontana.
Historia: Anlisis del pasado y proyecto social, Crtica, Barcelona, 1982, pp. 124132. Entre nosotros, no obstante, la exposicin ms precisa del tema se encuentra
en l u n l o s Canelas Ares. I\ hisiorieismo alemn, en i'.studius sobre historia de
I tptiu (Homenaje a lun de Tara), Universidad Internacional Menndez Pe layo,

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

I I

lugar de analizarlos a partir de leyes generales o de los principios


morales presentes. Vistas as las cosas, el historicismo representaba
un profunda ruptura con los conceptos que sobre el hombre y la historia haba inspirado la tradicin clsica de los escritos histricos.
Frente a la posibilidad de ver en el pasado modelos para el presente,
la nueva concepcin historicista subrayaba la imposibilidad de comparacin significativa entre pocas histricas.
Ocurre, sin embargo, que la conexin entre la evolucin de la
sociedad alemana en el siglo xix y el propio historicismo es muy
compleja. Desde Ranke, un hombre de la Restauracin, a M e i necke, exponente del auge y crisis final del movimiento a travs de
una larga vida que se extiende ms all de la segunda guerra mundial (1862-1954), pasando por Droysen, que vive con la Unificacin, y Treitschke, cuya obra se produce en el marco de la gran depresin de finales de siglo, el historicismo conoci escenarios muy
diferentes. E n realidad, en su desarrollo a lo largo de ese siglo pueden distinguirse dos grandes momentos. E n el primero, el historicismo legitima el estancamiento alemn que inaugura la poca de la
Restauracin y se establece como contraposicin a las tendencias
revolucionarias presentes en Europa occidental. Ms tarde, esos historiadores exaltarn con su metodologa individualizadora un fracaso, el de la revolucin burguesa en Alemania y, por consiguiente,
el de un autntico sistema parlamentario y constitucional. Tal fracaso tendr importantes consecuencias en el desarr >llo futuro de la
poltica alemana, que ir ya para siempre acompa ida de calificativos como autoritaria, militarista, burocrtica^, prusiana. Y
precisamente eso es lo que haca de Alemania un pas diferente a
Francia o G r a n Bretaa.
Con Leopold von Ranke comienza el primero de esos dos grandes momentos del historicismo y con l se supone que estamos ante
3

3.
El carcter excepcional de Alemania, junto con la individualidad histrica
y el primado de la poltica exterior, al que posteriormente haremos referencia i
rn, segn J. J. Carreras, los principios bsicos del historicismo (ibidem, pp <> 10
633). Un excelente anlisis de las premisas fundamentales de la historiografa al<
mana sobre el problema de la revolucin burguesa y las diferencias con el modelo
britnico puede verse en los captulos elaborados por Geoff Elcy para David Blackbourn y Geoff Eley, The Peculiarities of Germn History Umr^etns Smiri) ,iml
Polines in Nineteenth Century Germany, Oxford Umversity Prest, Oxford, 1983,

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el inicio de la era cientfica, crtica, de la historiografa moderna.


Ranke va a reafirmar el conocimiento histrico frente a su enemigo
ms prximo, la filosofa, y en especial frente al mtodo a priori
de la filosofa de la historia hegeliana. Entre historia y filosofa hay,
segn sus argumentos, una diferencia esencial. L a primera versa sobre lo particular, la segunda sobre lo general. L a historia aspira a
comprender las cosas, la filosofa a explicarlas. Los historiadores,
por consiguiente, al transmitir las acciones voluntarias de los grandes personajes, cuentan historias y dejan de lado el anlisis. E l carcter cientfico de la historia reside, en definitiva, en la imparcial
inmersin en las fuentes, en la reconstruccin de las intenciones de
los actores y del curso de los acontecimientos, y en la percepcin intuitiva de un contexto histrico ms amplio. Y para transmitir todo
eso, el historiador encuentra en la narracin la forma ms precisa y
correcta de elaborar su discurso.
4

Esa teora del conocimiento histrico iba en Ranke inextricablemente unida al relato de los hechos militares y polticos. Si la individualidad es el fenmeno clave para entender el historicismo, el individuo por antonomasia para Ranke ser el Estado y sus servidores.
U n Estado que no es solamente ni sobre todo Mach (poder), sino
Geist (espritu).' L o cual quiere decir que el Estado posea una
personalidad propia y una idea que guiaba sus acciones y desarrollo.
Y como individuo, se relacionaba con otros individuos, con otros
Estados. De ah que todas las consideraciones sobre poltica interna
lemn que subordinarse a las exigencias de la poltica exterior. Porque el asunto distintivo de la historia eran las relaciones internacionales, en especial el balance de poder entre los grandes Estados europeos. Y liie precisamente ese nfasis en el poder uno de los
aspectos al que con ms fuerza se agarraron una buena parte de
los historiadores alemanes y de otros pases en el siglo xix para cla-

4. Efl opinin de Gcrog O. Iggers, la contribucin primordial de Ranke a la


disciplina histrica en el siglo xix no fue la mera aplicacin de mtodos crticos,
cuyo origen era ms antiguo, sino haber creado una mayor conciencia sobre el uso
riguroso de esas fuentes: introduccin a The Social History of Polines. Critical Perspectives in West Germany Hisiorical Writing Since 1945, Berg, Leamington Spa,
1985. p. 2. El rechazo de la filosofa hegeliana ha sido subrayado por Arnaldo Moniigliniiii en StUtUex in Itixtivio/trtiphy, Weidrnfeld and Nicolson. Inutres, IW6, p
105.
5.

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

Juan Jos ( a m i a s , Id historicismo alemn, p. 630.

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borar su discurso histrico. E l problema es que esa concepcin del


Estado se adaptaba mejor a la edad del absolutismo, momento en el
que Ranke desarroll la mayor parte de su trabajo, que a esa E u ropa posrevolucionaria, liberal y capitalista de la segunda mitad
del siglo xix a la que trasladan el concepto muchos de sus admiradores.
Volvemos, por consiguiente, a la incorrecta consideracin del
historicismo como un movimiento, la gran revolucin espiritual
dir Meinecke, monoltico, que traspasa ese siglo sin verse afectado
por los cambios sustanciales experimentados por Europa y A l e m a nia. D e l conservadurismo poltico de Ranke al apoyo a la agresividad imperialista del Segundo Reich por parte de Treitschke, exisie
un largo camino jalonado por la derrota en la revolucin de 184S,
la unificacin alemana y una rpida industrializacin acompaada
del surgimiento de una clase obrera organizada en sindicatos y en
el Partido Social Demcrata. N o es extrao, por consiguiente, que el
supuesto liberalismo inicial de los discpulos de Ranke, que les permiti incluso criticar las posiciones polticas reaccionarias del maestro, acabara en una defensa encarnizada del orden social capitalista
frente a las masas, esas oscuras fuerzas que se salan del marco de la
metodologa individualizadora y a las que Meinecke, en momentos
de quiebra del historicismo, ya en pleno siglo xx, y en un intento por
salvar al Estado y a sus servidores, responsabilizar del hundimiento
del mundo imperial a l e m n .
L o que interesa aqu retener, no obstante, son los cambios que
de esa evolucin del historicismo resultaron tanto en el uso riguroso
de m t o d o s crticos para interpretar textos es decir, en la hermenutica como en los enemigos de la metodologa individualizadora
que preconizaba. Por lo que respecta a los m t o d o s crticos de interpretacin, el nfasis constante en los documentos escritos como base
de la historia condujo a un abandono alejamiento de las pers6

6. Consideraciones sobre esa y otras degradaciones de la obra de Ranke pueden verse en el trabajo ya citado de G . G . Iggers, The Social History of Polines, pp
3-8; en Jrgen Kocka, Historia social, pp. 74-75; en Josep Fontana, Historia, pp
126-127 y en Juan Jos Carreras, El historicismo alemn, pp. 632-633.
7. Juan Jos Carreras define en pocas palabras ese largo recorrido: i D f ll
misma manera que el maestro Ranke nunca supo comprender el fenmeno capital
del siglo xix, la revolucin burguesa, Meinecke es incapaz de desvelar el V< rdldi W
sentido de la contrarrevolucin por excelencia del siglo xx. I fas< iimo> (p 64 I i

