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O PINTOR, O MDICO E A MULHER:

CDIGOS VISUAIS E DE GNERO


NA PINTURA DE TEMA MDICO
Ana Paula Vosne Martins
E-mail: ana_martins@uol.com.br
Resumo: Este artigo trata das relaes entre imagens pictricas e o conhecimento
mdico-cientfico entre o sculo XIX e incios
do XX, tomando como referncia pinturas
sobre temas mdicos nas quais o corpo
feminino representado. Mais do que
homenagem ao conhecimento mdico e
destreza dos cirurgies, essas imagens so
reveladoras de um campo entrecruzado de
diferentes e contrastantes representaes
do gnero para as quais o corpo feminino
deu sentido e significado simblico.
Palavras-chave: corpo; medicina; pintura

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Quando tomo o corpo do Outro como objeto de arte


ainda que no o coloque a par
no o condeno morte;
delibero sobre sua morte e o imobilizo.
Jean-Pierre Jeudy (2002)

A histria da medicina uma especialidade muito respeitada e conta com


vrias publicaes e eventos internacionais arregimentando profissionais da
histria e tambm mdicos que atuam como historiadores amadores. Em vrios pases, encontram-se associaes e museus que visam preservar a memria
da prtica e do conhecimento mdicos, num esforo no s de preservao,
mas de construo da memria e de um sentido para o passado articulando-o
coerentemente com o presente. Talvez nenhuma outra profisso tenha tamanha reverncia pela histria e pela memria, pois parece ser consensual que a
medicina um exemplo notvel do esforo humano na superao da dor, do
sofrimento e da ignorncia, superao esta que resulta, por sua vez, da ao,
da inteligncia e do humanismo dos homens que no passado no se furtaram
a superar as adversidades e os obstculos para salvar vidas, para curar doenas
e amenizar os sofrimentos humanos.
Essa imagem herica e salvadora da medicina e de seus praticantes os mdicos encontrou no sculo XIX a sua melhor elaborao, tendo em vista que data
dessa poca a construo de museus ou de espaos de preservao da memria
da medicina em diferentes pases europeus e americanos. Tambm importante
salientar que o sculo XIX foi palco da constituio da disciplina histrica, estruturada como um saber especializado, com metodologia e discurso prprios, exercida,
da mesma forma que a medicina, por homens sbios e respeitveis. (SMITH, 2003).
Neste artigo, vamos tratar de imagens associadas ao trabalho da memria,
em particular da imagem herica e salvadora dos mdicos, bem como de outras
imagens de forte simbolismo de gnero, a ela articuladas. Mais do que analisar
as pinturas de temas mdicos como indcios daquele esforo de preservao da
memria, pretendemos compreender como a categoria gnero operou simbolicamente nesse processo. Ao mirar na memria, encontramos produes imagticas
que se configuram como um campo entrecruzado de diferentes e contrastantes
representaes objetivadas, e ao mesmo tempo ancoradas no binarismo do
gnero, para as quais o corpo feminino deu sentido e significado simblico.

Arte e medicina
Na Academia Nacional de Medicina e no Memorial da Faculdade de Medicina da Bahia, ambos lugares da memria, existem duas reprodues da figura
herica e salvadora do mdico. Estas representaes so, respectivamente,
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uma escultura de bronze, de autor desconhecido, intitulada A luta do mdico


