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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Sobre A cidade & a cidade

Ronaldo Bressane

Olhe sua volta: existe outra cidade dentro da sua cidade, mas voc no est
vendo. Fronteiras so mais leves do que o ar; h cidados invisveis a voc
voc mesmo invisvel a determinadas pessoas. O que uma cidade, o que
uma nao, at que ponto um lugar compe a sua identidade? Essas so algumas
questes com que se depara o detetive Borl ao investigar o estranho assassinato
de uma jovem na cidade de Beszl que tambm pode ser a cidade de Ul
Qoma. Essas so tambm algumas premissas da literatura provocadora de China
Miville. O maior nome ingls da fico-cientfica desde J. G. Ballard tem sua
obra afinal apresentada no Brasil na excelente traduo do especialista Fbio
Fernandes.
Miville, destacado ativista de esquerda com formao na liberal London
School of Economics, o nome mais quente do new weird subgnero da
literatura de fantasia que atualiza temas da fico cientfica, do horror e da
literatura especulativa em linguagem realista e registro urbano. Neste romance,
Miville tal como o mestre Philip K. Dick havia feito em Androides sonham
com ovelhas eltricas? combina a fico-cientfica com outro gnero: o
policial. semelhana do autor de O homem do castelo alto, Miville nos leva
sorrateiramente a desconfiar da substncia da realidade ao redor, jogando, em
uma perspectiva paranoica, com a poltica e com a metafsica.
A cidade & a cidade habita um mundo estranhamente familiar: uma cidade
ps-sovitica com um nebuloso passado autoritrio. Ao brincar com o paradoxo
de Schrdinger (aquele em que o gato est e no est morto ao mesmo tempo
hum, muito complexo pra explicar nesta orelha) e distorcer a fsica afirmando
que dois objetos podem ocupar o mesmo espao, Miville prope que a cidade
de Beszl exista no mesmo espao que a cidade de Ul Qoma. Administrados por
uma monoltica autoridade chamada Brecha, os cidados aprenderam a no
ver os vizinhos da outra cidade sob pena de serem multados ou presos: as
cidades tm at aeroportos, cdigos telefnicos, links de internet, lnguas e
alfabetos diferentes.
O inspetor Borl, protagonista e narrador, um frustrado farejador da

verdade a qual, em termos kafkianos, parece sempre escapar dele por meios
burocrticos e regras inescapavelmente sinistras. Borl cr que o assassinato da
jovem tenha a ver com uma passagem ilegal entre as duas cidades, e que o
crime seja acobertado pela Brecha. Aos poucos o detetive intui: a jovem estaria
envolvida com enigmticas escavaes arqueolgicas que levariam descoberta
de uma terceira cidade. Outras mortes tenebrosas surgiro em seu caminho
com a Brecha sempre por trs, colocando a vida de Borl em risco. Ou no:
lembrando o desfecho do conto O jardim de caminhos que se bifurcam, de
Jorge Luis Borges autor a quem, sem favor, Miville tem sido comparado
(assim como ocorreu com K. Dick) , os fatos podem acontecer e no
acontecer simultaneamente no extraordinrio final de A cidade & a cidade.
Agora d outra olhada sua volta: voc est onde de fato acha que est?

Sobre A cidade & a cidade

Quando o corpo de uma mulher assassinada encontrado na decadente


cidade de Beszel, em algum lugar nos confins da Europa, parece apenas mais um
caso trivial para o inspetor Ty ador Borl, do Esquadro de Crimes Hediondos.
medida que avana a investigao, as evidncias comeam a apontar para
conspiraes muito mais estranhas e mortais do que ele poderia supor, levando-o
nica metrpole na Terra to estranha quanto a sua: Ul Qoma. As duas cidades
ocupam o mesmo espao geogrfico mas constituem naes diferentes,
monitoradas por um poder secreto conhecido como Brecha. Em ambas as
cidades, ignorar a separao, mesmo sem querer, considerado um delito
imperdovel, mais grave do que cometer um assassinato.
Este romance poderia ser classificado como fico cientfica, mas vai muito
alm. um livro sobre a alienao, o isolamento e a inabilidade de ver o mundo
que habitamos.
Walter Mosley
Uma ideia estranha e engenhosa, to inteligente e convincentemente elaborada
que resulta num romance excepcional: audacioso, original e assombroso.
Daily Mail
Um assassinato misterioso que se passa em uma paisagem urbana Blade
Runner. Imagine Um conto de duas cidades escrito por Stanley Kubrick e ter
uma ideia do que vai aqui.
Shortlist
Sutil, quase casualmente, Miville constri uma metfora para a vida moderna
e prova uma vez mais que to inteligente quanto original.
Michael Moorcock, Guardian
Kafka e Orwell costumam ser facilmente evocados para qualificar qualquer
coisa que fuja um pouco do ordinrio, mas neste caso so comparaes
certeiras.
The Times
A premissa espirituosamente elaborada, estendendo-se a cada detalhe da vida.
A inventividade e preciso de Miville so extraordinrias.
Independent

Sobre o autor

Emma Bircham
CHINA MIVILLE, nascido na Inglaterra em 1972, formado em
antropologia social pela Universidade de Cambridge, com mestrado e doutorado
em filosofia do direito internacional pela London School of Economics.
Acadmico marxista e militante de esquerda, professor de escrita criativa na
Warwick University, foi um dos fundadores do Left Unity e membro da
International Socialist Organization. Autor premiado, foi duplamente
contemplado pelo British Fantasy Award, recebeu trs vezes o Arthur C. Clarke
Award e, justamente por A cidade & a cidade, ganhou o Hugo Award, o prmio
mais importante dedicado aos livros de fico cientfica.

Em saudosa memria de minha me,


Claudia Lightfoot

AGRADECIMENTOS

Por toda a sua ajuda neste livro, sou extremamente grato a Stefanie
Bierwerth, Mark Bould, Christine Cabello, Mic Cheetham, Julie Crisp, Simon
Kavanagh, Penny Hay nes, Chloe Healy, Deanna Hoak, Peter Lavery, Farah
Mendlesohn, Jemima Miville, David Moench, Sue Moe, Sandy Rankin, Maria
Rejt, Rebecca Saunders, Max Schaefer, Jane Soodalter, Jesse Soodalter, Dave
Stevenson, Paul Taunton e meus editores Chris Schluep e Jeremy Trevathan. Meu
sincero agradecimento a todos das editoras Del Rey e Macmillan. Obrigado a
John Curran Davis por suas maravilhosas tradues de Bruno Schulz.
Entre os incontveis escritores com os quais estou em dvida, aqueles por
quem tenho mais conscincia e gratido com relao a este livro so Ray mond
Chandler, Franz Kafka, Alfred Kubin, Jan Morris e Bruno Schulz.

Abrem-se, no fundo da cidade, por assim dizer,


ruas duplas, ruas ssias, ruas mentirosas e enganadoras.[a]
Bruno Schulz, Lojas de canela

[a] Em Fico completa (trad. Henry Siewierski, So Paulo, Cosac Naify,


2013), p. 127-8. (N. E.)

PARTE 1
BESEL

CAPTULO 1

No consegui ver a rua nem a maior parte do conjunto habitacional.


Estvamos cercados por blocos cor-de-terra, de cujas janelas se debruavam
homens vestidos e mulheres com cabelos ainda em desalinho e canecas de
bebida, tomando o caf da manh e nos observando. Aquele terreno aberto entre
os edifcios havia sido esculpido um dia. Ele tinha o caimento de um campo de
golfe: uma mmica infantil de geografia. Talvez estivessem prestes a transformar
tudo em lenha e colocar um lago no lugar. Havia um bosque, mas as rvores
novas estavam mortas.
A grama estava coberta de ervas daninhas, costurada por trilhas feitas a p
entre montes de lixo, entrincheirada por marcas de pneus. Havia policiais
executando diversas tarefas. Eu no era o primeiro detetive ali vi Bardo Naustin
e mais uns dois , mas era o mais antigo. Segui o sargento at onde a maioria dos
meus colegas estava aglomerada, entre uma pequena torre abandonada e uma
pista de skate cercada por grandes lixeiras em formato de tambor. Logo depois
dela, podamos ouvir o cais do porto. Um bando de moleques estava sentado em
cima de um muro diante de oficiais em p. As gaivotas voavam em espirais
sobre esse grupo.
Inspetor acenei com a cabea para quem quer que houvesse falado.
Algum ofereceu um caf, mas fiz que no com a cabea e olhei para a mulher
que tinha vindo ver.
Ela estava cada perto das rampas de skate. Nada to imvel quanto os
mortos. O vento mexe o cabelo deles, como estava mexendo o dela, e eles no
esboam nenhuma reao. Estava numa pose feia, com as pernas tortas, como
se estivesse prestes a se levantar, os braos dobrados de modo estranho. A cara
virada para o cho.
Uma mulher nova, de cabelos castanhos puxados em trancinhas despontando
como plantas. Ela estava quase nua, e era triste ver sua pele lisa naquela manh
fria, no perturbada por nenhum arrepio. Usava apenas meias rasgadas, um p
calava sapato de salto alto. Ao me ver procurando volta, uma sargento acenou
para mim de um ponto mais ao longe, de onde ela estava guardando o sapato
cado.

Fazia duas horas que o corpo havia sido descoberto. Eu o olhei de alto a baixo.
Prendi a respirao e me abaixei at perto da terra, para olhar melhor o rosto,
mas s consegui ver um olho aberto.
Onde est Shukman?
Ainda no chegou, inspetor...
Algum ligue pra ele, diga pra andar depressa fechei a tampa do meu
relgio. Eu estava encarregado do que chamvamos de mise-en-crime. Ningum
mexeria nela at que Shukman, o patologista, chegasse, mas havia outras coisas a
serem feitas. Verifiquei linhas de visada. Estvamos fora do caminho e as lixeiras
nos obscureciam, mas eu podia sentir a ateno em ns como insetos, de todo o
conjunto ao redor. Ficamos andando sem rumo por ali.
Havia um colcho molhado em p entre duas lixeiras, ao lado de uma
extenso de peas de ferro oxidadas, entremeadas por correntes descartadas.
Isso estava em cima dela a investigadora assistente que falou era Lizby et
Corwi, uma moa inteligente com quem eu j havia trabalhado umas duas vezes.
No d pra dizer exatamente que estivesse bem escondida, mas meio que fazia
ela parecer uma pilha de lixo, eu acho. Pude ver um retngulo irregular de
terra mais escura cercando a morta, o resto do orvalho acumulado pelo colcho.
Naustin estava agachado ao lado dela, olhando a terra.
Os garotos que a encontraram viraram o colcho pela metade disse
Corwi.
Como foi que acharam ela?
Corwi apontou para a terra, pequenas marcas de patas de animais.
Impediram ela de ser mutilada. Correram como o diabo quando viram o
que era e ligaram. Nosso pessoal, quando chegou... Ela olhou de relance para
dois patrulheiros que eu no conhecia.
Eles moveram o colcho?
Ela fez que sim.
Pra ver se ela ainda estava viva, disseram.
Quais so os nomes deles?
Shushkil e Briamiv.
E aqueles ali so os descobridores? Acenei com a cabea para os garotos
guardados. Eram duas meninas, dois meninos. Dezesseis, dezessete anos, com
frio, olhando para baixo.
. Mastigadores.
Comeando de manh to cedo?
Isso que dedicao, hein? Ela disse. Talvez estejam concorrendo ao
cargo de junkies do ms ou alguma merda dessas. Chegaram aqui um pouco
antes das sete. A rampa de skate organizada desse modo, aparentemente. Ela s
foi construda faz uns dois anos, no comeo no era nada, mas a turma da regio

definiu os turnos. Da meia-noite s nove, s mastigadores; das nove s onze, a


gangue local planeja o dia; das onze meia-noite, skates e patins.
Eles esto portando?
Um dos garotos tem uma bicuda, mas bem pequena. No d nem pra
roubar doce de criana com aquilo... um brinquedo. E um mastigvel cada um.
S ela deu de ombros. A droga no estava com eles; achamos no muro, mas
deu de ombros eles eram os nicos por perto.
Fez um gesto para um dos nossos colegas e abriu a sacola que carregava.
Saquinhos de erva besuntada com resina. O nome de rua feld um cruzamento
barra-pesada de Catha edulis batizada com tabaco e cafena e coisas mais fortes,
e fios de fibra de vidro ou algo semelhante para provocar abraso nas gengivas e
fazer a coisa entrar no sangue. O nome um trocadilho trilngue: onde
cultivada, chamada de khat, e o animal chamado cat em ingls em nosso
prprio idioma feld. Cheirei e era coisa de muito baixo nvel. Fui at onde os
quatro adolescentes tremiam nas jaquetas estufadas.
Sup, policeman? Disse um garoto numa aproximao de ingls de hiphop com sotaque bes. Ele levantou a cabea e me encarou olho no olho, mas
estava plido. Nem ele nem nenhum dos seus companheiros pareciam bem. De
onde estavam sentados, no conseguiam ver a morta, mas nem sequer olharam
na direo dela.
Deviam saber que tnhamos achado o feld, e que sabamos que era deles.
Podiam no ter dito nada, apenas fugido.
Sou o inspetor Borl eu disse. Esquadro de Crimes Hediondos.
No digo: Sou Ty ador. Uma poca difcil de questionar, esta velha
demais para primeiros nomes, eufemismos e brinquedos e, entretanto, no velha
o bastante para sermos oponentes diretos em entrevistas, quando pelo menos as
regras eram claras. Qual o seu nome? O garoto hesitou, pensou em usar
fosse l qual fosse o apelido que tinha dado a si mesmo, mas acabou no usando.
Vily em Barichi.
Foi voc que achou ela? Ele fez que sim, e seus amigos fizeram que sim
logo em seguida. Me conte.
A gente vem aqui porque, por causa que... Vily em esperou, mas eu no
falei nada a respeito das drogas. Ele olhou para os ps. E a gente viu uma coisa
embaixo daquele colcho e puxou.
Tinha uns... Os amigos dele olharam para cima quando Vily em hesitou,
obviamente supersticiosos.
Lobos? Perguntei. Olharam uns para os outros.
, cara, uma matilha nojenta tava enfiando o focinho por aqui e...
A a gente pensou que...
Quanto tempo depois que vocs chegaram aqui? Perguntei.
Vily em deu de ombros.

Sei l. Duas horas?


Mais algum por perto?
Vi uns caras mais pra l um pouco antes.
Traficantes? Deu de ombros.
E teve uma van que entrou na grama e subiu at aqui e saiu depois de um
tempo. A gente no falou com ningum.
A van foi quando?
No sei.
Ainda estava escuro essa foi uma das garotas.
Ok. Vily em e vocs, caras, ns vamos pegar uma coisa pro caf de vocs,
uma coisa pra beber, se quiserem fiz um gesto para os guardas. J falamos
com os pais? Perguntei.
Esto a caminho, chefe, menos o dela apontando para uma das garotas.
No conseguimos encontrar.
Ento continue tentando. Leve eles pro Centro agora.
Os quatro adolescentes olharam uns para os outros.
Isso babaquice, cara disse o garoto que no era Vily em, sem ter certeza.
Ele sabia que, de acordo com alguns polticos, deveria se opor s minhas
instrues, mas queria ir com meu subordinado. Ch preto, po e papelada, o
tdio e as luzes da delegacia, tudo to diferente de puxar aquele colcho pesado e
desajeitado, no quintal, no escuro.
*
Stepen Shukman e seu assistente, Hamd Hamzinic, haviam chegado. Olhei
para o relgio. Shukman me ignorou. Quando ele se curvou para o corpo, soltou
um sibilar de asmtico. Confirmou a morte. Fez observaes que Hamzinic
anotou.
Hora? Perguntei.
Mais ou menos doze horas disse Shukman. Fez presso sobre um dos
braos da mulher. Ela balanou. Em rigor mortis, e instvel no terreno como
estava, provavelmente assumiu a posio da morte deitada em outros contornos.
No foi morta aqui eu j tinha ouvido dizer muitas vezes que ele era bom no
seu ofcio, mas nunca tinha visto nenhuma evidncia de que ele fosse nada alm
de competente.
Pronto? Ele perguntou a uma das tcnicas da cena. Ela tirou mais duas
fotos de ngulos diferentes e fez que sim com um aceno de cabea. Shukman
rolou a mulher com a ajuda de Hamzinic. Ela parecia lutar com ele em sua
imobilidade restrita. Virada, ela era absurda, como algum brincando com um
inseto morto, os braos e as pernas tortos, balanando sobre a espinha.
Ela olhava para ns por baixo de uma franja que esvoaava com o vento. O
rosto estava travado numa tenso assustada: ela estava infinitamente surpresa
consigo mesma. Era jovem. Estava com uma maquiagem pesada, e essa

maquiagem estava borrada num rosto bastante machucado. Era impossvel dizer
sua aparncia, que rosto aqueles que a conheciam veriam se ouvissem seu nome.
Poderamos saber melhor depois, quando ela relaxasse na morte. O sangue
marcava sua fronte, escura como terra. Flash flash de cmeras.
Ora, ol, causa da morte disse Shukman para as feridas no peito dela.
Na bochecha esquerda, fazendo uma curva debaixo do queixo, uma fenda
vermelha comprida. Ela havia sido cortada por metade da extenso do rosto.
O ferimento era liso por vrios centmetros, percorrendo a pele com
preciso, como um pincel. Onde passava embaixo do queixo, sob a protuberncia
da boca, ele se partia de modo feio e terminava ou comeava com um buraco
fundo aberto no tecido mole atrs do osso. Ela olhava para mim sem me ver.
Tire umas sem flash tambm falei.
Como vrios outros, eu desviava o olhar enquanto Shukman murmurava
achava licencioso ficar observando. Investigadores tcnicos uniformizados de
mise-en-crime (mectecs, no nosso jargo) vasculhavam um crculo que ia se
expandindo. Eles reviraram o lixo e procuraram entre as valetas por onde os
veculos haviam passado. Colocaram marcas de referncia e tiraram fotografias.
Ento est certo Shukman se levantou. Vamos tir-la daqui uns dois
homens a levantaram e a colocaram numa maca.
Jesus Cristo eu falei cubram ela. Algum achou um cobertor no sei
onde, e eles retomaram o caminho at o veculo de Shukman.
Vou cuidar disso esta tarde ele disse. Vejo voc? Balancei a cabea
sem me comprometer. Caminhei na direo de Corwi.
Naustin chamei, quando me posicionava de forma que Corwi estivesse no
limite de nossa conversa. Ela levantou a cabea e se aproximou ligeiramente.
Inspetor disse Naustin.
Recapitule.
Ele deu um gole no caf e olhou para mim nervoso.
Prostituta? Ele disse. Primeiras impresses, inspetor. Nesta rea,
espancada, nua? E... Ele apontou para o prprio rosto, a maquiagem exagerada
dela. Prostituta.
Briga com cliente?
Sim, mas... Se fossem s os ferimentos do corpo, sabe, a voc olha... Ela
talvez no vai fazer o que ele quer, sei l. Ele ataca. Mas isto ele tocou o rosto
mais uma vez, incomodado. Isto diferente.
Um psico?
Ele deu de ombros.
Talvez. Ele corta, mata, joga ela fora. um desgraado arrogante tambm,
est cagando e andando se a gente vai encontrar ela.
Arrogante ou imbecil.
Ou arrogante e imbecil.

Ento um sdico arrogante e imbecil eu disse. Ele levantou os olhos:


talvez.
Tudo bem eu disse. Pode ser. Faa a ronda das garotas da regio.
Pergunte a um policial de uniforme que conhea a rea. Pergunte se tiveram
problemas com algum recentemente. Vamos colocar uma foto pra circular,
ponha o nome de Fulana Detail usei o nome genrico para mulher
desconhecida. Primeiro eu quero que voc interrogue Barichi e seus colegas
ali. Seja camarada, Bardo, eles no tinham a obrigao de reportar isso. Estou
falando srio. E leve Yaszek com voc Ramira Yaszek era uma excelente
interrogadora. Me liga tarde? Quando ele saiu do alcance, eu disse a Corwi:
Alguns anos atrs a gente no teria nem metade desse pessoal investigando o
assassinato de uma profissional.
Progredimos muito ela disse. No era muito mais velha do que a morta.
Duvido que Naustin esteja gostando de trabalhar num caso de prostituta,
mas voc vai notar que ele no est reclamando eu disse.
Progredimos muito ela disse.
E da? Ergui uma sobrancelha. Olhei de relance na direo de Naustin.
Aguardei. Lembrei-me do trabalho de Corwi no desaparecimento de Shulban,
um caso consideravelmente mais bizantino do que havia parecido no incio.
S que eu acho, sabe, que devamos ter outras possibilidades em mente
ela disse.
Me diga.
A maquiagem ela disse. tudo, sabe, tom de terra e marrom. Foi
aplicada em excesso, mas no ... Ela fez um beicinho de vamp. E voc
reparou no cabelo? Eu tinha reparado. No tingido. Suba de carro comigo
pela GunterStrsz, d a volta pela arena, em qualquer um dos pontos das garotas.
Dois teros so louras, se me lembro bem. E o resto tem cabelo preto ou bem
vermelho ou uma merda dessas. E... Ela passou os dedos no ar como se ele
fosse feito de cabelo. Est sujo, mas bem melhor do que o meu ela passou a
mo pelas prprias pontas quebradas.
Para muitas das prostitutas de rua de Besel, especialmente em reas como
aquela, comida e roupa para os filhos vinham em primeiro lugar; feld ou crack
para elas; comida para elas; depois outros produtos; o condicionador aparecia no
final da lista. Olhei de relance para o resto dos oficiais, para Naustin se
preparando para ir embora.
Ok eu disse. Voc conhece esta rea?
Bem ela disse , ela meio fora de mo, sabe? Isto aqui praticamente
nem chega a ser Besel. Minha rea Lestov. Eles convocaram alguns de ns
quando receberam o chamado. Mas eu passei um tempo aqui h uns dois anos.
Conheo o lugar um pouquinho.

Lestov propriamente dito j era quase um subrbio, mais ou menos seis k de


distncia do centro da cidade, e ns estvamos ao sul, sobre a Ponte Yovic, num
trecho de terra entre o estreito de Bulky a e, ali perto, a boca onde o rio se juntava
ao mar. Tecnicamente uma ilha, mas to prxima e ligada ao continente por
runas de indstrias que voc nunca pensaria nela como tal, Kordvenna eram
propriedades, armazns, bodegas baratas, tudo interligado por rabiscos infinitos
de grafite. Ficava suficientemente longe do corao de Besel para ser fcil de
esquecer, ao contrrio da maioria dos cortios que ficava no centro da cidade.
Quanto tempo voc ficou aqui? Perguntei.
Seis meses, o padro. O que era de esperar: roubo de rua, garotos doides
batendo uns nos outros, drogas, prostituio.
Homicdio?
Dois ou trs na minha poca. Ligados a drogas. Mas a maioria para um
pouco antes disso: as gangues so muito espertas pra castigar umas s outras sem
trazer o ECH.
Ento algum fez merda.
Foi. Ou ento no d a mnima.
Ok eu disse. Quero voc nisso. O que est fazendo no momento?
Nada que no possa esperar.
Quero que voc seja realocada por um tempo. Ainda tem contatos aqui?
Ela franziu os lbios. Rastreie se puder, d uma palavrinha com algumas das
pessoas da regio, veja quem abre o bico. Quero voc em campo. Escute, d a
volta no conjunto... Como mesmo o nome deste lugar?
Aldeia Pocost ela riu sem achar graa; ergui uma sobrancelha.
S podia ser mesmo uma aldeia eu disse. Veja o que consegue.
Meu commissar no vai gostar.
Eu dou um jeito nele. Bashazin, certo?
Voc resolve? Ento estou sendo transferida?
No vamos chamar isso de nada, por enquanto. Neste momento s estou
pedindo pra voc se concentrar nisso. E relatar diretamente pra mim dei a ela
os nmeros do meu celular e do meu escritrio. Voc pode me mostrar as
delcias de Kordvenna mais tarde. E... Olhei de relance para Naustin, e ela me
viu fazer isso. S fique de olho nas coisas.
Ele provavelmente tem razo. Provavelmente um sdico arrogante,
chefe.
Provavelmente. Vamos descobrir por que ela mantinha o cabelo to limpo.
Havia um ranking de instintos. Ns todos sabamos que, em sua poca de
trabalho nas ruas, o commissar Kerevan resolveu diversos casos seguindo pistas
que no tinham sentido lgico; e que o inspetor-chefe Marcoberg no conseguia
esse tipo de soluo, e que o registro decente que ele tinha era resultado mais de
trabalho lento e determinado. Ns jamais chamaramos pequenos insights

inexplicveis de palpites, por medo de atrair a ateno do universo. Mas eles


aconteciam, e voc sabia que estava na proximidade de um se visse um detetive
beijar os dedos e tocar o peito onde um pingente de Warsha, santo padroeiro das
inspiraes inexplicveis, estaria, teoricamente, pendurado.
Os oficiais Shushkil e Briamiv ficaram surpresos, depois na defensiva e
finalmente de mau humor quando perguntei o que estavam fazendo mexendo no
colcho. Coloquei os dois no relatrio. Se tivessem pedido desculpas eu teria
deixado passar. Era deprimentemente comum ver botas de polcia se arrastando
sobre resduos de sangue, impresses digitais manchadas e estragadas, amostras
contaminadas ou perdidas.
Um pequeno grupo de jornalistas estava reunido nas margens do terreno
aberto. Petrus Sei-L-Das-Quantas, Valdir Mohli, um rapaz de nome Rackhaus e
mais uns outros.
Inspetor!
Inspetor Borl!
E at:
Ty ador!
A maior parte da imprensa sempre havia sido educada, e aceitava minhas
sugestes do que noticiar. Nos ltimos anos, jornais novos, mais licenciosos e
agressivos, haviam sido fundados, inspirados e, em alguns casos, controlados por
donos britnicos ou norte-americanos. Isso havia sido inevitvel e, na verdade, as
publicaes locais mais antigas iam de respeitveis a chatas. O que preocupava
era menos a tendncia ao sensacionalismo, ou o comportamento irritante dos
jovens escritores da nova imprensa, do que a tendncia a seguir
escrupulosamente um roteiro criado antes que eles nascessem. Rackhaus, que
escrevia para um semanrio chamado Rejal!, por exemplo. Com certeza, quando
ele me importunava em busca de fatos, sabia que eu no os daria; com certeza,
quanto tentava subornar oficiais assistentes, e s vezes conseguia, no precisava
dizer, como tendia: O pblico tem o direito de saber!.
Nem sequer entendi da primeira vez em que ele falou isso. Em Besel, a
palavra direito polissmica o suficiente para fugir do significado peremptrio
que ele pretendia. Precisei traduzir mentalmente para o ingls, no qual sou
razoavelmente fluente, para conseguir compreender a expresso. Sua fidelidade
ao clich transcendia a necessidade de comunicao. Talvez ele no fosse ficar
contente at que eu bufasse e o chamasse de abutre, de sanguessuga.
Vocs sabem o que eu vou dizer disse a eles. A fita esticada nos separava.
Haver uma coletiva de imprensa esta tarde, no Centro do ECH.
A que horas? Minha foto estava sendo tirada.
Voc ser informado, Petrus.
Rackhaus disse algo que ignorei. Ao me virar, vi alm dos limites do conjunto,
no final da GunterStrsz, entre os prdios de tijolos sujos. Lixo se movia no vento.

Podia ser qualquer lugar. Uma senhora de idade caminhava devagar, se


afastando de mim num passo vacilante. Ela virou a cabea e olhou para mim.
Fiquei incomodado com o movimento, e olhei nos olhos dela. Fiquei me
perguntando se ela queria me dizer alguma coisa.
No meu olhar captei suas roupas, seu jeito de andar, de se segurar e de olhar.
Com um grande susto, percebi que ela no estava na GunterStrsz, e que eu
no a devia ter visto.
Imediatamente, e agitado, desviei o olhar, e ela fez o mesmo, com a mesma
velocidade. Levantei a cabea, na direo de uma aeronave em sua descida
final. Depois de alguns segundos, quando voltei a olhar para cima, sem reparar
na velha que se afastava rapidamente, olhei com cuidado, em vez de para ela em
sua rua estrangeira, para as fachadas da prxima e local GunterStrsz, aquela
zona depressiva.

CAPTULO 2

Mandei um investigador assistente me deixar a norte de Lestov, perto da


ponte. Eu no conhecia bem a rea. J tinha estado na ilha, claro, quando era
estudante, e algumas vezes desde ento, mas as minhas caadas eram em outros
lugares. Placas mostrando como chegar a destinos na regio estavam afixadas do
lado de fora de confeitarias e pequenas oficinas, e fui acompanhando elas at
uma parada de bonde, numa pracinha bonita. Aguardei entre um asilo para
idosos indicado com o logotipo de uma ampulheta e uma loja de temperos, o ar
ao redor com cheiro de canela.
Quando o bonde chegou, tilintando baixinho, sacolejando nos trilhos, no
sentei, embora o carro estivesse meio vazio. Sabia que iramos apanhar
passageiros na direo norte at o centro de Besel. Fiquei perto da janela,
olhando a cidade, aquelas ruas que me eram estranhas.
A mulher, sua forma embolada desajeitadamente debaixo daquele colcho
velho, farejada por comedores de carnia. Telefonei para Naustin do meu
celular.
O colcho est sendo testado pra vestgios?
Deve estar, senhor.
Cheque. Se os tcnicos estiverem fazendo isso, tudo bem, mas Briamiv e
seu companheiro so capazes de foder um ponto no fim de uma frase talvez ela
fosse nova nessa vida. Talvez, se a encontrssemos uma semana mais tarde, seu
cabelo estivesse louro platinado.
Essas regies beira do rio so intrincadas, muitos prdios com um ou vrios
sculos de idade. O bonde seguia os trilhos por entre caminhos onde Besel, pelo
menos metade de tudo por onde passvamos, parecia se inclinar e se curvar
sobre ns. Sacolejamos e reduzimos a velocidade, ficamos atrs dos carros locais
e dos de outras partes, e chegamos a um cruzamento onde os edifcios bes eram
lojas antigas. Aquele comrcio estava indo bem, como tudo na cidade j havia
alguns anos, prdios velhos sendo limpos e reformados enquanto as pessoas
esvaziavam os apartamentos de suas heranas por um punhado de besmarcos.
Alguns editorialistas eram otimistas. Enquanto seus lderes rugiam to
incansavelmente quanto jamais haviam feito na Prefeitura, muitos da nova
gerao dos partidos trabalhavam juntos para colocar Besel em primeiro lugar.

Cada gota de investimento estrangeiro e para a surpresa de todos, havia gotas


rendia mais elogios. At mesmo umas duas empresas de alta tecnologia haviam
se mudado para c recentemente, embora fosse difcil acreditar que isso fosse
em resposta recente autodescrio idiota de Besel como o Esturio do
Silcio.
Saltei ao lado da esttua do Rei Val. O centro estava cheio: desci com um
solavanco, pedindo desculpas aos cidados e aos turistas locais, desvendo outros
com cuidado, at chegar ao concreto blocado do centro do ECH. Dois grupos de
turistas estavam sendo pastoreados por guias bes. Parei na subida dos degraus e
olhei UropaStrsz l embaixo. Fiz vrias tentativas at conseguir sinal.
Corwi?
Chefe?
Voc conhece aquela rea: existe alguma chance de estarmos olhando para
uma brecha?
Segundos de silncio.
No parece provvel. Aquela rea , em grande parte, total. E a Aldeia
Pocost, o conjunto habitacional inteiro, com certeza .
Mas um trecho da GunterStrsz...
, mas... O cruzamento mais prximo fica a centenas de metros de
distncia. Eles no poderiam... Teria sido um risco extraordinrio da parte do
assassino ou assassinos. Acho que podemos supor ela disse.
Est bem. Me avise o que conseguir. Vou checar em breve.
*
Eu tinha papelada de outros casos que abri, classificando todos em padres de
espera, como avies em crculos sobre um aeroporto. Uma mulher espancada
at a morte pelo namorado, que at agora havia conseguido se evadir de ns,
apesar de rastreadores no seu nome e suas digitais no aeroporto. Sty elim era um
velho que havia surpreendido um viciado invadindo sua casa e foi atingido uma
nica vez, fatalmente, com a chave de boca que ele prprio estava segurando.
Esse caso no fechava. Um jovem de nome Avid Avid, que um racista largou
sangrando pela cabea depois de dar nele um beijo de calada e escrever
Escria bru na parede logo acima. Para isso eu estava me coordenando com
um colega da Diviso Especial, Shenvoi, que desde algum tempo antes do
assassinato de Avid estava trabalhando disfarado na extrema direita de Besel.
Ramira Yaszek ligou enquanto eu almoava na minha mesa.
Acabei de interrogar aqueles garotos, senhor.
E?
Voc devia ficar feliz por eles no conhecerem melhor seus direitos, porque
se conhecessem Naustin estaria enfrentando uma acusao esfreguei os olhos e
engoli uma garfada.
O que foi que ele fez?

O amigo de Barichi, Sergev, foi bocudo, ento Naustin lhe deu um soco no
meio da boca e disse que ele era o principal suspeito soltei um palavro. No
foi to difcil assim e, pelo menos, ficou mais fcil pra mim gudcopar ns
tnhamos roubado gudcop e badcop do ingls e transformado em verbo. Naustin
era daqueles que passavam para interrogao dura muito facilmente. H alguns
suspeitos em que a metodologia funciona, que precisam cair da escada durante o
interrogatrio, mas um mastigador adolescente mal-humorado no um deles.
De qualquer maneira, ningum se machucou disse Yaszek. As histrias
deles batem. Eles estavam fora, os quatro, naquele bando de rvores.
Provavelmente fazendo alguma safadeza. Ficaram ali pelo menos umas duas
horas. Em algum ponto durante esse tempo e no pergunte nada mais exato,
porque voc s vai conseguir ainda escuro uma das garotas v aquela van
subir na grama at a pista de skate. Ela no esquenta muito com isso, porque
pessoas sobem ali a toda hora do dia e da noite para fazer negcios, jogar coisas
fora, sei l mais o qu. A van d uma volta, passa pela pista de skate e volta.
Depois de um tempo, ela acelera.
Acelera?
Rabisquei no meu bloco de notas, tentando puxar com uma mo s os e-mails
no meu PC. A conexo caiu mais de uma vez. Grandes anexos num sistema
inadequado.
. Estava com pressa e estragando a suspenso. Foi assim que ela reparou
que a van estava indo embora.
Descrio?
Cinza. Ela no entende nada de vans.
Mostre umas fotos pra ela, veja se conseguimos identificar o tipo.
Vou fazer isso, senhor. Qualquer coisa eu aviso. Depois, pelo menos mais
dois carros ou vans aparecem por algum motivo qualquer, pra fazer negcios, de
acordo com Barichi.
Isso poderia complicar os rastros dos pneus.
Depois de uma hora ou mais de agarramento, a garota menciona a van
para os outros e eles vo l checar, caso ela tivesse jogado algo fora. Ela diz que
s vezes voc consegue aparelhos estreo antigos, sapatos, livros, todo esse tipo
de merda que as pessoas jogam fora.
E encontram ela algumas das minhas mensagens haviam sido
respondidas. Havia uma de um dos fotgrafos mectec, eu a abri e comecei a
rolar pelas imagens.
Encontram ela.
*
O commissar Gadlem me chamou. A teatralidade da sua voz suave, a
gentileza forada no eram sutis, mas ele sempre me deixava fazer as coisas do
meu jeito. Fiquei sentado enquanto ele digitava no teclado e xingava. Eu podia

ver o que deviam ser senhas de bancos de dados enfiadas em tiras de papel na
lateral da sua tela.
E ento? Ele perguntou. O conjunto habitacional?
Sim.
Onde fica?
Sul, subrbio. Mulher, jovem, ferimentos perfurantes. Shukman est com
ela.
Prostituta?
Pode ser.
Pode ser ele disse, colocando a mo no ouvido como uma concha e no
entanto. Posso ouvir isso. Bem, v em frente, siga seu faro. Diga se sentir vontade
de compartilhar os porqus desse e no entanto, certo? Quem seu sub?
Naustin. E chamei uma policial da ronda para ajudar. Corwi. Investigadora
assistente nvel um. Conhece a regio.
a ronda dela? Fiz que sim com a cabea. Perto o bastante.
O que mais est aberto?
Na minha mesa? Contei a ele. O commissar assentiu. Mesmo com os
outros, ele me garantiu espao para seguir Fulana Detail.
*
Ento voc viu a coisa toda?
Eram quase dez da noite, mais de quarenta horas desde que havamos
encontrado a vtima. Corwi dirigia ela no fazia esforo para disfarar o
uniforme, apesar de estarmos num carro sem marcas pelas ruas ao redor da
GunterStrsz. Eu no havia estado em casa at bem tarde na noite anterior e,
depois de uma manh sozinho naquelas mesmas ruas, l estava eu novamente.
Havia lugares de cruzamento nas ruas mais largas e uns outros em demais
lugares, mas assim to longe o grosso da rea era total. Poucos estilos bes
antigos, poucos telhados ngremes ou janelas de muitos painis: os prdios eram
fbricas e armazns aglomerados. Um punhado de dcadas de idade, a maioria
com as vidraas quebradas, funcionando com metade da capacidade, isso os que
estavam abertos. Fachadas com tbuas. Mercadinhos com grades metlicas na
frente. Fachadas decrpitas mais antigas, no estilo bes clssico. Algumas casas
colonizadas e transformadas em capelas e casas de drogas: algumas incendiadas
e deixadas como uma cpia carbono crua de si mesmas.
A rea no estava lotada, mas estava bem longe de vazia. Aqueles do lado de
fora pareciam paisagem, como se sempre estivessem ali. Havia menos naquela
manh, mas no de modo muito marcante.
Voc viu Shukman trabalhando no corpo?
No eu estava olhando por onde havamos passado, me orientando pelo
meu mapa. Cheguei l depois que ele havia acabado.
Tem nojo? Ela perguntou.

No.
Bem... Ela sorriu e virou o carro. Voc diria isso, mesmo que tivesse.
verdade eu disse, embora no fosse.
Ela apontou o que pareciam marcos territoriais. No contei a ela que tinha
estado em Kordvenna no comeo do dia, sondando aqueles lugares. Corwi no
tentou disfarar a roupa de polcia porque, assim, aqueles que nos vissem, que de
outro modo poderiam pensar que estvamos ali para prend-los numa armadilha,
saberiam que essa no era nossa inteno; e o fato de no estarmos num
hematoma, como chamvamos os carros de polcia pretos e azuis, dizia que
tambm no estvamos ali para assediar ningum. Contratos intrincados!
A maioria daqueles ao nosso redor estava em Besel, ento ns os vimos. A
pobreza deformava as modelagens e cores j sbrias e escuras que caracterizam
as roupas bes o que j havia sido chamado de a moda sem moda da cidade.
Entre as excees, percebemos algumas quando olhvamos de relance, ento
desvimos, mas os bes mais jovens tambm eram mais coloridos, suas roupas
mais cheias de figuras, do que seus pais.
A maioria dos homens e mulheres bes ( preciso dizer isso?) no estava
fazendo nada a no ser andar de um lado para o outro, do trabalho do turno da
noite para lares, para outros lares ou lojas. Ainda, no entanto, o jeito como
observvamos o que passvamos fazia daquilo uma geografia ameaadora, e
havia um nmero suficiente de aes furtivas ocorrendo que por pouco no
justificava uma terrvel paranoia.
Hoje cedo encontrei alguns dos locais com quem eu costumava falar
disse Corwi. Perguntei se eles tinham ouvido alguma coisa. Ela nos levou por
um lugar escuro, onde o equilbrio do cruzamento se deslocava, e permanecemos
em silncio at que as lmpadas das ruas ao nosso redor voltaram a ficar altas e
com o ngulo dco familiar. Sob aquelas luzes a rua na qual estvamos visveis
em uma perspectiva se afastava de ns numa curva mulheres se encostavam
nas paredes vendendo sexo. Elas observaram nossa aproximao com
desconfiana. No tive muita sorte disse Corwi.
Ela no tinha conseguido sequer uma fotografia daquela primeira expedio.
quela hora, os contatos haviam sido dentro da lei: funcionrios de lojas de
bebidas; padres de igrejinhas locais, os ltimos padres operrios, velhos bravos
com a foice e o crucifixo tatuados nos bceps e antebraos, com tradues para o
Bes de Gutirrez, Rauschenbusch, Canaan Banana nas prateleiras atrs de si.
No deu em nada. Tudo o que Corwi tinha sido capaz de fazer foi perguntar o que
eles sabiam sobre os acontecimentos na Aldeia Pocost. Eles haviam ouvido falar
do assassinato, mas no sabiam nada.
Agora ns tnhamos uma foto. Shukman havia dado para mim. Eu a brandi na
hora em que samos do carro: literalmente brandi, para que as mulheres vissem

que eu trazia algo para elas, que aquele era o propsito da nossa visita, e no
fazer prises.
Corwi conhecia algumas. Elas fumavam e olhavam para ns. Fazia frio, e
como todo mundo que as via, eu fiquei olhando para as pernas enroladas nas
meias. Ns estvamos prejudicando os negcios delas, claro muitos locais
passando olhavam para ns e desviavam o olhar novamente. Vi um hematoma
passar devagar por ns devem ter achado que era uma priso fcil , mas o
motorista e o passageiro viram o uniforme de Corwi e voltaram a acelerar com
uma continncia. Acenei para os faris traseiros deles.
O que vocs querem? Uma mulher perguntou. As botas dela eram altas e
baratas. Mostrei a foto.
Tinham limpado o rosto da Fulana Detail. Ainda havia marcas as
escoriaes eram visveis por baixo da maquiagem. Podiam ter erradicado
completamente as feridas da foto, mas o choque que elas ocasionavam era til
em interrogatrios. Tinham tirado a foto antes de raspar a cabea dela. Ela no
parecia em paz. Parecia impaciente.
No conheo. No conheo. No vi reconhecimento disfarado s
pressas. Elas se juntaram na luz cinzenta do lampio, para consternao dos
clientes que pairavam margem da escurido, passavam a foto umas para as
outras e, fazendo ou no sons de solidariedade, no conheciam a Fulana.
O que aconteceu? Dei meu carto mulher que perguntou. Ela era
escura, semita, turca ou coisa assim. Seu bes no tinha sotaque.
Estamos tentando descobrir.
A gente precisa se preocupar?
Eu...
Depois que fiz uma pausa, Corwi disse: Avisaremos se acharmos que
precisam, Say ra.
Paramos perto de um grupo de rapazes bebendo vinho forte do lado de fora
de uma sinuca. Corwi aguentou algumas obscenidades deles, depois passou a foto
pelo grupo.
Por que estamos aqui? Minha pergunta foi sussurrada.
Eles so gngsteres iniciantes, chefe disse. Veja como reagem mas
eles no entregaram muito, se sabiam alguma coisa. Devolveram a fotografia e
aceitaram meu carto impassveis.
Repetimos isso com outros grupos, e depois a cada vez esperamos vrios
minutos no carro, longe o suficiente para que algum membro preocupado de
qualquer um dos grupos pudesse dar uma desculpa e vir nos encontrar, nos contar
algum fragmento dissidente que nos levasse por qualquer caminho na direo dos
detalhes e da famlia da nossa morta. Ningum fez isso. Dei meu carto pra
muita gente e escrevi no meu bloco de notas o nome e a descrio dos poucos
que Corwi me disse que importavam.

Isso praticamente todo mundo que eu conhecia ela disse. Alguns


daqueles homens e mulheres tinham reconhecido ela, mas isso no pareceu fazer
muita diferena no modo como foi recebida. Quando concordamos que tnhamos
terminado, passava das duas da manh. A meia-lua estava plida: depois de uma
ltima interveno, tnhamos parado, estvamos numa rua que no tinha nem
mesmo os seus frequentadores mais tardios.
Ela ainda uma interrogao Corwi estava surpresa.
Vou dar um jeito de colocarem os cartazes pela regio.
Srio, chefe? O commissar vai aceitar isso? Falamos baixinho. Acenei
com as pontas dos dedos para a grade de ferro que cercava um terreno cheio
apenas de concreto e mato.
eu disse. Ele vai aceitar. No tanta coisa assim.
Alguns uniformes por algumas horas, e ele no vai... no pra uma...
Vamos ter de tirar fotos para uma ID. Merda, eu mesmo coloco daria um
jeito para que fossem enviadas a cada uma das divises da cidade. Quando
achssemos um nome, se a histria de Fulana fosse a que havamos intudo, os
poucos recursos que tnhamos iam desaparecer. Estvamos conseguindo a duras
penas uma margem de manobra que ia erradicar a si mesma.
Voc o chefe, chefe.
No exatamente, mas sou o chefe disto aqui por um tempinho.
Vamos? Ela indicou o carro.
Vou andar at o bonde.
Srio? Como assim, vai levar horas! Mas eu dispensei ela. Caminhei ao
som apenas dos meus prprios passos e de um co de rua alucinado, at onde o
brilho cinzento dos nossos lampies se apagou e fui iluminado por uma luz laranja
estrangeira.
*
Shukman ficava mais calado no seu laboratrio do que no mundo exterior. Eu
estava ao telefone com Yaszek pedindo o vdeo do interrogatrio dos garotos, no
dia anterior, quando Shukman me contatou e me pediu para ir l. Estava frio,
claro, e enfumaado com produtos qumicos. Havia tanto madeira escura e
manchada quanto ao na imensa sala sem janelas. Havia quadros de avisos nas
paredes dos quais cresciam rvores de papis.
A poeira parecia se acumular nos cantos da sala, na beirada das estaes de
trabalho, mas quando passei um dedo numa ranhura de aspecto grudento, ao lado
da tampa antiderramamento, o dedo voltou limpo. As manchas eram antigas.
Shukman estava em p ao lado de uma mesa de dissecao de ao sobre a qual,
coberta por um lenol ligeiramente manchado, os contornos do rosto mais
serenos, estava a nossa Fulana, encarando enquanto falvamos dela.
Olhei para Hamzinic. Ele era apenas um pouco mais velho, suspeitei, que a
morta. Estava parado respeitosamente ao lado, os braos cruzados. Coincidncia

ou no, ele estava ao lado de um quadro onde estava pregado, entre cartespostais e memorandos, um pequeno shahada bastante decorado. Hamd Hamzinic
era o que os assassinos de Avid Avid tambm denominariam bru. Hoje em dia,
o termo usado principalmente pelos conservadores, racistas, ou numa
provocao reversa pelos prprios alvos do epteto: um dos mais famosos grupos
de hip-hop bes se chamava bru W. A.
Tecnicamente, claro, a palavra era ridiculamente inexata para pelo menos
metade daqueles a quem era dirigida. Mas por pelo menos duzentos anos, desde
que refugiados dos Blcs haviam comeado a chegar em busca de santurio,
expandindo rapidamente a populao muulmana da cidade, bru, a antiga
palavra bes para judeu, foi recrutada para incluir os novos imigrantes e virou
um termo coletivo para ambas as populaes. Foi nos guetos anteriormente
judaicos de Besel que os muulmanos recm-chegados se instalaram.
Mesmo antes da chegada dos refugiados, indigentes das duas comunidades
minoritrias de Besel haviam se aliado tradicionalmente, com bom humor ou
medo, dependendo da poltica da poca. Poucos cidados percebem que nossa
tradio de fazer piada sobre a estupidez do filho do meio deriva de um dilogo
humorstico de sculos de idade entre o rabino-chefe e o im-chefe de Besel
sobre a intemperana da Igreja Ortodoxa local. Eles concordaram que ela no
tinha nem a sabedoria da f mais antiga de Abrao nem o vigor da mais nova.
Uma forma comum de comrcio, durante grande parte da histria de Besel,
tinha sido o DplirCaff: uma cafeteria muulmana e uma judaica, alugadas lado
a lado, cada qual com seu prprio balco e cozinha, halal e kosher,
compartilhando um nico nome, placa e conjunto de mesas, o muro divisrio
removido. Grupos mistos vinham, cumprimentavam os dois proprietrios,
sentavam-se juntos, separando-se em duas filas comunitrias apenas pelo tempo
suficiente para pedir a comida permitida do lado apropriado ou com ostentao
de cada uma e ambas, no caso dos livres-pensadores. Se o DplirCaff era um
estabelecimento ou dois, dependia de quem fazia a pergunta: para o coletor do
imposto sobre a propriedade, era sempre um.
O gueto de Besel no eram mais fronteiras polticas formais, s arquitetura,
casas velhas caindo aos pedaos, com o novo chique gentrificado, aglomeradas
entre alterespaos estrangeiros muito diferentes. Mesmo assim, aquela era
apenas a cidade, no era uma alegoria, e Hamd Hamzinic teve de enfrentar
coisas desagradveis em seus estudos. Comecei a fazer uma ideia um pouco
melhor de Shukman: um homem com a idade e o temperamento dele, eu estava
talvez surpreso que Hamzinic se sentisse vontade para exibir sua declarao de
f.
Shukman no descobriu a Fulana. Ela ficou deitada entre ns. Eles haviam
feito alguma coisa, de modo que ela estava como que em repouso.

Te mandei o relatrio por e-mail disse Shukman. Mulher de vinte e


quatro, vinte e cinco anos. Sade geral decente, tirando o fato de estar morta.
Hora da morte, mais ou menos meia-noite da noite anterior a esta.
Aproximadamente, claro. Causa da morte, ferimentos perfurantes no peito. Total
de quatro, um dos quais perfurou o corao. Prego, estilete ou coisa assim, no
lmina. Ela tambm tem um ferimento feio na cabea, e muitas escoriaes
estranhas levantei a cabea. Algumas sob o cabelo. Ela levou uma pancada
na lateral da cabea ele girou o brao numa mmica em cmera lenta.
Atingiu o lado esquerdo do crnio. Eu diria que isso a nocauteou, ou pelo menos a
derrubou no cho e deixou grogue, e ento os ferimentos perfurantes foram o
golpe de misericrdia.
Com o que ela foi atingida? Na cabea?
Uma coisa pesada e rombuda. Pode ter sido um punho, se fosse grande,
suponho, mas duvido seriamente ele puxou o canto do lenol, descobrindo
como um expert a lateral da cabea dela. A pele tinha a cor feia de uma
escoriao. E voil ele fez um gesto para que eu chegasse mais perto do
couro cabeludo dela, igual ao de um skinhead.
Cheguei perto do cheiro de conservante. Entre os pelinhos morenos, havia
marcas minsculas de perfuraes j com casquinha.
Isto aqui o qu?
No sei ele disse. No so profundas. Alguma coisa em que ela caiu, eu
acho as escoriaes eram do tamanho de pontas de lpis enfiadas na pele.
Cobriam uma rea que mal chegava ao tamanho da minha mo, rompendo de
forma irregular a superfcie. Em alguns lugares, faziam fileiras de alguns
milmetros de comprimento, mais profundas no centro do que nas extremidades,
onde desapareciam.
Sinais de intercurso?
No recente. Se ela profissional, talvez tenha sido a recusa de fazer algo
que a meteu nessa confuso concordei com a cabea. Ele esperou. Lavamos
o corpo agora h pouco acabou dizendo. Mas ela estava coberta de terra,
poeira, manchas de grama, tudo que se poderia esperar do lugar onde ela estava
cada. E ferrugem.
Ferrugem?
Por toda parte. Montes de esfoladuras, cortes, raspes, a maioria postmortem, e muita ferrugem.
Fiz que sim mais uma vez. Franzi a testa.
Feridas defensivas?
No. Vieram de modo rpido e inesperado, ou ela estava de costas. H um
bocado de raspes e no sei mais o que no corpo Shukman apontou para
marcas de cortes na pele dela. Consistentes com um corpo arrastado. O
desgaste provocado pelo assassinato.

Hamzinic abriu a boca, mas voltou a fech-la. Olhei-o de relance. Ele


balanou tristemente a cabea: absolutamente nada.

CAPTULO 3

Os cartazes foram colocados. Em sua maioria ao redor da rea onde nossa


Fulana havia sido encontrada, mas tambm nas ruas principais, em Ky ezov,
Topisza e reas assim. Eu at vi um quando sa do meu apartamento.
No era nem muito perto do centro. Eu morava um pouco a leste e sul da
Cidade Velha, quase no ltimo apartamento de uma torrezinha de seis andares na
VulkovStrsz. uma rua bastante cruzada pea por pea de arquitetura
quebrada pela alteridade, em alguns pontos at casa por casa. Os edifcios locais
so mais altos por um ou dois andares do que os demais, ento Bes se projeta de
modo semirregular, e a paisagem de telhados quase um mata-ces.
Rendilhada pelas sombras de torres com vigas que assomariam sobre ela se
l estivessem, a Igreja da Ascenso fica no final da VulkovStrsz, com suas
janelas protegidas por grades de arame, mas alguns painis de seus vitrais esto
quebrados. Um mercado de peixes est l de tantos em tantos dias. Regularmente
eu tomava meu caf aos gritos de vendedores com baldes de gelo e tbuas de
moluscos vivos. At mesmo as moas que trabalhavam l se vestiam como suas
avs quando estavam atrs das barracas, nostalgicamente fotognicas, os cabelos
amarrados em lenos cor de pano de prato, os aventais de cortar peixe em
padres de cinza e vermelho para minimizar as manchas do estripamento. Os
homens pareciam, enganosamente ou no, como se tivessem acabado de sair dos
seus barcos, como se no tivessem desembarcado os pescados desde que
emergiram do mar, at chegarem ao piso de paraleleppedos debaixo de mim.
Os compradores em Besel passavam, cheiravam e cutucavam a mercadoria.
Pela manh, os trens corriam numa linha elevada, a metros da minha janela.
Eles no estavam na minha cidade. Eu no fazia isso, claro, mas podia olhar fixo
para dentro dos vages eles passavam muito perto e encarar os viajantes
estrangeiros.
Eles teriam visto apenas um homem magro no comeo da idade mdia, de
pijama, com seu iogurte e seu caf matinais, sacudindo o jornal para abri-lo
Inkyistor ou Iy Durnem, ou ento um Besel Journal todo engordurado para
manter meu ingls praticado. Normalmente sozinho de vez em quando uma ou
outra de duas mulheres com mais ou menos a idade dele poderiam estar ali.
(Uma historiadora econmica da Universidade de Besel e uma redatora de uma

revista de arte. Elas no sabiam uma da outra, mas tambm no teriam se


importado.) Quando eu sa, a uma curta distncia da minha porta da frente, num
estande para cartazes, o rosto de Fulana me observava. Embora seus olhos
estivessem fechados, a imagem havia sido recortada e alterada de modo que ela
no parecia morta, mas em choque. Voc conhece esta mulher?, dizia o cartaz.
Estava impresso em preto e branco, em papel fosco. Ligue para o Esquadro de
Crimes Hediondos, nosso nmero. A presena do cartaz podia ser evidncia de
que os tiras locais eram particularmente eficientes. Talvez estivessem em todo o
distrito. Podia ser que, sabendo onde eu vivia, eles quisessem me manter longe
com uma ou duas colocaes estratgicas, especialmente para os meus olhos.
Eram dois quilmetros at a base do ECH. Caminhei. Caminhei pelos arcos
de tijolos: no alto, onde as linhas ficavam, eles estavam por toda parte, mas nem
todos eram estrangeiros em suas bases. Os que pude ver tinham lojinhas e
invases decoradas com grafites.
Em Besel era uma regio tranquila, mas as ruas estavam lotadas com os de
outra parte. Eu os desvi, mas levei um tempo para passar por todos. Antes que eu
tivesse chegado minha esquina na Via Camir, Yaszek ligou para o meu celular.
Achamos a van.
*
Apanhei um txi, que disparava-parava repetidamente no meio do trfego. A
Ponte Mahest estava lotada, localmente e em outra parte. Tive minutos para
observar o rio sujo enquanto seguamos pela margem ocidental, e a fumaa e os
navios sujos do cais na luz refletida de edifcios espelhados num cais estrangeiro
uma zona financeira invejvel. Rebocadores Bes flutuavam na esteira dos
txis aquticos ignorados. A van estava estacionada torta entre edifcios. No era
num estacionamento que ela estava, mas num canal entre as instalaes de uma
importadora-exportadora e um bloco de escritrios, um toquinho de espao cheio
de lixo e merda de lobo ligando duas ruas maiores. Fitas de cena do crime
protegiam ambas as extremidades uma ligeira impropriedade, porque o beco
na verdade era cruzado, mas raramente usado, ento a fita era um
tangenciamento comum das regras, nessas circunstncias. Meus colegas estavam
zanzando ao redor do veculo.
Chefe era Yaszek.
Corwi est a caminho?
Est, passei as informaes pra ela Yaszek no disse nada a respeito de eu
ter comissionado a oficial assistente. Ela me levou at a van. Era um VW velho e
desconjuntado, em condies bem ruins. Era mais gelo do que cinza, mas estava
escuro de tanta sujeira.
J acabaram de limpar? Perguntei. Coloquei luvas de borracha. Os
mectecs assentiram e comearam a trabalhar ao redor de mim.
Estava destrancada disse Yaszek.

Abri a porta. Cutuquei o estofamento rachado. Um badulaque no painel


uma santinha de plstico danando hula. Abri o porta-luvas e dei com sujeira e
um guia rodovirio caindo aos pedaos. Abri bem as pginas do livro, mas no
havia nada l dentro: era o clssico auxlio aos motoristas de Besel, ainda que
numa edio to velha que era em preto e branco.
Ento, como que sabemos que esta aqui? Yaszek me levou at a
traseira e abriu. Olhei para dentro e vi mais sujeira, senti cheiro de umidade, mas
que no era de provocar enjoo, e havia pelo menos tanta ferrugem quanto mofo,
cordes de nilon, tranqueiras empilhadas. O que isto tudo?
Futuquei. Algumas coisas. Um motorzinho de algum lugar, balanando; uma
televiso quebrada; restos de peas inidentificveis, detritos retorcidos, sobre uma
camada de roupas e poeira. Camadas de ferrugem e cascas de oxidao.
Est vendo isto? Yaszek apontou para manchas no cho. Se eu no estivese
olhando cuidadosamente podia ter dito que era leo. Umas pessoas no escritrio
ligaram para avisar, uma van abandonada. Os uniformizados viram que as portas
estavam abertas. No sei se eles ouvem os alertas ou se apenas esto sendo
cuidadosos na hora de verificar coisas suspeitas, mas seja como for tivemos
sorte.
Uma das mensagens que teriam sido lidas a todas as patrulhas Bes na manh
anterior solicitava que investigassem e relatassem qualquer veculo cinza e
entrassem em contato com o ECH. Tivemos sorte por esses policiais no terem
simplesmente chamado o ferro-velho.
De qualquer maneira, eles viram uma coisa gosmenta no cho e
mandaram testar. Estamos verificando, mas parece que do tipo sanguneo da
Fulana. Vamos ter uma comparao definitiva em breve.
Deitando como uma toupeira debaixo de uma montanha de refugo, abaixei
para olhar por baixo dos destroos. Movi tudo com delicadeza, deslocando a
porcariada. Minha mo saiu vermelha. Olhei pea por pea, toquei cada uma
para aferir seu peso. A coisa do motor podia ser usada como porrete, pelo cano
que saa dela: o grosso de sua base era pesado e quebraria o que quer que se
chocasse com ele. Mas no parecia amassado, nem ensanguentado ou com
chumaos de cabelo. Como arma do crime no me convenceu.
Voc no tirou nada?
No, nenhuma papelada, absolutamente nada. No havia nada a dentro.
Nada, a no ser esse troo. Vamos ter os resultados daqui a um ou dois dias.
Tem tanta porcaria eu disse. Corwi havia chegado. Alguns passantes
estavam hesitando em ambas as extremidades do beco, vendo os mectecs
trabalhar. No vamos ter problema de falta de vestgios; o problema vai ser ter
vestgios demais.
Ento. Vamos supor por um minuto. Aquele lixo ali espalhou ferrugem por
cima dela. Ela estava deitada por ali as manchas tinham estado no rosto e no

corpo dela, no estavam s concentradas nas mos: ela no tinha tentado afastar
o lixo nem proteger a cabea. Estava inconsciente ou morta na van, enquanto o
lixo se chocava contra ela.
Por que eles estavam rodando com toda essa merda? Corwi perguntou.
Naquela mesma tarde ns tnhamos o nome e o endereo do dono da van, e na
manh seguinte a confirmao de que o sangue era da nossa Fulana.
*
O nome do homem era Miky ael Khurusch. Ele era o terceiro dono da van, ao
menos oficialmente. Tinha uma ficha, havia cumprido um tempo na priso por
duas acusaes de roubo e assalto a mo armada, a ltima vez quatro anos antes.
E...
Olha s! Disse Corwi. Ele havia sido preso por compra de sexo, tinha
abordado uma policial disfarada numa zona escura de prostituio. Agora
sabemos que ele um John ele tinha estado fora do radar desde ento, mas,
segundo as informaes que juntamos rapidamente, vendia vrias coisinhas nos
muitos mercados da cidade, e trs vezes por semana numa loja em Mashlin, em
Besel ocidental.
Podamos lig-lo van, e a van Fulana mas o que a gente queria era uma
ligao direta. Fui at o escritrio e chequei minhas mensagens de voz. Um
alarme falso sobre o caso Sty elim, uma atualizao das telefonistas sobre os
cartazes e duas pessoas que desligaram. H dois anos nos prometiam a
atualizao do sistema para permitir reconhecimento de chamadas.
Houve, claro, muita gente ligando para dizer que tinha reconhecido a Fulana,
mas apenas uns poucos a equipe que atendia essas ligaes sabia como filtrar
os delirantes e os maldosos e tinha um grau impressionante de preciso em suas
avaliaes , apenas uns poucos, pareciam valer a pena investigar. O corpo era
de uma advogada jnior de um escritoriozinho do distrito de Gy edar, que no era
vista h dias; ou era, como insistia uma voz annima, uma piranha chamada
Rosy n Beicinho, e tudo o que vocs vo conseguir de mim. Os uniformizados
estavam checando.
Disse ao commissar Gadlem que queria entrar e falar com Khurusch na casa
dele, conseguir que ele fornecesse voluntariamente impresses digitais, saliva,
que cooperasse. Para ver como ele reagia. Se dissesse que no, a gente podia
entrar com uma intimao e mant-lo sob vigilncia.
Est certo disse Gadlem. Mas no vamos perder tempo. Se ele no
colaborar, coloque logo em seqyestre e traga para c.
Eu tentaria no fazer isso, embora a lei Bes nos desse esse direito. Seqyestre,
semipriso, queria dizer que podamos deter uma testemunha ou parte
associada no disposta a colaborar por seis horas, para interrogatrio preliminar.
Ns no podamos aceitar evidncias fsicas, nem, oficialmente, tirar concluses
da no cooperao ou do silncio. O costume tradicional era obter confisses de

suspeitos contra os quais no havia evidncias suficientes para prend-los.


Tambm era, ocasionalmente, uma tcnica til de ganhar tempo contra aqueles
que achvamos que poderiam fugir. Mas jurados e advogados estavam se
voltando contra a tcnica, e normalmente um semipreso que no confessasse
teria um caso mais forte depois, porque tnhamos parecido ansiosos demais.
Gadlem, antiquado, no ligava, e eu tinha minhas ordens.
Khurusch trabalhava numa linha de negcios semiativos, numa zona
economicamente invivel. Fizemos uma operao apressada. Policiais locais,
usando subterfgios inventados, haviam se assegurado de que Khurusch estava l.
Ns o tiramos do escritrio, uma sala empoeirada e quente demais no andar
de cima da loja, calendrios industriais e adesivos descoloridos nas paredes entre
armrios de arquivos. A assistente dele ficou olhando embasbacada, levantando e
pondo coisas na mesa enquanto levvamos Khurusch.
Ele sabia quem eu era antes que Corwi ou os uniformizados aparecessem na
porta. Era suficientemente profissional, ou havia sido, para saber que no estava
sendo preso, apesar do nosso jeito, e que portanto poderia se recusar a ir e eu
teria de obedecer a Gadlem. Depois de um momento, quando ele nos viu pela
primeira vez durante o qual ficou rgido como se pensasse em sair correndo,
mas pra onde? , desceu conosco a escadaria de ferro trmula na parede do
prdio, a nica entrada. Falei baixinho num rdio e mandei os policiais armados
que tnhamos esperando recuarem. Ele no os viu.
Khurusch era um homem gordamente musculoso usando uma camisa xadrez
to descolorida e empoeirada quanto as paredes do seu escritrio. Ele ficou me
olhando fixo do outro lado da mesa em nossa sala de entrevistas. Yaszek estava
sentada; Corwi tinha instrues de no falar, s observar. Eu andava. No
estvamos gravando. Aquilo no era um interrogatrio, no tecnicamente.
Voc sabe por que est aqui, Miky ael?
No fao ideia.
Sabe onde sua van est?
Ele levantou a cabea com rispidez e me encarou. Sua voz mudou
subitamente esperanosa.
disso que se trata? Acabou dizendo. A van? Ele disse um ha e se
recostou mais um pouquinho. Ainda na defensiva, mas relaxando. Vocs
acharam ela? isso...
Achamos?
Foi roubada. Faz trs dias. Vocs? Acharam? Jesus. O que foi... Vocs esto
com ela? Posso levar? O que houve?
Olhei para Yaszek. Ela se levantou e sussurrou para mim, tornou a se sentar e
ficou olhando para Khurusch.
Sim, disso que se trata, Miky ael eu disse. O que pensou que era? Na
verdade no, no aponte para mim, Miky ael, e cale a boca at eu falar com

voc. No quero saber. O negcio o seguinte, Miky ael. Um homem como voc,
um homem de entregas, precisa de uma van. Voc no deu entrada na sua como
desaparecida olhei rapidamente para Yaszek: temos certeza? Ela fez que sim.
Voc no reportou o roubo. Agora eu posso ver que a perda daquela merda, e eu
reforo a palavra merda, no ia lhe fazer muita falta, no num nvel humano.
Entretanto, estou me perguntando: se ela foi roubada, no entendo o que impediu
voc de nos alertar e, naturalmente, sua seguradora. Como voc pode fazer seu
trabalho sem ela?
Khurusch deu de ombros.
Eu no tinha reparado. Eu ia. Eu estava ocupado...
Ns sabemos como voc ocupado, Mik, e ainda pergunto, por que voc
no reportou o sumio dela?
Eu no tinha reparado. Srio, porra, no tem nada de dbio nisso...
Por trs dias?
Vocs esto com ela? O que aconteceu? Ela foi usada pra alguma coisa, no
foi? Pra qu?
Voc conhece essa mulher? Onde voc estava na noite de tera, Mik? Ele
encarou a foto.
Jesus ele ficou plido, ficou mesmo. Algum foi morto? Jesus. Ela foi
atropelada? Algum atropelou e fugiu? Jesus ele sacou um palm todo ferrado,
depois levantou a cabea sem lig-lo. Tera? Eu estava numa reunio. Tera
noite? Pelo amor de Deus, eu estava numa reunio ele fez um barulho nervoso.
Essa foi a noite em que a maldita van foi roubada. Eu estava numa reunio, e
tem vinte pessoas que podem dizer a voc a mesma coisa.
Que reunio? Onde?
Em Vy evus.
Como voc chegou l, sem a van?
No meu carro, porra! Esse ningum roubou. Eu estava nos Jogadores
Annimos fiquei encarando ele. Porra, eu vou toda semana. J tem quatro
anos.
Desde a ltima vez em que esteve na cadeia.
Sim, desde que eu estive na cadeia, caralho. Jesus, o que voc acha que me
colocou l?
Agresso.
, eu quebrei o nariz do filho da puta do meu bookmaker, porque eu estava
devendo e ele estava me ameaando. E voc l se importa? Eu estava numa sala
cheia de gente na tera noite, porra.
Isso o qu? Duas horas no mximo...
, e depois, s nove, a gente foi pro bar, JA, no AA, e eu ainda estava l
depois da meia-noite, e no fui pra casa sozinho. Tem uma mulher no meu
grupo... Todos vo dizer isso a vocs.