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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

pectivas sociales y cosmopolitas que haban caracterizado a los his- ~


toriadores de la Ilustracin. Aunque Ranke todava escribi obras
en las que intentaba revelar las tendencias intelectuales y polticas
que operaban en la historia moderna, la generacin posterior, al
subrayar sobre todo los aspectos tcnicos de la disciplina histrica,
recurri cada vez ms a los estudios monogrficos o, en otras palabras, a pensar que slo lo p e q u e o poda ser estudiado cientficamente. E l inters de Ranke y Droysen por comprender y explicar
los hechos una comprensin basada en la homogeneidad del sujeto y del objeto deriv en la creencia de que la historia era una
mera reconstruccin de acontecimientos. Y fue esa versin mutilada
y deformada de los mtodos crticos de la escuela alemana la que se
extendi a los pases europeos donde imitaron el modelo de historia
profesionalizada. L a confusin entre historicismo e historia positivista estaba servida.
Por otra parte, los enemigos de este tipo de conocimiento que
aprehenda las individualidades tambin cambiaron. Si para Ranke
era la filosofa, con sus supuestos generalizadores, la que se opona a
la singularidad de los fenmenos histricos, en el cas de Droysen y
sobre todo de Treitschke iba a ser la naciente sociologa el adversario a batir. Efectivamente, los historiadores con esa nueva orientacin cientfica libraron una dura batalla con esa doctrina de la filosofa de la ciencia llamada positivismo e introducida en la
sociologa por Augusto Comte. Donde los socilogos positivistas
buscaban la explicacin histrica en trminos de generalizaciones y
leyes de desarrollo, los historiadores historicistas insistan en que la
historia versaba sobre intenciones y objetivos humanos que no podan ser reducidos a frmulas abstractas. Dado que la historia slo
-

8. Positivismo es otro de los conceptos cuya evolucin ha originado ms de


un cambio de significado. Sus muchos crticos, bastantes veces con razn, le han
colgado siempre etiquetas peyorativas, pero tampoco es infrecuente ver utilizado
ese trmino para descalificar a cualquier adversario que ose cuestionar nuestras propias interpretaciones. Aplicado a la sociologa, lo que le identifica es una conviccin
de que esa disciplina puede ser cientfica en la misma medida que, por ejemplo, la
fsica; una preferencia muy marcada por la cuantificacin y una tendencia hacia explicaciones sociales estructurales frente a esas referidas a los motivos e intenciones
humanan. Un introduccin precisa a esc concepto puede verse en Nicholas Abercrombie, Stephen Hill y Bryan S. Turner, Dictionary of Sociology, Penguin Books,

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

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poda ser comprendida a travs del comportamiento humano guiado


por ideas conscientes, haba determinados terrenos de la existencia
humana que caan fuera de la incumbencia del historiador. Las masas, las clases sociales, la cultura popular no teman inters histrico.
Slo el reino de las lites, de aquellos que tomaban decisiones, formulaban y ejecutaban la poltica, constitua un asunto legtimo de
estudio.
Llegados a este punto, podemos hacer un balance, aun reconociendo la dificultad que su propia evolucin presenta para la utilizacin correcta del trmino, de los ingredientes primordiales de esa
forma de hacer historia propuesta por el historicismo alemn y
dominante en las universidades europeas durante el siglo xix y comienzos del xx. U n a historia centrada en el relato de los acontecimientos polticos y militares, con especial nfasis en las relaciones
internacionales entre Estados, que formul mtodos individualizadores-hermenuticos como especficos de esa disciplina y que opuso
resistencia a los supuestos generalizadores y abstractos de las ciencias sociales as como a la intromisin de cualquier dimensin social
o econmica para la comprensin de los hechos histricos. U n a historia, en definitiva, poltica, al servicio de los poderes legitimados,
que rechazaba la teora y que tena a la narrativa como hilo conductor.
C o n esos supuestos tan limitados, parece comprensible que se
produjera una reaccin en favor de una nueva historia. O dicho de
otra forma, que en una Europa donde la penetracin del capitalismo y la industrializacin haba producido fuertes dislocaciones sociales, tuviera lugar un debate internacional sobre la naturaleza del
conocimiento histrico en el que participaran filsofos, socilogos e
historiadores. Y lo que result de ello fue, simplificando el asunto,
un inters acusado por las llamadas cuestiones sociales. Habr que
prestar la debida atencin a esas reacciones por las consecuencias
que tuvieron para lo que con el tiempo lleg a denominarse historia
social. Pero antes debemos detenernos en la recepcin de ese modelo histrico alemn en los restantes pases y en el uso que se hizo
de la historia para promover la integracin poltica de la sociedad en
un contexto de formacin y consolidacin de los Estados nacionales. Porque reducir los logros de aquellos historiadores a una crnica de acontecimientos blicos e intrigas palaciegas o a una adora-

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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

extendida a partir de Lucien Febvre, de un legado cultural no


exento de virtudes.
Esa herencia incluye la aplicacin de mtodos crticos al uso y
evaluacin de fuentes, la adopcin de tcnicas reconocidas para presentar y editar el material, y un notable ingenio en el estudio de los
errores en la transmisin de informacin la copia de documentos,
por ejemplo y en la determinacin de los prejuicios y fiabilidad de
los testimonios individuales. Para lograr ese objetivo se requera,
asimismo, un auxilio institucional que posibilitara el establecimiento
de institutos de investigacin histrica, la fundacin de revistas especializadas y la creacin de cursos de formacin histrica. Los conceptos bsicos e ideas que sostenan esa profesionalizacin de la historia en el siglo xix estaban estrechamente conectados al desarrollo
general del pensamiento durante ese perodo pero sobre todo a los
cambios en las estructuras institucionales y polticas de los pases europeos desde la era de la revolucin francesa y de N a p o l e n .
Las reformas efectuadas en las universidades tras esa revolucin
crearon las bases para liberar a la historia de ser una ciencia auxiliar
adjunta a la filosofa moral, a la teologa o al derecho y dotarla
de una posicin independiente. Primero se crearon, con apoyo financiero de los gobiernos, institutos de investigacin que muy
pronto fueron incorporados a las universidades. E n esa fusin de la
investigacin y de la enseanza de la historia, se elev al profesor de
universidad a una posicin eminente desde la que dominaba la enseanza, la escritura y la investigacin. Y para llegar all, no slo se re9

10

. Lo Ctinl en absoluto quiere decir, como se comprobar ms adelante, que


aqu se defienda una vuelta a Ranke. Parece, no obstante, que para ese viaje de retorno no haran falta demasiadas alforjas. Si se acepta la propuesta de Juan Pablo
Fusi ya se sabe que no existe \icja y nueva historia, sino buena y mala historia, todo lo que se requiere, independientemente de la teora que gue los pasos
ile cada uno, es ser un buen historiador (!): Por una nueva historia: volver a
Ranke. Perspectiva Contempornea.
S E G U E F , n." 1 (1988), p. 154.

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quera inters por la poltica o talento literario sino, sobre todo, un


conocimiento de las fuentes originales y de sus m t o d o s crticos de
evaluacin. As las cosas, y aunque durante el siglo xix se mantuvo
la idea de que el historiador debera conocer todos los diversos periodos y campos de la historia, parece lgico que se adoptaran
pronto algunas divisiones cronolgicas historia antigua, medieval,
moderna e incluso se llegara en 1891 a establecer una ctedra dedicada a la Revolucin francesa, la primera estrictamente limitada a
un perodo particular de la historia.
Ese gran salto adelante para lograr un conocimiento cientfico
de la historia va a producirse en la mayora de los pases del continente europeo y, con algunos matices, en Gran Bretaa. Los historiadores, conscientes de la independencia que su territorio haba alcanzado, buscaron tambin salidas propias para sus publicaciones.
En 1859 se cre la Historische Zeitschrift alemana; en 1876 la Revue historique francesa; en 1884 la Rivista storica italiana y en 1886
la English Hisiorical Review. L a profesionalizacin presida as un
proceso en el que se gener una variedad notable de actividades
investigadores, archiveros, bibliotecarios y profesores para las
que el aprendizaje de la historia era til y necesario. Slo Estados
Unidos, un pas sin historia que en el siglo xix todava no necesitaba
poseer grandes archivos o centros de investigacin y donde faltaban
algunos de los presupuestos que haban originado el desarrollo de la
historiografa europea, se escap a ese movimiento de imitacin institucionalizada de los mtodos crticos."
En Europa, el surgimiento de la conciencia y ciencia histricas

10. La utilizacin de ese conjunto de tcnicas resulta tambin relevante para


las ciencias sociales, como seala Eric J. Hobsbawm en The contribution of history
to social sciences, International Social Science Journal, vol. XXXIII, n. 4 (1981),
pp. 626-627. E l proceso de profesionalizacin de la historia durante los siglos xix y
xx es abordado por Flix Gilbert en European and American Historiography, en
lolm llighnm n ni. History, Prcntice Hall. F.nglewood Cliffs. New Jersey. 1965,
pp l | / IN7. de quien proceden las referencias que sobre esa cuestin aparecen en
ellexlo.
u

