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A RETRICA: UM SABER INTERDISCIPLINAR

MANUEL ALEXANDRE JNIOR


Centro de Estudos Clssicos
Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa

Para muitos, a retrica pouco mais do que mera manipulao lingustica e


ornato estilstico; uma forma de discurso mais ou menos vazia de contedo fundada no
artifcio psicolgico com fins propagandsticos e no na argumentao de princpios e
valores que se nutrem de um raciocnio crtico vlido e eficaz. verdade que, durante
sculos,1 a retrica foi perdendo a eficcia da sua dimenso filosfica e dialctica original,
a ponto de se ver reduzida ao campo da mera ornamentao estilstica. Mas a recente
restaurao da retrica ao seu velho estatuto de teoria e prtica da argumentao
persuasiva, e a sua reabilitao como antiga e nova rainha das cincias humanas tem
vindo a corrigir essa noo enganosa e negativista, revalorizando a retrica como cincia
e arte que to logicamente opera na heurstica e hermenutica dos dados que faz intervir
no discurso, como psicolgica e eficazmente se cumpre no resultante efeito de
mobilizao para a aco.
A retrica clssica acabou por abarcar um campo enorme dos mltiplos saberes
humanos, na aspirao de ser a alma dos estudos humansticos. Dominou a literatura,
tanto em prosa como em verso, transformou-se em crtica do texto, caldeou os gneros
oratrios, serviu o discurso oral e escrito, foi paradigma que moldou outros gneros
literrios, nomeadamente a epistolografia.
enorme o caudal de sabedoria que a retrica antiga nos transmite, pois no s
nos ensina as estratgias lgicas do discurso nas suas mais diversas formas, como
tambm nos leva a reflectir sobre a lngua do texto, a identificar e usar as figuras de
estilo, a classificar as figuras, os estilos e as diferentes classes de questes colocadas ao
ser humano, a educar e formar os discpulos, a filosofar e fazer crtica literria.2 E hoje,
ela de novo se nos apresenta no s como retrica filosfica e literria, mas tambm
como retrica didctica, cientfica, da imagem, do cinema, da publicidade. Como Lpez
Eire nos sugere, trs factores concorreram na antiguidade para a formao do cnon
1

Os sculos XVII a XIX.


LPEZ EIRE, Antonio. Reflexiones sobre el origen y desarrollo de la antigua retrica griega, Logo: Revista
de Retrica y Teora de la Comunicacin (1 parte), 3:4, 2003, p. 109.

retrico e a utilizao prtica do seu potencial argumentativo. So eles a oralidade, a


democracia e a filosofia.
I RETRICA E ORALIDADE
Muito antes de haver rdio, televiso, cinema, computadores ou mesmo a
imprensa, as pessoas dependiam do canto, da dana, dos jogos e dos discursos para se
entreterem e informarem. A literatura era no princpio oral, e os poetas, supostamente
inspirados pelas Musas, foram os primeiros educadores da Grcia.3 Foi ao nvel da
oralidade que, na literatura grega mais antiga, se gerou e plasmou todo um conjunto de
estratgias e regras pr-retricas que a memria registou, e o ensino oral acabou por
consagrar e perpetuar. O culto da memria, aliado prtica de uma retrica natural e
espontnea, o exerccio mimtico de uma espcie de pr-retrica em que oralmente se
acariciam as palavras, mas tambm com elas se plasmam figuras de feio esttica,
psicolgica e argumentativa. Essas palavras e figuras foram sendo armazenadas nos
arsenais da memria para, na ocasio e tempo certos, se voltarem a usar por uma espcie
de cultores da memria, autodidactas transformados com a experincia em inspirados
oradores e, depois, por fora dessa mesma experincia, em sbios mestres de oratria
prtica.4 A oralidade foi, de facto, indispensvel ao nascimento da retrica, pois foi nela
que germinaram e se configuraram os padres de construo, expresso e expressividade
oratria que vieram a marcar a diferena nas convenes da retrica clssica.5 Modelos
paradigmticos como o paralelismo, a anttese, a incluso, o quiasmo, o encadeamento, o
refro e a simetria concntrica esto presentes em toda a literatura grega como marcas
indelveis de uma cultura caracterizada pela interaco da oralidade com a escrita;
tambm figuras retricas como o smile, a metfora, a metonmia, a anfora, a antstrofe,

Ver JAEGER, Werner, Paideia: The Ideals of Greek Culture, New York: Oxford University Press, 19431945, vol. I, pp. 76, 219.
4
A figura dominante da cultura helnica foi o orador. As pessoas encontravam satisfao, estmulo
intelectual, inspirao tica e deleite esttico ouvindo discursos, e era a percia na arte do discurso pblico
que abria caminho para a fama. (OSBORN, Ronald E., Folly of God: the Rise of Christian Preaching. A
History of Christian Preaching Volume I. St. Louis, Missouri: Chalice Press, 1997, p. 72).
5
O estudo dos padres orais de construo na antiguidade foi particularmente desenvolvido em torno de trs
reas: teoria oral, anlise epistolar, e anlise retrica: a teoria oral, iniciada com Milman Parry e Albert Lord;
e a anlise epistolar, com Paul Wendland e Adolf Deissmannn.

