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El hispanismo anglosajn y la Guerra Civil Espaola

Sebastiaan Faber (Oberlin College, EE.UU.)

En junio de 1937, el Heraldo de Aragn public una carta abierta de Miguel Artigas
dirigada a los hispanistas del mundo, en la que el antiguo director de la Biblioteca
Nacional ahora adicto al bando rebelde denunciaba la destruccin del patrimonio
cultural espaol por parte de los rojos:

Qu impresin de espanto vais a sufrir si visitis esas ciudades que han sido o
son rojas, vosotros, los que formis la familia de los hispanistas Huntington,
Croce, Farinelli, Fitz-Gerald, Coster [sic], Espinosa, Schevill, Martinanche,
Thomas, el de Londres y el de Bruselas; Vossler, Pfandl y tantos otros, cuando
vengis a visitarnos, a continuar vuestros estudios en esta nuestra segunda patria!1

Sin embargo les aseguraba Artigas a los profesores, no todo estaba perdido:
La Espaa liberada, donde no pusieron los pies las hordas segua siendo la Espaa de
siempre, vuestra Espaa. Pero, eso s, esa Espaa verdadera, la Espaa que vosotros
conocis y amais necesitaba de la ayuda de sus buenos amigos eruditos. De ah que
Artigas les instara a los hispanistas a expresar su apoyo a la causa nacional, si no con su
presencia fsica en el territorio nacional, al menos por medio de una espiritual
adhesin.

Artigas Ferrando, Miguel. Clamor de infortunio. A los hispanistas del mundo. Heraldo de Aragn (5
June 1937).

Naturalmente, la respuesta republicana no se hizo esperar. La Junta de Tesoro


Artstico se apresur a publicar un folleto que negaba, una por una, las acusaciones de
Artigas. Toms Navarro Toms, sucesor de Artigas en la Nacional, redact, a su vez, una
carta abierta al hispanismo internacional en la que aseguraba que la Repblica no slo
estaba protegiendo el patrimonio cultural, sino que las colecciones estatales se haban
enriquecido enormemente gracias a la incorporacin de los archivos y colecciones que
estaban en manos de la aristocracia y de la Iglesia, antes dispersos e inaccesibles. No
son cenizas ni escombros lo que los hispanistas necesitarn estudiar, escriba, sino
abundantes materiales vrgenes que no han tenido nunca ante su vista2.
No se sabe qu efecto tuvieron estas cartas, si es que tuvieron alguno; de todos
modos, muy pocos hispanistas se atrevieron a viajar a Espaa entre 1936 y 1939. Retrica
aparte, sin embargo, las cartas de Artigas y Navarro plantean un asunto que,
curiosamente, apenas se ha estudiado: qu hacen los hispanistas extranjeros cuando
estalla la Guerra Civil? Es bien conocido el enorme inters que suscita la guerra en los
medios intelectuales de todo el mundo occidental; tambin es verdad que la mayora de
los extranjeros que, a partir del verano de 1936, se expresaron en pblico sobre la guerra,
saban bien poco de Espaa. Pero cmo reaccionaron los expertos hispanistas, la
comunidad de estudiosos ingleses, norteamericanos, alemanes, franceses, belgas,

Proteccin del tesoro bibliogrfico nacional. Rplica a Miguel Artigas. Valencia: Junta Central del
Tesoro Artstico, 1937. Navarro Toms, Toms. A los hispanistas del mundo. A Message to American
Teachers of Spanish. New York: Spanish Information Bureau, 1937. Sobre el debate acerca de la
destruccin del patrimonio artstico, que antecede el estallido de la guerra, vase el catlogo de una
exposicin de 2003 en el Museo del Prado (Isabel Argerich y Judith Ara (eds.), Arte protegido: memoria de
la Junta del Tesoro Artstico durante la Guerra Civil, Madrid: Instituto del Patrimonio Histrico Espaol:
Museo Nacional del Prado, 2003; Jos Alvarez Lopera, La poltica de bienes culturales del Gobierno
Republicano durante la Guerra Civil espaola, Madrid: Ministerio de Cultura, Centro Nacional de
Informacin Artstica, Arqueolgica y Etnolgica,1982; y Alicia Alted Vigil, Poltica del nuevo estado
sobre el patrimonio cultural y la educacin durante la guerra civil espaola, Madrid: Ministerio de
Cultura, Centro Nacional de Informacin Artstica, Arqueolgica y Etnolgica, 1984.