Quanto a isso ele estava errado. Do grupo de dezoito do JA, onze no queriam
comprometer seu anonimato. O organizador da reunio, um magrelo de rabo de
cavalo que atendia pelo nome de Zy et, Feijo, no quis nos dar o nome deles.
Ele estava certo de no fazer isso. A gente podia ter forado, mas pra qu? Os
sete que responderam bateram com a histria de Khurusch.
Nenhum deles era a mulher com a qual ele afirmou ter ido para casa, mas
vrios concordaram que ela existia. Ns podamos ter descoberto isso, mas, mais
uma vez, de que adiantava? Os mectecs ficaram empolgados quando achamos o
DNA de Khurusch na Fulana, mas era um nmero nfimo de pelos do brao dele
na pele dela: dada a frequncia com a qual ele carregava coisas dentro de seu
veculo, isso no provava nada.
Ento por que ele no disse a ningum que a van estava sumida?
Ele disse Yaszek falou. S no disse pra ns. Mas eu conversei com o
secretrio, Ljela Kitsov. Ele est resmungando emputecido com isso h uns dois
dias.
Mas ele no achou importante contar pra ns? Como ele se vira sem ela?
Kitsov diz que ele s leva umas coisinhas rio acima e rio abaixo. De vez em
quando, uns importados, numa escala bem pequena. Vai de repente pro exterior e
pega coisas pra revender: roupas baratas, CDs vagabundos.
Exterior onde?
Varna. Bucareste. Turquia, s vezes. E Ul Qoma, claro.
Ento ele simplesmente estava muito nervoso para reportar o roubo?
Acontece, chefe.
Para a raiva dele apesar de no ter reportado o roubo da van, ele agora
estava ansioso para t-la de volta , claro que no amos devolv-la. Ns o
levamos at o depsito para verificar se era dele.
minha, sim esperei para ver se ele reclamava das condies em que ela
havia sido deixada, mas aquela era obviamente sua cor normal. Por que no
posso pegar ela de volta? Eu preciso dela.
Como eu dizia, uma cena de crime. Voc pega ela de volta quando eu
estiver pronto. Pra que tudo isso? Ele estava bufando e resmungando, olhando
para a parte de trs da van. Impedi que ele tocasse em qualquer coisa.
Esta merda? No sei o que , porra.
Isso, o que eu estou falando o fio partido, as tralhas todas.
T. No sei o que . No fui eu que coloquei a. No me olhe assim por
que que eu ia carregar um lixo desses?
Eu disse a Corwi no meu escritrio depois: Por favor, por favor, me
interrompa se voc tiver alguma ideia, Lizby et. Porque eu estou vendo uma
mulher, que pode ter sido uma profissional ou no, que ningum reconhece,
desovada vista de todos, numa van roubada, dentro da qual um bocado de
merda foi colocado sem qualquer motivo. E nada daquilo a arma do crime,

voc sabe, isso com toda certeza cutuquei o papel na minha mesa que me dizia
isso.
Tem lixo espalhado por todo aquele terreno ela disse. Tem lixo por toda
Besel; ele pode ter apanhado aquilo em qualquer lugar. Ele... Eles, talvez.
Apanhado, guardado, desovado, e a van junto.
Corwi ficou sentada, rgida, esperando que eu dissesse alguma coisa. Tudo o
que o lixo havia feito era rolar para cima da mulher morta e enferruj-la, como
se ela tambm fosse ferro velho.

CAPTULO 4

As duas pistas eram falsas. A advogada jnior do escritrio havia pedido


demisso e nem se dado ao trabalho de avisar. Ns achamos ela em By atsialic,
na parte leste de Besel. Estava mortificada por ter nos causado problema.
Nunca dou aviso prvio ela no parava de falar. No quando so
empregadores assim. E isso nunca aconteceu, nada parecido com isso.
Corwi encontrou Rosy n Beicinho sem nenhuma dificuldade. Ela estava
fazendo o trabalho de costume.
Ela no parece nada com a Fulana, chefe Corwi me mostrou um jpeg
para o qual Rosy n havia posado com prazer. Ns no tnhamos como rastrear a
fonte daquela informao espria, entregue com tamanha autoridade, nem
descobrir por que algum teria confundido as duas mulheres. Outras informaes
chegaram e enviei gente atrs. Encontrei mensagens e mensagens vazias no meu
telefone do trabalho.
Choveu. No quiosque adiante da minha porta da frente o impresso da Fulana
amoleceu e manchou. Algum colou um fly er colorido, anunciando uma noite
de techno balcnico, que cobriu a metade superior da cara dela. A noite da casa
noturna emergia dos lbios e do queixo dela. Despreguei o pster novo. No
joguei fora s movi pra que a Fulana ficasse visvel, de olhos fechados ao lado
dele. DJ Radic e Tiger Kru. Hard Beats. No vi outras fotos da Fulana, mas Corwi
me garantiu que elas estavam l, na cidade.
Khurusch estava em toda a van, claro, mas, com exceo daqueles poucos
cabelos, a Fulana no tinha nada dele. Como se todos aqueles jogadores em
recuperao fossem mentir, alis. Tentamos anotar o nome de qualquer contato
para quem ele j tivesse algum dia emprestado a van. Ele mencionou alguns,
mas insistiu que ela havia sido roubada por um estranho. Na segunda depois que
achamos o corpo, atendi uma ligao.
Borl eu disse meu nome depois de uma longa pausa, e ele me foi
repetido.
Inspetor Borl.
Posso ajudar?
No sei. Estava esperando que voc pudesse me ajudar dias atrs. Andei
tentando achar voc. Posso ajudar voc mais, parece o homem falava com

sotaque estrangeiro.
O qu? Desculpe, preciso que fale mais alto... a linha aqui uma porcaria.
Estava estaticando, e o homem parecia uma gravao numa mquina antiga.
No sei dizer se o atraso era da linha, ou se ele estava demorando muito tempo
pra responder a cada vez que eu dizia alguma coisa. Ele falava um bom Bes,
porm estranho, pontuado de arcasmos. Perguntei: Quem fala? O que voc
quer?
Tenho informaes para voc.
Voc j falou com a nossa infolinha?
No posso ele estava falando do exterior. O retorno de ligaes originrias
de Besel era distinto. Essa a questo.
Como voc conseguiu meu nmero?
Borl, cale a boca voltei a desejar o registro das chamadas. Sentei direito.
Google. Seu nome est nos jornais. Voc est encarregado da investigao da
garota. No difcil passar por assistente. Quer que eu ajude voc ou no?
Cheguei a olhar ao redor, mas no havia ningum comigo.
De onde voc est ligando? Abri as persianas da minha janela, como se
pudesse ver algum me observando da rua. Claro que no vi.
O que que h, Borl? Voc sabe de onde estou ligando.
Eu estava fazendo anotaes. Conhecia o sotaque.
Ele estava ligando de Ul Qoma.
Voc sabe de onde estou ligando e por isso que, por favor, nem se d ao
trabalho de perguntar meu nome.
Voc no est fazendo nada de ilegal falando comigo.
Voc no sabe o que vou lhe dizer. Voc no sabe o que vou lhe dizer. ...
Ele interrompeu, e eu o ouvi murmurar alguma coisa com a mo sobre o fone
por um momento. Escute, Borl, no sei qual a sua posio sobre coisas
assim, mas eu acho que luntico, um insulto, que eu esteja conversando com
voc de outro pas.
Eu no sou um homem politizado. Escute, se voc preferir... Iniciei a
ltima frase em illitano, o idioma de Ul Qoma.
Assim est bom ele me interrompeu no seu antigo Bes com inflexo
illitana. o mesmo maldito idioma, de todo modo eu escrevi que ele disse
isso. Agora cale a boca. Quer ouvir minhas informaes?
claro eu estava em p, a mo estendida, tentando encontrar um meio de
rastre-lo. Minha linha no estava equipada, e levaria horas para retroceder,
atravs da BesTel, ainda que eu conseguisse falar com eles enquanto ele falava
comigo.
A mulher que voc est... Ela est morta. No est? Ela est. Eu conhecia
ela.

Lamento Eu s disse isso depois de ele ficar muitos segundos em


silncio.
Eu tinha conhecido ela eu conheci h um tempo atrs. Quero ajudar
voc, Borl, mas no porque voc um tira. Santa Luz, eu no reconheo a sua
autoridade. Mas se Mary a foi Se ela foi morta, ento algumas pessoas de
quem gosto podem no estar seguras. Incluindo aquela de quem mais gosto, que
sou eu mesmo. E ela merece... Ento... isto tudo o que eu sei. O nome dela
Mary a. Era como ela era conhecida. Eu conheci ela aqui. Aqui-Ul Qoma. Estou
dizendo o que posso, mas eu nunca soube muito. No era da minha conta. Ela era
uma estrangeira. Eu a conhecia da poltica. Ela era sria, comprometida, sabe?
S que no com o que eu pensava no comeo. Ela sabia muito, no era de perder
tempo.
Escute eu falei.
Isso tudo que posso lhe dizer. Ela vivia aqui.
Ela estava em Besel.
O que que h? Ele estava zangado. O que que h? No oficialmente.
Ela no podia. Mesmo que estivesse, ela estava aqui. V procurar nas celas, os
radicais. Algum vai saber quem ela . Ela ia a todo lugar. Todo o underground.
Ambos os lados, deve ter feito. Ela queria ir a todo lugar porque precisava saber
tudo. E soube. Isso tudo.
Como voc ficou sabendo que ela tinha sido morta? Ouvi seu sibilar de
respirao.
Borl, se voc realmente est falando srio, voc burro e eu estou
perdendo meu tempo. Eu reconheci a foto dela, Borl. Acha que eu estaria
ajudando voc se no achasse que tinha de fazer isso? Se eu no achasse que era
importante? Como voc acha que eu descobri? Eu vi a porra do seu cartaz.
Ele desligou o telefone. Continuei segurando o fone no ouvido por um tempo,
como se ele pudesse voltar.
Eu vi o seu cartaz. Quando olhei para baixo e vi meu caderno de notas, eu
havia escrito, ao lado dos detalhes que ele tinha me dado, merda/merda/merda.
*
No fiquei muito mais tempo no escritrio.
Voc est bem, Ty ador? Perguntou Gadlem. Voc parece... Tenho
certeza de que eu parecia. Numa barraca na calada eu tomei um caf forte aj
Tyrko estilo turco um erro. Fiquei ainda mais agitado.
Era difcil, talvez no surpreendentemente naquele dia, observar as fronteiras,
ver e desver apenas o que eu deveria, a caminho de casa. Eu estava cercado de
pessoas que no estavam na minha cidade, caminhando lentamente e
atravessando reas lotadas, mas no lotadas em Besel. Concentrei-me nas
pedras que realmente estavam ao meu redor catedrais, bares, os floreados de

tijolos do que havia sido uma escola e com as quais eu havia crescido. O resto
eu ignorei ou tentei.
Disquei o nmero de Sariska, a historiadora, naquela noite. Sexo teria sido
bom, mas s vezes ela gostava de falar sobre os casos nos quais eu estava
trabalhando, e ela era esperta. Disquei o nmero dela duas vezes, mas desliguei
duas vezes antes que ela pudesse atender. Eu no ia envolv-la nisso. Uma
infrao da clusula de confidencialidade sobre investigaes em andamento
disfarada de hiptese era uma coisa. Torn-la cmplice de brecha era outra.
Eu vivia voltando quele merda/merda/merda. No fim, voltei pra casa com
duas garrafas de vinho e me acomodei devagar acolchoando-as no meu
estmago com um jantar aperitivo de azeitonas, queijo e salsichas para matlas. Fiz mais anotaes inteis, umas em forma de diagramas arcanos, como se
eu pudesse desenhar uma sada, mas a situao o enigma estava clara. Eu
podia ser a vtima de um engodo elaborado e sem sentido, mas no parecia
provvel. Mais provvel era que o homem ao telefone estivesse dizendo a
verdade.
E, nesse caso, eu havia recebido uma grande pista, informao quente sobre
a Fulana-Mary a. Havia sido informado sobre onde ir e de quem ir atrs para
encontrar mais. O que era meu trabalho fazer. Mas se descobrissem que agi com
base nessas informaes, nenhuma condenao se sustentaria. E, muito mais
srio, seria bem mais ilegal se eu fosse atrs dela, no s ilegal segundo os
cdigos Bes: eu estaria em brecha.
Meu informante no devia ter visto os cartazes. Eles no estavam no pas
dele. Ele nunca deveria ter me contado. Ele me tornou cmplice. A informao
era um alrgeno em Besel o prprio fato de estar na minha cabea era uma
espcie de trauma. Eu era cmplice. Estava feito. (Talvez porque estivesse
bbado, no me ocorreu que no havia sido necessrio para ele me contar como
havia conseguido a informao, e que ele precisava ter tido motivos para fazer
isso.) *
Eu no, mas quem no seria tentado a queimar ou picar em pedacinhos as
anotaes daquela conversa? Claro que eu no faria isso, mas... Fiquei sentado
at tarde na mesa da minha cozinha, com elas espalhadas minha frente,
escrevendo distrado merda/merda por cima delas de vez em quando. Coloquei
msica: Little Miss Train, uma parceria, Van Morrison duetando com Coirsa
Yakov, a Umm Kalsoum de Besel, como era chamada, na turn de 1987. Bebi
mais e coloquei a foto de Mary a Fulana Desconhecida Estrangeira RompeBrechas Detail ao lado das anotaes.
Ningum conhecia ela. Talvez, Deus nos ajude, ela no tivesse estado
propriamente em Besel afinal, embora Pocost fosse uma rea total. Ela podia
ter sido arrastada para l. Os garotos encontrando o corpo dela, toda a
investigao, isso podia ser brecha tambm. Eu no devia me incriminar levando

isso adiante. Devia talvez apenas me afastar da investigao e deixar ela


apodrecer. Foi escapismo por um momento fingir que eu podia fazer isso. No
final, eu faria o meu trabalho, embora faz-lo significasse quebrar um cdigo,
um protocolo existencial de longe mais bsico do que qualquer outro que eu fosse
pago para defender.
Quando crianas, costumvamos brincar de Brecha. Nunca gostei muito
desse jogo, mas aceitava minha vez me esgueirando sobre linhas marcadas por
giz e sendo caado pelos meus amigos, seus rostos em expresses assustadoras,
suas mos curvadas em forma de garras. Eu tambm fazia o papel do caador,
se fosse a minha vez de ser invocado. Isso, juntamente com puxar paus e pedras
do cho e afirmar que eram o veio principal da magia bes, e a mistura de pique
e esconde-esconde chamada Caa aos Insilados, eram jogos comuns.
No existe teologia to desesperada que voc no consiga encontr-la. Existe
uma seita em Besel que venera a Brecha. escandalosa, mas no
completamente surpreendente, dados os poderes envolvidos. No existe lei contra
a congregao, embora a natureza dessa religio faa todo mundo ficar
incomodado. Eles j foram tema de programas de TV licenciosos.
s trs da manh, eu estava bbado e muito acordado, olhando para as ruas
de Besel (e mais: o cruzamento). Podia ouvir o latido dos ces e o uivo de um ou
dois lobos de rua magricelas e vermentos. Os papis ambos os lados do
raciocnio, fosse como fosse, ainda um raciocnio estavam por sobre toda a
mesa. O rosto de Fulana-Mary a estava cheio de anis de copo de vinho, assim
como as anotaes ilegais com merda/merda/merda.
No incomum que eu no consiga dormir. Sariska e Biszay a estavam
acostumadas a andar sonolentas do quarto at o banheiro para me encontrar
lendo na mesa da cozinha, mastigando tanto chiclete que eu acabava com bolhas
diabticas (eu no ia voltar a fumar). Ou olhando para a cidade noite e
(inevitavelmente desvendo, mas tocado por sua luz) a outra cidade.
Sariska riu de mim uma vez.
Olhe s pra voc ela disse, no sem afeto. Sentado a feito uma coruja.
Grgula melanclica do cacete. Sua besta sentimental. Voc no vai ter nenhum
insight s porque de noite, sabia? S porque alguns prdios esto com as luzes
acesas mas ela no estava ali para me provocar, e eu queria qualquer insight
que pudesse conseguir, ento olhei para fora.
Avies voavam sobre as nuvens. As torres das catedrais eram iluminadas por
arranha-cus de vidro. Arquitetura neonada curva e crescente do outro lado da
fronteira. Tentei ligar meu computador para procurar umas coisas, mas a nica
conexo era discada e tudo isso era muito frustrante, ento parei.
Detalhes mais tarde acho que eu realmente disse isso em voz alta. Fiz
mais anotaes. Por fim, acabei ligando para a linha direta da mesa de Corwi.

Lizby et. Tive um pensamento meu instinto, como sempre quando minto,
era dizer demais, muito rpido. Me obriguei a falar como se tivesse preguia.
Mas ela no era burra. Est tarde. S estou deixando isso pra voc porque
provavelmente no vou estar a amanh. No estamos chegando a lugar nenhum
com as batidas na rua, ento muito bvio que no o que pensamos. Algum
teria reconhecido ela. Mandamos a foto dela pra todas as delegacias, ento se ela
era uma profissional fora da jurisdio, talvez a gente d sorte. Mas, enquanto
isso, eu gostaria de dar uma olhada em umas duas outras direes enquanto a
gente puder manter isso funcionando. Estou pensando, olha, ela no est na rea
dela, uma situao estranha, no conseguimos nenhum sinal. Eu estava falando
com um sujeito que conheo na Unidade de Dissidentes, e ele estava dizendo
como as pessoas que ele vigia so cheias de segredos. So todos nazistas,
vermelhos, unifs e por a vai. De qualquer maneira, comecei a pensar no tipo de
pessoa que esconde a prpria identidade e, enquanto a gente ainda tem algum
tempo, gostaria de ir atrs dessa hiptese. O que estou pensando ... Espere um
pouco, estou s olhando umas anotaes aqui... Ok, a gente pode muito bem
comear pelos unifs. Fale com o Esquadro Doido. Veja o que consegue em
termos de endereos, leis... No sei muito a respeito disso. Pergunte ao escritrio
de Shenvoi. Diga a ele que voc est trabalhando comigo. Procure aqueles que
voc conseguir, leve as fotos, veja se algum reconhece ela. No preciso dizer
que eles vo ser estranhos com voc, no vo querer voc por perto. Mas veja o
que consegue fazer. Mantenha contato, vou estar no celular. Como eu disse, no
vou para a. Ok. Falamos amanh. Ok, tchau.
Isso foi horrvel acho que tambm disse isso em voz alta.
Em seguida, liguei para o nmero de Taskin Cerush, na nossa administrao.
Eu tive o cuidado de anotar a linha direta dela quando me ajudou na burocracia,
trs ou quatro casos atrs. Eu havia mantido contato. Ela era excelente no seu
trabalho.
Taskin, aqui quem fala Ty ador Borl. Voc pode, por favor, me ligar no
meu celular amanh, ou quando tiver a oportunidade, e me informar o que eu
preciso fazer se quiser levar um caso Comisso de Superviso? Se eu quisesse
encaminhar um caso para a Brecha. Hipoteticamente fiz uma careta e ri.
No conte isso pra ningum, ok? Obrigado, Task. s me dizer o que preciso
fazer, e se tem alguma boa sugesto de quem est de dentro. Obrigado.
No havia muita dvida sobre o que meu terrvel informante havia me dito.
As frases que eu havia copiado e sublinhado.
mesmo idioma
reconheo autoridade no
ambos os lados da cidade
Isso dava sentido a por que ele ligaria para mim, por que esse crime, do que
ele havia visto, ou de que ele tivesse visto, no o deteria como poderia ter

acontecido com a maioria das pessoas. Em grande parte ele havia feito isso por
medo, mais do que quer que a morte de Mary a-Fulana implicasse para ele. O
que ele havia me dito era que seus coconspiradores em Besel podiam muito
possivelmente ter visto Mary a, que ela podia no ter respeitado fronteiras. E se
algum grupo de encrenqueiros em Besel podia ser cmplice nesse tipo particular
de crime e tabu, era meu informante e seus camaradas. Eles eram obviamente
unificacionistas.
*
Sariska zombou de mim em minha mente enquanto eu voltava para aquela
cidade iluminada de noite, e dessa vez eu olhei e vi sua vizinha. Ilcito, mas fiz.
Quem j no fez isso uma vez ou outra? Havia salas de gs que eu no devia ver,
cmaras com anncios pendurados, cabeadas por estruturas esquelticas de
metal. Na rua, pelo menos um dos passantes eu podia dizer pelas roupas, pelas
cores, pelo andar no estava em Besel, e eu o observei assim mesmo.
Virei-me para as linhas ferrovirias a alguns metros da minha janela e
aguardei at que, como eu sabia que acabaria acontecendo, um trem tardio
aparecesse. Olhei atravs de suas janelas iluminadas passando rapidamente e nos
olhos dos poucos passageiros, dos quais menos ainda me viram de volta e
ficaram assustados. Mas eles sumiram rpido, sobre os conjuntos geminados de
telhados: era um crime breve, e no era culpa deles. Provavelmente no se
sentiram culpados por muito tempo. Provavelmente no se lembrariam daquele
olhar. Eu sempre quis viver onde pudesse ficar olhando trens estrangeiros.

CAPTULO 5

Se voc no sabe muita coisa a respeito, o illitano e o bes soam muito


diferentes. Eles so escritos, claro, em alfabetos distintos. O bes em bes: trinta
e quatro letras, da esquerda para a direita, todos os sons emitidos de forma clara
e fontica, consoantes, vogais e semivogais decoradas com sinais diacrticos:
parece, o que se diz, com o cirlico (embora seja uma comparao que,
verdadeira ou no, costuma irritar o cidado de Besel). O illitano usa escrita
romana. Isso recente.
Leia os dirios de viagem do ltimo-menos-um sculo e os mais antigos, e a
estranha e bela caligrafia illitana da direita para a esquerda e sua fontica
vibrante constantemente comentada. Em algum momento, todo mundo j
ouviu Sterne, em seu dirio de viagem: Na Terra dos Alfabetos, o rabe atraiu o
olhar da Dama Snscrito (bbado que estava, apesar dos mandamentos de
Maom, ou a idade dela o teria dissuadido). Nove meses depois, uma criana
deserdada veio ao mundo. O infante feroz o illitano, Hermes-Afrodite no sem
beleza. Ele tem algo de ambos os pais na forma, e a voz daqueles que o criaram
os pssaros.
A escrita se perdeu em 1923, da noite para o dia, culminao das reformas de
Ya Ilsa: foi Atatrk quem o imitou, e no, como se afirma normalmente, o
contrrio. Nem mesmo em Ul Qoma algum sabe ler a escrita illitana hoje a no
ser arquivistas e ativistas.
De qualquer modo, seja em sua forma original, seja em sua forma escrita
posterior, o illitano no tem a menor semelhana com o bes. Tampouco soa
parecido. Mas essas distines no so to profundas quanto parecem. Apesar de
uma cuidadosa diferenciao cultural, na forma de suas gramticas e na relao
de seus fonemas (se no nos prprios sons bsicos), os idiomas tm um
parentesco prximo eles compartilham um ancestral comum, afinal. Parece
quase subversivo dizer isso. Ainda assim.
As idades das trevas de Besel so muito trevosas. Em algum momento entre
dois mil anos e setecentos anos atrs, a cidade foi fundada, aqui nesta curva de
linha costeira. Ainda existem restos daqueles tempos no corao da cidade,
quando ela era um porto se escondendo a alguns quilmetros rio acima para se
abrigar dos piratas da margem. Sua fundao veio ao mesmo tempo que a da

outra cidade, claro. As runas esto cercadas hoje, ou em alguns lugares foram
incorporadas, fundaes antigas, substncia da cidade. Existem runas mais
velhas tambm, como os restos de mosaicos no Parque Yozhef. Esses restos
romanescos pr-datam a Besel, achamos. Ns construmos Besel sobre seus
ossos, talvez.
Pode ter sido ou no Besel, que construmos, naquela poca, enquanto outros
construam Ul Qoma sobre os mesmos ossos. Talvez existisse apenas uma coisa
naquela poca que mais tarde cismou nas runas, ou talvez nossa Besel ancestral
ainda no tivesse encontrado e informalmente se entrelaado com sua vizinha.
No sou estudante da Clivagem, mas, se fosse, mesmo assim no saberia.
*
Chefe. Lizby et Corwi me ligou. Chefe, o senhor uma brasa. Como
sabia? Me encontre na BudapestStrsz, sessenta e oito.
Eu ainda no havia me vestido em roupas diurnas, embora j passasse do
meio-dia. Minha mesa da cozinha era uma paisagem de papis. Os livros que
tinha sobre poltica e histria estavam empilhados numa torre de Babel ao lado do
leite. Devia ter separado o laptop da baguna, mas no me dei ao trabalho.
Limpei p de achocolatado das minhas anotaes. O personagem de blackface
da minha bebida francesa de chocolate sorriu.
Do que voc est falando? Que endereo esse?
Fica em Bundlia ela disse. Um pr-subrbio industrial a noroeste do
Parque Funicular, beira do rio. E o senhor est brincando comigo de
perguntar o que ? Eu fiz o que o senhor falou: sa perguntando, entendi o bsico
sobre os grupos que existem, quem pensa o qu do outro, bl-bl-bl. Passei a
manh fazendo ronda, fazendo perguntas. Metendo medo. No d pra dizer que a
gente consegue muito respeito desses desgraados com o uniforme, sabia? E no
posso dizer que tinha grandes esperanas, mas pensei: que diabos a gente tinha
mais pra fazer? De qualquer maneira, sa por a tentando entender a poltica e sei
l mais o qu, e um dos caras numa das acho que se diz lojas, talvez ele
comea a me dar uma coisa. No ia admitir no comeo, mas entendi. Porra, o
senhor um gnio. BudapestStrsz sessenta e oito um QG unificacionista.
Ela estava me respeitando tanto que eu desconfiei. Teria me olhado com
ainda mais dureza se visse os documentos em cima da minha mesa, que eu havia
negociado com as minhas mos quando ela me ligou. Diversos livros estavam
abertos nos ndices, para mostrar que referncias tinham do unificacionismo. Eu
no havia encontrado o endereo da BudapestStrsz.
No clich politico tpico, os unificacionistas estavam divididos em muitos
eixos. Uns grupos eram ilegais, organizaes irms tanto em Besel quanto em Ul
Qoma. Em diversos momentos de sua histria, os banidos tinham defendido o uso
da violncia para levar s cidades a unidade pretendida por seu Deus, seu destino,
sua histria ou seu povo. Uns haviam, de um jeito muito desastrado,

transformado intelectuais nacionalistas em alvos: tijolos em janelas e merda em


portas. Eles haviam sido acusados de propagandear furtivamente entre
refugiados e novos imigrantes com expertise limitada em ver e desver, em estar
numa cidade em particular. Os ativistas queriam transformar essa incerteza
urbana em arma.
Esses extremistas foram explicitamente criticados por outros, ansiosos por
preservar liberdade de movimento e reunio, fossem quais fossem seus
pensamentos secretos e os fios que unissem todos fora das vistas. Havia outras
divises, entre as diferentes vises do que seria a cidade unida, qual seria seu
idioma, qual seria seu nome. At mesmo esses grupelhos aceitos legalmente
seriam vigiados sem cessar, checados regularmente pelas autoridades em
qualquer uma das cidades.
Queijo suo disse Shenvoi quando falei com ele naquela manh.
Provavelmente mais informantes e infiltrados nos unifs at mesmo do que nos
Cidados Verdadeiros ou nazis ou outros malucos. Eu no me preocuparia com
eles: no vo fazer porra nenhuma, sem que algum da segurana mande.
Alm disso, os unifs devem saber, embora esperem nunca ver prova disso,
que nada do que fizessem seria desconhecido para a Brecha. Isso quer dizer que
eu tambm estaria sob a vigilncia da Brecha durante minha visita, se j no
estivesse.
Sempre a questo de como atravessar a cidade. Eu devia ter taxiado enquanto
Corwi estava aguardando, mas no, dois bondes, uma baldeao na Praa
Vencelas. Sacudindo sob as figuras esculpidas e mecnicas dos burgueses de
Besel nas fachadas da cidade, ignorando, desvendo, as frentes mais brilhantes do
algures, as partes alter.
A extenso da BudapestStrsz, trechos de buddleja invernal cascateavam de
edifcios velhos. A buddleja uma planta urbana tradicional em Besel, mas no
em Ul Qoma, onde eles a podam quando comea a se infiltrar, ento em
BudapestStrsz, sendo a parte de Besel de uma rea cruzada, cada arbusto, sem
flores naquela poca, emergia descuidado por um ou dois ou trs edifcios locais,
e depois terminava num plano vertical agudo na margem de Besel.
Os prdios em Besel eram tijolo e gesso, cada qual tendo em cima um dos
Lares da casa olhando fixo para mim, um pequeno ser grotesco em forma de
homem, e barbudo com toda aquela planta. Algumas dcadas atrs esses lugares
no teriam estado assim to maltratados; eles teriam emitido mais rudo e a rua
teria estado cheia de jovens funcionrios de terno escuro e capatazes de visita.
Atrs dos prdios, ao norte, havia ptios industriais e, alm deles, uma curva no
rio, onde as docas costumavam fervilhar e onde seus esqueletos de ferro ainda
jaziam cemiterialmente.
Naquela poca, a regio de Ul Qoma que compartilhava o espao era
tranquila. Ela ficara mais barulhenta: os vizinhos haviam se mudado em antifase

econmica. medida que a indstria fluvial de Besel comeou a decair, o


comrcio de Ul Qoma aumentou, e agora havia mais estrangeiros caminhando
sobre as pedras cruzadas e desgastadas do calamento do que moradores locais
bes. As espeluncas de Ul Qoma, outrora caindo aos pedaos, cheias de ameias e
em estilo lumpembarroco (no que eu as visse eu as desvia cuidadosamente,
mas ainda registrava um pouco, ilicitamente, e me lembrava dos estilos a partir
de fotografias), tinham sido reformadas, locais de galerias e startups .uq.
Fiquei olhando os nmeros dos edifcios locais. Eles se erguiam em disfemia,
entremeados com espaos alter estrangeiros. Em Besel, a rea estava bastante
despovoada, mas no em outro lugar ao longo da fronteira, e precisei desver
muitos homens e mulheres de negcios jovens e bem vestidos. Suas vozes eram
mudas para mim, rudo aleatrio. Esse desvanecimento aural vem com anos de
treinamento bes. Quando cheguei fachada pintada de piche onde Corwi
aguardava com um homem de aspecto infeliz, ficamos parados juntos numa
parte quase deserta da cidade de Besel, cercados por uma multido ocupada e
desouvida.
Chefe. Aqui Pall Drodin.
Drodin era um homem alto e magro de seus trinta e tantos anos. Usava vrios
brincos de argola nas orelhas, um casaco de couro com insgnias de membro de
diversas organizaes militares e de outros tipos, calas anomalamente modernas
porm sujas. Ele me olhou triste, fumando.
Ele no foi preso. Corwi no havia levado ele para dentro. Eu cumprimentei
ela com a cabea, depois me virei lentamente 180 graus e olhei para os edifcios
ao nosso redor. S me concentrei nos bes, claro.
Brecha? perguntei. Drodin pareceu assustado. Na verdade, Corwi
tambm, mas disfarou. Quando Drodin no falou nada, eu disse: Voc no
acha que estamos sendo vigiados por poderes?
Sim, no, estamos. Ele parecia ressentido. Tenho certeza de que estava.
Claro. Claro. Est me perguntando onde eles esto? uma pergunta mais ou
menos sem sentido, mas que nenhum bes ou ul-qomano consegue banir.
Drodin no olhou para nenhum outro lugar que no fossem meus olhos.
Est vendo o prdio do outro lado da estrada? O que costumava ser uma
fbrica de fsforos?
Os restos de um mural em cascas de tinta de quase um sculo de idade, uma
salamandra sorrindo atravs de sua coroa de chamas.
Voc v coisas se movendo ali. Coisas que voc conhece, tipo, vai e vem,
tipo no deviam.
Ento voc consegue ver quando aparecem? Ele ficou sem graa mais
uma vez. Voc acha que onde elas se manifestam?
No, no, mas processo de eliminao.

Drodin, entre. Vamos entrar num segundo disse Corwi. Fez um gesto de
cabea pra ele, e ele entrou. Que porra essa, chefe?
Problema?
Toda essa merda de Brecha. Ela abaixou a voz ao falar Brecha. O que
est fazendo? Eu no disse nada. Estou tentando estabelecer uma dinmica de
poder aqui e eu estou na ponta dela, no a Brecha, chefe. No quero essa merda
no retrato. De onde caralho o senhor est tirando essa merda pra assustar as
pessoas? Quando continuei sem dizer nada, ela balanou a cabea e me deixou
entrar.
A Frente de Solidariedade Besqoma no fazia um grande esforo em termos
de decorao. Havia dois aposentos, dois e meio numa contagem generosa,
cheios de armrios e prateleiras repletos de pastas de arquivos e livros. Num
canto, o espao da parede havia sido aberto e limpo, ao que parecia, para fundo,
e uma webcam estava apontada para ele e uma cadeira vazia.
Transmisses disse Drodin. Ele viu para onde eu estava olhando. Online.
Ele comeou a me dar um endereo de web, at eu balanar a cabea.
Todos os outros foram embora assim que eu entrei Corwi me disse.
Drodin se sentou atrs de sua mesa na sala dos fundos. Havia outras duas
cadeiras l. Ele no ofereceu, mas Corwi e eu nos sentamos assim mesmo. Mais
baguna de livros, um computador sujo. Numa parede, um mapa em grande
escala de Besel e Ul Qoma. Para evitar processo, as linhas e sombras de diviso
estavam ali total, alter e cruzadas , mas ostensivamente sutis, distines de
escala de cinza. Ficamos sentados, olhando uns para os outros por um tempo.
Escutem disse Drodin. Eu sei... vocs entendem que eu no estou
acostumado a... Vocs no gostam de mim, e est certo, eu entendo. No
dissemos nada. Ele ficou brincando com algumas das coisas em cima da mesa.
E tambm no sou dedo-duro.
Meu Deus, Drodin disse Corwi. Se voc quer ser perdoado, arrume um
padre. Mas ele foi em frente.
s que... Se isso tem a ver com o que ela estava fazendo, ento todos
vocs vo pensar que isso tem a ver com a gente, e talvez at possa ter algo a ver
com a gente, e eu no estou dando nenhuma desculpa pra carem em cima da
gente. Vocs entendem? Vocs entendem?
Tudo bem o bastante disse Corwi. Deixa de merda. Ela olhou ao redor
da sala. Eu sei que voc pensa que esperto, mas, srio, pra quantas
contravenes voc pensa que estou olhando neste exato momento? Seu mapa,
pra comear. Voc acha que ele cuidadoso, mas nem precisaria um promotor
particularmente patritico pra interpret-lo de um jeito que te colocaria em cana.
O que mais? Quer que eu examine os livros? Quantos esto na lista de proscritos?
Quer que eu veja sua papelada? Este lugar est com as palavras Insulto
Soberania Bes em Segundo Grau piscando em non por toda parte.

Que nem nos distritos das casas noturnas de Ul Qoma eu disse. Non de
Ul Qoma. Voc gostaria disso, Drodin? Prefere aquilo variedade local?
Ento, embora ns agradeamos sua ajuda, Sr. Drodin, no nos enganamos
quanto ao motivo pelo qual o senhor est fazendo isso.
Vocs no entendem ele resmungou. Preciso proteger a minha gente.
Tem umas merdas estranhas l fora. Tem umas merdas estranhas acontecendo.
Tudo bem disse Corwi. Vamos l. Qual a histria, Drodin? Ela pegou
a fotografia da Fulana e colocou na frente dele. Conta pro meu chefe o que
voc tinha comeado a me dizer.
ele disse. ela. Corwi e eu nos inclinamos para a frente. Timing
perfeitamente sincronizado.
Eu perguntei: Qual o nome dela?
O que ela disse... ela disse que o nome dela era By ela Mar. Drodin deu de
ombros. Foi o que ela disse. Eu sei, mas o que posso dizer?
Era um pseudnimo bvio, e elegantemente trocadilhesco. By ela um nome
bes unissex; Mar pelo menos plausvel como sobrenome. Juntos, os fonemas se
aproximam da expresso by lai mar, literalmente s a isca, uma expresso de
pescador que quer dizer nada que valha comentar.
No incomum. Muitos dos nossos contatos e membros usam apelidos.
Noms eu disse de unification. No soube dizer se ele entendeu. Fale
de By ela. By ela, Fulana, Mary a estava acumulando nomes.
Ela estava aqui, eu no sei, trs anos atrs mais ou menos? Um pouco
menos? Eu no a tinha visto desde ento. Ela era obviamente estrangeira.
De Ul Qoma?
No. Ela falava um illitano ok, mas no fluente. Ela falava bes ou illitano
ou, bom, a raiz. Eu nunca ouvi ela falar outra coisa ela no queria me dizer de
onde vinha. Pelo sotaque, eu diria norte-americana ou inglesa, talvez. No sei o
que ela estava fazendo. No ... meio grosseiro perguntar demais sobre pessoas
nesta linha.
Ento o qu? Ela vinha s reunies? Era uma organizadora? Corwi virou
para mim e disse sem abaixar a voz: Eu nem sei o que esses putos fazem,
chefe. No sei nem o que perguntar. Drodin olhou fixo para ela, no mais
amargo do que havia estado desde que chegamos.
Ela apareceu como eu falei h uns dois anos. Queria usar nossa biblioteca.
Ns temos panfletos e livros velhos sobre... bom, sobre as cidades, muita coisa
que no existe em estoque em outros lugares.
A gente devia dar uma olhada, chefe disse Corwi. Ver se no tem nada
inadequado.
Porra, eu estou ajudando, no estou? Vocs querem me prender por causa
de livros banidos? No tem nada aqui de Classe Um, e os de Classe Dois que
temos esto na maior parte disponveis s online mesmo, porra.

Tudo bem, tudo bem eu falei. Apontei para ele continuar.


Ento ela veio e conversamos um bocado. Ela no ficou aqui por muito
tempo. Tipo umas duas semanas. No me pergunte o que ela fez tirando isso e
coisas assim, porque eu no sei. S sei que todo dia ela chegava nos horrios mais
estranhos e ficava olhando os livros, ou conversava comigo sobre a nossa histria,
a histria das cidades, sobre o que estava acontecendo, sobre as nossas
campanhas, esse tipo de coisa.
Que campanhas?
Nossos irmos e irms na priso. Aqui e em Ul Qoma. Por nada, a no ser
suas crenas. A Anistia Internacional est do nosso lado l, sabia? Conversando
com contatos. Educao. Ajudando novos imigrantes. Manifs. Em Besel,
manifestaes unificacionistas eram coisas pequenas, difceis de controlar,
perigosas. Obviamente, os nacionalistas locais apareceriam para acabar com
elas, gritando para os manifestantes e chamando eles de traidores, e em geral a
populao local mais apoltica no teria muita simpatia por eles. Era quase to
ruim quanto em Ul Qoma, s que era mais improvvel que eles recebessem
permisso de se reunir, pra comeo de conversa. Isso deve ter sido uma fonte de
raiva, embora certamente tenha salvado os unifs ul-qomanos de apanhar.
Como era a aparncia dela? Ela se vestia bem? Como ela era?
Se vestia bem, sim. Elegante. Quase chique, sabe? Aqui ela se destacava.
Ele at riu para si mesmo. E era esperta. Eu realmente gostei dela no comeo,
sabia? Fiquei muito animado. No comeo.
As pausas dele eram solicitaes para que ns o incentivssemos a falar, de
modo que nenhuma parte da discusso fosse iniciada por ele.
Mas? Eu perguntei. O que aconteceu?
Tivemos uma discusso. Na verdade, s tive uma discusso com ela porque
ela estava fodendo com a pacincia dos outros camaradas, sabe? Eu entrava na
biblioteca ou no andar de baixo ou sei l onde e uma pessoa ou outra estava
gritando com ela. Ela nunca estava gritando com eles, mas falava baixinho e
deixava eles malucos, e no fim eu tive que falar para ela ir. Ela era... ela era
perigosa. Mais um silncio.
Corwi e eu olhamos um para o outro.
No estou exagerando ele disse. Ela trouxe voc aqui, no foi? Eu disse
a voc que ela era perigosa.
Ele pegou a fotografia e a estudou. Pela sua face passaram pena, raiva, nojo,
medo. Medo, certamente. Ele se levantou, caminhou num crculo ao redor da
mesa ridculo, uma sala to pequena pra ficar dando voltas, mas ele tentou.
Veja, o problema era que... ele foi at a pequena janela e olhou para fora,
dando as costas para ns. Ele estava recortado em silhueta contra a linha do
horizonte, de Besel ou de Ul Qoma, ou de ambas, eu no sabia dizer. Ela estava
perguntando esse negcio todo sobre algumas das bobagens subterrneas mais

malucas. Lendas de vivas velhas, rumores, mitos urbanos, loucuras. No pensei


muito nisso, porque a gente recebe um monte dessas merdas, e ela era
obviamente mais inteligente do que os lunticos que estavam nessa, ento
imaginei que ela estivesse apenas sentindo o caminho, comeando a tomar
conhecimento das coisas.
Voc no estava curioso?
Claro. Garota estrangeira novinha, inteligente, misteriosa? Intensa? Ele
zombou de si mesmo com o jeito como disse aquilo. Assentiu. Claro que estava.
Fico curioso com todas as pessoas que vm aqui. Algumas me contam merda,
outras no. Mas eu no seria o lder deste captulo se sasse por a espremendo
eles. Tem uma mulher aqui, muito mais velha do que eu... Vivo encontrando ela
por a faz quinze anos. No sei o nome verdadeiro dela, nem nada. Ok, mau
exemplo, porque tenho certeza de que ela uma de vocs, uma agente, mas
vocs entenderam. No fao perguntas.
Mas o que ela estava procurando, ento? By ela Mar. Por que voc a ps
para fora?
Escute, o negcio o seguinte. Vocs esto metidos nesse troo... senti
Corwi enrijecer como se fosse interromp-lo, mand-lo andar logo com aquilo, e
a toquei: No, espere, para dar um tempo cabea dele. Ele no estava olhando
para ns, mas para seu mapa provocador das cidades. Vocs esto metidos
nesse troo que sabem que esto tangenciando... Bom, vocs sabem que se
sarem da linha vo ter problemas srios. Como ter vocs aqui, pra comear. Ou
fazer a ligao telefnica errada, ns podemos colocar nossos irmos na merda,
em Ul Qoma, com a polcia de l. Ou ou tem coisa pior. Ele olhou para ns
ento. Ela no podia ficar, ela ia trazer a Brecha para cima de ns. Ou alguma
coisa.
Ela estava pesquisando... No, ela no estava pesquisando nada, ela estava
obcecada. Com Orciny.
Ele estava olhando com cautela para mim, ento no fiz nada, a no ser
estreitar os olhos. Mas fiquei surpreso.
Pelo jeito como no se moveu, estava claro que Corwi no sabia o que era
Orciny. Falar disso ali poderia tirar a autoridade dela, mas no que hesitei ele j
estava explicando. Era um conto de fadas. Foi o que ele disse.
Orciny a terceira cidade. Fica entre as outras duas. Fica no dissensi, nas
zonas disputadas, lugares que Besel acha que so de Ul Qoma e Ul Qoma acha
que so de Besel. Quando a velha comuna se dividiu, ela no se dividiu em duas,
mas em trs. Orciny a cidade secreta. Ela dirige as coisas.
Se aquilo era uma diviso. Aquele incio era uma sombra na histria, um
desconhecido registros apagados e desaparecidos por um sculo de cada lado.
Qualquer coisa podia ter acontecido. A partir daquele momento historicamente
breve e um tanto opaco veio o caos de nossa histria material, uma anarquia

cronolgica, de restos mal encaixados que deleitavam e aterrorizavam


investigadores. Tudo que conhecemos so nmades das estepes, depois aqueles
sculos caixa-preta de instigao urbana certos acontecimentos, e filmes,
histrias e games baseados em especulaes (todos deixando o censor pelo
menos um pouco incomodado) sobre aquele duplo nascimento , ento a histria
volta e temos Besel e Ul Qoma. Foi cisma ou conjuno?
Como se isso no fosse mistrio o bastante e como se dois pases cruzados
fossem insuficientes, a pretensamente existente Orciny. Nos andares superiores,
nas ignorveis casinhas em estilo romano, nas primeiras habitaes de pau a
pique, pegando os espaos intrincadamente juntados e desconjuntados que lhe
foram alocados na diviso ou coagulao das tribos, a minscula terceira cidade
de Orciny se escondeu, excretada entre as duas cidades-Estado mais fortes. Uma
comunidade de lordes imaginrios, exilados talvez, em muitas histrias
maquinando e fazendo coisas, governando com uma garra sutil e absoluta.
Orciny era onde viviam os illuminati. Esse tipo de coisa.
Algumas dcadas antes, no teria sido necessria nenhuma explicao:
histrias de Orciny haviam sido clssicos infantis, junto com as tribulaes do
Rei Shavil e o Monstro Marinho que Veio ao Porto. Harry Potter e Power
Rangers so mais populares hoje, e poucas crianas conhecem essas fbulas
mais antigas. Tudo bem.
Voc est dizendo o qu? interrompi. Voc est dizendo que By ela era
uma folclorista? Que estava pesquisando histrias antigas? Ele deu de ombros.
Nem olhou para mim. Tentei mais uma vez fazer com que ele dissesse
explicitamente o que estava insinuando. Ele s dava de ombros. Por que ela
estaria conversando com voc sobre isso? Perguntei. Por que ela estava aqui,
pra comear?
No sei. Temos coisas sobre isso. Elas aparecem. Sabia? Eles tambm tm
isso em Ul Qoma, sabia? Histrias de Orciny. Ns no guardamos s
documentao sobre, sabe, s sobre o que pesquisamos. Sabe? Ns conhecemos
nossa histria, ns guardamos todo tipo de... A voz dele morreu. Percebi que
no era em ns que ela estava interessada, sabe?
Como qualquer dissidente, eles eram arquivistas neurticos. Concorde,
discorde, no se interesse ou fique obcecado pela narrativa que eles fazem da
histria, mas voc no pode dizer que no a fundamentam com notas de rodap e
pesquisa. A biblioteca deles devia ter registros defensivamente completos de tudo
que sequer implicasse um borro das fronteiras urbanas. Ela havia aparecido
dava pra ver isso procurando informaes no sobre alguma unidade
primordial, mas sobre Orciny. Que aborrecimento quando eles perceberam que
as pesquisas estranhas dela no eram idiossincrasias da investigao, mas o
prprio objetivo. Quando perceberam que ela no se importava muito com o
projeto deles.

Ento ela era uma desperdiadora de tempo?


No, cara, ela era perigosa, como eu falei. Pra valer. Ela ia causar
problemas pra ns. Ela disse que no ia ficar, de todo modo. Deu de ombros
vagamente.
Por que ela era perigosa? Eu me inclinei para a frente. Drodin, ela
estava fazendo brecha?
Meu Deus, acho que no. Se estava, no sei de merda nenhuma sobre isso.
Ele levantou as mos. Puta que pariu, voc sabe como somos vigiados? Ele
apontou de qualquer jeito na direo da rua. Vocs colocaram uma patrulha
semipermanente na rea. Policiais ul-qomanos no podem nos vigiar,
obviamente, mas esto em cima dos nossos irmos e irms. E o mais importante,
diabos, que quem nos vigia l fora ... voc sabe. Brecha.
Todos ns ficamos em silncio um momento ento. Todos nos sentimos
vigiados.
Voc j viu ela?
Claro que no. O que voc acha que eu sou? Quem v? Mas ns sabemos
que ela est l. Observando. Qualquer desculpa... ns sumimos. Voc... Ele
balanou a cabea e, quando voltou a olhar para mim, foi com raiva e talvez
dio. Voc sabe quantos dos meus amigos foram levados? Que eu nunca mais
vi? Ns somos mais cuidadosos do que qualquer um.
Era verdade. Uma ironia poltica. Os mais dedicados perfurao da
fronteira entre Besel e Ul Qoma tinham de observ-la com maior cuidado. Se
eu ou um de meus amigos por acaso tivssemos um momento de falha de desver
(e quem no fazia isso? Falhar em falhar a ver, s vezes?), contanto que no fosse
algo de que nos gabssemos ou aproveitssemos, no estaramos em perigo. Se
eu olhasse de relance, por um ou dois segundos, alguma passante atraente em Ul
Qoma, se eu por acaso desfrutasse em silncio da linha do horizonte das duas
cidades juntas, me irritasse com o barulho de um trem ul-qomano, eu no seria
levado.
Aqui, entretanto, neste edifcio, no s meus colegas, mas os poderes da
Brecha eram sempre cheios de ira e tanto o Antigo Testamento como eles tinham
os poderes e o direito de ser. Essa terrvel presena poderia aparecer e
desaparecer com um unificacionista at mesmo por uma brecha somtica, um
pulo de susto por causa da descarga de um carro em Ul Qoma. Se By ela, Fulana,
estivesse fazendo uma brecha, ela teria provocado isso. Ento provavelmente no
era suspeita daquilo especificamente que havia deixado Drodin com medo.
Havia simplesmente alguma coisa. Ele olhou pela janela que dava para as
duas cidades. Talvez ela fosse, ela fosse provocar a Brecha sobre ns, um dia.
Ou alguma coisa.
Espere um pouco disse Corwi. Voc disse que ela estava indo embora...

Ela disse que estava indo. Para Ul Qoma. Oficialmente. Fiz uma pausa
nas minhas anotaes. Olhei para Corwi e ela pra mim. No a vi mais. Algum
ouviu dizer que ela tinha ido e no queriam deixar que ela voltasse pra c. Ele
deu de ombros. No sei se isso verdade e, se for, no sei por qu. Era apenas
questo de tempo... Ela estava futucando numa merda perigosa, me deu uma
sensao ruim.
Mas no s isso, ? Perguntei. O que mais? Ele ficou me encarando.
Eu no sei, cara. Ela era encrenca, ela me assustava, era muito... tinha
alguma coisa. Quando ela comeava a falar sem parar das coisas que estava
pesquisando, aquilo comeava a te assustar. Te deixar nervoso. Ele tornou a
olhar pela janela. Balanou a cabea. Lamento pela morte dela ele disse.
Lamento que algum tenha matado ela. Mas no estou to surpreso.
*
Aquele fedor de insinuao e mistrio por mais cnico ou desinteressado
que voc pensasse ser, ele ficava em voc. Eu vi Corwi olhar para cima e ao
redor das fachadas depauperadas dos armazns quando fomos embora. Talvez
vendo um pouco demais na direo de uma loja que ela devia perceber que
estava em Ul Qoma. Ela se sentiu vigiada. Ns dois nos sentimos, e estvamos
certos, e nervosos.
Quando samos, levei Corwi uma provocao, confesso, embora no para
ela, mas para o universo, de certo modo para almoar na pequena Ul
Qomatown de Besel. Ficava ao sul do parque. Com as cores e escritas
particulares das vitrines de suas lojas, a forma de suas fachadas, os visitantes de
Besel que a viam sempre achavam que estavam olhando para Ul Qoma e
desviavam o olhar com pressa e ostentao (o mais perto que estrangeiros
geralmente conseguiam chegar de desver). Mas com um olho mais cuidadoso,
experincia, voc repara no tipo de kitsch apertado do design dos edifcios, uma
autopardia an. Voc consegue ver os detalhes num tom chamado azul-Besel,
uma das cores ilegais em Ul Qoma. Essas propriedades so locais.
Essas poucas ruas nomes mestios, substantivos illitanos e um sufixo bes,
YulSainStrsz, LiligiStrsz e assim por diante eram o centro do mundo cultural
para a pequena comunidade de expatriados ul-qomanos vivendo em Besel. Eles
tinham vindo por diversos motivos: perseguio poltica, autoaprimoramento
econmico (e, como os patriarcas que haviam passado pelas considerveis
dificuldades da emigrao, eles deviam estar amargando isso agora), capricho,
romance. A maioria dos que tm quarenta anos ou menos da segunda e agora
terceira gerao, fala illitano em casa, mas bes sem sotaque nas ruas. H talvez
uma influncia ul-qomana em suas roupas. Vrias vezes, valentes locais e coisa
pior quebram suas janelas e batem neles nas ruas.
aqui que exilados ul-qomanos saudosos vm procurar seus doces, suas
ervilhas fritas no acar, seu incenso. Os cheiros da Ul Qomatown de Besel so

uma confuso. O instinto descheir-los, pensar neles como algo que vaga por
entre as fronteiras, to desrespeitosos quanto a chuva (Chuva e fumaa de lenha
vivem nas duas cidades, diz o provrbio. Em Ul Qoma eles tm o mesmo
ditado, mas um dos sujeitos da orao neblina. Voc pode ocasionalmente
ouvir outras condies climticas ou at mesmo lixo, esgoto e, pelos ousados,
pombos ou lobos). Mas esses cheiros esto em Besel.
Muito ocasionalmente uma jovem ul-qomana que no conhece a rea da
cidade deles que Ul Qomatown cruza comete o erro de pedir informaes a um
habitante de Besel etnicamente ul-qomano, tomando-o por um de seus
compatriotas. O erro rapidamente detectado no h nada sendo
ostensivamente desvisto para alarmar e a Brecha normalmente
misericordiosa.
Chefe disse Corwi. Sentamos num caf de esquina, o Con ul Cai, que eu
frequentava. Eu tinha feito questo de cumprimentar estrepitosamente o
proprietrio pelo nome, como sem dvida faziam muitos de seus clientes bes.
Ele provavelmente me desprezava. Por que caralho a gente est aqui?
O que que h? Eu disse. Comida ul-qomana. O que que h? Voc
gosta que eu sei. Ofereci a ela lentilhas com canela, ch forte e doce. Ela
recusou. Estamos aqui eu disse porque estou tentando encharcar a
atmosfera. Estou tentando entrar no esprito de Ul Qoma. Merda. Voc esperta,
Corwi, no estou lhe dizendo nada que voc j no saiba. Me ajude com isto.
Comecei a contar com os dedos. Ela esteve aqui, essa garota. Essa Fulana,
By ela. Eu quase disse Mary a. Ela estava aqui... h o qu?... trs anos. Estava
rondando polticos locais desonestos, mas procurava outra coisa, com a qual eles
no podiam ajudar. Alguma coisa que at mesmo eles achavam que era
desonesta. Ela vai embora. Esperei. Ela estava indo para Ul Qoma. Soltei
um palavro, Corwi soltou outro.
Ela estava pesquisando umas coisas eu disse. Ela atravessa.
Ns achamos.
Ns achamos. Ento subitamente ela est de volta.
Morta.
Morta.
Caralho. Corwi se inclinou, pegou um dos meus doces e comeou a
comer pensativamente, parou com a boca cheia. Por um longo tempo nenhum
de ns disse nada.
isso. essa merda dessa brecha, no ? Corwi acabou dizendo.
... Parece que pode ser brecha, eu acho. Sim, acho que sim.
Se no para ultrapassar, ento para voltar. Onde ela morta. Ou ento postmortem. Onde ela desovada.
Ou algo assim. Ou algo assim eu disse.

A menos que ela tenha cruzado legalmente, ou estado aqui o tempo inteiro.
S porque Drodin no a viu...
Lembrei da ligao telefnica. Fiz uma cara ctica de talvez.
Pode ser. Ele parecia ter bastante certeza. suspeita, sei l.
Bom...
Tudo bem. Ento digamos que seja a brecha: est tudo bem.
O caralho que est.
No, escuta eu disse. Isso significa que no seria problema nosso. Ou
pelo menos... se pudermos convencer a Comisso de Superviso. Talvez eu possa
arranjar isso.
Ela chispou:
Vo foder com o senhor. Ouvi dizer que eles estavam ficando...
Vamos ter que apresentar provas. At agora so circunstanciais, mas podem
ser o bastante para fazer com que a coisa passe.
No pelo que eu ouvi. Ela desviou o olhar, mas depois voltou. Tem
certeza de que quer fazer isso, chefe?
Sim, merda. Sim, merda. Escuta. Eu entendo. um crdito pra voc querer
continuar com o caso, mas escuta. Se existe uma chance de a gente estar certo...
no se pode investigar a brecha. Essa Garota Assassinada Estrangeira Fulana
By ela precisa de algum para cuidar dela. Fiz Corwi olhar pra mim, esperando.
Ns no somos as melhores pessoas, Corwi. Ela merece coisa melhor do que
podemos fazer. Ningum vai ser capaz de cuidar dela como a Brecha. Meu Deus,
quem consegue a Brecha a seu favor? Para farejar um assassino?
No muita gente.
Pois . Ento, se der, precisamos entregar o caso. A comisso sabe que todo
mundo tenta fazer passar tudo; por isso que eles fazem voc danar feito um
mico de circo. Ela olhou pra mim desconfiada, e eu continuei. No temos
prova e no sabemos os detalhes, ento vamos passar os prximos dois dias
colocando a cereja no bolo. Ou provando que estamos errados. Veja o perfil que
temos dela agora. Finalmente temos o suficiente. Ela desaparece de Besel dois,
trs anos atrs, e aparece morta agora. Talvez Drodin esteja certo e ela estivesse
em Ul Qoma. Por cima dos panos. Eu quero que voc pegue o telefone, faa uns
contatos aqui e l. Voc sabe o que ns temos: estrangeira, pesquisadora et
cetera. Descubra quem ela. Se algum lhe der trabalho, insinue que um
assunto da Brecha.
Na minha volta, passei pela mesa de Taskin.
Borl. Recebeu minha ligao?
Srta. Cerush, suas elaboradas escusas para buscar minha companhia esto
ficando pouco convincentes.
Recebi sua mensagem e dei andamento. No, no me pea em casamento
ainda, Borl, voc vai se decepcionar. Pode ser que tenha que esperar um pouco

para falar com a comisso.


Como vai funcionar?
Quando foi a ltima vez que voc fez isso? Anos atrs, certo? Escute, tenho
certeza de que voc acha que marcou um gol no me olhe assim, qual o seu
esporte? Boxe? Eu sei que voc acha que eles vo ter que invocar a voz dela
ficou sria , instantaneamente, eu quero dizer, mas no vo. Voc vai ter que
esperar a sua vez, e isso pode levar alguns dias.
Eu pensei...
Antes, sim. Eles teriam largado o que estivessem fazendo. Mas uma coisa
complicada, e mais ns do que eles. Nenhum conjunto de representantes gosta
disso, mas, honestamente, Ul Qoma no problema seu no momento. Desde que
o grupo de Sy edr entrou na coalizo gritando sobre fraqueza nacional, o governo
est com medo de parecer muito ansioso para invocar, ento eles no vo se
apressar. Eles tm investigaes pblicas sobre os campos de refugiados, e no
tm como no deixar de interrogar esses.
Meu Deus, voc est brincando. Eles ainda esto surtando com essa meia
duzia de imbecis? Algum precisa atravessar de uma cidade para a outra, mas,
se eles fizessem isso, seria quase impossvel no criarem uma brecha, sem
treinamento de imigrao. Nossas fronteiras eram rgidas. Quando os recmchegados desesperados atingiam trechos de margem cruzada, o acordo no
escrito era que eles estariam na cidade cujo controle de fronteira os encontrasse
e primeiro encarcerasse nos campos costeiros. Quo infelizes aqueles que,
caando as esperanas de Ul Qoma, acabavam em Bes.
Seja o que for disse Taskin. E outras coisas. Masturbao recproca. Eles
no vo interromper reunies de negcios e quejandos como teriam feito antes.
Tudo pelo dlar ianque.
No v estragar tudo. Se eles esto ganhando o dlar ianque por aqui, isso
vai acabar comigo. Mas no vo parar tudo por voc, no importa quem tenha
morrido. Algum morreu?
*
Corwi no levou muito tempo para descobrir o que eu tinha pedido. No fim do
dia seguinte, ela entrou no meu escritrio com um arquivo.
Acabei de receber isso por fax de Ul Qoma disse ela. Eu estava na trilha
certa. Nem foi to difcil, quando voc sabe por onde comear. Ns tnhamos
razo.
L estava ela, a nossa vtima seu arquivo, sua foto, nossa mascara
morturia e, de repente, fotografias um tanto surpreendentes dela em vida,
monocromticas e manchadas da tinta do fax, mas ali, nossa mulher morta
sorrindo e fumando um cigarro, no meio de uma palavra, a boca aberta. Nossas
notas rabiscadas, os detalhes dela, os estimados e agora outros em vermelho,

nenhum ponto de interrogao hesitando sobre eles, os fatos dela; abaixo dos seus
vrios nomes inventados, o verdadeiro.