11. No es este el lugar para medir con detalle el grado de aceptacin de esos
mtodos en los distintos pases. La recepcin del modelo alemn en Espaa es examinada por Gonzalo Pasamar e Ignacio Peir en Historiografa y prctica social en
Espaa, Prensas Universitarias de Zaragoza, Zaragoza, 1986, pp. 20-27. I n I un
cia fue precisamente Alphonse Aulard, el primer ocupante de esa ctedra establecida en la Sorbonne para estudiar la revolucin francesa, uno de los principales
transmisores de esa metodologa (vase D. G . Wright, Revolunon and Terror in
Trance, 1789-1795, Longman, Harlow, 1987, pp. 9-10). Las peculiaridades del
caso britnico, y las posibles causas por las que se prest menos atencin a la profesionalizacin de la historia, son abordadas por Doris S. Goldtttin, The Professionalization of History in Britam in the Late Nineteenth and I arlv I wentieth Centurics. Storia della Storiografia. vol. L l >HL pp < .'"^ I <. f.utores que motivaron
las diferencias entre Europa y Estados Unidos se encuentran en Flix Gilbert, E u ropean and American HiMOftagTtph) ". pp \3"i \39
(

1S

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

acompa al ascenso y despliegue del Estado nacional, un proceso


gradual que condujo a la centralizacin de la administracin y a la
participacin activa de la burguesa en poltica. L a educacin, convertida en algunos de esos pases en un monopolio del Estado, result un excelente mecanismo de integracin en el orden existente
para aquellos grupos que haban sido oprimidos por las lites dominantes tradicionales. E n los programas educativos, la historia lleg a
ser la piedra angular; al demostrar el destino comn de todos los
que vivan en la misma nacin, la historia se utiliz para subrayar los
lazos que unan a la gente, ocultando los intereses antagnicos de las
diversas clases sociales. Aspecto este de importancia primordial
para los que estaban en el poder, para los gobernantes y sus ministros de educacin, porque la enseanza de la historia servira as
para generar una mayor lealtad de los ciudadanos a los dirigentes
del Estado. L o cual explica, sin duda, el alto aprecio y el fuerte fomento pblico que adquiri durante ese siglo pero tambin, como
seala Jrgen Kocka, algunas de sus peculiaridades y debilidades temticas: su orientacin autoritario-estatal y una notable ceguera
para los procesos econmicos y sociales.
*
I-rente a esa apologa del poder, ya desde mediados del siglo xix
hubo formas alternativas de escribir la historia pero estas permanecieron fuera de la principal corriente de erudicin especializada. E l
despliegue industrializador y las transformaciones profundas en
el desarrollo capitalista generaron agudos conflictos de clases que
exigan otros instrumentos de anlisis. \i\o de sociedad se
impuso como arma de combate antiestatal y bandera tic las demandas liberales, democrticas y socialistas. Precisamente esos son los
aos en que Karl Marx comenz a divulgar una nueva teora que,
como la naciente sociologa, pretenda ser una ciencia general de la
sociedad y estaba orientada a comprender los cambios resultantes
del desarrollo del capitalismo industrial y de las revoluciones polticas del siglo X V I I I . Las conexiones entre Marx y los sistemas sociolgicos de Comte y Spencer se hicieron evidentes desde el momento
en que su campo de anlisis y sus ambiciones eran las mismas y
12

12. Historia social, pp. 166-167. El mismo autor advierte, no obstante, en


nita parto del libro que los mejores productos de la investigacin histrica acuada
poi el I I I M O N C I M I I O incluan lambin factores sociales y econmicos pero siempre en

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

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hasta cierto punto recurran a similares fuentes intelectuales: las historias de la civilizacin, las teoras del progreso, el estudio de la sociedad industrial de Saint-Simon y la nueva poltica eco mica. Las
diferencias sustanciales, sin embargo, tambin salieron i la luz muy
pronto porque Marx, frente al positivismo de Spencer y Comte, defendi una concepcin de la sociedad ms estructural que orgnica,
con un espacio ms amplio para la accin humana, una concepcin
menos determinista de las fases de la evolucin social y unos mecanismos dialcticos e internos de cambio (tecnolgicos y ecolgicos
en el nivel econmico, y revolucin y lucha de clases en el poltico).
Se trataba de situar el modo de produccin y la sociedad capitalistas
en un esquema histrico de desarrollo social. De concebir la historia, en suma, como movimiento social, como historia de la sociedad que inclua todos los mbitos de la actividad humana.
13

De momento aqu lo nico que interesa es dejar constancia de la


creciente influencia, tanto intelectual como poltica, que la teora de
Marx comenz a ejercer, especialmente tras su muerte en 1883, en
dos direcciones distintas que han llegado hasta el presente: en la historia del movimiento obrero y en las ciencias sociales acadmicas.
Por una parte, el marxismo se convirti muy pronto en la teora so
cial o doctrina preeminente de la clase obrera organizada. A travs
de la fundacin de sindicatos y partidos socialistas en pases diversos, logr establecerse una amplia red de instituciones educativas y
culturales independientes, editoriales, escuelas y peridicos. Casi sin
excepciones, y especialmente en Alemania a causa de sus condiciones polticas particulares, la exposicin y discusin de la teora marxista tuvo lugar al margen del mundo acadmico oficial, en libros y
peridicos publicados por grupos y partidos socialistas. N o obstante,
y en un proceso marcado slo por ligeras diferencias cronolgicas,
la teora marxista inici tambin un duradero impacto en las ciencias
sociales, especialmente en la economa y en la sociologa. Y a T n nies, en el prefacio a Gemeinschaft und Gesellschaft (1887, Comunidad y Asociacin), reconoci su deuda con Marx, a quien describi como el ms notable y profundo de los filsofos sociales. E n
13. Las conexiones entre marxismo y sociologa en el captulo de Tom Bottomore Marxism and Sociology incluido en T. Bottomore y Robert Nisbet, ed., A
History of Sociological Analysis, Heinemann, Londres, 1979, pp. 118-148. Las diferencias entre marxismo y positivismo en Christopher Lloyd, Explanation in Social

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LA

H I S T O R I A

S O C I A L

L O S

el primer congreso internacional de sociologa, en 1894, autores


procedentes de varios pases presentaron ponencias que debatan la
teora marxista y en la dcada de 1890 el marxismo comenz a ensearse en algunas universidades. Unos aos despus, tal esfuerzo
de difusin alcanz tambin al derecho, la historia o la antropologa
pero fue en la sociologa en Alemania y Austria, aunque no en el
mundo anglfono donde penetr ms profundamente. Antes de
la primera guerra mundial, por consiguiente, el marxismo se haba
consolidado como una teora social ampliamente debatida en el movimiento socialista y en algunos crculos acadmicos, que comenzaba tambin a infundir nuevos aires a las investigaciones sociales.
14

Conviene advertir, no obstante, que muchos de los trabajos de


historiadores marxistas posteriores se inspiraron en escritos desarrollados al margen de la tradicin marxista e incluso independientes
de ella. E n Francia, la deuda de los historiadores marxistas con sus
predecesores republicanos y demcratas resulta ineludible y existe
una lnea de continuidad muy clara en la historiografa de la revolucin francesa desde Jules Michelet, el primer historiador que ya a
mediados del siglo xix puso al pueblo llano en el centro del escenario revolucionario, a Georges Lefebvre, pasando por Jean Jaurs y
Albert Mathiez. Ese hilo conductor y la revitalizacin del jacobinismo por el socialismo constituyen las races de la historia popular,
un campo de estudio que floreci tras la segunda guerra mundial y
al que contribuirn con especial dedicacin los historiadores marxistas britnicos de la segunda mitad del siglo xx. Precisamente esta
historiografa, hoy tan solida y conocida, fue precedida tambin en
(irn Urctaa por una historia popular, en versin radical y democrtica mas que socialista por sus ideas bsicas, que emergi en los
aos sesenta y setenta del siglo pasado. Una larga tradicin, por lo
tanto, que engancha al marxismo posterior a travs de un cordn
umbilical muy difcil de separar. Nos encontramos asimismo ante los
primeros desafos serios a la historia poltica tradicional y a las prcticas intelectuales dominantes. Eso era, y no otra cosa, la Short History of the English People (1887) en la que J. R. Green escriba
14. Los casos ms conocidos, los de Antonio Labriola en la Universidad de
v de Cari Grnbcrg. quien ense historia econmica e historia del movimiento obrero en la Universidad de Viena desde 1894 a 1924, ao en que fue nombrado director del Instituto de Investigacin Social de Frankfurt. Datos proporcionados por Tom Bottomore. Marxism and Sociology. pp. 128-130.
R u m a