holandeses e italianos que haban dedicado su vida a una lengua y a una cultura que no
era la suya, y por las que que, en su mayora, sentan una gran afeccin?3 Sin duda la
guerra les caus gran ansiedad y confusin: debe de doler no poco el tener que presenciar
la autodestruccin de un pas amado, sin contar con que los hispanistas tenan muchos y
buenos amigos entre la intelectualidad espaola.
Cabe suponer que el estallido de la guerra les coloc en una situacin difcil, y no
slo por sus conexiones personales. En verdad, los acontecimientos violentos en la
Pennsula apelaban, por lo menos, a tres facetas diferentes de su condicin de hispanista.
Como eruditos objetivos, desinteresados y desapasionados tal vez les pareciera que
no les convena participar en los debates apasionadamente polticos que suscitaba la
guerra. Como hispanfilos, sin embargo, amigos y amantes de lo espaol no podan
por menos que sentir temor, ira, dolor, y un deseo de salir en defensa de su pas querido.
Finalmente, la guerra tambin debe de haber apelado a su condicin de ciudadanos,
imponindose, como a muchos otros intelectuales, el imperativo moral de tomar posicin
ante lo que estaba ocurriendo en la Pennsula. Qu hacer, pues?
El tema es, desde luego, enorme; en esta breve nota me limitar a un breve
panorama de la reaccin entre los hispanistas universitarios de Reino Unido y Estados
Unidos. Mis investigaciones4 indican que, en primera instancia, reinaba la confusin;

Desde luego, los trminos de hispanista e hispanismo son notoriamente vagos y pueden referirse tanto
a aficionados de las cosas de Espaa como al cuerpo de eruditos universitarios que se dedican al
estudio de la historia y cultura espaolas. Aqu me refiero como Artigas en su artculo a los ltimos.
Sobre la evolucin del trmino de hispanismo, vase Richard L Kagan, Introduction, en Spain in
America: The Origins of Hispanism in the United Status, Urbana and Chicago: U of Illinois P, 2002, pp. 120; Sebastiaan Faber, La hora ha llegado: Hispanism, Pan-Americanism, and the Hope of
Spanish/American Glory (1938-1948), en Ideologies of Hispanism, ed. Mabel Moraa, Nashville:
Vanderbilt, 2005, pp. 39-79.
Faber, y el Mapa del hispanismo editado por Aurora Egido (Madrid: Fundacin Garca Lorca, 2003).
4
Estoy preparando un libro sobre el tema, titulado Anglo-American Hispanists and the Spanish Civil War:
Hispanophilia, Commitment, Discipline.

pero tambin que la guerra sirvi para resaltar importantes tensiones inherentes al
hispanismo como disciplina acadmica; y que, en la prctica, los hispanistas reaccionaron
de formas muy diversas. En trminos generales, se nota una curiosa diferencia
geogrfica: mientras que el hispanismo universitario norteamericano se muestra
sumamente reacio a expresarse en pblico sobre la guerra, manteniendo un silencio que,
en retrospectiva, resulta sorprendente y casi inmoral, en Gran Bretaa el conflicto espaol
sirve para resaltar las divisiones polticas de la comunidad hispanista, y para que uno de
los padres fundadores del campo, Edgar Allison Peers, se convierta por un tiempo en un
intelectual pblico profranquista.
Aunque tanto la Repblica como los Nacionales contaban con el apoyo de
importantes representantes y organizaciones intelectuales y polticas norteamericanas,5
llama la atencin la ausencia casi completa de referencias a la guerra en las revistas y
reuniones de hispanistas universitarios. No es que los hispanistas se quedaran indiferentes
ante los acontecimientos espaoles. En diciembre de 1936 el editor de la prestigiosa
revista Hispania, el profesor Alfred Coester, publica una nota en la que declara haber
recibido muchas cartas y artculos sobre la guerra, cuyos autores adoptan una posicin u
otra frente al conflicto. A continuacin, sin embargo, declara Coester que, como editor de
Hispania, se niega rotundamente a publicar ningn texto sobre la guerra que no sea
absolutamente neutral, ya que el nico objetivo de la revista y de la asociacin que la
publica es fomentar el estudio del espaol en los Estados Unidos6. Y, en efecto, apenas se
menciona la guerra en los nmeros siguientes, como tampoco en otras revistas de la
profesin.

Vase al respecto Marta Rey Garca, Stara for Spain. La Guerra Civil Espaola en los Estados Unidos, A
Corua: Edicios do Castro, 1997.