CAPTULO 6

Mahalia Geary.
Havia quarenta e duas pessoas ao redor da mesa (antiguidade, algum algum
dia questionaria isso?), e eu. As quarenta e duas estavam sentadas, com pastas na
frente delas. Eu estava em p. Dois tomadores de minutas transcreviam em seus
postos nos cantos do salo. Eu podia ver microfones na mesa, e tradutores
estavam sentados por perto.
Mahalia Geary. Ela tinha vinte e quatro anos. Norte-americana. Isso tudo
foi descoberto pela minha assistente, a investigadora Corwi, todas essas
informaes, senhoras e senhores. Todas as informaes esto nos papis que
enviei eles no estavam lendo. Alguns nem tinham aberto a pasta.
Norte-americana? Algum disse.
Eu no reconheci todos os vinte e um representantes bes. Alguns. Uma
mulher em sua idade mdia, penteado formal com uma mecha branca tipo
gamb, como uma acadmica de estudos de cinema, Shura Katriny a, ministra
sem pasta, respeitada, mas seu momento havia passado. Mikhel Buric, dos
sociais-democratas, oposio oficial, jovem, capaz, ambicioso o bastante para
estar em mais de uma comisso (segurana, comrcio, artes). Major Yorj
Sy edr, lder do Bloco Nacional, o agrupamento direitista com o qual o primeiroministro Gay ardicz controversamente trabalhou em coalizo, apesar da
reputao de Sy edr no s de valento, mas tambm de no muito competente
nesse aspecto. Yavid Ny isemu, subministro de Gay ardicz para a Cultura e
presidente da comisso. Outros rostos no me eram estranhos, e com esforo
mais nomes me viriam lembrana. No reconheci nenhum dos equivalentes de
Ul Qoma. Eu no prestava muita ateno poltica externa.
A maioria dos ul-qomanos folheou os pacotes que eu havia preparado. Eles
usavam fones de ouvido, mas a maioria era fluente o bastante em bes para ao
menos me compreender. Era estranho no desver aquelas pessoas em trajes
formais de Ul Qoma homens com camisas sem colarinho e palets escuros
sem lapela, as poucas mulheres em trajes semienrolados espirais de cores que
seriam contrabando em Besel. Mas eu no estava em Besel.
A Comisso de Superviso se rene no gigantesco coliseu barroco, com
remendos de concreto, no centro da Cidade Velha de Besel e da Cidade Velha de

Ul Qoma. um dos muito poucos lugares que tem o mesmo nome em ambas as
cidades: Copula Hall. Isso porque no um prdio cruzado, precisamente, nem
de totalidade-alteridade em staccato, um piso ou uma sala em Besel e o seguinte
em Ul Qoma: externamente, ele est em ambas as cidades; internamente,
grande parte est em ambas ou em nenhuma. Todos ns vinte e um legisladores
de cada Estado, seus assistentes e eu estvamos nos encontrando em uma
juno, um interstcio, uma espcie de fronteira construda em cima da outra.
Para mim, era como se outra presena estivesse ali: a razo para o encontro.
Talvez vrios de ns no aposento se sentissem observados.
Enquanto mexiam com seus papis, aqueles que o faziam, voltei a agradecer
a eles por me verem. Um pouquinho de politicagem. Aquelas reunies da
Comisso de Superviso eram regulares, mas eu precisava esperar dias para vlos. Apesar do aviso de Taskin, eu havia tentado convocar uma reunio
extraordinria para transmitir a responsabilidade por Mahalia Geary o mais
rpido possvel (quem queria pensar que o assassino estava livre? Havia uma
chance melhor de descobrir isso), mas, tirando as crises picas, as guerras civis
ou as catstrofe, isso era impossvel de arrumar.
Que tal uma reunio com menos gente? Algumas pessoas faltando
certamente no seria... Mas no, fui rapidamente informado que isso seria
altamente inaceitvel. Ela havia me avisado e estava certa, e eu ficava mais
impaciente a cada dia. Taskin tinha me dado seu melhor contato, um secretrio
confidencial de um dos ministros da comisso, que havia explicado que a
Cmara de Comrcio de Besel tinha feiras de negcios cada vez mais
frequentes com as empresas estrangeiras, e que isso deixava fora Buric, que
tinha tido um certo sucesso supervisionando tais eventos, Ny isemu e at mesmo
Sy edr. Essas, claro, eram ocorrncias sacrossantas. Que Katriny a tinha encontros
com diplomatas. Que Hurian, comissrio da Bolsa de Valores de Ul Qoma, uma
reunio impossvel de reagendar com o ministro da Sade ul-qomano, e muito et
cetera, e que no haveria nenhuma reunio especial. A jovem morta teria de
permanecer inadequadamente investigada por mais alguns dias at a reunio, em
cujo horrio, entre o indispensvel negcio de adjudicao de qualquer dissenso,
da gesto de recursos compartilhados algumas das maiores linhas da grade de
energia, gua e esgoto, os prdios com cruzamentos mais intrincados , eu teria
um espao de vinte minutos para apresentar o caso.
Talvez algumas pessoas conhecessem os detalhes dessas rgidas regras, mas
os particulares das maquinaes da Comisso de Superviso nunca tinham me
interessado. Eu j havia feito apresentaes para eles duas vezes, muito tempo
atrs. A composio da comisso era diferente ento, claro. Em ambas as
vezes, os lados de Besel e Ul Qoma quase atacaram um ao outro: as relaes
eram piores. Mesmo quando fomos apoiadores no combatentes de lados opostos
em conflitos, como durante a Segunda Guerra Mundial essa no foi a hora mais

feliz de Ul Qoma , a Comisso de Superviso foi obrigada a se reunir. Que


ocasies desconfortveis devem ter sido aquelas. Ela no havia se encontrado,
entretanto, conforme eu me lembrava de minhas lies, durante as duas breves e
desastrosas guerras declaradas que tivemos uma contra a outra. De qualquer
maneira, agora nossas duas naes estavam, ainda que de forma um tanto
desajeitada, supostamente passando por uma espcie de reconciliao.
Nenhum dos casos anteriores que apresentei tinha sido to urgente. A
primeira vez fora uma brecha de contrabando, como a maioria dessas questes
. Uma gangue em Besel ocidental comeou a vender drogas purificadas a
partir de remdios ul-qomanos. Estavam apanhando caixas nos arredores da
cidade, perto do fim do eixo leste-oeste das linhas ferrovirias de cruzamento que
dividem Ul Qoma em quatro quadrantes. Um contato ul-qomano estava jogando
as caixas dos trens. Existe uma pequena extenso ao norte de Besel onde os
trilhos propriamente ditos cruzam com os de Ul Qoma, e tambm servem de
trilhos l; e as milhas de rodovias em busca do norte que saem de ambas as
cidades-Estado, ligando-nos aos nossos vizinhos do norte atravs de uma fenda na
montanha, so compartilhadas at as nossas fronteiras, onde se tornam uma linha
nica em legalidade existencial e um mero fato metlico: at aquelas fronteiras
nacionais, a trilha eram duas ferrovias jurdicas. Em diversos desses lugares, as
caixas de suprimentos mdicos eram jogadas em Ul Qoma, e l ficavam,
abandonadas na mata cerrada ul-qomana ao lado dos trilhos, mas eram
apanhadas em Besel, e isso era brecha.
Nunca pegamos nossos criminosos em flagrante, mas, quando apresentamos
nossas evidncias de que aquela era a nica fonte possvel, a comisso concordou
e invocou a Brecha. O comrcio de drogas acabou: os fornecedores
desapareceram das ruas.
O segundo caso era o de um homem que havia matado a mulher e, quando
nos aproximamos dele, num terror imbecil ele abriu uma brecha: entrou numa
loja em Besel, trocou de roupa e emergiu em Ul Qoma. Por acaso ele no foi
apreendido naquela instncia, mas percebemos logo o que havia acontecido. Em
sua frentica liminaridade, nem ns nem nossos colegas ul-qomanos tocaramos
nele, embora ns e eles soubssemos para onde havia ido, escondido em
alojamentos ul-qomanos. A Brecha o pegou e ele tambm desapareceu.
Essa era a primeira vez em muito tempo que eu fazia aquela solicitao.
Apresentei minhas evidncias. Dirigi-me o mais educadamente que pude tanto
aos membros ul-qomanos como aos bes. E tambm ao poder observador que
com certeza deve ter invisivelmente observado.
Ela residente em Ul Qoma, no em Besel. Assim que descobrimos isso,
ns a encontramos. Corwi a encontrou, quero dizer. Ela estava l havia mais de
dois anos. estudante de doutorado.
O que ela estudava? Perguntou Buric.

Ela arqueloga. Histria dos primrdios. Est ligada a uma das


escavaes. Tem tudo nas pastas uma pequena ondulao, diferentemente
iterada entre os bes e os ul-qomanos. Foi assim que ela entrou, mesmo com o
bloqueio havia algumas excees para vnculos educacionais e culturais.
Escavaes so constantes em Ul Qoma, projetos de pesquisa incessantes, o
solo deles to mais rico do que o nosso prprio em artefatos extraordinrios das
eras pr-Clivagem. Livros e conferncias discutem se essa preponderncia
coincidncia ou disperso de evidncias de alguma coisa especfica de Ul Qoma
(os nacionalistas ul-qomanos, claro, insistem na ltima). Mahalia Geary era
filiada a uma escavao de longa data em Bol Yean, em Ul Qoma ocidental, um
stio to importante quanto Tenochtitln e Sutton Hoo, que est ativo desde sua
descoberta, h quase um sculo.
Teria sido bom para meus compatriotas historiadores se ele fosse cruzado.
Embora o parque onde est localizado seja cruzado s um pouquinho e o
cruzamento chegue bem perto de uma terra cheia de tesouros cuidadosamente
arada, uma fina faixa de Besel total at separando sees de Ul Qoma dentro
dos terrenos, a escavao propriamente dita no . H bes que diro que a
desproporcionalidade algo bom, que se tivssemos um veio de entulho histrico
com a metade da riqueza do de Ul Qoma com tantos bricabraques, restos de
mecanismos, lascas de mosaicos, cabeas de machados e pedaos de
pergaminhos crpticos santificados com rumores de comportamentos fsicos
estranhos e efeitos improvveis , teramos simplesmente vendido tudo. Ul
Qoma, pelo menos, com sua santimnia piegas com relao histria (bvia
compensao culpada pelo ritmo da mudana, pelo vigor vulgar de grande parte
de seu desenvolvimento recente), seus arquivistas de Estado e suas restries
exportao, mantinha o passado um tanto quanto protegido.
Bol Yean dirigido por um bando de arquelogos da Universidade Prncipe
de Gales, no Canad, onde Geary estava matriculada. A orientadora dela vive
dentro e fora de Ul Qoma h anos: Isabelle Nancy. Tem um bando deles vivendo
l. Eles organizam conferncias s vezes. Chegam a faz-las em Besel, de tantos
em tantos anos que prmio de consolao para nosso terreno estril de restos.
A ltima grande conferncia foi h algum tempo, quando descobriram aquele
ltimo lote de artefatos. Tenho certeza de que todos se lembram isso havia
chegado imprensa internacional. A coleo rapidamente recebeu um nome,
mas eu no conseguia lembrar qual. Ela inclua um astrolbio e uma coisa com
engrenagens, uma complexidade intrincada to loucamente especfica e
atemporal quanto o mecanismo de Antiky thera, ao qual se associaram tantos
sonhos e especulaes e cujo objetivo, da mesma forma, ningum havia sido
capaz de reconstruir.
Ento, qual a histria dessa garota? Foi um dos ul-qomanos que falou,
um gordo na casa dos cinquenta com uma camisa em tons que a teriam tornado

questionavelmente legal em Besel.


Ela estava baseada l, em Ul Qoma, h meses, para sua pesquisa eu disse.
Veio primeiro para Besel, antes de ir para Ul Qoma, para uma conferncia
cerca de trs anos atrs. Os senhores devem se lembrar, aconteceu aquela
grande exposio de artefatos e coisas emprestadas de Ul Qoma, uma ou duas
semanas de reunies e por a vai. Montes de pessoas vieram de toda parte,
acadmicos da Europa, da Amrica do Norte, de Ul Qoma, de toda parte.
Certamente nos lembramos disse Ny isemu. Muitos de ns estavam
envolvidos.
Claro. Vrias comisses estatais e ONGs semiautnomas tinham montado
estandes; ministros do governo e da oposio haviam aparecido. O primeiroministro abrira os trabalhos, e Ny isemu havia inaugurado formalmente a
exposio no museu. O comparecimento foi obrigatrio para qualquer poltico
srio.
Bem, ela estava l. Pode ser at que os senhores a tenham notado: ela
causou um certo rebulio, aparentemente, foi acusada de Desrespeito, fez um
discurso horrvel sobre Orciny numa apresentao. Quase foi expulsa.
Dois rostos Buric e Katriny a com certeza, Ny isemu talvez olharam como
se aquilo tivesse acionado alguma coisa. Pelo menos uma pessoa do lado ulqomano parecia se lembrar de algo tambm.
Ento ela se acalma, ao que parece, termina o mestrado, comea um
doutorado, consegue entrada em Ul Qoma, dessa vez para fazer parte dessa
escavao, continuar seus estudos... Ela jamais teria voltado para c, acho que
no, no depois daquela interveno, e francamente fico surpreso por ela ter
voltado... E esteve l desde ento, exceto nos feriados, por um tempo. Existem
acomodaes para estudantes perto da escavao. Ela desapareceu h duas
semanas e apareceu em Besel. Na Aldeia Pocost, no conjunto habitacional, que
, os senhores vo se lembrar, total em Besel, portanto alter para Ul Qoma, e
estava morta. Est tudo na pasta, congressista.
Voc no mostrou brecha, mostrou? No exatamente Yorj Sy edr falou
com mais suavidade do que eu esperava de um militar. frente dele, vrios
congressistas de Ul Qoma, homens e mulheres, sussurravam em illitano, a
interjeio dele incentivando-os a conferenciar. Olhei para ele. Ao lado, Buric
revirava os olhos, e viu que eu o vi fazer isso.
O senhor deve me perdoar, conselheiro acabei dizendo. No sei o que
dizer quanto a isso. Essa moa vivia em Ul Qoma. Oficialmente, quero dizer, ns
temos os registros. Ela desaparece. Ela aparece morta em Besel franzi a testa.
No estou realmente certo... O que mais o senhor sugeriria como evidncia?
Circunstancial, entretanto. Quero dizer, voc j verificou com o Ministrio
das Relaes Exteriores? J descobriu, por exemplo, se a srta. Geary saiu de Ul

Qoma para algum evento em Budapeste ou algo assim? Talvez tenha feito isso,
depois voltado para Besel? So quase duas semanas sem registro, inspetor Borl.
Olhei fixo para ele.
Como eu disse, ela no teria voltado para Besel aps sua pequena
performance...
Ele fez uma cara quase de pena e me interrompeu.
A Brecha ... uma potncia aliengena diversos membros bes e alguns ulqomanos da comisso pareceram chocados. Todos ns sabemos que o caso
disse Sy edr , seja educado admitir isso ou no. A Brecha , torno a dizer, uma
potncia aliengena, e entregamos nossa soberania a ela por nossa conta e risco.
Ns simplesmente lavamos as mos de qualquer situao difcil e entregamos ela
a uma... perdo se ofendo, mas a uma sombra sobre a qual no temos controle.
Simplesmente para tornar nossa vida mais fcil.
O senhor est brincando, conselheiro? Algum perguntou.
Pra mim j chega comeou Buric.
Nem todos abraamos o inimigo disse Sy edr.
Presidente gritou Buric , o senhor vai permitir essa calnia? Isso
ultrajante... Fiquei observando o novo esprito no partidrio sobre o qual havia
lido.
claro, onde sua interveno necessria, eu apoio inteiramente a
invocao disse Sy edr. Mas meu partido vem argumentando j h algum
tempo que precisamos parar... de sancionar a cesso de uma autoridade
considervel Brecha. Quanta pesquisa o senhor realmente fez, inspetor? O
senhor falou com os pais dela? Com os amigos dela? O que realmente sabemos
sobre a pobre moa?
Eu devia ter me preparado melhor para aquilo. Por essa eu no esperava.
J tinha visto a Brecha antes, num breve momento. Quem no tinha? Eu a
tinha visto assumir o controle. A grande maioria das brechas aguda e imediata.
A Brecha intervm. Eu no estava acostumado a procurar permisses, invocar,
essa maneira arcana. Confie na Brecha, ns crescemos ouvindo, desveja e no
mencione os batedores de carteira ou ladres ul-qomanos em ao mesmo que
voc repare neles, coisa que no devia, de onde voc est em Besel, pois brecha
uma transgresso pior do que a deles.
Quando eu tinha quatorze anos, vi a Brecha pela primeira vez. A causa era a
mais comum de todas um acidente de trfego. Uma pequena van ul-qomana
em forma de caixa isso foi h mais de trinta anos, os veculos nas estradas de
Ul Qoma eram muito menos impressionantes do que so agora havia
derrapado. Ela estava viajando por uma estrada cruzada, e um bom tero dos
carros naquela rea era bes.
Se a van tivesse se endireitado, os motoristas bes teriam reagido da maneira
tradicional a um obstculo estrangeiro to intrusivo, uma das inevitveis

dificuldades de viver em cidades cruzadas. Quando um ul-qomano tropea em


um bes, cada qual em sua prpria cidade; se um co ul-qomano sai correndo e
cheira um passante bes; uma vidraa quebrada em Ul Qoma deixa vidro no
caminho de pedestres bes em todos esses casos, o bes (ou o ul-qomano, na
circunstncia inversa) evita a dificuldade estrangeira da melhor forma possvel
sem reconhecer sua existncia. Tocam nela, se preciso for, embora seja melhor
no. Tal no sensao estoica educada a forma de lidar com os protubs essa
a forma bes de chamar as protuberncias da outra cidade. Existe um termo em
illitano tambm, mas eu no conheo. (S o lixo uma exceo, quando fica
velho o bastante. Jogado no pavimento cruzado ou soprado para uma rea alter
de onde foi deixado, ele comea como protub, mas depois de um tempo
suficientemente longo para se desvanecer e a escrita illitana ou bes ser
obscurecida pela sujeira ou clareada pela luz, e quando ele coagula com outro
lixo, incluindo lixo da outra cidade, apenas lixo, e vagueia entre as fronteiras,
como neblina, chuva e fumaa.) O motorista da van que eu vi no se recuperou.
Ele deslizou diagonalmente pelo asfalto no sei qual era a rua em Ul Qoma,
mas era a KnigStrsz em Besel e bateu no muro de uma boutique bes e na
vitrine dali. Um homem bes morreu; o motorista ul-qomano ficou gravemente
ferido. Pessoas em ambas as cidades gritavam. Eu no vi o impacto, mas minha
me viu, e agarrou minha mo com tanta fora que gritei de dor antes mesmo de
registrar o rudo.
Os primeiros anos da vida de uma criana bes (e presumivelmente de uma
ul-qomana) so um intenso aprendizado de pistas. Ns apreendemos estilos de
vestir, cores permitidas, jeitos de caminhar e posturas muito rpido. Antes dos
oito anos, aproximadamente, pode-se confiar que a maioria de ns no vai fazer
uma brecha de forma embaraosa ou ilegal, embora, claro, uma licena seja
concedida s crianas sempre que elas vo para a rua.
Eu era mais velho que isso quando levantei a cabea para ver o resultado
sangrento daquele acidente de brecha, e me lembro de ter lembrado daqueles
arcanos, e de que eles eram uma palhaada. Naquele momento, quando minha
me e eu e todos ns no podamos deixar de ver o desastre ul-qomano, todo
aquele cuidadoso desver que eu havia recm-aprendido foi pelo ralo.
Em segundos, a Brecha veio. Formas, figuras algumas talvez j estivessem
l, mas que mesmo assim pareciam se coagular a partir de espaos entre
fumaa do acidente movendo-se rpido demais para serem vistas com clareza,
movendo-se com autoridade e poder to absolutos que em segundos controlaram
e contiveram a rea da intruso. Os poderes eram quase impossveis, pareciam
quase impossveis, de decifrar. Nas margens da zona de crise os bes e, eu ainda
no podia deixar de ver, a polcia ul-qomana estavam afastando os curiosos em
suas respectivas cidades, passando fita na rea, isolando gente de fora, selando
uma zona dentro da qual suas aes rpidas ainda eram visveis, embora meu

eu criana tivesse tanto medo de v-las a Brecha, organizando, cauterizando,


restaurando.
Esse tipo de situao rara era quando algum podia vislumbrar a Brecha,
fazendo o que eles faziam. Acidentes e catstrofes de perfurao de fronteiras. O
terremoto de 1926, um grande incndio. (Uma vez houve um incndio
brutopicamente prximo do meu apartamento. Ele foi contido numa casa, mas
numa casa que no ficava em Besel, e que eu havia desvisto. Eu tinha visto na
minha TV local cenas do incndio transmitidas de Ul Qoma, enquanto as janelas
da minha sala de estar eram iluminadas por seu brilho vermelho.) A morte de um
passante ul-qomano por uma bala perdida bes num assalto. Era difcil associar
essas crises a essa burocracia.
Eu me movi e olhei ao redor do salo, para nada. A Brecha responsvel por
suas aes para os especialistas que a invocam, mas para muitos de ns isso no
parece uma limitao.
Voc falou com os colegas dela? Perguntou Sy edr. At que ponto voc
levou isso?
No. No falei com eles. Minha investigadora assistente falou, claro, para
verificar as informaes.
Voc falou com os pais dela? Voc parece muito ansioso para se livrar
dessa investigao aguardei mais alguns segundos antes de falar por cima do
burburinho em ambos os lados da mesa.
Corwi transmitiu a notcia. Eles j pegaram um voo para c. Major, no
tenho certeza de que o senhor esteja entendendo a posio em que estamos. Sim,
eu estou ansioso. O senhor no quer que o assassino de Mahalia Geary seja
encontrado?
Est certo, j chega disse Yavid Ny isemu. Ele tamborilava os dedos em
cima da mesa. Inspetor, o senhor poderia no usar esse tom. Existe uma
preocupao, tanto razovel quanto crescente entre representantes, de que somos
apressados demais para ceder Brecha em situaes nas quais poderamos na
verdade escolher no ceder, e fazer isso perigoso e, potencialmente, at
mesmo uma traio ele esperou at que finalmente sua solicitao estivesse
clara e eu fizesse um som que pudesse ser considerado um pedido de desculpas.
Entretanto ele continuou , o senhor, major, poderia tambm ser menos
argumentativo e ridculo. Por favor, a moa estava em Ul Qoma, some, aparece
morta em Besel. No consigo imaginar um caso mais simples. claro que
vamos aprovar a entrega do caso Brecha ele cortou o ar com as mos quando
Sy edr comeou a reclamar.
Katriny a assentiu.
Uma voz de bom senso disse Buric. Os ul-qomanos obviamente j tinham
visto essas lutas internas antes. Os esplendores da nossa democracia. Sem dvida
eles conduziam as prprias brigas.

Acho que isso tudo, inspetor ele disse, por sobre a voz alterada do major.
J temos sua submisso. Obrigado. O porteiro lhe mostrar a sada. O senhor
ter notcias nossas em breve.
*
Os corredores do Copula Hall so de um estilo determinado que deve ter
evoludo ao longo dos muitos sculos de existncia e centralidade do edifcio para
a vida e a poltica de Besel e Ul Qoma: so antigos e elegantes, mas de algum
modo vagos, sem definio. As pinturas a leo so bem executadas, mas
parecem sem antecedentes, genericamente sem sangue. O staff bes e ulqomano entra e sai desses corredores intermedirios. O prdio no passa a
sensao de algo colaborativo, mas de vazio.
Os poucos artefatos Precursores em alarmadas e vigiadas cpulas que
pontuam as passagens so diferentes. Eles so especficos, porm opacos.
Olhei de relance para alguns enquanto saa: uma Vnus de peitos murchos
com uma fenda onde antes poderia haver engrenagens ou uma alavanca; uma
vespa metlica rstica descolorida pelos sculos; um dado de basalto. Sob cada
artefato, uma legenda oferecia palpites.
A interveno de Sy edr no foi convincente: ele dera a impresso de que
havia decidido defender a prxima petio que passasse pela mesa, e teve o
infortnio de ser a minha, um caso com o qual era difcil argumentar e com
motivaes questionveis. Se eu fosse poltico, no seguiria em nenhuma
circunstncia a liderana dele. Mas sua cautela tinha um motivo.
Os poderes da Brecha so quase ilimitados. Assustadores. O que limita a
Brecha apenas o fato de que esses poderes so altamente especficos,
circunstancialmente. A insistncia para que essas circunstncias sejam
rigorosamente policiadas uma precauo necessria para as cidades.
Por isso, esse equilbrio arcano entre Besel, Ul Qoma e a Brecha. Em
circunstncias diferentes das vrias agudas e indiscutveis brechas crime,
acidente ou desastre (derramamento de produtos qumicos, exploses de gs, um
agressor com problemas mentais atacando atravs da fronteira municipal) , a
comisso vetava todas as potenciais invocaes que eram, afinal de contas,
todas as circunstncias nas quais Besel e Ul Qoma se desnudariam de qualquer
poder.
Mesmo depois de eventos agudos, com os quais ningum so poderia
argumentar, os representantes das duas cidades na comisso examinariam
cuidadosamente ex post facto as justificativas apresentadas para as intervenes
da Brecha. Eles poderiam, tecnicamente, questionar qualquer uma delas: seria
absurdo fazer isso, mas a comisso no minaria a autoridade deles no cedendo a
moes importantes.
As duas cidades necessitam da Brecha. E sem a integridade das cidades, o
que a Brecha?

Corwi estava esperando por mim.


E ento? Ela me passou o caf. O que eles disseram?
Bom, a coisa vai ser passada. Mas me fizeram pular feito um mico de circo
andamos at a viatura. Todas as ruas ao redor do Copula Hall eram cruzadas, e
fomos at l onde Corwi havia estacionado, desvendo atravs de um grupo de
amigos ul-qomanos. Voc conhece Sy edr?
Aquele babaca fascista? Claro.
Ele tentou dar a entender que no deixaria o caso ir para a Brecha. Foi
bizarro.
Eles odeiam a Brecha, no odeiam, o NacBloc?
bizarro odi-la. como odiar o ar ou algo assim. Ele um nac, e se no
existir a Brecha, no existe Besel. No existe ptria.
complicado, no ? Ela disse. Porque, muito embora ns precisemos
deles, isso um sinal de dependncia. Os nacs esto divididos, de qualquer
maneira, entre o pessoal do equilbrio de poder e os triunfalistas. Talvez ele seja
triunfalista. Eles acham que a Brecha est protegendo Ul Qoma, a nica coisa
que impede Besel de tomar tudo.
Eles querem tomar tudo? Esto vivendo num mundo de sonhos, se pensam
que Besel venceria Corwi me olhou de esguelha. Ns dois sabamos que era
verdade. De qualquer maneira, no adianta mais. Eu acho que ele estava
posando.
Porra, ele um idiota. Quero dizer, alm de fascista, ele tambm no
muito inteligente. Quando que vamos receber o sinal verde?
Em um ou dois dias, eu acho. Eles vo votar todas as moes apresentadas
hoje. Acho na verdade, eu no sabia como a coisa era organizada.
Ento, nesse meio-tempo, o qu? Ela foi direta.
Bem, voc tem outras coisas com que se preocupar, acredito. Esse no o
seu nico caso olhei para ela enquanto dirigia.
Passamos de carro pelo Copula Hall, sua entrada imensa no formato de uma
caverna secular artificial. O edifcio muito maior do que uma catedral, maior
do que um circo romano. aberto dos lados leste e oeste. No trreo, e nos
primeiros quinze metros abaulados acima dele, h uma passagem semicoberta,
pontuada de pilares, fluxo de trnsito separado por barreiras e do tipo anda-para
por causa dos checkpoints.
Pedestres e veculos iam e vinham. Carros e vans entravam nela perto de ns,
para aguardar no ponto mais oriental, onde passaportes e documentos eram
checados e motoristas recebiam permisso ou no para deixar Besel. Uma
corrente constante. Mais metros, passando pelo interstcio intercheckpoints sob o
arco do hall, mais uma espera no porto ocidental dos prdios para entrar em Ul
Qoma. Processo inverso nas outras pistas.

Ento os veculos com o carimbo permisso-para-cruzar emergiam do lado


oposto de onde haviam entrado e penetravam numa cidade estrangeira.
Frequentemente davam a volta nas ruas cruzadas na Cidade Velha, ou na prpria
Cidade Velha, para o mesmo espao que haviam ocupado minutos antes, embora
num novo reino jurdico.
Se algum precisasse ir a uma casa fisicamente ao seu lado, mas na cidade
vizinha, era por uma estrada diferente em uma potncia inamistosa. isso que os
estrangeiros raramente compreendem. Um habitante de Besel no pode andar
alguns passos at a porta ao lado em uma casa alter sem brecha.
Mas, passando atravs do Copula Hall, ela ou ele pode deixar Besel e, no fim
do hall, voltar exatamente (corporeamente) para onde estava, mas em outro pas,
um turista, um visitante maravilhado, para uma rua que partilhava a latitudelongitude de seu prprio endereo, uma rua que eles nunca haviam visitado antes,
cuja arquitetura haviam sempre desvisto, para a casa ul-qomana que ficava logo
ao lado e a toda uma cidade de distncia de seu prprio edifcio, desvisvel agora
que haviam atravessado, feito todo o caminho atravs da Brecha, de volta para
casa.
O Copula Hall como a cintura de uma ampulheta, o ponto de ingresso e
egresso, o umbigo das cidades. O edifcio inteiro um funil, deixando visitantes de
uma cidade para a outra, e da outra para a uma.
Existem lugares no cruzados, mas onde Besel interrompida por uma fina
parte de Ul Qoma. Quando crianas, ns assiduamente desvamos Ul Qoma,
como nossos pais e mestres incansavelmente nos treinavam (a ostentao com a
qual ns e nossos contemporneos ul-qomanos costumvamos desreparar uns nos
outros quando estvamos brutopicamente prximos era impressionante).
Costumvamos jogar pedras atravs da alteridade, dar a longa volta ao redor
dela em Besel e peg-las de novo, e debater se havamos feito errado. A Brecha,
claro, nunca se manifestou.
Fazamos o mesmo com os lagartos locais. Eles estavam sempre mortos
quando os pegvamos de volta, e dizamos que a pequena viagem area atravs
de Ul Qoma os tinha matado, embora tambm pudesse ter sido simplesmente o
pouso.
No ser problema nosso por muito mais tempo eu disse, observando
alguns poucos turistas ul-qomanos emergirem em Besel. Mahalia, quero dizer.
By ela. Fulana Detail.

CAPTULO 7

Voar para Besel da costa leste dos EUA envolve trocar de avio ao menos
uma vez, e essa a melhor opo. uma viagem famosamente complicada.
Existem voos diretos para Besel de Budapeste, de Skopje e, provavelmente a
melhor opo para um norte-americano, de Atenas. Tecnicamente, Ul Qoma
seria mais difcil para eles devido ao bloqueio, mas tudo que precisavam fazer
era dar um pulo no Canad e podiam viajar diretamente. Havia muito mais
servios internacionais para o Novo Lobo.
Os Geary iam chegar ao Besel Halvic s dez da manh. Eu j havia feito
Corwi dar a notcia da morte da filha deles pelo telefone. Disse a ela que eu
mesmo os escoltaria para ver o corpo, embora ela pudesse me acompanhar, se
quisesse. Ela quis.
Esperamos no aeroporto de Besel, caso o avio chegasse mais cedo.
Tomamos um caf ruim do equivalente ao Starbucks no terminal.
Corwi voltou a me perguntar sobre o funcionamento da Comisso de
Superviso. Eu perguntei a ela se algum dia havia sado de Besel.
Claro ela disse. J estive na Romnia. J estive na Bulgria.
Turquia?
No. E voc?
Estive. E em Londres. Moscou. Paris, uma vez, muito tempo atrs, e
Berlim. Berlim Ocidental, alis. Foi antes de elas se unirem.
Berlim? Ela disse. O aeroporto no estava muito cheio: a maior parte era
de bes que voltavam, ao que parecia, alm de alguns turistas e viajantes de
negcios do Leste Europeu. difcil turistar em Besel, ou em Ul Qoma
quantos destinos de frias aplicam testes antes de deixar voc entrar? Mesmo
assim, embora eu no tivesse estado l, havia visto filmes do novo aeroporto de
Ul Qoma, a dezesseis ou dezessete milhas a sudoeste, atravessando o Estreito de
Bulky a a partir de Lestov, e ele tinha bem mais trfego do que o nosso, embora as
condies para os visitantes no fossem menos estressantes do que as nossas
prprias. Quando foi reconstrudo, alguns anos antes, passou de um pouco menor
para muito maior do que o nosso prprio terminal em poucos meses de
construo frentica. No alto de seus terminais, estavam concatenadas meiasluas de vidro espelhado, projetadas por Foster ou algum assim.

Um grupo de judeus ortodoxos estrangeiros foi recebido, a julgar pelas


roupas, por seus muito menos devotos parentes locais. Um segurana gordo
deixou a arma pendurada para coar o queixo. Havia um ou dois execs vestidos
de forma intimidadora chegando daqueles voos recentes cobertos de ouro, nossos
novos amigos high-tech, at mesmo americanos, indo ao encontro de motoristas
com placas para membros das diretorias da Sear and Core, Shadner, VerTech,
executivos que no chegavam em avies prprios nem pousavam de helicptero
em seus prprios helipontos. Corwi me viu lendo as placas.
Por que caralho algum investiria aqui? Ela disse. Voc acha que eles
sequer se lembram de concordar com isso? O governo coloca Rohy pnol
descaradamente na bebida deles nessas reunies.
Tpico papo derrotista bes, detetive. isso que derruba o nosso pas. Os
representantes Buric, Ny isemu e Sy edr esto fazendo precisamente o trabalho
que confiamos a eles. Buric e Ny isemu faziam sentido: era extraordinrio que
Sy edr tivesse entrado na organizao das feiras de comrcio. Algum favor
cobrado. O fato de que, conforme esses visitantes estrangeiros demonstravam,
havia pequenos sucessos ainda era tanto mais notvel por isso.
Certo ela disse. Srio, olhe esses caras quando eles sarem. Juro que
aquilo nos olhos deles pnico. Voc viu aqueles carros levando eles por toda a
cidade, aos pontos tursticos, aos cruzamentos e sei l mais onde? Vendo a vista.
Certo. Esses pobres coitados esto tentando encontrar a sada.
Apontei para um painel: o avio havia pousado.
Ento voc falou com a orientadora de Mahalia? Perguntei. Tentei ligar
para ela umas duas vezes, mas no consegui, e eles no querem me dar o celular
dela.
No por muito tempo disse Corwi. Consegui falar com ela no Centro.
Tem tipo um departamento de pesquisa que faz parte da escavao em Ul Qoma.
Doutora Nancy, ela uma das chefonas, tem um bando inteiro de alunos. Bom,
a eu liguei pra ela e verifiquei que Mahalia era do grupo, que ningum a via j
fazia um tempo et cetera et cetera. Disse a ela que tnhamos motivos para
acreditar pontinho pontinho pontinho. Mandei uma foto. Ela ficou chocada.
?
Claro. Ela ficou... no parava de falar em como Mahalia era uma tima
aluna, no que havia acontecido e por a vai. Ento voc esteve em Berlim. Fala
alemo, portanto?
Costumava respondi. Ein bisschen.
Por que foi l?
Eu era novo. Era uma conferncia. Policiamento de Cidades Divididas.
Eles tinham sesses sobre Budapeste, Jerusalm e Berlim, e Besel e Ul Qoma.
Caralho!

Eu sei, eu sei. Foi o que dissemos na poca. Eles no entenderam


absolutamente nada.
Cidades divididas? Fico besta que a acad tenha deixado voc ir.
Eu sei, quase pude sentir a minha permisso evaporando numa rajada de
patriotismo dos outros. Meu orientador disse que no era apenas um erro de
compreenso de nosso status, era um insulto a Besel. No estava errado,
suponho. Mas era uma viagem ao exterior, com subsdio, eu ia dizer no?
Precisei convenc-lo. Pelo menos conheci meus primeiros ul-qomanos, que
haviam obviamente conseguido superar o prprio ultraje tambm. Conheci um,
em particular, na discoteca da conferncia, se bem me lembro. Fizemos nossa
parte para amenizar as tenses internacionais ao som de 99 Luftballons
Corwi bufou, mas os passageiros comearam a chegar e ns nos recompusemos,
para que nosso rosto tivessem uma expresso de respeito quando os Geary
emergissem.
O funcionrio da imigrao que os escoltava nos viu e fez um gesto gentil de
cabea para eles. Eram reconhecveis pelas fotografias que havamos recebido
dos nossos correspondentes americanos, mas eu os teria reconhecido de qualquer
maneira. Eles tinham aquela expresso que s se via em pais enlutados: o rosto
parecia de argila, empelotado de exausto e tristeza. Eles se arrastaram para a
rea de desembarque como se tivessem quinze ou vinte anos a mais.
Sr. e sra. Geary ? Eu andava praticando meu ingls.
Ah ela disse, a mulher. Estendeu a mo. Ah, sim, o senhor o Sr. Corwi,
no , isso...
No, senhora. Sou o inspetor Ty ador Borl, do ECH de Besel apertei sua
mo, a mo de seu marido. Esta a investigadora assistente Lizby et Corwi. Sr.
e sra. Geary, eu, ns lamentamos muito profundamente a sua perda.
Os dois piscaram como animais, fazendo que sim com a cabea, e abriram a
boca, mas no disseram nada. O luto os fez parecer imbecis. Era cruel.
Posso levar vocs ao hotel?
No, obrigado, inspetor disse o sr. Geary. Olhei para Corwi, mas ela
estava acompanhando o que era dito, mais ou menos, sua compreenso era boa.
Ns gostaramos de... gostaramos de fazer o que viemos fazer aqui. A sra.
Geary apertava e soltava a bolsa. Ns gostaramos de v-la.
claro. Por favor conduzi-os at o veculo.
Vamos ver a doutora Nancy ? Perguntou o sr. Geary, enquanto Corwi
dirigia. E os amigos de May ?
No, sr. Geary eu disse. Receio que no podemos fazer isso. Eles no
esto em Besel. Esto em Ul Qoma.
Voc sabe disso, Michael, voc sabe como funciona aqui disse a esposa.
Sim, sim ele disse para mim, como se tivessem sido palavras minhas.
Sim, desculpe, deixe-me... Eu s quero falar com os amigos dela.

Isso pode ser arranjado, sr. Geary, sra. Geary eu disse. Vamos ver a
questo das ligaes telefnicas. E... Eu estava pensando em passagens pelo
Copula Hall. Vamos ter de pedir para escoltarem vocs para entrar em Ul
Qoma. Depois de cuidarmos das coisas aqui.
A sra. Geary olhou para o marido. Ele ficou olhando para a aglomerao de
ruas e veculos ao redor. Alguns dos viadutos dos quais nos aproximvamos
estavam em Ul Qoma, mas eu tinha certeza de que ele no ia deixar de olhar
para eles. Ele no daria a mnima, mesmo que soubesse que no era para fazer
isso. No caminho, haveria uma vista ilcita, de brecha, de uma Zona de
Economia Rpida Ul-Qomana, toda colorida, cheia daquela horrvel e imensa
arte pblica.
Os Geary usavam distintivos de visitantes nas cores bes, mas como raros
beneficirios de selos de entrada humanitria eles no tinham treinamento
turstico, nenhuma noo das polticas locais de fronteiras. Estariam
insensibilizados com a perda. O perigo de fazerem uma brecha era alto.
Precisvamos proteg-los de cometer impensadamente atos que os fariam ser
deportados, no mnimo. At que a entrega da situao para a Brecha fosse
oficializada, estvamos encarregados de agir como babs: no sairamos de perto
dos Geary, enquanto estivessem acordados.
Corwi no olhou para mim. Tnhamos de tomar cuidado. Se os Geary fossem
turistas regulares, teriam de passar pelo treinamento obrigatrio e pelo exame de
entrada, no pouco restritos, tanto em seus elementos de role-play tericos
quanto nos prticos, para conseguir o visto. Eles saberiam, ao menos por alto, os
significantes principais da arquitetura, do vesturio, do alfabeto e dos
maneirismos, das cores e dos gestos fora da lei, dos detalhes obrigatrios e,
dependendo do professor bes, as supostas distines das fisionomias nacionais ,
para distinguir Besel e Ul Qoma, e seus cidados. Eles saberiam um pouquinho
de nada (no que ns, os locais, soubssemos muito mais) a respeito da Brecha.
Crucialmente, saberiam o bastante para evitar cometer brechas prprias.
Depois de um curso de duas semanas, ou sei l quanto, ningum achava que
os visitantes teriam metabolizado o profundo instinto pr-discursivo de nossas
fronteiras que tm os bes e os ul-qomanos para captar os verdadeiros
rudimentos do desver. Mas ns insistimos para que eles ajam como se tivessem.
Ns, e as autoridades de Ul Qoma, esperamos um decoro estrito e patente,
nenhuma interao e, obviamente, nenhuma ateno nossa cidade-Estado
vizinha cruzada.
Embora (ou como) as sanes para brecha sejam graves (as duas cidades
dependem disso), a brecha deve estar alm de qualquer dvida razovel. Todos
ns suspeitamos que, apesar de sermos h muito tempo especialistas em desvla, os turistas que vo ao gueto da Velha Besel estejam sub-repticiamente
reparando na fachada de vidro da Ponte Yal Iran, em Ul Qoma, com a qual faz

fronteira na topologia literal. Olhando para cima, e vendo os bales com fitas da
parada do Dia do Vento de Besel, eles sem dvida no podem deixar (como ns
podemos) de reparar nas torres de lgrima elevadas do distrito palaciano de Ul
Qoma, ao lado dos bales embora a um pas inteiro de distncia. Contanto que
no apontem ou faam sons de espanto (que o motivo pelo qual, exceto em
raras excees, nenhum estrangeiro com menos de dezoito anos tem permisso
de entrar), todos os envolvidos podem aceitar a possibilidade de que no h
brecha. esse controle que o treinamento pr-visto ensina, em vez de um
rigoroso desver de um local, e que a maioria dos alunos tem o bom senso de
entender. Ns todos, a Brecha inclusive, damos o benefcio da dvida aos
visitantes quando possvel.
Pelo retrovisor do carro, eu vi o sr. Geary observar um caminho que
passava. Eu o desvi, porque ele estava em Ul Qoma.
Sua esposa e ele murmuravam um para o outro de vez em quando meu
ingls ou minha audio no eram bons o bastante para saber o que diziam. Na
maior parte do tempo, ficaram sentados em silncio, olhando pelas janelas de
cada lado do carro.
Shukman no estava no laboratrio. Talvez ele se conhecesse, e soubesse
como pareceria para aqueles visitando seus mortos. Eu no ia querer ser visto por
ele nessas circunstncias. Hamzinic nos levou sala de armazenamento. Os pais
dela gemeram em compasso perfeito quando entraram e viram a forma sob o
lenol. Hamzinic esperou com respeito silencioso enquanto eles se preparavam, e
quando a me assentiu ele mostrou o rosto de Mahalia. Eles tornaram a gemer.
Olharam para ela e, depois de longos segundos, a me tocou seu rosto.
Ah, ah, sim, ela disse o sr. Geary. Ele chorou. ela, sim, essa minha
filha como se estivssemos pedindo uma identificao formal da parte dele,
coisa que no estvamos. Eles tinham querido v-la. Assenti, como se isso fosse
nos ajudar, e olhei para Hamzinic, que recolocou o lenol e foi se ocupar com
alguma coisa enquanto levvamos os pais de Mahalia para longe dali.
*
Eu quero, quero ir para Ul Qoma disse o sr. Geary. Eu estava acostumado
a ouvir aquela ligeira nfase no verbo por parte de estrangeiros: ele se sentia
estranho por us-lo. Desculpe, sei que provavelmente vai ser... vai ser difcil de
organizar, mas eu quero ver onde ela...
claro eu disse.
claro disse Corwi. Ela estava conseguindo entender tudo com uma
quantidade razovel do ingls, e falava ocasionalmente. Estvamos comendo o
almoo com os Geary no Rainha Czezille, um hotel suficientemente confortvel
com o qual a polcia de Bes tinha um arranjo antigo. A equipe tinha experincia
em fornecer o acompanhamento, a priso quase sub-reptcia, que os visitantes
no qualificados exigiam.

James Thacker, um funcionrio mdio de vinte e oito ou vinte e nove anos da


embaixada dos EUA, havia se juntado a ns. Ele falava vez ou outra com Corwi
num excelente bes. O salo de jantar dava para a extremidade norte da Ilha
Hustav. Barcas passavam (em ambas as cidades). Os Geary mordiscavam um
peixe apimentado.
Suspeitamos que vocs gostariam de visitar o local de trabalho de sua filha
eu disse. Estivemos em discusso com o sr. Thacker e suas contrapartes em Ul
Qoma para conseguir a papelada para vocs passarem pelo Copula Hall. Um dia
ou dois, eu acho, tudo no uma embaixada em Ul Qoma, claro: uma
emburrada seo de interesses dos EUA.
E... o senhor disse que isso , isso com a Brecha agora? Perguntou a Sra.
Geary. O senhor disse que no vo ser os ul-qomanos que vo investigar, mas
essa Brecha, certo? Ela me olhou com uma tremenda desconfiana. Ento,
quando falaremos com eles?
Olhei de relance para Thacker.
Isso no vai acontecer eu disse. A Brecha no como ns.
A sra. Geary me encarou.
Ns os... os policzai? Ela perguntou.
Eu tinha querido dizer o ns para inclu-la.
Bem, entre outras coisas, sim. Ela eles no so parecidos com a polcia
de Besel, nem com a de Ul Qoma.
Eu no...
Inspetor Borl, eu ficarei feliz em explicar isso disse Thacker. Ele hesitou.
Queria que eu sasse. Qualquer explicao dada em minha presena teria de ser
moderadamente educada: sozinho com outros norte-americanos ele poderia
deixar claro como essas cidades eram ridculas e difceis, e como ele e seus
colegas lamentavam as complicaes adicionais de um crime ocorrido em
Besel, e assim por diante. Ele podia insinuar. Era uma vergonha, um
antagonismo ter de lidar com uma fora dissidente como a Brecha.
Eu no sei o quanto vocs sabem sobre a Brecha, sr. e sra. Geary, mas ela
... ela no como os outros poderes. Vocs fazem alguma ideia de suas...
capacidades? A Brecha ... Ela tem poderes exclusivos. E , ah, extremamente
sigilosa. Ns, a embaixada, no temos contato com... nenhum representante da
Brecha. Percebo como isso deve parecer estranho, mas... posso lhes assegurar
que o registro da Brecha no processo de criminosos , ah, feroz. Impressionante.
Receberemos notcias de seus progressos e de quaisquer aes efetuadas contra
quem quer que descubram como responsvel.
Isso quer dizer... Disse o sr. Geary. Eles tm pena de morte aqui, certo?
E em Ul Qoma? Sua esposa perguntou.
claro disse Thacker. Mas no isso que est realmente em questo. Sr.
e sra. Geary, nossos amigos em Besel e as autoridades de Ul Qoma esto prestes

a invocar a Brecha para lidar com o assassinato de sua filha, ento as leis bes e
as leis ul-qomanas so meio que irrelevantes. As, ah, sanes disponveis para a
Brecha so bastante ilimitadas.
Invocar? Perguntou a sra. Geary.
Existem protocolos eu disse. A serem seguidos. Antes de a Brecha se
manifestar para cuidar disso.
Sr. Geary : E quanto ao julgamento?
Isso ser registrado in camera eu falei. Os... tribunais da Brecha eu
havia experimentado decises e aes na minha cabea so secretos.
No vamos testemunhar? No vamos ver? O sr. Geary estava chocado.
Aquilo tudo devia ter sido explicado anteriormente, mas voc sabe. A sra. Geary
estava balanando a cabea de raiva, mas sem a surpresa do marido.
Receio que no disse Thacker. Essa uma situao nica. Mas o que
posso garantir que quem fez isso no s ser apanhado como tambm ser, ah,
levado a uma justia bastante severa. Era quase possvel ter pena do assassino
de Mahalia Geary. Eu no tinha.
Mas isso ...
Eu sei, sra. Geary, eu realmente lamento. No existem outros postos assim
no servio. Ul Qoma e Besel e a Brecha So circunstncias nicas.
Oh, Deus do cu. Sabe, ... isso tudo, isso tudo esse negcio em que
Mahalia estava metida disse o sr. Geary. A cidade, a cidade, a outra cidade.
Besel ele disse Bezzel e Ul Qoma. E ou sim, vi no entendi isso.
Or-si-n disse a sra. Geary. Levantei a cabea. No Ousinvi, Orciny,
meu amor.
Thacker fez uma cara educada de incompreenso e balanou a cabea em
dvida.
O que isso, sra. Geary ? Perguntei. Ela estava mexendo na bolsa. Corwi
pegou discretamente um bloco de notas.
todo aquele negcio em que Mahalia estava metida disse a sra. Geary.
o que ela estava estudando. Ia ser doutora nisso o sr. Geary sorriu numa
careta, indulgente, orgulhoso, espantado. Ela estava indo realmente bem. Ela
nos falou um pouco a respeito. Parece que Orciny era como a Brecha.
Desde a primeira vez em que veio para c disse o sr. Geary. Esse era o
negcio que ela queria fazer.
isso mesmo, ela veio para c primeiro. Quero dizer... aqui, isto, Besel,
certo? Ela veio primeiro para c, mas depois disse que precisava ir para Ul
Qoma. Vou ser honesto com o senhor, inspetor, achei que fosse meio que o
mesmo lugar. Eu sei que estava errado. Ela precisava obter permisso especial
para ir l, mas como ela , era, estudante, era l que ela ficava para fazer todo o
trabalho.

Orciny... uma espcie de conto folclrico eu disse a Thacker. A me de


Mahalia concordou com a cabea; o pai desviou o olhar. No tem nada a ver
com a Brecha, sra. Geary. A Brecha real. Um poder. Mas Orciny ... Hesitei.
A terceira cidade Corwi disse em bes para Thacker, que ainda franzia o
rosto. Como ele no demonstrou nenhuma compreenso, ela disse: Um
segredo. Conto de fadas. Entre as outras duas ele balanou a cabea e olhou,
sem interesse, ah.
Ela adorava este lugar disse a sra. Geary, parecendo nostlgica. Quero
dizer, desculpe, quero dizer, Ul Qoma. Estamos perto de onde ela vivia?
Brutalmente fisicamente, brutopicamente, para utilizar o termo exclusivo de
Besel e Ul Qoma, desnecessrio em qualquer outro lugar: sim, ns estvamos.
Nem Corwi nem eu respondemos, pois era uma questo complicada. Ela
estudava isso tudo h anos, desde que tinha lido pela primeira vez um livro sobre
as cidades. Os professores sempre acharam que ela estava fazendo um trabalho
excelente.
A senhora gostava dos professores dela? Perguntei.
Ah, nunca os conheci. Mas ela me mostrou um pouco do que eles estavam
fazendo; ela me mostrou um website do programa, e o lugar onde ela trabalhava.
Esta a doutora Nancy ?
Era a orientadora dela, sim. Mahalia gostava dela.
Elas trabalhavam bem juntas? Corwi estava me observando enquanto eu
perguntava.
Ah, isso eu no sei a sra. Geary at riu. Mahalia parecia discutir com
ela o tempo todo. Parecia que no concordavam em muita coisa, mas quando
perguntei, Ora, ento como isso funciona?, ela me disse que funcionava bem.
Disse que elas gostavam de discordar. Mahalia disse que aprendia mais assim.
A senhora estava a par do trabalho de sua filha? Perguntei. Lia os
ensaios dela? Ela lhe contava sobre seus amigos ul-qomanos? Corwi se mexeu
na cadeira. A sra. Geary balanou a cabea.
Ah, no ela disse.
Inspetor disse Thacker.
As coisas que ela fazia simplesmente no eram o tipo de coisa que eu
podia... em que eu estivesse realmente interessada, Sr. Borl. Quer dizer, desde
que ela veio para c, claro, histrias nos jornais sobre Ul Qoma atraam nossa
ateno um pouco mais do que antes, e claro que eu lia. Mas, contanto que
Mahalia estivesse feliz, eu... ns estvamos felizes. Felizes por ela estar fazendo o
que gostava, sabe.
Inspetor, quando o senhor acha que vamos poder receber os documentos de
transferncia para Ul Qoma? Perguntou Thacker.
Em breve, eu acho. E ela estava? Feliz?

Ah, eu acho que ela... Disse a sra. Geary. Sempre havia dramas, o
senhor sabe.
disse o pai.
Agora disse a sra. Geary.
Sim? Eu disse.
Bom, agora, tambm no era... s que ela andava meio estressada
recentemente, sabe. Eu disse a ela que ela precisava voltar para casa para tirar
umas frias... Eu sei, voltar para casa dificilmente parece com tirar frias, mas o
senhor sabe. Mas ela disse que estava fazendo progressos de verdade, fazendo
um avano inovador no trabalho.
E algumas pessoas estavam putas com isso disse o sr. Geary.
Meu amor.
Estavam mesmo. Ela disse isso.
Corwi olhou para mim, confusa.
Sr. e sra. Geary... enquanto Thacker dizia isso, expliquei rapidamente a
Corwi em bes: No putas, prostitutas. Eles so americanos: zangadas.
Quem estava puto? Perguntei a eles. Os professores dela?
No disse o sr. Geary. Diabos, quem voc pensa que fez isso?
Michael, por favor, por favor...
Diabos, quem so os Primeiros Qoma, porra? Perguntou o sr. Geary.
Vocs nem nos perguntaram quem achamos que fez isso. Vocs nem nos
perguntaram. Vocs acham que no sabemos?
O que foi que ela falou? Eu disse. Thacker estava de p dando
palmadinhas no ar, Calma, pessoal.
Um filho da puta numa conferncia disse a ela que o trabalho dela era
traio. Algum estava de olho nela desde a primeira vez em que ela veio pra c.
Michael, pare, voc est misturando as coisas. Daquela primeira vez,
quando aquele homem disse aquilo, ela estava aqui, aqui aqui, aqui-Besel, no
em Ul Qoma, e no eram os Primeiros Qoma, eram os outros, aqui,
nacionalistas, ou Cidados Verdadeiros, alguma coisa assim, voc se lembra...
Esperem, o qu? Eu disse. Primeiros Qoma? E... algum disse alguma
coisa a ela quando ela esteve em Besel? Quando?
Espere a, chefe, ... Corwi falou rpido em bes.
Acho que ns todos precisamos de um minutinho disse Thacker.
Ele acalmou os Geary como se eles tivessem sido ofendidos, e eu pedi
desculpas como se eu os tivesse ofendido. Eles sabiam que espervamos que
ficassem no hotel. Tnhamos dois policiais montando guarda no trreo para
assegurar a obedincia. Dissemos a eles que lhes diramos, assim que tivssemos
notcias de que a papelada deles para viajar havia sido aprovada, e que
voltaramos no dia seguinte. Nesse meio-tempo, se precisassem de qualquer
coisa ou qualquer informao... deixei meus nmeros com eles.

Ele vai ser encontrado Corwi disse a eles quando amos saindo. A
Brecha vai levar quem fez isso. Juro a vocs para mim, l fora, ela disse
Qoma Primeiro, no Primeiros Qoma, a propsito. Como os Cidados
Verdadeiros, somente para Ul Qoma. To agradveis quanto o nosso grupo, de
acordo com os relatos, mas bem mais cheios de segredos e, puta que pariu, ainda
bem que no so problema nosso.
Mais radicais em seu amor por Besel at mesmo do que o Bloco Nacional de
Sy edr, os Cidados Verdadeiros eram marchantes de quase-uniforme e
fazedores de discursos assustadores. Legais, mas por pouco. No havamos
conseguido provar sua responsabilidade pelos ataques ao Ul Qomatown de
Besel, embaixada ul-qomana, s mesquitas, sinagogas e livrarias de esquerda,
nossa pequena populao imigrante. Ns com o que quero dizer ns policzai,
claro tnhamos mais de uma vez encontrado os criminosos e eles eram
membros da CV, mas a prpria organizao havia negado a autoria dos ataques,
por pouco, por pouco, e nenhum juiz os tinha banido ainda.
E Mahalia irritava os dois grupos.
Assim diz o pai dela. Ele no sabe...
Sabemos que ela com certeza conseguiu deixar os unificacionistas daqui
malucos, eras atrs. E depois ela fez o mesmo com os nacs do lado de l? Que
extremistas ela no irritou? Continuamos dirigindo. Sabe eu falei aquela
reunio, da Comisso de Superviso... foi muito estranha. Algumas coisas que
algumas pessoas disseram...
Sy edr?
Sy edr, claro, entre outros, umas coisas que eles disseram no fizeram muito
sentido pra mim na hora. Talvez se eu acompanhasse a poltica com mais
cuidado. Talvez eu faa isso depois de um silncio, falei: Talvez a gente
devesse sair perguntando por a um pouquinho.
Que porra, chefe? Corwi se contorceu no banco. Ela no parecia zangada,
mas confusa. Por que voc estava fazendo aquele interrogatrio todo, ento? Os
embromadores vo invocar a porra da Brecha em um dia ou dois pra cuidar
dessa merda, e quem matou Mahalia que se cuide. Sabe de uma coisa? Mesmo
que a gente achasse qualquer pista agora, a gente vai ser tirado do caso a
qualquer minuto; isso aqui perda de tempo.
eu disse. Dei uma quebradinha para evitar um txi ul-qomano,
desvendo o mximo possvel. . Mas mesmo assim... Fico impressionando com
algum capaz de emputecer tantos malucos. Que esto tambm pulando na
garganta uns dos outros. Nacs bes, nacs ul-qomanos, anti-nacs...
Deixe a Brecha cuidar disso. Voc tinha razo. Ela merece a Brecha, chefe,
como voc falou. O que eles podem fazer.
Ela merece mesmo. E vai ter apontei, segui dirigindo. Avanti. Pelo
pouco tempo que ela ainda tem a gente.

CAPTULO 8

Ou o timing dele era sobrenatural ou o commissar Gadlem tinha mandado


algum tcnico instalar um atalho no sistema dele: sempre que eu entrava no meu
escritrio, qualquer email vindo dele estava invariavelmente no topo da minha
caixa de entrada.
timo, dizia o mais recente. Sei que o sr. e a sra. G esto
confortavelmente instalados no hotel. No quero voc particularmente preso por
dias em papelada (claro que voc concorda), ento ciceroneie educadamente
apenas, por favor, at o fim das formalidades. Trabalho feito.
Qualquer informao que tivssemos eu teria de entregar quando chegasse a
hora. No fazia sentido trabalhar s para mim, Gadlem estava dizendo, nem
fazer o departamento pagar pelo meu tempo, ento tire o p do acelerador. Fiz e
li anotaes que seriam ilegveis para qualquer outra pessoa, e para mim dali a
uma hora, embora eu as tivesse guardado e arquivado cuidadosamente minha
metodologia de costume. Reli a mensagem de Gadlem diversas vezes, revirando
os olhos. Provavelmente resmunguei alguma coisa em voz alta para mim
mesmo.
Passei um tempo rastreando nmeros online e atravs de um telefonista
real ao vivo do outro lado da linha e fiz uma ligao que estalava enquanto
percorria vrias conexes internacionais.
Escritrios de Bol Yean eu j havia ligado duas vezes antes, mas nas
outras havia passado por uma espcie de sistema automatizado: aquela era a
primeira vez que algum atendia. O illitano dele era bom, mas o sotaque era
norte-americano; ento eu disse em ingls: Boa tarde, estou tentando falar com
a doutora Nancy. Deixei mensagens no correio de voz dela, mas...
Quem est falando, por favor?
Aqui o inspetor Ty ador Borl, do Esquadro de Crimes Hediondos.
Ah. Ah a voz agora era bem diferente. sobre Mahalia, no ? Inspetor,
eu Espere, vou tentar localizar Izzy uma longa pausa acusticada oca. Aqui
Isabelle Nancy tom ansioso, americana, eu teria imaginado, se no soubesse
que ela era de Toronto. No parecia muito com a voz do seu correio de voz.
Doutora Nancy, meu nome Ty ador Borl, sou da policzai de Besel, ECH.
Acho que a senhora falou com a minha colega, a policial Corwi? A senhora

recebeu minhas mensagens, talvez?


Inspetor, sim, eu... Por favor, aceite minhas desculpas. Eu queria ligar de
volta para o senhor, mas tem sido, tudo tem sido, me desculpe mesmo... Ela
alternava o ingls com um bom bes.
Eu entendo, doutora. Eu tambm lamento pela srta. Geary. Sei que deve ser
um pssimo momento para todos vocs e seus colegas.
Eu, ns... todos estamos chocados aqui, inspetor. Em choque mesmo. No
sei o que lhe dizer. Mahalia era uma jovem excelente e...
claro.
Onde o senhor est? O senhor est... local? Gostaria de me encontrar?
Receio estar ligando internacionalmente, doutora; ainda estou em Besel.
Sei. Ento... como posso ajudar o senhor, inspetor? Aconteceu algum
problema? Quero dizer, algum problema alm de, de tudo isso, quero dizer...
Ouvi a respirao dela. Estou esperando os pais de Mahalia a qualquer hora.
Sim, na verdade eu estava com eles at agora. A embaixada aqui est
arrumando a papelada, e eles devem ir encontrar a senhora em breve. No,
estou ligando porque quero saber mais a respeito de Mahalia e do que ela estava
fazendo.
Me perdoe, inspetor Borl, mas eu tinha a impresso... esse crime... o
senhor no vai invocar a Brecha, eu achei...? Ela havia se acalmado e estava
agora falando apenas bes, ento, que diabos, desisti do meu ingls, que no era
melhor que o bes dela.
Sim. A Comisso de Superviso... Me desculpe, doutora, no sei quanto a
senhora sabe como funcionam essas questes. Mas, sim, a responsabilidade por
isso ser transmitida. A senhora entende como isso funciona, ento?
Acho que sim.
Tudo bem. S estou fazendo finalizando o trabalho. Estou curioso, s.
Descobrimos coisas interessantes a respeito de Mahalia. Quero saber algumas
coisas sobre o trabalho dela. Pode me ajudar? A senhora era orientadora dela,
sim? Tem tempo para falar comigo sobre isso por alguns minutos?
claro, inspetor, o senhor esperou muito tempo. No sei bem o qu...
Quero saber no que ela estava trabalhando. E sobre a histria dela com a
senhora e com o programa. E me fale sobre Bol Yean tambm. Ela estava
estudando Orciny, pelo que entendi.
O qu? Isabelle Nancy ficou chocada. Orciny ? De jeito nenhum. Este
um departamento de arqueologia.
Me desculpe, tive a impresso de que... Como assim, de arqueologia?
Quero dizer que, se ela estivesse estudando Orciny, e poderia haver
excelentes razes para isso, ela estaria fazendo seu doutorado em folclore ou
antropologia, ou quem sabe lit comp. verdade que as fronteiras entre as
disciplinas esto ficando vagas. E tambm que Mahalia faz parte de um grupo de

jovens arquelogos mais interessados em Foucault e Baudrillard do que em


Gordon Childe ou em ferramentas de escavao ela no soava zangada, mas
triste e at achando graa. Mas ns no a teramos aceitado a menos que o
doutorado dela fosse de fato em arqueologia.
Ento, o que era?
Bol Yean uma escavao antiga, inspetor.
Por favor, me conte.
Tenho certeza de que o senhor est ciente de toda a controvrsia a respeito
dos primeiros artefatos nesta regio, inspetor. Bol Yean est descobrindo peas
que tm uns bons dois milnios de idade. Qualquer teoria que o senhor defenda
com relao Clivagem, diviso ou convergncia, o que estamos vendo
anterior a isso, anterior a Ul Qoma e Besel. coisa de raiz.
Deve ser extraordinrio.
claro. tambm bastante incompreensvel. O senhor entende que no
sabemos quase nada sobre a cultura que produziu isso tudo?
Acho que sim. Por isso todo o interesse, no ?
Bem... sim. Isso e o tipo de coisa que temos aqui. O que Mahalia estava
fazendo era tentar decodificar aquilo que o ttulo de seu projeto chamava de
Uma hermenutica da identidade a partir dos lay outs das engrenagens e assim
por diante.
No sei se estou entendendo.
Ento ela fez um bom trabalho. O objetivo de um PhD assegurar que
ningum, nem mesmo seu orientador, compreenda o que voc est fazendo
depois dos primeiros dois anos. Estou brincando, o senhor entende. O que ela
estava fazendo teria ramificaes para as teorias das duas cidades. De onde elas
vieram, sabe. Ela escondia muito bem as cartas, ento eu nunca tinha certeza, de
um ms para o outro, em que p ela estava exatamente nessa questo, mas ela
ainda tinha uns dois anos para se decidir. Ou para simplesmente inventar alguma
coisa.
Ento ela estava ajudando de verdade com a escavao.
Inteiramente. A maioria dos nossos alunos pesquisadores est. Uns para
pesquisa primria, uns como parte do acordo de bolsa, uns um pouco de cada,
outros para puxar o nosso saco. Mahalia recebia uma pequena ajuda de custo,
mas em geral ela precisava colocar as mos nos artefatos para o trabalho dela.
Sei. Lamento, doutora, eu tinha a impresso de que ela estava trabalhando
com Orciny...
Ela costumava se interessar por isso. A primeira vez que esteve em Besel
foi para uma conferncia, alguns anos atrs.
Sim, acho que ouvi falar nisso.
timo. Bem, isso provocou um certo rebulio, porque naquela poca ela
estava bem interessada em Orciny, totalmente ela era um pouco bowdenita, e o

paper que ela apresentou no desceu muito bem. Levou a algumas objees.
Admirei sua coragem, mas ela no estava indo a lugar nenhum com aquela coisa
toda. Quando ela apresentou seu projeto de pesquisa para o doutorado (para ser
franca, fiquei muito surpresa que fosse comigo), tive de me certificar de que ela
sabia o que seria e o que no seria... aceitvel. Mas... quero dizer, no sei o que
ela lia nas horas vagas, mas o que ela estava escrevendo, quando recebi as
atualizaes do doutorado, os escritos estavam certinhos.
Certinhos? Eu disse. A senhora no parece...
Ela hesitou.
Bem... Honestamente fiquei um pouco, um pouquinho decepcionada. Ela
era inteligente. Eu sei que ela era inteligente, porque, o senhor sabe, em
seminrios e coisas do gnero ela era impressionante. E trabalhava muito duro.
Ela era uma guerreira, ns dizamos a palavra que ela usou em ingls era
grind , sempre na biblioteca. Mas os captulos...
No eram bons?
Certinhos. Srio, eles eram ok. Ela ia passar no doutorado sem problemas,
mas no ia abalar o mundo. Era meio sem brilho, o senhor entende? E pelo
nmero de horas que ela estava trabalhando, era um pouco fininho. Poucas
referncias, essas coisas. Mas eu havia conversado com ela a respeito, e ela
jurou que estava, o senhor sabe, trabalhando nisso.
Ser que eu poderia ver?
claro ela ficou surpresa. Quero dizer, suponho que sim. No sei.
Preciso ver a tica disso. Tenho os captulos que ela me deu, mas eles esto
bastante inacabados; ela queria trabalhar mais neles. Se tivesse terminado,
seriam de acesso pblico, e sem problema, mas do jeito que esto... Posso
retornar para o senhor? Ela provavelmente deveria ter publicado alguns deles
como papers em revistas da rea, o tipo de coisa que se faz, mas ela no estava
publicando. Ns tambm conversamos sobre isso, ela disse que ia fazer algo a
respeito.
O que um bowdenista, doutora?
Ah! Ela riu. Desculpe. a fonte desse negcio de Orciny. O coitado do
David no me agradeceria por usar o termo. algum inspirado pelos primeiros
trabalhos de David Bowden. O senhor conhece a obra dele?
...No.
Ele escreveu um livro, anos atrs. Entre a cidade e a cidade. Te traz alguma
lembrana? Foi muito importante para os filhos das flores tardios. A primeira vez
em uma gerao que algum levava Orciny a srio. Acho que no uma
surpresa que o senhor no tenha visto; ainda ilegal. Em Besel e em Ul Qoma.
O senhor no vai encontr-lo nem nas bibliotecas universitrias. De certo modo,
era uma obra brilhante: ele fez algumas investigaes fantsticas em arquivos, e

viu certas analogias e conexes que so... bem, ainda so bastante notveis. Mas
eram divagaes bem loucas.
Como assim?
Porque ele acreditava nelas! Ele coletou todas essas referncias, encontrou
novas, juntou-as numa espcie de mito primordial, e depois reinterpretou tudo
como um segredo, uma conspirao. Ele... Ok, aqui eu preciso tomar um pouco
de cuidado, inspetor, porque honestamente eu nunca, srio, nunca mesmo,
embora ele acreditasse... eu sempre achei que era algum tipo de jogo, mas o
livro dizia que ele acreditava naquilo. Ele veio at Ul Qoma, daqui ele foi at
Besel, conseguiu no sei como ir entre as duas (de modo legal, eu asseguro ao
senhor) diversas vezes, e afirmou ter encontrado vestgios da prpria Orciny. E
foi alm: disse que Orciny no era apenas um lugar que havia existido nas fendas
entre Qoma e Besel desde a fundao, ou juno ou diviso (no me lembro
qual era a posio dele no tema da Clivagem): ele disse que ainda estava aqui.
Orciny ?
Exatamente. Uma colnia secreta. Uma cidade entre as cidades, seus
habitantes vivendo a olhos vistos.
O qu? Fazendo o qu? Como?
Desvistos, como ul-qomanos para os bes e vice-versa. Caminhando pelas
ruas desvistos, mas olhando os dois. Alm da Brecha. E fazendo quem sabe?
Objetivos secretos. Eles ainda esto discutindo isso, no duvido, nos websites de
teoria da conspirao. David disse que ia entrar nisso e desaparecer.
Uau.
Exatamente, uau. Uau a palavra certa. O caso notrio. Procure no
Google, o senhor vai ver. De qualquer maneira, quando vimos Mahalia pela
primeira vez, ela estava bastante desreconstruda. Eu gostei dela porque ela tinha
coragem, e porque podia ser uma bowdenista, mas tinha cara de pau e
inteligncia. Mas era uma brincadeira, entende? Eu at cheguei a me perguntar
se ela sabia disso, se ela mesma estava brincando.
Mas ela no estava mais trabalhando nisso?
Ningum que tivesse um mnimo de reputao orientaria um doutorando
bowdenista. Eu falei muito seriamente com ela, quando ela se matriculou, mas
ela at riu. Disse que havia deixado tudo isso para trs. Como eu disse, fiquei
surpresa por ela ter me procurado. Meu trabalho no to de vanguarda quanto o
dela.
Os Foucaults e os ieks no so do seu interesse?
claro que eu os respeito, mas...
Ela no poderia ter escolhido nenhum desses, como poderamos dizer, tipos
de teoria?
Sim, mas ela me disse que precisava colocar as mos nos objetos reais. Eu
sou uma estudiosa de artefatos. Meus colegas mais filosoficamente orientados

iriam... bem, eu no confiaria em muitos deles para limpar o p de uma nfora


eu ri. Ento acho que isso fazia sentido para ela; ela realmente queria aprender
esse outro lado. Fiquei surpresa, mas contente. O senhor entende que essas peas
so nicas, inspetor?
Acho que sim. Ouvi todos os rumores, claro.
O senhor fala dos poderes mgicos delas? Quem me dera, quem me dera.
Mas mesmo assim essas escavaes so incomparveis. Essa cultura material
no faz o menor sentido. No h nenhum outro lugar no mundo onde voc possa
cavar o que parece ser antiguidade tardia de ponta, trabalhos de bronze
lindamente elaborados, misturados com coisas patentemente neolticas. A
estratigrafia parece ir pelos ares com isso. Foi usada como evidncia contra a
Matriz de Harris (erroneamente, mas o senhor pode entender por qu). por isso
que essas escavaes so populares entre jovens arquelogos. E isso sem falar de
todas as histrias, que o que elas so, mas que no impediu pesquisadores
improvveis de implorar por uma oportunidade de dar uma olhadinha. Mesmo
assim, eu achava que Mahalia tentaria se encontrar com Dave, no que ela fosse
ter muita sorte com ele.
Dave? Bowden? Ele est vivo? Ele leciona?
claro que est vivo. Mas, mesmo quando estava interessada nisso tudo,
Mahalia no teria conseguido que ele a orientasse. Posso apostar que ela deve ter
falado com ele quando comeou a pesquisar. E posso apostar que levou um
passa-fora. Ele repudiou isso tudo anos atrs. o terror da sua vida. Pergunte a
ele. Um surto de adolescncia do qual ele nunca se livrou. Nunca mais publicou
nada de valor... vai ser o homem de Orciny pelo resto da sua carreira. Ele
mesmo vai dizer isso ao senhor, se perguntar a ele.
Pode ser. A senhora o conhece?
Ele colega meu. Arqueologia pr-Clivagem no uma rea grande. Ele
tambm est na Prncipe de Gales, pelo menos meio perodo. Ele vive aqui, em
Ul Qoma.
Ela vivia vrios meses do ano em apartamentos em Ul Qoma, no distrito
universitrio, onde a Prncipe de Gales e outras instituies canadenses
exploravam com prazer o fato de que os EUA (por razes agora embaraosas at
mesmo para a maioria dos seus partidrios de direita) boicotava Ul Qoma. Era o
Canad, ao contrrio, que estava entusiasticamente criando laos, acadmicos e
econmicos, com instituies ul-qomanas. Besel, claro, era amiga tanto do
Canad quanto dos EUA, mas o entusiasmo com que os dois pases juntos se
vincularam aos nossos oscilantes mercados diminuiu pelo nimo com o qual o
Canad se juntou ao que eles chamaram de economia do Novo Lobo. Ns
ramos quem sabe um cachorro vira-lata de rua, ou uma ratazana magricela. A
maioria dos vermes intersticial. muito difcil provar que as tmidas lagartixas
de baixa temperatura que vivem nas rachaduras das paredes bes s podem viver

em Besel, como frequentemente se afirma: certamente elas morrero se forem


exportadas para Ul Qoma (ainda mais suavemente do que pelas mos das
crianas), mas tendem a fazer isso quando cativas em Besel tambm. Pombos,
ratos, lobos, morcegos vivem em ambas as cidades, so animais cruzados. Mas,
por uma tradio no dita, a maioria dos lobos locais coisas ossudas e malvadas
h muito tempo adaptadas caa urbana em geral, ainda que nebulosamente,
considerada bes: apenas aqueles poucos de tamanho respeitvel e pelo no-tovil, mantido o mesmo conceito, so ul-qomanos. Muitos cidados de Besel
evitam transgredir esse limite categrico inteiramente desnecessrio e
inventado nunca se referindo a lobos.
Afugentei um par certa vez, enquanto vasculhavam o lixo no ptio do meu
prdio. Joguei algo para eles. Estavam anormalmente bem tratados, e mais de
um dos meus vizinhos ficou chocado, como se eu tivesse feito uma brecha.
A maioria dos ul-qomanistas, como Nancy descreveu a si mesma, era
bilocalizada como ela explicou isso com uma culpa audvel, mencionando a
todo instante que devia ser uma idiossincrasia histrica que localizava os mais
fecundos stios arqueolgicos em reas de totalidade ul-qomana, ou de
cruzamento com grande peso a favor de Ul Qoma. A Prncipe de Gales tinha
arranjos recprocos com diversas academias ul-qomanas. David Bowden
passava mais e mais de cada ano em Ul Qoma, e menos no Canad. Ele estava
em Ul Qoma naquele momento. Ela me contou que ele tinha poucos alunos, e
sua carga horria de aulas era baixa, mas eu ainda no tinha conseguido
encontr-lo no telefone que ela me dera.
Uma pequena caada online. No foi difcil confirmar a maior parte do que
Isabelle Nancy havia me dito. Encontrei uma pgina que informava o ttulo de
doutora de Mahalia (eles ainda no haviam tirado o nome dela do ar, nem
colocado os tributos online que eu tinha certeza que estavam por vir). Encontrei a
lista de publicaes de Nancy e a de David Bowden. A dele inclua o livro de
1975 que Nancy tinha mencionado, dois artigos aproximadamente da mesma
poca, um artigo de uma dcada mais tarde, depois principalmente jornalismo, e
parte disso reunida em um volume. Encontrei o cidadefraturada.net, o principal
site de discusso para os malucos da dopplurbanologia, obsesso de Ul-Qoma-eBesel (a abordagem do site, de juntar as duas como um nico objeto de estudo,
ofenderia a opinio pblica em ambas as cidades, mas, a julgar pelos
comentrios no frum, ele era comumente ainda que levemente ilegal
acessado de ambas tambm). Ali, uma srie de links (insolentes, confiantes na
indulgncia ou na incompetncia dos nossos censores e nos de Ul Qoma, muitos
eram servidores com endereos .uq e .zb) me deu alguns pargrafos copiados de
Entre a cidade e a cidade. Eram como Nancy havia sugerido.
O telefone me assustou. Percebi que estava escuro, passava das sete.
Borl eu disse, me recostando.