L O S

H I S T O R I A D O R E S

O R G E N E S

I A

III

/I

una historia no de los Reyes o < onqm iad<


Pueblo y para conseguirlo prefera ron i.lu u i i |
los detalles de las guerras intcrnai unales \l
Ii
turas de reyes y nobles, la suntuosidad il< la
los favoritos, y extenderse en los aconie. m
lo
constitucional, intelectual y social en el qm d< clfi
de la n a c i n .
N o eran slo marxistas o demo. iaias I . I . I I . il<
que oponan resistencia a la historiogialia il
tre los historiadores acadmicos .( 1. ..n i - .11.. n
i lo. .
historia econmica y social, donde supirion >,
dlo tradicional orientado por el Estado <
ip
entre la sociedad, el Estado y la economa I
plasm, en principio, en una ruptura
I ineiu.ln m.l
del historicismo pero algunos de eso- pla.
as pueden calificarse los del econ
si a < o isla
de los historiadores Otto Hint/c y la. - b Uno I h mil
idi
Mi
una notable popularidad a finales del siglo I I ma mi
dos ellos, prosiblemente porque el reto pi
h
d l a escuela histrica alemana, fue Kail I ainpn In ni il
h
el espacio de la comunidad nacional alemana
i< b)i lo di
dio, su enfoque difera del de sus colegas en I
i
tos. Por un lado, combinaba el examen del desan..11.. polim <
Alemania desde el medievo con un m i . n s en la .
iiiln, In
diciones sociales y la cultura. Desde el punto i viMii mi lodol|
adems, aada, a un planteamiento chis
rolo
el intento de formular leyes de desarrollo hisi
I so en iihsoluio
significaba volver a la filosofa de la hisloiia .! II. g< I In ni< a la
cual el historicismo haba reaccionad.., i - i.|u. ui mtodo I ti
de los cuales haba deducido las fases .1.1 .les.mullo lu ,1011. o d< sde
lo que l consideraba su necesaria correspond m ia i mi los proi
clsicos de la mente humana, seguan juzgndose fallos. Pero, eso s,
1

15

1 1

15. Citado en Raphael Sanua-I. Bntish MarxiM Historians, 1880-1980.


New Left Review, 120 (1980), p. W lam hisi..na popular y marxismo
en el caso francs han sido sealadas
I u c j HobibtWtn, para quien Michelet
es el primer gran profesional de esa forma de abordar el pasado: History from
bclow-some reflections. en Fredcrick Krantz, ed., History from below: Studies in
popular protest and popular ideology in honour of George Rud, Concordia Umversity, Montreal, 1985. p. 64.

22

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

Hegel estaba en lo cierto al asumir que exista una obligada conexin causal en la historia universal a partir de la cual era posible descubrir y formular leyes de desarrollo histrico. E l establecimiento de
esas leyes requera, para obtener resultados vlidos, un procedimiento puramente inductivo cientfico y abandonar el deductivo. Tales opiniones causaron un amargo debate en el mundo acadmico alemn en el que Lamprecht sali derrotado.
Fuera de Alemania, la puesta en escena de esas preocupaciones
sirvi para demostrar que Lamprecht no estaba solo. Y con el cambio de siglo comenzaron a surgir voces entre los historiadores profesionales que cuestionaban parcelas importantes del hasta entonces
bien guardado territorio historicista. L a historia, argumentaban, debera ser ms comprehensiva en su campo de accin, incluyendo diversos aspectos de la vida econmica, social y cultural. Por consiguiente, la narracin pura, centrada en los acontecimientos vividos
por las lites, era insuficiente y deba ser completada por el anlisis
de las estructuras sociales en que esos acontecimientos ocurran y
esas personalidades ejercan su poder. E n otras palabras, la historia
era una ciencia social que examinaba procesos sociales con la ayuda
de teoras explcitas y un aparato conceptual que, no obstante, debera tener en cuenta la historicidad del contexto nico en el que
esos fenmenos ocurran. C o n esos argumentos, no parece extrao
que el debate derivara en un defensa del establecimiento de estrechos vnculos entre la historia y las otras ciencias sociales en la que
coincidieron socilogos como Max Webei, Emilc Durkheim o Erancois Simiand, aunque, al menos en esos aos, nadie pensaba seriamente que ello deba acarrear el sacrificio de la autonoma de la historia. "
Todas esas cuestiones que envolvan a la naturaleza del conocimiento histrico adquirieron una especial relevancia en Francia y
Estados Unidos. E n contraste con Europa, donde a la historia se le
suponan sus propios mtodos y objetivos distintos de los otros campos del saber, en Estados Unidos apareca mucho ms atractiva la

opinin de que la historia era una ciencia social ms y deba, por lo


tanto, contribuir al descubrimiento de las leyes del desarrollo humano. Fue en ese momento cuando surgi y obtuvo una notable influencia el concepto de historia cientfica, que reflejaba esa tendencia de unir la historia a las ciencias sociales. C o m o consecuencia de
ello, los creadores norteamericanos de esa historia cientfica creyeron en la posibilidad de hacer compatibles el concepto de individualidad de cada perodo histrico de Ranke con el de las leyes de causalidad de Lamprecht, algo que ningn historiador europeo, y
menos an alemn, hubiera aceptado.
Claro que haba razones histricas para que a las teoras sobre
las leyes del desarrollo social se les prestara mayor atencin en Estados Unidos. Mientras que en Europa era un sistema poltico el que
asignaba a cada disciplina su lugar y rango en la jerarqua del conocimiento, en las instituciones educativas americanas esas conexiones
filosficas eran ms dbiles y la utilidad proporcionaba el criterio
para determinar el orden de los distintos campos del saber. Dado
que en ese pas el objetivo de los profesores era ms bien dar a sus
estudiantes una educacin general que se adaptara mejor a cualquier clase de actividad y no un aprendizaje en una profesin especializada, esos terrenos del conocimiento que resultaran tiles para
comprender y conocer a fondo el mundo externo parecan especialmente valiosos. E l hecho de que los colegios y las universidades dependieran del apoyo financiero privado y no estatal y de que no
hubiera la imperiosa necesidad de usar la historia como mecanismo
de justificacin del poder, contribuyen tambin a explicar las diferentes condiciones sociales en que se desenvolva la historiografa en
ambos continentes.
A l concebir la historia como una rama de las ciencias sociales,
los historiadores americanos intentaron interpretar el pasado con las
mismas herramientas que esas utilizaban. E l resultado ue una revi
sin de las tradicionales concepciones de la historia est; douniden
Y a eso se le comenz muy pronto a llamar New History. Aunque
ya en 1898 la American Hisiorical Review, el bastin de la vieja hl
toria, public un ensayo titulado Caractersticas de la Nueva Hl '
ria, donde se copiaba a Lamprecht, en realidad fue lame Hai
Kobinson quien en 1912 proclam, en un manifiesto, l.i II

16. Sobre el surgimiento de esas insatisfacciones y los argumentos defendidos


puede verse Gcorg G . Iggers. ed.. The Social History of Politics, pp. 9-11; Flix
(iilbcii. I uiopeaii iiml American I listoriography, pp. 340-344; Gertrudc HimIIH ll.ul, I he New IttMtOty tithi he Od, Mclknnpp l'irvs, ( inihi idge. Mass.. I*/H7,
l>l> I .', Iurgen Kocka, Historia social, pp. 79-92 y Santos Julia, Historia social/so-

17

23

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

24

esa nueva ortodoxia. Tanto Robinson como sus colegas F . J . Turner


y Charles Beard rechazaban las premisas bsicas de la historia tradicional: que el asunto distintivo de la historia fuera esencialmente
poltico y que el modo natural de escribirla fuera la narracin. Robinson efectuaba incluso un alegato en favor de una historia del
hombre comn que pasara de largo los detalles triviales de las
dinastas y guerras, y utilizara los hallazgos de antroplogos, economistas, psiclogos y socilogos. U n a historia radical muy similar a la ya comentada de J. R. Green en Inglaterra, pero que aada algunos de los rasgos que iban a constituir el programa bsico
de la historia social en sus aos de consolidacin a mediados del
siglo x x .
Pese a que ese consciente desafo de algunos historiadores norteamericanos al modelo imperante no carece de valor, casi todos los
estudiosos apuntan a Francia cuando se trata de mostrar los orgenes de la historia social o, en trminos similares, de exponer los esfuerzos en favor de una concepcin ms sociolgica e interdisciplinaria de la historia. Y exageraciones e inexactitudes al margen, el
recorrido que suele seguirse es tambin conocido y no ser necesario, por consiguiente, insistir mucho en ello. E n 1900 apareci el
primer volumen de la Revue de synthse historique. Henri Berr, su
fundador y editor, estaba convencido de que si los historiadores utilizaban en sus investigaciones los resultados aportados por los otros
campos cientficos del conocimiento, seran capaces de mostrar el
modelo de evolucin de los humanos desde el comienzo de la civilizacin. Eso significaba que la historia poltica deba sucumbir ante
la embestida de una nueva clase de historia apoyada por las nuevas
ciencias sociales la geografa y sobre lodo la economa y la sociologa --. desde las que Vidal de la Hinche, Francois Simiand y Emilc
Durkheim ya haban tendido un puente a los historiadores. Aunque
a Berr se le trat en Francia con ms respeto que a Lamprecht en
Alemania, hasta la primera guerra mundial fue un marginado frecuentemente envuelto en polmicas con los historiadores histori/antes, como l llamaba a sus oponentes que dominaban entonces
el mundo acadmico francs. D e las energas gastadas por Berr se
1 8

IX
MUSO,nitu:

Oiftrudi

I ,is (iias de Kohinson pertenecen a su lihro 7/ie New History: lissays


tht Modern Hisiorical Outlook, Nueva Y o r k . 1912, y e s t n sacadas (le
I lnimi. Iiaih,

/he New History and the Od, pp. 1-2.