Hay varios factores que explican esta postura estrictamente apoltica del
hispanismo estadounidense: la tradicin acadmica norteamericana, poco dada a producir
intelectuales pblicos; el temor de que la adopcin de posiciones polticas pudiera dividir
a la comunidad erudita y, adems, daar el prestigio de la profesin (muchos tenan muy
presente que la Primera Guerra Mundial dej sin trabajo a cientos de profesores de
alemn); y el hecho de que la dcada de los treinta eran los aos panamericanistas de la
Poltica del Buen Vecino: muchos hispanistas norteamericanos estaban ms interesados
en Latinoamrica que en Espaa. Tambin es importante sealar cierta tendencia entre
los hispanistas norteamericanos a trivializar la poltica contempornea espaola. Esta
tendencia queda ejemplificada en un curioso artculo publicado en el mismo nmero de
Hispania que contena la nota de Coester, de diciembre de 1936. All, el profesor Stuart
Cuthbertson, de la Universidad de Colorado, narra cmo l y su esposa, sorprendidos por
el estallido de la guerra durante una estancia en Espaa, logran escapar de la
revolucin espaola. Para Cuthbertson, que no esconde su postura antirrepublicana, la
guerra civil es una especie de circo absurdo; y se aprovecha de la ocasin para burlarse y
quejarse de los comunistas espaoles que le han estropeado las vacaciones7.
La actitud generalmente apoltica del hispanismo norteamericano tambin hizo
que, una vez terminada la guerra, Hispania y la Asociacin de Profesores de Espaol en
Estados Unidos (AATS) asumieran la legitimidad del estado franquista, includos sus
aparatos educativos y de investigacin. As, por ejemplo, entre los invitados de honor al

Editorial. Hispania 19 (1936), p. 467.


Stuart Cuthbertson, Escaping From the Spanish Revolution, Hispania, Vol. 19, No. 4. (1936), pp. 451460.

congreso annual de la AATS celebrado en enero de 1940, se encuentra el cnsul


franquista en San Francisco, que aprovecha la ocasin para alabar a Ramiro de Maeztu8.
Entre las pocas excepciones a este apoliticismo universitario cabe destacar dos:
Aurelio Espinosa, Sr., profesor de la Universidad de Stanford, y Paul Patrick Rogers, que
enseaba en Oberlin College, Ohio. Espinosa, catlico ferviente y partidario de los
Nacionales, public un folleto en 1937 en el que defenda la contrarrevolucin de los
militares como accin justificada, dados los inmensos errores de los lderes
republicanos9. Paul Rogers, por otra parte, era un intelectual filocomunista que llevaba ya
varios aos desarrollando una activa labor antifascista. En el verano de 1937 viaja a
Espaa, donde pasa un mes en territorio republicano.
Si el hispanismo norteamericano se caracteriz por su casi completo silencio
respecto de la guerra, muy distinto fue el caso del hispanismo britnico, en donde Allison
Peers, catedrtico de la Universidad de Liverpool, se convirti en una de las voces ms
prominentes en los debates pblicos sobre la guerra. Entre comienzos de los aos treinta
y de los cuarenta, publica siete libros y unos cuarenta artculos sobre la actualidad
espaola. Tambin en el caso de Peers, sin embargo, se manifiesta una tensin entre la
supuesta objetividad del erudito, la hispanofilia y su postura poltica como ciudadano.
Aunque el propio Peers se vea como un obervador cercano e independiente, [] que
trata de formarse una opinin equilibrada e imparcial [] [y que aspira], por encima de
todo, a estudiar las cosas como son e ir en busca, honestamente, de la verdad10, en la
prctica era evidente que simpatizaba con el bando nacional. Su simpata hacia Franco,

Guy Blandin Colburn, The Twenty-Third Annual Meeting, Hispania, Vol. 23, No. 1 (1940), pp. 1-20.
Aurelio M. Espinosa, The Second Spanish Republic and the Causes of the Counter-Revolution, San
Francisco: Spanish Relief Committee, 1937.

que no empez a disminuir hasta los aos cuarenta, no slo radicaba en el hecho de que
Peers era anglicano y conservador, sino tambin en la naturaleza de su hispanofilia. La
Espaa que amaba Peers era una Espaa catlica e imperial. Como escribi en 1938, en
un libro titulado Our Debt to Spain (Nuestra deuda con Espaa), el pasado grande y
esplndido del pas ha estado ntimamente ligado a su fe. Era ms grande cuando
luchaba por un ideal sagrado []. No hay pueblo en Europa que sobrepase la devocin y
la lealtad religiosa del pueblo espaol, criado durante muchas generaciones en la fe de
sus padres []. [Los espaoles] no necesitan de una dictadura que les obligue a rendir
culto. Se puede confiar en que, bajo las condiciones que sea, se mantengan fieles a su
pasado11.
Es evidente que los comentarios precedentes slo tocan la superficie del asunto.
An as, cabe argir que un anlisis detallado de la reaccin de los hispanistas extranjeros
ante la Guerra Civil Espaola constituye un elemento indispensable para llegar a una
comprensin ms plena y sofisticada de las importantes tensiones inherentes al
hispanismo como disciplina acadmica. Cuando se escriba la historica institucional del
hispanismo practicado fuera de la Pennsula, los aos 1936-39 resultarn tan cruciales
para esa historia como para la propia historia espaola.

10

E. Allison Peers, The Religious Situation in Spain, en Studies vol. 22 (1933), pp. 361-72; cita en la p.
361.
11
Our Debt to Spain. London, Burns, Oates & Washbourne, 1938, pp. xii-xiii.