contra a morte e um desenho colorido que ilustra um quadro de formandos da
Faculdade de Medicina da Bahia. Trata-se do mesmo motivo, apenas as tcnicas
so diferentes. Dominando a cena, vemos um mdico vestido com jaleco, em
p, com uma das mos afastando a morte, representada tradicionalmente pelo
esqueleto. Este, por sua vez, insidiosamente agarra-se ao corpo de uma jovem
mulher, semidesfalecida, mas com foras ainda para procurar a proteo do
mdico que a ampara com a outra mo.
Essa imagem opera com um topos muito bem consolidado na cultura
ocidental, que a dicotomia. Tanto na escultura, quanto no desenho h uma
ntida polarizao entre a natureza e a cultura, a vida e a morte, o masculino e
o feminino. Como a imagem foi produzida a partir de um esquema binrio do
pensamento, somente a representao do corpo feminino podia simbolizar ao
mesmo tempo a natureza, a vida ameaada e o objeto do conhecimento mdico.
H tambm outro aspecto importante a se ressaltar nessa imagem: a relao entre
o mdico e a mulher. O tema do mdico, como protetor e conhecedor da mulher,
expressa o crescente interesse mdico-cientfico pela natureza feminina e pelas
doenas de mulheres, que resultou na constituio de especialidades mdicas
voltadas para a especificidade do sexo feminino (ROHDEN, 2001; MARTINS, 2004).
Tanto a escultura encontrada na Academia Nacional de Medicina, quanto o
singelo desenho produzido para o quadro dos doutorandos da Bahia inserem-se
numa tradio representacional da medicina que foi produzida por artistas pelo
menos desde o Renascimento, mas que teve seu apogeu no sculo XIX, com a
pintura de temas mdicos (JORDANOVA, 2003). So bem conhecidas e famosas
as gravuras renascentistas e as pinturas a leo de cirurgies dissecando cadveres
em aulas de anatomia, como A lio de anatomia do Dr. van der Meer, de van
Mierevelt, de 1617, e A lio de anatomia do Dr. Tulp, de Rembrandt, de 1632
(HANSEN & PORTER, 1999). Estas gravuras e pinturas so representaes de um
conhecimento sobre o corpo humano que comeava a dar seus primeiros passos
mais audaciosos, porm ainda inseguros e imprecisos, mas que demonstram de
maneira inequvoca as relaes entre artistas, anatomistas e cirurgies a partir de
um territrio comum e desafiador para ambos: o corpo humano. Cabe ressaltar
que as gravuras e pinturas dos sculos XVII e XVIII representam o cirurgio anatomista e a produo do conhecimento anatmico que se deu pela observao
de cadveres (PETHERBRIDGE & JORDANOVA, 1997).
No sculo XIX, as relaes entre arte e medicina so mais estreitas e mais
complexas. Por um lado, reconhece-se que as imagens tm um inegvel valor
heurstico, especialmente as imagens hiper-realistas que abundam nos livros de
medicina, verdadeiros signos visuais do empirismo e dos progressos dos novos
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mtodos clnicos (FOUCAULT, 1980). Em seu belo tratado de obstetrcia, publicado


em 1912, o mdico alemo Ernest Bumm, professor na Universidade de Berlim,
explicava que o ensino mdico se beneficiou do uso das imagens porque o esprito compreendia melhor pelos olhos e tambm a memria retinha por mais
tempo. Seu livro contm um nmero expressivo de desenhos 606 ao todo em
preto e branco e coloridos, articulando a preciso cientfica dos fenmenos e das
estruturas observadas daprs nature com o tratamento artstico.
Mas as relaes entre a arte e a medicina no so somente de natureza
heurstica. medida que a profisso mdica conquistou legitimidade e prestgio
ao longo do sculo XIX, um gnero de pintura comeou a surgir e a ganhar visibilidade nos espaos oficiais, como os sales, e nas pginas de crtica de arte em
publicaes especializadas, sendo abrigado preferencialmente naqueles lugares
da memria aos quais nos referimos anteriormente. Trata-se das pinturas de
temas mdicos, embora a historiadora Ludmilla Jordanova tenha mostrado que
desde o sculo XVIII a pintura dos retratos de mdicos e cirurgies desempenhou
um importante papel na construo das identidades profissionais (JORDANOVA,
2003). este gnero de pintura que nos interessa.
A anlise das fontes que selecionamos para este artigo tributria de trs
diferentes abordagens que, por meio de caminhos distintos, palmilham o campo
dos estudos culturais. A primeira e mais antiga foi desenvolvida pelos estudos
literrios e visa compreender o processo pelo qual se constituem comunidades de
textos mediante citaes, apropriaes e transformaes de textos pelos autores.
A partir dos conceitos de dialogismo, conforme proposto por Mikhail Bakhtin,
e de intertextualidade, desenvolvido por Julia Kristeva, esta abordagem visa
entender como os textos so construdos a partir do(s) dilogo(s) com outro(s)
texto(s) e mesmo com os leitores e/ou espectadores (ZANI, 2003). Este conceito
originrio dos estudos literrios fez fortuna crtica e migrou para outros terrenos
nos quais o dialogismo ou a intertextualidade articula linguagens e discursos
de naturezas diferentes, como a literatura e o cinema, a propaganda e a cultura
visual de massas como os quadrinhos.
Outra abordagem qual recorremos diz respeito aos estudos de histria
cultural e de histria social que objetivam compreender a cultura como um campo
no qual tenses, conflitos, solidariedades e alianas se formam e se reorganizam
no interior de redes de sociabilidade mais ou menos estveis. Interessam-nos,
particularmente, os estudos a respeito das inter-relaes profissionais e dos espaos de homossociabilidade no sculo XIX, a partir dos quais artistas e mdicos
compartilharam valores e principalmente representaes de gnero (CHARTIER,
2004; DARNTON, 1996; DEJEAN, 2005; JORDANOVA, 2003; LILTI, 2005; BYNUN
& PORTER, 1985).
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A terceira abordagem talvez a que mais tenha suscitado as reflexes e