o homeoteleuto e o clmax.6 Mas no foi s a oralidade que preparou o caminho para a


retrica. Foi sobretudo a democracia e uma maneira mais pragmtica de encarar a
filosofia.
II RETRICA E DEMOCRACIA
Como sabemos, a retrica nasceu e floresceu com a democracia. Primeiro em
Siracusa e depois em Atenas, a retrica foi concebida, ensinada, exercitada e colocada ao
servio do povo tanto para a defesa dos seus interesses individuais e comunitrios como
para a afirmao dos princpios e dos valores que sustentam a justia, o direito e a
liberdade. A democracia radical que se instalou em Atenas e o relativismo filosfico que
os sofistas opuseram ao dogmatismo dos pr-socrticos, concorreram juntos para o
imprio da retrica na antiguidade. A defesa dos valores da liberdade e da democracia,
tanto no plano da igualdade no direito ao uso da palavra (isegoria) como no da liberdade
de expresso (parresia), determinou um nmero crescente de intervenes orais pblicas
no palco das assembleias e dos tribunais. E este, por sua vez, obrigou a sociedade a
organizar-se no sentido de proporcionar e fomentar a aprendizagem da retrica; terreno
propcio ao surgimento e proliferao de loggrafos ou redactores de discursos, e retores
ou professores de retrica que ensinavam a compor os discursos. Estes ltimos eram, em
muitos casos, filsofos que, com o seu relativismo, praticavam uma espcie de filosofia
democrtica ou pragmtica: os chamados sofistas. O estado democrtico de direito foi o
terreno ideal para nele brotar, crescer e se desenvolver cabalmente a retrica; pois nele,
at ao lobo feroz se oferece a possibilidade de defender a sua causa em tribunal, 7 mesmo
que ele exiba as fauces manchadas com o sangue do cordeiro que acabara de devorar.8
III RETRICA E FILOSOFIA
A retrica siciliana construa-se em torno de argumentos de probabilidade
fundados em estratgias ticas, estticas e psicolgicas; estratgias que, mesmo
falaciosas, poderiam seduzir os ouvintes e se fazer passar por verdadeiras. Mutatis
mutandis, esta foi a retrica que Grgias transportou para Atenas, uma retrica frouxa em
6

Cf. HARVEY, John D., Listening to the Text: Oral Patterning in Pauls Letters, Grand Rapids: Baker
Books, 1998, pp. 1-118; ROBBINS, Vernon K., Exploring the Texture of Texts: A Guide to Socio-Rhetorical
Interpretatation, Valley Forge, PN: Trinity Press International, pp. 7-70.
7
PLATO, Fedro 272C10.
8
LPEZ EIRE, Antonio. Op. cit., p. 115.

sua vertente dialctica, igualmente satisfeita com o argumento de probabilidade e


totalmente alheada do campo das verdades absolutas. Tambm para ele a retrica se
pode ocupar de qualquer tema, mas apenas no mbito da opinio (doxa), enquanto
verdade social ou communis opinio e nunca a verdade entendida em termos absolutos,
porque essa nos escapa.9
Trs abordagens se cruzaram, entretanto, na tradio retrica ao longo da sua
longa histria: a estilstica, a aristotlica e a da comunicao em geral. A abordagem
estilstica, representada pela tradio sofstica, a mais redutora de todas. Define-se
como um grupo de tcnicas lingusticas pelas quais se adorna o pensamento. A
abordagem aristotlica fixa-se no campo argumentativo do discurso oratrio, mas admite
a sua aplicao aos demais gneros. A que contempla a retrica como arte aberta de
comunicao abrange praticamente todas as tipologias do discurso, tendo em Iscrates a
sua principal fonte de inspirao.
1. Retrica sofstica
De acordo com os sofistas, a retrica mais pragmtica do que epistemolgica.
Ser, no fundo, uma psicagogia, uma espcie de droga que arrasta a alma e a seduz com
seu deleite esttico e engano sedutor.10 Segundo Grgias, ns no conhecemos a verdade
directamente. Conhecemos apenas uma viso da verdade, uma viso materializada em
palavras e no a realidade em si mesma; pois pela magia da palavra (logos) que
pensamos e explicamos a realidade. As palavras veiculam vises aproximadas da
realidade, mas no a prpria realidade objectiva.11 E porque a linguagem no uma cpia
fiel nem mesmo fivel da realidade, a filosofia deve simplesmente abandonar a busca da
Verdade em termos absolutos e universais. O que pode e deve concentrar-se no uso da
palavra, para com ela resolver os problemas do contraditrio no plano do consensual e
provvel, e deleitar, seduzir e encaminhar as almas para solues plausveis no mbito do
que justo, til, conveniente e necessrio, com base em estratgias de carcter esttico e
psicolgico. A tradio estilstica que deriva da retrica dos sofistas veio a atingir o seu
clmax na Segunda Sofstica e prolongou-se praticamente at aos nossos dias.

Ibid., pp. 120-121.