Inspetor? Ah, merda, senhor, temos uma emergncia. Aqui Ceczoria


Agim Ceczoria era um dos policiais de prontido no hotel para vigiar os pais de
Mahalia. Esfreguei os olhos e vasculhei meu email para ver se havia deixado de
ver alguma mensagem na entrada. Havia um rudo atrs dele, uma balbrdia.
Senhor, o sr. Geary... ele desapareceu, senhor. Ele, porra... Ele fez uma brecha.
O qu?
Ele saiu do quarto, senhor atrs dele, uma voz de mulher, e ela estava
gritando.
Que diabos aconteceu?
Eu no sei como caralho ele passou por ns, senhor, eu simplesmente no
sei. Mas ele sumiu no faz muito tempo.
Como voc sabe? Como chegou at ele?
Ele soltou outro palavro.
Ns, no. A Brecha chegou. Estou ligando do carro, senhor, estamos a
caminho do aeroporto. A Brecha est... nos escoltando. Para algum lugar. Eles
nos disseram o que fazer. Essa que o senhor est ouvindo a sra. Geary. Ele tem
que ir. Agora.
*
Corwi j tinha ido embora, e no estava atendendo o telefone. Peguei uma
viatura sem nmero do estacionamento, mas corri com as sirenes fazendo seus
u u u histricos, ento eu podia ignorar as leis de trfego. (Eram somente as
leis bes que se aplicavam a mim e que, portanto, eu estava ignorando com
autoridade, mas a lei de trfego uma das reas de compromisso em que a
Comisso de Superviso assegura paridade entre as regras de Besel e Ul Qoma.
Embora as culturas de trfego no sejam idnticas, para ajudar os pedestres e os
carros que tm, desvendo, de se desviar de trfego estrangeiro, nossos veculos e
os deles correm em velocidades comparveis de maneiras comparveis. Todos
ns aprendemos a evitar com tato os veculos de emergncia dos nossos vizinhos,
assim como os nossos prprios.) No haveria voos por umas duas horas, mas eles
manteriam os Geary sequestrados, e de algum modo oculto a Brecha os vigiaria
at o avio, para garantir que estivessem dentro da aeronave e decolassem.
Nossa embaixada nos EUA j estaria informada, bem como os representantes
em Ul Qoma, e uma certido negativa de visto j teria sido expedida no nome
deles em ambos os nossos sistemas. Quando estivessem fora daqui, no
voltariam. Corri pelo aeroporto de Besel at o escritrio da policzai, mostrei meu
distintivo.
Onde esto os Geary ?
Nas celas, senhor.
Dependendo do que eu visse, j estava com o discurso pronto: vocs sabem o
que acabou de acontecer com essas pessoas, o que quer que elas tenham feito,
elas acabaram de perder uma filha, e assim por diante, mas no foi necessrio.

Eles tinham recebido comida e bebida e sido tratados com cortesia. Ceczoria
estava com eles na salinha. Estava murmurando alguma coisa para a sra. Geary
em seu ingls bsico.
Ela olhou para mim s lgrimas. O marido estava, pensei por um segundo,
dormindo na cama de campanha. A vi quo imvel ele estava e revi a minha
opinio.
Inspetor disse Ceczoria.
O que aconteceu com ele?
Ele... Foi a Brecha que fez isso, senhor. Ele provavelmente vai ficar bem,
vai acordar daqui a pouco. No sei. No sei o que diabos fizeram com ele.
A sra. Geary disse: Vocs envenenaram meu marido...!
Sra. Geary, por favor Ceczoria se levantou e se aproximou de mim,
abaixou a voz, embora estivesse falando em bes. No sabamos nada a
respeito, senhor. Havia uma certa comoo do lado de fora e algum veio at o
saguo onde estvamos a sra. Geary chorava e falava com o seu marido
inconsciente. Geary meio que entrou se arrastando e desmaiou. O segurana
do hotel veio at eles, e eles simplesmente olharam para aquela forma, algum
atrs de Geary no corredor, e os guardas pararam e esperaram. Eu ouvi aquela
voz: Voc sabe o que eu represento. O sr. Geary fez uma brecha. Remova-o
Ceczoria balanou a cabea, indefeso. Ento, e ainda no consigo ver nada
direito, quem quer que falou sumiu.
Como...?
Inspetor, no sei, porra. Eu... eu assumo a responsabilidade, senhor. Geary
deve ter passado por ns.
Olhei fixo para ele.
Voc quer um prmio, cacete? claro que sua responsabilidade. O que
foi que ele fez?
No sei. A Brecha foi embora antes que eu pudesse dizer uma palavra
sequer.
E quanto a... Fiz um gesto de cabea para a sra. Geary.
Ela no foi deportada: ela no fez nada ele estava sussurrando. Mas
quando eu disse a ela que tnhamos de levar o marido, ela disse que ia com ele.
No quer ficar sozinha.
Inspetor Borl a sra. Geary estava tentando parecer controlada. Se est
falando de mim, deveria falar comigo. O senhor viu o que foi feito com o meu
marido?
Sra. Geary, eu lamento profundamente.
O senhor deveria mesmo!
Sra. Geary, eu no fiz isso. Nem Ceczoria. Nem nenhum dos meus policiais.
A senhora entende?
Ah, Brecha, Brecha, Brecha

Sra. Geary, seu marido simplesmente fez uma coisa muito sria. Muito
sria ela ficou quieta, a no ser pela respirao pesada. A senhora me
entende? Aconteceu algum erro aqui? No fomos suficientemente claros em
nossas explicaes sobre o sistema de equilbrio entre Besel e Ul Qoma? A
senhora entende que essa deportao no tem nada a ver conosco, mas que no
temos absolutamente nenhum poder para fazer nada a esse respeito, e que ele
foi, me escute, ele foi incrivelmente sortudo por isso ter sido tudo que lhe
aconteceu? Ela no disse nada. No carro eu tive a impresso de que ele no
tinha entendido to bem como a coisa funciona aqui, ento a senhora me diga,
sra. Geary, alguma coisa saiu errado? Ele entendeu errado nosso... conselho?
Como foi que os meus homens no o viram sair? Aonde ele estava indo?
Ela ainda parecia que ia chorar; ento olhou para o marido deitado de costas
e sua postura mudou. Ela se endireitou e sussurrou uma coisa para ele que eu no
consegui ouvir. A sra. Geary olhou para mim.
Ele foi da Fora Area ela disse. O senhor acha que est olhando para
um velho gordo? Ela o tocou. O senhor nunca nos perguntou quem poderia ter
feito isso, inspetor. Eu no sei o que achar do senhor, realmente no sei. Como
meu marido disse, o senhor acha que no sabemos quem fez isso? Ela agarrou
e dobrou e desdobrou um pedao de papel, sem olhar para ele, retirou-o de um
bolso lateral de sua bolsa, voltou a guard-lo. O senhor pensa que a nossa filha
no falava conosco? Primeiros Qoma, Cidados Verdadeiros, Nat Bloc... Mahalia
estava com medo, inspetor. No descobrimos exatamente quem fez o qu, e no
sabemos por qu, mas aonde ele estava indo, o senhor pergunta? Ele estava indo
descobrir. Eu disse a ele que no ia dar certo. Ele no fala o idioma, no l... Mas
tinha endereos que conseguimos na internet e um livro de expresses e o qu?
Eu ia dizer a ele para no ir? Para no ir? Eu tenho tanto orgulho dele. Aquelas
pessoas odiaram Mahalia por anos, desde que ela veio pela primeira vez para c.
Impresso da internet?
E eu quero dizer aqui, Besel. Quando ela veio para a conferncia. E a
mesma coisa com os outros, em Ul Qoma. O senhor vai me dizer que no existe
ligao? Ela sabia que tinha feito inimigos, ela nos disse que tinha feito inimigos.
Quando comeou a procurar por Orciny, ela fez inimigos. Quando procurou mais
fundo, fez mais. Todos eles a odiavam, por causa do que estava fazendo. Do que
sabia.
Quem a odiava?
Todos eles.
O que ela sabia?
Ela balanou a cabea e murchou.
Meu marido ia investigar.
Ele havia pulado de uma janela de um banheiro no trreo, para evitar os
policiais que estavam de guarda. Alguns passos atravessando a Estrada, o que

poderia ser meramente uma quebra das regras que havamos imposto a ele, mas
ele saiu de uma rea cruzada e entrou numa rea alter, um ptio que s existia
em Ul Qoma; e a Brecha, que devia estar vigiando o tempo inteiro, foi apanh-lo.
Eu torcia para que no o tivessem machucado muito. Se tivessem, eu tinha
certeza de que nenhum mdico, quando ele voltasse para casa, seria capaz de
identificar o agente de seu ferimento. O que que eu podia dizer?
Eu lamento pelo que aconteceu, sra. Geary. Seu marido no devia ter
tentado se evadir da Brecha. Eu... ns estamos do mesmo lado ela olhou para
mim com cautela.
Acabou sussurrando para mim.
Ento nos deixe ir. Podemos andar de volta at a cidade. Ns temos
dinheiro. Ns... meu marido est ficando louco. Ele precisa envestigar Ele
simplesmente vai voltar. Vamos vir pela Hungria, ou vamos subir pela Turquia ou
pela Armnia. H maneiras de entrar aqui, o senhor sabe... Ns vamos encontrar
quem fez isso...
Sra. Geary, a Brecha est nos vigiando agora. Agora levantei as mos
abertas lentamente e as enchi de ar. Vocs no andariam dez metros. O que
acham que podem fazer? Vocs no falam bes, illitano. Eu... Deixe que eu, sra.
Geary. Deixe que eu faa meu trabalho por vocs.
*
O sr. Geary ainda estava inconsciente quando o avio foi abordado. A sra.
Geary olhou para mim com reprovao e esperana, e eu tentei lhe dizer mais
uma vez que no havia nada que eu pudesse fazer, que o sr. Geary havia
provocado aquilo a si mesmo.
No havia muitos passageiros. Fiquei me perguntando onde estava a Brecha.
A suspenso da nossa punio seria revogada assim que as portas do avio se
fechassem. A sra. Geary acolchoou a cabea do marido para no balanar na
maca em que o levvamos. Na porta do avio, quando levaram os Geary para
suas poltronas, mostrei minha insgnia a um dos comissrios.
Trate eles bem.
Os deportados?
. Srio ele ergueu as sobrancelhas, mas concordou.
Fui at onde os Geary estavam sentados. A sra. Geary me encarava. Eu me
agachei.
Sra. Geary. Por favor, transmita minhas desculpas ao seu marido. Ele no
devia ter feito o que fez, mas eu entendo o motivo hesitei. A senhora sabe... Se
ele conhecesse Besel melhor, provavelmente no teria cado em Ul Qoma, e a
Brecha no poderia det-lo ela simplesmente me encarou. Deixe-me pegar
isso levantei, peguei a bolsa dela e coloquei-a no bagageiro. claro, quando
soubermos o que est acontecendo, se tivermos qualquer pista, qualquer
informao, eu avisarei vocs mesmo assim ela no disse nada. Sua boca se

movia: ela estava tentando decidir se implorava ou me acusava de alguma coisa.


Fiz uma pequena mesura, moda antiga, me virei e deixei o avio e os dois.
De volta ao aeroporto, peguei o papel que havia tirado do bolso lateral da
bolsa dela e olhei. O nome de uma organizao, Cidados Verdadeiros, copiado
da internet. A filha deve ter dito a ele que eles odiavam ela, e para onde o sr.
Geary estava indo com suas prprias investigaes dissidentes. Um endereo.

CAPTULO 9

Corwi reclamou, mais por dever do que por fervor.


O que significa isso tudo, chefe? Ela perguntou. Eles no vo invocar a
Brecha a qualquer minuto?
Sim. Na verdade eles esto demorando. J deviam ter feito isso a esta
altura; no sei o porqu desse atraso.
Ento por que essa porra, chefe? Por que estamos com tanta pressa?
Mahalia vai ter a Brecha caando seu assassino daqui a pouco eu dirigi.
Diabo. Voc no quer entregar o caso, quer?
Ah, quero sim.
Ento...
S quero checar umas coisas primeiro, neste tempinho inesperado que
temos.
Ela parou de me encarar quando chegamos sede dos Cidados Verdadeiros.
Eu havia ligado e conseguido que algum checasse o endereo para mim: era o
que estava escrito na folha de papel da sra. Geary. Tentei entrar em contato com
Shenvoi, meu conhecido infiltrado, mas no consegui falar com ele, ento confiei
no que sabia e no que pude ler rapidamente sobre os CVs. Corwi ficou ao meu
lado, e eu a vi tocar no cabo da sua arma.
Porta reforada, janelas bloqueadas, mas a casa propriamente dita era ou
havia sido residencial, e o resto da rua permanecia assim. (Eu me perguntei se j
haviam tentado fechar os CVs por violao de zoneamento.) A rua parecia quase
cruzada, sua variao aparentemente aleatria entre prdios com terraos e
destacados, mas no era, era Besel total, a variao de estilos uma idiossincrasia
arquitetnica, embora ficasse a apenas uma esquina de uma rea muito cruzada.
Eu havia ouvido liberais alegarem que isso era mais do que uma ironia, que a
proximidade de Ul Qoma dava aos CVs oportunidades para intimidar o inimigo.
Certamente, no importava quanto os desvissem, os ul-qomanos em proximidade
fsica devem ter registrado em algum nvel os trajes paramilitares, as insgnias de
Besel Primeiro. Dava quase para dizer que era brecha, embora, claro, no
chegasse a tanto.
Eles estavam vadiando quando nos aproximamos, falando, fumando,
bebendo, rindo alto. Seus esforos para tomar a rua inteira eram to descarados

que s faltava mijarem almscar. Eram todos homens menos um. Todos olharam
pra ns. Palavras foram ditas e a maioria foi andando devagar pra dentro do
prdio, deixando alguns perto da porta. Vestindo couro, denim, um apesar do
frio num muscle top que sua fisiologia merecia, nos encarando. Marombeiro,
vrios homens de cabelo cortado rente, um deles exibindo um antigo corte aristo
bes, tipo um mullet elaborado. Ele estava apoiado num basto de beisebol no
era um esporte bes, mas apenas plausvel o bastante para ele no ser preso por
Porte de Arma com Inteno. Um homem murmurou pro Cabelinho, falou
rpido num celular e desligou. No havia muitos passantes. Todos, claro, eram
bes, de forma que podiam e olharam fixo para ns e para a equipe dos CVs,
embora a maioria depois desviasse o olhar.
Voc est pronta pra isso? Perguntei.
Vai se foder, chefe Corwi resmungou de volta. O segurador do basto
balanava ele como se estivesse brincando.
Alguns metros antes do comit de recepo, eu disse alto no meu rdio: Na
sede dos CVs, quatro-onze Gy edarStrsz, conforme planejado. Checar em uma
hora. Alerta de cdigo. Preparar reforos desliguei o rdio rapidinho, antes que
o telefonista tivesse a chance de responder audivelmente algo do tipo: o que que
voc est falando, Borl?
O grando: Quer uma ajuda, policial? Um dos seus camaradas olhou para
Corwi de cima a baixo e fez um rudo de beijinho que mais parecia o chilrear de
um pssaro.
Quero. Estamos entrando pra fazer algumas perguntas.
Acho que no o Cabelinho sorriu, mas quem falava era o Musculoso.
Mas ns vamos mesmo, voc sabe disso.
Nem tanto assim quem falou foi o homem que havia feito a ligao, um
homem louro de cabea de camura, empurrando seu conhecido grando.
Tem documentao de busca e apreenso? No? Ento no vai estar entrando.
Eu me desloquei.
Se voc no tem nada a esconder, por que nos manter do lado de fora?
Disse Corwi. Temos umas perguntas... Mas o Musculoso e o Cabelinho
estavam gargalhando.
Por favor disse o Cabelinho. Ele balanou a cabea. Por favor. Com
quem vocs pensam que esto falando?
O homem de cabea quase raspada fez um gesto para ele calar a boca.
Acabamos aqui ele falou.
O que vocs sabem sobre By ela Mar? Perguntei. Eles olharam sem
reconhecimento, nem incerteza. Mahalia Geary desta vez eles sabiam o
nome. O telefonador fez um som de ah; o Cabelinho sussurrou para o grando.
Geary disse o Maromba. Ns lemos os jornais ele deu de ombros, do
tipo fazer o qu? Sim. Uma lio sobre os perigos de certos comportamentos?

Como assim? Eu me inclinei amigavelmente contra a maaneta, forando


o Mullet a recuar um ou dois passos. Ele voltou a resmungar para o amigo. No
consegui ouvir o qu.
Ningum est defendendo ataques, mas a srta. Geary o homem com o
telefone disse o nome com um sotaque americano exagerado, e ficou entre ns e
todos os outros tinha forma e reputao entre patriotas. J fazia um tempo que
no ouvamos falar dela, srio. Espervamos que ela pudesse ter ganhado
alguma perspectiva. Parece que no ele deu de ombros. Se voc denegrir
Besel, ela volta para morder voc.
Que histria essa de denegrir? Perguntou Corwi. O que voc sabe a
respeito dela?
O que que h, policial! Olhe s no que ela trabalhava! Ela no era amiga
de Besel.
isso a disse o Louro. Unif. Ou pior, uma espi olhei para Corwi e ela
para mim.
O que foi? Perguntei. Qual dos dois voc prefere?
Ela no era... Disse Corwi. Ns dois hesitamos.
Os homens permaneceram na entrada e nem sequer brincaram mais
conosco. O Mullet parecia querer, em resposta s minhas provocaes, mas o
Maromba disse: Deixa pra l, Caczos, e o homem calou a boca, s ficou
olhando para ns por trs das costas do maior, e o outro que tinha falado chamou
a ateno deles baixinho e eles recuaram alguns metros, mas ainda ficaram
olhando fixo para mim. Eu tentei falar com Shenvoi, mas ele estava longe do seu
telefone seguro. Ocorreu-me que ele poderia (eu no era um dos poucos que
conheciam sua misso) at mesmo estar no prdio minha frente.
Inspetor Borl a voz veio por trs de ns. Um carro preto elegante havia
estacionado atrs do nosso, e um homem estava caminhando em nossa direo,
deixando a porta do motorista aberta. Ele estava na casa dos cinquenta e poucos,
eu diria, com um porte altivo e um rosto srio e algumas rugas. Vestia um terno
escuro decente, sem gravata. Os poucos cabelos que no haviam recuado eram
grisalhos e cortados rente. Inspetor ele tornou a dizer. Est na hora de o
senhor ir embora.
Ergui uma sobrancelha.
claro, claro eu disse. S me desculpe... Quem, em nome da Virgem,
voc?
Harkad Gosz. Advogado dos Cidados Verdadeiros de Besel vrios dos
homens com cara de bandido olharam um tanto assustados quando ele disse isso.
Ah, que maravilha Corwi sussurrou. Percebi que Gosz gostava de ostentar:
sua hora claramente custava caro.
S estava de passagem? Perguntei. Ou voc recebeu uma ligao?
Pisquei pro homem do telefone, que deu de ombros. Suficientemente amigvel.

Suponho que voc no tem uma linha direta com esses asnos, ento por quem a
notcia passou? Eles falaram com Sy edr? Quem ligou?
Ele ergueu uma sobrancelha.
Deixe-me adivinhar por que o senhor est aqui, inspetor.
Um momento, Gosz... Como voc sabe quem sou eu?
Deixe-me adivinhar... Voc est aqui fazendo perguntas sobre Mahalia
Geary.
Com certeza. Nenhum de seus rapazes parece muito triste com a morte
dela. E, no entanto, lamentavelmente ignorantes quanto ao seu trabalho: eles
esto sob o delrio de que ela era unificacionista, o que teria feito os unifs rirem
muito. Nunca ouviu falar de Orciny ? E deixe-me repetir: como voc sabe meu
nome?
Inspetor, o senhor vai mesmo nos fazer perder nosso tempo? Orciny ? Fosse
qual fosse a histria que Geary queria contar, fosse qual fosse a imbecilidade que
ela queria fingir, fossem quais fossem as notas de rodap idiotas que ela queria
enfiar nos seus ensaios, no fundo tudo o que ela estava fazendo era minar Besel.
Esta nao no um brinquedinho, inspetor. Me entende? Ou Geary era imbecil,
desperdiando seu tempo com histrias de vivas velhas que conseguem
combinar falta de sentido com insultos, ou ela no era burra, e todo esse trabalho
a respeito da falta de poder secreta de Besel tinha sido projetado para fazer uma
afirmao muito diferente. Ul Qoma parece ter sido mais simptica para ela,
afinal, no ?
Est brincando comigo? O que voc quer dizer? Que Mahalia fingia estar
trabalhando sobre Orciny ? Ela era inimiga de Besel? O qu? Uma agente ulqomana...?
Gosz se aproximou de mim. Fez um gesto para os CVs, que recuaram para
dentro da sua casa fortificada e semicerraram a porta, esperando e observando.
Inspetor, o senhor no tem Mandado de Busca e Apreenso. V embora. Se
quer insistir nisso, deixe que eu recite como um bom cidado o seguinte: continue
esta abordagem, e eu vou reclamar aos seus superiores de assdio do, vamos
lembrar, inteiramente legal CV de B fiquei esperando por um instante. Havia
mais coisas que ele queria dizer. E pergunte a si mesmo o que voc deduziria a
respeito de algum que chega aqui a Besel; inicia uma pesquisa sobre um tpico
longa e justificavelmente ignorado por estudiosos srios, que se baseia na
inutilidade e na fraqueza de Besel; faz, o que no de surpreender, inimigos em
todo lugar; parte e a vai direto para Ul Qoma. E depois, de qualquer maneira,
coisa de que o senhor parece no estar ciente, comea a montar discretamente o
que sempre foi uma arena nem um pouco convincente para a pesquisa. Ela no
estava trabalhando sobre Orciny havia anos, podia muito bem ter admitido que
toda essa histria era uma cortina de fumaa, ora bolas! Ela estava trabalhando

numa das mais controvertidas escavaes pr-ul-qomanas do ltimo sculo. Se


eu acho que existe razo para suspeitar dos motivos dela, inspetor? Eu acho.
Corwi estava olhando fixo para ele, literalmente de boca aberta.
Caramba, chefe, voc tinha razo ela disse sem abaixar a voz. Eles so
loucos de pedra ele olhou friamente para ela.
Como o senhor sabe disso tudo, sr. Gosz? Perguntei. A respeito do
trabalho dela?
Da pesquisa dela? Por favor. Mesmo sem os jornais enchendo o saco,
tpicos para teses de doutorado e papers de conferncia no so segredos de
Estado, Borl. Existe uma coisa chamada internet. Voc devia experimentar.
E...
V embora ele falou. Diga a Gadlem que mando lembranas. Quer um
emprego, inspetor? No, no uma ameaa, uma pergunta. Gostaria de um
emprego? Gostaria de manter o que o senhor tem? O senhor srio mesmo,
inspetor Como-Eu-Sei-Seu-Nome? Ele riu. Voc acha que isto apontou para
o prdio onde as coisas terminam?
Ah, no eu disse. Voc recebeu uma ligao de algum.
Agora v.
Que jornal voc leu? Perguntei levantando a voz. Mantive os olhos em
Gosz, mas virei a cabea o suficiente para mostrar que estava falando com os
homens na entrada. Grando? Cabelinho? Que paper?
Agora j chega disse o de cabelo escovinha, quando o Musculoso me
disse: O qu?
Voc disse que tinha lido num jornal sobre ela. Qual? At onde eu sei
ningum mencionou o nome verdadeiro dela ainda. Ela ainda era uma Fulana
Detail quando a vi. Eu obviamente no estou lendo a melhor imprensa. Ento, o
que eu deveria estar lendo? Um resmungo, uma risada.
Eu pego as coisas por a Gosz no mandou o homem calar a boca.
Quem sabe onde ouvi? No consegui entender muito disso. Informaes
vazavam rpido, at de comisses supostamente seguras, e era possvel que o
nome dela tivesse sado e at sido publicado em algum lugar, embora eu no
tivesse visto, e, se no tivesse sado, seria em breve. E o que voc devia estar
lendo? O Grito da Lana, claro! Brandiu um exemplar do jornal dos CVs.
Bom, tudo isso muito empolgante eu disse. Vocs todos so to bem
informados. Coitado de mim que sou confuso, suponho que vai ser um alvio
entregar este caso. No posso continuar com ele. Como voc disse, no leio os
jornais certos para fazer as perguntas certas. claro que a Brecha no precisa de
nenhum jornal. Eles podem perguntar o que quiserem, a qualquer um.
Isso os silenciou. Eu olhei para eles para o Musculoso, o Mullet, o
Telefonador e o Advogado mais alguns segundos antes de sair, Corwi do meu
lado.

*
Mas que bando desagradvel de babacas!
Ah, bem eu disse. A gente estava na caa. Fomos um pouco folgados.
Embora eu no estivesse esperando levar uma dura como um menino levado.
O que foi tudo aquilo...? Como ele sabia quem voc era? E aquele negcio
todo de te ameaar...
No sei. Talvez fosse verdade. Talvez ele pudesse tornar minha vida difcil,
se eu forasse a barra. No vai ser problema meu por muito tempo.
Acho que ouvi ela disse. Sobre os links, quero dizer. Todo mundo sabe
que os CVs so os soldados de rua do NatBloc, ento ele deve conhecer Sy edr.
Como voc disse, essa provavelmente a corrente: eles chamam Sy edr, que
chama ele eu no disse nada. Provavelmente sim. Pode ser de quem ouviram
a respeito de Mahalia tambm. Mas Sy edr realmente seria to idiota de nos dar
de bandeja para os CVs?
Voc mesma disse que ele muito idiota.
Ok, sim, mas por que ele faria isso?
Ele um valento.
verdade. Todos eles so. assim que os polticos funcionam, sabia? Ento
talvez, sim, seja isso que est acontecendo, exagero para te assustar fora.
Me assustar fora do qu?
Te assustar, quero dizer. No assustar fora de nada. So bandidos
congnitos, esses sujeitos.
Quem sabe? Talvez ele tenha alguma coisa que esteja guardando, talvez
no. Admito que gosto da ideia da Brecha caando ele e os deles. Quando a
invocao finalmente chegar.
. S achei que voc parecia... Ns ainda estamos caando coisas. Fiquei
pensando se voc estava desejando que pudesse... Eu no estava esperando fazer
mais isso. Quero dizer, estamos s esperando. Que a Comisso...
Sim eu disse. Bom. Voc sabe olhei para ela e depois desviei o olhar.
Vai ser bom abrir mo disso; ela precisa da Brecha. Mas ainda no entregamos o
caso. Quanto mais tivermos para dar a eles, melhor, eu acho... Isso era
questionvel.
Grande inspirao, grande expirao. Parei e comprei um caf para ns de
um lugar novo, antes de voltarmos ao QG. Caf americano, para desgosto de
Corwi.
Achei que voc gostasse do caf aj Tyrko ela disse, cheirando o caf.
Eu gosto, mas ainda mais do que gostar de caf aj Tyrko, eu no dou a
mnima.

CAPTULO 10

Cheguei cedo na manh seguinte, mas no tive tempo de me orientar com


nada.
El jefe quer voc, Ty ad disse Tsura, em servio na mesa quando entrei.
Merda falei. Ele j chegou? Me escondi atrs da mo e sussurrei.
Vira, vira, Tsura. Esteja numa pausa pra uma mijadinha no meu ingresso. Voc
no me viu.
Vamos l, Ty ad ela me acenou para passar e cobriu os olhos. Mas havia
um bilhete na minha mesa. Me procure IMEDIATAMENTE. Revirei os olhos.
Astuto. Se ele tivesse me mandado um email ou deixado um correio de voz eu
poderia ter alegado que no tinha visto por algumas horas. Agora eu no podia
evit-lo.
Senhor? Bati e enfiei a cabea na sua porta. Pensei em maneiras de
explicar minha visita aos Cidados Verdadeiros. Torci para que Corwi no fosse
leal ou honrada demais para me culpar, se estivesse levando na bunda por causa
disso. Queria falar comigo?
Gadlem olhou para mim por cima da borda da sua xcara e fez um gesto para
que eu entrasse e me sentasse.
Ouvi falar dos Geary ele disse. O que aconteceu?
Sim, senhor. Foi... foi uma cagada eu no havia tentado entrar em contato
com eles. No sabia se a sra. Geary sabia para onde seu papel tinha ido. Acho
que eles estavam, o senhor sabe, estavam simplesmente alucinados e fizeram
uma coisa imbecil...
Uma coisa imbecil com muito planejamento prvio. Na verdade foi a tolice
espontnea mais organizada de que j ouvi falar. Eles vo fazer uma
reclamao? Eu vou ouvir palavras duras da Embaixada dos EUA?
No sei. Seria um pouco arrogante se isso acontecesse. Eles no teriam
muito em que se apoiar eles haviam feito uma brecha. Era triste e simples.
Ele assentiu, suspirou, e me ofereceu os seus dois punhos cerrados.
Boas notcias ou ms notcias? Perguntou.
H... ms.
No, voc vai ter as boas primeiro ele sacudiu a mo esquerda e a abriu
dramaticamente, falou como se tivesse liberado uma sentena. A boa notcia

que eu tenho um caso tremendamente intrigante para voc fiquei aguardando.


A m notcia ele abriu a mo direita e a bateu na mesa com raiva genuna.
A m notcia, inspetor Borl, que o mesmo caso no qual voc j est
trabalhando.
... Senhor? No estou entendendo...
Bem, no, inspetor, quem de ns entende? A quem de ns, pobres mortais, o
entendimento dado? Voc ainda est no caso ele abriu uma carta e a sacudiu
para mim. Vi selos e smbolos em relevo acima do texto. Notcias da Comisso
de Superviso. A resposta oficial deles. Lembra, a pequena formalidade? Eles
no vo entregar o caso Mahalia Geary. Esto se recusando a invocar a Brecha.
Eu me recostei com fora.
O qu? O qu? Que diabos...?
A voz dele no tinha emoo alguma.
Ny isemu, da Comisso, informa que revisaram as evidncias apresentadas
e concluram que no existem evidncias suficientes para apoiar qualquer brecha
ocorrida.
Isso uma palhaada eu me levantei. O senhor viu meu dossi, o senhor
sabe o que dei a eles, o senhor sabe que no tem como no ter sido brecha. O que
foi que eles disseram? Quais foram as razes deles? Eles fizeram uma
recontagem dos votos? Quem assinou a carta?
Eles no so obrigados a dar nenhum motivo ele balanou a cabea e
olhou com nojo para o papel que segurava entre as pontas dos dedos como
alicates.
Que inferno. Algum est tentando... Senhor, isso ridculo. Precisamos
invocar a Brecha. Eles so os nicos que podem... Como que eu vou investigar
essa merda? Eu sou um policial de Besel, s. Tem alguma coisa muito fodida
acontecendo aqui.
Tudo bem, Borl. Como eu disse, eles no so obrigados a dar nenhuma
razo, mas sem dvida antecipando algo de nossa educada surpresa, eles na
verdade incluram uma nota e um anexo. De acordo com esta pequena missiva
imperiosa, a questo no foi a sua apresentao. Ento, console-se com o fato de
que no importa o volume da merda que voc estava carregando, voc mais ou
menos os convenceu de que aquilo era um caso de brecha. O que aconteceu, eles
explicam, que, como parte das suas investigaes de rotina as aspas areas
dele pareciam garras de aves de rapina mais informaes vieram luz. A
saber.
Ele bateu com a ponta do dedo em um dos pacotes de correspondncia (ou
lixo) em sua mesa e o jogou para mim. Um videocassete. Apontou para a
TV/VCR no canto do escritrio. A imagem surgiu, uma coisinha em spia e cheia
de esttica. No havia som. Carros passavam diagonalmente pela tela, num

trfego no pesado, porm constante, por cima de uma legenda de hora e data,
entre pilares e paredes de edifcios.
Para o que estou olhando? Calculei a data: madrugada, duas semanas
atrs. A noite antes de encontrarmos o corpo de Mahalia Geary. Para o que
estou olhando?
Os poucos veculos passaram em disparada, solavancando como besouros
ocupados. Gadlem acenou a mo num play mal-humorado, conduzindo a
imagem em fast-forward com o controle remoto como se fosse uma batuta de
maestro. Acelerou minutos de fita.
Onde isso? A imagem uma merda.
bem menos merda do que se fosse uma das nossas, o que mais ou
menos a questo. Aqui estamos ele disse. Calada da noite. Onde estamos,
Borl? Detecte, detetive. Observe direita.
Um carro vermelho passou, um carro cinza, um caminho velho e, ento...
Isso! Voil! Gritou Gadlem. Uma van branca suja. Ela se arrastou do
canto inferior direito at o superior esquerdo da imagem na direo de algum
tnel, parou talvez em algum sinal de trnsito desvisto, e saiu da tela e das nossas
vistas.
Olhei para ele em busca de uma resposta.
Repare nas manchas ele falou. Estava acelerando, fazendo os carrinhos
danarem de novo. Eles nos cortaram um pouco. Uma hora e pouco depois.
Isso!
Ele apertou o play e um, dois, trs outros veculos, ento a van branca devia
ser a mesma reapareceram, movendo-se na direo oposta, de volta pelo
caminho do qual havia vindo. Dessa vez o ngulo da cmera capturou as placas
da frente.
Ele passou rpido demais para que eu pudesse ver. Apertei os botes no VCR
embutido, jogando a van para trs no meu campo de viso, depois a levando
alguns metros para diante, pausando-a. No era nenhum DVD, isso, a imagem
pausada era uma nvoa de linhas fantasmas e rachaduras, a van gaguejante no
realmente parada, mas trmula como um eltron perturbado entre dois pontos.
Eu no podia ler o nmero da placa com clareza, mas na maioria dos lugares o
que vi parecia ser uma entre duas possibilidades: um vye ou um bye, zsec ou kho,
um 7 ou um 1, e assim por diante. Peguei meu bloco de notas e comecei a
folhe-lo.
E l vai ele murmurou Gadlem. Ele est procura de algo. Ele tem
alguma coisa, senhoras e senhores voltei atrs pginas e dias. Parei. Uma
lmpada, eu vejo, lutando para aparecer, para jogar iluminao na situao...
Caralho falei.
Caralho mesmo.
ela. a van de Khurusch.

Ela , como voc est dizendo, a van de Miky ael Khurusch. O veculo no
qual o corpo de Mahalia havia sido levado, e do qual havia sido desovado. Olhei
para a hora da imagem. Quando olhei na tela, ela quase certamente continha
Mahalia morta. Jesus. Quem achou isso? O que isso? Perguntei. Gadlem deu
um suspiro e esfregou os olhos.
Espere, espere levantei a mo. Olhei para a carta da Comisso de
Superviso, que Gadlem estava usando para abanar o rosto. Este o canto do
Copula Hall eu disse. Diabos. o Copula Hall. E aquela a van de Khurusch
saindo de Besel, entrando em Ul Qoma e voltando novamente. De modo legal.
Bingo disse Gadlem, como um apresentador de game-show cansado.
Bingo bingo bingo bingo, porra.
*
Como parte, nos disseram e para a qual, eu disse a Gadlem, iramos
retornar , das investigaes de fundo que eram feitas para qualquer invocao
da Brecha, filmagens de circuito fechado da noite em questo haviam sido
investigadas. Aquilo no era convincente. Aquilo havia parecido um caso to
evidente de brecha que ningum tinha o menor motivo para ficar analisando to
extensamente horas de fita. E, alm disso, as cmeras antiquadas do lado bes do
Copula Hall no mostravam imagens claras o bastante para identificar o veculo
aquelas eram da entrada, do sistema de segurana privado de um banco, que
algum investigador havia solicitado.
Com a ajuda das fotografias fornecidas pelo inspetor Borl e sua equipe,
soubemos, havia sido assegurado que um dos veculos que passaram por um
checkpoint oficial no Copula Hall, para Ul Qoma vindo de Besel e depois de
volta, havia sido aquele no qual o corpo da falecida havia sido transportado. Da
mesma forma, embora um crime hediondo houvesse sido cometido e devesse
ser investigado como questo de urgncia, a passagem do corpo do local do
homicdio, embora parea ter sido em Ul Qoma, at o terreno de desova em
Besel no havia, na verdade, envolvido brecha. A passagem entre as duas
cidades havia sido legal. Logo, no havia base para invocar a Brecha. Nenhuma
brecha havia sido cometida.
Esse o tipo de situao jurdica ao qual os estrangeiros reagem com
compreensvel pasmo. Contrabando, eles insistem regularmente, por exemplo.
Contrabando brecha, no? Quintessencialmente, no? Mas no.
A Brecha possui poderes que o resto de ns mal consegue imaginar, mas seu
chamado de uma preciso absoluta. No a passagem propriamente dita para
a outra, nem mesmo com contrabando: a forma da passagem. Jogue um
feldeo ou cocana ou armas pela janela de trs da sua casa em Besel atravs de
um ptio cruzado em um jardim de Ul Qoma para seu contato apanhar isso
brecha, e a Brecha vai pegar voc, e ainda seria Brecha se voc jogasse po ou
penas. Roube uma arma nuclear e transporte-a em segredo atravs do Copula

Hall quando atravessar, mas a travessia dessa fronteira em si? No checkpoint


oficial em que as cidades se encontram? Muitos so os crimes cometidos em tal
ato, mas brecha no um deles.
O contrabando propriamente dito no brecha, embora a maior parte das
brechas seja cometida para se contrabandear. Os traficantes mais inteligentes,
porm, se asseguram de cruzar corretamente, tm um profundo respeito pelos
limites e poros da cidade, ento se eles forem apanhados enfrentaro somente as
leis de um ou outro ou ambos os lugares, no o poder da Brecha. Talvez a Brecha
leve em conta os detalhes desses crimes assim que uma brecha cometida, todas
as transgresses em Ul Qoma ou em Besel ou em ambas, mas se for assim s
uma vez e porque esses crimes so funes da brecha, a nica violao que a
Brecha pune, o desrespeito existencial das fronteiras de Ul Qoma e Besel.
O roubo da van e a desova do corpo em Besel foram ilegais. O assassinato
em Ul Qoma, igualmente. Mas o que havamos suposto era que a ligao
transgressora particular entre os eventos nunca havia acontecido. Toda a
passagem havia parecido escrupulosamente legal, efetuada atravs de canais
oficiais, papelada toda certinha. Ainda que as permisses fossem falsificadas, a
viagem pelas fronteiras no Copula Hall tornava aquela uma questo de entrada
ilegal, no de brecha. Esse um crime que voc poderia ter em qualquer pas.
No havia acontecido brecha.
*
Isso uma puta duma palhaada.
Eu caminhava de um lado para o outro entre a mesa de Gadlem e o carro
congelado na tela, o transporte da vtima.
Isso palhaada. Foderam com a gente.
palhaada, ele me diz Gadlem anunciou para o mundo. Ele me diz
que foderam com a gente.
Foderam mesmo com a gente, senhor. Ns precisamos da Brecha. Como
diabos a gente vai fazer isso? Em algum lugar algum est tentando paralisar esse
processo exatamente onde ele est.
Foderam com a gente, ele me diz, e eu observo que ele me diz como se eu
estivesse discordando dele. O que, da ltima vez em que olhei, eu no estava
fazendo.
Srio, o qu...
Na verdade, pode-se dizer que eu concordo com ele em uma escala
impressionante. claro que foderam com a gente, Borl. Pare de andar em
crculos feito cachorro bbado. O que que voc quer que eu diga? Sim, sim,
sim, isso uma palhaada; sim, algum fez isso com a gente. O que voc quer
que eu faa?
Alguma coisa! Tem que haver alguma coisa. Ns poderamos apelar...

Escute, Ty ador ele juntou as pontas dos dedos. Estamos os dois de


acordo sobre o que aconteceu aqui. Estamos ambos putos que voc ainda esteja
no caso. Por diferentes razes, talvez, mas... Ele dispensou o resto com um
sinal. Mas eis aqui o problema que voc no est querendo ver. Embora, sim,
ns dois possamos concordar que a sbita recuperao desse filme no esteja
fedendo s um pouquinho, e que estamos parecendo pedacinhos de papel
alumnio presos em barbante para algum malvolo gatinho governamental, sim,
sim, sim, mas, Borl, independentemente de como eles tenham encontrado a
evidncia, essa a deciso correta.
Ns j checamos com os guardas da fronteira?
Sim, e no tem mais nada, mas voc pensa que eles mantm registros de
todo mundo que mandam passar? Tudo que eles precisavam era ver um passe
vagamente plausvel. No se pode discutir com isso ele acenou para a televiso.
Ele tinha razo. Balancei a cabea.
Conforme aquele filme mostra ele disse , a van no fez brecha, e,
portanto, que apelo estaramos fazendo? No podemos invocar a Brecha. No por
isso. Nem, francamente, deveramos.
Ento, e agora?
Agora voc est continuando a investigao. Voc comeou, voc termina.
Mas ela ...
...em Ul Qoma, sim, eu sei. Voc vai atravessar.
O qu?
Isso se tornou uma investigao internacional. Os tiras de Ul Qoma no
tocaram nela enquanto parecia uma questo para a Brecha, mas agora
investigao de homicdio deles, no que parece evidncia convincente de que
ocorreu no solo deles. Voc vai experimentar as alegrias da colaborao
internacional. Eles solicitaram nossa ajuda. No local. Voc vai para Ul Qoma
como convidado da militsya de UQ, onde discutir com oficiais da Equipe de
Homicdio. Ningum conhece o status da investigao melhor do que voc.
Isso ridculo. Eu posso apenas enviar a eles um relatrio...
Borl, no faa beio. Isso atravessou as nossas fronteiras. O que um
relatrio? Eles precisam de mais do que um pedao de papel. Esse caso j se
transformou numa coisa mais cheia de voltas que uma minhoca no asfalto, e
voc o homem que est cuidando dele. A coisa precisa de cooperao. s ir
l e falar com eles. Ver as malditas vistas. Quando encontrarem algum, ns
vamos querer process-los aqui tambm, pelo roubo, pela desova do corpo, e
assim por diante. Voc no sabe que esta uma empolgante nova era do
policiamento entre fronteiras? Era o slogan de um livreto que havamos
recebido da ltima vez que atualizamos nosso equipamento de computador.
A chance de encontrarmos o assassino acabou de despencar. Ns
precisvamos da Brecha.

Ele me diz isso. Eu concordo. Ento v e aumente as possibilidades.


Por quanto tempo vou ficar fora?
Cheque comigo a cada dois dias. Vamos ver como a coisa anda. Se for se
estender para mais de duas semanas, vamos rever isso: j vai ser terrvel perder
voc por esses dias.
Ento no perca ele me olhou sardonicamente: qual a chance? Gostaria
que Corwi fosse comigo.
Ele fez um som grosseiro.
Tenho certeza de que voc gostaria. No seja estpido.
Passei as mos pelo meu cabelo.
Commissar, eu preciso da ajuda dela. At porque ela sabe mais sobre o
caso do que eu. Ela tem sido parte integrante dele desde o comeo. Se eu vou
levar isso para alm da fronteira...
Borl, voc no est levando nada para lugar nenhum; voc um
convidado. Dos nossos vizinhos. Quer ir para l com seu prprio Watson? Mais
algum que gostaria que eu fornecesse? Massagista? Contador? Ponha isto na
cabea: l voc o assistente. Jesus, j ruim o bastante que voc a tenha
forado a trabalhar, em primeiro lugar. Sob que autoridade, por gentileza? Ao
invs de se concentrar no que perdeu, sugiro que se lembre dos bons tempos que
tiveram juntos.
Isto ...
Sim, sim. No precisa repetir. Voc quer saber o que uma palhaada,
inspetor? Ele apontou o controle remoto para mim, como se pudesse me parar
ou me rebobinar. A palhaada um oficial snior do ECH de Besel parar, com
o oficial subordinado que ele ordenou que trabalhasse discretamente como sua
propriedade pessoal, para um confronto no autorizado, desnecessrio e de pouca
ajuda com um grupo de gngsteres que tm amigos nas altas esferas.
...Certo. Ento o senhor ficou sabendo. Pelo advogado?
De que advogado voc est falando? Foi o representante Sy edr que teve a
bondade de me ligar hoje de manh.
O prprio Sy edr ligou pro senhor? Diabos. Desculpe, senhor. Estou surpreso.
O que foi, ele estava dizendo para que eu deixasse eles em paz? Achei que parte
do acordo era que ele nunca fosse explcito quanto ao fato de estar ligado aos
CVs. Por isso teria enviado aquele advogado, que parecia um tanto acima do
nvel dos camaradas.
Borl, eu s sei que Sy edr tinha acabado de ficar sabendo do tte--tte da
vspera e ficou incomodado de saber que havia sido mencionado, ligou de
pssimo humor para ameaar vrias sanes contra voc por calnia, caso o
nome dele aparecesse novamente num contexto semelhante et cetera. Eu no sei
e nem quero saber o que levou a esse pequeno beco sem sada investigativo em
particular, mas voc poderia se perguntar a respeito dos parmetros da

coincidncia, Borl. Foi na mesma manh, horas apenas depois de sua


fabulosamente frutfera discusso pblica com os patriotas, que esse filme
apareceu, e que a Brecha foi dispensada. E eu tambm no fao ideia do que isso
poderia significar, mas um fato interessante, no ?
*
No me pergunte, Borl disse Taskin quando liguei para ela. Eu no sei.
Eu s descobri. Eu fico sabendo de rumores, tudo que eu fico sabendo.
Ny isemu no est feliz com o que aconteceu, Buric est lvido, Katriny a est
confusa, Sy edr est encantado. Esse o murmrio. Quem vazou o qu, quem
est provocando quem, eu no tenho ideia. Desculpe.
Pedi a ela para ficar de ouvido ligado. Eu tinha uns dois dias para me
preparar. Gadlem havia transmitido os detalhes para os departamentos relevantes
em Besel e para um correspondente em Ul Qoma que seria meu contato.
E responda suas mensagens, merda ela disse. Meu passe e minha
orientao seriam organizados para mim. Fui para casa e olhei umas roupas, pus
minha mala velha em cima da cama, apanhei livros e os coloquei de volta.
Um dos livros era novo. Eu tinha recebido pelo correio naquela manh,
precisando pagar um extra para envio urgente. Encomendei online atravs de um
link no site cidadefraturada.net.
Meu exemplar de Entre a cidade e a cidade era velho e amassado, em bom
estado, mas com a capa dobrada para trs e pginas manchadas e anotadas por
pelo menos duas mos. Eu tinha pago um preo absurdo por ele, apesar desses
dficits, devido sua ilegalidade em Besel. No era um risco to grande ter o
meu nome na lista do vendedor. Foi fcil para mim assegurar que o status do livro
era, pelo menos em Besel, mais por um retrocesso embaraoso do que devido a
qualquer sensao concreta de traio da ptria. A maioria dos livros ilegais
sobre a cidade s era vagamente ilegal: sanes eram raramente aplicadas, e at
mesmo os censores raramente se importavam.
Ele tinha sido publicado por uma editora anarco-hippie que j tinha fechado
as portas, embora, a julgar pelo tom das pginas de abertura, fosse bem mais
seco do que a capa florida e drogada sugeria. A impresso subia e descia torta
pelas pginas. No havia sumrio, o que me fez dar um suspiro.
Deitei na cama e liguei para as duas mulheres que eu via, disse a elas que
estava indo para Ul Qoma. Biszay a, a jornalista, disse: Legal, no esquece de
visitar a galeria Brunai. Tem uma exibio de Kounellis. Me compra um carto
postal Sariska, a historiadora, parecia mais surpresa e decepcionada porque eu
estaria fora por no sei quanto tempo.
Voc j leu Entre a cidade e a cidade? Perguntei.
Claro, quando estava na faculdade. Minha capa falsa era A riqueza das
naes durante os anos 1960 e 1970, alguns livros banidos podiam ser

comprados encadernados nas capas arrancadas de brochuras permitidas pela lei.


O que tem?
O que voc achou?
Na poca, que era incrvel, cara. Alm disso, que eu era indizivelmente
corajosa por estar lendo ele. Subsequentemente, que era ridculo. Voc est
finalmente passando pela adolescncia, Ty ador?
Pode ser. Ningum me entende. No pedi pra nascer ela no tinha
nenhuma lembrana em particular do livro.
Porra, no consigo acreditar nisso Corwi disse quando liguei para ela e
contei. Ela no parava de repetir isso.
Eu sei. Foi o que eu disse ao Gadlem.
Eles esto me tirando do caso?
No acho que exista um eles. Mas, infelizmente, sim, no, voc no pode
vir.
Ento assim? Eu sou simplesmente descartada?
Desculpe.
Filho da puta. A questo ela disse depois de um minuto que passamos sem
falar nada, apenas ouvindo ao silncio e respirao um do outro, como
adolescentes apaixonados quem teria liberado esse filme. No, a questo
como eles encontraram esse filme? Por qu? Quantas horas de filme esto l,
quantas cmeras? Desde quando eles tm tempo para ver essa merda toda? Por
que desta nica vez?
Eu no preciso partir imediatamente. Estou s pensando... Vou ter a minha
orientao depois de amanh...
E da?
Bem.
Ento?
Desculpe, andei pensando muito nisso. Sobre esse filme que simplesmente
caiu na nossa cabea. Quer fazer uma ltima investigao? Mais umas duas
ligaes e uma ou duas visitas. Tem uma coisa em particular que preciso checar
antes que o meu visto e sei l mais o que sejam entregues. Andei pensando sobre
essa van deslizando para terras estrangeiras. Isso pode colocar voc em apuros.
Eu disse essa ltima frase de brincadeira, como se fosse algo que interessasse a
ela. Claro que voc est fora do caso agora, ento um pouco no autorizado.
Isso no era verdade. Ela no estava correndo risco algum. Eu podia aprovar
qualquer coisa que ela fizesse. Eu podia ficar em apuros, mas ela no.
Porra, ento vamos ela disse. Se a autoridade est te sufocando, o no
autorizado tudo que voc tem.

CAPTULO 11

Sim? Miky ael Khurusch olhou para mim mais de perto por trs da porta
que dava para seu escritrio vagabundo. Inspetor. o senhor. O qu... Ol?
Sr. Khurusch. Uma perguntinha.
Deixe a gente entrar, por favor, senhor disse Corwi. Ele abriu a porta um
pouco mais para v-la tambm, deu um suspiro e abriu tudo para ns.
Em que posso ajudar vocs? Ele abria e fechava as mos.
Est dando tudo certo com a sua van? Perguntou Corwi.
um p nos colhes, mas um amigo est me ajudando.
Que bom.
Pois disse Khurusch.
Quando o senhor conseguiu um visto de QMQ pra sua van, Sr. Khurusch?
Perguntei.
Eu, o qu, o qu? Ele disse. Eu no, eu no tenho...
Interessante que voc esteja enrolando assim eu disse. A resposta dele
conferia com a nossa suspeita. Voc no to burro para negar diretamente,
porque, ora, passes so questes de registro. Mas o que ns estamos perguntando?
E por que voc simplesmente no est respondendo? Qual o problema com a
pergunta?
Podemos ver o seu passe, por favor, Sr. Khurusch?
Ele ficou olhando para Corwi por vrios segundos.
No est aqui. Est na minha casa. Ou...
Vamos parar? Eu disse. Voc est mentindo. Essa foi a ltima chance
para voc, cortesia nossa, e, ah, voc estragou tudo. Voc no tem um passe, um
visto, Qualquer Motorista Qualificado, para mltipla entrada-reentrada dentro e
fora de Ul Qoma. Certo? E no tem porque ele foi roubado. Foi roubado quando a
sua van foi roubada. Ele estava, na verdade, dentro da sua van quando a sua van
foi roubada, juntamente com o seu antiquado mapa das ruas.
Escuta ele disse. Eu j contei a vocs, eu no estava l, eu no tenho um
mapa das ruas, eu tenho um GPS no meu telefone. Eu no sei de nada...
No verdade, mas verdade que o seu libi bate. Entenda, ningum aqui
acha que voc cometeu esse crime, nem sequer que desovou o corpo. No por
isso que estamos zangados.

Nossa preocupao disse Corwi que voc nunca nos falou sobre o
passe. A pergunta quem pegou ele, e o que voc ganhou por isso a cor deixou
o rosto dele.
Ah, meu Deus ele disse. Sua boca se abriu vrias vezes e ele se sentou
com fora. Ah, meu Deus, esperem. Eu no tive nada a ver com nada, eu no
ganhei nada...
Eu havia observado repetidas vezes o filme do circuito fechado. No houve
hesitao na passagem da van, naquela rota protegida e oficial atravs do Copula
Hall. Longe de cometer uma brecha, escorregar ao longo de uma rua cruzada ou
trocar placas para combinar com alguma permisso falsificada, o motorista teve
de mostrar aos guardas de fronteira papis que no levantassem nenhuma
suspeita. Havia um tipo de passe em particular que poderia ter apressado uma
jornada de maneira to descomplicada.
Fazendo um favor a algum? Perguntei. Uma oferta que voc no podia
recusar? Chantagem. Deixe os papis no porta-luvas. Melhor para eles se voc
no souber de nada.
Por que outro motivo voc no diria que perdeu seus papis? Perguntou
Corwi.
Uma nica chance eu disse. Ento. Qual o esquema?
Ah, Deus, escutem Khurusch olhou ao redor um bom tempo. Por favor,
escutem. Eu sei que devia ter pegado os papis da van. Eu fao isso
normalmente, eu juro a vocs, eu juro. Devo ter esquecido daquela vez, e foi
justo a vez em que a van foi roubada.
por isso que voc no nos falou do roubo, no foi? Eu disse. Voc no
nos disse que a van foi roubada porque sabia que teria que acabar falando dos
papis, e por isso voc simplesmente torceu pra que toda a situao de algum
modo se resolvesse.
Ah, Deus.
Carros ul-qomanos de visita so geralmente fceis de identificar como
visitantes com direito de passagem pelas placas de licena, adesivos nos vidros e
design moderno, assim como os carros bes em Ul Qoma, por seus passes e suas
para nossos vizinhos linhas antiquadas. Passes veiculares, particularmente
QMQ de mltipla entrada, no so nem baratos nem fceis de obter, e vm
cheios de condies e regras. Uma delas que um visto para um veculo em
particular nunca deve ser deixado desprotegido no veculo. No h motivo para
tornar o contrabando mais fcil do que j . Assim, no um descuido, ou crime,
incomum deixar tais papis nos porta-luvas ou embaixo do carro. Khurusch sabia
que estava enfrentando no mnimo uma multa pesada e a revogao de qualquer
direito de viagem para Ul Qoma para sempre.
Para quem voc deu a van, Miky ael?

Eu juro por Cristo, inspetor, ningum. No sei quem levou ela. Srio, eu no
sei.
Voc est dizendo que foi pura coincidncia? Que algum que precisava
apanhar um corpo em Ul Qoma simplesmente roubou uma van com papis
ainda dentro dela, esperando? Mas que conveniente.
Pela minha vida, inspetor, eu no sei. Talvez quem quer que tenha roubado
a van encontrou os papis e vendeu pra outra pessoa...
Encontraram algum que precisava de transporte transcidade na mesma
noite em que a roubaram? So os ladres mais sortudos do mundo.
Khurusch desabou na cadeira.
Por favor ele disse. Pode entrar nas minhas contas bancrias. Veja a
minha carteira. Ningum est me pagando merda nenhuma. Desde que a van foi
levada, no consegui fazer porra nenhuma, nenhum negcio. No sei mais o que
fazer...
Voc vai me fazer chorar disse Corwi. Ele olhou para ela com uma
expresso arrasada.
Pela minha vida ele disse.
Ns olhamos a sua ficha, Miky ael eu disse. No estou falando da sua
ficha na polcia... Isso foi o que checamos da ltima vez. Estou falando da sua
ficha na patrulha de fronteira de Besel. Voc recebeu uma auditoria aleatria
alguns meses depois de receber o primeiro passe. Alguns anos atrs. Vimos
marcas de Primeiro Aviso em vrias coisas, mas a maior, de longe, foi a de que
voc havia deixado os papis no carro. Era um carro na poca, certo? Voc havia
deixado eles no porta-luvas. Como escapou dessa? Fico surpreso que no tenham
revogado eles na mesma hora.
Ru primrio ele disse. Eu implorei a eles. Um dos caras que encontrou
disse que ia dar uma palavra com seu parceiro e comutar a pena para um aviso
oficial.
Voc subornou ele?
Claro. Quero dizer, uma coisinha. No me lembro quanto foi.
Por que no? Quero dizer, foi assim que voc recebeu a coisa, pra
comear, certo? Pra que se dar ao trabalho?
Um longo silncio. Passes para veculos QMQ so geralmente anunciados
para empresas com um pouco mais de funcionrios do que o esboo de empresa
de Khurusch, mas no incomum que pequenos comerciantes ajudem suas
solicitaes com alguns dlares besmarcos sendo improvveis para comover
os intermedirios bes ou os funcionrios da embaixada ul-qomana.
Caso ele disse desesperado eu algum dia precisasse pegar coisas. Meu
sobrinho fez o teste, uns dois companheiros podiam ter dirigido, me ajudado.
Nunca se sabe.