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

25

beneficiaron muy pronto otros historiadores que siguieron sus pasos. Los que adquirieron ms fama, aquellos a quienes incluso se ha
adorado como los verdaderos padres de la historia social, fueron
Marc Bloch y Lucien Febvre, que en 1929 fundaron la revista Annales d'historie conomique et sociale.
Las numerosas pginas dedicadas desde entonces a esa corriente
historiogrfica llamada Armales muestran hasta q u punto los historiadores son somos capaces de polemizar acerca de un mismo
tema. Sobre Annales se ha dicho ya casi todo. Y segn la perspectiva adoptada que depende asimismo de la nacionalidad del autor,
de la naturaleza de las fuentes utilizadas, de sus concepciones polticas, sociales y religiosas y de otros muchos factores que complican
todava m s eso, el resultado final en nada se parece al del vecino.
En este trabajo va a considerarse a Annales como un crculo que se
inici en los aos treinta como reaccin frente a lo existente, intent
desde ese momento una reconstruccin de la historia sobre base.^
cientficas establecidas a partir de conceptos prestados por otras disciplinas y acab desintregrndose en los aos setenta en mltiples
direcciones que han dejado perplejos a algunos de sus primeros admiradores. La reaccin inicial no significaba tanto una ruptura como
un importante punto de inflexin en un proceso que ya desde el siglo xix haba arrastrado a firmes partidarios de incorporar al anlisis
histrico los factores econmicos y sociales. E n sus orgenes esa
protesta iba dirigida contra el tro formado por la historia poltica, la
historia narrativa y la historia episdica (vnementielle).
Para
Bloch y Febvre eso era pseudohistoria, historia superficial. L o
que haba que poner en su lugar era historia en profundidad, una
historia econmica, social y mental que estudiara la interrelacin del
individuo y la sociedad.
Esa forma de entender el pasado de los individuos y grupos en
su contexto geogrfico, social y cultural presentaba algunos rasgos
comunes que ejercieron despus una notable influencia sobre un
sector muy importante y amplio de los denominados historiadores
sociales. L a tesis que aqu se defender es que en esas formulaciones
iniciales estaban ya los grmenes de su propia desintegracin. N o
hay, por consiguiente, traicin a los principios de los fundadores
sino una lgica interna que en su desarrollo ha i d o acompaada
tambin de circunstancias y condiciones externas muy distintas a las
que conocieron Bloch y Febvre. Baste p o r ahora realizar unas bre-

26

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

ves observaciones en torno a esos rasgos comunes de la historia propugnada por sus fundadores.
E l primero es que la historia deba ser una ciencia, diferente a la
pretensin cientfica del positivismo comtiano interesado en leyes
universales de evolucin y opuesta a esa historia historizante
que presenta como nica exigencia la narracin de los acontecimientos. N o es, por consiguiente, una ciencia de lo particular sino
el estudio cientficamente elaborado de las diversas actividades y
de las diversas creaciones de los hombres de otros tiempos, captadas
en su fecha, en el marco de sociedades extremadamente variadas y,
sin embargo, comparables unas a o t r a s . A una ciencia de ese tipo
no le queda ms remedio que intentar revelar lo profundo, las condiciones estructurales profundas y los mecanismos de la sociedad.
Entramos as en la segunda caracterstica: frente a la historia poltica, la historia que es, por definicin, absolutamente social. Y precisamente se elige ese trmino, social, porque su vaguedad se le
han dado tantos significados, deca Febvre, que al final no quiere
decir nada permita echar abajo los tabiques y hacer circular por
encima de los pequeos despachos cerrados en que operan los especialistas, con todas las ventanas cerradas, la gran corriente de un es19

20

19.
Tampoco es aqu necesario resear todos los libros o nmeros especiales
de revistas que se han dedicado al tema. Una seleccin de esos trabajos puede verse
en Sanios Julia. Historia social/sociologa
histrica, pp. 90-92. Oos obras exhaustiv a s sobre el lema se ik'lvii :i T Sloinnovieh. I'tcneh Hisiorical Mt'tluul: the Anuales
l'aniJifim, i'oiuell Uiuvcrsily l'res, lltuiea, I'>/(>. y " IV RiciMur, lite ContributUm
o lietuh / / O / . ' / I . ^ / . J / ' / I V rii ihf Iheorv ol Historv, Oxford Univeisity Press, Oxloul. l*)/8. Un resumen de los argumentos de Sloianovich en su articulo Social
I iisu>i %
I V i s p r i i i w
o lite Anuales Piirmligm. publicado en Heview, vol. I
(|)7H), la revista en ingls que ms atencin a prestado a Anuales. Una visin crilica de la reconstruccin inl.ntada por Annales en Josep Fontana. Historia, pp.
200-213.
20. Lucien Febvre, Combates por la historia, Ariel, Barcelona, 1975, p. 40.
Puede verse tambin el breve captulo titulado Sobre una forma de hacer historia
que no es la nuestra. 1.a historia historizante, pp. 175-181. Aunque es cierto que
en Febvre parece haber una aceptacin de una parte de la herencia positiva dejada
p.u ku historiadores profesionales del siglo xix en especial el establecimiento de
la crtica rigurosa de documentos, no lo es menos que lo que l difunde es la ver.n deformada del positivismo del hecho histrico que se cultivaba en esos momento, en los seminarios de historia franceses. Tampoco resulta extrao que fueran los
H m i .. illanle* ile lu inctela tradicional alemana los que. en nombre de una metodolouill a l . i i - " a a las ciencias sociales, formularan inicialinenle las critica:, ms duras
,,//.'j VCUHC Juan Jos Carreras, El historicismo alemn, p. 627.

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

27

pritu comn, de una vida general de la ciencia. O lo que es lo


mismo: frente al espritu de especialidad, el dilogo con las restantes ciencias sociales.
Pero una tarea de esa magnitud, en la que el historiador con el
auxilio de los otros cientficos sociales descubre y selecciona los depsitos de las sociedades pasadas, requiere una organizacin sistemtica de los hechos. Organizar es darle sentido al pasado pero
tambin proporcionar a la historia y al historiador una funcin
social en el presente. E n este terreno, las ambigedades de esa historia profunda afloran a la superficie. Febvre nos dice, y repite
siempre que puede, que sin teora previa, sin teora preconcebida
no hay trabajo cientfico posible. L a teora es una construccin
del espritu que responde a nuestra necesidad de comprender.
Toda teora est fundada en el postulado de que la naturaleza es
explicable. Y el hombre forma parte de la naturaleza. Por consiguiente, el hombre es para la historia algo que hay que entender,
que hay que p e n s a r . De esta forma se cierra el silogismo sin
concretar la propuesta terica. Porque no la hay. Todo lo que el historiador necesita es pensar, huir de la sumisin pura y simple a los
hechos. L a historia como problema, en suma, que derivar, como
veremos, en autntico problema: en discusiones interminables para
decidir q u mtodos utilizar para solucionar el problema.
21

22

E n resumen, la aportacin esencial de Annales consiste en alinear a la historia entre las ciencias sociales, en hacer de ella una sociologa del pasado. A l superar el documento, material preferido
de los historicistas, el historiador debe explotar todo signo o huella de la actividad humana, debe acoger los resultados y mtodos de
las otras ciencias sociales, aunque insertando los trabajos parciales
en un contexto social global. L a economa, la demografa, los anlisis cuantitativos de los hechos son los nicos terrenos slidos sobre
los que el historiador puede apoyar sus conclusiones, una vez que ha
renunciado al documentalismo de la historia poltica. I.a historia siconvierte, al fin, en una ciencia asimilable a todas las dems: l;i cien
cia de las sociedades humanas del pasado.
Ocurri, adems, que en esas pt mieras l'oi nula i< mes la historia
de lo social fue utilizada en combinacin con la historia de lo
21.
22.

Lucien Febvre, ( omhate.s >oi // historia, pp \> \.