Ibid., p. 121.
11
GRGIAS, Encmio de Helena, B 11, 13 D-K; Sobre a natureza, ou seja sobre o no ser, B 3, 82 D-K.
10

2. Retrica filosfica de Plato


Mas essa no foi a viso que Plato e Aristteles nos transmitiram da retrica.
Para Plato, o discurso deve versar sobre algo importante, e a tese que o orador se prope
provar ter de ser demonstrada filosoficamente, mediante a via dialgica que persuade a
verdade e enobrece a alma do ouvinte. Segundo ele, o ingrediente fundamental de todo o
discurso retrico a verdade que apenas se alcana pelo reflexivo dilogo filosfico que
se chama dialctica. Antes de falar, o orador deve conhecer a verdade do que vai dizer. E,
para a conhecer, deve comear por estudar filosofia.
A retrica cultivada pelo orador perfeito , portanto, uma retrica que tem uma
componente lgica muito forte, pois s assim capaz de produzir um discurso to
coerente e orgnico como um ser vivo. tambm uma retrica que ensina a argumentar
a verdade filosfica sem ignorar a vertente psicolgica e esttica do discurso, com vista a
sustentar e projectar a sua coeso e eficcia persuasivas. S pena que a retrica
platnica se tivesse concentrado em exclusivo na sua vertente filosfica, toda ela
controlada pela dialctica, e no tivesse deixado margem para uma retrica mais
directamente ligada vida, mais vocacionada para a soluo dos problemas do dia-a-dia,
no ambiente tantas vezes contraditrio dos nossos relacionamentos e funes.
As ideias fora de uma teorizao oratria consequente e vlida estavam quase
todas elas lanadas, mas faltava ainda elaborar uma retrica que, a par de ser filosfica,
psicolgica e esteticamente fundamentada, fosse tambm uma arte pragmaticamente
realista e objectiva, to exigente com a verdade como moral e eticamente rigorosa; numa
palavra, uma retrica emprica que tocasse a vida real na dinmica profunda da sua
essncia, e que verdadeiramente ensinasse a compor discursos que persuadam
logicamente, atraiam psicologicamente e seduzam com seus encantos estilsticos.12 O
tempero que faltava vamos ns encontr-lo, no s na Retrica de Aristteles, mas
tambm na filosofia de Iscrates.
3. Lgica aristotlica do discurso persuasivo
Para Aristteles, nem a retrica mera questo de estilo, nem o discurso retrico
discurso cientfico, dialctico, potico ou meramente sofstico. Ele prprio escreveu
tratados ou partes de tratados para cada uma destas cinco espcies de discurso,
12

Ibid., p. 126.

distinguindo-os uns dos outros com base em critrios de natureza, lgica e estilo.13
Segundo Aristteles, o discurso retrico tem sobretudo a ver com a lgica e a psicologia
da argumentao ligadas oratria poltica, forense e demonstrativa. Mas a definio
que nos d da retrica sugere a aplicao do seu cdigo ao tratamento de qualquer outro
assunto. Foi talvez por isso que os seus cnones se fizeram tanto sentir em quase toda a
histria da educao, e foram recentemente revitalizados com o fenmeno da chamada
Nova Retrica.14
Nos manuais clssicos da tradio aristotlica so assinaladas cinco operaes
retricas fundamentais, tambm chamadas cnones ou divises da retrica. So elas:
inveno, disposio, elocuo, memorizao e pronunciao.15 Na inveno ou descoberta
o orador comea por examinar a causa, define a inteno do discurso no ambiente da
situao retrica que o motiva, e v se a causa tem consistncia ou status.16 Nela, o orador
ocupa-se da escolha do assunto, da posio a tomar na discusso do tema e da formulao
da tese que se prope argumentar. Ocupa-se tambm da pesquisa do material a utilizar
na estrutura e desenvolvimento persuasivos do discurso, da seleco do mesmo material,
e da escolha das tcnicas que mais bem se ajustam defesa da sua tese. Uma vez que o
processo de inveno se entendia mais como modo de encontrar ou descobrir os
argumentos certos, do que como o modo de inventar ou criar novas ideias, os manuais
clssicos continham listas ou catlogos de figuras e tpicos argumentativos que
facilitavam a pesquisa dos argumentos: estratgias paradigmticas, modelos bsicos de
argumentao, figuras convencionais do discurso, citaes literrias clebres, catlogos
13

KINNEAVY , James L. A Theory of Discourse: The Aims of Discourse, New York, London: Norton &
Company, 1971, p. 214.
14
Ver PERELMAN, Cham: Lempire rhtorique: Rhtorique et argumentation, Paris : Librairie Philosophique
J. Vrin, 1977 ; The New Rhetoric and the Humanities : Essays on Rhetoric and its Applications, Dordrecht,
Boston, London: Reidel Publishing Company, 1979; e PERELMAN, Cham & L. OLBRECHTS-TYTECA, La
nouvelle rhtorique: Trait de largumentation, 1958. Porque o tempo me escapa, apenas refiro aqui alguns
dos traos mais distintivos do seu cdigo retrico: os trs gneros de discurso, as trs tcnicas de persuaso,
as trs espcies de argumentos, e os trs paradigmas de argumentao. Para uma sntese geral da teoria
aristotlica, veja-se a minha introduo de: Aristteles, Retrica (Lisboa, Imprensa Nacional Casa da
Moeda, 1998), pois foi ele quem determinou os rumos da multissecular tradio aristotlica.
15
Em Aristteles : eu{resi", tavxi", levxi", mnhvmh, uJpovkrisi"; Em Ccero e Quintiliano : inuentio,
dispositio, elocutio, memoria, actio ou pronuntiatio; isto : inveno ou descoberta do material, arranjo ou
disposio das partes do discurso e dos argumentos dentro do discurso, composio e estilo, memorizao do
discurso e comunicao pela palavra. A intellectio era reconhecida por uns dentro da prpria inuentio, e tida
por outros (Sulpcio Victor) como prvia inuentio, enquanto operao mediante a qual o orador examina a
causa, o gnero e a situao retrica a fim de examinar os fundamentos e a consistncia da causa para sobre
ela construir o discurso oratrio.
16
Os estados de causa so a conjectura, a definio, a qualidade e o fundamento legal.