fornecido o ponto de vista crtico para a construo dos argumentos que aqui
sero defendidos. Os estudos e a crtica feminista sobre a produo cultural vm
contribuindo significativamente para a compreenso dos elementos simblicos e
polticos presentes na construo de narrativas escritas e visuais. Trabalhos produzidos desde a dcada de 1970 apontaram para a necessidade de compreender o
efeito ideolgico e simblico das diferenas entre homens e mulheres na produo cultural, bem como seu impacto (social e subjetivo) no que diz respeito tanto
s representaes das mulheres, quanto insero/excluso delas nos espaos
culturais e nas suas redes de sociabilidade (KNOT & TAYLOR, 2007; DIJKSTRA,
1988; SHOWALTER, 1993; DOTTIN-ORSINI, 1996; BERGER, 1987; SMITH, 1998).
Embora os trabalhos citados e muitos outros tenham uma inegvel contribuio no campo dos estudos culturais, cada qual com suas singularidades
tericas e metodolgicas, ao nos aproximarmos do objeto de nosso estudo
verificamos na bibliografia uma dificuldade conceitual para representar teoricamente as sobreposies, articulaes, interferncias, intersees e influncias
recprocas entre a medicina e a cultura visual, particularmente a pintura. Seria
necessrio um conceito semelhante ao conceito de intertextualidade para abordar os encontros entre as imagens e os textos que analisamos. Ento, por que
no recorrer a ele? Consideramos que o conceito de intertextualidade mais
adequado para tratar do dilogo entre cinema e literatura, mesmo tratando-se
de linguagens distintas. No entanto, possvel pensar nas citaes, aluses e
estilizaes literrias operadas pela imagem flmica, e os exemplos so abundantes na filmografia (ZANI, 2003). No que diz respeito s relaes entre a pintura
e a medicina, a questo no pode ser tratada somente pelo vis da referncia
imediata a pintura de tema mdico mas requer um olhar analtico que seja
pluridirecional, que consiga articular os diferentes cdigos visuais, cientficos,
culturais, sociais e simblicos que se misturam de forma mais ou menos complexa, variando conforme as referncias culturais dos artistas e seus objetivos.
Para tentar responder a essa dificuldade conceitual em representar teoricamente as sobreposies, articulaes, interferncias, intersees e influncias
recprocas entre a medicina e a cultura visual, propomos uma apropriao do
conceito de intertextualidade, dando-lhe um outro sentido e uma outra grafia:
intertexto-visualidade.
Com esse conceito, procuramos estudar as relaes entre os textos mdicos
e as imagens pictricas sobre temas mdicos, tomando como referncia alguns
trabalhos que empreenderam anlise semelhante para um conjunto maior e mais
diversificado de fontes imagticas e textuais, no qual recorrente a problematizao do corpo feminino (BROOKS, 1989; DIJKSTRA, 1988; DOTTIN-ORSINI, 1996).
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Compartilhamos com estes trabalhos a ideia de que os dilogos entre a medicina,