Ibidem, pp. 179-180

29

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL

econmico y form la historia econmica y social. A finales de


los aos veinte se fundaron varias revistas que representaban ese
nuevo enfoque. E n realidad, si se excepta el mundo britnico
donde desde 1929 se publicar la Economic History Review,
todas esas publicaciones incluan en sus ttulos los dos vocablos: ese
es el caso de la alemana Vierteljahresschrift fr Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, pionera desde 1893 de la historia econmica y social; de
la Revue d'Histoire rtconomique et Sociale francesa (1913); de
Dziejow Spolecznych i Gospodarczych, fundada en Polonia en 1926
y por supuesto de Annales d'historie conomique et sociale (1929).
Cierto es que la mitad econmica de esa combinacin era
abrumadoramente preponderante. Pero eso significaba, en cualquier caso, que para esos historiadores la historia econmica inclua
tambin lo social. Porque economa y sociedad eran mbitos de la
realidad inextricablemente unidos. O , si se quiere de otra forma, no
ocurran aislados de sus efectos sociales. As lo entendieron por
aquellos aos famosos historiadores como Henri Pirenne y Mijail
Rostovtzeff, pero tambin los primeros historiadores sociales britnicos fabianos o marxistas del perodo de entreguerras (los
Webb. los Hammond, C o l . . . ) para quienes la histeria social fue
historia econmica en pequea escala: niveles de vida, transporte,
sanidad, cercamientos, ley de pobres y categoras de clase generadas desde la e c o n o m a .
Tal matrimonio que posteriormente acabar, como veremos,
en brusca separacin - surga de la' inarginacin y revelaba el deseo
en favor de un enfoque diferente del clsico de la historia poltica.
Con el reconocimiento general de la importancia y utilidad de la
economa, los historiadores se dieron cuenta del papel del factor econmico en el pasado y, en consecuencia, de la relevancia que

eso poda tener para el anlisis de las estructuras y cambios sociales.


El dominio de lo econmico sobre lo social se deba, en opinin
de Eric J. Hobsbawm, a dos razones. A una visin de la teora econmica presente en Marx y en la escuela histrica de la economa poltica alemana que rechazaba aislar lo econmico de lo social, lo institucional y de otros elementos y, por otra parte, a una
clara ventaja inicial de la economa sobre las otras ciencias sociales.
Si la historia deba integrarse en las ciencias sociales, la economa
era la primera y con ella era con quien haba que tener buenas relaciones. Por ltimo, para aquellos que aceptaban la teora de Marx,
tambin tena un considerable peso su argumento de que, cualquiera que fuera la inseparabilidad de lo econmico y lo social en la
sociedad humana, la base analtica de cualquier investigacin histrica sobre la evolucin de la humanidad deba ser el proceso de la
produccin social.

28

23

23. l.o de la preponderancia de la mitad econmica es de E . J. Hobbawm,


l i o i n Social History lo tlie History of Society, Daedalus, vol. 100, n." 1 (1971).
pp. 21-22. a quien sigo tambin en el examen de las posibles razones de ese predominio los datos sobre las revistas estn sacados de la introduccin de G . G . Iggers
|| huernational Handbook of Hisiorical Studies, p. 5. Esos nuevos planteamientos,
BOU especial referencia al caso alemn, aparecen tambin recogidos en Jrgen
I Historia social, pp. 81-92. 1.a conexin entre historia econmica y social en
civil o bul D
es sealada |MM I ('. Ilnrkei y C . I>. (lark en sus respuestas a What
h Hitory t'Oay '. editado por Juliet Gardmer. Macmillan. Londres, 198N. pp. 34-

13 y 31,

Hemos esbozado, por consiguiente, en estas pginas iniciales los


tres primeros significados que en el pasado adquiri el trmino historia social. E l primero se refera a la historia de los pobres o de
las clases bajas, y ms especficamente a la historia de los movimientos de los pobres (movimientos sociales). E l trmino, como ya
qued claro, poda incluso limitarse a la historia de la clase obrera,
de las ideas socialistas y de sus organizaciones. Por razones obvias,
esa conexin entre historia social e historia de la protesta social o de
los movimientos socialistas ha sido intensa y duradera. Aunque la
historia militante est hoy sometida a revisin, parece claro que un
buen nmero de historiadores sociales prestaron atencin en el pasado a ese tipo de historia porque eran radicales o socialistas y, por
lo tanto, interesados en temas de gran relevancia sentimental para
ellos.
24

25

24. La consolidacin de la historia social como disciplina acadmica) t( Rll


que ocupar el siguiente captulo, ampli esos significados. Por significados
entenderse aqu primeros usos del trmino y no concepciones acerca de la naturaleza de la historia social. Para ello sigo las pginas citadas del trabajo de Hobsbawm
y la respuesta dedohn Breuilly a Juliet Gardiner, ed., What s HistOl) Today '. pp
49-50.
25. Y son precisamente las crticas a esa estrecha relai ion entre militaiuia <
historia las que constituyen el punto de partida de una nueva revisin. Vanse las
precisiones de Georges Haupt en El historiador y el movimiento soi tal. Siglo xxi,
Madrid, 1986, pp. 9-34; de Gareth Slcdman lon< HObfl l I I ISO britnico Cfl The
Poverty of Empiricism, en Robicn Blackbuin. ed l,leolov\ Social Science, Rea-

30

LA

HISTORIA

SOCIAL

Y LOS

E n segundo lugar, el trmino fue utilizado para designar trabajos sobre un conjunto de actividades sociales que en la concepcin
tradicional de la historia quedaban fuera del ncleo central de la explicacin, el poltico-diplomtico-militar. Actividades humanas, por
otra parte, muy difciles de clasificar y que aparecen en el mundo
angloamericano bajo trminos como maneras, costumbres, ocio y
vida cotidiana. Esa forma de hacer historia no estaba particularmente orientada hacia las clases bajas ms bien lo contrario y
deriv con el tiempo en una visin residual de historia social cuyo
mayor peligro ha resultado ser la exclusin de la poltica, de la economa o de las ideas. U n peligro confirmado con la famosa definicin de historia social de G . M . Trevelyan (en su English Social
History, 1944) como la historia con la poltica excluida y llevada
a sus ltimas consecuencias, como veremos, por la segunda generacin de Annales.
Eso no es lo mismo, sin embargo, aunque verse en ocasiones sobre temas similares, que la denominada por los alemanes historia
de la cultura, un concepto con diversos significados que surgi con
fuerza a finales del siglo xix, frente a la historiografia"poltica-individualizadora dominante. L a historia de la cultura deba comprobar la
relacin recproca entre los campos culturales singulares (religin,
moralidad, organizacin del Estado, intereses materiales), proporcionar explicaciones causales y posibilitar el anlisis comparativo
entre naciones. Eso es lo que pretendieron de formas muy diferentes Ehcrhard (othein. un historiador de la economa para quien la
historia de la cultura debera describir el devenir interno de los pueblos, de las ideas y de la cultura general; Ernest Bernhcim y su definicin como historia del hombre en sus actividades como ser social; y Karl Lamprecht, con su intencin de integrar bajo esa
denominacin dimensiones econmico-sociales, polticas, espirituales y artsticas. '
Sobre el tercer significado del trmino, el ms comn y el ms
relevante, hemos dicho ya lo fundamental: la historia de lo social se
2 1

dlngi in Critica! Social Theory, Fontana, Glasgow, 1972, pp. 101- 107; y, referido
,i
panol, las de los lvarcz Junco y Manuel Prez Ledesma, Historia del
Movimiento O b r e r o ! una segunda ruptura?. Revista de Occidente, 11." 12 (marzo-

ibril di IV82), pp. 19-41.

LOS

HISTORIADORES

ORGENES

D E L A HISTORIA

31

SOCIAL

fundi con la historia de lo econmico para formar un campo especializado y marginado por la historia general. E n ese nuevo terreno coincidieron, adems, figuras significativas de la historia acadmica como Henri Pirenne, historiadores orientados sociolgicamente como Kurt Breysig, socilogos interesados en la historia
concreta de la sociedad Max Weber como ejemplo sobresaliente
y algunos de esos historiadores radicales y socialistas especialmente ingleses dedicados a examinar el pasado desde la ptica de
las clases desposedas. N o resulta difcil tampoco comprobar la huella que en una buena parte de esos autores dej la obra de Marx y
sus intentos de introducir explicaciones causales en reas hasta entonces inexploradas.
Interesa, por ltimo, resaltar que hasta despus de 1945 ninguna
de esas tres versiones de historia social produjo un campo de especializacin acadmica. E n otras palabras: esos nuevos i nfoques que
cambiaron la disciplina de la historia tras las dos guerr is mundiales
tienen sus orgenes en los ltimos aos del siglo xix y comienzos del
xx pero antes de la Gran Guerra y con todos los matices que se
quiera introducir la afirmacin sirve tambin para el periodo de entreguerras el escenario acadmico fue dominado por los historiadores que siguieron las sendas de la historia poltica tradicional.
Frente a ellos, los innovadores, aquellos que buscaban mejorar la
profesin haciendo uso de los descubrimientos de las modernas
ciencias sociales, fueron siempre considerados unos sujetos extraos
y peligrosos. Cuando en el Congreso Histrico Internacional de
Berln, en 1908, Kurt Breysig sugiri un nuevo plan de historia universal que integrara los factores polticos, econmicos e intelectuales, la Revue historique caracteriz sus ideas como muy peligrosas
desde el punto de vista cientfico. Y a continuacin le espetaban la
sana advertencia de que, como discpulo de Nietzsche, no permitiera que su imaginacin dominara a la ciencia y acabara sustituyndola.
27