de imagens e exemplos. Os elementos destas listas eram chamados tpicos ou lugares, de


sorte que a inveno pouco mais era do que a busca do lugar certo assumido como tpico
de argumentao para um fim retrico particular. Estavam geralmente ligados busca de
uma mxima, de um provrbio, de um orculo, de um exemplo, ou de um precedente
legal para a formulao de um determinado argumento. A disposio ou arranjo dos
argumentos referia-se ao trabalho de ordenao do material recolhido num esboo,
tendo em considerao factores como: a melhor sequncia a utilizar, a necessidade de
expandir ou no determinado ponto de argumentao, ou a melhor maneira de
desenvolver um subtema, uma narrao ou descrio. Temos assim: as partes do discurso
na sua macroestrutura, e as partes dos argumentos na sua microestrutura; porventura
acrescidos de amplificaes e digresses. O processo de estruturao formal do material
escolhido era to importante e criativo como o da descoberta ou inveno. Ambos se
influenciavam reciprocamente na elaborao do discurso. Na composio e ornamentao
estilstica do discurso, o orador manipulava o material recolhido e seleccionado no
processo de elaborao. Ocupava-se ele normalmente de questes de gramtica, sintaxe,
seleco de palavras e frases, figuras, cadncia rtmica, etc. Virtudes da linguagem como
a clareza, a pureza, a simplicidade, a verdade, a grandiosidade, a beleza, a luminosidade,
o vigor, a solenidade, a elegncia e a vivacidade eram geralmente tidas em conta.
Tambm as figuras do discurso e as vrias categorias, modalidades e tipologias de estilo;
estilo natural, mdio, elevado, veemente. Menos importante para a anlise retrica
moderna, a memoria tinha directamente a ver com a memorizao do discurso, de modo a
que a sua pronunciao soasse natural, e nada do que fosse essencial escapasse ao orador.
A apresentao ou pronunciao do discurso cultivava basicamente o uso da voz, a sua
colocao e articulao, o estudo da expresso, das pausas, e dos gestos mais apropriados.
Aristteles dividiu em trs os gneros do discurso: judicial ou forense,
deliberativo ou poltico, e demonstrativo ou epidctico. Os objectivos ou causas finais de
cada um destes gneros so diferentes: No discurso forense o justo e o injusto; no
poltico o conveniente e o til ou seus contrrios; no demonstrativo o belo e o feio.
Estes trs gneros correspondem a trs tempos diferentes: o passado, o futuro e o
presente, respectivamente, pois se ocupam o forense de causas passadas, o poltico de
aces a implementar no futuro, e o demonstrativo do elogio ou vituprio de pessoas,

coisas ou causas presentes. Dirigem-se por isso a auditrios diferentes: os juzes ou


jurados, os membros de uma assembleia, e o pblico em geral. Especializam-se tambm
em tipos de raciocnio diferentes, servindo-se de modelos de argumentao dedutiva
como os entimemas ou silogismos retricos, e de modelos de argumentao indutiva
como os exemplos, as mximas, as amplificaes, etc. Preferem ainda tpicos diferentes:
o real/irreal, o possvel/impossvel, o mais/menos, respectivamente. E porque a retrica
entendida como debate, sempre com dois lados em cada questo, era natural que os
gregos distinguissem duas espcies de discurso para cada um dos gneros. Assim: o
discurso forense especializava-se em modelos de acusao e defesa; o discurso
deliberativo, em modelos de persuaso e dissuaso, ou confirmao e refutao; e o
discurso demonstrativo, em modelos de louvor e censura. Na prtica, um determinado
discurso pode conter ou apresentar todas estas seis formas de argumentao,
dependendo apenas das circunstncias, embora tenda a especializar-se numa delas.
Todo o acto de comunicao persuasiva envolve trs elementos distintos: o
orador, o discurso e os ouvintes. E a eles esto ligadas trs espcies de prova: prova tica,
prova lgica e prova emocional ou pattica; por outras palavras, a tica do orador, a
lgica do discurso e as emoes dos ouvintes. A prova tica a prova de carcter do
orador; prova a que Quintiliano tambm chama argumento de autoridade. Diz Aristteles
que os factores que pem em evidncia o argumento tico so o bom senso, a boa
vontade e o so carcter moral. O bom senso manifesta-se na capacidade de tomar
decises prticas e escolher os meios adequados sua concretizao, a boa vontade
consiste em tornar claras aos ouvintes as suas boas intenes para com eles, e o so
carcter estabelece-se na evidncia que o orador d da sinceridade e verdade das suas
afirmaes. A prova pattica ou emocional visa despertar emoes que precipitem e
movam os ouvintes para a aco. To importante esta tcnica de persuaso que
Aristteles lhe dedica dezasseis captulos, pondo em evidncia a racionalidade das
prprias emoes e a eficcia da sua gesto argumentativa. A prova lgica a que
persuade pelo recurso a estratgias de argumentao dedutiva e indutiva,
nomeadamente o silogismo retrico e o exemplo. As provas eram determinadas por
convenes sociais e culturais; de sorte que, na argumentao de uma causa particular,
os elementos de prova se impunham pelo grau de importncia que certos valores tinham