a pintura e a literatura oitocentistas so expresses da intertexto-visualidade e que
no ocorrem em terreno neutro ou imparcial, mas a partir de convenes e de
cdigos culturais compartilhados por mdicos, pintores, escritores e tambm pelo
pblico. Nesse sentido, a intertextovisualidade no mero reflexo do progresso
cientfico e do interesse que este despertou entre artistas e literatos, visto que requer uma representao mais realista. Aproximando-nos das reflexes de Ludmilla
Jordanova, a arte e a medicina compartilhavam de um amplo conjunto de fontes
e de referncias culturais que nunca foram exclusivamente do domnio mdico; e
este compartilhamento encontra no corpo humano o seu vrtice e a sua fonte de
mltiplos significados epistemolgicos, estticos, emocionais e tambm erticos.
Todavia, esse corpo tambm no neutro, pelo contrrio; como pretendemos demonstrar neste artigo, a intertexto-visualidade se produz a partir de um
corpo bem definido pela diferena sexual.1 Defendemos que estes dois grupos
profissionais mdicos e pintores bem como o pblico que viu os quadros de
temas mdicos nos sales ou leu as crticas sobre eles compartilhavam valores,
ideias e representaes sobre a feminilidade, de modo essa definio do feminino
foi construda a partir de cdigos culturais de gnero.
Grande parte das pinturas de temas mdicos foi executada para homenagear os mdicos reconhecidos por seu saber, habilidade, destreza e preciso e
tambm construir uma memria visual para reverenciar no s as habilidades
dos homenageados, mas a prpria medicina e a sua evoluo cientfica. Geralmente, os pintores eram contratados por admiradores dos mdicos retratados,
ou mesmo por alunos e colegas que desejavam prestar uma homenagem atravs
desta forma cultural to prestigiada como a pintura. Contudo, neste artigo, no
estamos tratando dos retratos dos mdicos, mas de uma mise-en-scne com
efeito de realidade. Para criar tal efeito, os artistas colocaram em cena o corpo
feminino ressaltando sua condio de objeto (do saber e do desejo) ao mesmo
tempo que reafirmaram o lugar e o domnio do saber mdico.
preciso tambm discutir os limites do realismo, pois as pinturas de temas
mdicos compartilham de elementos formais e estticos que se ancoram no ideal
da representao da realidade. Diferentemente das imagens hiper-realistas dos
livros de medicina, na pintura percebemos que o realismo se apresenta de forma problemtica, atravessado por outros cdigos simblicos, pois num mesmo
1

Este corpo documental heterogneo composto por textos mdicos, cientficos e de divulgao
popular, bem como as imagens pictricas a eles relacionadas, tambm se voltou para outras
diferenas, como as de classe social e as diferenas raciais. Sobre a problematizao cultural das
alteridades sociais e raciais ver SAID, 1996; JORDANOVA, 1989; SCHIEBINGER, 1994; BANCEL
et.alii, 2004.

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quadro veremos que o tratamento dado representao do corpo feminino


est sobrecarregado por outros valores e idealizaes que saturam o realismo
pretendido pelo artista (AUMONT, 1993).

Para alm do real: o corpo feminino em cena


Entender como as pinturas de temas mdicos construram suas narrativas
visuais requer um breve comentrio sobre esta escolha em representar corpos
femininos sendo operados ou autopsiados. Mdicos, artistas e escritores compartilhavam uma curiosidade ansiosa que est presente em diferentes contextos
e formas de produo cultural no sculo XIX. Explicar o que era a mulher passou
a ser um desejo comum de homens cultos. Alguns sucumbiram diante do que
chamavam de mistrio feminino e partiram para o ataque (ou a defesa) vendo
no feminino a expresso da inferioridade, da ameaa ordem e integridade
masculinas. Outros, menos misginos, mas no menos ansiosos, defendiam
que conhecer a mulher era fundamental para que as relaes de gnero fossem
harmoniosas, ou seja, que cada um exercesse sua funo de acordo com a sua
natureza de maneira complementar. De qualquer forma, importante ressaltar
que nesse contexto cultural que os mdicos paulatinamente passaram a ser
reconhecidos como os especialistas em mulheres porque conheciam os mistrios
e segredos de seus corpos. Como as mulheres eram definidas pela corporalidade/
sexualidade, a concluso a que muitos daqueles homens cultos chegaram que
os mdicos tinham as informaes pelos quais tanto ansiavam. Segundo Dottin-Orsini, os mdicos brilhavam nos jantares, mas talvez devessem ser considerados refns dos homens de letras, que torciam o discurso mdico em proveito
prprio (1996: 225). Alguns no escondiam sua admirao pelos mdicos e
pelo que eles viam e sabiam, como o escritor Paul Adam:
Um cirurgio... Esse vai muito mais longe que um amante! Penetra mais intimamente
em nosso ser. O que um ato de amor perto do ato operatrio? Coisa pouca. S nos
entregamos realmente ao cirurgio... Veja, se eu fosse capaz de ter algum sentimento
seria voltado para um desses homens que sabem despir-nos at a nossa carne, que
sabem violar-nos mais profundamente...(DOTTIN-ORSINI, 1996: 230).