L a gran mayora de historiadores acadmicos de

principios

del

27. Citado en Flix Gilbert. European and American Historiography, p.


344. Las apreciaciones que siguen sobre el predominio de eia historia hiitoricista
en su versin deformada de positivismo del hacho histrico en los principales
pases capitalistas europeos, proceden de (aietli Siednian Iones, - I he l'oveity of
Fmpiricism, pp. 97-98; de losep Fontana. Historia,
pp ' 97 y 1 16-117; y de la

32

LA

HISTORIA

SOCIAL

Y LOS

HISTORIADORES

LOS

siglo xx, por consiguiente, no vieron razones para alterar las concepciones decimonnicas en torno a los mtodos y contenidos de la
historia. U n a buena muestra de ello la encontramos en el plan que
Lord Acton de formacin alemana estableci para The Cambridge Modern History. N o hubo dificultad en encontrar un equipo
de colaboradores de diversos pases porque se supona que todos
ellos estaban de acuerdo en que la poltica, las relaciones internacionales y los asuntos internos deberan ser los hilos conductores de los
diferentes captulos y volmenes. L a recopilacin exhaustiva de
los hechos y la solidez del juicio histrico en la interpretacin
de las pruebas documentales eran las virtudes esenciales del historiador que necesariamente haban de conducirle a conclusiones fructferas; y por conclusiones fructferas se entenda un registro de
verdades vlidas de modo definitivo, adquiridas gracias al conocimiento del pasado pero proyectadas tambin hacia el futuro. No
es extrao, por lo tanto, que The Cambridge Modern History no se
adentrara en nuevos e inexplorados territorios. Fue bsicamente una
codificacin de opiniones en torno a la historia que haban sido desarrolladas en el siglo xix y eran entonces consideradas vlidas y
autorizadas por casi todos los historiadores.
Eso significaba, en consecuencia, que las tendencias hacia la espccializacin y organizacin que haban a c o m p a a d o a la profesionalizacin de la historia en el siglo xix iban a ser incrementadas. El
millo al documento desemboco en la creencia de que un trabajo histrico slo tema valor si todas las flenles disponibles sobre el tenia
haban sido agotadas. La obtencin de un puesto acadmico relevante exiga un trabajo meritorio basado en fuentes nuevas es decir, no utilizadas ni publicadas anteriormente. E l resultado lgico
fue que los libros de historia llegaron a ser cada vez ms extensos,
mientras los temas tratados en ellos resultaban cada vez ms reducidos. Seignobos justificaba la eleccin del tema de su tesis doctoral
El rgimen feudal en Bourgogne hasta 1360 declarando que
28

28.
Un modo sencillo, sin duda, de condimentar los hechos. En su caria de
instrucciones a los colaboradores, Acton formulaba el requisito de que nuestro
Waterloo debe ser satisfactorio para franceses e ingleses, alemanes y holandeses por
pi:ilI >.iHUIOS, evidentemente, ante la culminacin de esa tradicin emprica brii
i utit ic nlii > o i n o u n o le sus pi mcipalcs presupuestos la total separacin entre

ORGENES

D E LA HISTORIA

SOCIAL

33

era una regin suficientemente pequea para ser estudiada con detalle, tpica del rgimen feudal y haba abundantes fuentes en el archivo de Dijon. Una afirmacin en consonancia con las premisas
que orientaban su famoso libro, elaborado junto con Langlois, Introduction aux eludes historiques: nada puede suplir a los documentos; sin documentos, no hay historia.
Con la demanda de esos historiadores en favor de una exclusiva
dependencia de las fuentes documentales, hemos llegado al final de
nuestro recorrido por las diversas manifestaciones que adquirieron
los estudios histricos en el siglo xix y primeras dcadas del xx. L a
tradicin secular de historia poltica, concebida como una narracin
de los acontecimientos vinculados al ncleo de lo poltico-diplomtico-militar, fue consolidada en la primera mitad del siglo xix por la
escuela historicista alemana. Aunque, segn hemos tratado de demostrar, los mejores productos del historicismo estaban muy lejos de constituir una mera crnica de hechos blicos e intrigas palaciegas, su paradigma, muy extendido a los restantes pases a partir del ltimo tercio de ese siglo, situaba los factores sociales y econmicos en una posicin absolutamente marginal. Frente a l. y
como consecuencia de una rpida industrializacin que dividi la
sociedad en campos hostiles, algunos historiadores, influidos bsicamente por la teora de Marx pero tambin por la aparicin de las
nuevas ciencias sociales, sintieron la necesidad de insertar los procesos sociales y econmicos en el anlisis del desarrollo histrico. Se
trataba, por consiguiente, de acogerse al Estado como objeto propio
y exclusivo de la historia; o de realizar una profunda reorientacin
que, a travs de la modificacin de los conceptos y contenidos, incluyera en el estudio de la historia los restantes mbitos no estatales de la realidad.
E l triunfo rotundo de la primera va en el mund( acadmico Minific en la prctica un rechazo del anlisis de los fe.lmenos colee
tivos, una repulsa de la intromisin de las ciencias sociales en l;i
historia y una adhesin a las posiciones autoritario-estatales, defer
soras del orden social capitalista y enfrentadas a los intentos de di
mocratizacin de la sociedad o en el ms extremo de Ion i U 'OI
de su transformacin revolucionaria. Cuando, i pai tu sohn lodo di
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la segunda guerra mundial, esa forma de hacer historia demostr s


incapacidad para comprender los complejos procesos que estaban
transformando las estructuras sociales y econmicas mundiales, la
segunda va, que bajo diversas formas se haba ido gestando con la
misma denominacin de historia social, emergi con una vitalidad y
fortaleza notables. Hasta tal punto lleg su energa creadora, que
muchos de sus practicantes, sumidos en una ambicin totalizadora
desproporcionada, llegaron a afirmar que toda historia era historia
social. A esa ilusin, a sus virtudes y defectos, logros y fracasos, y a
su necesaria revisin que incluye, como veremos, recuperar las
partes ms sustanciales de lo despreciado, van a dedicarse las pginas centrales de este trabajo.

2.

L A E D A D DE O R O

Todas esas tendencias insatisfechas con los mtodos y enfoques


tradicionales alcanzaron su mxima influencia tras la segunda guerra
mundial. Eso que en las universidades y en los numerosos crculos
de historiadores profesionales comenz a denominarse, ahora ya sin
temor, historia social no era un nuevo invento. E n realidad, era una
expresin de diferentes rebeliones frente a las explicaciones dominantes. L a novedad resida en que esa brecha abierta de una forma
lenta y gradual en el edificio historicista se convirti en un espacioso
agujero por donde penetraron las fuerzas de la oposicin.
En Francia, siempre puesta como modelo pionero y extraordinario, los avances reformistas generaron una autntica ruptura: en
1946 la Sexta Seccin de la cole Practique des Hautes tudes
(desde 1975 cole des Hautes tudes en Sciences Sociales) fue instituida como un centro de investigacin y enseanza para la integra
ein de la historia y de las ciencias sociales que, con Lucien Febvre
de presidente, asumi la publicacin de Annales. Tan extraordlna
rio y notable fue ese hecho que hay quienes lo han comparado con
una revolucin en la que los revolucionarios derrocaron al antiguo
rgimen y se hicieron cargo del gobierno. E n otros lugares, las cosas transcurrieron de manera ms pacfica. No hubo asalto al poilei
sino un lento y desigual desarrollo en el que lo. nuevoi titi KJUd tli
cicron or su voz en las aulas universitaria: . i ihrc t< >d< > piopagaion
sus ideas a travs de revistas espedalizadtf e interdi* iplmarias. En
Estados Unidos existen buenos ejemplo- que van di sde ( omparauve Studies in Society and Histoi v ( 1 '> , Insta la ms reciente Review (1978), pasando poi Journal of S<u tal llistoi y ( 1967) y Journal of Interdisplimuy
llr.iotv (l'>70). E n Inglaterra, en 1952,
haba aparecido Past and l'rrscni, una publicacin que en las lti-