na sociedade. Esses valores chamavam-se tpicos fundamentais ou finais de


argumentao.17 A lista mais consistente desses valores inclua oito: o que justo,
legtimo, vantajoso, belo, agradvel, fcil, possvel e necessrio.18 Dois princpios de
classificao se fundiram na formao desta lista: um, foi a ateno dada aos trs gneros
de discurso, para que os supremos objectivos do discurso forense (justia e legalidade),
do deliberativo (vantagem e necessidade), e do demonstrativo (beleza e agrado) fossem
relevados. Um outro princpio de classificao foi o de incluir um sistema de gradao
para definir a aco em causa, sobretudo em termos de prioridade lgica e tica.
Para se desenvolver uma linha estratgica de argumentao, so necessrios trs
impulsos lgicos. O primeiro tomar posio relativamente questo em causa ().
A posio a tomar recebia vrios nomes conforme o gnero de discurso e o momento
histrico do seu desenvolvimento, podendo chamar-se proposio, tese, hiptese, tema,
ou simplesmente assunto. O segundo dar imediatamente uma razo para se tomar essa
posio: quer pela narrao ou descrio da causa; quer pela forma de um silogismo para
que a proposio fosse mais do que mera assero. A razo avanada era frequentemente
chamada causa. O terceiro reunir as provas que sustentam a tese enunciada e/ou
informada. O arranjo dessas provas constitua o corpo do discurso, isto , a argumentao
propriamente dita, sustentada por uma dinmica consequente e eficaz de provas lgicas
e psicolgicas. importante ter sempre presentes estes trs movimentos na anlise de
padres de argumentao retrica.
Ao adaptar o modelo do raciocnio filosfico retrica, Aristteles reconheceu
que, a par da dialctica, que prefere a deduo a partir de princpios gerais, havia uma
retrica que igualmente formula argumentos dedutivos a partir de princpios
particulares. Reconheceu tambm que esta mesma retrica tinha a faculdade de
argumentar indutivamente a partir de exemplos, analogias, mximas e citaes de
autoridade tomados da tradio cultural. Os tpicos so lugares onde os argumentos se
podem encontrar, uma espcie de argumentos estereotipados. Aristteles refere trs
espcies de tpicos: tpicos especiais, tpicos comuns e tpicos do entimema. Os tpicos

17

Tpicos fundamentais (telikaV kefavlaia).


Tpicos de justia/injustia (divkaion), legalidade/ilegalidade (nomimovn), convenincia/inconvenincia
(sumfevron), beleza ou bondade/feiura ou maldade (kalovn),agrado/desagrado (hJdu'), facilidade/dificuldade
(rJad
v ion), possibilidade/impossibilidade (dunatovn), necessidade/no necessidade (ajnagkai'on).
18

especiais so argumentos que derivam de proposies sobre o justo e o injusto, o bom e o


mau, o belo e o feio. Os tpicos comuns so argumentos que derivam do possvel e
impossvel, do facto passado e facto futuro, de nveis de pequenez e grandeza. Os tpicos
do entimema incluem argumentos de definio, comparao e contraste, de
antecedente/consequente, causa/efeito, circunstncia e testemunho. O entimema era
uma espcie de silogismo retrico, um raciocnio dedutivo a que faltava uma das
premissas, isto , uma afirmao seguida da respectiva razo ou fundamentao, ou um
antecedente seguido do respectivo consequente, ou uma causa seguida do respectivo
efeito. O exemplo retrico era usado, no como mera ilustrao, mas como elemento de
prova inserido num esquema ou estratgia global de argumentao. Era uma forma
indutiva de persuaso que tanto podia ser representada pela narrao histrica como
pela fictcia de uma comparao, parbola ou fbula.
O modelo de estrutura formal do discurso oratrio reunia as seguintes partes:
promio, narrao, prova e concluso. (1) O promio introduzia o assunto, fazendo o
reconhecimento da situao, e pronunciava-se sobre o ou carcter do orador. (2) A
narrao informava a causa, situava e clarificava a questo a tratar, estabelecia e
enunciava a tese que geralmente se fazia acompanhar de uma razo. (3) A prova ou
argumentao estruturava a evidncia e demonstrava a razo da causa com base nas duas
categorias de argumentao lgica que so o entimema e o exemplo, no mbito das suas
mais diversas formulaes. (4) A concluso resumia os argumentos e promovia a sua
aceitao. Podia incluir estilo apaixonado, exortao, verbalizao das consequncias de
uma deciso e admoestao.
A estrutura formal de base que plasmava o discurso forense foi, entretanto,
acomodada aos requisitos do discurso deliberativo. No princpio, era a mesma, com a
eventual ausncia da narrao. Depois, foi sendo paulatinamente adaptada estrutura
formal da declamao relativa defesa de uma tese. O tratamento elaborado ou
amplificado de uma tese acabou, com o decorrer do tempo, por se assemelhar
formalmente ao exerccio da elaborao de uma cria em oito partes: introduo
encomistica, proposio ou enunciao da cria em parfrase, razo ou fundamentao
da afirmao feita em tese, contrrio, comparao ou analogia, exemplo, citao de
autoridade, e concluso em tom de exortao. Esta composio elaborada corresponde,