Inspetor? Corwi estava olhando para mim. Ela havia dito isso mais de uma
vez, percebi. Inspetor? Ela olhou de relance para Khurusch: o que estamos
fazendo?
Desculpe eu disse para ela. Apenas pensando fiz um gesto para que
ela me seguisse at o canto da sala, avisando a Khurusch com o dedo apontado
para ficar quieto.
Eu vou levar ele eu disse baixinho , mas tem alguma coisa... Olhe pra
ele. Estou tentando pensar em alguma coisa. Escute, eu quero que voc cace
uma coisa. O mais rpido que puder, porque amanh eu vou ter que ir pra essa
maldita orientao, ento acho que hoje vai ser uma longa noite. Tudo bem pra
voc? O que eu quero uma lista de todas as vans reportadas como roubadas em
Besel naquela noite, e quero saber o que aconteceu em cada caso.
Todas elas...?
No entre em pnico. Vai ser muito para todos os veculos, mas deixe de
fora tudo que no sejam vans com aproximadamente esse tamanho, e s
naquela noite. Me traga tudo que puder sobre cada uma delas. Incluindo toda a
papelada associada, ok? O mais rpido possvel.
O que voc vai fazer?
Ver se consigo fazer esse vagabundo filho da puta falar a verdade.
*
Corwi, atravs de bajulao, persuaso e eficincia com computadores,
conseguiu as informaes em poucas horas. Ser capaz de fazer isso to rpido,
para acelerar canais oficiais, vudu.
Durante as primeiras duas horas, enquanto ela examinava o material, eu
fiquei sentado numa cela com Khurusch e lhe perguntei de vrias maneiras e em
diversas formulaes diferentes Quem pegou sua van? e Quem pegou seu passe?
Ele gemeu e exigiu seu advogado, e eu disse que ele o teria em breve. Por duas
vezes ele tentou ficar zangado, mas na maior parte do tempo apenas repetiu que
no sabia e que no havia reportado os roubos, da van e dos papis, porque teve
medo do problema que isso traria para ele. Especialmente porque eles j
haviam me avisado a esse respeito, entende?
Foi depois do fim do expediente que Corwi e eu nos sentamos no meu
escritrio para verificar as informaes. Seria, como eu a avisei novamente,
uma longa noite.
Khurusch est sendo detido sob que alegaes?
Nesta etapa, Armazenamento Inapropriado de Passe e Falha em Reportar
Crime. Dependendo do que encontrarmos esta noite, posso acrescentar
Conspirao para Homicdio, mas tenho a sensao...
Voc no acha que ele esteja metido em nada disso, acha?
Ele no parece um gnio do crime, no ?

No estou sugerindo que ele planejou nada, chefe. Talvez nem mesmo que
ele soubesse a respeito de algo. Especfico. Mas voc no acha que ele sabia
quem ia levar a van dele? Ou que eles iam fazer alguma coisa?
Balancei a cabea em negativa.
Voc no viu ele tirei a fita do interrogatrio dele do bolso. D uma
escutada se tivermos um pouco de tempo.
Ela pilotou meu computador, puxando as informaes que tinha em vrias
planilhas. Ela traduziu minhas ideias vagas e resmungadas em mapas.
Isso se chama data mining ela disse as ltimas palavras em ingls.
Minerao, ? E quem de ns o canrio? Perguntei. Ela no respondeu.
S digitava e tomava caf tinto, feito adequadamente, porra, e resmungava
reclamaes sobre o meu software.
Ento isto o que temos passava das duas. Eu continuava olhando pela
janela do meu escritrio para a noite de Besel. Corwi ajeitou os papis que havia
impresso. Alm da janela estavam os leves uivos e o murmrio abafado do
trfego tardio. Eu me mexi na cadeira, precisava mijar por causa do refrigerante
cafeinado.
Nmero total de vans reportadas como roubadas naquela noite, treze. Ela
percorreu o papel com a ponta do dedo. Das quais trs apareceram queimadas
ou vandalizadas de uma forma ou de outra.
Furto simples de veculo.
Furto simples de veculo, isso. Ento dez.
Quanto tempo at elas serem reportadas?
Todas menos trs, contando com o bonito na cela, foram reportadas no fim
do dia seguinte.
Ok. Agora onde est aquele onde voc... Quantas dessas vans tm papis de
passe para Ul Qoma?
Ela filtrou.
Trs.
Isso parece alto... trs de treze?
Vai haver um nmero maior para vans do que para veculos no total, por
causa de todo o negcio de importao-exportao.
Mesmo assim. Quais so as estatsticas para as cidades como um todo?
De qu, de vans com passes? No consigo encontrar ela disse depois de
um tempo digitando e olhando para a tela. Tenho certeza de que deve haver um
meio de encontrar, mas no consigo achar um jeito de fazer isso.
Ok, se tivermos tempo vamos atrs disso. Mas estou apostando que so
menos que trs em treze.
Voc podia... parece mesmo alto.
Tudo bem, experimente isto. Daquelas trs com passes que foram
roubadas, quantos donos tm avisos prvios por transgresses de condio?

Ela olhou para os papis e depois para mim.


Todos os trs. Merda. Todos os trs por armazenamento inapropriado.
Merda.
Certo. Isso parece improvvel, certo? Estatisticamente. O que aconteceu
com as outras duas?
Elas foram... Espere. Pertenciam a Gorje Feder e Saly a Ann Mahmud. As
vans apareceram na manh seguinte. Abandonadas.
Alguma coisa levada?
Um pouco amassadas, algumas fitas, uns trocados da de Feder, um iPod da
de Mahmud.
Deixe eu dar uma olhada nos horrios... No tem como provar quais foram
roubadas primeiro, tem? Ns sabemos se essas outras duas ainda tm seus
passes?
O dado no veio, mas podemos descobrir amanh.
Descubra, se puder. Mas vou apostar que elas tm. De onde as vans foram
levadas?
Juslavsja, Brov Prosz, e a da Khurusch foi de Mashlin.
Onde foram achadas?
A de Feder em... Brov Prosz. Jesus. A de Mahmud, em Mashlin. Merda.
Logo depois da ProspekStrsz.
Isso fica a cerca de quatro ruas do escritrio de Khurusch.
Merda ela se recostou. Decifra essa, chefe.
Das trs vans que so roubadas naquela noite que possuem visto, todas tm
registros por no terem tirado seus papis do porta-luvas.
O ladro sabia?
Algum estava caando vistos. Algum com acesso aos registros de
controle de fronteiras. Eles precisavam de um veculo com o qual pudessem
atravessar o Copula. Sabiam exatamente quem tinha sido registrado por no ter
se dado ao trabalho de levar os papis junto. Veja as posies rascunhei um
mapa tosco de Besel. A de Feder levada primeiro, mas muito bem pro sr.
Feder, ele e sua equipe aprenderam a lio, e agora ele leva os papis consigo.
Quando percebem isso, nossos criminosos usam ela, ento, para dirigir at aqui,
onde Mahmud estaciona a dela. Eles roubam a van bem rpido, mas a srta.
Mahmud agora deixa o passe no escritrio, ento depois de fazer parecer um
assalto eles a largam ao lado do prximo da lista e seguem em frente.
E a prxima da lista a de Khurusch.
E ele permaneceu fiel sua tendncia anterior, e deixa os seus papis na
van. Ento eles conseguem o que precisavam e partem pro Copula Hall, e de l
pra Ul Qoma silncio.
Mas que porra essa?

uma... uma coisa que est parecendo desonesta. um trabalho muito


nas internas. Nas internas do qu, eu no sei. algum com acesso aos registros
de priso.
E o que caralho a gente faz? O que a gente faz? Ela repetiu depois que eu
fiquei muito tempo em silncio.
Eu no sei.
Precisamos contar a algum...
Quem? Dizer o que a quem? Ns no temos nada.
Voc est... Ela ia dizer brincando, mas era inteligente o bastante para ver
a verdade disso.
Correlaes podem ser o bastante para ns, mas no so evidncias, voc
sabe... no o bastante para se fazer nada ficamos olhando um para o outro.
De qualquer maneira... o que quer que seja isto... quem quer que... Olhei para
os papis.
Eles tm acesso a coisas que... Disse Corwi.
Precisamos ter cuidado eu disse. Ela olhou nos meus olhos. Houve mais
um daqueles longos momentos em que nenhum de ns falou. Olhamos devagar
ao redor do ambiente. Eu no sabia o que estvamos procurando, mas suspeito
que ela se sentiu, naquele momento, to subitamente caada, vigiada e ouvida
quanto parecia.
Ento, o que fazemos? Ela perguntou. Era perturbador ouvir tamanho
alarme vindo da voz de Corwi.
Acho que o que ns j estamos fazendo. Investigar dei de ombros
devagar. Temos um crime pra resolver.
No sabemos com quem seguro conversar, chefe. Mais.
No subitamente no havia mais nada que eu pudesse dizer. Ento
melhor no falar com ningum. Exceto eu.
Eles esto me tirando desse caso. O que eu...?
Basta atender ao telefone. Se houver alguma coisa que eu possa arrumar
para voc fazer, eu ligo.
Aonde isso vai levar?
Era uma pergunta que, quela altura, podia significar qualquer coisa. Era
meramente para preencher a ausncia quase completa de som no escritrio,
para cobrir vrios sons que eram, que soavam ameaadores e suspeitos cada
estalar e ranger de plstico um momentneo feedback de um ouvido eletrnico,
cada pequena batida no prdio com o deslocamento de um sbito intruso.
O que eu gostaria realmente ela disse era de invocar a Brecha. Que se
fodam todos, seria simplesmente o mximo jogar a Brecha em cima deles. Seria
timo se no fosse problema nosso sim. A ideia de a Brecha executar vingana
sobre quem fosse, pelo que quer que fosse. Ela descobriu alguma coisa.
Mahalia.

Pensar na Brecha sempre parecera algo correto. Mas me lembrei,


subitamente, da expresso no rosto da sra. Geary. Entre as cidades, a Brecha
vigiava. Nenhum de ns sabia o que ela sabia.
. Talvez.
No?
Claro, s que... no podemos. Ento... precisamos tentar nos concentrar
nisso por conta prpria.
Ns? Ns dois, chefe? Nenhum de ns sabe que caralho est rolando.
Ao final da ltima frase, Corwi estava sussurrando. A Brecha estava alm do
nosso controle ou compreenso. O que quer que fosse aquela situao ou coisa, o
que quer que tivesse acontecido a Mahalia Geary, ns dois ramos seus nicos
investigadores, at onde sabamos, e em breve ela estaria sozinha, e eu estaria
sozinho tambm, e numa cidade estrangeira.

PARTE 2
UL QOMA

CAPTULO 12

As estradas internas do Copula Hall vistas de um carro de polcia. No


viajvamos rpido e a sirene estava desligada, mas por algum vago vestgio de
pompa as luzes piscavam e o concreto ao nosso redor se iluminava pontualmente
de azul.
Vi o motorista olhar para mim. Investigador assistente Dy egesztan era seu
nome, e eu nunca o tinha visto antes. No fui capaz de conseguir Corwi nem
como a minha escolta.
Ns havamos passado pelas pontes baixas da Cidade Velha de Besel e
entrado nas convolues dos arredores do Copula Hall, descendo finalmente para
seu quadrante de trfego. Passando por baixo e para alm dos trechos de fachada
onde caritides pareciam ao menos um pouco com as figuras da histria bes,
indo na direo de onde elas eram ul-qomanas e penetrando no prprio hall, onde
uma ampla estrada iluminada do alto por janelas e luzes cinzentas era ladeada na
extremidade bes por uma longa fila de pedestres procurando entrada para o dia.
Na distncia alm dos faris vermelhos fomos encarados pelos faris escuros dos
carros ul-qomanos, mais dourados que os nossos.
J esteve em Ul Qoma antes, senhor?
Faz muito tempo que no.
Quando os portes da fronteira apareceram diante de ns, Dy egesztan falou
comigo mais uma vez.
Eles tinham esses portes assim antes? Ele era jovem.
Mais ou menos.
Um carro de policzai, estvamos na faixa oficial, atrs de Mercedes escuras
importadas que provavelmente transportavam polticos ou gente de negcios em
misses investigativas. A uma certa distncia estava a fila de motores roncando
com viajantes cotidianos em carros baratos, contrabandistas e visitantes.
Inspetor Ty ador Borl o guarda olhou meus documentos.
Isso mesmo.
Ele percorreu cuidadosamente tudo que estava escrito. Se eu fosse um turista
ou comerciante querendo um passe dirio, a passagem at poderia ter sido mais
rpida e o questionamento, mais apressado. Como oficial visitante, no havia essa
facilidade. Uma das ironias burocrticas de todos os dias.

Vocs dois?
Est escrito bem a, sargento. S eu. Este o meu motorista. Eu vou ser
apanhado, e o investigador ali vai voltar direto. Acho que voc pode ver o meu
grupo ali em Ul Qoma.
Ali, unicamente naquela convergncia, ns podamos olhar atravs de uma
simples fronteira fsica e ver nossos vizinhos. Alm, alm do espao sem Estados
e do checkpoint ul-qomano de costas para ns, um pequeno grupo de oficiais da
militsya se reunia ao redor de um carro oficial, suas luzes piscando to pomposas
quanto as nossas, mas com cores diferentes e um mecanismo mais moderno (um
liga-desliga de verdade, no a tapadeira giratria das nossas prprias lmpadas).
As luzes da polcia ul-qomana so vermelhas e de um azul mais escuro que o
cobalto de Besel. Seus carros so Renault cor de carvo e de linhas arrojadas.
Eu ainda me lembro de quando eles dirigiam os nacionais Yadajis, feios e
pequenos, mais parecidos com caixas do que os nossos prprios veculos.
O guarda se virou e olhou para eles.
Estamos quase, agora eu disse a ele.
A militsya estava longe demais para eu conseguir distinguir quaisquer
detalhes. Mas eles estavam esperando alguma coisa. O guarda levou o tempo que
quis, claro Voc pode ser policzai, mas no vai receber tratamento especial, ns
vigiamos as fronteiras , mas sem desculpas para fazer outra coisa ele acabou
batendo continncia de forma um tanto sardnica e fez um gesto para passarmos
enquanto o porto subia.
Depois da estrada bes propriamente dita, os cento e poucos metros de no
lugar tinham uma textura diferente sob nossos pneus, e depois de passarmos pelo
segundo par de portes estvamos do outro lado, com militsya uniformizados
vindo em nossa direo.
Houve o acionar de um motor. O carro que havamos visto esperando
disparou numa curva fechada de repente, dando a volta e passando frente dos
oficiais que se aproximavam, provocando um uivo truncado e brusco da sirene.
Um homem saiu de dentro, colocando seu quepe da polcia. Era um pouco
mais jovem do que eu, corpulento e musculoso, e se movia com rpida
autoridade. Usava o cinza oficial da militsya com uma insgnia de posto. Tentei
lembrar o que ela significava. Os guardas da fronteira pararam surpresos quando
ele estendeu a mo.
Agora chega ele gritou. Acenou para que se afastassem. Isso aqui est
sob controle. Inspetor Borl? Ele estava falando illitano. Dy egesztan e eu
descemos do carro. Ele ignorou o investigador. Inspetor Ty ador Borl, Crimes
Hediondos de Besel, certo? Ele apertou a minha mo com fora e apontou
para o seu carro, no qual seu prprio motorista aguardava. Por favor. Sou o
detetive snior Qussim Dhatt. Recebeu minha mensagem, inspetor? Bem-vindo a
Ul Qoma.

*
O Copula Hall tinha uma extenso de sculos, era uma colcha de retalhos
arquitetnica definida pela Comisso de Superviso em suas diversas
encarnaes histricas. Ocupava um trecho considervel de terra em ambas as
cidades. Seu interior era complicado corredores poderiam comear em grande
parte totais, Besel ou Ul Qoma, se tornar progressivamente cruzados ao longo de
sua extenso, com aposentos numa ou noutra cidade ao longo deles, e tambm
nmeros daqueles estranhos aposentos e reas que no estavam em nenhuma ou
em ambas as cidades, que estavam no Copula Hall somente, e das quais apenas a
Comisso de Superviso e seus rgos eram o nico governo. Diagramas
legendados dos edifcios, no interior, eram bonitas mas assustadoras misturas de
cores.
No nvel trreo, entretanto, onde a estrada ampla despontava no primeiro par
de portes e arame farpado, onde a Patrulha de Fronteira de Bes fazia gestos
para que os recm-chegados parassem em filas separadas pedestres, carrinhos
de mo e trailers puxados por animais, carros bes achatados, vans, subfilas para
vrios tipos de passes, todas se movendo a diferentes velocidades, os portes
subindo e descendo fora de qualquer fase a situao era mais simples. Um
mercado no oficial, porm antigo, onde o Copula Hall d para Besel, vista dos
portes. Vendedores ambulantes ilegais, mas tolerados, caminhavam por entre as
filas de carros que aguardavam com amendoim torradinho e brinquedos de
papel.
Alm dos portes de Besel, abaixo da massa principal do Copula Hall, uma
terra de ningum. O asfalto no tinha pintura: aquela no era uma via nem bes
nem ul-qomana, ento que sistema de demarcaes de estrada seria utilizado?
Alm da outra extremidade do hall, o segundo par de portes, que ns do lado de
Besel no podamos deixar de notar, eram mais bem protegidos que os nossos
prprios, com guardas ul-qomanos segurando armas e encarando, a maioria
deles distante de ns em suas prprias filas eficientemente pastoreadas de
visitantes para Besel. Os guardas de fronteira ul-qomanos no so uma ala
separada do governo, como em Besel: eles so militsya, polcia, como os
policzai.
maior do que um coliseu, mas a cmara de trfego do Copula Hall no
complicada um vazio emparedado de antiguidades. Do limiar de Besel, voc
pode ver por sobre as multides e veculos a passo de tartaruga a luz do dia vinda
de Ul Qoma, mais alm. Voc pode ver as cabeas dos visitantes ul-qomanos ou
de compatriotas retornando, as cordilheiras de arame farpado ul-qomano alm
do ponto mdio do hall, alm daquele trecho vazio entre checkpoints. Voc
consegue mal e mal distinguir a prpria arquitetura de Ul Qoma atravs do
enorme portal a centenas de metros de distncia. As pessoas foram a vista para
ver atravs daquele cruzamento.

No nosso caminho para l eu havia mandado o motorista nos levar, para seu
espanto, dando uma longa volta para a entrada de Besel numa rota que nos
levasse para a KarnStrsz. Em Besel, ela uma simples rua de comrcio na
Cidade Velha, mas cruzada, um tanto mais para o lado de Ul Qoma, com a
maioria dos prdios na nossa vizinhana, e em Ul Qoma seu topolganger a
histrica e famosa Avenida Ul Maidin, dentro da qual se insere o Copula Hall.
Dirigimos como que por coincidncia pela sada do Copula Hall para dentro de
Ul Qoma.
Eu havia desvisto quando pegamos a KarnStrsz, pelo menos ostensivamente,
mas claro que brutopicamente presente perto de ns estavam as filas de
entrada de ul-qomanos, a fila que se arrastava de Bes usando crachs de
visitantes emergindo no mesmo espao fsico pelo qual eles podem ter entrado
uma hora antes, mas agora olhando ao redor atnitos para a arquitetura de Ul
Qoma que teria sido brecha ver antes.
Perto da sada de Ul Qoma fica o Templo da Luz Inevitvel. Eu j tinha visto
fotos dele muitas vezes e, embora o tivesse desvisto obedientemente quando
passamos, percebi suas ameias suntuosas e quase disse a Dy egesztan que estava
ansioso para v-lo em breve.
Agora a luz, a luz estrangeira, me engolia quando eu emergia, veloz, do
Copula Hall. Eu olhava para toda parte. Da traseira do carro de Dhatt, olhei fixo
para o templo. Eu estava subitamente, um tanto surpreendentemente e
finalmente, na mesma cidade que ele.
Primeira vez em Ul Qoma?
No, mas a primeira vez em muito tempo.
*
Anos haviam se passado desde a primeira vez que fiz os testes: minha marca
de passe tinha expirado h muito tempo e estava dentro de um passaporte
defunto. Desta vez passei por uma orientao acelerada, dois dias. Apenas eu e
os diversos tutores, ul-qomanos da embaixada bes. A imerso em illitano, a
leitura de diversos documentos da histria ul-qomana e da geografia cvica,
questes cruciais da lei local. Em grande parte, assim como os nossos prprios
equivalentes, o curso tinha a preocupao de auxiliar um cidado bes a passar
pelo fato potencialmente traumtico de realmente estar em Ul Qoma, desver
todos os seus ambientes familiares, onde vivemos toda a nossa vida, e ver os
edifcios ao nosso lado que passamos dcadas garantindo no reparar.
A pedagogia da aclimatao avanou muito com computadores disse um
dos professores, uma moa que elogiava constantemente meu illitano. Agora
temos maneiras muito mais sofisticadas de lidar com as coisas; trabalhamos com
neurocientistas, todo esse tipo de coisa eu fui mimado porque era policzai.
Viajantes cotidianos passariam por um treinamento mais convencional e
levariam um tempo consideravelmente maior para se qualificar.

Eles me puseram sentado no que chamaram de simulador de Ul Qoma, uma


cabine com telas no lugar de paredes internas, sobre as quais projetavam
imagens e vdeos de Besel com os prdios bes realados e seus vizinhos ulqomanos minimizados com iluminao e foco. Ao longo de muitos segundos,
repetidas vezes, eles reverteriam o estresse visual, para que, na mesma vista,
Besel ficasse mais apagada e Ul Qoma brilhasse. Como no pensar nas histrias
com as quais todos crescemos, e que certamente os ul-qomanos cresceram
tambm? Homem de Ul Qoma e mulher de Besel, se encontrando no meio do
Copula Hall, retornando aos seus lares para descobrir que vivem,
brutopicamente, ao lado um do outro, passando suas vidas fiis e sozinhos,
acordando na mesma hora, caminhando por ruas cruzadas perto um do outro
como um casal, cada qual em sua cidade, sem nunca fazer uma brecha, sem
nunca se tocar, sem nunca dizer uma palavra que atravesse a fronteira. Existiam
histrias folclricas de renegados que faziam brecha e evitavam a Brecha para
viver entre as cidades, no exilados porm insilados, fugindo da justia e da
punio por uma consumada ignorabilidade. O romance de Pahlaniuk Dirio de
um insilado era ilegal em Besel (e, com certeza, em Ul Qoma), mas, como a
maioria das pessoas, eu tinha conseguido uma edio pirata.
Fiz os testes, apontando com um cursor para um templo ul-qomano, um
cidado ul-qomano, um caminho ul-qomano entregando verduras, o mais
rpido que podia. Era um negcio levemente insultuoso, feito para me pegar
vendo Besel inadvertidamente. Da primeira vez em que fiz esses estudos no
havia nada parecido. H pouco tempo os testes equivalentes teriam envolvido
perguntas sobre o carter nacional diferente dos ul-qomanos, e mandariam
julgar quem, a partir de vrias fotos com fisionomias estereotipadas, era ulqomano, bes ou outro (judeu, muulmano, russo, grego, o que fosse,
dependendo das ansiedades tnicas do momento).
Viu o templo? Perguntou Dhatt. Aquilo ali costumava ser uma
universidade. Aqueles so conjuntos de apartamentos ele apontava para os
edifcios enquanto passvamos, mandava o motorista, ao qual no me
apresentou, seguir por diversas rotas.
Estranho? Ele me perguntou. Acho que deve ser estranho.
Sim. Eu olhava para o que Dhatt me mostrava. Desvendo, claro, mas no
podia deixar de me dar conta de todos os locais familiares pelos quais eu passava
brutopicamente, as ruas em casa pelas quais eu regularmente caminhava, agora
a toda uma cidade de distncia, cafs particulares que eu frequentava pelos quais
passamos, mas em outro pas. Eles agora estavam ao fundo, pouco mais
presentes do que Ul Qoma quando eu estava em casa. Contive a respirao. Eu
estava desvendo Besel. Tinha me esquecido de como era isso; tentara imaginar
e no tinha conseguido. Eu estava vendo Ul Qoma.

Era dia, ento a luz era a de um dia frio e nublado, no os tubos retorcidos de
non que eu havia visto em tantos programas sobre o pas vizinho, que os
produtores evidentemente acharam ser mais fcil para ns visualizar em sua
noite to reluzente. Mas aquela luz do dia cinzenta iluminava mais e mais cores
vivas do que na minha velha Besel. A Cidade Velha de Ul Qoma estava ao
menos semitransmutada hoje em dia num distrito financeiro, linhas de telhados
de madeira rococs ao lado de ao espelhado. Os vendedores ambulantes locais
usavam vestidos e camisas e calas com remendos, vendiam arroz e espetinhos
de carne para homens bem-vestidos e umas poucas mulheres (pelas quais meus
compatriotas de aspecto simples, tentei desver, seguiam seu caminho para
destinos mais discretos em Besel) nas portas de blocos de vidro.
Depois de uma leve censura da Unesco, um dedo apontado que devia estar
amarrado a algum investimento europeu, Ul Qoma havia aprovado
recentemente leis de zoneamento para impedir o pior do vandalismo
arquitetnico que a exploso econmica havia ocasionado. Algumas das obras
recentes mais feias haviam at sido demolidas, mas ainda assim as curvas
barrocas tradicionais dos prdios histricos de Ul Qoma eram quase patticas ao
lado dos seus jovens e gigantescos vizinhos.
Como todos os habitantes de Besel, eu havia me acostumado a comprar nas
sombras estrangeiras do sucesso estrangeiro. Illitano por toda parte, no
comentrio apressado de Dhatt, dos vendedores, motoristas de txi e do trfego
local cheio de xingamentos. Percebi quantas invectivas eu andava desouvindo nas
estradas cruzadas o tempo inteiro em casa. Cada cidade do mundo tem sua
prpria gramtica rodoviria, e embora no estivssemos ainda em nenhum rea
total de Ul Qoma, por isso aquelas ruas compartilhavam as dimenses e as
formas com as que eu conhecia, elas comeavam a parecer mais intrincadas a
cada curva fechada que fazamos. Era to estranha quanto eu havia esperado que
seria essa experincia de ver e desver, estando em Ul Qoma. Seguimos por
ruelas estreitas menos frequentadas em Besel (que l estavam desertas, embora
fervilhando de atividade em Ul Qoma), ou que eram somente para pedestres em
Besel. Nossa buzina no parava.
Hotel? Perguntou Dhatt. Voc provavelmente quer se lavar e comer
alguma coisa, certo? Onde ento? Sei que voc deve ter algumas ideias. Voc
fala illitano bem, Borl. Melhor que o meu bes ele riu.
Tenho algumas ideias. Lugares onde eu gostaria de ir ergui meu bloco de
notas. Voc recebeu o dossi que enviei?
Claro que sim, Borl. Aquele era todo o material, certo? naquele ponto
que voc est? Eu vou pr voc a par do que estivemos investigando, mas ele
ergueu as mos num sinal falso de rendio a verdade que no h muito o
que dizer. Ns pensamos que a Brecha seria invocada. Por que vocs no deram
o caso para ela? Gostam de arranjar sarna para se coar? Gargalhada. De

qualquer maneira, s me designaram para isso de uns dois dias pra c, ento no
espere muita coisa. Mas estamos investigando agora.
J tem alguma ideia de onde ela foi morta?
Nem tanto. S temos a fita de circuito fechado daquela van passando pelo
Copula Hall; no sabemos para onde ela foi depois. Nenhuma pista. De qualquer
maneira, as coisas...
Uma van bes de visita, pode-se supor, seria algo memorvel em Ul Qoma,
assim como uma van ul-qomana em Besel. A verdade que, a menos que
algum visse o sinal no para-brisa, as pessoas iam supor que se tratava de um
veculo estrangeiro que no estava na cidade natal delas, e por isso permaneceria
desvisto. Testemunhas em potencial geralmente no saberiam se havia algo a
testemunhar.
Essa a coisa principal que quero rastrear.
Com certeza. Ty ador, ou Ty ad? Tem preferncia?
E eu gostaria de falar com os orientadores dela, os amigos dela. Pode me
levar at Bol Yean?
Dhatt, Quss, qualquer um dos dois para mim est timo. Escute, s para
tirarmos isto do caminho, evitar confuses, eu sei que seu commissar lhe disse
isto... ele saboreou a palavra estrangeira ...mas, enquanto voc estiver aqui,
esta uma investigao ul-qomana, e voc no tem poderes de polcia. No me
leve a mal: somos inteiramente gratos pela cooperao, e vamos fazer o que
pudermos juntos, mas eu tenho que ser o oficial aqui. Voc um consultor, eu
acho.
claro.
Desculpe, eu sei que esse negcio de territrio palhaada. Me disseram...
Voc j falou com meu chefe? Coronel Muasi? De qualquer modo, ele queria se
certificar de que estvamos entendidos antes de conversarmos. claro que voc
um convidado honorvel da militsya ul-qomana.
Eu no estou restrito a... posso viajar?
Voc tem sua permisso, carimbo, isso tudo viagem de entrada nica,
vlida para um ms, renovvel. Claro, se precisar, se quiser tirar um dia ou dois
para turismo, mas voc j estritamente um turista quando est por conta
prpria. Tudo bem? Poderia ser melhor se no fizesse isso. Quero dizer, merda,
ningum vai deter voc, mas todos sabemos que mais difcil atravessar sem um
guia; voc poderia fazer uma brecha sem querer, e a o que aconteceria?
Ento, o que voc quer fazer agora?
Bem, escute Dhatt se virou no banco para olhar para mim. J estamos
chegando ao hotel. De qualquer maneira, escute: como estou tentando lhe dizer,
as coisas esto ficando... Acho que voc no ouviu falar da outra... No, ns nem
sequer sabemos se h outra l e acabamos de farejar isso. Escute, pode haver
uma complicao.

O qu? Do que que voc est falando?


Chegamos, senhor disse o motorista. Olhei para fora, mas permaneci no
carro. Estvamos no Hilton de Asy an, bem nos arredores da Cidade Velha de Ul
Qoma. Ficava no final de uma rua total de residncias ul-qomanas baixas,
concretas, modernas, e na esquina havia uma praa com fileiras de casas de
tijolos bes e pagodes fake ul-qomanos. Entre eles, uma fonte horrorosa.
Eu nunca havia visitado aquilo: os edifcios e as caladas que os cercavam
eram cruzados, mas a praa central propriamente dita era Ul Qoma total.
Ainda no sabemos ao certo. Obviamente estivemos na escavao, falamos
com Iz Nancy, todos os orientadores de Geary, todos os colegas dela. Ningum
sabia de nada; s acharam que ela havia se mandado por uns dias. Ento ficaram
sabendo o que aconteceu. De qualquer maneira, a questo que, depois que
falamos com um bando de estudantes, recebemos uma ligao telefnica de um
deles. Isso foi ontem, s. Sobre a melhor amiga de Geary : ns a vimos no dia em
que fomos contar a eles, outra aluna. Yolanda Rodriguez. Ela estava totalmente
em choque. No conseguimos muita coisa com ela. Ela estava desmaiando por
toda parte. Disse que precisava ir, eu perguntei se ela precisava de alguma ajuda,
bl-bl-bl, ela disse que tinha algum pra cuidar dela. Um rapaz da regio, disse
um dos outros. Depois que voc experimenta um ul-qomano... Ele estendeu o
brao e abriu a minha porta.
Eu no sa.
Ento ela ligou?
No, isto o que eu estou falando, o garoto que ligou no quis dar o nome
dele, mas estava ligando pela Rodriguez. Parece que... e ele estava dizendo que
no tinha certeza, podia no ser nada et cetera, et cetera. De qualquer maneira,
j faz um tempo que ningum a v. Rodriguez. Ningum consegue falar com ela
ao telefone.
Ela desapareceu?
Santa Luz, Ty ad, que melodrama. Ela pode estar doente, pode ter
simplesmente desligado o telefone. No estou dizendo que no estamos
procurando, mas no vamos entrar em pnico ainda, certo? No sabemos se ela
desapareceu...
Sabemos sim. O que quer que tenha acontecido, se que alguma coisa
aconteceu com ela, ningum consegue encontr-la. Isso muito definicional. Ela
desapareceu.
Dhatt olhou de relance para mim pelo espelho e depois para o motorista.
Est certo, inspetor disse ele. Yolanda Rodriguez desapareceu.

CAPTULO 13

Como a, chefe? Havia um atraso na linha do hotel para Besel, e Corwi


e eu estvamos gaguejando para tentar no passar por cima um do outro.
Cedo demais pra dizer. estranho estar aqui.
O senhor viu os aposentos dela?
Nada que ajudasse. S coisas de estudante, com um bando de outros num
prdio alugado pela universidade.
Nada dela?
Umas duas gravuras baratas, alguns livros completos com notas rabiscadas
nas margens, das quais nenhuma interessante. Algumas roupas. Um
computador que ou tem encriptao de alcance industrial ou nada escondido
nele. E, quanto a isso, tenho que dizer que confio nos geeks de Ul Qoma mais do
que nos nossos. Um monte de e-mails de Oi Me Te Amo, alguns artigos
acadmicos. Ela provavelmente usava proxies e um cleaner-upper online
tambm, porque no havia nada de interesse no cache dela.
Voc no faz ideia do que est falando, faz, chefe?
Absolutamente nenhuma. Mandei os tcnicos escreverem tudo
foneticamente pra mim talvez um dia a gente parasse com as piadinhas tipo
no-entendo-a-internet. Nesse tpico ela no atualizou o My Space desde que se
mudou para Ul Qoma.
Ento voc no entendeu nada dela?
Infelizmente no, a fora no estava comigo o aposento era incrivelmente
neutro e no informativo. O de Yolanda, por contraste, um corredor alm, dentro
do qual ns havamos tambm espiado, estava estufado de brinquedinhos
modernosos, romances e DVDs, sapatos moderadamente coloridos. Seu
computador sumiu.
Revistei cuidadosamente o quarto de Mahalia, consultando com frequncia as
fotografias de como ele era quando a militsya entrou, antes que os livros e os
poucos objetos soltos tivessem sido etiquetados e processados. O quarto foi
bloqueado, e os oficiais mantinham os alunos longe, mas quando dei uma olhada
pela porta, sobre a pequena pilha de coroas de flores, pude ver os colegas de
classe de Mahalia aglomerados em pequenos grupos em cada extremidade do

corredor, rapazes e moas com pequenas marcas de visitantes discretamente em


suas roupas. Eles sussurravam uns para os outros. Vi mais de um chorando.
No encontramos cadernos de notas nem dirios. Dhatt atendera ao meu
pedido de cpias dos livros de Mahalia, cujas copiosas anotaes pareciam ser
seu mtodo de estudo preferido. Elas estavam em cima da minha mesa: quem
quer que as tivesse fotocopiado fizera um trabalho apressado, e a impresso e a
escrita a mo tremiam. Enquanto falava com Corwi, li algumas linhas apertadas
de discusses telegrficas de Mahalia consigo mesma em Uma histria popular
de Ul Qoma.
Como o seu contato? Perguntou Corwi. Seu eu de Ul Qoma?
Na verdade acho que eu sou o voc dele a frase no foi bem escolhida,
mas ela riu.
Como o escritrio deles?
Igual ao nosso, com material de escritrio melhor. Confiscaram minha
arma.
Na verdade a delegacia de polcia era muito diferente da nossa. Tinha
instalaes melhores, mas era grande e aberta, cheia de lousas brancas e
cubculos sobre os quais oficiais vizinhos debatiam e discutiam. Embora eu tenha
certeza de que a maior parte da militsya local fora informada de que eu estava
chegando, deixei um rastro de curiosidade descarada ao acompanhar Dhatt do
seu prprio escritrio ele tinha um posto suficientemente alto para ter uma
salinha prpria at o do seu chefe. O coronel Muasi me cumprimentou
entediado com algumas palavras a respeito do bom sinal de mudana nas
relaes entre os nossos pases, um prenncio de cooperaes futuras, qualquer
ajuda que eu precisasse era s pedir, e me fez entregar a minha arma. Isso no
havia sido acordado de antemo, e tentei argumentar, mas acabei cedendo
rapidamente para no azedar as coisas cedo demais.
Quando samos, foi para encontrar outra sala cheia de olhares no muito
amigveis.
Dhatt algum o cumprimentou de passagem, de maneira bem ostensiva.
Eu estou deixando as pessoas incomodadas, no estou? Perguntei, e Dhatt
respondeu: No seja sensvel. Voc bes, o que esperava?
Filhos da puta! Disse Corwi. Eles no fizeram isso.
No tenho licena ul-qomana vlida, estou aqui em papel de assessoria et
cetera dei uma olhada na mesinha de cabeceira. No havia sequer uma Bblia
de Gedeo. Eu no sabia se isso era porque Ul Qoma secular, ou por causa do
lobby dos seus desestabilizados porm respeitados Templrios Lux.
- Filhos da puta. Ento, nada a relatar?
Eu aviso voc olhei por alto a lista de frases em cdigo que havamos
combinado, mas nenhuma delas, Que saudade dos bolinhos bes = estou em

apuros, Trabalhando numa teoria = eu sei quem foi, era remotamente


relevante.
Porra, t me sentindo to burra ela disse quando criamos essas frases.
Concordo respondi. Eu tambm. Mesmo assim mesmo assim, no
podamos supor que nossas comunicaes no seriam ouvidas, por qualquer
poder que nos havia superado em Besel. mais tolo e infantil supor que existe
uma conspirao ou que no existe?
O tempo aqui o mesmo de l de casa eu disse. Ela riu. Esse clich
metido a engraadinho que havamos arranjado significava nada a relatar.
E agora? ela perguntou.
Estamos indo para Bol Yean.
O qu, agora?
No. Infelizmente. Eu queria ter ido mais cedo hoje, mas eles no se
organizaram e agora tarde. Depois que eu tinha tomado banho e comido, e
dado voltas ao redor do quartinho desenxabido, me perguntando se eu
reconheceria um dispositivo de escuta se visse um, liguei trs vezes para o
nmero que Dhatt me deu antes de conseguir falar com ele.
Ty ador ele disse. Desculpe, voc tentou me ligar? Eu estava longe,
fiquei ocupado resolvendo uns problemas aqui. O que posso fazer por voc?
Est ficando tarde. Eu queria checar o stio de escavao...
Ah, merda, mesmo. Escute, Ty ador, no vai dar hoje.
Voc no tinha pedido s pessoas que esperassem a gente?
Eu disse a elas para provavelmente nos esperar. Escute, eles vo estar
loucos pra ir pra casa, ns vamos l de manh bem cedo.
E aquela tal de Rodriguez?
Ainda no estou convencido de que ela realmente... No, no tenho
permisso de dizer isso, tenho? No estou convencido de que o fato de ela estar
desaparecida suspeito, que tal assim? No se passou tanto tempo. Mas, se ela
ainda estiver sumida amanh, e no responder ao e-mail nem s suas mensagens
nem nada, ento a coisa vai ficar pior, eu lhe garanto. Vamos colocar o
Departamento de Pessoas Desaparecidas no caso.
Ento...
Ento escute. Eu no vou ter a chance de ir l esta noite. Voc pode... Voc
tem outras coisas que pode fazer, certo? Desculpe por isso. Vou enviar uma srie
de material, cpias das nossas anotaes, e aquelas informaes que voc queria,
sobre Bol Yean e os campi da universidade e aquilo tudo. Voc tem computador?
Consegue ficar online?
...Tenho um laptop do departamento, uma conexo de Ethernet do hotel a
dez dinares por noite.
Tudo bem ento. E tenho certeza de que eles tm video-on-demand. Ento
voc no vai se sentir sozinho ele riu.

*
Fiquei lendo Entre a cidade e a cidade por um tempo, mas embatuquei. A
combinao de mincias textuais e histricas com questinculas tendenciosas era
cansativa. Vi televiso ul-qomana. Havia mais filmes do que na TV bes, ao que
parecia, e um nmero maior e mais animado de game shows, tudo a um canal
ou dois de distncia de locutores de notcias listando os sucessos do presidente Ul
Mak e os pacotes da Nova Reforma: visitas China e Turquia, misses
comerciais Europa, elogios de algum, no FMI, o que quer que chateasse
Washington. Os ul-qomanos eram obcecados com economia. Quem poderia
culp-los?
Por que no, Corwi? Peguei um mapa e me certifiquei de que todos os
meus documentos, a minha ID policzai, o meu passaporte e o meu visto estavam
no meu bolso interno. Preguei o crach de visitante na minha lapela e sa pro frio.
Agora eu podia ver o non l fora. Todo ao meu redor em ns e laos,
apagando as luzes fracas do meu lar distante. As conversas animadas em illitano.
Era uma cidade mais movimentada que Besel noite: agora eu podia olhar para
as figuras fazendo negcios na escurido que haviam sido sombras desvisveis at
hoje. Eu podia ver os sem-teto deitados nas ruas laterais, os dorminhocos ulqomanos difceis de desver que ns em Besel tivemos de nos acostumar a tratar
como protubs para poder nos desviar.
Atravessei a Ponte Wahid, trens passando minha esquerda. Fiquei olhando o
rio, que aqui era o Shach-Ein. gua: ela cruza consigo mesma? Se fosse em
Besel, onde estavam aqueles passantes desvistos, eu estaria olhando para o Rio
Colinin. Era um caminho bem distante do Hilton at Bol Yean, uma hora ao
longo da rodovia Ban Yi. Ciente de que eu estava cruzando ruas de Besel que
conhecia bem, ruas em grande parte de um carter bem diferente dos seus
topolgangers ul-qomanos. Eu as desvia, mas sabia que os becos que saam da rua
Modrass de Ul Qoma s existiam em Besel, e que os homens furtivos que
entravam e saam dela eram clientes das mais baratas prostitutas bes, que se eu
fracassasse em desver poderia distingui-las como fantasmas de minissaia
naquela escurido de Besel. Onde ficavam os bordis de Ul Qoma, perto de que
vizinhana de Besel? Certa vez policiei um festival de msica, no comeo da
minha carreira, em um parque cruzado, onde os frequentadores ficaram doides
em quantidade to grandes que houve muita fornicao pblica. Meu parceiro na
poca e eu no tnhamos sido capazes de proibir o divertimento dos passantes ulqomanos, que tentvamos no ver em sua prpria iterao no parque, passando
desajeitados por cima dos casais trepando que eles desviam assiduamente.
Pensei em pegar o metr, coisa que eu nunca havia feito (no existe nada
parecido em Besel), mas andar era muito bom. Testei meu illitano em conversas
que ouvi sem querer; vi os grupos de ul-qomanos me desverem por causa das
minhas roupas e do jeito como eu me portava, virarem, verem minha marca de

visitante e me verem. Havia grupos de jovens ul-qomanos do lado de fora de


fliperamas que estrondavam com som. Olhei para, podia ver, salas de gs,
pequenos dirigveis verticalmente orientados contidos dentro de tegumentos de
vigas: outrora gveas urbanas de vigilncia contra ataques, h muitas dcadas
agora eram nostalgias arquitetnicas, kitsch, hoje em dia usadas para pendurar
anncios.
Havia uma sirene, que rapidamente desouvi, de um carro de policzai bes,
que passou. Concentrei-me em vez disso nos locais que se moviam rapidamente
e sem expresso para sair de seu caminho: esse era o pior tipo de protub. Eu
havia marcado Bol Yean no meu mapa de rua. Antes de vir para Ul Qoma eu
havia considerado viajar at seu topolganger, a rea fisicamente correspondente
de Besel, para vislumbrar acidentalmente aquela escavao desvista, mas no ia
correr esse risco. Eu nem sequer viajei at as margens onde as runas e o parque
tropeam minusculamente na prpria Besel. Nem um pouco impressionante,
diziam as pessoas, assim como a maior parte dos nossos stios antigos: a grande
maioria dos restos grandiosos estava em solo ul-qomano.
Passando por um antigo edifcio ul-qomano, embora de estilo europeu, eu
depois de ter planejado essa rota olhei por uma encosta do tamanho da Rua
Ty an Ulma, ouvi ao longe (por sobre uma fronteira, antes de pensar em
desouvir) o sino de um bonde atravessando a rua em Besel meia milha minha
frente, no meu pas de nascimento, e vi o parque enchendo o plat no fim da rua
sob a meia-lua, e as runas de Bol Yean.
Tapumes os cercavam, mas eu estava no alto e podia olhar por cima das
paredes. Uma paisagem arborizada e florada de cima para baixo, em alguns
trechos crescendo selvagem, em outros bem podada. No lado norte do parque,
onde ficavam as runas propriamente ditas, o que parecia primeiramente uma
terra devastada era um matagal cheio de pedras antigas de templos cados,
passagens cobertas por lona ligando marquises e prdios de escritrios prfabricados, em alguns dos quais as luzes ainda estavam acesas. O terreno
mostrava as marcas da escavao: a maior parte dela estava oculta e protegida
por tendas de material rstico. Luzes pontilhavam e brilhavam na grama que o
inverno estava matando. Algumas estavam queimadas, e no lanavam nada a
no ser excesso de sombras. Vi figuras caminhando. Guardas de segurana,
mantendo seguras aquelas memrias esquecidas e depois lembradas.
Em alguns lugares, o parque e o stio propriamente dito margeavam at seus
entulhos e o bosque pela parte dos fundos dos edifcios, a maioria em Ul Qoma
(alguns no), que pareciam se chocar contra ela, contra a histria. A escavao
de Bol Yean tinha cerca de um ano, anterior s exigncias do crescimento da
cidade a sufocarem: o dinheiro invadiria o compensado e a fronteira de ferro
corrugado, e com expresses oficiais de tristeza e necessidade mais um bloco de
escritrios (pontuado por Besel) seria erguido em Ul Qoma.

Tracei no meu mapa a proximidade e a rota entre Bol Yean e os escritrios


da Universidade de Ul Qoma utilizados pelo Departamento de Arqueologia da
Prncipe de Gales.
Ei era um oficial da militsya, a mo na coronha da arma. Estava com um
parceiro a um passo de distncia.
O que voc est fazendo? Olharam bem para mim. Ei o oficial na
retaguarda apontou para o meu sinal de visitante.
O que voc est fazendo?
Estou interessado em arqueologia.
O caralho que est. Quem voc? Estalou os dedos pedindo documentos.
Os poucos pedestres bes que desviam atravessavam, provavelmente sem se dar
conta de que faziam isso, para o outro lado da rua. H poucas coisas mais
perturbadoras do que problemas estrangeiros por perto. Era tarde, mas havia
alguns ul-qomanos perto o bastante para ouvirem a conversa, e no fingiram no
ouvir. Alguns at pararam para ver.
Eu sou... Entreguei meus documentos a eles.
Ty e Adder Borlo.
Mais ou menos.
Polcia? Eles olharam para mim confusos.
Estou aqui ajudando a militsya com uma investigao internacional. Sugiro
que entrem em contato com o detetive snior Dhatt, da Equipe de Homicdios.
Caralho conversaram longe dos meus ouvidos. Um deles enviou uma
mensagem por rdio. Estava muito escuro para tirar uma foto de Bol Yean com
a cmera do meu celular barato. O cheiro forte de alguma comida de rua
chegou s minhas narinas. Aquele estava se tornando o principal candidato para o
cheiro oficial de Ul Qoma.
Tudo bem, inspetor Borl um deles devolveu meus documentos.
Desculpe por isso disse seu colega.
Tudo bem eles pareciam irritados, e esperaram. Estava mesmo
voltando para o hotel, oficiais.
Vamos acompanhar o senhor, inspetor eles no se deixariam deter.
Quando Dhatt veio me pegar na manh seguinte, no disse nada alm de
afabilidades quando entrou na sala de jantar e me viu experimentando o
tradicional ch ul-qomano, flavorizado com creme doce e um tipo
desagradvel de especiaria. Ele me perguntou como era meu quarto. Somente
quando eu finalmente entrei no carro e ele saiu da calada mais rpido e com
mais violncia do que at mesmo o policial na vspera, ele me disse por fim:
Queria que voc no tivesse feito aquilo ontem noite.
*
A equipe e os alunos do programa de arqueologia ul-qomana da Universidade
Prncipe de Gales estavam em sua maior parte em Bol Yean. Cheguei ao stio

pela segunda vez em menos de doze horas.


No marquei hora disse Dhatt. Falei com o professor Rochambeaux,
chefe do projeto. Ele sabe que estamos chegando de novo, mas o resto deles eu
pensei em pegarmos de surpresa.
Ao contrrio da minha visualizao distncia noite, de perto as paredes
bloqueavam o stio de quem vigiasse. A militsya estava estacionada em pontos do
lado de fora, guardas de segurana l dentro. A insgnia de Dhatt nos colocou
imediatamente dentro do pequeno complexo de escritrios improvisados. Eu
tinha uma lista da equipe e dos alunos. Fomos primeiro ao escritrio de Bernard
Rochambeaux. Ele era um homem muito magro, cerca de quinze anos mais
velho do que eu, que falava illitano com um forte sotaque qubcois.
Estamos todos arrasados ele disse. Eu no conhecia a garota, entendem?
S de vista, do salo comunitrio. De reputao o escritrio dele ficava num
continer, pastas e livros nas prateleiras temporrias, fotografias de si mesmo nos
diversos stios de escavao. Do lado de fora ouvimos jovens passando e
conversando. Qualquer ajuda que pudermos dar aos senhores, claro. Eu
mesmo no conheo muitos dos alunos, no muito bem. Tenho trs alunos de
doutorado no momento. Um est no Canad, os outros dois esto, eu acho, logo
ali indicou a direo da escavao principal. Eles eu conheo.
E Rodriguez? Ele me olhou e fez um gesto de confuso. Yolanda. Uma
de suas alunas. O senhor a viu?
Ela no um dos meus trs, inspetor. Receio no ter muito que possa lhe
dizer. Ns temos... Ela est desaparecida?
Est. O que sabe sobre ela?
Ah, meu Deus. Est desaparecida? Eu no sei nada sobre ela. Mahalia
Geary eu conhecia de reputao, claro, mas literalmente nunca trocamos
nenhuma palavra alm de uma festa de boas-vindas para os novos alunos meses
atrs.
Bem mais tempo do que isso disse Dhatt. Rochambeaux ficou olhando
fixamente para ele.
Por a o senhor v. impossvel ter noo do tempo. Passou tudo isso
mesmo? Posso lhe falar sobre ela todas as coisas que o senhor j sabe. A
orientadora dela quem realmente pode ajud-lo. O senhor conheceu Isabelle?
Ele mandou a secretria imprimir uma lista de funcionrios e alunos. Eu no
lhe disse que j tnhamos uma. Quando Dhatt disse no e ofereceu a mim, eu
aceitei. A julgar pelos nomes, e de acordo com a lei, dois dos arquelogos da
equipe eram ul-qomanos.
Ele tem um libi para Geary Dhatt disse quando samos. um dos
poucos que tem. A maioria deles, voc sabe, era tarde da noite, ningum pode
jurar, ento em termos de libi pelo menos todos esto fodidos. Ele estava num

conference call com um colega numa zona de tempo bastante complicada, por
volta da hora em que ela foi morta. Ns checamos.
Estvamos procurando o escritrio de Isabelle Nancy quando algum
chamou meu nome. Um homem bem-vestido de seus sessenta e poucos anos,
barba grisalha, culos, correndo entre aposentos temporrios em nossa direo.
o inspetor Borl? Ele olhou de relance para Dhatt, mas ao ver a insgnia
ul-qomana olhou de volta para mim. Ouvi dizer que o senhor poderia estar
vindo. Fico feliz de topar com o senhor. Sou David Bowden.
Professor Bowden apertei sua mo. Estou gostando do seu livro.
Ele ficou visivelmente chocado. Balanou a cabea negativamente.
Suponho que o senhor esteja falando do meu primeiro. Ningum nunca
menciona o segundo ele soltou minha mo. Isso pode fazer o senhor ser
preso, inspetor Dhatt olhava surpreso para mim.
Onde fica seu escritrio, doutor? Eu sou o detetive snior Dhatt. Gostaria de
falar com o senhor.
No tenho escritrio, DS Dhatt. S fico aqui um dia por semana. E no
doutor. Simplesmente professor. Ou David, apenas.
Quanto tempo o senhor vai ficar aqui esta manh, professor? Eu
perguntei. Poderamos dar uma palavrinha com o senhor?
Eu... claro, se o senhor quiser, inspetor, mas como eu disse, no tenho
escritrio. Normalmente recebo os alunos no meu apartamento ele me deu um
carto e quando Dhatt ergueu uma sobrancelha deu tambm um a Dhatt. Meu
nmero est a. Posso esperar, se quiserem. Provavelmente podemos encontrar
um lugar para conversar.
Ento o senhor no veio aqui para nos ver? Perguntei.
No, isso foi por acaso. Normalmente eu nem estaria aqui, mas minha
orientanda no apareceu ontem e achei que pudesse encontr-la aqui.
Sua orientanda? Perguntou Dhatt.
Sim, eles s me confiam uma ele sorriu. Por isso nada de escritrio.
Quem que o senhor est procurando?
O nome dela Yolanda, DS. Yolanda Rodriguez.
Ele ficou horrorizado quando lhe dissemos que no estvamos conseguindo
encontr-la. Gaguejou tentando dizer alguma coisa.
Ela sumiu? Depois do que aconteceu com Mahalia, agora Yolanda? Ah,
meu Deus, policiais, os senhores...
Estamos investigando disse Dhatt. No tire concluses apressadas.
Bowden parecia mortificado. Recebemos reaes semelhantes de seus
colegas.
Um a um, entrevistamos os quatro acadmicos que conseguimos achar no
stio, incluindo Thauti, o mais velho dos dois ul-qomanos, um jovem taciturno.
Apenas Isabelle Nancy, mulher alta e bem-vestida, com dois pares de culos de

graus diferentes pendurados no pescoo, estava sabendo que Yolanda havia


desaparecido.
bom conhecer os senhores, inspetor, detetive snior ela apertou nossas
mos. Eu havia lido o depoimento dela. Disse que estava em casa quando
Mahalia foi assassinada, mas no podia provar. O que eu puder fazer para
ajudar ela no parava de dizer.
Fale-nos sobre Mahalia. Eu tenho a sensao de que ela era bem conhecida
aqui, ainda que no pelo seu chefe.
Hoje em dia, no to mais disse Nancy. Em uma certa poca, talvez.
Rochambeaux disse que no a conhecia? Isso um pouco... insincero. Ela
incomodou algumas pessoas.
Na conferncia eu disse. L em Besel.
Isso mesmo. L ao sul. Ele estava l. A maioria de ns estava. Eu estava,
David, Marcus, Asina. Alis, ela causou espanto em mais de uma sesso, fazendo
perguntas sobre os dissensi, sobre a Brecha, esse tipo de coisa. Nada
explicitamente ilegtimo, mas um pouco vulgar, pode-se dizer, o tipo de coisa que
voc esperaria de Holly wood ou algo assim, no o bsico da pesquisa ul-qomana
ou pr-Clivagem ou mesmo bes. Dava para ver os mandachuvas que tinham ido
para as cerimnias de abertura, homenagens e sei l mais o que ficando um
pouco desconfiados. Ento, finalmente, ela abre o jogo e comea a falar feito
louca sobre Orciny. Ento David ficou mortificado, claro; a universidade ficou
toda envergonhada; ela quase foi expulsa aos pontaps. Alguns representantes
bes l fizeram um escndalo.
Mas ela no foi expulsa? Perguntou Dhatt.
Acho que as pessoas concluram que ela era nova. Mas algum deve ter
dado um chega pra l nela, porque ela sossegou o facho. Lembro de ter pensado
que o pessoal de Ul Qoma, alguns dos quais tambm haviam aparecido, deviam
estar sentindo muita solidariedade para com os representantes bes que haviam
ficado to abalados. Quando descobri que ela estava voltando para fazer um
doutorado conosco, fiquei surpresa por terem deixado que ela entrasse, com
opinies to dbias, mas ela havia crescido e amadurecido. Eu j dei um
depoimento sobre isso tudo. Mas, me digam, vocs tm alguma ideia do que
aconteceu com Yolanda?
Dhatt e eu olhamos um para o outro.
No temos sequer certeza de que alguma coisa aconteceu com ela disse
Dhatt. Estamos checando.
Provavelmente no nada ela dizia sem parar. Mas eu normalmente a
vejo por a, e j passaram uns bons dias agora, eu acho. isso que me faz... Eu
acho que mencionei que Mahalia desapareceu um pouco antes de ser...
encontrada.
Ela e Mahalia se conheciam? Perguntei.

Eram melhores amigas uma da outra.


Algum que pudesse saber alguma coisa?
Ela est saindo com um garoto daqui. Yolanda, quero dizer. Esse o boato.
Mas quem , eu no posso lhe dizer.
Isso permitido? Perguntei.
Eles so adultos, inspetor, DS Dhatt. Jovens adultos, sim, mas no temos
como impedi-los. Ns, ah, fazemos com que eles se deem conta dos perigos e
das dificuldades da vida, quanto mais o amor, em Ul Qoma, mas o que eles
fazem enquanto esto aqui... Ela deu de ombros.
Dhatt bateu com o p quando falei com ela.
Eu gostaria de falar com eles disse.
Alguns estavam lendo artigos na minscula biblioteca improvisada. Vrios,
quando finalmente Nancy nos escoltou at o stio propriamente dito da escavao
principal, se levantaram, se sentaram e voltaram a trabalhar naquele buraco
fundo e de bordas retas. Eles levantaram a cabea de baixo de estrias que mal
podiam ser vistas naqueles tons de terra. Aquela linha escura... resduo de um
incndio ancestral? O que era aquele branco?
Nas margens da grande marquise, a terra era de aspecto selvagem, cheia de
mato cerrado, arbustada e ervosa, no meio de um lixo de arquitetura em runas.
A escavao era quase do tamanho de um campo de futebol, subdividida por
uma matriz de fios. A base era variavelmente profundada, de fundo liso. O cho
de terra compactada era interrompido por formas inorgnicas, estranhos peixes
que haviam feito brecha: jarros estilhaados, estatuetas toscas e no toscas,
mquinas entupidas de zinabre. Os alunos levantaram a cabea da seo onde
estavam, cada qual em vrias profundidades cuidadosas, atravs de vrias
fronteiras de cordas, agarrando ferramentas pontudas e pincis macios. Uns dois
rapazes e uma garota eram gticos, coisa muito mais rara em Ul Qoma do que
em Besel ou em suas prprias casas. Deviam receber um bocado de ateno.
Sorriram para Dhatt e para mim por baixo do rmel e da lama de sculos.
Aqui est disse Nancy. Estvamos um pouco afastados das escavaes.
Olhei para baixo, para os muitos marcadores na terra em estratos. Voc
entende como aqui? Poderia ser qualquer coisa que pudssemos ver debaixo
do solo.
Ela falou baixo o bastante para que seus alunos, embora tivessem percebido
que estvamos conversando, provavelmente no conseguissem entender sobre o
qu.
Jamais encontramos registros escritos da Era Precursora, a no ser alguns
fragmentos de poema, para conseguir tirar algum sentido. J ouviu falar dos
gallimaufrianos? Por muito tempo, quando peas pr-Clivagem comearam a
ser desenterradas, depois que os erros dos arquelogos foram descartados de
muita m vontade ela riu , as pessoas os inventaram como explicao para o

que estava sendo retirado. Uma civilizao hipottica antes de Ul Qoma e de


Besel que sistematicamente escavava todos os artefatos da regio, de milnios
atrs, at os bricabraques das suas prprias avs, misturava tudo e enterrava de
novo ou jogava fora.
Nancy me viu olhando para ela.
Eles no existiram ela me reassegurou. Isso agora j consenso. Pela
maioria de ns, pelo menos. Isto ela apontou para o buraco no uma
mistura. So os restos de uma cultura material. Apenas no entendemos muito
bem que cultura essa. Tivemos de aprender a parar de tentar encontrar uma
sequncia e simplesmente olhar.
Itens que deviam ter abrangido eras, contemporneos. Nenhuma outra
cultura da regio fazia referncia, a no ser as mais sutis e sedutoramente vagas,
aos locais pr-Clivagem, a esses homens e mulheres peculiares, cidados-bruxos
de conto de fada com feitios que maculavam seus restos, usavam astrolbios
que no teriam envergonhado Arzachel ou a Idade Mdia, potes de barro seco,
machados de pedra que meus tataratataratataravs de testa achatada poderiam
ter feito, engrenagens, insetos de brinquedo intrincadamente fundidos, e cujas
runas subjaziam e pontilhavam Ul Qoma e, ocasionalmente, Besel.
Estes so o detetive snior da militsya e o inspetor Borl da policzai Nancy
disse aos alunos no buraco. O inspetor Borl est aqui como parte da
investigao do... do que aconteceu com Mahalia.
Vrios deles ficaram sem palavras. Dhatt riscou nomes, e eu o copiei, quando
um a um os alunos vieram falar conosco no salo comunitrio. Todos haviam
sido entrevistados antes, mas vieram dceis como cordeiros e responderam
perguntas das quais j deviam estar cansados.
Eu fiquei aliviada quando percebi que os senhores estavam aqui por causa
de Mahalia disse a mulher gtica. Parece uma coisa horrvel de dizer, mas
pensei que tinham encontrado Yolanda e alguma coisa havia acontecido o
nome dela era Rebecca Smith-Davis, era caloura e trabalhava em reconstruo
de potes.
Ficou toda lacrimosa quando falou de sua amiga morta e de sua amiga
desaparecida.
Achei que os senhores haviam encontrado ela e... sabem, ela havia sido...
Nem sabemos direito se Rodriguez est desaparecida disse Dhatt.
O senhor est dizendo. Mas o senhor sabe. Com Mahalia, e tudo balana a
cabea. J que as duas estavam metidas em coisas estranhas.
Orciny ? Perguntei.
. E outras coisas. Mas , sim, Orciny. Mas Yolanda est mais envolvida
nesse negcio do que Mahalia. As pessoas diziam que Mahalia estava fundo nisso
quando comeou, mas agora no estava tanto, eu acho.

Como eram mais jovens e iam a festas depois, vrios dos alunos, ao contrrio
de seus professores, tinham libis para a noite da morte de Mahalia. Em algum
ponto no mencionado, Dhatt considerou Yolanda uma pessoa oficialmente
desaparecida, e suas perguntas iam ficando mais precisas, as anotaes que ele
fazia mais longas. Isso no nos ajudou muito. Ningum sabia ao certo a ltima
vez em que tinha visto ela, s que no era vista fazia dias.
Voc faz alguma ideia do que pode ter acontecido com Mahalia? Dhatt
perguntou a todos os estudantes. Recebemos um no atrs do outro.
No acredito em conspiraes disse um rapaz. O que aconteceu foi...
inacreditavelmente horrvel. Mas, sabe, a ideia de que existe algum grande
segredo... Ele balanou a cabea. Suspirou. Mahalia era... ela sabia deixar as
pessoas putas, e o que aconteceu aconteceu porque ela foi parte errada de Ul
Qoma, com a pessoa errada.
Dhatt tomou notas.
No disse uma garota. Ningum a conhecia. Talvez as pessoas
pensassem que conheciam, mas a perceberam que ela estava metida com todo
tipo de coisa secreta sobre o qual ningum sabia nada. Acho que eu tinha um
pouco de medo dela. Eu gostava dela, de verdade, mas ela era meio intensa. E
esperta. Talvez estivesse se encontrando com algum. Algum maluco local. o
tipo de coisa que ela teria... ela estava ligada numas coisas bizarras. Eu sempre
via ela na biblioteca. A gente tem, tipo assim, um carto de leitura para a
biblioteca da universidade, sabe? E ela fazia todas aquelas anotaezinhas nos
livros dela. Ela fez gestos de escrever torto e balanou a cabea, nos
convidando a concordar em como aquilo era estranho.
Coisas bizarras? Perguntou Dhatt.
Ah, voc sabe, a gente fica sabendo de umas coisas.
Ela deixou umas pessoas a putas, y o a jovem falava alto e rpido. Um
dos malucos. Vocs ficaram sabendo da primeira vez que ela foi s cidades? L
em Besel? Ela quase saiu na porrada. Com uns tipos assim acadmicos e uns
tipos meio polticos. Numa conferncia de arqueologia. Isso difcil de conseguir.
incrvel que tenham deixado ela voltar pra qualquer lugar aqui.
Orciny.
Orciny ? Perguntou Dhatt.
.
O ltimo entrevistado era um rapaz magro e todo certinho vestindo uma
camiseta suja exibindo o que devia ser o personagem de um desenho animado
infantil. Seu nome era Robert. Ele olhava para ns com tristeza. Piscava que era
um desespero. No falava bem illitano.
Voc se incomoda se eu falar com ele em ingls? Perguntei a Dhatt.
No ele disse. Um homem enfiou a cabea pelo canto da porta e ficou
olhando fixo para a gente. Voc pode prosseguir Dhatt me disse. Volto num

minuto. Saiu, fechando a porta atrs de si.