So bem conhecidas as demonstraes de admirao de escritores como


Jules Michelet e mile Zola pelos mdicos. Michelet, em particular, que afirmou
serem as mulheres doentes por sua prpria constituio mais frgil, considerava
ser papel da cincia e dos mdicos salvar as mulheres e corrigir sua natureza
enferma (MICHELET, 1859/1995).
As representaes ambguas sobre a natureza feminina e de sua definio
pela profisso mdica encontraram na literatura e na pintura suas formas de
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expresso privilegiadas. O realismo literrio e pictrico compartilhava com a


medicina e a cincia oitocentistas a crena de que o olhar desimpedido e as descries do que era submetido ao olhar resultavam no conhecimento da realidade.
No que diz respeito s pinturas dos temas mdicos, podemos perguntar
o que a pintura representa ou qual realidade o realismo representa. Para responder estas perguntas, vamos comear com uma comparao entre imagens
fotogrficas obsttricas e uma pintura de tema mdico bastante famosa. As
fotografias foram selecionadas de um manual de obstetrcia publicado em
1910 pelo obstetra francs Fabre, ilustrado com 466 figuras (entre desenhos e
fotografias). Este o tipo de imagem que denominamos em outro momento de
imagens secretas, ou seja, elas so representaes do conhecimento, realidades figuradas e expresses de uma relao triangular entre o olhar daquele que
representa, o objeto representado e o conhecimento produzido. So secretas
porque no foram produzidas para ser exibidas, pelo contrrio, o inusitado da
perspectiva e o hiper-realismo s tinham sentido dentro dos livros de obstetrcia e
de ginecologia. No visavam a fruio, mas o conhecimento; da alguns mdicos
demonstrarem a preocupao de que aqueles livros no cassem em mo leigas
e despreparadas para ver (MARTINS, 2005).

FABRE. Prcis dObsttrique. Paris: Librairie J.B. Baillire et Fils, 1910. p. 398

Em imagens descritivas como essas, dificilmente vemos o corpo na sua totalidade. Na maioria delas, o corpo resumido ao detalhe de estruturas anatmicas
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ou antomo-patolgicas. Quando ele aparece na totalidade, como nas imagens


que ilustram o manual obsttrico, o objetivo salientar a disfuno caso dessas
duas fotografias que mostram mulheres grvidas com estreitamento grave de
bacia. notvel o realismo dessas fotografias: podemos inferir que so mulheres
pobres porque dificilmente mulheres das classes mais privilegiadas eram atendidas em hospitais na poca; uma tem 42 anos e a outra 34; seus corpos foram
fotografados em pose natural e sem nenhum tipo de retoque; enfim, no h
aqui nenhum tipo de idealizao, mas sim de desvelamento de corpos de pessoas
comuns que chegaram ao especialista e concordaram em ser fotografadas para
ajudar a cincia. Podemos afirmar que aqui o realismo da fotografia visa explicar,
tem carter descritivo e no h nenhum outro elemento visual que distraia a
ateno do objetivo didtico da cena.
Vejamos agora uma pintura de tema mdico muito famosa do artista francs Henri Gervex, intitulada Dr. Pan antes da operao, de 1887. Este cirurgio,
Jules Pan, alcanou renome e suas publicaes foram referncias na segunda
metade do sculo XIX. A histria oficial da medicina o coloca na galeria dos
clssicos da cirurgia. Era ginecologista e conquistou a fama por desenvolver
tcnicas cirrgicas de remoo de tumores uterinos, ovarianos e de mamas,
como tambm pelos instrumentos cirrgicos que inventou.