10

no fundo, estrutura original do discurso oratrio. A proposio e a razo explicam os


requisitos bsicos da narrao, no s formulando uma clara afirmao da tese, mas
tambm ao mesmo tempo justificando-a. O tpico do contrrio lembra o princpio
fundamental de argumentao: que esta debate e que, para argumentar uma tese,
necessrio ter o outro lado da questo sempre presente. A analogia e o exemplo
representam as duas principais formas de prova secundria para a construo do
argumento retrico. A citao ou argumento de autoridade representa o tipo de prova
que, no discurso forense, corresponde a alguma forma de testemunho, deciso legal
prvia ou evidncia documental. Todas juntas, estas oito partes do discurso deliberativo
so cuidadosamente elaboradas para representar em esboo as estratgias e formas de
prova consideradas indispensveis configurao de uma linha completa de
argumentao.19
O discurso demonstrativo, que partida tinha a forma normal de um discurso
forense, foi-se com o tempo especializando no encmio. O seu objectivo era produzir
exemplos para a vida de um indivduo ou para a histria de uma instituio. Era corrente
fazer-se o elogio de pessoas, cidades, figuras sobrenaturais, animais e coisas. Este gnero
de discurso veio, enfim, a chamar-se encmio, por se especializar no elogio dos objectos
19

Partindo de uma afirmao de Iscrates, sobre a importncia da educao Iscrates disse que a raiz da
educao amarga, mas o seu fruto doce Hermgenes ilustra a elaborao de uma cria do seguinte modo:
(1) Encmio: O encmio toma o lugar da normal introduo, porque um exerccio exegtico relativo ao
autor da cria. Em vez do carcter do orador, temos aqui o carcter do autor da cria o orador que props a
tese; (2) Cria: A cria propriamente dita citada ou parafraseada como informao do caso a argumentar ou
da tese a defender. Corresponde narrao, que normalmente termina com uma proposio; (3) Razo: A
razo mostra que a afirmao feita na cria verdadeira, formando com ela um silogismo retrico. Mas, como
se verifica no exemplo de Hermgenes, faz mais. Ao transitar da sequncia raiz amarga / fruto doce da
cria, para a sequncia trabalho primeiro / recompensa depois, o raciocnio expressamente anuncia o tema
da elaborao. Pois as aces importantes so bem sucedidas em troca de trabalho rduo, e do muito
prazer; (4) Contrrio: No contrrio a lgica do princpio proposto confirmada, se este tambm
verdadeiro. As aces naturais no carecem de esforo, nem do por isso prazer; mas as grandes aces
produzem o efeito contrrio; (5) Analogia: Por definio a analogia deveria ser tomada do mundo da
experincia comum: normalmente, um fenmeno tido como exemplo de um princpio universal. Como se
verifica na analogia do lavrador, o princpio de cuidar da terra antes de colher o fruto dificilmente negado, e
a interaco de ordem natural / actividade humana significa que a analogia cumpriu a sua funo ao sugerir
a validade universal da tese proposta. Assim como os lavradores beneficiam do fruto do seu trabalho rduo
no cultivo da terra, tambm os estudantes beneficiam do tempo e esforo que investem na sua formao e
cultura; (6) Exemplo: Por definio, o exemplo devia ser tomado da histria, como aqui se verifica no de
Demstenes; exemplo que concorre para iluminar e inspirar a adeso verdade expressa; (7) Citao: O
propsito da citao ou testemunho de autoridade foi mostrar que outras autoridades reconhecidas chegaram
mesma concluso. Os exemplos de Hesodo e de um outro poeta mostram em Hermgenes que o trabalho
rduo compensado pela divindade com os bens mais deleitosos; (8) Exortao: Regressando ao ponto de
partida, faz-se aqui a necessria aplicao do princpio enunciado e demonstrado, mas em tom de apelo
adeso dos ouvintes.

11

que retratava. Necessariamente mais narrativo do que os restantes gneros, o encmio


contemplava as seguintes partes: promio, narrao fundada e argumentada, e eplogo. A
narrao contemplava primeiramente tpicos de origem, genealogia e nascimento;
descrevia depois aces e virtudes: virtudes fsicas como a sade, a fora, a beleza, e a
estatura; virtudes materiais como a sorte, a riqueza, a poder e a glria; virtudes
intelectuais, morais e espirituais como a educao, a sabedoria, a piedade, a justia, a
prudncia e a filantropia. Na estrutura dos argumentos que permeiam a narrao
sobressaem imagens contrastivas, analogias, testemunhos e exemplos; tambm o retrato
e a descrio.
4. A filosofia Retrica de Iscrates
Contemporneo de Plato, Iscrates fundou tambm em Atenas uma escola,
rejeitando nela a retrica sofistica e a dialctica platnica, por as reconhecer
insuficientes e inaplicveis ao mundo real. Para Iscrates, a retrica a fonte inspiradora
de todos os saberes que fecundam a cultura humana, pois se dedica ao ensino de todas
as formas de discurso em que a mente humana se expressa.20 Para ele, como para Ccero,
cincia poltica e retrica confundem-se e interpenetram-se.21
Edward Schiappa, sustenta que Iscrates foi um dos primeiros filsofos da histria
ocidental a preocupar-se com aquilo a que hoje chamamos pragmatismo; no s porque
foi ele quem mais alimentou a tenso original entre filosofia e retrica, ou porque ao
longo de toda a sua carreira se especializou como professor de filosofia, mas sobretudo
pela doutrina que da sua escola emana.22