Quem era aquele? Perguntei ao rapaz.
O doutor UlHuan ele disse. Um dos acadmicos ul-qomanos do stio. O
senhor vai achar quem fez isso? Eu podia ter respondido com as costumeiras
certezas gentis e sem sentido, mas ele parecia muito abalado para isso. Ele me
encarou e mordeu o lbio. Por favor disse.
O que voc quis dizer com Orciny ? Acabei perguntando.
Quero dizer balanou a cabea no sei. Eu s no consigo parar de
pensar nisso, sabe? Faz a gente ficar nervoso. Eu sei que burrice, mas Mahalia
costumava estar metida direto nisso, e Yolanda estava entrando cada vez mais
fundo. A gente estava sempre sacaneando ela por causa disso, sabe? E a as duas
somem... Ele abaixou a cabea e fechou os olhos com a mo, como se no
tivesse foras para piscar fui eu quem ligou para avisar sobre a Yolanda.
Quando no consegui achar ela. No sei... ele disse A gente fica se
perguntando ele no tinha mais o que dizer.
*
Conseguimos algumas coisas disse Dhatt. Ele estava apontando ao longo
dos corredores entre os escritrios, na volta de Bol Yean. Ele olhou para o monte
de anotaes que havia feito, folheou os cartes de visita e os nmeros de
telefone em tiras de papel. Ainda no sei o que temos, mas tem coisa aqui.
Talvez. Caralho.
Alguma coisa de UlHuan? Perguntei.
O qu? No ele me olhou de lado. Confirma a maior parte do que
Nancy falou.
Voc sabe o que interessante que no pegamos? Eu disse.
Hein? No estou entendendo disse Dhatt. Srio, Borl ele disse
enquanto nos aproximvamos do porto. Como assim?
Havia um grupo de garotos do Canad, certo...
A maioria. Um era alemo, outro ianque.
Todos anglo-euro-americanos, ento. No vamos nos enganar: pode
parecer um pouco rude, mas ambos sabemos com o que os estrangeiros em
Besel e Ul Qoma ficam mais fascinados. Voc reparou no que nenhum deles
mencionou, em nenhum contexto, como algo que sequer possivelmente tivesse a
ver com qualquer coisa ali?
O que voc... Dhatt parou. Brecha.
Nenhum deles mencionou a Brecha. Como se estivessem nervosos. Voc
sabe tanto quanto eu que normalmente a primeira e nica coisa que os
estrangeiros querem saber. Com certeza esse grupo se tornou bem mais nativo do
que a maioria dos seus compatriotas, mas mesmo assim... Acenamos um
agradecimento aos guardas que abriram o porto e samos. Dhatt assentia
cautelosamente. Se algum que conhecssemos simplesmente desaparecesse

sem um nico maldito vestgio, do nada, seria uma das primeiras coisas que
pensaramos, certo? Por mais que pudssemos no querer eu disse. Quanto
mais gente que deve achar muito mais difcil do que ns no fazer uma brecha
por minuto.
Policiais! Era um membro da segurana, um jovem atltico comum, de
cabelo moicano tipo David Beckham no meio da carreira. Era mais novo que a
maioria dos seus colegas. Policiais, por favor? Ele veio correndo na nossa
direo.
Eu s queria saber ele disse. Vocs esto investigando quem matou
Mahalia Geary, certo? Eu queria saber... Eu queria saber se vocs sabem alguma
coisa. Se chegaram a algum lugar. Eles podem ter escapado?
Por qu? Dhatt acabou perguntando. Quem voc?
Eu, ningum, ningum. Eu s... triste, terrvel, eu e o resto do pessoal, os
guardas, a gente se sentiu pssimo e queria saber se, quem quer, se quem fez
isso...
Eu sou Borl eu disse. Qual o seu nome?
Eu sou Aikam. Aikam Tsueh.
Voc era amigo dela?
Eu, claro, um pouquinho. No muito, mas, voc sabe, eu conhecia ela. De
dizer oi. Eu s queria saber se vocs descobriram alguma coisa.
Se descobrimos, Aikam, no podemos contar a voc disse Dhatt.
No agora eu disse. Dhatt olhou para mim de relance. Precisamos
entender as coisas primeiro. Voc entende. Mas talvez a gente possa fazer a voc
algumas perguntas?
Ele pareceu alarmado por um momento.
Eu no sei de nada. Mas, claro, eu acho. Eu estava preocupado se eles
conseguiram sair da cidade, passar pela militsya. Se tinha algum jeito de vocs
fazerem isso. Tem?
Eu fiz ele escrever o nmero do seu telefone no meu bloco de notas antes de
voltar para o seu posto. Dhatt e eu ficamos olhando para suas costas.
Voc interrogou os guardas? Perguntei, vendo Tsueh ir embora.
claro. Nada muito interessante. So guardas de segurana, mas este stio
est sob a gide do ministrio, ento as checagens so um pouco mais rigorosas
do que o normal. A maioria deles tinha libis para a noite da morte de Mahalia.
Ele tinha?
Vou checar, mas no me lembro do nome dele ter alguma marca
vermelha, ento provavelmente sim.
Aikam Tsueh se virou no porto e nos viu olhando. Levantou a mo hesitante
num adeus.

CAPTULO 14

Ponha Dhatt sentado numa cafeteria uma casa de ch, na verdade,


estvamos em Ul Qoma e sua energia agressiva se dissipa um tanto. Ele ainda
batucava os dedos na beirada da mesa num ritmo complicado que eu no
conseguiria imitar, mas olhava nos meus olhos e no saa da posio em que
estava sentado. Ele ouvia e dava sugestes srias de como poderamos proceder.
Torcia a cabea para ler as anotaes que eu fazia. Atendeu mensagens de seu
centro. Enquanto ficamos ali sentados, ele fez, na verdade, um timo trabalho de
obscurecer o fato de que no gostava de mim.
Acho que precisamos estabelecer algum protocolo a respeito de
interrogatrio foi tudo que ele falou, quando nos sentamos. Cozinheiros
demais ao que eu murmurei uma meia desculpa.
O pessoal da casa de ch no quis aceitar o dinheiro de Dhatt: ele no se
esforou muito para pagar. Desconto para a militsya disse a mulher que nos
serviu. O caf estava cheio. Dhatt olhou de lado para uma mesa alta ao lado da
janela da frente at que o homem ali sentado percebeu o escrutnio, se levantou,
e nos sentamos. Estvamos em frente a uma estao de metr. Entre os muitos
psteres numa parede prxima, estava um que vi e em seguida desvi: no tinha
certeza se no era o mesmo que eu havia impresso para identificar Mahalia. No
sabia se eu estava certo, se a parede era alter para mim agora, total em Besel,
ou cruzada e uma colcha de retalhos de informaes de cidades diferentes.
Ul-qomanos emergiam de baixo da rua e se espantavam com a temperatura,
se encolhiam dentro de seus agasalhos de l. Em Besel, eu sabia embora
tentasse desver os cidados bes que sem dvida vinham descendo da estao
Yanjelus do trnsito de superfcie, que por acaso ficava a algumas dezenas de
metros da parada ul-qomana submersa , as pessoas estariam vestindo peles.
Entre os rostos ul-qomanos havia pessoas que eu supus serem asiticas ou rabes,
at alguns africanos. Muitos mais do que em Besel.
Portas abertas?
Dificilmente disse Dhatt. Ul Qoma precisa de gente, mas todo mundo
que voc v tem sido cuidadosamente aprovado, passou nos testes, conhece o
jogo. Alguns deles esto tendo filhos. Crioulinhos ul-qomanos! Sua risada era
divertida. Temos mais do que vocs, mas no porque sejamos descuidados.

Ele tinha razo. Quem iria querer se mudar para Besel?


E os que no conseguem?
Ah, ns temos nossos campos, igualzinho a vocs, aqui e ali, ao redor das
periferias. A ONU no est contente. Nem a Anistia Internacional. Esto
enchendo o saco de vocs com a questo das condies tambm? Quer um
cigarro? Havia um quiosque de cigarros a poucos metros da entrada para o
caf. Eu no tinha notado que estava olhando fixo para ele.
No muito. Mas acho que vou querer sim. Curiosidade. No fumo um ulqomano acho que faz uma eternidade.
Espere a.
No, no se levante. No fumo mais; parei.
Ah, o que h, considere isso etnografia, voc no est em casa... Desculpe,
eu vou parar. Detesto gente que faz isso.
Isso?
Forar coisas para pessoas que desistiram. E eu nem sou fumante ele riu e
tomou um gole do ch. A pelo menos haveria algum ressentimento pervertido
pelo seu sucesso em desistir. Meu ressentimento com voc tem que ser
simplesmente genrico. Eu sou um escroto mesmo ele riu.
Escute, me desculpe por, voc sabe, entrar no meio assim...
Eu s acho que precisamos de protocolos. No quero que voc pense...
Agradeo.
Tudo bem, no se preocupe. Que tal eu cuidar do prximo? Ele disse.
Fiquei olhando para Ul Qoma. Estava muito nublado para estar frio.
Voc disse que aquele sujeito Tsueh tem um libi?
. Eles ligaram para mim. A maioria desses sujeitos da segurana casada
e as esposas pem a mo no fogo por eles, o que no vale merda nenhuma, mas
no conseguimos encontrar nenhum elo de nenhum deles com Geary a no ser
cumprimentos de passagem num corredor. Esse Tsueh na verdade estava l fora
naquela noite com um grupo de alunos. Ele novo o suficiente para
confraternizar.
Conveniente. E incomum.
Claro. Mas ele no tem nenhuma ligao com nada nem ningum. O garoto
tem dezenove anos. Me fale da van contei tudo de novo. Luz, eu vou ter que
voltar com voc? Ele perguntou. Parece que estamos procurando um bes.
Algum de Besel cruzou pela fronteira. Mas ns sabemos que Geary foi
morta em Ul Qoma. Ento, a menos que o assassino tenha matado ela, corrido
at Besel, pegado uma van, corrido de volta, pegado ela, corrido de volta para
desovar o corpo, poderamos acrescentar que eles desovaram o corpo onde
desovaram? Estamos olhando para uma ligao telefnica cruzando fronteiras
seguida de um favor. Ou seja, dois criminosos.
Ou brecha.

Eu me mexi.
Sim eu disse. Ou brecha. Mas pelo que sabemos algum se deu um
grande trabalho para no fazer brecha. E para fazer com que soubssemos disso.
O notrio filme. Engraado como aquilo apareceu...
Eu olhei para ele, mas ele no parecia estar brincando.
mesmo?
Ah, o que que h, Ty ador, como assim, voc est surpreso? Quem quer
que tenha feito isso, inteligente o bastante pra no foder com as fronteiras, faz
uma ligao pra um amigo do seu lado e agora est se cagando de medo que a
Brecha aparea pra ele. E isso no seria injusto. Ento eles arrumaram um
ajudantezinho no Copula Hall ou no Trfego ou coisa parecida e avisaram na
encolha pra eles a hora em que atravessaram. Os burocratas bes no so to
impecveis.
Dificilmente.
Ento pronto. Est vendo? Voc parece at mais feliz.
Seria uma conspirao menor assim do que algumas das outras possibilidades
que se avizinhavam no horizonte. Algum tinha sabido que van procurar.
Examinou um monte de vdeos. O que mais? Naquele dia gelado porm bonito, o
frio amenizando as cores de Ul Qoma para tons cotidianos, era difcil e parecia
absurdo ver Orciny em qualquer canto.
Vamos recapitular ele disse. No vamos chegar a lugar nenhum
caando esse porra desse motorista de van. Espero que seu pessoal esteja
cuidando disso. No temos nada, a no ser uma descrio da van, e quem em Ul
Qoma vai admitir que viu quem sabe uma van bes, com ou sem permisso para
estar ali? Ento vamos voltar estaca zero. Qual foi seu avano? Olhei para ele.
Olhei com cuidado para ele e repassei mentalmente a ordem dos
acontecimentos. Quando ela deixou de ser Cadver Desconhecido Um? O que
iniciou isso?
No meu quarto do hotel estavam as anotaes que eu havia tomado dos
Geary. O endereo de e-mail e nmero de telefone dela estavam no meu bloco
de notas. Eles no levaram o corpo da filha nem podiam retornar para apanh-lo.
Mahalia Geary estava deitada no freezer esperando. Por mim, podia-se dizer.
Uma ligao telefnica.
? Um alcaguete?
...mais ou menos. Foi a dica dele que me levou a Drodin eu o vi se
lembrar do dossi, que no era isso que estava descrito l.
O que voc est... Quem?
Bom, a que est o negcio fiz uma longa pausa. Acabei olhando para a
mesa e fiquei fazendo esboos no meu ch derramado. No sei bem o qu...
Foi uma ligao daqui.
De Ul Qoma? Assenti. Como assim? De quem?

No sei.
Por que estavam ligando?
Viram nossos cartazes. Isso. Nossos cartazes em Besel.
Dhatt se inclinou.
Viram o caralho. Quem viu?
Voc percebe que isso me coloca em...
Claro que percebo ele estava srio, falava rpido. Claro que sim, mas o
que que h, voc da polcia, acha que eu vou te foder? C entre ns, quem
era?
No era coisa mida. Se eu estivesse sendo cmplice de brecha, ele estava se
tornando agora cmplice do cmplice. No parecia nervoso com isso.
Acho que eram unifs. Sabe, unificacionistas?
Eles disseram isso?
No, mas foram as coisas que eles disseram e como disseram. De qualquer
maneira, eu sei que foi totalmente sem relao, mas foi o que me colocou no
rumo certo... O qu? Dhatt estava recostado. Seus dedos batucavam mais
rapidamente agora, e ele no estava olhando para mim.
Caralho, ns temos alguma coisa mesmo. Porra, no posso acreditar que
voc no mencionou isso antes.
Espere um pouco, Dhatt.
Ok, eu posso, srio... eu posso ver que isso coloca voc numa certa posio.
Eu no sei nada sobre quem era.
Ainda temos tempo; talvez possamos repassar isso e explicar que voc
apenas se atrasou um pouco...
Repassar o qu? Ns no temos nada.
Ns temos um unif filho da puta que sabe de alguma coisa, isso que ns
temos. Vamos ele se levantou e sacudiu as chaves do carro.
Aonde?
Detectar, porra!
*
bvio, merda disse Dhatt. Ele estava voando pelas ruas de Ul Qoma, a
sirene do carro botando a lngua pra fora. Fazia curvas fechadas, xingava aos
berros os civis ul-qomanos que se afastavam correndo, desviava sem dizer
palavra para evitar pedestres e carros bes, acelerava com a ansiedade
inexpressiva que as emergncias estrangeiras ocasionam. Se atropelssemos um
deles seria um desastre burocrtico. Uma brecha agora no nos ajudaria em
nada.
Yari, aqui Dhatt ele gritou no seu celular. Alguma pista se os bandidos
dos unifs esto no momento? Excelente, obrigado ele o fechou.
Parece que pelo menos alguns deles esto. Eu sabia que voc havia falado
com unifs bes, claro. Leia seu relatrio. Mas que tipo de idiota eu sou tapa

tapa tapa na testa com a mo espalmada , nem me ocorreu ir falar com os


nossos prprios. Muito embora, claro, esses filhos da puta, esses filhos da puta
mais do que qualquer outro filho da puta (e ns temos nosso quinho de filhos da
puta, Ty ad), esto todos conversando uns com os outros. Eu sei onde eles
costumam ficar.
para l que estamos indo?
Eu odeio esses veadinhos. Eu espero... No preciso nem dizer, quero dizer,
eu conheci alguns grandes bes no meu tempo ele olhou para mim de relance.
Nada contra o lugar e ainda espero poder visit-lo, e timo que estejamos nos
dando to bem hoje em dia, voc sabe, melhor do que costumava ser... Pra que
aquela merda toda? Mas eu sou ul-qomano e, caralho, no quero ser outra coisa.
Pode imaginar a unificao? Ele deu uma gargalhada. Que catstrofe do
caralho! Unidade fora o meu cu ul-qomano. Eu sei que eles dizem que o
cruzamento torna os animais mais fortes, mas, merda, e se a gente herdar o
senso de timing dos ul-qomanos e o otimismo dos bes?
Ele me fez rir. Passamos entre dois antigos pilares de pedra na beira da
estrada, manchados pela idade. Eu os reconheci de fotos, e me lembrei tarde
demais de que s um, no lado leste da estrada, era o nico que eu deveria ver
ele ficava em Ul Qoma, o outro em Besel. Era o que a maioria das pessoas
dizia, de qualquer maneira: eles eram os loci disputados e controvertidos das
cidades. Os edifcios bes que eu no podia deixar de desver completamente
eram, vi de relance, quietos e arrumadinhos, mas em Ul Qoma, onde quer que
estivssemos, era uma rea em decomposio. Passamos por canais, e por
vrios segundos eu no sabia em que cidade eles estavam, ou se estavam em
ambas. Perto de um quintal coberto de ervas daninhas, onde urtigas despontavam
debaixo de um Citron h muito imvel como a saia de ar de um hovercraft,
Dhatt pisou fundo no freio e saiu antes sequer de eu poder tirar o meu cinto de
segurana.
Houve um tempo disse Dhatt em que teramos trancafiado cada um
desses filhos da puta. Ele foi andando na direo de uma porta cada. No
existem unificacionistas legalizados em Ul Qoma. No existem partidos
socialistas legalizados, partidos fascistas, partidos religiosos em Ul Qoma. Desde
a Renovao de Prata, quase um sculo atrs, sob a tutela do general Ilsa, Ul
Qoma s tinha o Partido Nacional do Povo. Muitos estabelecimentos e escritrios
mais antigos ainda exibiam retratos de Ya Ilsa, muitas vezes acima dos Irmos
de Ilsa, Atatrk e Tito. O clich era que nos escritrios mais antigos havia
sempre um pedao de parede esmaecido no meio desses dois, onde um dia o exirmo Mao havia sorrido.
Mas estamos no sculo vinte e um, e o presidente Ul Mak (cujo retrato voc
tambm pode ver onde os gerentes so mais obsequiosos), como o presidente
Umbir antes dele, havia anunciado certamente no um repdio, mas um

desenvolvimento da Estrada Nacional, um fim ao pensamento restritivo, uma


glasnostroika, como os intelectuais ul-qomanos odiosamente neologizaram. Com
as lojas de CDs e DVDs, as startups de software e galerias, os mercados
financeiros ul-qomanos em alta, o dinar revalorizado, veio, eles disseram, a Nova
Poltica, uma abertura muito alardeada para uma dissidncia at ento perigosa.
Isso no queria dizer que os grupos radicais, quanto mais partidos, fossem
legalizados, mas suas ideias eram s vezes reconhecidas. Enquanto
demonstrassem discrio nas reunies e proselitizao, seriam tolerados. Era o
que se ouvia dizer.
Abram! Dhatt dava socos na porta. aqui que os unifs costumam ficar
ele me falou. Eles esto constantemente ao telefone com o pessoal de Besel.
meio que o negcio deles, entende?
Qual o status deles?
Voc est prestes a ouvir eles dizerem que so apenas um grupo de amigos
se encontrando pra bater papo. No tm carteirinhas de membros nem nada, eles
no so burros. Ser que eu no deveria ter trazido um puto de um co farejador
pra rastrear contrabando pra ns? Mas no disso que estamos atrs mesmo.
Estamos aqui atrs do qu? Olhei ao redor e vi fachadas ul-qomanas
decrpitas, grafites illitanos exigindo que uns e outros fossem se foder e
informando que tais e quais pessoas chupavam pau. A Brecha devia estar
observando.
Ele olhou para mim sem expresso.
Quem quer que tenha ligado para voc fez isso daqui. Ou frequenta este
lugar. Eu praticamente garanto isso. Quero descobrir o que os nossos camaradas
traidores sabem. Abram! Isso foi para a porta. No se deixe enganar por todo
o negcio de quem, ns? deles; eles adoram baixar porrada em qualquer um
abre-aspas trabalhando contra a unificao fecha-aspas-porra. Abram!
Dessa vez a porta obedeceu, uma fenda que dava para uma mulher muito
jovem, as laterais da cabea raspadas, mostrando peixes tatuados e algumas
poucas letras em um alfabeto muito antigo.
Quem...? O que vocs querem?
Talvez tivessem mandado ela para a porta esperando que seu tamanho
envergonhasse Dhatt e impedisse o que ele fez em seguida, que foi empurrar a
porta com fora o bastante para faz-la cair para trs nos corredores nojentos.
Todo mundo aqui agora ele gritou, percorrendo a passos largos o corredor,
passando por cima da punkesa desgrenhada.
Depois de alguns minutos de confuso, em que o pensamento de tentar
escapar deve ter passado pela cabea de todos e depois foi superado, as cinco
pessoas na casa se reuniram na cozinha, sentaram nas cadeiras bambas onde
Dhatt as havia colocado e no olharam para ns. Dhatt ficou na cabeceira da
mesa e se curvou sobre eles.

Certo ele disse. O negcio o seguinte. Algum fez uma ligao


telefnica que meu estimado colega aqui est ansioso para recordar, e ns
estamos ansiosos para descobrir quem foi to prestimoso ao telefone. No vou
desperdiar o tempo de vocs fingindo que qualquer um aqui vai confessar, ento
vamos dar a volta mesa e cada um de vocs vai dizer: Inspetor, eu tenho uma
coisa pra dizer ao senhor eles o encararam. Ele sorriu e acenou para que
comeassem. No comearam, e a ele deu um soco na cabea do homem mais
prximo, para os gritos de seus companheiros, o grito de dor do prprio homem e
um rudo de surpresa vindo de mim. Quando o homem levantou lentamente a
cabea, sua testa estava manchada com um hematoma que comeava a se
formar.
Inspetor, eu tenho uma coisa pra dizer ao senhor disse Dhatt. Vamos
ter que continuar repetindo at conseguirmos o nosso homem. Ou mulher ele
olhou de lado para mim; havia se esquecido de checar. Esse o negcio com a
polcia ele se preparou para dar um tapa com as costas da mo na cara do
mesmo homem. Balancei a cabea e levantei as mos um pouco, e os
unificacionistas reunidos ao redor da mesa soltaram vrios gemidos. O homem
que Dhatt ameaou tentou se levantar, mas Dhatt agarrou o ombro dele com a
outra mo e voltou a empurr-lo de volta para a cadeira.
Yohan, s falar! Gritou a garota punk.
Inspetor, eu tenho uma coisa pra dizer ao senhor.
E a coisa comeou a percorrer a mesa. Inspetor, eu tenho uma coisa pra
dizer ao senhor. Inspetor, eu tenho uma coisa pra dizer ao senhor.
Um dos homens comeou a falar to devagar que parecia uma provocao,
mas Dhatt ergueu a sobrancelha para ele e deu mais um tapa em seu amigo. No
com tanta fora, mas dessa vez saiu sangue.
Santa Luz, caralho!
Eu fiquei parado meio indeciso porta. Dhatt fez todos repetirem tudo, e
dizerem seus nomes.
Ento? Ele me perguntou.
No havia sido nenhuma das duas mulheres, claro. Dos homens, uma das
vozes era de taquara rachada e o sotaque illitano, presumi, de uma parte da
cidade que no reconheci. Poderia ter sido qualquer um dos outros dois. Um em
particular o mais novo, de nome (ele nos disse) Dahar Jaris, no o homem que
Dhatt ameaou, mas um rapaz vestindo uma jaqueta de denim surrada com
NoMeansNo escrito em ingls nas costas numa tipografia que me fez suspeitar
que fosse o nome de uma banda, e no um slogan tinha uma voz que me era
familiar. Se eu o tivesse ouvido dizer exatamente as palavras que o meu
interlocutor tinha usado, ou o tivesse ouvido falar na mesma forma de linguagem
h tanto tempo morta, poderia ter sido mais fcil ter certeza. Dhatt me viu
olhando para ele e apontou, questionador. Eu balancei a cabea.

Repita Dhatt disse para ele.


No eu disse, mas Jaris estava tentando gaguejar a frase sem
necessidade. Algum fala illitano ou bes antigos? Coisa de forma de raiz?
Perguntei.
Eles olharam uns para os outros.
Eu sei, eu sei eu disse. No existe illitano, no existe bes, e por a vai.
Algum de vocs fala?
Todos ns disse o mais velho. Ele no enxugou o sangue do lbio. Ns
vivemos na cidade e ela a lngua da cidade.
Cuidado disse Dhatt. Eu poderia te acusar por isso. este aqui, certo?
Ele voltou a apontar para Jaris.
Deixa eu falei.
Quem matou Mahalia Geary ? Perguntou Dhatt. By ela Mar?
Mary a eu disse de algum coisa. Dhatt procurou a foto dela no bolso.
Mas no nenhum deles eu disse. Eu estava encostado no batente da porta, j
saindo da cozinha. Deixa. No ningum. Vamos. Vamos.
Ele se aproximou de mim, parecendo intrigado.
Hmm? Sussurrou.
Balancei a cabea meticulosamente.
Me ajude aqui, Ty ador.
Depois de um tempo, ele franziu os lbios e se voltou para os unificacionistas.
Tomem cuidado ele disse. Foi embora e eles ficaram olhando fixamente
em sua direo, cinco rostos assustados e surpresos, um deles sangrando e
pingando. O meu prprio estava concentrado, suspeito, no esforo de no
demonstrar nada.
Voc me deixou confuso, Borl ele dirigiu muito mais devagar do que na
vinda. No estou entendendo o que acabou de acontecer. Voc recuou, e era a
nossa melhor pista. A nica coisa que faz sentido que voc esteja preocupado
com a cumplicidade. Porque, claro, se voc recebeu uma ligao e seguiu a pista
dela, se voc aceitou a informao dada, ento, sim, isso brecha. Mas ningum
vai dar a mnima pra voc, Borl. uma brechinha de nada, e voc sabe to
bem quanto eu que eles vo deixar isso passar, se acharmos uma coisa maior.
Eu no sei como em Ul Qoma falei. Em Besel, brecha brecha.
Mentira. O que isso quer dizer? isto aqui? isto? Ele reduziu a
velocidade atrs de um bonde bes; ns ficamos balanando sobre os trilhos
estrangeiros na estrada cruzada. Porra, Ty ador, a gente resolve isso; a gente
arruma uma soluo, no tem problema, se isso o que est te incomodando.
No isso.
Porra, espero que no seja mesmo. Espero de verdade. O que mais est te
incomodando? Escute, voc no teria que se incriminar nem nada parecido...

No isso. Nenhum daqueles foi quem fez a ligao telefnica. Eu no sei


com certeza nem se a ligao foi de fora. Daqui. No sei nada com certeza.
Pode ter sido um trote.
Certo quando ele me deixou no hotel, no saiu. Tenho papelada ele
disse. Tenho certeza que voc tambm tem. Tire umas duas horas. Devamos
falar com a doutora Nancy de novo, e quero dar outra palavrinha com Bowden.
Voc aprova isso? Se formos at l e fizermos algumas perguntas, esses mtodos
seriam aceitveis?
Depois de duas tentativas, consegui falar com Corwi. No comeo tentamos
nos ater ao nosso cdigo imbecil, mas no durou.
Desculpa, chefe, no sou ruim com essas merdas, mas no tem como eu
ser capaz de arrancar os arquivos pessoais de Dhatt da militsya. Voc vai
provocar um puta de um incidente internacional. O que que voc quer, afinal?
Eu s quero saber qual a histria dele.
Voc confia nele?
Quem sabe? Aqui eles so moda antiga.
mesmo?
Interrogatrios robustos.
Vou contar isso a Naustin, ele vai adorar, vai querer ser transferido. Voc
parece abalado, chefe.
S me faa um favor e veja se consegue algo, ok?
Quando desliguei, peguei Entre a cidade e a cidade e voltei a p-lo de lado.

CAPTULO 15

Continua sem sorte com a van? Perguntei.


No estou pegando em nenhuma das cmeras que conseguimos encontrar
disse Dhatt. Nenhuma testemunha. Assim que ela passa pelo Copula Hall do seu
lado, vira fumaa ns dois sabamos que, com seu aspecto e as placas com
nmeros de Besel, qualquer um em Ul Qoma que a vislumbrasse
provavelmente teria pensado que ela estava em outro lugar e rapidamente a
desvisto, sem notar sua passagem.
Quando Dhatt me mostrou no mapa como o flat de Bowden ficava prximo
de uma estao, sugeri que usssemos o transporte pblico. Eu havia viajado nos
metrs de Paris e Moscou, e tambm no tube londrino. O trnsito de Ul Qoma
costumava ser mais brutal do que qualquer outro eficiente e at certo ponto
impressionante, mas bastante impiedoso no concreto. H cerca de uma dcada
ele foi reformado, pelo menos todas aquelas estaes em suas zonas internas.
Cada uma foi dada a um diferente artista ou designer, aos quais disseram, com
certo exagero, mas no tanto quanto voc possa imaginar, que dinheiro no era
problema.
Os resultados foram incoerentes, s vezes esplndidos, variados a um ponto
estonteante. A parada mais prxima do meu hotel era uma imitao camp de art
nouveau. Os trens eram limpos, velozes e estavam cheios, e em algumas linhas,
naquela linha, no tinham condutor. A estao Ul Yir, a algumas curvas da
agradvel e desinteressante vizinhana onde Bowden vivia, era uma colcha de
retalhos de linhas construtivistas e cores de kandinskianas. Ela havia sido feita, na
verdade, por um artista bes.
Bowden sabe que estamos vindo?
Dhatt levantou a mo para que eu esperasse. Ns havamos subido ao nvel da
rua e ele estava com o celular no ouvido, esscutando uma mensagem.
Sim ele falou depois de um minuto, fechando o telefone. Ele est
esperando por ns.
David Bowden morava num apartamento de segundo andar, num prdio
esqueltico, o que lhe dava o andar inteiro. Ele o havia atulhado de objetos de
arte, fragmentos, antiguidades das duas cidades e, para meu olho ignorante, a
precursora delas. Acima dele, contou pra gente, ficavam uma enfermeira e o

filho dela; abaixo, um mdico, original de Bangladesh, que morava em Ul Qoma


h mais tempo do que ele prprio.
Dois expatriados num prdio s eu disse.
No exatamente uma coincidncia ele disse. Costumava morar aqui,
antes de morrer, uma ex-Pantera ficamos olhando fixamente para ele. Uma
Pantera Negra, que conseguiu fugir depois que Fred Hampton foi morto. China,
Cuba e Ul Qoma eram os destinos preferidos. Quando me mudei para c, quando
o oficial de ligao do seu governo dizia que um apartamento havia vagado, voc
pegava, e era bvio que todos os prdios em que ficvamos abrigados estavam
cheios de estrangeiros. Bem, podamos choramingar juntos sobre o que quer que
sentssemos saudade de casa. J ouviu falar em Marmite? No? Ento voc
obviamente nunca conheceu um espio britnico no exlio ele serviu a mim e a
Dhatt, sem que a gente pedisse, taas de vinho tinto. Falamos em illitano. Isso
foi anos atrs, vocs entendem. Ul Qoma no tinha onde cair morta. Ela tinha de
pensar em termos de eficincia. Havia sempre um ul-qomano vivendo em cada
um desses edifcios. Muito mais fcil uma nica pessoa ficar de olho em vrios
visitantes estrangeiros se todos estivessem num s lugar.
Dhatt olhou no olho dele. Que se foda, essas verdades no me intimidam,
dizia sua expresso. Bowden deu um sorrisinho tmido.
Isso no era um pouco insultuoso? Perguntei. Visitantes honorveis,
simpticos, sendo vigiados assim?
Pode ter sido, para alguns deles Bowden falou. Os Philby s de Ul Qoma,
verdadeiros companheiros de viagem, provavelmente ficaram bem irritados.
Mas at a eles provavelmente tambm seriam os que mais se irritariam com
qualquer coisa. Eu nunca tive nenhuma objeo particular em ser vigiado. Eles
estavam certos de no confiar em mim tomou um gole de sua bebida. Est
gostando de Entre, inspetor?
As paredes dele eram pintadas de beges e marrons que precisavam de
reforma, e cheias de estantes, livros e artesanato ul-qomano e bes, mapas
antigos das duas cidades. Sobre as superfcies, havia estatuetas e restos de
cermica, coisinhas de aspecto mecnico. A sala de estar no era grande, e to
cheia de coisas que estava apertada.
Voc estava aqui quando Mahalia foi morta disse Dhatt.
Eu no tenho libi, se isso que o senhor quer dizer. Minha vizinha pode ter
me ouvido andar por aqui, pergunte a ela, mas no sei.
H quanto tempo voc mora aqui? Perguntei. Dhatt franziu os lbios sem
olhar para mim.
Deus, h anos.
E por que aqui?
No entendi.

At onde eu sei, voc tem pelo menos tantas coisas bes quanto locais
apontei para um dos muitos cones bes antigos ou reprodues. Existe algum
motivo particular para voc ter acabado aqui em vez de em Besel? Ou em outro
lugar qualquer?
Bowden virou as mos de forma que as palmas ficaram voltadas para o teto.
Eu sou arquelogo. No sei o quanto os senhores entendem a respeito dessas
coisas. A maior parte dos artefatos que valem a pena olhar, incluindo aqueles que
hoje nos parecem ter sido feitos por artesos bes, est em solo ul-qomano.
assim que sempre foi. Nunca ajudou a disposio idiota de Besel para vender a
pouca herana que conseguiu desenterrar a quem quisesse. Ul Qoma sempre foi
mais inteligente.
Mesmo uma escavao como Bol Yean?
O senhor est se referindo direo estrangeira? Claro. Os canadenses no
so donos de nada, tecnicamente; eles s possuem alguns direitos de manuseio e
catalogao. Alm dos elogios que recebem pelos relatrios e da satisfao do
altrusmo. E ter a primazia das excurses dos museus, claro. Os canadenses
esto felizes da vida com o bloqueio dos EUA, acreditem em mim. Querem ver
um verde bem vvido? Falem para um arquelogo norte-americano que vocs
trabalham em Ul Qoma. J viram as leis de Ul Qoma para exportao de
antiguidades? Ele fechou as mos, entrelaando os dedos como se montasse
uma armadilha. Todo mundo que quer trabalhar em Ul Qoma, ou em Besel,
ainda mais se for na Era dos Precursores, vai acabar aqui, se puder.
Mahalia era uma arqueloga norte-americana... Disse Dhatt.
Estudante disse Bowden. Quando terminasse o doutorado teria
dificuldades para ficar.
Eu estava em p, dando uma olhada no escritrio dele.
Ser que eu poderia... Indiquei o interior.
Eu... claro. Ele estava envergonhado com o espao minsculo. Era, por
incrvel que parecesse, ainda mais atulhado com a porcariada da antiguidade do
que a sala de estar. Sua mesa era uma arqueologia prpria de papis, cabos de
computador, um guia de ruas de Ul Qoma velho e bastante usado. No meio da
baguna de papis havia alguns numa escrita estranha e muito antiga, que no
era nem illitano nem bes, pr-Clivagem. Eu no sabia ler nada daquilo.
O que isso?
Ah... Ele revirou os olhos. Isso chegou ontem pela manh. Eu ainda
recebo correspondncia de malucos. Desde Entre. Coisas que as pessoas renem
e dizem que est na escrita de Orciny. Elas acham que eu sou obrigado a decifrar
para elas. Talvez os pobres imbecis realmente acreditem que isso seja alguma
coisa.
Voc consegue decifrar esse a?

Est brincando? No. No significa nada ele fechou a porta. Nenhuma


notcia de Yolanda? Ele perguntou. Isso me preocupa bastante.
Receio que no respondeu Dhatt. O Departamento de Desaparecidos
est trabalhando no caso. Eles so muito bons. Estamos trabalhando junto com
eles.
Definitivamente temos de encontr-la, oficiais. Eu estou... Isso crucial.
Voc tem alguma ideia de quem poderia ter algum problema com Yolanda?
Yolanda? Meu Deus, no, ela um amor, no consigo pensar em ningum.
Mahalia era um pouco diferente. Quero dizer... Mahalia era... O que aconteceu
com ela foi terrivelmente atroz. Atroz. Ela era inteligente, muito inteligente, tinha
opinies fortes e era corajosa, e no to... O que estou querendo dizer que
consigo imaginar Mahalia irritando as pessoas. Ela fazia isso. Era o jeito dela, e
digo isso como um elogio. Mas sempre havia um medo de que Mahalia pudesse
um dia emputecer a pessoa errada.
A quem ela poderia ter emputecido?
No estou falando de ningum especfico, detetive, no fao ideia. No
tnhamos muito contato, Mahalia e eu. Eu mal a conhecia.
Campus pequeno falei. Certamente voc conhecia todo mundo.
verdade. Mas, honestamente, eu a evitava. J fazia muito tempo que no
conversvamos. No tivemos um comeo muito auspicioso. Mas Yolanda eu
conheo bem. E ela no nem um pouco assim. Talvez no seja to esperta, mas
no consigo pensar numa s pessoa que no goste dela e nem imaginar por que
algum faria qualquer coisa com ela. Est todo mundo horrorizado. Inclusive o
pessoal local que trabalha ali.
Eles tambm ficaram arrasados ao saber de Mahalia? Perguntei.
Para ser franco, duvido que qualquer um deles a conhecesse.
Um dos guardas parece ter conhecido. Fez questo de perguntar a respeito
dela. De Mahalia. Achei que podia ser namorado dela ou coisa assim.
Um dos guardas? Absolutamente no. Desculpe, isso soou um pouco
definitivo. O que eu quis dizer que eu ficaria surpreso. Sabendo o que sei de
Mahalia, quero dizer.
O que no muito, voc disse.
No. Mas, o senhor sabe, voc acaba captando quem est fazendo o qu,
que alunos fazem o qu. Alguns deles (a Yolanda uma) saem com o pessoal ulqomano, mas Mahalia no. Os senhores me avisam se descobrirem algo a
respeito de Yolanda? Os senhores precisam encontr-la. Ou mesmo que os
senhores apenas tenham teorias sobre onde ela est, por favor, isso terrvel.
Voc o orientador de Yolanda? Perguntei. Do que trata a tese de
doutorado dela?
Ah ele fez um gesto de descaso. Representao de gnero e alteridade
em artefatos da Era dos Precursores. Eu ainda prefiro pr-Clivagem, mas

quando traduzido para o ingls o trocadilho, pr-decote, infeliz, ento Era dos
Percursores tem sido o termo preferido.
Voc disse que ela no inteligente?
Eu no disse isso. Ela perfeitamente inteligente o suficiente. O bastante. S
que ela... No existem muitas pessoas como Mahalia em nenhum programa de
ps-graduao.
Ento por que voc no era orientador dela?
Ele me encarou como se eu estivesse debochando dele.
Por causa das palhaadas dela, inspetor ele finalmente disse. Levantou-se
e virou de costas, como se quisesse andar pelo aposento, mas era muito pequeno.
Sim, essas foram as circunstncias complicadas nas quais nos conhecemos
ele se voltou para ns de novo. Detetive Dhatt, inspetor Borl. Os senhores
sabem quantos alunos de doutorado eu tenho? Uma aluna. Porque ningum a
queria. Coitada. Eu no tenho escritrio em Bol Yean. No tenho estabilidade na
carreira, nem estou concorrendo a isso. Sabem qual meu ttulo oficial na
Prncipe de Gales? Sou um palestrante correspondente. No me perguntem o que
isso quer dizer. Na verdade, eu posso dizer a vocs o que isso quer dizer. Quer
dizer: Ns somos a principal instituio do mundo em estudos sobre Ul Qoma,
Besel e a Era dos Precursores, e precisamos de todos os nomes que
conseguirmos e podemos at atrair alguns malucos ricos para o nosso programa
com seu nome, mas no somos to idiotas a ponto de lhe dar um trabalho de
verdade.
Por causa do livro?
Por causa de Entre a cidade e a cidade. Porque eu era um jovem que vivia
drogado, tinha um gosto especial para o oculto e tambm um orientador que no
dava a mnima para mim. No importa que voc aparea um pouco mais tarde e
diga: Mea culpa, eu errei, no existe Orciny, peo desculpas. No importa que
oitenta e cinco por cento da pesquisa ainda faa sentido e ainda seja utilizada.
Vocs esto me ouvindo? No importa o que quer que voc faa, nunca mais.
Voc no vai conseguir se afastar daquilo, por mais que tente. Ento, quando,
como acontece regularmente, algum se aproxima de mim e me diz que a obra
que fodeu tudo maravilhosa e que ela adoraria trabalhar comigo (e foi isso que
Mahalia fez na conferncia l em Besel, onde eu a conheci) e que uma coisa
to absurda que a verdade ainda esteja proibida nas duas cidades e que ela est
do meu lado... Os senhores sabiam, a propsito, que quando ela chegou aqui pela
primeira vez ela no s havia contrabandeado um exemplar de Entre para Besel
como me disse que ia enfi-lo numa das prateleiras da seo de histria da
Biblioteca da Universidade, pelo amor de Deus? Para as pessoas encontrarem?
Ela me disse isso com orgulho. Mandei que ela se livrasse daquilo imediatamente
ou eu botaria a policzai em cima dela. De qualquer maneira, quando ela me
contou isso tudo, sim, eu fiquei irritado. Eu encontro gente assim em

praticamente toda conferncia a que vou. Digo a essas pessoas que eu estava
errado e elas pensam ou que fui comprado pelo Homem, ou que temo pela
minha vida. Ou que fui substitudo por um rob ou algo assim.
Yolanda j falou alguma vez sobre Mahalia? No era difcil para ela, voc
sentir isso a respeito da melhor amiga dela...
Sentir o qu? No havia nada, inspetor. Eu disse a ela que no a
supervisionaria; ela me acusou de covardia ou capitulao ou alguma coisa
assim, no me lembro; e acabou. Achei que ela havia mais ou menos calado a
boca a respeito de Orciny desde que entrou no programa. Pensei, timo, ela
cresceu e superou isso. E pronto. E fiquei sabendo que ela era esperta.
Tive a impresso de que a doutora Nancy ficou um pouco decepcionada
com ela.
Talvez. No sei. No seria a primeira pessoa a decepcionar na tese, mas
ainda tinha uma reputao.
Yolanda no estava envolvida nessa coisa de Orciny ? No por isso que ela
estava estudando com voc?
Ele suspirou e voltou a se sentar. Esse triste sobe-desce no impressionava.
Achei que no. Eu no a teria orientado. E no, no no comeo... mas ela
mencionou isso recentemente. Abordou a questo dos dissensi, o que poderia
viver ali, tudo isso. Ela sabia o que eu pensava, ento estava tentando agir como
se tudo isso fossem hipteses. Parece ridculo, mas honestamente no me havia
ocorrido que fosse por causa da influncia de Mahalia. Yolanda estava falando
com ela a respeito? Os senhores sabem?
Fale sobre os dissensi disse Dhatt. Voc sabe onde eles esto?
Ele deu de ombros.
O senhor sabe onde alguns deles esto, DS. Muitos no so segredo nenhum.
A alguns passos do quintal aqui, num prdio deserto ali. Os cerca de cinco metros
centrais do Parque Nuistu? Dissensus. Ul Qoma diz que dela; Besel diz que
dela. Eles so efetivamente cruzados ou fora dos limites em ambas as cidades,
enquanto a discusso continua. Simplesmente no existe nada de to empolgante
assim neles.
Eu gostaria que voc fornecesse uma lista.
Se o senhor quiser, mas vai obt-la com mais rapidez atravs de seu prprio
departamento, e a minha provavelmente est vinte anos desatualizada. Eles so
resolvidos, de tempos em tempos, e novos emergem. E o senhor pode ter ouvido
falar dos secretos.
Eu gostaria de uma lista. Espere a, secretos? Se ningum sabe que eles so
disputados, como podem ser?
De fato. Eles so disputados em segredo, DS Dhatt. O senhor precisa
colocar sua cabea no estado de esprito correto para entender essa estupidez.

Professor Bowden... Falei. Algum motivo para pensar que algum


poderia ter alguma coisa contra voc?
Por qu? Subitamente ele ficou alarmado. O que o senhor ouviu por a?
Nada, apenas... Eu disse, e parei. Existe uma certa especulao de que
algum esteja de olho em gente que andou investigando Orciny Dhatt no
tentou me interromper. Talvez voc devesse tomar cuidado.
O qu? Eu no estudo Orciny, no fao isso h anos...
Como voc mesmo disse, assim que comeou esse negcio, professor...
Receio que ainda seja o decano da matria, quer goste disso ou no. Voc
recebeu alguma coisa que pudesse ser considerada uma ameaa?
No...
Voc foi roubado quem falou foi Dhatt. H algumas semanas. Ambos
olhamos para ele. Dhatt no ficou embaraado com a minha surpresa. Bowden
comeou a balbuciar.
Mas foi apenas um arrombamento ele disse. Nada foi sequer levado...
Sim, porque eles devem ter se assustado. Isso foi o que dissemos na poca
disse Dhatt. Pode ser que a inteno deles jamais tivesse sido levar nada.
Bowden e, de modo mais sub-reptcio, eu olhamos ao redor do aposento,
como se algum amuleto maligno de vudu ou escuta eletrnica ou uma ameaa
pintada na parede pudessem subitamente surgir diante dos nossos olhos.
DS, inspetor, isso um grande absurdo; no existe Orciny...
Mas disse Dhatt existem loucos.
Alguns dos quais eu disse por um motivo qualquer esto interessados em
algumas das ideias exploradas por voc e pela Srta. Rodriguez, pela Srta. Geary...
Acho que nenhuma delas estava explorando ideias...
No importa disse Dhatt. A questo que elas chamaram a ateno de
algum. No, no sabemos bem por qu, nem sequer se existe um por qu.
Bowden nos encarava absolutamente horrorizado.

CAPTULO 16

Dhatt pegou a lista que Bowden lhe deu e mandou um subalterno complet-la,
enviou policiais aos terrenos, prdios abandonados, trechos de calada e
pequenos espaos de passeio na margem do rio listados, para revirar pedras e
sondar as margens de trechos funcionalmente cruzados que estavam em disputa.
Naquela noite voltei a falar com Corwi ela fez uma piada dizendo que torcia
para que aquela linha fosse segura , mas no conseguimos dizer nada de til um
para o outro.
A doutora Nancy tinha enviado um impresso dos captulos de Mahalia para o
hotel. Havia dois mais ou menos terminados, dois bastante rascunhados. Parei de
l-los em pouco tempo, e decidi procurar as fotocpias dos livros anotados dela.
Havia uma vvida disparidade entre o tom tranquilo, um tanto montono dos
primeiros, e os pontos de exclamao e interjeies rabiscados dos ltimos,
Mahalia discutindo com seus eus anteriores e com o texto principal. A marginlia
era incomparavelmente a coisa mais interessante, at onde se conseguia
entender alguma coisa dela. Acabei colocando tudo de lado para pegar o livro de
Bowden.
Entre a cidade e a cidade era tendencioso. Dava pra ver na hora. Existem
segredos em Besel e em Ul Qoma, segredos que todo mundo conhece: era
desnecessrio supor segredos secretos. Mesmo assim, as antigas histrias, os
mosaicos e baixos-relevos, os artefatos aos quais o livro se referia eram em
alguns casos surpreendentes belos e espantosos. A leitura que o jovem Bowden
havia feito de alguns mistrios ainda no resolvidos de obras da Era dos
Precursores ou pr-Clivagem era engenhosa e at mesmo convincente. Ele tinha
uma argumentao elegante de que os mecanismos incompreensveis
eufemisticamente giriados como relgios no eram de forma alguma
mecanismos, mas caixas intrincadamente inseridas em cmaras projetadas
unicamente para segurar as engrenagens que continham. Seus saltos para os
portantos eram lunticos, como agora ele prprio admitia.
claro que haveria paranoia, para um visitante desta cidade, onde os
habitantes locais encaravam furtivamente, onde eu seria vigiado pela Brecha, na
qual os olhares roubados no se pareceriam com nada que eu j tivesse
vivenciado.

Meu celular tocou, mais tarde, enquanto eu estava dormindo. Era o telefone
bes, mostrando uma ligao internacional. Isso ia foder com os crditos, mas a
conta era do governo.
Borl eu disse.
Inspetor... Sotaque illitano.
Quem fala?
Borl, no sei por que voc... No posso falar muito. Eu... obrigado.
Jaris sentei na cama, pus os ps no cho. O jovem unif. ...
Porra, no somos camaradas, voc sabe disso ele no estava falando em
illitano antigo dessa vez, mas rapidamente em sua prpria lngua cotidiana.
Por que seramos?
Certo. No posso permanecer na linha.
Ok.
Voc sabia que era eu, no sabia? Que ligou para voc em Besel.
No tinha certeza.
Certo. Esta ligao nunca aconteceu, caralho eu no disse nada.
Obrigado pelo outro dia ele disse. Por no dizer. Conheci Mary a quando ela
veio para c eu no tinha usado aquele nome a princpio, a no ser no momento
em que Dhatt estava interrogando os unifs. Ela me contou que conhecia nossos
irmos e irms do outro lado da fronteira; havia trabalhado com eles. Mas ela
no era uma de ns, voc sabe disso.
Eu sei. Voc me colocou naquela pista em Besel...
Cale a boca. Por favor. No comeo eu pensei que ela era, mas as coisas que
ela estava perguntando eram... Ela estava metida em coisas que voc nem sabe
eu no me adiantei a ele. Orciny ele deve ter interpretado meu silncio como
espanto. Ela estava cagando para a unificao. Estava colocando todo mundo
em perigo pra poder usar nossas bibliotecas e listas de contatos... Eu gostava de
verdade dela, mas ela era encrenca. S se importava com Orciny. Borl, porra,
Borl, ela encontrou Orciny. Voc est a? Voc entendeu? Ela encontrou...
Como voc sabe?
Ela me disse. Nenhum dos outros sabia. Quando percebemos como ela
era... perigosa, ela foi proibida de frequentar nossas reunies. Eles pensavam que
ela era, tipo, uma espi ou algo assim. Ela no era isso.
Voc continuou em contato com ela ele no disse nada. Por que, se ela
era to...?
Eu... ela era...
Por que voc me ligou? Em Besel?
...ela merecia mais do que uma vala comum, um... campo de oleiros.
Fiquei surpreso por ele conhecer a expresso.
Vocs estavam juntos, Jaris? Perguntei.

Eu quase no sabia nada sobre ela. Nunca perguntei. Nunca encontrei os


amigos dela. Ns tomamos cuidado. Mas ela me falou de Orciny. Me mostrou
todas as suas anotaes a respeito. Ela era... Escute, Borl, voc no vai acreditar
em mim, mas ela fez contato. Existem lugares...
Dissensi?
No, cale a boca. No disputados: lugares que todos em Ul Qoma pensam
que esto em Besel e que todos em Besel pensam que esto em Ul Qoma. Eles
no esto em nenhum dos dois. Esto em Orciny. Ela os encontrou. Ela me disse
que estava ajudando.
Fazendo o qu? S falei, afinal, porque o silncio que se seguiu foi muito
grande.
No sei muita coisa. Ela estava salvando eles. Eles queriam alguma coisa.
Ela que falou. Algo assim. Mas quando eu perguntei uma vez pra ela Como
que voc sabe que Orciny est do nosso lado?, ela apenas riu e disse: No sei,
eles no esto. Ela no me contava muita coisa. Eu no queria saber. Ela no
falava muito sobre isso. Eu achei que ela pudesse estar atravessando, passando
por alguns desses lugares, mas...
Quando voc viu ela pela ltima vez?
No sei. Uns dias antes de ela... antes. Escute, Borl, isto que voc precisa
saber. Ela sabia que estava em apuros. Ela ficou muito zangada e perturbada
quando eu falei uma coisa sobre Orciny. Da ltima vez. Ela disse que eu no
entendia nada. Ela disse uma coisa, tipo, que no sabia se o que estava fazendo
era restituio ou crime.
O que isso quer dizer?
Eu sei l. Ela disse que a Brecha no era nada. Fiquei chocado. Voc pode
imaginar? Ela disse que todo mundo que sabia a verdade a respeito de Orciny
estava em perigo. Ela disse que no tinha muita gente, mas qualquer um que
soubesse no fazia ideia da merda em que estava envolvido, nem sequer
acreditaria. Eu perguntei Nem eu?, e ela respondeu: Talvez, talvez eu j tenha
dito demais a voc.
O que voc acha que isso significa?
O que voc sabe a respeito de Orciny, Borl? Por que caralho algum
acharia que Orciny era segura pra se foder? Como que voc acha que se
consegue ficar escondido durante sculos? Jogando limpo? Luz! Acho que de
algum modo ela se meteu em encrenca trabalhando para Orciny, isso o que eu
acho que aconteceu, e eu acho que eles so como parasitas, e disseram a ela que
ela estava ajudando, mas ela descobriu alguma coisa, e quando perceberam isso
mataram ela ele se recomps. Nos ltimos tempos, ela levava sempre uma
faca, como proteo. Contra Orciny uma risada pattica. Mataram ela, Borl.
E vo matar todo mundo que se meter no caminho deles. Todo mundo que j
chamou ateno deles.

E voc?
Ah, eu estou fodido. Ela sumiu, ento eu tambm vou sumir. Ul Qoma pode
se foder, Besel tambm, e essa porra de Orciny. Este aqui o meu adeus. Est
ouvindo o som dos pneus? Daqui a um minuto, quando a gente desligar, o telefone
vai voar pela janela e sayonara. Esta ligao um presente de despedida, por
ela.
Ele sussurrou as ltimas palavras. Quando me dei conta de que ele tinha
desligado, tentei ligar de volta, mas o nmero estava bloqueado.
*
Fiquei esfregando os olhos por longos segundos, tempo demais. Rabisquei
umas anotaes no papel com o cabealho do hotel, nada que eu fosse olhar de
novo, apenas tentando organizar meus pensamentos. Listei pessoas. Olhei para o
relgio e fiz um clculo de fuso horrio. Disquei um nmero de longa distncia
no telefone do hotel.
Sra. Geary ?
Quem est falando?
Sra. Geary, aqui Ty ador Borl. Da polcia de Besel ela no disse nada.
Ns... Posso perguntar como est o Sr. Geary ? Andei descalo at a janela.
Ele est bem ela disse finalmente. Zangado ela falava com muita
cautela. No tinha certeza a meu respeito. Puxei as cortinas pesadas um pouco
para trs, olhei para fora. No importava que era de madrugada, havia algumas
figuras visveis na rua, como sempre. De vez em quando um carro passava. To
tarde que era difcil dizer quem era local e quem era estrangeiro, portanto
desvisvel durante o dia: as cores das roupas eram obscurecidas pelas luzes dos
lampies e a linguagem corporal borrada pelo caminhar apressado e curvado da
noite.
Eu queria dizer novamente o quanto lamento pelo que aconteceu e queria
me certificar de que vocs estavam bem.
O senhor tem algo a me dizer?
A senhora quer dizer se pegamos quem fez aquilo com sua filha? Lamento,
sra. Geary, no. Mas eu queria perguntar senhora... Esperei, mas ela no
desligou nem disse nada. Mahalia lhe disse alguma vez se estava vendo algum
aqui?
Ela fez apenas um rudo. Depois de esperar vrios segundos, continuei.
A senhora conhece Yolanda Rodriguez? E por que o sr. Geary estava
procurando pelos nacionalistas bes, quando ele fez brecha? Mahalia vivia em Ul
Qoma.
Ela fez aquele som e eu percebi que ela estava chorando. Eu abri a boca, mas
s conseguia ouvi-la. Tarde demais, quando acordei, ficou mais claro que talvez
devesse ter ligado de outro telefone, se as minhas suspeitas e as de Corwi

estivessem certas. A Sra. Geary no desligou, ento depois de um tempo eu disse


o nome dela.
Por que voc est me perguntando sobre Yolanda? Ela disse por fim.
Havia conseguido recobrar a voz novamente. claro que eu a conhecia, ela
amiga de Mahalia. Ela est...?
Estamos tentando encontr-la. Mas...
Ah, meu Deus, ela est desaparecida? Mahalia trocava confidncias com
ela. por isso que...? Ela est...?
Por favor, no, Sra. Geary. Juro para a senhora que no existe prova de
nada inapropriado; ela pode ter simplesmente tirado uns dias de folga. Por favor
ela comeou a chorar de novo, mas conseguiu se controlar.
Eles quase no falaram conosco naquele voo ela disse. Meu marido
acordou perto do pouso e percebeu o que havia acontecido.
Eu disse: Sra. Geary, Mahalia estava envolvida com algum aqui? Que a
senhora saiba? Em Ul Qoma, quero dizer?
No ela disse a palavra num suspiro. O senhor deve estar pensando
Como a me dela saberia?, mas eu saberia. Ela no me contava detalhes,
mas... Ela se recomps. Havia algum que andava sempre com ela, mas ela
no gostava dele desse jeito. Dizia que era muito complicado.
Qual era o nome dele?
O senhor no acha que eu j teria dito? No sei. Acho que ela o conheceu
por intermdio da poltica.
A senhora mencionou Qoma Primeiro.
Ah, minha garota deixou todos loucos ela deu uma risadinha. Ela
incomodou as pessoas de todos os lados. At mesmo os unificadores, assim que
eles se chamam? Michael ia checar todos. Era mais fcil encontrar nomes e
endereos de Besel. Era onde estvamos. Ele ia checar todos, um de cada vez.
Ele queria encontrar todos, porque... foi um deles que fez isso.
Eu prometi a ela todas as coisas que ela quisesse, esfregando minha testa e
olhando para as silhuetas de Ul Qoma.
Pouco depois, fui despertado pelo telefonema de Dhatt.
Voc ainda est na cama, porra? Levante-se.
Daqui a quanto tempo voc... J era de manh, no to cedo.
Estou no trreo. Venha depressa. Algum enviou uma bomba.

CAPTULO 17

Em Bol Yean, homens do esquadro antibombas de Ul Qoma aguardavam


do lado de fora da minscula imitao de posto dos correios, conversando com
vrios seguranas assustados, mastigando, atarracados em seus trajes de
proteo. O esquadro estava com os visores levantados, formando um ngulo
agudo a partir da testa deles.
Voc Dhatt? Legal, DS disse um deles, olhando para a insgnia de Dhatt.
Voc pode entrar ele me olhou de esguelha e abriu a porta para o aposento do
tamanho de um armrio.
Quem descobriu isso? Perguntou Dhatt.
Um dos rapazes da segurana. Esperto. Aikam Tsueh. O qu? O qu?
Nenhum de ns disse nada, ento ele deu de ombros. Disse que no gostava do
aspecto do negcio; foi at a militsya do lado de fora, pediu a eles que dessem
uma olhada.
Escaninhos cobriam as paredes, e grandes pacotes marrons, abertos e
fechados, estavam em cantos e organizadores de plstico, em cima das mesas.
mostra sobre uma banqueta ao centro, cercado por envelope rasgado e cartas
cadas marcadas por pegadas, havia um pacote aberto, entranhas eletrnicas
despontando como estames florais de metal.
Este o mecanismo disse o homem. Eu notei o illitano no kevlar dele: seu
nome era Tairo. Ele falava com Dhatt, no comigo, apontando com uma
pequena caneta laser, colocando pontinhos vermelhos em tudo a que se referia.
Duas camadas de envelope rabiscava com a luz por todo o papel. Abre o
primeiro, nada. Dentro tem outro. Abre esse... Estalou os dedos. Indicando os
fios. Benfeito. Clssico.
Moda antiga?
No, simplesmente no nada de sofisticado. Mas benfeito. No s son
et lumire tambm: isto no foi feito pra assustar algum, foi feito pra foder
mesmo. E vou lhe dizer o que mais tambm. Est vendo isto? Muito direcionado.
Est ligado etiqueta os restos dela visveis no papel, uma faixa vermelha no
envelope interno, impresso em bes: Puxe aqui para abrir. Quem quer que
puxe vai receber uma exploso na cara e cair duro. Mas, tirando um tremendo

azar, quem estiver do lado s vai precisar de um novo penteado. A exploso


direcionada.
Est desativado? Perguntei a Tairo. Posso tocar nele? Ele no olhou
para mim, mas para Dhatt, que assentiu para que ele respondesse.
Digitais disse Tairo, mas deu de ombros. Peguei uma esferogrfica de
uma das prateleiras e retirei o cartucho, para no marcar nada. Cutuquei
gentilmente o papel, alisando o envelope interior. Mesmo rasgado pela equipe de
detonao, era fcil ler o nome escrito nele: David Bowden.
Cheque isto disse Tairo. Ele revirou gentilmente. Embaixo do pacote, no
interior do envelope externo, algum havia rabiscado, em illitano, O corao de
um lobo. Reconheci a frase, mas no consegui identific-la. Tairo a cantou e
sorriu.
uma velha cano patritica disse Dhatt.
No foi pra dar um susto e tambm no foi pra provocar caos generalizado
Dhatt me disse baixinho. Estvamos sentados no escritrio que havamos
solicitado. nossa frente, tentando educadamente evitar ouvir, Aikam Tsueh.
Foi para matar. Mas que merda essa?
Com illitano escrito nele, enviado de Besel eu disse.
A busca por digitais no revelou nada. Ambos os envelopes haviam sido
rabiscados, o endereo no externo e o nome de Bowden no interno, numa escrita
catica. O pacote foi enviado de Besel de um posto dos correios que era
brutopicamente no muito longe da escavao propriamente dita, embora
naturalmente o pacote tivesse sido importado de muito longe, dando a volta pelo
Copula Hall.
Vamos pr os tcnicos pra analisar isso disse Dhatt. Ver se conseguimos
traar o percurso reverso, mas no temos nada a apontar para ningum. Talvez
seu pessoal descubra alguma coisa as chances de conseguirmos reconstituir a
jornada da bomba de trs para a frente pelos servios postais ul-qomano e bes
iam de quase nenhuma a zero.
Escuta garanti que Aikam no pudesse ouvir. Ns sabemos que Mahalia
emputeceu alguns nacs hardcore l na minha terra. Eu entendo, essas
organizaes no podem existir em Ul Qoma, claro, mas se por alguma falha
inesperada alguma delas estiver aqui tambm, as chances de ela ter emputecido
eles tambm so razoveis, no? Ela estava metida em coisas que poderiam ter
sido feitas de propsito para irrit-los. Voc sabe, minar o poder de Ul Qoma,
grupos secretos, fronteiras porosas, tudo isso. Voc sabe.
Ele ficou me olhando fixamente sem expresso.
Certo acabou dizendo.
Duas das duas alunas com interesses especiais em Orciny esto fora da
jogada. E agora temos uma bomba para o sr. Entre Cidades.
Olhamos um para o outro.

Depois de um momento, agora mais alto, eu falei: Muito bom, Aikam. O


que voc fez foi realmente muito bom.
Voc j havia segurado uma bomba antes, Aikam? Perguntou Dhatt.
Senhor? No.
Nem no servio nacional?
Ainda no fiz o meu, senhor.
Ento como sabe o aspecto de uma bomba?
Ele deu de ombros.
Eu no sabia, no sei, eu s... estava errado. Muito pesado.
Aposto que este lugar recebe muitos livros pelo correio eu disse. Talvez
coisas de computador tambm. So bem pesadas. Como voc sabia que esse era
diferente?
...Diferente, pesado. Era mais duro. Embaixo dos envelopes. Dava para
sentir que no era papel, era tipo metal ou coisa parecida.
Mas, na verdade, seu trabalho checar correspondncia? Perguntei.
No, mas eu estava l dentro, s por isso. Eu estava pensando que podia
levar o pacote. Eu queria fazer isso, e a eu senti esse e ele estava... Tinha alguma
coisa nele.
Voc tem bons instintos.
Obrigado.
Pensou em abrir?
No! No era para mim.
Para quem era?
No era pra ningum o envelope externo no tinha nomeado nenhum
destinatrio, s a escavao. Esse foi outro motivo, foi por isso que olhei pra
ele, talvez, porque achei que era estranho.
Conferenciamos.
Ok, Aikam disse Dhatt. Voc deu seu endereo ao outro policial, caso
precisemos entrar em contato com voc novamente? Quando sair, pode mandar
entrar seu chefe e a doutora Nancy, por favor?
Ele hesitou na porta.
Os senhores tm alguma informao sobre Geary ? Sabem o que
aconteceu? Quem matou ela? Dissemos que no.
Kai Buidze, o chefe dos seguranas, um homem musculoso de seus cinquenta
anos, ex-exrcito, eu acho, entrou com Isabelle Nancy. Ela, no Rochambeaux,
havia oferecido ajuda de qualquer maneira que pudesse. Estava esfregando os
olhos.
Cad o Bowden? Perguntei a Dhatt. Ele est sabendo?
Ela ligou para ele quando o esquadro antibombas abriu o envelope externo
e viu seu nome l ele acenou com a cabea para Nancy. Ela ouviu um deles

lendo em voz alta. Algum foi busc-lo. Doutora Nancy ela levantou a cabea.
Bowden recebe muita correspondncia aqui?
No muita. Ele nem sequer tem um escritrio. Mas um pouco, sim. Vrias
de estrangeiros, algumas de alunos em potencial, pessoas que no sabem onde
ele mora ou que supem que ele esteja alocado aqui.
A senhora envia para ele?
No, ele vem checar de poucos em poucos dias. Joga a maior parte fora.
Algum est realmente... Eu disse baixinho para Dhatt. Hesitei.
Tentando passar nossa frente, saber o que estamos fazendo com tudo que
estava acontecendo, Bowden poderia estar desconfiado com qualquer pacote que
chegasse sua casa. Com o envelope externo e o selo estrangeiro descartados,
ele poderia at ter pensado que era alguma coisa apenas com o nome dele
escrito, uma comunicao interna, algo de um de seus colegas, e rasgado a tira.
Como se algum soubesse que ele havia sido avisado para tomar cuidado
depois de um instante, eu perguntei: Esto trazendo ele pra c? Dhatt fez que
sim.
Sr. Buidze disse Dhatt. O senhor j tinha tido algum problema desse tipo
antes?
Assim no. Claro, a gente tem, o senhor sabe, j recebemos cartas de uns
malucos fodidos. Perdo olha de lado para uma Nancy imperturbvel. Mas o
senhor sabe, a gente recebe avisos de pessoas tipo deixe-o-passado-em-paz,
gente que diz que estamos traindo Ul Qoma, toda aquela merda, gente que avista
OVNIs e viciados. Mas uma... srio... isto? Uma bomba? Ele balanou a
cabea.
No verdade disse Nancy. Ns olhamos para ela. Isso j aconteceu
antes. No aqui. Mas com ele. Bowden j foi alvo disso antes.
Por quem? Eu disse.
Nunca provaram nada, mas ele deixou muita gente zangada quando seu
livro saiu. A direita. Gente que achou que ele estava sendo desrespeitoso.
Nacs disse Dhatt.
Eu nem me lembro de qual cidade era. Ambas estavam com raiva dele.
Provavelmente era a nica coisa em que concordavam. Mas isso foi h anos.
Algum se lembrou dele eu disse. Dhatt e eu encaramos um ao outro e
ele me puxou de lado.
De Besel disse ele. Com um pequeno foda-se escrito em illitano. ele
jogou as mos para o alto: alguma ideia?
Qual o nome desse pessoal? Perguntei depois de um tempo de silncio.
Qoma Primeiro.
Ele me olhou fixo.
O qu? Qoma Primeiro? Ele disse. Veio de Besel.
Quem sabe um contato de l.

Um espio? Um qomano nac em Besel?