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mas dcadas ha contribuido notablemente a la consolidacin de esasnuevas formas de plantear el debate histrico; y en 1976 vieron la
luz dos revistas que continuaban esa tradicin, Social History y History Workshop. Incluso en Alemania y desde 1949 en la Repblica Federal de Alemania, donde el paso de la narrativa al anlisis social encontr siempre tremendos obstculos, una nueva
generacin de historiadores crticos abri a partir de los aos sesenta
las puertas al dilogo con las restantes ciencias sociales.
Cien aos despus de Ranke, por consiguiente, un n m e r o considerable de historiadores haban dado la vuelta a sus argumentos.
Para muchos de ellos, la invasin de lo social significaba una nueva
edad de oro en la historiografa, de la misma forma que lo haba
sido en el siglo xix para aquellos que se haban adherido a la metodologa individualizadora del historicismo y a su gusto por la narracin de los acontecimientos polticos. L a historia social ya no era la
cenicienta de los estudios histricos, injustamente postergada por
la miopa de los crculos acadmicos dominantes. En los aos sesenta y setenta, su momento culminante, abundaron las declaraciones optimistas de historiadores de muy distinto signo que se regocijaban por el estado floreciente de la disciplina. Con el paso de los
aos, esas visiones tan favorables han perdido fuerza y el descenso
del entusiasmo ha ido a c o m p a a d o de la aparicin de posturas crticas que propugnan una revisin de lo realizado, y en ocasiones un
retorno a aquello con tanta energa rechazado y olvidado. Pero no
anticipemos acontecimientos porque conviene antes detenerse en el
triunfo de esa nueva ortodoxia. Y es que vista en trminos historiogrficos, esa transformacin, producto de refotmas ms bien que de
una revolucin, fue profunda. Se haba pasado de una historia hisloiizante
cvncmcntielle
diran los franceses a una historia
sociolgico-estructural.
Ni que decir tiene que esas innovaciones historiogrficas reflejaban el impacto retardado de cambios fundamentales ocurridos en
las estructuras polticas, sociales y econmicas y en las actitudes
1

1. La frase que ilustra la toma del poder por los representantes de Annales es
ile Peter Burkc, Reflcctions on the Historical Revolution in France: the Annales
Sehool and Rrilish Social History, Revtew, vol. I, 3/4 (1978), p. 147. La imporlUIH i i tic esas revistas para la difusin de las nuevas ideas ha sido sealada tambin
por 0 (J IffCff en la introduccin al International Handbook of Hisiorical Studies,

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intelectuales durante el siglo xx. Dos guerras mundiales y una revolucin, que extendi despus su poder a otros pases, haban destruido el monopolio poltico y social de las lites tradicionales. E l
dominio europeo del mundo se haba acabado y extensas reas, que
los historiadores occidentales consideraban anteriormente fuera de
la historia, alcanzaron su independencia natural subvertiendo en
ocasiones los valores racistas dominantes. L a historiografa tradicional, anclada en una concepcin elitista de las sociedades humanas,
no poda comprender esos complejos procesos sociales y econmicos vinculados a menudo a fuerzas ajenas al control y conciencia de
los humanos. A d e m s , ya no poda contemplarse la historia como la
nica disciplina ocupada en la investigacin de las fuerzas que determinaban la estructura del mundo social y su desarrollo. Haba
otras, en especial la economa, la sociologa y la psicologa, que podan tambin contribuir a su comprensin y que lograron, en consecuencia, un notable apoyo en la vida acadmica. L a atmsfera que
envolva a las universidades se hizo tambin ms democrtica. A
partir de los aos sesenta, el rpido desarrollo de la educacin superior en la mayora de los pases occidentales permiti a una nueva
generacin de profesores acceder a puestos de trabajo que hasta ese
momento haban sido de uso privado de historiadores conservadores y posibilit la aparicin de movimientos estudiantiles enfrentados a los enfoques y mtodos ms arcaicos de la enseanza.
Sera errneo y peligroso, no obstante, identificar esa edad de
oro de la historia social con una situacin milagrosa en la que todos
los historiadores haban claudicado ante los nuevos rumbos de la
autntica historia. Por un lado, continuaron existiendo aquellos historiadores interesados nicamente en reconstruir, a partir de la evidencia aportada por los documentos escritos, las actividades de las
lites. Alrgicos a cualquier vehculo terico que guiara los hechos
especialmente si el conductor era marxista, ni siquiera se plan2

2. E . J. Hobsbawm seala la general historizacin de las ciencias sociales


que tuvo lugar en ese perodo como una de las causas ms significativas del rpido
desarrollo y creciente emancipacin de la historia social. Esas revolucionei y la lucha por la emancipacin econmica y social de los pases colonial--, m M
atencin de los gobiernos y de organizaciones internacionales de investiga
temas que hasta entonces haban estado fuera de la ortodoxia aiadrnm u ni la
cias sociales y despreciados por los historiadores, apare* icion en la |
i

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LA FDAP OF ORO

LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

tearon seriamente la existencia de las ciencias sociales. Por otro


lado, ese caudal de historiadores sociales no era uniforme. E l marxismo, desde la muerte de Engels (1895), experiment lo que Josep
Fontana ha denominado un doble proceso de desnaturalizacin y
de recuperacin que, obviamente, afect a la prctica historiogrfica de l nacida. U n a prctica diversa, difcil de clasificar bajo una
misma tradicin terica, a la que atenderemos por sus resultados en
la investigacin histrica concreta. Annales ha sufrido tambin modificaciones en el transcurso de su existencia y ya desde los aos sesenta (en 1956 Fernand Braudel sucedi a Febvre como director de
la Sexta Seccin) sus representantes comenzaron a hablar diferentes
lenguajes: el de la historia demogrfica; el de las mentalidades; el de
la nueva historia econmica (ste con acento americano); el del
psicoanlisis y el del estructuralismo. Por ltimo, a esos dos modelos
originales de historia social se han sumado en las ltimas dos dcadas diferentes grupos defensores de una historia cientfico-social,
analtica, que inventan o en la mayora de los casos los toman
prestados de otros disciplinas conceptos, tcnicas c hiptesis en
torno a estructuras, movimientos y procesos que orientan sus historias de la sociedad, de la economa y de la poblacin.
Tal diversidad de tcnicas y enfoques tericos ha conducido inevitablemente la historia social a mltiples puertos. Algunos barcos
encargados de transportarla se quedaron anclados para siempre en
el muelle, felices sus ocupantes con la posicin conseguida. Otros
iniciaron el retorno, desilusionados por los resultados y separados finalmente de la sociologa tras un matrimonio no demasiado
duradero. Los hay tambin que van a la deriva y, por si llega algn
nuevo salvador, han firmado la renuncia de su pasado. Y quedan,
por ltimo, los que, sin renunciar a la potencialidad cientfica que ha
demostrado la historia social, rechazan aquella ambicin de captar
totalidades y buscan una revisin continua de la manera de abordar
3

3. En opinin de este autor, esas tendencias que haban de enriquecer y empobrecer, respectivamente, al marxismo han coexistido desde finales del siglo xix y
i ift i llmente en el tema de la historia donde mejor se aprecia ese hecho: Histo",/ pp. 214-246. Una evolucin similar la ofrece Tom Bottomore desde la perspec|| I di ll V i i i " olgica. La hegemona bolchevique (1917-1956) significara la
mu ild marxismo y la represin de otras formas dialcticas (Korsch, Lukci \ ka mu i), mientras que la quiebra del estalinismo dara paso a la renovali ni id i pi ii i i i m u t o marxista: Marxism and Sociology, pp. 125-148.

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la tarea histrica. Esa rica diversidad ilustra tambin p e l e L m e n l e


la historia de.la historia social. Una historia que surge como rebelin, se consolida como alternativa (aliada con las restantes ciencias
sociales), conquista espacios importantes para ampliar su empresa y
acaba desintegrndose en diferentes compartimientos o sucumbiendo a los peligros de una suma especializacin. E ilustra asimismo la trayectoria de sus definiciones o indefiniciones compartidas por unos y rechazadas por otros. Consideremos por ahora,
en este captulo, los signos de su triunfo. Antes, y como necesario
punto de partida, convendr rastrear las huellas definidoras de la
historia social.

2.1.

E N HOSCA DI: UNA D I M N K I N

La vitalidad inicial de la historia social deriv y en parte procede todava de su carcter opositor. E n esto parece existir un
acuerdo u n n i m e . E l sitio que en la vieja historia ocupaban las lites privilegiadas pasaba ahora a ser conquistado por las clases inferiores. Frente a la aridez de los hechos constitucionales y administrativos, la historia social evocaba la cara humana del pasado
Tenda a ser analtica ms que narrativa, temtica ms que cronolgica. Donde la vieja historia colocaba a la poltica, la diplomacia y la
guerra, la nueva situaba a las clases y a los grupos sociales, el trabajo
y los conflictos de l emanados. L a vieja era, en definitiva, y aunque
en este terreno entren ya otros matices, historia desde arriba,
historia elitista; la nueva, historia desde abajo, historia popular.
L a revuelta estara, as, bien vista. Porque destrua dolos y pona en su lugar otros mejores. Aquello haba sido una triple rebelin
o, en otras palabras, una rebelin en tres fases dirigida contra la historia de las lites, la historia poltica y la especializacin de la historia en una disciplina distinta. L a primera, en su intento de extender
4

4. Sobre el significado de la oposicin entre nueva (social) y vieja historia


(poltica) tratan, por ejemplo, tres autores tan diferentes como Gcrtrudc Himmclfarb: Ihe New History and the Od, pp. 4 y 14; Theodon A-ldm. "Social History
and Total History, Journal of Social History, vol. 10, 2 (1976), pp. 238-239, y
Raphacl Samuel en Juliet Gardiner, ed., What is History Today?, p 43.