20

WAGNER, Russell H. The Rhetorical Theory of Isocrates, in Readings and Rhetoric, Springfield, IL:
Charles C. Thomas, Publisher, 1965, p. 183.
21
Na opinio de Ccero, ningum pode ser orador no sentido pleno da palavra sem antes alcanar o
conhecimento de tudo o que importante e de todas as artes liberais (CCERO, De oratore, 1.4.16 e 1.6.1920). Tanto no Brutus como no De oratore, Ccero coloca a oratria acima do direito e da filosofia e inclui as
virtudes de ambas (Brutus 40.150; 41.151; De oratore 3.35.143).
22
SCHIAPPA, Edward. The Beginnings of Rhetorical Theory in Classical Greece, New Haven & London:
Yale University Press, 1999, Isocrates Philosophia, pp. 162-184. Retrico segundo uns, e educador na
encruzilhada entre a retrica e a filosofia segundo outros, por bem poucos ele considerado um verdadeiro
filsofo. Curiosamente, Iscrates no usa uma vez sequer a palavra retrica, e sempre apresenta a doutrina
em que assenta o seu ensino como filosofia do discurso (thVn touV" lovgou" filosofivan). O termo que lhe
mais caro logos, palavra extraordinariamente rica que tanto significa palavra, mensagem e discurso, como
significa pensamento, razo, saber e entendimento. Curiosamente tambm, hoje corrente o desencanto com
a imagem tradicional da filosofia entendida como um modo transcendente de inquirio ou um tribunal da
razo sobre questes de Verdade, Bondade e Beleza sobretudo no ambiente do pragmatismo americano.

12

Iscrates define a sua escola como escola superior de filosofia, mas descreve a sua
filosofia como o estudo do discurso poltico; um discurso mais dirigido para a
implementao da justia, do carcter e da s conduta do que para a proficincia
oratria. Fazendo distino entre excelncia moral e tcnica, ele insiste no culto da
virtude moral como base em que assenta toda a educao do orador bem-sucedido. A
formao filosfica que a sua escola oferecia era uma autntica logn paideia; expresso
que os seus intrpretes traduzem por educao, ensino de retrica, ensino de eloquncia
com toda a densidade de uma autntica retrica filosfica. No seu Antidosis, por exemplo,
Iscrates define e descreve logn paideia como um programa de formao integral que
tem em vista a salvao de si mesmo e a dos outros; um sistema de aprendizagem que
habilita o aluno a falar e a pensar bem, a desenvolver as suas faculdades morais e
intelectuais, a edificar a sua prpria alma. semelhana de Aristteles na sua tica a
Nicmaco23, Iscrates sustenta que, tanto a excelncia intelectual, como a excelncia
moral se plasmam, cultivam e aperfeioam pelo ensino e aprendizagem. A sua viso
filosfica da educao retrica pode resumir-se no seguinte objectivo: proporcionar
formao para a alma como a ginstica a proporciona para o corpo; isto , produzir
lderes de elevado valor moral que proporcionem sbio conselho em todas as matrias de
importncia cvica. Para ele, a filosofia no est acima nem ao lado da actividade cvica.
parte integrante dela. Pois se visa, partida, cultivar a alma do indivduo, em ltima
instncia a alma da prpria cidade que est em causa. Como exorta no discurso a
Demonico, d especial ateno a tudo o que respeita tua vida, mas acima de tudo cultiva
a tua prpria sabedoria prtica (phronesis)... Esfora-te no corpo amando o trabalho
rduo, e na alma amando a sabedoria (philosophos)24. A expresso elaborada e sublime do
discurso oratrio era algo que vinha por acrscimo, pois era em simultneo sujeita a
critrios de contedo, propsito e estilo, estando este ltimo sempre ao servio do
contedo e seu propsito moral. A riqueza, diversidade e harmonia das formas literrias,
embora importantes, apenas valiam pelo efeito de eficcia que provocavam na gesto
lgica e psicolgica dos argumentos.
Iscrates no parece ver no ensino de Plato uma filosofia, por esse ensino no
produzir benefcios imediatos ao nvel da palavra (legein) e da aco (prattein), e se no
23
24

ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1103a14-18.


ISCRATES, A Demonico, 40.

13

centrar no culto da sabedoria prtica25. Prefere chamar-lhe exerccio de preparao


mental para a filosofia26. Pois, segundo ele, a filosofia verdadeiramente digna desse
nome a que emana do paradigma de educao que sempre cultivou e defendeu: uma
filosofia prtica que estuda o modo de fazer as coisas, e o modo como essas coisas
contribuem para formar carcter, resultando por efeito na formao de bons cidados.27
Embora seguindo caminhos diferentes, Plato e Iscrates usaram o mesmo termo
philosophia e decididamente tentaram colar a ele a sua paideia, ou modelo de educao.
Foi, porm, Iscrates quem educou a Grcia antiga do sculo IV a.C., e quem mais ajudou
a construir o modelo de educao superior que mais longamente vingou no mundo
ocidental.
A viso isocrtica da filosofia tem, de facto, muitas afinidades com o pragmatismo
filosfico contemporneo. Schiappa assinala trs temas do ensino isocrtico hoje
tambm presentes no pragmatismo: primeiro, a sua considerao do valor de uma
opinio informada (doxa) e de dvidas sobre a certeza (episteme); segundo, a sua
convico de que a pedagogia deve ser moral e ter em vista a participao eficaz dos
alunos na actividade civil; e, terceiro, a sua preferncia geral pela filosofia prtica sobre a
especulativa.28 Como convictamente Toulmin assevera, os filsofos contemporneos
esto cada vez mais envolvidos em debates pblicos sobre polticas de ambiente e
globalizao, tica mdica, prtica judicial, poltica nuclear, etc., e o facto que esses
debates j no so matria de uma mera filosofia aplicada. Eles encarnam a prpria
filosofia.29 A misso filosfica, pedaggica e poltica que Iscrates cumpriu na vida
merece ainda hoje ser reavaliada e pensada. O seu ideal pan-helnico era educar todos os
gregos na partilha de alvos e valores comuns, contribuindo assim, no apenas para a
formao de pessoas cultas, mas acima de tudo para uma cultura poltica de cidadania.
A retrica, como teoria da educao, um saber que se inspira em mltiplos
saberes e se pe ao servio de todos os saberes. um saber interdisciplinar no sentido
pleno da palavra, na medida em que se afirmou como arte de pensar e arte de comunicar
o pensamento, arte de ver, ouvir e ler e arte de comunicar o que se v, ouve e l.
25