Claro. No me olhe assim: no to difcil de acreditar. Eles poderiam ter
mandado ele para c a fim de cobrir seus rastros.
Dhatt balanou a cabea cautelosamente.
Ok... Ele disse. Mesmo assim um cacete de coisas pra organizar, e
voc no...
Eles nunca gostaram de Bowden. Talvez achassem que se soubesse que
estavam atrs dele poderia ficar alarmado, mas no com um pacote vindo de
Besel eu disse.
J entendi ele falou.
Onde o Qoma Primeiro se rene? Perguntei. assim que eles so
chamados, certo? Talvez a gente devesse fazer uma visita...
isso que estou tentando lhe dizer ele falou. No h para onde ir. No
existe Qoma Primeiro, no assim. Eu no sei como em Besel, mas aqui...
Em Besel eu sei exatamente onde nossas prprias verses desses
personagens esto localizadas. Eu e minha investigadora assistente fizemos a
ronda recentemente.
Bem, parabns, mas aqui isso no funciona. Eles no so tipo uma gangue
de merda com cartes de scio e uma sede social onde todos moram juntos; eles
no so unifs e no so os Monkees.
Voc est dizendo que vocs no tm ultranacionalistas...
Certo, no estou dizendo isso, ns temos muitos, mas estou dizendo que no
sei quem eles so nem onde moram, e muito sensatamente eles mantm as
coisas assim, e estou dizendo que Qoma Primeiro apenas um termo que algum
sujeito da imprensa inventou.
Mas como os unificacionistas se congregam e esse bando no? Ou no
podem?
Porque os unifs so uns palhaos. Palhaos perigosos s vezes, tudo bem,
mas mesmo assim. O tipo de pessoa de quem voc est falando agora srio.
Velhos soldados, esse tipo de coisa. O que eu quero dizer que voc tem que...
respeitar isso...
No era de espantar que eles no tivessem permisso de se reunir s claras.
Seu nacionalismo acirrado podia at competir de igual para igual com o do
Partido Nacional do Povo, coisa que os governantes no iriam permitir. Os unifs,
por contraste, eram livres, ou relativamente livres, para unir os locais em seu
desprezo.
O que voc pode nos dizer a respeito dele? Perguntou Dhatt, levantando a
voz para os outros que nos viam.
Aikam? Disse Buidze. Nada. Bom trabalhador. Burro feito uma porta.
Ok, certo, isso eu teria dito at hoje, mas depois do que ele fez pode riscar isso.
No nem de perto to duro quanto parece. s msculo e garganta, aquele

ali. Gosta da garotada, faz com que ele se sinta bem por se misturar com
estrangeiros inteligentes. Por qu? Me diz que o senhor no est achando que ele
suspeito, DS. O pacote veio de Besel. Como diabos ele ia...
Com certeza veio de l disse Dhatt. Ningum aqui est acusando
ningum, muito menos o heri do momento. So perguntas de rotina.
Tsueh se dava bem com os estudantes, voc disse? Ao contrrio de Tairo,
Buidze no procurou permisso para me responder. Ele me olhou fixo no olho e
assentiu. Algum em particular? Boa amizade com Mahalia Geary ?
Geary ? Diabo, no. Geary provavelmente nunca nem ouviu falar no nome
dele. Descanse em paz ele fez o sinal do Longo Sono com a mo Aikam tem
amizades com alguns deles, mas no com Geary. Ele sai com Jacobs, Smith,
Rodriguez, Browning...
S que ele nos pediu...
Ele estava muito interessado em saber qualquer detalhe sobre o caso Geary
disse Dhatt.
Mesmo? Buidze deu de ombros. Bom, isso deixou todo mundo muito
perturbado. claro que ele quer saber a respeito.
Estou aqui pensando... Eu disse. Este um lugar complicado, e notei
que, muito embora seja em sua maior parte total, h uns dois lugares onde ele
cruza um pouquinho. E isso deve ser um pesadelo para vigiar. Sr. Buidze, quando
falamos com os estudantes, nenhum deles mencionou a Brecha. Nenhum
mesmo. Nem de passagem. Num grupo de garotos estrangeiros? O senhor sabe
como os estrangeiros so obcecados com esse negcio. Uma das amigas deles
est desaparecida e eles nem sequer mencionam o mais notrio bicho-papo de
Ul Qoma e Besel, que inclusive existe de verdade, e nem falam nisso? O que
no pode deixar de nos fazer pensar: do que eles tm medo?
Buidze me encarou. Olhou de relance para Nancy. Olhou ao redor do
aposento. Depois de longos segundos, soltou uma gargalhada.
O senhor est brincando. Ento est bom. Tudo certo ento, policiais. , eles
esto bem assustados, mas no que algum esteja fazendo uma brecha de onde
diabos seja para mexer com a cabea deles. isso que os senhores esto
pensando? Ele balanou a cabea. Eles esto assustados porque no querem
ser apanhados levantou as mos como quem se rende. Vocs me pegaram,
policiais. Aqui tem brechas acontecendo que ns no conseguimos impedir. Esses
babaquinhas fazem brechas o tempo todo.
Ele nos encarou firme. No na defensiva. Ele era objetivo. Ser que eu
parecia to chocado quanto Dhatt? A expresso da doutora Nancy era no mnimo
de vergonha.
Voc tem razo, claro disse Buidze. No se pode evitar todas as brechas,
no num lugar como esse, e no com garotos assim. Eles no so locais, e no
me interessa quanto treinamento vocs deem a eles, eles nunca viram nada

assim antes. No venha me dizer que no a mesma coisa na sua terra, Borl.
Voc acha que eles vo agir com lealdade? Voc acha que, enquanto vagam pela
cidade, eles esto realmente desvendo Besel? O que que h? O melhor que
qualquer um de ns pode esperar que eles tenham o bom senso de no achar
grande coisa, mas claro que eles esto vendo do outro lado da fronteira. No,
no temos como provar, e por isso que a Brecha no aparece, a no ser que
eles realmente botem pra foder. Ah, j aconteceu. Mas bem mais raro do que
voc pensa. J faz muito tempo.
A doutora Nancy ainda olhava para baixo, para a mesa.
Voc acha que nenhum dos estrangeiros faz brecha? Perguntou Buidze,
inclinando-se na nossa direo e abrindo bem os dedos. Tudo que podemos
conseguir deles um pouquinho de educao, certo? E, quando voc junta um
bando de jovens, eles vo forar a barra. Talvez no sejam s olhadelas. Voc
sempre fazia s o que lhe mandavam fazer? Mas essa garotada a esperta.
Ele esboou mapas sobre a mesa com as pontas dos dedos.
Bol Yean cruza aqui, aqui e o parque est aqui e aqui. E, sim, alm das
margens nessa direo, chega at mesmo a entrar em Besel total. Ento, quando
um grupo fica bbado ou seja l o que for, voc acha que eles no ficam
provocando uns aos outros para ir se colocar em cima de um trecho cruzado do
parque? E, depois, quem sabe se, mesmo parado ainda ali em cima, sem dizer
uma s palavra, sem nem sequer se mover, atravessam para Besel e depois
voltam? Voc no precisa dar um passo para fazer isso, no se estiver num
cruzamento. Est tudo aqui bateu com a ponta do dedo na testa. Ningum
pode provar merda nenhuma. Ento, quem sabe da prxima vez em que
estiverem fazendo isso, eles estendam a mo, agarrem uma lembrancinha, se
endireitem de volta a Ul Qoma com uma rocha de Besel ou coisa parecida. Se
era onde eles estavam quando pegaram essa lembrancinha, de l que ela vem,
certo? Quem sabe? Quem pode provar? Contanto que eles no fiquem exibindo, o
que voc pode fazer? Nem mesmo a Brecha pode vigiar as brechas o tempo
inteiro. O que que h? Se fosse assim, nenhum desses estudantes estrangeiros
ainda estaria aqui. No mesmo, doutora? Ele olhou para ela, no sem uma
certa simpatia. Ela no respondeu, mas olhou para mim envergonhada.
Nenhum deles mencionou a Brecha, DS Dhatt, porque so todos culpados
Buidze sorriu. Ei, no me entendam mal: eles so apenas humanos, e eu gosto
deles. Mas no deem mais importncia a isso do que de fato tem.
Quando os acompanhamos para fora, Dhatt recebeu uma ligao que o fez
comear a rabiscar anotaes e murmurar. Fechei a porta.
Era um dos uniformizados que mandamos ir buscar Bowden. Ele sumiu.
Foram at o apartamento dele e ningum respondeu. Ele no est l.
Disseram a ele que estavam chegando?
Sim, e ele sabia sobre a bomba. Mas foi embora.

CAPTULO 18

Eu quero voltar l e falar com aquele garoto de novo disse Dhatt.


O unificacionista?
, Jaris. Eu sei, eu sei, no foi ele. Certo. Voc disse. Bem, sei l, de
alguma coisa ele sabe e eu quero falar com ele.
Voc no vai encontrar ele.
O qu?
Boa sorte. Ele se mandou.
Ele ficou alguns passos atrs de mim e fez uma ligao telefnica.
Voc tem razo. Jaris sumiu. Como voc sabia? Que merda essa com que
voc est brincando?
Vamos pro seu escritrio.
Foda-se o escritrio. O escritrio pode esperar. Vou repetir: como que
voc sabia de Jaris, porra?
Escuta...
Eu estou ficando um pouco assustado com essas suas habilidades com o
oculto, Borl. Eu no fiquei sentado sem fazer nada: quando fiquei sabendo que ia
ser sua bab, pesquisei seu nome, ento eu te conheo um pouco e sei que voc
um cara que no fica de brincadeira. Tenho certeza de que voc fez a mesma
coisa, ento voc sabe que aqui a mesma coisa eu devia ter feito isso. Ento
eu estava preparado para trabalhar com um detetive. At mesmo com um nome
de peso. Mas eu no estava esperando uma besta lgubre que fica gaguejando.
Como caralho voc ficou sabendo a respeito de Jaris e por que est protegendo
aquele merdinha?
Ok. Ele me ligou ontem noite de um carro ou do trem, acho, e me disse
que estava indo.
Ele me encarou.
Por que ele ligou pra voc, merda? E por que caralho voc no ligou pra
mim? Estamos trabalhando juntos ou no, Borl?
Por que ele me ligou? Talvez ele no morra de amores pelo seu estilo de
interrogatrio, Dhatt. E estamos trabalhando juntos? Eu pensei que o motivo de eu
estar aqui era obedientemente dar a voc tudo que tenho, e depois ficar vendo
TV no meu quarto de hotel enquanto voc acha o bandido. Quando foi que

arrombaram a casa de Bowden? Quando voc ia me contar isso? Eu no vi voc


correndo pra contar qualquer merda que tenha descoberto de UlHuan na
escavao e ele devia ter informaes excelentes... Ele o maldito informante
do governo, no ? O que que h? No grande coisa, todas as obras pblicas
tm esses sujeitos. O que no me agrada voc me colocar de fora e depois vir
para cima de mim gritando Como voc pde?.
Ficamos nos encarando. Depois de um tempo ele se virou e caminhou at o
meio-fio.
Emita um mandado de priso para Jaris eu disse para as suas costas.
Cancele os passaportes dele, informe os aeroportos, as estaes. Mas ele s me
ligou porque estava viajando, para me dizer o que acha que aconteceu. O
telefone dele provavelmente est esmagado nos trilhos do Passo Cucinis, a meio
caminho dos Blcs, a esta altura.
Ento, o que que ele acha que aconteceu?
Orciny.
Ele se virou enojado e dispensou a palavra com um gesto.
Voc ia me contar essa porra? Ele disse.
Estou contando agora, no estou?
Ele acabou de fugir. Isso no lhe diz nada. Os culpados fogem, caralho!
Como? Voc est falando de Mahalia? O que que h? Qual a motivao
dele? Eu disse isso, mas me lembrava de parte do que Jaris havia me contado.
Ela no fazia parte do grupo deles. Eles a expulsaram. Ou voc est falando de
Bowden? Por que diabos e como diabos Jaris organizaria algo assim?
No sei e no sei. Quem sabe por que esses filhos da puta fazem o que
fazem? Perguntou Dhatt. Vo dar uma justificativa maluca ou outra, alguma
coisa de conspirao.
No faz sentido eu disse cuidadosamente, depois de um minuto. Foi...
Ok, foi ele quem me ligou daqui a primeira vez.
Eu sabia. Voc estava dando cobertura pro sujeito...
Eu no sabia. No tinha como saber. Quando ele ligou ontem noite, ele me
contou. Espere, espere, escute, Dhatt: por que ele ia me ligar se tivesse matado
ela?
Ele ficou me encarando. Depois de um minuto, ele se virou e chamou um
txi. Abriu a porta. Fiquei olhando. O txi havia parado de vis na estrada: carros
ul-qomanos buzinaram ao passar, motoristas bes deram a volta silenciosamente
pela protub, os respeitadores da lei no xingando nem em murmrios.
Dhatt ficou ali parado, meio dentro, meio fora, e o taxista comeou a
reclamar. Dhatt retrucou alguma coisa e mostrou a identidade.
No sei por qu ele me disse. algo a se investigar. Mas um pouco
demais, no , porra? Que ele tenha sumido?

Se ele estava metido nisso, no faria sentido que ele atrasse minha ateno
para nada. E como ele a teria levado at Besel?
Ligando pros amigos de l; eles fizeram isso...
Dei de ombros, um talvez cheio de dvidas.
Foram os unifs bes que deram a nossa primeira pista disso tudo, um sujeito
de nome Drodin. Ouvi falar em desorientao, mas ns no tnhamos nada que
pudesse ser desorientado em termos de pistas. Eles no tm as informaes nem
os contatos para saber que van roubar, no os que encontrei. Alm disso, existem
mais agentes da policzai do que membros nos livros deles. Se isso foi coisa de
unifs, foi algum ncleo duro secreto que no vimos.
Eu falei com Jaris... Ele est apavorado disse. Culpado no: apavorado e
triste. Acho que ele estava gostando dela.
Tudo bem Dhatt disse depois de um tempo. Ele olhou para mim, fez um
gesto para que eu entrasse no txi. Ele ficou em p do lado de fora por vrios
segundos, dando ordens pelo telefone muito baixo e muito rpido para que eu
pudesse entender. Tudo bem. Vamos trocar o disco ele falou devagar
enquanto o txi seguia. Est todo mundo cagando para o que acontece entre
Besel e Ul Qoma, no est? No est todo mundo cagando para o que meu
chefe est me dizendo ou para o que o seu est lhe dizendo? Voc policial. Eu
sou policial. Vamos resolver isso. Estamos trabalhando juntos, Borl? Bem que eu
preciso de uma ajuda num caso que est ficando mais foda a cada minuto, e
voc? UlHuan no sabe de porra nenhuma, a propsito.
Aonde ele me levou, um lugar bem prximo do escritrio dele, no era to
escuro quanto um bar de policiais em Besel seria. Era mais salubre. Mesmo
assim era o tipo de lugar onde eu no teria marcado uma festa de casamento.
Estvamos no horrio comercial, ainda que por pouco, mas o salo estava com
mais da metade da lotao. No podia ser tudo da militsya local, mas reconheci
muitos dos rostos do escritrio de Dhatt. Eles tambm me reconheceram. Dhatt
entrou e foi cumprimentado, e eu o segui, passando por sussurros e aqueles
olhares diretos ul-qomanos to adoravelmente francos.
Um assassinato certo e agora dois desaparecimentos eu disse. Estava
olhando muito cuidadosamente para ele. Todas as pessoas que sabemos que se
meteram com esse negcio.
No existe Orciny, porra.
Dhatt, eu no estou dizendo isso. Voc mesmo disse que existem cultos e
lunticos.
Srio, que se foda. O luntico mais cultoso que j encontramos acabou de
fugir da cena do crime, e voc deu passe livre pra ele.
Eu devia ter dito isso logo de manh cedo. Me desculpe.
Voc deveria ter ligado ontem noite.

Mesmo que pudssemos encontr-lo, achei que no tnhamos provas


suficientes para det-lo. Mas peo desculpas estendi as mos.
Fiquei olhando um tempo para ele, enquanto ele tentava dizer alguma coisa.
Eu quero resolver isso ele falou. O burburinho agradvel do illitano dos
clientes. Eu ouvia os estalos quando um ou dois viam minha marca de visitante.
Dhatt me pagou uma cerveja. Ul-qomana, flavorizada com todos os tipos de
sabe-se l o qu. Ainda faltavam semanas para o inverno, e, embora no fizesse
mais frio em Ul Qoma do que em Besel, para mim parecia mais frio. O que
voc me diz? Porra, se voc ao menos confiasse em mim...
Dhatt, eu j lhe contei coisas que... Abaixei a voz. Ningum mais sabe a
respeito daquela primeira ligao telefnica. Eu no sei o que est acontecendo.
No estou entendendo nada disso. No estou resolvendo nada. Por algum
misterioso golpe de sorte ou de azar que no entendo mais do que voc, eu estou
sendo usado. Por alguma razo, fui o repositrio de uma srie de informaes e
no sei o que fazer com elas. Espero que haja um ainda depois disso, mas no
sei, assim como no sei de mais nada.
O que Jaris acha que aconteceu? Eu vou rastrear aquele filho da puta ele
no ia.
Eu devia ter ligado, mas podia... Ele no o nosso homem. Voc sabe disso,
Dhatt. Voc sabe. H quanto tempo voc policial? s vezes voc sabe, certo?
Bati no peito. Eu tinha razo, ele gostou disso, concordou com um aceno de
cabea.
Contei a ele o que Jaris tinha dito.
Porra do caralho ele disse assim que acabei.
Talvez.
Mas que merda esse negcio de Orciny ? disso que ele est fugindo?
Voc est lendo aquele livro. O livro perigoso que Bowden escreveu. Que tal?
Tem muita coisa nele. Muita coisa. No sei. claro que ridculo, como
voc diz. Senhores secretos por baixo dos panos, mais poderosos at do que a
Brecha, titereiros, cidades ocultas.
Merda.
, mas a questo que uma merda em que muita gente acredita. E abri
as mos para ele tem alguma coisa grande acontecendo, e no fazemos ideia
do que seja.
Talvez eu d uma olhada depois de voc disse Dhatt. Quem que sabe
alguma coisa, merda? Ele disse as palavras alguma coisa com cuidado.
Qussim uns dois colegas dele, homens aproximadamente da idade dele ou
da minha, levantaram os copos para ele, e praticamente tambm para mim.
Havia alguma coisa nos olhos deles, eles estavam se movendo como animais
curiosos. Qussim, no tivemos a chance de conhecer nosso convidado. Voc
anda escondendo ele.

Yura disse Dhatt. Kai. Como esto as coisas? Borl, estes so os detetives
bl e bl acenos de mos entre eles e mim. Um deles ergueu as sobrancelhas
para Dhatt.
Eu s queria saber o que o inspetor Borl est achando de Ul Qoma disse
o homem chamado Kai. Dhatt bufou e terminou a cerveja.
V se foder ele disse, num tom ao mesmo tempo divertido e irritado.
Voc quer ficar bbado e se meter numa discusso com ele, talvez at mesmo,
se for longe demais, Yura, numa briga. Voc vai provocar todo tipo de incidente
internacional infeliz. A porra da guerra pode at sair da gaveta. Voc pode at
dizer algo a respeito do seu pai. O pai dele esteve na Marinha de UQ ele disse
para mim. Ficou com zumbido no ouvido ou uma merda parecida numa
escaramua idiota com um rebocador bes por conta de uma disputa de pontos
de pesca de lagostas ou coisa assim eu olhei de relance, mas nenhum dos
interlocutores parecia particularmente irritado. Havia at mesmo um vestgio de
humor no rosto de Kai. Vou lhe poupar o trabalho disse Dhatt. Ele um bes
to babaca quanto voc imagina, pode espalhar isso no escritrio. Vamos, Borl.
Passamos pela garagem da delegacia e ele pegou o seu carro.
Ei... Ele me indicou o volante. Isso nunca tinha me ocorrido, mas talvez
voc queira experimentar as estradas ul-qomanas.
No, obrigado. Acho que seria um pouco confuso dirigir em Besel ou Ul
Qoma j difcil o bastante quando voc est em sua cidade natal, desviando do
trfego local e estrangeiro. Sabe eu disse , quando comecei a dirigir... deve
ser a mesma coisa aqui, quando voc v todos os carros na estrada e tem de
aprender a desver todos os outros carros, os de fora, mas desver rpido o bastante
para sair do caminho deles Dhatt concordou com a cabea. De qualquer
maneira, quando eu era garoto e estava comeando a dirigir, a gente tinha que se
acostumar a passar zunindo por carros velhos e coisas do gnero em Ul Qoma,
carroas de burro em alguns lugares e nem sei o que mais. Esses voc desvia,
mas voc sabe... Agora, anos depois, a maioria dos desvistos est me
ultrapassando.
Dhatt riu. Quase envergonhado.
As coisas sobem e descem ele disse. Daqui a dez anos vocs estaro
ultrapassando novamente.
Duvido.
O que que h? Ele disse. A coisa vai mudar, sempre muda. J
comeou.
As nossas expos? Uns ou dois investimentozinhos patticos. Eu acho que
vocs vo ser os maiorais por um bom tempo.
Ns estamos sofrendo um embargo!
No que vocs paream estar se dando mal com isso. Washington nos
adora, e tudo que a gente tem Coca-Cola.

No subestime isso disse Dhatt. J provou Canuck-Cola? Tudo isso a


velha merda da Guerra Fria. E, alis, est todo mundo cagando para com quem
os americanos querem brincar. Boa sorte com eles. Oh, Canada... Ele cantou o
verso do hino. Dhatt me disse: Como a comida onde voc est?
Ok. Ruim. No pior do que a comida de qualquer outro hotel.
Ele virou com fora o volante e nos tirou da rota que eu conhecia.
Corao? Ele disse ao telefone. Voc pode preparar um almoo para
mais pessoas? Obrigado, linda. Quero que voc conhea meu novo parceiro.
O nome dela era Yally a. Ela era linda, bem mais nova que Dhatt, mas me
cumprimentou com uma postura muito sria, desempenhando um papel e
gostando daquilo, esperando na porta do apartamento deles e me dando trs
beijinhos no rosto, maneira ul-qomana.
Durante o caminho para sua casa, Dhatt havia olhado para mim e dito Voc
est bem?. Rapidamente ficou claro que ele morava a cerca de um quilmetro,
em termos brutpicos, da minha prpria casa. Da sala de estar deles eu via que
os aposentos de Dhatt e Yally a e os meus davam para a mesma extenso de
terreno verde, que em Besel era Majdly na Green e em Ul Qoma era o Parque
Kwaidso, um cruzamento muito bem equilibrado. Eu prprio havia caminhado
muitas vezes em Majdly na. Existem partes em que at mesmo as rvores so
cruzadas, onde as crianas ul-qomanas e as crianas bes passam quase por cima
umas das outras, todas obedecendo s ordens sussurradas de seus pais para
desver as outras. Crianas so saquinhos de infeces. Esse era o tipo de coisa
que espalhava doenas. A epidemiologia era sempre complicada, aqui e l na
minha terra.
Est gostando de Ul Qoma, inspetor?
Ty ador. Muito.
Conversa fiada, ele acha que somos todos gngsteres e idiotas e estamos
sendo invadidos por exrcitos secretos de cidades ocultas a risada de Dhatt no
deixava de ter seu toque amargo. De qualquer maneira, no estamos tendo
exatamente muitas oportunidades de fazer turismo.
Como est indo o caso?
No h caso ele disse a ela. Existe uma srie de crises aleatrias e
implausveis que no fazem sentido a menos que voc acredite nas merdas mais
dramticas possveis. E no fim de tudo tem uma garota morta.
verdade? Ela me perguntou. Eles estavam trazendo a comida aos
poucos. No era comida caseira, e parecia incluir muita coisa de lojas de
convenincia e semiprontos, mas era de melhor qualidade do que o que eu vinha
comendo at ento, e era mais ul-qomano, embora isso no seja uma coisa
totalmente boa. O cu escureceu sobre o parque cruzado, com noite e nuvens de
chuva.
Voc sente falta de batatas disse Yally a.

Est escrito na minha cara?


tudo o que vocs comem, no ? Ela pensou que estava sendo
engraada. Muito condimentado para voc?
Tem algum nos vigiando do parque.
Como consegue dizer desta distncia? Ela olhou de relance por cima do
meu ombro. Para o bem deles, espero que estejam em Ul Qoma ela era
editora de uma revista financeira e tinha, a julgar pelos livros que vi e os cartazes
no banheiro, uma queda por quadrinhos japoneses.
Voc casado, Ty ador? Eu tentava responder s perguntas de Yally a,
embora elas viessem rpidas demais para isso. a primeira vez que voc vem
para c?
No, mas a primeira vez em muito tempo.
Ento voc no conhece.
No. Eu podia dizer que conheci Londres um dia, mas h muitos anos isso
no verdade.
Voc bastante viajado! E agora, com tudo isso, est se misturando com
insilados e gente que faz brecha? No achei a frase adorvel. Qussim diz que
voc est passando seu tempo onde esto escavando antigos materiais de
sortilgios.
como a maioria dos lugares, muito mais burocrtico do que parece, no
importa quanto as histrias sejam estranhas.
ridculo subitamente ela pareceu assumir um ar de contrio. Eu no
devia ficar fazendo piadas sobre isso. s porque no sei quase nada a respeito
da garota que morreu.
Voc nunca pergunta disse Dhatt.
Bem, ... Voc tem uma foto dela? Perguntou Yally a. Devo ter
aparentado surpresa, porque Dhatt olhou para mim e deu de ombros. Enfiei a
mo no bolso interno do palet, mas me lembrei ao tocar nele de que a nica foto
que eu tinha uma pequena cpia de uma cpia tirada em Besel, enfiada na
minha carteira era de Mahalia morta. Essa eu no ia mostrar.
Desculpe, no tenho nesse breve silncio me ocorreu que Mahalia era
apenas alguns anos mais nova do que Yally a.
Fiquei mais tempo do que tencionava. Ela era uma boa anfitri,
particularmente depois que tirei aquele peso dela ela me deixou levar a
conversa para outra direo. Fiquei olhando ela e Dhatt encenarem gentis
provocaes. A proximidade do parque e do afeto de outras pessoas era
comovente, a ponto de me distrair. Observar Yally a e Dhatt me fez pensar em
Sariska e Biszay a. Lembrei-me da estranha ansiedade de Aikam Tsueh.
Quando sa, Dhatt me levou at a rua e se dirigiu para o carro, mas eu disse a
ele: Eu vou sozinho.
Ele ficou me encarando.

Est tudo bem com voc? Ele perguntou. Voc ficou agindo de forma
esquisita a noite toda.
Estou bem, desculpe. Desculpe, no quero ser grosseiro; foi muito gentil da
sua parte. Foi realmente uma tima noite, e Yally a... Voc um homem de sorte.
Eu s... eu estou tentando pensar sobre as coisas por aqui. Escute, eu estou bem.
Tenho dinheiro. Dinheiro de Ul Qoma mostrei a carteira para ele. Tenho todos
os meus documentos. O crach de visitante. Sei que voc no fica vontade
comigo por a, mas, srio, eu gostaria de caminhar; preciso dar uma volta. Est
uma noite linda.
Como assim, caralho? Est chovendo.
Eu gosto de chuva. E s uma garoa. Voc no ia durar um dia em Besel.
L em Besel a gente tem chuva de verdade a piada era velha, mas ele sorriu e
se rendeu.
Tudo bem. Mas vamos ter que resolver isso, voc sabe; no estamos indo
muito longe.
No.
E ns somos as melhores mentes que nossas cidades tm, certo? E Yolanda
Rodriguez permanece desaparecida, e agora perdemos Bowden tambm. No
vamos ganhar medalhas por isso ele olhou ao redor. Srio, o que est
acontecendo?
Voc sabe tudo que eu sei eu disse.
O que me incomoda ele disse o seguinte: no que no exista uma
direo a tomar para que essa merda faa sentido. que existe uma direo. E
no uma direo que eu queira tomar. No acredito em... Fez um gesto para
as cidades ocultas malevolentes. Olhou para o fim da rua. Ela era total, ento
nenhuma das luzes das janelas acima era estrangeira. No era to tarde, e no
estvamos ss. As pessoas eram silhuetadas pelas luzes de uma estrada
perpendicular rua de Dhatt, uma estrada em grande parte localizada em Besel.
Por um momento me pareceu que uma das figuras escuras havia, por segundos
longos o bastante para constituir uma brecha, nos observado, mas ento elas
continuaram andando.
Quando comecei a caminhar, observando as formas molhadas das beiradas
da cidade, no estava indo a nenhum lugar em particular. Estava seguindo para o
sul. Caminhando sozinho, passando por pessoas que no estavam ali, me permiti a
ideia de caminhar at onde Sariska ou Biszay a viviam, ou mesmo Corwi
alguma coisa com essa ligao melanclica. Elas sabiam que eu estava em Ul
Qoma: eu poderia encontr-las e caminhar ao lado delas na rua e estaramos a
centmetros de distncia, mas incapazes de reconhecer a presena uns dos outros.
Como na velha histria.
No que eu fosse fazer uma coisa dessas. Ter de desver conhecidos ou
amigos uma circunstncia rara e notoriamente desconfortvel. O que fiz foi

passar pela minha prpria casa.


Eu meio que esperava ver um dos meus vizinhos, nenhum dos quais, acho,
sabia que eu estava no exterior, e que portanto poderiam me cumprimentar antes
de notar meu crach de visitante ul-qomano e rapidamente tentar desfazer a
brecha. As luzes estavam acesas, mas estavam todos dentro de casa.
Em Ul Qoma, eu estava na rua Ioy. Ela era muito bem e muito
elegantemente cruzada com a RosidStrsz, onde eu vivia. O edifcio duas portas
depois do meu era uma loja de bebidas ul-qomana que ficava aberta at tarde, e
metade dos pedestres ao meu redor estava em Ul Qoma, ento fui capaz de
parar brutpica e fisicamente perto da minha prpria porta da frente, e desv-la,
claro, mas, igualmente claro, no tanto assim, com uma emoo cujo nome
no fao ideia. Aproximei-me devagar, mantendo os olhos nas entradas que
ficavam em Ul Qoma.
Havia algum me vigiando. Parecia uma velha. Eu mal conseguia v-la no
escuro, certamente no o rosto em detalhe, mas alguma coisa era curiosa na
maneira como ela estava parada. Olhei bem para as roupas dela e no fui capaz
de dizer em que cidade ela estava. Esse um instante comum de incerteza, mas
dessa vez eu levei muito mais tempo do que o normal. E meu alarme no
diminuiu, aumentou, na medida em que o locus dela se recusava a ficar mais
claro.
Vi outros em sombras semelhantes, similarmente difceis de apreender, como
que emergindo, no se aproximando de mim, nem sequer se movendo, mas se
contendo de forma que seu foco aumentava. A mulher continuou a olhar para
mim, e deu um ou dois passos na minha direo, ento ou ela estava em Ul
Qoma ou fazendo uma brecha.
Isso me fez recuar. Continuei recuando. Houve uma pausa feia, at que,
como num eco atrasado, ela e os outros fizeram o mesmo, e subitamente
desapareceram numa escurido compartilhada. Eu sa dali, no correndo, mas
rpido. Encontrei avenidas mais bem iluminadas.
No fui direto at o hotel. Depois que meu corao desacelerou e passei
alguns minutos num lugar no vazio, caminhei at o mesmo ponto de visada que
eu havia assumido antes, de onde dava para ver Bol Yean. Tomei muito mais
cuidado em meu escrutnio do que antes, e tentei afetar uma postura ul-qomana.
Durante a hora inteira em que fiquei observando aquela escavao s escuras,
no apareceu ningum da militsya. At agora eles tinham sido ou violentamente
presentes ou completamente ausentes. Sem dvida havia um mtodo de
assegurar uma interveno sutil da polcia ul-qomana, mas eu no sabia qual era.
No Hilton, solicitei o servio de despertador para as cinco da manh e
perguntei recepcionista se ela poderia imprimir uma mensagem para mim, j
que a salinha chamada business center estava fechada. Primeiro ela imprimiu
em papel timbrado do Hilton.

Voc se importaria de fazer isso em papel branco? Perguntei e pisquei


para ela. S para o caso de ser interceptado ela sorriu, sem saber ao certo de
que tipo de intimidade estava partilhando ali. Pode ler para mim?
Urgente. Venha o mais rpido possvel. No ligue.
Perfeito.
Voltei a vigiar o stio na manh seguinte, depois de percorrer a p uma rota
cheia de voltas pela cidade. Embora a lei exigisse que eu usasse a marca de
visitante, eu a tinha colocado na beirinha da lapela, onde o tecido dobrava, de
modo a ficar visvel apenas para aqueles que soubessem onde olhar. Usei-a num
palet de genuno design ul-qomano que, assim como meu chapu, no era novo,
mas para mim era. Eu havia sado antes de as lojas abrirem, mas um ul-qomano
espantado no final da minha calada ficou vrios dinares mais rico e bem mais
leve sem algumas de suas roupas.
Nada garantia que eu no estava sendo vigiado, mas eu no achava que era
pela militsya. No fazia muito tempo que havia amanhecido, mas os ul-qomanos
estavam por toda parte. Eu no me arriscaria a chegar mais perto de Bol Yean.
medida que a manh avanava, a cidade se enchia com centenas de crianas:
aquelas vestindo os rgidos uniformes escolares ul-qomanos e dezenas de
crianas de rua. Tentei ser discreto na medida do possvel, fiquei observando por
trs das extensas manchetes do Ul Qoma Nasyona, comendo comida de rua frita
como caf da manh. As pessoas comearam a chegar escavao. Chegando
com frequncia em pequenos grupos, elas estavam muito distantes de mim para
eu dizer quem era quem medida que entravam, mostrando seus passes.
Aguardei um pouco.
A garotinha com tnis de tamanho maior que os ps e calas jeans cortadas
de quem me aproximei olhou para mim com ceticismo. Levantei uma nota de
cinco dinares e um envelope fechado.
Est vendo aquele lugar? Est vendo o porto? Ela fez que sim,
desconfiada. Eram couriers oportunistas, essas crianas, entre outras coisas.
De onde voc ? Ela perguntou.
Paris eu disse. Mas segredo. No conte a ningum. Tenho um trabalho
pra voc. Acha que consegue convencer aqueles guardas a chamar algum pra
voc? Ela fez que sim. Vou lhe dizer um nome, e quero que voc v at l,
ache a pessoa com esse nome, e somente esse pessoa, e quero que voc entregue
esta mensagem.
Ou ela era honesta ou percebeu, garota inteligente, que de onde eu estava era
possvel ver quase toda a rota dela at o porto de Bol Yean. Ela entregou o
envelope. Seguiu costurando pela multido, pequena e apressada quanto mais
rpido aquela tarefa lucrativa fosse realizada, mais rpido ela poderia conseguir
outra. Era fcil ver por que ela e outras crianas sem teto tinham o apelido de
ratinhos de trabalho.

Alguns minutos depois que ela chegou ao porto, algum emergiu, andando
rpido, curvado, cabea baixa, pisando duro e depressa para longe da escavao.
Embora ele estivesse longe, sozinho como estava e era de se esperar, dava para
ver que era Aikam Tsueh.
*
Eu j tinha feito isso antes. Podia mant-lo vista, mas numa cidade que eu
no conhecia era difcil fazer isso e ao mesmo tempo garantir que no me
vissem. Ele tornava a coisa mais fcil do que deveria ter sido, nunca olhando
para trs, tomando quase sempre as estradas mais cheias e cruzadas, o que
presumi fossem as rotas mais diretas.
O ponto mais complicado foi quando ele apanhou um nibus. Eu estava perto
dele e consegui me encolher atrs do jornal e no perd-lo de vista. Levei um
susto quando meu telefone tocou, mas no era o primeiro no nibus a tocar, e
Aikam nem olhou para mim. Era Dhatt. Desviei a chamada e desliguei o som do
aparelho.
Tsueh desembarcou e me levou a uma zona total desolada de conjuntos
habitacionais ul-qomanos, para alm de Bisham Ko, bem longe do centro. Ali
no havia nenhuma bela torre espiralada nem salas de gs icnicas. Os labirintos
de concreto no estavam desertos, mas cheios de rudo e gente no meio dos
montes de lixo. Era como os bairros mais pobres de Besel, embora fosse ainda
mais pobre, com uma trilha sonora num idioma diferente e crianas e
vagabundos vestidos com outras roupas. S quando Tsueh entrou num dos blocos
de torre midos e subiu que precisei ter realmente cuidado, subindo o mais
silenciosamente possvel os degraus de concreto, passando por pichaes e coc
de animais. Podia ouvi-lo correndo minha frente, parando por fim e batendo
baixinho. Reduzi o passo.
Sou eu ouvi-o dizer. Sou eu, estou aqui.
Uma voz respondeu, alarmada, embora essa impresso pudesse ter sido
porque eu estava esperando alarme. Continuei a subir com silncio e cuidado.
Queria ter minha arma.
Voc me mandou disse Tsueh. Voc disse. Me deixa entrar. O que foi?
A porta rangeu um pouco, e a segunda voz comeou a sussurrar, s um pouco
mais alto. Eu estava a um pilar manchado de distncia agora. Prendi a
respirao.
Mas voc disse... A porta se abriu mais e ouvi Aikam entrar. Me virei e
cruzei rpido o patamar estreito atrs dele. Ele no teve tempo de registrar minha
presena, nem de se virar. Empurrei-o com fora, e ele bateu contra a porta
entreaberta, escancarando-a, empurrando para o lado algum atrs dele, caindo
e se esparramando no cho do saguo mais adiante. Ouvi um grito, mas eu o
havia seguido e fechado a porta com fora atrs de mim. Fiquei encostado nela,
bloqueando a sada, olhando ao longo de um corredor sombrio entre quartos,

onde Tsueh respirava com dificuldade e lutava para se levantar, e para a jovem
que gritava, recuava e me encarava aterrorizada.
Levei o dedo aos meus lbios e, por coincidncia com o fim da expirao
dela, ela fez silncio.
No, Aikam falei. Ela no disse. A mensagem no veio dela.
Aikam ela balbuciou.
Pare eu disse. Tornei a levar o dedo aos lbios. No vou machucar voc,
mas ns dois sabemos que h outros que querem isso. Eu quero ajudar voc,
Yolanda.
Ela voltou a chorar, e eu no soube dizer se era de medo ou de alvio.

CAPTULO 19

Aikam se levantou e tentou me atacar. Ele era musculoso e levantou os


punhos como se tivesse treinado boxe, mas se tinha no era bom aluno. Dei-lhe
uma rasteira e o joguei de cara no carpete manchado, prendendo um brao dele
atrs das costas. Yolanda gritou seu nome. Ele conseguiu levantar metade do
corpo, mesmo comigo em cima, ento voltei a empurrar a cara dele no cho,
garantindo que seu nariz sangrasse. Fiquei entre eles dois e a porta.
Agora chega eu disse. J pode se acalmar? No vim aqui pra machucar
ela. Fora por fora, ele acabaria me derrubando, a menos que eu quebrasse o
brao dele. Nenhuma dessas eventualidades era desejvel.
Yolanda, pelo amor de Deus olhei nos olhos dela, enquanto montava o
outro que se debatia. Eu tenho uma arma: no acha que eu teria atirado em
voc se quisesse? Menti em ingls.
Kam ela disse por fim, e quase no mesmo instante ele se acalmou. Ela
me encarou, recuou at a parede no fim do corredor, as mos coladas nele.
Voc machucou meu brao Aikam disse embaixo de mim.
Lamento muito. Se eu deixar ele sair, ele vai se comportar? Isso eu disse
pra ela, novamente em ingls. Estou aqui pra ajudar voc. Sei que est
assustada. Est me ouvindo, Aikam? Alternar duas lnguas estrangeiras no era
difcil, to cheio de adrenalina que eu estava. Se eu deixar voc levantar, voc
vai pra l cuidar de Yolanda?
Ele no fez nada pra limpar o sangue que pingava do nariz. Ficou
massageando o brao e, incapaz de coloc-lo confortavelmente ao redor de
Yolanda, ficou ali meio que se encostando carinhoso nela, rondando. Ele se
colocou entre mim e ela. Ela olhava para mim de trs dele com desconfiana,
no terror.
O que voc quer? Ela perguntou.
Sei que voc est assustada. Eu no sou da militsya de Ul Qoma... Confio
nela tanto quanto voc. No vou cham-la. Me deixe ajudar voc.
*
No que Yolanda Rodriguez chamava de sala de estar, ela se encolheu numa
poltrona velha que eles provavelmente haviam resgatado de um apartamento
abandonado na mesma torre. Havia diversas peas do gnero, quebradas de

vrias maneiras porm limpas. As janelas davam para o ptio, no qual eu podia
ouvir garotos ul-qomanos jogando uma verso improvisada e violenta de rgbi.
Eles eram invisveis por causa da cal no vidro.
Livros e outros negcios estavam dentro de caixas espalhadas pela sala. Um
laptop barato, uma impressora jato de tinta barata. Mas, at onde eu podia ver,
no havia energia eltrica. Nenhum pster nas paredes. A porta que dava para o
quarto estava aberta. Fiquei ali parado e me inclinei para olhar melhor, vendo as
duas fotos no cho: uma era de Aikam; a outra, numa moldura melhor, era de
Yolanda e Mahalia sorrindo por trs de coquetis.
Yolanda se levantou, mas tornou a se sentar. No me olhava nos olhos. No
tentou esconder o medo, que ainda no havia passado, embora eu no fosse mais
seu objeto imediato. Ela tinha medo de mostrar ou alimentar esperana. Eu j
tinha visto essa expresso antes. No incomum as pessoas ansiarem por algo
que as liberte.
Aikam est fazendo um bom trabalho falei. Em ingls novamente.
Embora no falasse o idioma, Aikam no pediu traduo. Ficou em p ao lado da
poltrona de Yolanda, olhando para mim. Voc mandou ele tentar descobrir
como sair de Ul Qoma sem ser percebida. Deu sorte?
Como soube que eu estava aqui?
Seu rapaz andou fazendo justamente o que voc mandou. Ele tentou
descobrir o que est acontecendo. Por que ele se importaria com Mahalia
Geary ? Eles nunca se falavam. Mas com voc ele se importa. Ento estranho
que, assim como voc mandou, ele comece a perguntar sobre ela. Faz a gente
pensar. Por que ele faria isso? Voc, voc se importava com ela, e voc se
importa com voc mesma.
Ela tornou a se levantar e voltou o rosto contra a parede. Esperei que ela fosse
dizer alguma coisa, mas como no disse nada continuei.
Fico lisonjeado que voc tenha mandado ele me perguntar. O nico policial
que voc pensou que talvez pudesse no fazer parte do que est acontecendo. O
estrangeiro.
Voc no sabe! Ela se virou para mim. Eu no confio em voc...
Ok, ok, eu nunca disse que voc confiava um estranho tipo de consolo.
Aikam ficou vendo a gente discutir. Ento voc nunca sai daqui? Perguntei.
O que voc come? Latinhas? Aikam deve vir, mas no com frequncia...
Ele no pode vir com frequncia. Como foi que voc me achou?
Ele pode explicar. Recebeu uma mensagem para vir. Se vale de alguma
coisa, ele estava tentando proteger voc.
Ele faz isso.
Estou vendo l fora, cachorros comearam a brigar, o barulho nos dizia.
Meu telefone zumbiu, dava para ouvir mesmo com o som desligado.

Ela se assustou e recuou como se eu pudesse lhe dar um tiro com aquilo. A
tela me dizia que era Dhatt.
Olha eu disse , estou desligando. Estou desligando. Se ele estivesse
prestando ateno, saberia que a chamada havia sido roteada de volta para o
correio de voz antes do ltimo toque. O que aconteceu? Quem procurou voc?
Por que voc fugiu?
Eu no dei chance a eles. Voc viu o que aconteceu com Mahalia. Ela era
minha amiga. Tentei dizer a mim mesma que no ia acontecer isso, mas ela
morreu ela disse isso com o que quase pareceu surpresa. Seu rosto desabou e
ela balanou a cabea. Eles a mataram.
Seus pais no tiveram notcias suas...
No posso. No posso, preciso... Ela roeu as unhas e levantou a cabea.
Quando eu sair...
Direto pra embaixada do prximo pas? Pelas montanhas? Por que no
aqui? Ou em Besel?
Voc sabe por qu.
Digamos que eu no saiba.
Porque eles esto aqui, e eles esto l tambm. Eles controlam as coisas.
Esto procurando por mim. Foi s porque eu fui embora na hora em que fui que
eles no me encontraram. Eles esto prontos para me matar como mataram
minha amiga. Porque eu sei que eles esto l. Porque eu sei que eles so de
verdade. S o tom de voz dela foi motivo suficiente para Aikam abra-la
naquele momento.
Quem? Vamos ouvir.
O terceiro lugar. Entre a cidade e a cidade. Orciny.
*
Cerca de uma semana atrs teria sido o bastante para que eu dissesse a ela
que estava sendo boba ou paranoica. Uma hesitao quando ela me falou sobre
a conspirao, houve alguns segundos em que fui tacitamente convidado a dizer a
ela que estava errada, durante os quais fiquei em silncio justificou as crenas
dela, fez com que ela pensasse que eu concordava.
Ela me olhou fixamente e me considerou um coconspirador e, sem saber o
que estava acontecendo, me comportei como um. Eu no podia dizer a ela que
sua vida no estava em perigo. Nem que a de Bowden no estava talvez ele j
estivesse morto , nem a minha, nem que eu podia mant-la segura. Eu no
podia dizer quase nada a ela.
Yolanda havia permanecido escondida naquele lugar que o leal Aikam tinha
encontrado e tentado preparar, naquela parte da cidade que ela nunca havia
pretendido sequer visitar e da qual ela no sabia nem o nome antes de chegar l,
aps uma fuga rdua, tortuosa e secreta meia-noite. Ele e ela tinham feito o
possvel para tornar o lugar suportvel, mas era um buraco abandonado num

cortio, que ela no conseguia abandonar por terror de ser avistada pelas foras
invisveis que ela sabia que a queriam morta.
Eu diria que ela podia nunca ter visto um lugar assim antes, mas talvez no
fosse verdade. Talvez ela tivesse visto uma ou duas vezes um documentrio com
um nome do tipo O lado negro do sonho de Ul Qoma ou A doena do Novo Lobo
ou algo assim. Filmes sobre nosso vizinho no eram muito populares em Besel,
raramente eram distribudos, ento eu no podia jurar, mas no seria
surpreendente se algum blockbuster tivesse como foco as gangues dos cortios de
Ul Qoma a redeno de um traficante no to mau assim, o impressionante
assassinato de vrios outros. Talvez Yolanda tivesse visto filmes sobre as
propriedades falidas de Ul Qoma, mas sem necessariamente ter a inteno de
visit-las.
Voc conhece seus vizinhos?
Ela no sorriu.
Pela voz.
Yolanda, eu sei que voc est com medo.
Eles pegaram Mahalia, eles pegaram o professor Bowden, agora vo me
pegar.
Eu sei que voc tem medo, mas voc tem que me ajudar. Vou tirar voc
daqui, mas preciso saber o que aconteceu. Se eu no souber, no posso ajudar
voc.
Me ajudar? Ela olhou ao redor da sala. Voc quer que eu diga o que est
acontecendo? Claro, est pronto pra se refugiar aqui? Porque voc sabe que vai
ter que fazer isso. Se souber o que est acontecendo, eles vo vir atrs de voc
tambm.
Tudo bem.
Ela suspirou e olhou para baixo. Aikam disse para ela: Tudo bem? Em
illitano, e ela deu de ombros: talvez.
*
Como ela descobriu Orciny ?
No sei.
Onde fica?
No sei e no quero saber. Ela disse que existem pontos de acesso. No me
disse mais nada e isso para mim j est timo.
Por que ela no contou a ningum, a no ser voc? Ela no parecia saber
nada de Jaris.
Ela no era louca. Voc viu o que aconteceu com o professor Bowden?
Ningum admite que quer saber sobre Orciny. Esse sempre foi o motivo de ela
estar aqui, mas ela no contou a ningum. assim que eles querem. Os
orcinianos. Para eles, perfeito que ningum pense que eles so de verdade.
justamente o que eles querem. como eles governam.

O doutorado dela...
Ela no estava nem a com o doutorado. S estava fazendo o suficiente para
tirar a doutora Nancy do p dela. Ela estava aqui por causa de Orciny. Voc
entende que eles contataram ela? Ela me encarou fixo. Srio. Ela era um
pouco... a primeira vez que ela foi a uma conferncia, em Besel, ela meio que
disse um bocado de coisas. Havia um monte de polticos e tipos assim l,
acadmicos tambm, e isso provocou um tanto de...
Ela fez inimigos. Ouvi a respeito.
Ah, todo mundo sabia que os nacs estavam de olho nela, nacs em ambos os
lados, mas a questo no era essa. Foi Orciny que a viu ento. Eles esto por toda
parte.
Certamente ela havia se tornado visvel. Shura Katriny a a tinha visto:
lembrei-me do rosto dela na Comisso de Superviso quando mencionei o
incidente. Assim como Mikhel Buric, recordei, e uns dois outros. Talvez Sy edr a
tivesse visto tambm. Talvez tivesse outros, desconhecidos, interessados.
Depois que ela comeou a escrever sobre eles, depois que ela leu tudo
aquilo no Entre, e escreveu, e pesquisou, fazendo aquelas anotaezinhas
malucas ela fez pequenos gestos de quem rabisca , ela recebeu uma carta.
Ela mostrou a voc?
Ela fez que sim.
No entendi quando vi. Estava na forma de raiz. Coisa dos precursores,
escrita antiga, antes do bes e do illitano.
O que dizia?
Ela me disse. Era algo do tipo: Estamos vigiando voc. Voc entende.
Gostaria de saber mais? Vieram outras tambm.
Ela mostrou a voc?
No de cara.
O que estavam dizendo a ela? Por qu?
Porque ela os descobriu. Eles perceberam que ela queria fazer parte
daquilo. Ento eles a recrutaram. Mandaram ela fazer coisas para eles, tipo... tipo
uma iniciao. Passar informaes a eles, entregar coisas aquilo era
impossvel. Com um olhar ela me desafiou a fazer pouco dela e eu fiquei quieto.
Deram a ela endereos onde ela deveria deixar cartas e coisas. Em dissensi.
Mensagens iam e vinham. Ela escrevia de volta. Eles lhe contavam coisas. Sobre
Orciny. Ela me falou um pouco a respeito, e a histria e tal, e era como...
Lugares que ningum pode ver porque todo mundo pensa que esto na outra
cidade. Os bes acham que aqui; os ul-qomanos acham que em Besel. As
pessoas de Orciny no so como ns. Elas podem fazer coisas que no so...
Ela conheceu eles pessoalmente?
Yolanda estava parada ao lado da vidraa, olhando para baixo e para fora em
um ngulo que evitava que ela fosse emoldurada pela luz difusa do branco da cal.

Ela se virou para olhar para mim sem dizer nada. Ela havia se acalmado a ponto
do desnimo. Aikam se aproximou dela. Seus olhos iam dela para mim como um
espectador em um jogo de tnis. Finalmente Yolanda deu de ombros.
No sei.
Me conte.
Ela queria. Eu no sei. S sei que no comeo eles disseram que no.
Ainda no, eles haviam dito. Eles contaram a ela coisas, histria, coisas sobre
o que estvamos fazendo. Essas coisas, o material da Era dos Precursores...
deles. Quando Ul Qoma desenterrar isso, ou mesmo Besel, tem essa histria
toda sobre a quem pertence isso tudo, onde foi encontrado, voc sabe disso tudo,
no? No a Ul Qoma nem a Besel. a Orciny ; sempre foi. Eles falaram para
ela sobre coisas que havamos encontrado que ningum que no tivesse colocado
elas ali poderia saber. Essa a histria deles. Eles estavam aqui antes de Ul
Qoma e Besel se dividirem, ou se juntarem, ao redor deles. Eles nunca foram
embora.
Mas estava simplesmente ali at que um bando de arquelogos
canadenses...
l que eles guardam tudo. Aquele material no estava perdido. A terra sob
Ul Qoma e Besel o armazm deles. tudo de Orciny. Era tudo deles, e ns
apenas... Acho que ela estava dizendo a eles onde estvamos cavando, o que
estvamos encontrando.
Ela estava roubando para eles.
Ns estvamos roubando deles... Ela nunca fez uma brecha, sabia?
O qu? Eu achei que todos vocs...
Voc est falando... tipo jogos? Mahalia no. Ela no podia. Tinha muita
coisa a perder. Provavelmente havia algum observando, ela disse. Ela nunca fez
brecha, nem mesmo daquele jeito que voc no consegue dizer, ficando parada,
sabe? Ela no ia dar Brecha a chance de peg-la estremeceu novamente. Eu
me agachei e olhei ao redor. Aikam ela disse em illitano , voc pode pegar
alguma coisa para ns bebermos? Ele no queria sair da sala, mas viu que ela
no estava mais com medo de mim.
O que ela fazia ela disse era ir queles lugares onde eles deixavam as
cartas para ela. Os dissensi so entradas para Orciny. Ela estava to perto de
fazer parte disso. Era o que ela pensava. No comeo... eu esperei, e finalmente
ela prosseguiu. Continuei perguntando a ela o que estava acontecendo. Havia
alguma coisa realmente errada nas duas ltimas semanas. Ela parou de ir
escavao, s reunies, a tudo.
Eu fiquei sabendo.
O que ?, eu ficava perguntando, e no comeo ela vivia dizendo, Nada,
mas no fim ela me disse que estava apavorada. Tem alguma coisa errada, ela
disse. Ela tinha ficado frustrada, eu acho, porque Orciny no queria deix-la

entrar, e ela estava louca de tanto trabalho. Estava estudando como eu nunca
tinha visto. Perguntei a ela o que era. Ela simplesmente no parava de falar que
estava apavorada. Disse que estava consultando suas anotaes sem parar, e
descobrindo sozinha vrias coisas. Coisas ruins. Ela disse que ns podamos ser
ladres sem nem mesmo saber.
Aikam voltou. Ele trouxe para mim e Yolanda latas mornas de Qora-Oranja.
Acho que ela fez alguma coisa para deixar Orciny zangada. Ela sabia que
estava encrencada, e Bowden tambm. Foi o que ela disse antes de...
Por que matariam ele? Perguntei. Ele nem sequer acredita mais em
Orciny.
Ah, meu Deus, claro que ele sabe que eles so de verdade. claro que
ele sabe. Ele nega isso h anos porque precisa de trabalho, mas voc leu o livro
dele? Eles esto indo atrs de todo mundo que sabe sobre eles. Mahalia me
contou que ele estava com problemas. Logo antes de ela desaparecer. Ele sabia
demais, e eu sei tambm. E agora voc sabe tambm.
O que voc pretende fazer?
Ficar aqui. Me esconder. Fugir.
E como est indo? Perguntei. Ela me olhou angustiada. Seu rapaz a fez
o melhor que pde. Ele estava perguntando como um criminoso poderia fugir da
cidade ela at sorriu. Me deixe ajudar vocs.
Voc no pode. Eles esto por toda parte.
Voc no sabe se isso verdade.
Como voc pode me proteger? Agora eles vo pegar voc tambm.
De tantos em tantos segundos vinham os sons de algum subindo do lado de
fora do apartamento, gritos e o barulho de um MP3 de mo, rap ou techno ulqomanos tocados num volume alto o suficiente para configurar insolncia. Rudos
cotidianos como aquele podiam ser camuflagem. Corwi estava a uma cidade de
distncia. Apurando o ouvido agora, eu tinha a impresso de que alguns desses
rudos paravam em frente porta do apartamento.
No sabemos qual a verdade falei. Eu tinha a inteno de continuar a
falar, mas, ao perceber que eu no tinha certeza de quem eu estava tentando
convencer do qu, hesitei, e ela me interrompeu.
Mahalia sabia. O que voc est fazendo? Eu havia pegado o meu telefone.
Estendi-o como se estivesse me rendendo, ambas as mos no ar.
No entre em pnico eu disse. Estava s pensando... precisamos pensar
bem no que vamos fazer. Existem pessoas que poderiam nos ajudar...
Pare ela disse. Aikam estava com cara de quem ia partir pra cima de
mim mais uma vez. Fiquei pronto pra desviar, mas acenei com o telefone para
que ela pudesse ver que ele no estava ligado.
H uma opo que voc nunca tentou eu disse. Voc podia sair,
atravessar a estrada um pouco mais l pra baixo e entrar na YahudStrsz. Ela fica

em Besel ela olhou para mim como se eu fosse maluco. Fique l parada,
acene com as mos. Voc pode fazer uma brecha ela arregalou ainda mais os
olhos.
Um homem falando alguma coisa subiu correndo as escadas l fora, e ns
trs aguardamos calados.
Voc j parou para pensar que pode valer a pena? Quem pode tocar a
Brecha? Se Orciny est atrs de voc... Yolanda estava olhando fixo para as
caixas com os seus livros, a sua vida encaixotada. Talvez voc at estivesse
mais segura.
Mahalia disse que eles eram inimigos ela disse. Sua voz parecia bem
distante. Uma vez ela me disse que toda a histria de Besel e Ul Qoma era a
histria da guerra entre Orciny e a Brecha. Besel e Ul Qoma estavam dispostas
como movimentos de xadrez nessa guerra. Poderiam fazer qualquer coisa
comigo.
O que que h? Interrompi. Voc sabe que a maioria dos estrangeiros
que faz brecha simplesmente ejetada... Mas ela me interrompeu de volta.
Mesmo que eu soubesse o que eles fariam, coisa que nenhum de ns sabe,
pense um pouco. Um segredo de, tipo, mais de mil anos, entre Ul Qoma e Besel,
nos observando o tempo inteiro, saibamos disso ou no. Com objetivos prprios.
Voc acha que eu ficaria mais segura se a Brecha me pegasse? Na Brecha? Eu
no sou Mahalia. No tenho certeza se Orciny e a Brecha so inimigos ela
olhou para mim nessa hora e eu no desdenhei dela. Talvez eles trabalhem
juntos. Ou talvez, quando vocs invocam, estejam entregando o poder nas mos
de Orciny h sculos, enquanto ficam todos sentados a, dizendo uns aos outros
que tudo conto de fadas. Eu acho que Orciny como a Brecha chama a si
mesma.

CAPTULO 20

No comeo Yolanda no quis que eu entrasse; depois no queria que eu fosse


embora.
Eles vo ver voc. Eles vo encontrar voc. Vo levar voc e depois vo vir
me pegar.
No posso ficar aqui.
Eles vo pegar voc.
No posso ficar aqui.
Ela ficou me observando percorrer a largura da sala, at a janela, e depois
voltar at a porta.
No... voc no pode fazer uma ligao telefnica daqui...
Voc precisa parar com esse pnico mas parei subitamente, porque no
tinha certeza de que ela estivesse errada. Aikam, existem outras sadas deste
edifcio?
Sem ser por onde a gente entrou? Por um momento ele fez uma cara de
quem queria ajudar mas no estava entendendo nada. Alguns apartamentos l
embaixo esto vazios, talvez voc possa passar por eles...
Ok havia comeado a chover, as pontas dos dedos de gua batucando nas
janelas escuras. A julgar pelo tom esmaecido das janelas brancas, o tempo
estava apenas encoberto. Descolorido, talvez. Ainda parecia mais seguro escapar
do que se o cu estivesse claro ou friamente ensolarado, como naquela manh.
Fiquei dando voltas pela sala.
Voc est sozinho em Ul Qoma Yolanda sussurrou. O que pode fazer?
Finalmente olhei para ela.
Voc confia em mim? Perguntei.
No.
Que pena. Voc no tem escolha. Vou tirar voc daqui. No estou no meu
elemento, mas...
O que voc quer fazer?
Vou tirar voc daqui, levar voc para terreno nativo, de volta para onde
posso fazer as coisas acontecerem. Vou levar voc para Besel.
Ela protestou. Nunca tinha estado em Besel. Ambas as cidades eram
controladas por Orciny, ambas eram supervisionadas pela Brecha. Eu a

interrompi.
O que mais voc pode fazer? Besel a minha cidade. Aqui eu no posso
negociar com o sistema. No tenho contatos. No conheo os meandros daqui.
Mas posso tirar voc de Besel, e voc pode me ajudar.
Voc no pode...
Yolanda, cale a boca. Aikam, no d mais um passo no havia tempo para
aquela imobilidade. Ela tinha razo, eu no podia prometer nada, a no ser uma
tentativa. Eu posso tirar voc, mas no daqui. Mais um dia. Espere aqui. Aikam,
seu trabalho est terminado. Voc no trabalha mais em Bol Yean. Seu trabalho
ficar aqui e cuidar de Yolanda ele ofereceria pouca proteo, mas suas
constantes intervenes em Bol Yean acabariam atraindo a ateno de outras
pessoas que no eu. Eu vou voltar. Voc entendeu? E vou tirar voc daqui.
Ela tinha comida para alguns dias, uma dieta de latarias. Aquele pequeno
quarto e sala, outro menor, cheio de umidade, a cozinha com a eletricidade e o
gs desligados. O banheiro no era bom, mas us-lo mais um ou dois dias no os
mataria: de algum cano Aikam havia trazido baldes que estavam ali prontos para
usar como descarga. Os muitos purificadores de ar que ele havia comprado s
faziam o fedor ficar diferente.
Fiquem eu disse. Eu vou voltar Aikam reconheceu a frase, embora
fosse em ingls. Ele sorriu e ento eu disse as palavras: Ill be back para ele
mais uma vez, com sotaque austraco. Yolanda no entendeu. Eu vou tirar voc
daqui eu disse para ela.
No trreo, alguns empurres em portas me mostraram um apartamento
vazio, muito tempo depois da destruio pelo incndio, mas ainda cheirando a
carbono. Fiquei parado no meio da cozinha sem vidros, olhando meninas e
meninos dures do lado de fora se recusando a sair da chuva. Fiquei observando
por muito tempo, olhando para todas as sombras que conseguia ver. S vi aquelas
crianas. Puxando as mangas sobre as pontas dos dedos para no me machucar
caso encontrasse algum caquinho de vidro, pulei para o quintal, onde, se alguma
criana me viu emergir, no disse nada.
Eu sei como observar para garantir que no serei seguido. Caminhei
rapidamente pelas ruelas tortuosas do conjunto habitacional, entre seus lates de
lixo e seus carros, seus grafites e play grounds, at sair da becolndia e voltar s
ruas de Ul Qoma, e Besel. Aliviado por ser um entre diversos pedestres, ao invs
de a nica figura vista com algum objetivo, respirei um pouco, comecei a
andar no mesmo passo dos outros para evitar a chuva e finalmente liguei meu
telefone. Ele me repreendeu pelo nmero enorme de mensagens que eu havia
perdido. Todas de Dhatt. Eu estava morrendo de fome e sem saber ao certo
como voltar Cidade Velha. Fiquei vagando, procurando um metr, e
encontrando uma cabine telefnica.
Liguei para ele.

Dhatt.
o Borl.
Onde que voc est, porra? Por onde voc andou? Ele estava zangado,
mas o tom era conspiratrio, sua voz ficando mais baixa, enquanto ele se virava e
murmurava para o telefone, e no mais alta. Bom sinal. Estou tentando ligar
para voc h horas, caralho. Est tudo... Voc est bem? O que est acontecendo?
Estou bem, mas...
Aconteceu alguma coisa? Raiva na voz, mas no s raiva.
Sim, aconteceu alguma coisa. No posso falar a respeito.
No pode o caralho.
Escuta. Escuta. Preciso falar com voc, mas no tenho tempo pra isso.
Quer saber o que est acontecendo? Me encontre, no sei... folheei meu mapa
de ruas em Kaing Sh, na praa ao lado da estao, daqui a duas horas, e,
Dhatt, no traga mais ningum. Essa merda sria. Tem mais coisa acontecendo
aqui do que voc imagina. No sei com quem falar. Agora, voc vai me ajudar?
Fiz ele esperar uma hora. Fiquei observando da esquina como ele certamente
devia saber que eu faria. A estao Kaing Sh o maior terminal da cidade,
ento a praa em frente fervilhava de ul-qomanos em cafs, artistas de rua,
gente comprando DVDs e equipamentos eletrnicos em barracas. A praa
topolganger em Besel no estava exatamente vazia, ento os cidados desvistos
de Besel tambm estavam ali brutopicamente. Permaneci na sombra de um dos
quiosques de cigarros construdos em homenagem a uma cabana temporria ulqomana, antigamente comum nos mangues onde catadores peneiravam a lama
cruzada. Vi Dhatt procurar por mim, mas permaneci longe da vista dele enquanto
ia escurecendo e observei para ver se ele fazia alguma ligao (no fez) ou sinal
com as mos (no fez). Ele s ia fazendo uma cara cada vez mais sria enquanto
bebia chs e olhava zangado para as sombras.
Finalmente entrei no seu campo de viso e comecei a mover a mo num
pequeno gesto regular que atraiu sua ateno e o trouxe at onde eu estava.
Mas que merda acontecendo essa? Ele perguntou. J falei com seu
chefe ao telefone. E Corwi. Quem caralho ela, alis? O que est havendo?
No culpo voc por estar zangado, mas voc est falando baixo, ento est
sendo cuidadoso e quer saber o que est acontecendo. Voc tem razo. Tem uma
coisa acontecendo. Encontrei Yolanda.
Como no quis dizer onde ela estava, ele ficou enfurecido o bastante para
comear a ameaar um incidente internacional.
Esta aqui no a sua cidade, porra ele falou. Voc vem pra c e usa
nossos recursos, voc atrasa nossas investigaes, porra e por a foi, mas ele
ainda falava baixo e caminhava junto comigo, ento deixei sua raiva se dissipar
um pouco e comecei a dizer como Yolanda estava com medo.