Dr. Pan antes da operao, 1887. www.musee-orsay.fr


Gervex foi um pintor realista, embora frequentasse o crculo impressionista,
conforme ficamos sabendo por Zola, um crtico do artista (BROOKS, 1989). O
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quadro mostra Pan fazendo uma preleo aos outros mdicos presentes na sala
de cirurgia a respeito da tcnica que iria utilizar para fazer uma mastectomia na
paciente que j est anestesiada e deitada na mesa. Numa das mos ele segura
uma pina, certamente a pina de Pan; a outra mo indica que ele est explicando. a representao da autoridade do saber mdico; suas roupas indicam
o status e a sobriedade de sua posio. Os outros mdicos ouvem atentamente
o cirurgio. No entanto, Gervex coloca um dos mdicos na cena pictrica de
forma a atrair a ateno dos observadores para a mulher que ser operada.
Esse mdico no olha para Pan, nem parece estar prestando ateno fala do
mestre. Toda a sua ateno e, ousaramos dizer, seus sentimentos, esto voltados
para a jovem mulher que est deitada inconsciente. Ele olha diretamente para
ela e algo totalmente estranho a uma situao pr-cirrgica segura seu brao
sobre o trax. Por que segur-la se ela j est anestesiada? E o que significa essa
diviso entre a cena realista e encomistica da preleo e a cena de admirao
voyeurstica desse mdico assistente?
A pintura de tema mdico que representa o corpo feminino produz um
conflito entre o ideal esttico do realismo e a definio cultural da feminilidade.
Aqui, o gnero embaralha no s o realismo, mas o olhar do pintor e dos observadores. A intertexto-visualidade resulta em algo diferente da descrio do real.
Para defender esta hiptese explicativa preciso compreender alguns elementos
que compem o quadro. Se procurarmos os textos mdicos da poca, que trataram do cncer de mama, saberemos que a mdia de idade das mulheres que
desenvolviam esta doena estava entre 40 e 48 anos. Dificilmente, portanto, uma
jovem como a do quadro seria operada por esse motivo, embora pudssemos
fazer uma concesso a este respeito.
Outra questo que os livros de medicina informam sobre a preparao
para este tipo de cirurgia e sobre a prpria cirurgia. Geralmente, uma mastectomia no tinha bom resultado no final do sculo XIX. As cifras de mortalidade
eram muito altas. Algo entre 1/10 a 1/6 das pacientes morria nas cirurgias por
causa da hemorragia. As que sobreviviam ficavam com graves sequelas devido
radicalidade da tcnica cirrgica, que removia a mama afetada, parte da axila,
do msculo peitoral e algumas vezes at parte da clavcula, o que causava deformidade fsica notvel. Uma ltima questo diz respeito preparao da paciente
para a cirurgia. Os livros do final do sculo XIX explicam que somente a parte
a ser operada ficava descoberta, constituindo o campo cirrgico, enquanto o
restante do corpo seria coberto com um leve tecido, ficando o rosto descoberto
para a aplicao do anestsico. Ou seja, nas mastectomias somente o seio a ser
operado ficava visvel, sendo o outro coberto (GOODBODY, 1994).

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Essas informaes sobre a mastectomia so necessrias porque todas as


pinturas que homenageiam cirurgies o fazem trazendo para o quadro uma cena
cirrgica. O objetivo dar ao observador a iluso de que o pintor esteve presente
naquela cena e que conseguiu retratar de forma realista tudo que se passou,
descrevendo e no interpretando, pois a descrio um procedimento mdico e
cientfico. O resultado deveria ser uma descrio da realidade: o mdico-cirurgio
e seu notrio saber; os seus colegas e os alunos; o instrumental cirrgico; as
subordinadas enfermeiras; e no centro o corpo da bela paciente.
O objetivo principal, descrever, o mesmo das fotografias do manual
obsttrico, contudo a pintura vai muito alm da descrio realista de um corpo
doente ou com srias limitaes fsicas, pois corrige e idealiza o corpo feminino.
Vamos nos deter um pouco sobre este corpo. Nos livros de medicina, dificilmente
o elemento esttico est presente na representao do corpo feminino, embora
no se possa afirmar que as interpretaes e idealizaes estejam totalmente
ausentes. Contudo, quando o assunto abordado so as cirurgias, os detalhes
sobressaem na representao. So, portanto, imagens hiper-realistas. Nas pinturas, esse detalhamento suprimido em favor da idealizao do corpo feminino.
A paciente do quadro de Gervex no parece uma doente. Ela jovem, bela
e seus seios so firmes e parecem bem saudveis para algum que ia se submeter
a uma mastectomia. Os desenhos e as fotografias das pacientes com adenocarcinoma na mama mostram mulheres mais velhas, seios flcidos e geralmente na
imagem sobressai o tumor, alm do que elas esto conscientes e posando para
o fotgrafo ou desenhista (GOODBODY, 1994).
Na pintura de Gervex e outras semelhantes, produzidas na mesma poca,
as pacientes atendidas pelos mdicos nos hospitais no entram na cena realista.
O realismo aqui de outra natureza, romntico e com forte elemento simblico,
revelando a dinmica da intertexto-visualidade. O ideal da feminilidade produzido pela cultura oitocentista e pela ideologia de gnero criou uma mulher frgil,
sensvel, amorosa, moralmente superior ao homem e naturalmente destinada
reproduo e maternidade. Contudo, como a bibliografia extensa sobre o
assunto j tratou, h variaes neste ideal, elaboradas pelo romantismo e depois
pelo naturalismo. Da a proliferao nos textos e nas pinturas de figuras como
monjas, da mulher-flor, das virgens inacessveis, da mulher-criana e das mulheres
mortas ou desmaiadas. Em todas estas imagens, se combinam elementos como
a passividade, a inconscincia (seja porque a mulher dorme, porque est em
xtase ou porque est morta) e a beleza.