ISCRATES, Antidosis, 271.


ISCRATES, Antidosis, 266.
27
NEEL, Jasper Plato, Derrida, and Writing, Carbondalle: Southern Illinois University, 1988, p. 211.
28
SCHIAPPA, Edward. Op. Cit., p. 181.
29
Ibid., p. 182.
26

14

Nascida como arte da comunicao persuasiva, expressiva e eficaz, a retrica


depressa se transformou em cincia da compreenso e da interpretao. Na retrica ns
encontramos o saber como teoria, o saber como arte, e o saber como cincia; um saber
terico e um saber tcnico, um saber artstico e um saber cientfico. No trnsito da antiga
para nova retrica, ela naturalmente se transformou de arte da comunicao persuasiva
em cincia hermenutica da interpretao.
Como saber interdisciplinar e transdisciplinar, a retrica est presente no direito,
na filosofia, na oratria, na dialctica, na literatura, na hermenutica, na crtica literria,
na teologia e na cincia. Como na antiguidade ela se nutria das sete artes do saber
encclico, tambm hoje se pe ao servio dos demais saberes. E com o mesmo objectivo:
dar um primeiro impulso para a formao do homem total.
Ao ocupar-se do que poltico, social e pragmtico, a retrica reconhece e afirma
o benefcio de uma educao interdisciplinar que tem por objecto formar hbeis
estadistas e oradores capazes de servir a grande Hlade do nosso tempo e seus fins
comuns.
No h garantias morais neste sculo. O crime e a decadncia parecem ameaar
abalar cada dia mais as estruturas morais e espirituais da nossa cultura. E sem garantias,
ns estamos mergulhados num estado de kairos, em que a tica se torna situacional e a
verdade depende da perspectiva de cada um em seus mltiplos contextos. Da a
necessidade de investirmos cada vez mais numa frmula de educao que alargue at ao
limite as fronteiras do nosso contexto comum de cidadania como pedra de toque da
nossa prpria identidade cultural e civilizacional. Num tempo em que tanto se relativiza
e politiza a verdade, ainda mais se nos impe uma teoria e um sistema de educao que
em simultneo invistam na formao pela palavra e pela aco, na construo do
carcter e da vida, na conscincia isocrtica de que s pessoas de bem podem ser bons
cidados e bons oradores, e de que o discurso verdadeiro, legal e justo a imagem
exterior de uma alma intrinsecamente boa e fiel.30 Pois bem, esse o paradigma cairtico
de formao para a cidadania que ns encontramos na paideia retrica e filosfica de
Iscrates; um ideal que resulta da colaborao interactiva da filosofia e da retrica para a
concretizao do grande sonho pan-helnico de educar todos os gregos nos princpios e
30

MASSEY, Lance. On the Origin of Citizenship in Education: Isocrates, Rhetoric, and Kairos, Journal of
Public Affairs, Southern Missouri State University: http://cicero.smsu.edu/journal/articles97/massey.html.

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valores que do sentido vida, formando no s pessoas educadas, mas tambm e


sobretudo cultos cidados da ptria e do mundo; numa palavra: uma retrica epistmica
e filosfica, mas impregnada de filosofia prtica.
As figuras pblicas, o cidado comum e os profissionais do presente sculo devem
cultivar uma retrica de cidadania, de modo a se adaptarem a um mundo em constante
mudana, a uma diversidade cada vez maior de auditrios em permanente dilogo com a
escola, a academia, os meios de comunicao, a sade, a poltica, a jurisprudncia, a
tecnologia e as cincias; uma retrica de tal modo integrada e globalizada que, nas
palavras de Aristteles, nos ajude a compreender a importncia de discernir os meios de
argumentao e persuaso disponveis em cada situao concreta da vida, e que, nas
palavras de Iscrates, nos ensine a lidar sabiamente com as circunstncias do dia-a-dia na
aplicao bem-sucedida dos princpios e valores que enformam a nossa vida. O duplo
valor da retrica como arte e cincia, como arte infinitamente flexvel e parte de um
corpus distinto de conhecimento, como um saber, um modo de saber e um modo de
comunicar o saber, faz dela tambm um instrumento mediante o qual continuamente
podemos inventar, reinventar e solidificar a nossa prpria educao.31

31

Cf. CHERWITZ, Richard A. and Sharan L. DANIEL. Rhetoric as Professional Development and Vice
Versa, JAC: A Journal of Compositional Theory, 2003: http://www.utexas.edu/ogs/grs/director1.html.

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