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Onze anos antes de pintar esse quadro em homenagem ao famoso cirurgio ginecologista, Gervex havia pintado outro quadro que fora rejeitado para
o Salo, porque foi considerado muito indecente. Este quadro, intitulado Rolla,
de 1878, foi inspirado num poema de Alfred Musset que descreve o encontro
entre um homem e uma prostituta. O realismo da cena um quarto de hotel, o
sexo j consumado, as roupas dela jogadas no cho e seu corpo adormecido e
nu sobre a cama sendo observado pelo amante causou escndalo, assim como
a Olympia, de Manet, havia ofendido a moralidade burguesa em 1865.

Rolla, 1878. http://jssgallery.org


importante lembrar que foi por volta da metade do sculo XIX que se
deu o debate em torno do nu, numa aberta reao crtica ao tratamento que
a arte acadmica havia dado ao tema. H vrios registros desse debate que
Peter Brooks chamou de crise da representao do nu, entre os quais esto
os textos de Zola e de artistas e crticos contemporneos. A questo girava em
torno da necessidade de romper com a estilizao do nu na pintura acadmica
e de suas bacantes, baigneuses, ninfas, Vnus ou escravas orientais em defesa
da representao do nu moderno, o nu realista. S que esta representao
realista esbarrava nas convenes colocadas pelo pudor e principalmente pelo
distanciamento cultural ou histrico que devia presidir a representao do nu a
fim de evitar que o nude se tornasse naked. Basta lembrarmos do hiper-realismo
mdico de Courbet no quadro A Origem do Mundo, de 1866, que no foi feito
para ser exibido ao pblico (GAY,1988; BROOKS, 1989).
Se compararmos os dois quadros de Gervex, veremos como o artista traz
para a pintura de tema mdico a mesma representao do corpo feminino que
causou escndalo 11 anos antes. D quase para dizer que a modelo a mesma
e a sua descrio pictrica tambm: a beleza, a juventude, os mesmos cabelos
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em desalinho arrumado, a inconscincia, a passividade e a nudez. Voltando


para o quadro sobre o Dr. Pan, possvel afirmar que aqui o realismo da cena
cirrgica atravessado pelo realismo idealizado do corpo feminino. Este corpo
um ideal de feminilidade e a sua presena nesse quadro opera com dois sentidos:
primeiro, refora seu carter de objeto do saber mdico, pois a cena anuncia
que logo o cirurgio vai abri-lo e extirpar seu mal; segundo, ele um objeto do
desejo masculino, bem reforado pelo olhar do mdico-assistente que olha e
toca aquele corpo. Gervex leva o observador a se identificar com esse mdico,
a ficar no seu lugar, numa triangulao de olhares e de lugares de subjetivao:
o mdico, o pintor e o observador da bela mulher.
Vejamos como a representao do corpo feminino pode ainda revelar uma
complexidade maior da intertexto-visualidade e, para tanto, vamos tratar de mais
duas pinturas. Em 1869, o pintor alemo Gabriel Max havia terminado um quadro
que suscitou muitos comentrios elogiosos. Trata-se da tela intitulada O anatomista.
A outra pintura foi produzida pelo pintor espanhol Enrique Simonet, em 1890, com
o sugestivo ttulo Y tenia corazn.

O Anatomista, 1869. www.artrenewal.org

Y tenia corazn, 1890. www.fisterra.com


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Temos aqui a representao da mulher morta, um tema bastante repetido


na arte pictrica da segunda metade do sculo XIX. O realismo dessas pinturas
parece ser indiscutvel, afinal trata-se de jovens mulheres encontradas mortas (a de
Gabriel Max morreu afogada; a de Simonet parece ter morrido de tuberculose em
consequncia dos excesos de una mala vida) e submetidas autpsia. Contudo,
o que vemos aqui novamente a dinmica da intertexto-visualidade. O ideal de
feminilidade se sobrepe ao realismo ao exaltar os mesmos signos que Gervex
exaltou em suas pinturas realistas: a beleza, a juventude, os cabelos longos, a
inconscincia, a passividade e a nudez. A triangulao de olhares dos sujeitos
masculinos tambm est presente, especialmente no quadro de Max, atravs do
olhar melanclico do anatomista que com uma das mos desvela o jovem corpo a
ser autopsiado e se perde em pensamentos. A pintura de Simonet tambm articula
outro tema muito recorrente na produo cultural oitocentista sobre o feminino:
a ausncia de sentimentos morais nas mulheres desregradas, ou seja, aquelas
de mala vida, jovens trabalhadoras sem controle masculino direto, prostitutas
ou jovens de classe mdia recalcitrantes ao modelo da boa e obediente moa de
famlia. Ao abrir o trax e retirar seu corao o mdico representado por Simonet
faz uma descoberta aparentemente inslita. O velho sbio descobre a verdade que
somente o olhar treinado consegue alcanar. O mistrio cede frente morte e ao
saber mdico. Como bem colocou Ludmila Jordanova (1989), o desvelamento
um procedimento cultural e cientfico que s tem sentido quando seu objeto
o corpo feminino. Basta fazermos um esforo de imaginao e substituirmos os
corpos que esto nestes quadros por corpos masculinos. A representao cientfica
e encomistica se transformaria em pardia.
Uma comparao dessas pinturas com a fotogravura Dr. Ernest Bumm operando um homem ilumina melhor o lugar do gnero nessas imagens. Trata-se da
mesma cena cirrgica, mas as diferenas so notveis. A luz incide na figura do
cirurgio; seu jaleco totalmente branco diante do acinzentado de seus assistentes que esto na sombra. O paciente um homem, mas dele vemos somente o
rosto. Ningum segura seu corpo e o anestesista est com a mscara de aplicao
do anestsico, mas sem enfatizar seu olhar sobre o paciente. O corpo deste est
coberto e o cirurgio tem acesso somente ao campo cirrgico, assim como o
observador. No h nenhum elemento exterior ou alegrico aqui. A enfermeira
que olha para o observador o faz para reforar o realismo da cena, pois esta
gravura foi realizada a partir de uma fotografia, da seu carter descritivo, direto.
O corpo masculino no suscitava interesse, curiosidade ou mesmo ansiedade na
cultura oitocentista e do comeo do sculo XX. Como disse Jordanova (1989),
seria ridculo ou imoral desvelar o corpo masculino da mesma forma como foi
o corpo feminino nas pinturas aqui analisadas.

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Dr. Bumm operando um homem, 1920. http://images.wellcome.ac.uk

Compreender os mltiplos significados dessas imagens pictricas nos leva


para a dinmica da intertexto-visualidade; para este terreno de encontros e sobreposies de textos e imagens, mas tambm para os conflitos e as incoerncias
de uma cultura que por um lado exigia a preciso e enaltecia a representao
descritiva de uma realidade a ser conhecida e dominada. Por outro lado, lanava
sobre esta mesma realidade um olhar armado pela idealizao e pelas fantasias
sobre as diferenas sexuais. Acreditamos que essas pinturas so fontes privilegiadas para entendermos essa dinmica cultural.
As narrativas visuais produzidas pelos artistas que pintaram quadros para
homenagear algum mdico, ou mesmo para abordar genericamente temas
associados intrepidez dos mdicos na luta nem sempre bem sucedida contra
a morte, so tambm indicativas de como o gnero no necessariamente
associado s mulheres ou s relaes entre homens e mulheres. Quadros como
esses que foram aqui analisados utilizam o simbolismo de gnero incorporado
na figura feminina como forma de enaltecer as qualidades do homenageado
ou da cincia mdica, mas ao faz-lo trazem cena outros elementos como a
dicotomia, o binarismo e os significados associados vida, morte e ao desejo
que vo alm do objetivo inicial de representar de maneira realista o mundo da
medicina clnica. A construo imagtica da memria dos mdicos e do saber
mdico presente em pinturas como essas reveladora dos limites da objetividade realista e tambm do olhar entrecruzado dos pintores, dos mdicos e dos
observadores que confluem no corpo passivo da mulher dada ao olhar.
Abstract: This paper focus on two different
types of discourses in which the female
body is understood: the pictorial images
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and physicians text produced during the


end of 19th century and beginning of
20th. The images do not only celebrate
the physicians skills, they help us to understand different ways the female body
was constructed and simbolic understood
in this period.
Keywords: body; medicine; paintings
Recebido para publicao em abril de 2009.

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