Ambos sabemos que no podemos dar garantias a ela eu disse. O que


que h? Nenhum de ns sabe a verdade sobre que diabos est acontecendo. Sobre
os unifs, os nacs, a bomba, sobre Orciny. Merda, Dhatt, at onde sabemos.. Ele
me encarou, ento eu disse: Seja l o que for isto olhei ao redor para indicar
tudo o que estava acontecendo est se encaminhando para algum lugar ruim.
Ambos ficamos em silncio por um tempo.
Ento por que caralho voc est falando comigo?
Porque preciso de algum. Mas, sim, voc tem razo, pode ser um erro.
Voc a nica pessoa que pode entender... a dimenso do que pode estar
acontecendo. Quero tirar ela daqui. Me escuta: isso no tem a ver com Ul Qoma.
No confio no meu prprio pessoal mais do que em voc. Eu quero levar aquela
garota para fora de Ul Qoma e Besel. E no posso fazer isso daqui; este no
meu territrio. Ela est sendo vigiada aqui.
Talvez eu possa.
Est se oferecendo? Ele no disse nada. Certo. Eu estou. Tenho contatos
na minha terra. Ningum tira por tanto tempo sem ser capaz de conseguir
passagens e documentos falsos. Posso escond-la; posso falar com ela em Besel
antes de tir-la de l, conseguir entender melhor isso tudo. No se trata de
desistir: o oposto. Se conseguirmos tir-la de perigo, teremos muito mais
chance de no ter nossa ateno desviada. Talvez possamos descobrir o que est
acontecendo.
Voc disse que Mahalia j tinha feito inimigos em Besel. Achei que voc
queria peg-los por isso.
Os nacs? Isso no faz mais sentido. A: isso tudo est muito alm de Sy edr e
seus rapazes, e B: Yolanda no emputeceu ningum l na minha terra; ela nunca
esteve l. Eu posso fazer o meu trabalho de l poderia ir alm do meu trabalho,
era o que eu queria dizer: podia mexer os pauzinhos e cobrar favores. No
estou tentando deixar voc de fora, Dhatt. Vou lhe dizer o que sei se conseguir
mais informaes dela, talvez eu at volte e a gente possa sair caando
criminosos, mas quero tirar essa garota daqui. Ela est morta de medo, Dhatt, e
podemos dizer que ela est errada?
Dhatt no parava de balanar a cabea. Ele nem concordava nem discordava
de mim. Depois de um minuto ele voltou a falar, bruscamente.
Mandei a minha equipe de volta para os unifs. Nem sinal de Jaris. Nem
sequer sabemos o nome verdadeiro do merdinha. Se algum dos parceiros dele
sabe onde ele est, ou que ele estava vendo ela, no est dizendo.
Voc acredita neles?
Ele deu de ombros.
Checamos todos eles. No conseguimos nada. No parece que sabem de
alguma coisa. Para um ou dois, bvio que Mary a lembra alguma coisa, mas
a maioria nunca nem a conheceu.

Tudo isso demais para eles.


Ah, eles esto por dentro de tudo quanto tipo de merda, no se preocupe.
Temos infiltrados que dizem que eles vo fazer isso e aquilo, que vo quebrar as
barreiras, que esto planejando todo tipo de revoluo...
No disso que estamos falando. E voc ouve essas coisas o tempo todo.
Ele ficou em silncio enquanto eu listava novamente o que havia acontecido
durante a nossa viglia. Diminuamos a velocidade no escuro e acelervamos nas
poas criadas pelas luzes dos lampies. Quando eu disse a ele que, segundo
Yolanda, Mahalia havia dito que Bowden tambm estava em perigo, ele parou.
Ficamos naquele silncio paralisante por alguns segundos.
Hoje, enquanto voc estava de brincadeira com a Pequena Miss Paranoia,
ns demos uma busca no apartamento de Bowden. No h sinal de
arrombamento, nenhum sinal de luta. Nada. Comida deixada pela metade, livros
virados com as pginas para baixo sobre a cadeira. Encontramos uma carta em
cima da mesa.
De quem?
Yally a me disse que voc estava atrs de alguma pista. A carta no diz. No
est em illitano Era apenas uma nica palavra. Achei que fosse na grafia
esquisita de bes, mas no . Est em precursor.
O qu? O que ela diz?
Levei para Nancy. Ela disse que uma antiga verso da escrita que ela no
viu antes e no queria jurar, bl-bl-bl, mas tem certeza de que um aviso.
Um aviso de qu?
S um aviso. Como uma caveira e ossos cruzados. Uma palavra que um
aviso estava escuro o bastante para que no pudssemos ver bem o rosto um do
outro. No deliberadamente, eu havia nos levado para perto de uma interseo
com uma rua bes total. Aqueles prdios achatados de tijolos marrom-claros,
homens e mulheres andando debaixo deles, vestindo sobretudos sob as placas
spia balouantes que eu desvia, cortavam ao meio a faixa ul-qomana iluminada
pelo sdio das fachadas de vidro e das lojas de importados como algo antigo e
recorrente.
Ento quem poderia usar esse tipo de...?
Porra, no venha me falar de cidades secretas. No Dhatt parecia
assustado e assombrado. Parecia doente. Ele se virou e se curvou no canto de
uma porta, e socou a palma da prpria mo furiosamente diversas vezes. Mas
que merda! Ele disse, olhando para a escurido.
O que vivia como Orciny viveria se algum alimentasse as ideias de Yolanda
e Mahalia? Uma coisa to pequena, to poderosa, alojada nas dobras de outro
organismo. Disposta a matar. Um parasita. Uma cidade-carrapato, implacvel.
Mesmo que... mesmo que, digamos, algo estivesse errado com o meu grupo
e com o seu grupo, sei l Dhatt disse finalmente.

Controlado. Comprado.
Sei l. Mesmo que...
Estvamos sussurrando sob o grito agudo estrangeiro de um toldo solto acima
de ns em Besel, balanando ao vento.
Yolanda est convencida de que a Brecha Orciny eu disse. No estou
dizendo que concordo com ela. No sei o que estou dizendo. Mas prometi que a
tiraria daqui.
A Brecha a tiraria.
Voc pode jurar que ela est errada? Pode jurar absolutamente que ela no
tem motivo algum para se preocupar com eles? Eu estava sussurrando. Aquele
tipo de conversa era perigoso. Eles ainda no entraram, nenhuma brecha foi
aberta, e ela quer manter as coisas assim.
Ento o que voc quer fazer?
Eu quero tirar ela daqui. No estou dizendo que algum esteja de olho nela,
no estou dizendo que ela tenha razo sobre qualquer coisa que esteja dizendo,
mas algum matou Mahalia, e algum chegou at Bowden. Alguma coisa est
acontecendo em Ul Qoma. Estou pedindo sua ajuda, Dhatt. Venha comigo. No
podemos fazer isso oficialmente; ela no vai cooperar com nada que seja oficial.
Prometi a ela que cuidaria dela, e esta cidade no minha. Voc vai me ajudar?
No, no podemos nos arriscar a fazer nada certinho. Ento, voc vai me ajudar?
Preciso lev-la para Besel.
No voltamos para o quarto de hotel naquela noite, nem para a casa de Dhatt.
No vencidos pela ansiedade, mas dando rdeas a ela, comportando-nos como se
tudo aquilo fosse verdade. Ficamos andando, em vez disso.
Puta que pariu, no consigo acreditar que estou fazendo isso ele no
parava de falar. Olhava para trs mais do que eu.
Podemos achar um jeito de pr a culpa em mim eu disse. No era o que
eu poderia esperar, apesar de ter me arriscado contando a ele o que eu sabia,
para fazer com que ele fosse parte daquilo, para que ele se colocasse em risco.
Fique no meio das multides eu disse a ele. E nos cruzamentos mais
pessoas, e onde as duas cidades so prximas elas produzem padres de
interferncia, mais difceis de ler ou prever. Elas so mais do que uma cidade e
uma cidade; isso aritmtica urbana elementar.
Eu tenho uma sada pra qualquer momento no meu visto eu disse. Voc
consegue um passe para ela?
Eu posso conseguir um para mim, claro. Eu posso conseguir um passe para
um policial, Borl, porra.
Deixa eu reformular a frase. Voc consegue um visto de sada para a
policial Yolanda Rodriguez? Ele ficou me encarando. Ainda estvamos
sussurrando.
Ela no vai ter nem sequer um passaporte ul-qomano...

Pra voc poder fazer ela passar? No sei como so seus guardas de
fronteira.
Ah, mas que merda! Ele tornou a dizer. medida que o nmero de
passantes caa, nosso pedestrianismo deixou de ser camuflagem e se arriscou a
se tornar o oposto. Conheo um lugar disse Dhatt. Uma casa para beber, cujo
gerente o saudou com um prazer quase convincente, num poro oposto a um
banco nos arredores da Cidade Velha de Ul Qoma. O salo estava cheio de
fumaa, e homens que olharam para Dhatt de esguelha, sabendo o que ele era,
apesar de ele estar em trajes civis. Por um segundo pareceu que eles acharam
que ele estava ali para encenar uma batida, mas ele acenou para que
continuassem o que estavam fazendo. Dhatt fez um gesto pedindo o telefone do
gerente. Apertando os lbios, o homem passou o aparelho para ele por cima do
balco e ele o passou para mim.
Santa Luz, vamos fazer isso ento ele disse. Eu posso faz-la atravessar
havia msica, e o grunhido das conversas era muito alto. Estendi o telefone at
o limite do fio e me agachei ao lado do bar, na altura da barriga dos homens que
estavam ao meu redor. Parecia que o salo havia ficado mais quieto. Tive que
passar por uma telefonista para conseguir uma linha internacional, o que no
gostei de fazer.
Corwi, Borl.
Jesus. Me d um minuto. Jesus.
Corwi, desculpe ligar to tarde. Consegue me ouvir?
Jesus. Que horas... Onde voc est? Porra, no consigo ouvir uma palavra,
vocs esto todos...
Estou num bar. Escuta, desculpa ligar a essa hora. Preciso que voc
organize uma coisa pra mim.
Meu Jesus, chefe, voc est de brincadeira, caralho?
No. O que que h, Corwi? Eu preciso de voc eu quase podia v-la
esfregando o rosto, quem sabe andando de telefone na mo e sonolenta at a
cozinha e bebendo gua gelada. Quando ela tornou a falar, estava mais
concentrada.
O que est acontecendo?
Eu estou voltando.
Srio? Quando?
por isso que estou ligando. Dhatt, o sujeito com quem estou trabalhando
aqui, ele est indo para Besel. Preciso que voc encontre com a gente. Voc
consegue arranjar tudo e manter em sigilo? Corwi, coisa de black-ops. Srio.
As paredes tm ouvidos.
Pausa longa.
Por que eu, chefe? E por que s duas da manh?

Porque voc boa, e porque voc a discrio em pessoa. No preciso de


barulho. Preciso de voc em um carro, com sua arma e de preferncia outra pra
mim, e s. E preciso que voc reserve um hotel pra eles. No pode ser um dos
costumeiros do departamento mais um longo silncio. E escuta... ele est
levando outra oficial.
O qu? Quem?
Ela est paisana. O que voc acha? Ela queria uma viagem de graa
olhei para ele como quem pede desculpas, embora ele no pudesse me ouvir por
sobre o burburinho criminoso. Muita discrio, Corwi. Apenas um momentinho
na investigao, ok? E vou querer a sua ajuda para retirar uma coisa, retirar um
pacote, para fora de Besel. Est entendendo?
...Acho que sim, chefe. Chefe, algum tem ligado procurando por voc.
Perguntando o que est acontecendo com sua investigao.
Quem? Como assim, o que est acontecendo?
Quem eu no sei, ele no quer deixar o nome. Ele quer saber: quem voc
est prendendo? Quando voc volta? Voc encontrou a garota desaparecida?
Quais so os planos? No sei como ele achou o nmero da minha mesa, mas ele
definitivamente sabe de alguma coisa.
Eu estava estalando os dedos para Dhatt para que ele prestasse ateno.
Algum est fazendo perguntas eu disse a ele. No quer dizer o nome?
Perguntei a Corwi.
No, e eu no reconheo a voz dele. Linha de merda.
Como a voz dele?
Estrangeira. Norte-americana. E com medo isso numa linha ruim e
internacional.
Diabos eu disse para Dhatt, com a mo tampando o fone. Bowden est
solta. Ele est tentando me encontrar. Deve estar evitando os nossos telefones
aqui, caso estejam rastreando o dele... Canadense, Corwi. Escuta, quando foi que
ele ligou?
Ele liga todo dia, ontem e hoje, no quer deixar os dados dele.
Certo. Escuta. Quando ele voltar a ligar, diga a ele isto. D a ele esta
mensagem minha. Diga a ele que ele tem uma chance. Espera, estou pensando.
Diga a ele que estamos... Diga a ele que eu vou garantir que ele fique bem, eu
posso tirar ele daqui. Ns temos que fazer isso. Eu sei que ele tem medo com
tudo o que est acontecendo, mas ele no tem escolha. No conte isso a ningum,
Corwi.
Jesus, voc est determinado a foder com a minha carreira ela parecia
cansada. Aguardei em silncio at ter certeza de que ela faria isso.
Obrigado. s confiar em mim que ele vai entender e, por favor, no me
pergunte nada. Diga a ele que sabemos mais agora. Merda, no posso falar mais
do que isso um sbito agudo da cantora, uma ssia de Ute Lemper coberta de

lantejoulas, me deu um susto. s dizer a ele que sabemos mais e dizer a ele
que ele precisa ligar pra gente olhei ao redor como se a inspirao pudesse vir
de repente, e veio. Qual o nmero do celular de Yally a? Perguntei a Dhatt.
Hein?
Ele no quer ligar pra gente no meu telefone nem no seu, ento... Ele me
recitou o nmero e eu o recitei para Corwi. Diga ao nosso homem misterioso
pra ligar nesse nmero, e ns vamos poder ajudar ele. E voc me ligue de volta
tambm, ok? A partir de amanh.
Mas que porra essa? Disse Dhatt. Mas que porra voc est fazendo?
Voc vai ter que pegar emprestado o celular dela; precisamos dele pra
Bowden poder nos achar: ele est muito assustado, no sabemos quem est
escutando os nossos. Se ele nos contatar, voc talvez tenha que... Hesitei.
O qu?
Jesus, Dhatt, agora no, ok? Corwi?
Ela no estava mais l, a linha havia sido desligada, por ela ou pelas velhas
centrais telefnicas.

CAPTULO 21

Eu at fui com Dhatt ao seu escritrio no dia seguinte.


Quanto menos voc aparecer, mais as pessoas vo se perguntar que merda
est acontecendo e mais vo reparar em voc ele disse. Quando entrei recebi
muitos olhares de seus colegas de escritrio. Acenei com a cabea para os dois
que haviam tentado sem muito entusiasmo iniciar uma discusso comigo.
Estou ficando paranoico eu disse.
Ah, no, eles esto realmente observando voc. Aqui ele me deu o celular
de Yally a. Acho que foi a ltima vez que voc foi convidado pra jantar.
O que ela disse?
O que voc acha? o celular dela, porra; ela ficou muito puta. Eu disse a
ela que ns precisvamos dele, ela mandou eu me foder, eu implorei, ela disse
no, eu tomei o aparelho e pus a culpa em voc.
Podemos conseguir um uniforme? Para Yolanda... Ns nos curvamos
sobre o computador dele. Pode facilitar a passagem dela fiquei vendo ele
usar sua verso mais atualizada do Windows. Na primeira vez que o telefone de
Yally a tocou, ficamos paralisados e olhamos um para o outro. Um nmero
apareceu que nenhum de ns conhecia. Atendi sem dizer nada, ainda olhando
para ele.
Yall? Yall? Uma voz de mulher em illitano. Mai, voc est... Yall?
Al, aqui no Yally a...
Ah, oi, Qussim...? Mas a voz dela hesitou. Quem est falando?
Ele tomou o telefone de mim.
Al? Oi, Mai. , um amigo meu. No, bem observado. Precisei pegar
emprestado o celular de Yall por um ou dois dias, voc j tentou ligar pra casa?
Tudo bem ento, se cuida a tela escureceu e ele me devolveu o aparelho.
Esse outro motivo pelo qual voc pode se virar com essa merda. Voc vai
receber uma caralhada de ligaes das amigas dela perguntando se voc ainda
quer fazer aquele tratamento de pele ou se j viu o filme do Tom Hanks.
Depois da segunda e da terceira ligaes do gnero, deixamos de levar sustos
quando o celular tocava. Mas no houve muitas ligaes, e nenhuma sobre
aqueles tpicos. Fiquei imaginando Yally a no telefone de seu escritrio, fazendo

incontveis ligaes furiosas denunciando o marido e o amigo dele pela


inconvenincia.
Ser que melhor coloc-la num uniforme? Dhatt perguntou baixinho.
Voc vai estar vestindo o seu, certo? No sempre melhor se esconder em
plena luz do dia?
Quer um tambm?
uma ideia ruim?
Ele balanou a cabea devagar.
Vai facilitar um pouco a nossa vida... Acho que posso conseguir, pelo meu
lado, com documentos da polcia e meu poder de convencimento a militsya,
ainda mais detetives seniores, mandava e desmandava nos guardas de fronteira
ul-qomanos sem muito problema. Tudo bem.
Eu cuido de falar com o pessoal na entrada de Besel.
Yolanda est bem?
Aikam est com ela. No posso voltar... No de novo. Toda vez que fazemos
isso... Ainda no tnhamos ideia de como, ou por quem, poderamos estar sendo
vigiados.
Dhatt se movia demais, e depois da terceira ou quarta vez em que soltou os
cachorros em cima de um colega por causa de uma infrao imaginada, eu fiz
com que ele sasse comigo para almoar mais cedo. Ele fez uma cara muito feia
e saiu sem falar, encarando todo mundo que passava por ns.
Quer parar? Eu disse.
Porra, eu vou ficar to feliz quando voc for embora ele disse.
O telefone de Yally a tocou e eu o levei ao ouvido sem falar.
Borl? Batuquei na mesa para chamar a ateno de Dhatt e apontei para o
telefone.
Bowden, cad voc?
Estou me mantendo a salvo, Borl ele falava em bes comigo.
Voc no est com voz de quem se sente a salvo.
claro que no. Eu no estou a salvo, estou? A pergunta : o quo
encrencado eu estou? Sua voz estava muito tensa.
Eu posso tirar voc daqui ser que podia? Dhatt fez um mas que porra?
exagerado e deu de ombros. Existem maneiras de sair. Me diga onde voc est.
Ele meio que deu uma risada.
Ah, claro ele disse. Vou simplesmente lhe dizer onde estou.
O que mais voc prope? Voc no pode passar a vida toda se escondendo.
Saia de Ul Qoma e talvez eu possa fazer algo. Besel meu territrio.
Voc nem sequer sabe o que est se passando...
Voc tem uma chance.
De me ajudar como voc ajudou Yolanda?
Ela no burra falei. Ela est me deixando ajudar.

O qu? Voc a encontrou? O qu...


Estou dizendo a voc o que disse a ela. No posso ajudar nenhum de vocs
aqui. Posso tentar ajudar vocs em Besel. O que quer que esteja acontecendo,
quem quer que esteja atrs de vocs... Ele tentou dizer alguma coisa, mas no
deixei. Conheo pessoas l. Aqui eu no posso fazer nada. Onde que voc
est?
...Em lugar nenhum. No importa. Eu vou... Onde voc est? No quero...
Voc fez bem em ficar fora das vistas por todo esse tempo. Mas no pode
fazer isso para sempre.
No. No. Eu vou achar voc. Voc est... cruzando agora?
No pude evitar olhar ao meu redor e abaixar a voz novamente.
Em breve.
Quando?
Em breve. Direi a voc quando souber. Como entro em contato?
No entre, Borl. Eu entro em contato com voc. Continue com esse
telefone.
E se voc no conseguir falar comigo?
Vou ter de ligar a cada duas horas. Receio que vou ter de incomodar voc, e
muito ele desligou. Fiquei olhando para o telefone de Yally a e depois,
finalmente, para Dhatt.
Voc faz alguma porra de ideia do quanto eu odeio no saber para onde
posso olhar? Sussurrou Dhatt. Em quem posso confiar? Ele ficou remexendo
uns papis. O que eu deveria estar dizendo a quem?
Fao ideia.
O que est acontecendo? Ele perguntou. Ele quer sair tambm?
Ele quer sair tambm. Est com medo. No confia na gente.
No o culpo nem um pouco.
Nem eu.
No tenho nenhum documento pra ele olhei bem nos olhos dele e esperei.
Santa Luz, Borl, voc vai foder... Ele sussurrou furioso. Tudo bem, tudo
bem, vou ver o que posso fazer.
Diga a mim o que fazer eu disse a ele, sem desviar o olhar , para quem
ligar, que atalhos tomar, e a voc pode pr a culpa em mim, caralho. Me culpe,
Dhatt. Por favor. Mas traga um uniforme, caso ele aparea. Fiquei olhando
para ele, coitado, agoniado.
Foi depois das sete da noite que Corwi ligou.
Estamos prontos ela disse. Estou com os documentos.
Corwi, estou te devendo uma, estou te devendo.
Acha que eu no sei, chefe? voc, seu camarada Dhatt, e a cof-cof
colega dele, certo? Vou estar esperando.

Traga sua identidade e esteja pronta para me apoiar com a Imigrao.


Quem mais sabe?
Ningum. Eu sou sua motorista designada. A que horas?
A pergunta: qual a melhor maneira de desaparecer? Deve haver um
grfico, uma curva cuidadosamente traada. Uma coisa se torna mais invisvel
se no houver outras por perto ou se for uma entre muitas?
No muito tarde. No tipo duas da manh.
Porra, que bom ouvir isso.
Seramos os nicos l. Mas tambm no pode ser no meio do dia; existe um
risco muito grande de algum nos conhecer ou algo assim depois de escurecer.
Oito falei. Amanh noite era inverno e as noites chegavam mais
cedo. Ainda haveria multides, mas nas cores esmaecidas da noite, sonolentas.
Fcil no ver.
*
Nem tudo era uma questo de prestidigitao; havia tarefas que devamos
executar e que executaramos. Relatrios de progresso para aperfeioar e
familiares para contatar. Fiquei observando e, com sugestes ocasionais por cima
do ombro, ajudei Dhatt a bolar uma carta dizendo nadas educados e tristes ao sr.
e sra. Geary, cuja principal ligao agora era com a militsya de Ul Qoma. No
era uma sensao boa de poder, estar presente como um fantasma naquela
mensagem, conhecendo eles, vendo os dois de dentro das palavras como em um
espelho unidirecional, de maneira que eles no pudessem olhar de volta e ver a
mim, um dos autores.
Contei a Dhatt sobre um lugar no sabia o endereo, precisei descrever
uma topografia vaga, que ele reconheceu , um trecho de parque que dava para
ir a p de onde Yolanda estava escondida, para me encontrar ali no final do dia
seguinte.
Se algum perguntar, diga que estou trabalhando do hotel. Fale de toda
aquela papelada que fazem a gente preencher em Besel, que me mantm
ocupado.
Porra, s do que a gente fala, Ty ad Dhatt no conseguia ficar parado, de
to ansioso, to frentico por causa da falta de confiana em qualquer coisa, to
perturbado. No sabia nem para onde olhar. Culpando voc ou no, vou ir parar
na ronda escolar pelo resto da minha carreira de merda.
Ns havamos concordado que era grande a possibilidade de no ouvirmos
mais notcias de Bowden, mas recebi uma ligao no telefone da pobre Yally a
meia hora depois da meia-noite. Eu tinha certeza de que era Bowden, embora ele
no tivesse dito nada.
Ele tornou a ligar logo antes das sete na manh seguinte.
O senhor est com uma voz ruim, professor.
O que est acontecendo?

O que o senhor quer fazer?


Vocs esto indo? Yolanda est com vocs? Ela est indo?
Voc tem uma chance, professor rabisquei horrios no meu bloco de
notas. Se voc no vem, me deixe encontrar com voc. Se quer sair, esteja do
lado de fora do porto principal de trfego do Copula Hall s sete da noite.
Desliguei. Tentei fazer anotaes, planos no papel, mas no consegui. Bowden
no voltou a ligar. Mantive o telefone na mesa ou na minha mo durante todo o
caf. No fiz checkout do hotel: no fiz nenhum movimento que desse a entender
nada a ningum. Vasculhei minhas roupas procura das coisas que eu no
pudesse me dar ao luxo de deixar, e no havia nada. Levei meu volume ilegal de
Entre a cidade e a cidade, e s.
Levei o dia quase todo para chegar ao esconderijo de Yolanda e Aikam. Meu
ltimo dia em Ul Qoma. Peguei txis em estgios at os confins da cidade.
Quanto tempo voc vai ficar? O ltimo motorista me perguntou.
Umas duas semanas.
Voc gosta daqui ele disse num entusistico illitano de iniciante. Melhor
cidade do mundo ele era curdo.
Me mostre seus lugares favoritos da cidade, ento. Voc no tem
problemas? Perguntei. Ouvi dizer que nem todo mundo recebe bem os
estrangeiros...
Ele fez um rudo de desprezo.
Esto tolos por toda parte, mas melhor cidade.
H quanto tempo voc est aqui?
Quatro anos e um pouco. Estive um ano no campo...
Campo de refugiados?
, no campo, e trs anos estudo para cidadania de Ul Qoma. Falando illitano
e aprendendo, voc sabe, a no, voc sabe, a desver o outro lugar, para no fazer
brecha.
Voc j pensou algum dia em ir a Besel?
Outro bufo.
O que tem em Besel? Ul Qoma o melhor lugar.
Ele me levou primeiro pelo Orquidrio e pelo Estdio Xhincis Kann, uma rota
turstica que ele obviamente j havia feito antes, e quando o incentivei a
preferncias mais pessoais ele comeou a me mostrar os jardins comunitrios
onde, ao lado dos nativos ul-qomanos, aqueles curdos, paquistaneses, somalis e
serra-leoneses que conseguiram passar pelas rgidas condies para entrar
jogavam xadrez, as diversas comunidades olhando umas para as outras com
incerteza corts. Numa encruzilhada de canais, ele, tomando cuidado para no
dizer nada que fosse inequivocamente ilegal, me apontou para onde as barcas das
duas cidades veculos de lazer em Ul Qoma, alguns barcos de transporte
desvistos em Besel passavam costurando uns por entre os outros.

Voc v? Ele perguntou.


Um homem do lado oposto de uma eclusa prxima, semioculto por pessoas e
pequenas rvores urbanas, olhava bem na nossa direo. Eu olhei bem nos olhos
dele por um momento no tive certeza, mas deduzi que ele devia estar em Ul
Qoma, ento no era brecha at ele desviar o olhar. Tentei observar para onde
estava indo, mas ele desapareceu.
Quando escolhi entre as diversas vistas que o motorista props, certifiquei-me
de que a rota resultante cruzava a cidade. Fiquei olhando pelos retrovisores
enquanto ele, encantado com o valor da corrida, continuava dirigindo. Se
estvamos sendo seguidos, era por espies bem sofisticados e cuidadosos. Paguei
a ele uma quantia absurda, numa moeda bem mais estvel do que aquela em que
eu era pago, aps trs horas de escolta, e fiz com que ele me deixasse onde
hackers de fundo de quintal ficavam lado a lado com lojas baratas de artigos de
segunda mo, na esquina do conjunto onde Yolanda e Aikam estavam
escondidos.
Por alguns instantes achei que eles haviam fugido de mim e fechei os olhos,
mas continuei repetindo num sussurro perto da porta: Sou eu, Borl, sou eu e
finalmente ela se abriu, e Aikam me levou pra dentro.
Se apronte eu disse para Yolanda. Ela me parecia suja, mais magra e
mais assustada, como um animal, do que da ltima vez em que a gente se viu.
Pegue seus documentos. Esteja pronta pra concordar com o que quer que eu ou
meus colegas dissermos para qualquer um na fronteira. E faa o namoradinho a
se acostumar com a ideia de que ele no vem junto, porque no vamos ter uma
cena no Copula Hall. Vamos tirar voc.
*
Ela fez ele ficar no quarto. Ele olhou com cara de quem no ia fazer o que
ela estava pedindo, mas ela convenceu ele. No confiei que ele fosse deixar por
isso mesmo. Ele no parava de perguntar por que no podia ir. Ela mostrou a ele
onde estava seu telefone, e jurou que ligaria para ele de Besel, e do Canad, que
ligaria de l para ele. Ela precisou fazer vrias promessas desse tipo at ele ficar
finalmente deprimido como um bichinho abandonado, olhando fixo para ns
enquanto fechvamos a porta na cara dele e caminhvamos rapidamente pela
luz ensombrecida at o canto do parque onde Dhatt estava esperando num carro
da polcia sem marcas.
Yolanda ele acenou com a cabea para ela do banco do motorista. PNo-Meu-Saco ele acenou para mim. Partimos. Mas que merda? Quem
exatamente voc emputeceu, senhorita Rodriguez? Voc me fez foder com a
minha vida e colaborar com esse maluco estrangeiro. H roupas na traseira ele
disse. claro que agora eu estou sem emprego ele poderia muito bem no
estar exagerando.

Yolanda encarou ele at que ele olhou pelo retrovisor e deu um fora nela:
Porra, o que que h? Est pensando que eu estou te espiando trocar de roupa?
Ela se encolheu no banco de trs e comeou a rebolar para sair das roupas,
substituindo-as pelo uniforme da militsya que ele havia trazido para ela, e que
coube quase com perfeio.
Senhorita Rodriguez, faa o que eu disser e fique perto de mim. Temos um
disfarce para nosso possvel outro convidado tambm. E isto aqui pra voc,
Borl. Pode nos poupar um bocado de merda uma jaqueta com um braso da
militsya bordado. Eu queria que eles tivessem posto. Eu teria rebaixado voc,
caralho.
Ele no deu voltas, nem cometeu o erro dos nervosos culpados e dirigiu mais
devagar e com mais cuidado do que os carros ao nosso redor. Pegamos as ruas
principais, ele comeou a piscar os faris para as infraes dos outros motoristas
como os motoristas ul-qomanos fazem, pequenas mensagens de cdigo de
estrada furioso, uma espcie de Morse agressivo, flic flic, voc me cortou, flic
flic flic, decida-se.
Ele tornou a ligar eu disse baixinho a Dhatt. Ele pode estar l. E nesse
caso...
Vamos, p no meu saco, diga logo. E nesse caso ele vai atravessar, certo?
Ele vai sair. Voc trouxe documentos extras?
Ele soltou um palavro e socou o volante.
Caralho, como eu queria ter pensado num jeito de sair desta merda. Espero
que ele no aparea. Espero que a porra de Orciny o pegue Yolanda ficou
encarando ele. Vou acionar quem estiver em servio. Prepare-se para abrir sua
carteira. Na pior das hipteses, eu dou os meus documentos pra ele, porra.
Vimos o Copula Hall por sobre os telhados e por entre os cabos das centrais
telefnicas e das salas de gs muitos minutos antes de chegarmos l. Pelo
caminho que fizemos, passamos primeiro, desvendo tanto quanto podamos, pela
traseira do prdio que dava para Ul Qoma, sua entrada em Besel, as filas de
bes e passageiros ul-qomanos de retorno formando um funil com ressentimento
paciente. Um farol de polcia bes piscava. ramos obrigados a no ouvir e no
ver nada daquilo, mas no podamos evitar perceber, ao fazer isso, que em breve
estaramos daquele lado. Demos a volta no imenso edifcio at sua entrada na
avenida Ul Maidin, em frente ao Templo da Luz Inevitvel, onde a lenta fila para
entrar em Besel prosseguia. Ali Dhatt estacionou um servio malfeito e no
corrigido, enviesado com relao ao meio-fio e com aquela arrogncia da
militsya, as chaves no contato, prontas e samos para atravessar as multides da
noite em direo ao grande ptio frontal e s fronteiras do Copula Hall.
Os guardas externos da militsya no fizeram perguntas nem falaram conosco
quando cortamos as filas de gente e atravessamos as estradas que passavam pelo
meio do trfego estacionrio, apenas fizeram gestos para que passssemos logo

pelos portes restritos e entrssemos no terreno propriamente dito do Copula Hall,


onde o imenso edifcio aguardava para nos devorar.
Eu olhava para toda parte enquanto passvamos. Nossos olhos no pararam
de se mover. Seguia atrs de Yolanda, que andava insegura dentro de seu
disfarce. Levantei meu olhar acima dos vendedores de comida e badulaques, dos
guardas, dos turistas, dos homens e das mulheres sem teto, dos outros membros
da militsya. Dentre as muitas entradas, havamos escolhido a mais aberta, ampla
e no tortuosa, que passava debaixo de um arco antigo de cantaria, com uma
viso clara para o espao intersticial escancarado, sobre a massa das multides
que preenchiam a grande cmara de ambos os lados do checkpoint embora
mais, visivelmente, do lado de Besel, esperando entrar em Ul Qoma.
Dessa posio, desse ngulo de visada, pela primeira vez em muito tempo
no precisvamos desver a cidade vizinha: podamos olhar fixamente ao longo da
estrada que ligava Ul Qoma a ela, pela fronteira, os metros de terra de ningum
e a fronteira adiante, diretamente para a prpria Besel. Logo frente. Luzes
azuis nos aguardavam. Um hematoma bes visvel logo depois do porto fechado
entre os Estados, a luz piscante que tnhamos desvisto minutos antes. Quando
passamos pelas bordas externas da arquitetura do Copula Hall, vi na outra
extremidade do salo, parada na plataforma elevada onde os guardas bes
vigiavam as multides, uma figura em uniforme de policzai. Uma mulher ela
estava muito distante ainda, no lado bes dos portes.
Corwi eu no sabia que tinha dito o nome dela em voz alta at que Dhatt
me perguntou: Aquela ela? Eu estava pra dizer que ela estava longe demais
para saber ao certo, mas ele me disse: Espere um segundo.
Ele estava olhando para trs, para o caminho por onde havamos vindo.
Estvamos um pouco distantes da maioria dos que se dirigiam para Besel, entre
filas de aspirantes a viajantes e uma fina franja de veculos movendo-se bem
devagar no asfalto. Havia, Dhatt tinha razo, uma coisa a respeito de um dos
homens atrs de ns que era desconcertante. No era nada na aparncia dele que
se destacasse: ele estava embrulhado contra o frio num manto ul-qomano
esfarrapado. Mas caminhava ou se arrastava em nossa direo um tanto de
travs em relao direcionalidade da fila de seus companheiros pedestres, e vi
rostos zangados atrs dele. Ele estava empurrando as pessoas e furando a fila,
caminhando em nossa direo. Yolanda viu para onde estvamos olhando e
soltou um gemido baixinho.
Vamos disse Dhatt. Ele ps a mo nas costas dela e a fez caminhar mais
rpido para a entrada do tnel, mas, ao ver como a figura atrs de ns tentava,
at onde as limitaes daqueles ao seu redor permitiam que ela tambm
aumentasse sua velocidade, exceder a nossa prpria e vir em nossa direo, eu
me virei subitamente e comecei a ir na direo dele.

Traga ela pra c eu disse a Dhatt atrs de mim, sem olhar. Vamos, traga
ela pra fronteira. Yolanda, v at a policzai l adiante acelerei. V.
Espere Yolanda me disse, mas ouvi Dhatt chamar a ateno dela. Agora
eu estava concentrado no homem que se aproximava. Ele no podia deixar de
ver que eu estava indo na direo dele, hesitou e enfiou a mo na jaqueta, e eu
levei a mo cintura, mas lembrei que no portava arma naquela cidade. O
homem recuou um passo ou dois. O homem levantou as mos e desenrolou o
cachecol. Ele estava gritando meu nome. Era Bowden.
Ele puxou alguma coisa, uma pistola que pendia dos seus dedos como se ele
fosse alrgico a ela. Pulei em cima dele e ouvi uma respirao pesada atrs de
mim. Atrs de mim outra respirao cuspida e gritos. Dhatt gritava meu nome
sem parar.
Bowden estava olhando por cima do meu ombro. Olhei para trs. Dhatt
estava agachado entre os carros, a poucos metros de distncia. Ele estava se
dobrando sobre si mesmo e urrando. Os motoristas estava abaixados dentro dos
veculos. Os gritos deles estavam se espalhando para as filas de pedestres em
Besel e Ul Qoma. Dhatt estava curvado sobre Yolanda. Ela estava deitada, toda
largada. Eu no conseguia ver ela direito, mas havia sangue no rosto dela todo.
Dhatt estava segurando com fora seu ombro.
Fui atingido! Ele gritou. Yolanda... Luz, Ty ad, ela levou um tiro, ela
caiu...
Houve uma comoo no salo distante. Por sobre o trfego lento, vi na outra
extremidade do enorme salo um tumulto na multido em Besel, um
movimento parecido com pnico animal. Pessoas fugiam correndo de uma
figura, que estava inclinada, no, estava levantando alguma coisa em ambas as
mos. Apontando, um rifle.

CAPTULO 22

Mais um daqueles pequenos sons abruptos, que mal se podiam ouvir por sobre
os gritos cada vez mais altos ao longo do tnel. Um tiro, silenciado ou abafado
pela acstica, mas quando ouvi eu estava em cima de Bowden e j tinha
empurrado ele pra baixo, e a percusso explosiva da bala na parede atrs dele foi
mais alta que o disparo propriamente dito. A arquitetura se pulverizou. Ouvi a
respirao em pnico de Bowden, pus a mo no pulso dele e apertei at ele soltar
a arma, mantive ele fora da linha de viso do atirador que mirava nele.
Pra baixo! Todo mundo, pra baixo! Eu que estava gritando isso. To
lentamente que era difcil de acreditar, a multido estava caindo de joelhos, seus
tremores e seus gritos cada vez mais exagerados medida que percebiam o
perigo. Outro som e mais outro, um carro freando com violncia e com um
alarme, outro sobressalto implosivo quando uma bala atingiu os tijolos.
Continuei segurando Bowden no asfalto.
Ty ad! Era Dhatt.
Fale comigo gritei pra ele. Havia guardas por toda parte, levantando
armas, olhando para todo lugar, gritando ordens idiotas e sem sentido uns para os
outros.
Fui atingido, mas estou bem ele respondeu. Yolanda levou um tiro na
cabea.
Olhei para cima, no havia mais disparos. Olhei ainda mais para cima, at
onde Dhatt rolava e apertava a ferida, onde Yolanda jazia morta. Me levantei um
pouquinho mais e vi a militsya se aproximando de Dhatt e do cadver que ele
vigiava e, mais ao longe, a policzai correndo na direo de onde os tiros haviam
partido. Em Besel a polcia era sufocada e bloqueada pela multido histrica.
Corwi olhava em todas as direes ser que ela conseguia me ver? Eu estava
gritando. O atirador estava correndo.
O caminho dele estava bloqueado, mas ele girava o rifle como um porrete
quando era preciso, e as pessoas abriam passagem ao seu redor. As ordens
seriam de bloquear a entrada, mas quo rpidas elas seriam? Ele estava indo na
direo de uma parte da multido que no o tinha visto disparar, e estavam
cercando ele, e era bem capaz que ele deixasse a arma cair ou escondesse ela.

Diabos eu mal conseguia ver ele. Ningum estava impedindo sua


passagem. Ele precisava seguir um pouco mais antes de sair. Olhei
cuidadosamente, item por item, para seu cabelo e suas roupas: cortado rente;
blusa de ginstica cinza com capuz; calas pretas. Tudo comum, sem detalhes
que o destacassem. Ser que ele deixou a arma cair? Ele sumiu na multido.
Levantei segurando a arma de Bowden. Uma P38 ridcula, mas carregada e
bem conservada. Fui na direo do checkpoint, mas no havia como passar, com
todo aquele caos, nem nunca e nem agora com as duas fileiras de guardas em
rebulio balanando suas armas pra todo lado; mesmo que meu uniforme ulqomano me ajudasse a passar pelas linhas ul-qomanas, os bes iam me deter, e o
atirador estava longe demais para que eu o pegasse. Hesitei.
Dhatt, ajuda de rdio, fique de olho em Bowden gritei, depois virei e corri
para o outro lado, para Ul Qoma, na direo do carro de Dhatt.
As multides saram do meu caminho; elas me viam chegando com meu
braso da militsya, viam a pistola que eu segurava e se dispersavam. A militsya
viu um dos seus, caa de algum, e no me impediu. Acionei as luzes de
emergncia e liguei o motor.
Fiz o carro disparar a uma velocidade estonteante, desviando de carros locais
e estrangeiros, gritando pela extenso do Copula Hall. A sirene me confundia, eu
no estava acostumado s sirenes ul-qomanas, um i-i-i mais gemido que o
dos nossos carros. O atirador estava, devia estar, pelejando para atravessar o
tnel apinhado com a multido apavorada e confusa de viajantes. Minhas luzes e
meu alarme abriram as ruas minha frente, explicitamente em Ul Qoma, nas
ruas topolganger em Besel com o tpico pnico implcito de um drama
estrangeiro. Puxei com fora o volante e o carro virou numa curva fechada pra
esquerda, passando com um solavanco por cima dos trilhos de bonde de Besel.
Onde estava a Brecha? Mas no havia ocorrido nenhuma brecha.
Nenhuma brecha havia ocorrido, embora uma mulher tivesse sido morta,
descaradamente, atravs de uma fronteira. Agresso, homicdio e tentativa de
homicdio, mas aquelas balas haviam viajado atravs do checkpoint
propriamente dito, no Copula Hall, atravs do ponto de encontro. Um homicdio
hediondo, complexo, odioso, mas, com o cuidado diligente que o assassino havia
tomado posicionando-se justamente no ponto em que podia olhar desimpedido
ao longo dos ltimos metros de Besel, sobre a fronteira fsica e para dentro de Ul
Qoma, podia mirar com preciso por aquele condute nico entre as cidades ,
aquele crime havia sido cometido at com um excesso de cuidado nas fronteiras
da cidade, na membrana entre Ul Qoma e Besel. No houve brecha. A Brecha
no tinha poder ali, e agora apenas a polcia bes estava na mesma cidade que o
assassino.
Tornei a virar direita. Estava novamente onde havamos estado uma hora
antes, na rua Weipay, em Ul Qoma, que compartilhava a latitude-longitude

cruzada com a entrada bes para o Copula Hall. Dirigi o carro o mais prximo
que as multides permitiam, freei com fora. Sa e subi no teto: no levaria muito
tempo at que a polcia ul-qomana viesse perguntar a mim, seu suposto colega, o
que eu estava fazendo, mas agora eu estava subindo no teto do carro. Depois de
um segundo de hesitao, no encarei o tnel para ver os bes que vinham na
minha direo, fugindo do ataque. Ao invs disso, comecei a olhar para todos os
lados, para Ul Qoma, e depois na direo do salo, sem mudar a expresso do
meu rosto, sem entregar nada que sugerisse que eu pudesse estar olhando para
outro lugar que no fosse Ul Qoma. Eu era inimpugnvel. As luzes de polcia
gaguejantes tornavam minhas pernas azuis e vermelhas.
Fui me permitindo observar o que estava acontecendo em Besel. Um
nmero bem maior de viajantes ainda tentava entrar no Copula Hall em vez de
sair de l, mas medida que o pnico l dentro se espalhava comeou a
acontecer um perigoso contrafluxo. Havia confuso, filas recuando, pessoas que
no sabiam o que tinham visto ou ouvido bloqueando as que sabiam muito bem e
estavam tentando escapar. Os ul-qomanos desviram a confuso dos bes,
desviaram os olhares e atravessaram a estrada para evitar o problema com os
estrangeiros.
Fora, fora...
Deixa a gente entrar, o que est...?
Entre os bolos e ns de fugidos em pnico, eu vi um homem correndo. Ele
me chamou a ateno pelo cuidado com que tentava no correr rpido demais,
no ser espaoso demais, no levantar a cabea. Primeiro acreditei que era,
depois que no era, depois que era o atirador. Forando caminho por uma ltima
famlia que gritava e uma fileira catica de policzai bes que tentava impor a
ordem sem saber o que deveria fazer. Empurrando para sair e virando-se,
caminhando para longe com um passo apressado.
Devo ter feito algum som. Certamente a aquelas dezenas de metros de
distncia o assassino olhou para trs. Eu o vi me ver e por reflexo me desver, por
causa do meu uniforme, porque eu estava em Ul Qoma, mas no momento em
que ele abaixou os olhos ele reconheceu alguma coisa e comeou a caminhar
ainda mais rpido. Eu tinha visto ele antes, no conseguia me lembrar onde.
Olhei desesperado ao meu redor, mas nenhum dos policzai em Besel sabia
quem ele era pra seguir ele, e eu estava em Ul Qoma. Pulei do teto do carro e sa
caminhando acelerado atrs do assassino.
Ul-qomanos eu fui empurrando pra fora do meu caminho: os bes tentavam
me desver, mas tinham que correr pra sair do meu caminho. Vi os olhares
espantados deles. Eu me movia mais rpido do que o assassino. Mantive os olhos
no nele, mas em um ponto ou outro de Ul Qoma que o pusessem no meu campo
de viso. Rastreei ele sem focar, apenas legalmente. Atravessei a praa e dois

homens da militsya de Ul Qoma pelos quais passei gritaram alguma coisa numa
tentativa de me inquirir, mas ignorei.
O homem deve ter ouvido o som dos meus passos. Eu estava a poucas
dezenas de metros de distncia quando ele se virou. Seus olhos se arregalaram de
espanto ao me ver, coisa que, mesmo tomando cuidado, ele no controlou. Ele
me registrou. Olhou de volta para Besel e acelerou, trotando diagonalmente para
longe, na direo da ErmannStrsz, uma rua alta, atrs de um bonde que ia na
direo de Koly ub. Em Ul Qoma, a estrada em que estvamos ficava na via Saq
Umir. Acelerei tambm.
Ele voltou a olhar para trs e foi mais rpido, correndo a passo leve por entre
as multides bes, olhando rapidamente para cada lado, os cafs iluminados por
velas coloridas, as livrarias de Besel em Ul Qoma aqueles eram becos
silenciosos. Ele deveria ter entrado numa loja. Talvez no tenha feito isso porque
havia multides cruzadas das quais teria que se desviar em ambas as caladas,
talvez seu corpo se rebelasse em becos sem sada, cul-de-sacs, enquanto
perseguido. Ele comeou a correr.
O assassino correu para a esquerda, entrando num beco estreito, para onde eu
ainda assim o segui. Ele era rpido. Agora estava indo mais rpido do que eu. Ele
corria como um soldado.
A distncia entre ns aumentava. Os donos de barracas e passantes bes
olharam fixo para o matador; os que estavam em Ul Qoma olharam fixo para
mim. Minha presa pulou por cima de um lato de lixo que estava bloqueando a
passagem, com mais facilidade do que eu sabia que eu mesmo conseguiria. Eu
sabia para onde ele estava indo. As Cidades Velhas de Besel e Ul Qoma so bem
cruzadas: a partir das margens, comeam as separaes, as reas alter e totais.
Aquilo no era uma caada, no podia ser. Eram apenas duas aceleraes. Ns
corramos, ele na cidade dele, eu bem atrs dele, cheio de raiva, na minha.
Soltei um grito sem palavras. Uma velha me encarou. Eu no estava olhando
para ele, ainda no estava olhando para ele, mas fervorosamente, legalmente,
para Ul Qoma, suas luzes, seus grafites, seus pedestres, sempre em Ul Qoma. Ele
estava ao lado dos trilhos de ferro curvados no estilo bes tradicional. Ele estava
longe demais. Ele estava passando por uma rua total, uma rua apenas em Besel.
Fez uma pausa para olhar na minha direo enquanto eu recuperava o flego.
Durante aquela fatia de tempo, pequena demais para que ele pudesse ser
acusado de qualquer crime, mas certamente deliberada, ele olhou bem para
mim. Eu conhecia ele, no sabia de onde. Ele olhou para mim no limiar daquela
geografia que s existia no exterior e deu um sorrisinho triunfante. Ele deu um
passo na direo do espao onde ningum em Ul Qoma podia ir.
Levantei a pistola e atirei nele.
*

Atirei no peito dele. Vi seu espanto ao cair. Gritos de toda parte, primeiro por
causa do tiro, depois por causa do corpo e do sangue e, quase no mesmo instante,
das pessoas que tinham visto, pela terrvel transgresso.
Brecha.
Brecha.
Eu pensei que era a declarao chocada daqueles que haviam testemunhado
o crime. Mas figuras indistintas emergiram de onde no havia tido movimento
proposital momentos antes, apenas a confuso dos ninguns, os sem-objetivo e
confusos, e aqueles recm-chegados que subitamente apareceram com rostos
to imveis que eu mal os reconhecia como rostos estavam dizendo a palavra.
Era uma declarao ao mesmo tempo de crime e de identidade.
Brecha um algo de feies sinistras me agarrou de um jeito que eu no
teria como me soltar, nem se eu quisesse. Vislumbrei formas escuras curvadas
sobre o corpo do matador que eu havia matado. Uma voz prxima do meu
ouvido. Brecha uma fora me empurrando sem esforo para fora do meu
lugar, passando rpido rpido pelas velas de Besel e pelo non de Ul Qoma, em
direes que no faziam sentido em nenhuma das duas cidades.
Brecha e alguma coisa me tocou e eu ca na escurido, para alm do
despertar e de toda conscincia, ao som daquela palavra.

PARTE 3
BRECHA

CAPTULO 23

No era uma escurido sem sons. No era sem intruses. Dentro dela havia
presenas que me faziam perguntas que eu no sabia responder, perguntas de
cuja urgncia eu ficava ciente quando fracassava. Essas vozes no paravam de
me dizer: Brecha. O que havia me tocado no me mandou para um silncio
inconsciente, mas para uma arena de sonhos onde a presa era eu.
*
Eu me lembrei disso depois. No momento em que acordei, no tive a
sensao de que o tempo havia passado. Fechei os olhos nas ruas cruzadas das
Cidades Velhas; tornei a abri-los, tentei recuperar o flego e vi um quarto ao meu
redor.
Ele era cinza, sem adornos. Era um quarto pequeno. Eu estava dentro de uma
cama, isto , em cima dela. Jazia em cima dos lenis, vestido com roupas que
no reconhecia. Sentei.
Piso cinza de borracha muito gasta, uma janela que deixava passar luz para
mim, paredes cinzas altas, manchadas em alguns pontos e rachadas. Uma mesa
e duas cadeiras. Como um escritrio vagabundo. Uma cpula de vidro escuro no
teto. No havia som algum.
Eu estava piscando muito, levantando, nem de longe to grogue quanto
achava que devia estar. A porta estava trancada. A janela era alta demais para
que eu pudesse ver atravs dela. Dei um pulinho, o que fez minha cabea girar,
mas s vi cu. As roupas que eu usava estavam limpas e eram terrivelmente
impossveis de descrever. Cabiam suficientemente bem em mim. Ento me
lembrei do que havia estado comigo na escurido, e meu corao e minha
respirao comearam a acelerar.
A falta de som era enervante. Agarrei a beirada inferior da janela e puxei
meu corpo para cima, os braos tremendo. Sem nada onde apoiar meus ps eu
no conseguiria ficar naquela posio por muito tempo. Telhados se espraiavam
abaixo de mim. As telhas, as parablicas, as lajes de concreto, vigas e antenas
protuberantes, as cpulas em forma de cebola, as torres em forma de sacarolhas, as salas de gs, as costas do que poderiam ser grgulas. Eu no sabia dizer
onde estava, nem o que poderia estar ouvindo alm do vidro, me vigiando do lado
de fora.

Sente-se.
Ca com fora ao ouvir a voz. Lutei para me levantar e me virei.
Algum estava parado na porta. Com a luz por trs, ele era um recorte de
escurido, uma ausncia. Quando avanou, era um homem quinze ou vinte anos
mais velho do que eu. Forte e atarracado, vestido com roupas to vagas quanto as
minhas. Havia outros atrs dele: uma mulher da minha idade, outro homem um
pouco mais velho. O rosto deles no tinha nada que se aproximasse de uma
expresso. Eles pareciam com argila em forma de gente momentos antes do
sopro de Deus.
Sente-se o homem mais velho apontou uma cadeira. Saia do canto.
Era verdade. Eu estava colado num canto. Percebi isso. Desacelerei meus
pulmes e me endireitei. Tirei as mos das paredes. Me comportei como uma
pessoa sria.
Depois de muito tempo falei: embaraoso. Ento: Com licena. Eu
me sentei onde o homem indicou. Quando consegui controlar a voz, disse: Eu
sou Ty ador Borl. E voc?
Ele se sentou e olhou para mim, inclinando a cabea para um lado, abstrato e
curioso como um pssaro.
Brecha ele disse.
*
Brecha eu disse. Respirei fundo e estremeci. Sim, Brecha.
Por fim ele disse: O que voc estava esperando? O que voc est
esperando?
Isso seria demais? Em outra poca eu poderia ter sido capaz de dizer: Eu
estava olhando ao redor nervoso, como se para tentar avistar alguma coisa quase
invisvel nos cantos. Ele apontou a mo direita para mim com os dedos em
forma de garfo, o indicador e o mdio na direo de cada um dos meus olhos, e
ento para os seus prprios: olhe para mim. Obedeci.
O homem olhou para mim por sob as sobrancelhas.
A situao ele falou. Percebi que ambos estvamos falando bes. Ele no
soava exatamente bes, nem ul-qomano, mas certamente no era europeu nem
norte-americano. Seu sotaque era neutro.
Voc cometeu brecha, Ty ador Borl. Violentamente. Voc matou um
homem fazendo isso ele tornou a me observar. Voc atirou de Ul Qoma direto
para dentro de Besel. Por isso voc est na Brecha ele cruzou as mos. Eu vi
como seus ossos finos se moviam debaixo da pele: igualzinho aos meus. O
nome dele era Yorjavic. O homem que voc matou. Voc se lembra dele?
Eu...
Voc o conhecia de antes.
Como voc sabe?

Voc nos contou. Ns decidimos como voc fica na escurido, quanto


tempo voc fica l, o que voc v e fala enquanto est l, e quando voc torna a
sair. Se voc sair. De onde voc o conhecia?
Balancei a cabea, mas...
Os Cidados Verdadeiros respondi subitamente. Ele estava l quando
interroguei eles foi quem chamou o advogado Gosz. Um dos nacionalistas
dures e arrogantes.
Ele era um soldado disse o homem. Seis anos nas Foras Armadas de
Besel. Atirador de elite.
No me surpreendi. Ele tinha uma pontaria fantstica.
Yolanda! Levantei a cabea. Meu Deus, Dhatt. O que aconteceu?
O detetive snior Dhatt jamais voltar a mover completamente o brao
direito, mas est se recuperando. Yolanda Rodriguez morreu ele me observou.
O tiro que atingiu Dhatt era para ter atingido Yolanda. Foi o segundo disparo que
atravessou a cabea dela.
Diabos durante vrios segundos, s consegui olhar para baixo. A famlia
dela sabe?
Eles sabem.
Algum mais foi atingido?
No. Ty ador Borl, voc cometeu brecha.
Ele matou ela. Voc no sabe o que mais ele...
O homem se recostou. Eu j estava fazendo que sim com a cabea, meio que
pedindo desculpas, meio que sem esperanas, quando ele falou: Yorjavic no
cometeu brecha, Borl. Ele disparou sobre a fronteira, no Copula Hall. Ele nunca
cometeu brecha. Advogados podem at debater: o crime foi cometido em
Besel, onde ele puxou o gatilho, ou em Ul Qoma, onde as balas acertaram? Ou
em ambas? Ele estendeu as mos em um elegante quem se importa? Ele
nunca cometeu brecha. Voc sim. Por isso est aqui, agora, na Brecha.
*
Quando eles foram embora, a comida chegou. Po, carne, fruta, queijo,
gua. Quando acabei de comer, empurrei e puxei a porta, mas no consegui
fazer com que ela se movesse de jeito algum. Fiquei cutucando a tinta dela com
a ponta do dedo, mas ou eu s raspava tinta ou as mensagens eram em um
cdigo mais arcano do que eu conseguia decifrar.
Yorjavic no era o primeiro homem em quem eu havia atirado, nem mesmo
o primeiro que eu havia matado, mas no havia matado muita gente. Eu nunca
antes havia atirado em algum que no tivesse apontado uma arma para mim.
Esperei a tremedeira chegar. Meu corao estava batendo alucinado, mas era
por causa do lugar onde eu estava, no por culpa.
Fiquei sozinho por muito tempo. Andei pelo quarto em todas as direes, olhei
para a cmera escondida na cpula. Voltei a me puxar para cima para olhar os

telhados atravs da janela. Quando a porta se abriu novamente, o crepsculo


olhava para mim. O mesmo trio entrou.
Yorjavic disse o homem mais velho, em bes novamente. Ele cometeu
brecha de certa forma. Quando voc atirou nele, voc o obrigou a isso. Vtimas
de brecha sempre cometem brecha. Ele interagiu profundamente com Ul Qoma.
Ento sabemos a respeito dele. Ele tinha instrues de outro lugar. No dos
Cidados Verdadeiros. A coisa funciona assim ele disse. Voc cometeu
brecha, ento voc nosso.
O que acontece agora?
O que quisermos. Cometa brecha, e voc pertence a ns.
Eles podiam sumir comigo sem dificuldade. Havia apenas rumores sobre o
que isso queria dizer. Ningum jamais tinha ouvido histrias sobre aqueles
levados pela Brecha e o qu? cumprido seu tempo. Tais pessoas devem
manter um sigilo impressionante, ou ento nunca foram soltas.
S porque voc talvez no veja a justia do que fazemos no significa que
seja injusto, Borl. Pense nisso, se quiser, como o seu julgamento.
Diga-nos o que fez e por qu, e podemos encontrar maneiras de agir.
Precisamos consertar uma brecha. Existem investigaes a serem efetuadas: ns
podemos conversar com aqueles que no cometeram brecha, se for relevante e
provarmos isso. Compreende? Existem sanes menos graves e mais graves. Ns
temos o seu registro. Voc policial.
O que ele estava dizendo? Isso faz de ns colegas? No falei nada.
Por que voc fez isso? Conte-nos. Conte-nos a respeito de Yolanda
Rodriguez, e conte-nos a respeito de Mahalia Geary.
Fiquei sem dizer nada por algum tempo, mas no tinha planos.
Vocs sabem? O que vocs sabem?
Borl.
O que h l fora? Apontei para a porta. Eles tinham deixado uma fresta.
Voc sabe onde est ele disse. O que est l fora voc ver. Sob que
condies, isso vai depender do que disser e fizer agora. Conte-nos o que trouxe
voc at aqui. Essa conspirao de tolos que voltou, pela primeira vez em muito
tempo. Borl, conte-nos a respeito de Orciny.
*
A iluminao spia que vinha do corredor era tudo o que eles deixaram me
iluminar, num ngulo fechado, numa fatia de brilho inadequado que mantinha o
meu interrogador na sombra. Levei horas para contar o caso a eles. No
dissimulei, porque eles j deviam saber a histria toda.
Por que voc cometeu brecha? O homem perguntou.
No era a minha inteno. Eu queria ver para onde o atirador ia.
Aquilo foi brecha, ento. Ele estava em Besel.

Sim, mas voc sabe. Voc sabe que isso acontece o tempo todo. Quando ele
sorriu, a cara que ele fez, eu simplesmente... eu estava pensando em Mahalia e
Yolanda... Fui andando mais para perto da porta.
Como voc sabia que ele ia estar l?
No sei eu disse. Ele nac, e maluco, mas obviamente tem seus
contatos.
Onde Orciny se encaixa nisso?
Olhamos um para o outro.
Eu j lhe disse tudo o que sei eu falei. Levei as mos ao rosto, fiquei
olhando por entre as pontas dos dedos. Parecia que o homem e a mulher na porta
no estavam prestando ateno. Corri na direo deles, pensei sem nenhum
aviso. Um deles no sei qual me ergueu em pleno ar e me jogou do outro
lado da sala, onde bati na parede e ca. Algum me deu um soco, deve ter sido a
mulher, porque minha cabea estava levantada e o homem estava encostado na
porta. O homem mais velho estava sentado na mesa, esperando.
A mulher subiu nas minhas costas e me prendeu numa espcie de chave de
pescoo.
Borl, voc est na Brecha. Este aposento onde o seu julgamento est
acontecendo disse o homem mais velho. Este lugar onde ele pode acabar.
Agora voc est alm da lei; aqui onde vive a deciso, e ns somos a deciso.
Mais uma vez. Diga-nos como esse caso, essas pessoas, esses assassinatos esto
ligados a essa histria de Orciny.
Depois de muitos segundos ele disse para a mulher: O que voc est
fazendo?
Ele no est sufocando ela disse.
Eu estava, tanto quanto permitia sua chave de pescoo, gargalhando.
No se trata de mim eu disse finalmente, quando consegui. Meu Deus.
Vocs esto investigando Orciny.
No existe nenhum lugar chamado Orciny disse o homem.
o que todos dizem. E, no entanto, as coisas continuam acontecendo,
pessoas continuam sumindo ou morrendo, e essa palavra continua aparecendo,
Orciny a mulher saiu de cima de mim. Sentei no cho e balancei a cabea
para aquilo tudo.
Vocs sabem por que ela nunca foi at vocs? Eu disse. Yolanda? Ela
achava que vocs eram Orciny. Se voc dissesse Como pode existir um lugar
entre a cidade e a cidade?, ela diria: Voc acredita na Brecha? Onde est ela?.
Mas ela estava errada, no estava? Vocs no so Orciny.
No existe Orciny.
Ento por que voc est perguntando tudo isso? Do que eu tenho fugido h
dias? Acabei de ver Orciny ou alguma coisa bem parecida atirar no meu

parceiro. Vocs sabem que eu cometi uma brecha: por que se importam com o
resto? Por que no esto simplesmente me castigando?
Como dizemos
O qu? Isso misericrdia? Justia? Por favor.
Se existe mais alguma coisa entre Besel e Ul Qoma, como vocs ficam?
Vocs esto caando. Porque ela voltou de repente. Vocs no sabem onde fica
Orciny, nem o que est acontecendo. Vocs... Que se dane. Vocs esto com
medo.
*
O homem mais novo e a mulher saram e retornaram com um antigo
projetor, arrastando uma extenso que ia at o corredor. Eles mexeram no
aparelho, ele zumbiu, e fizeram da parede uma tela. Ele comeou a projetar
cenas de um interrogatrio. Ainda sentado no cho, recuei pra ver melhor.
O interrogado era Bowden. Um estalido de esttica e ele estava falando em
illitano, e vi que seus interrogadores eram da militsya.
...no sei o que aconteceu. Sim, sim, eu estava me escondendo porque havia
algum atrs de mim. Algum estava tentando me matar. E, quando soube que
Borl e Dhatt estavam indo embora, no sabia se podia confiar neles, mas achei
que talvez eles pudessem me tirar tambm.
...tem uma arma? A voz do interrogador estava abafada.
Porque algum estava tentando me matar, s por isso. Sim, eu tinha uma
arma. Voc pode conseguir uma em qualquer esquina da parte leste de Ul Qoma,
como vocs sabem bem. Eu morei aqui anos, vocs sabem.
Alguma coisa.
No.
Por que no? Isso foi audvel.
Porque no existe essa histria de Orciny disse Bowden.
Alguma coisa.
Bem, eu no dou a mnima para o que vocs pensam, ou para o que
Mahalia pensava, ou para o que Yolanda falou, ou o que Dhatt andou insinuando,
e no tenho ideia de quem me ligou. Mas esse lugar no existe.
Um estalido forte de tenso som-imagem, e l estava Aikam. Ele estava
apenas chorando e chorando. Perguntas eram feitas, ele ignorava todas e
continuava chorando.
A imagem tornou a mudar e Dhatt estava no lugar de Aikam. Ele no estava
de uniforme e estava com o brao numa tipoia.
Porra, sei l! Ele gritava. Por que caralho voc est me perguntando?
V pegar Borl, porque ele parece ter uma ideia bem melhor do que eu de que
porra est acontecendo. Orciny ? No, porra, porque eu no sou criana, mas o
negcio o seguinte, muito embora seja bvio que Orciny seja uma imensa

palhaada de merda, ainda assim tem alguma coisa acontecendo, tem gente que
no est repassando a informao que deveria, e gente levando tiro na cabea de
foras desconhecidas. Moleques filhos da puta. Foi por isso que concordei em
ajudar Borl, foda-se se era ilegal. Ento, se voc vai tirar meu distintivo, ande
logo com isso, caralho. E fique vontade: desacredite quanto quiser de Orciny,
isso que eu fao. Mas abaixe a cabea, para o caso de essa porra de cidade
inexistente lhe dar um tiro bem na cara. Onde est Ty ador? O que foi que vocs
fizeram?
A imagem na parede congelou. Os interrogadores olharam para mim na luz
da cara feia gigante e monocromtica de Dhatt.
Ento disse o homem mais velho. Ele assentiu para a parede. Voc
ouviu Bowden. O que est acontecendo? O que voc sabe a respeito de Orciny ?
*
A Brecha no era nada. Ela no nada. Isso lugar-comum, coisa simples. A
Brecha no tem embaixadas, nem exrcito, nem pontos tursticos para visitar. A
Brecha no tem moeda prpria. Se voc comet-la, ela ir envolver voc. A
Brecha um vcuo cheio de policiais zangados.
A trilha que levava sempre de volta a Orciny sugeria uma transgresso
sistmica, um pararregras secreto, uma cidade parasita onde no devia haver
nada a no ser nada, a no ser Brecha. Se a Brecha no era Orciny, o que ela
era, a no ser uma pardia de si mesma, para aceitar isso por sculos? Era por
isso que meu questionador, quando me perguntava Orciny existe?, formulava a
questo como quem pergunta: Ento, estamos em guerra?.
Chamei a ateno dele para a nossa colaborao. Ousando, barganhei.
Eu vou ajudar vocs... ficava dizendo, com uma pausa contida, uma
elipse significando um se. Eu queria os assassinos de Mahalia Geary e Yolanda
Rodriguez, e eles podiam dizer isso, mas eu no era to nobre para barganhar. A
possibilidade de que houvesse espao para um escambo, por assim dizer, uma
chance mnima de que eu pudesse sair da Brecha novamente, era intoxicante.
*
Vocs quase me pegaram uma vez antes eu disse. Eles estavam vigiando
quando cheguei brutopicamente prximo da minha casa. Ento, somos
parceiros? Perguntei.
Voc um perpetrador de brecha. Mas, se nos ajudar, as coisas podem
melhorar.
Voc acha mesmo que Orciny as matou? Perguntou o outro homem.
Eles iam acabar comigo quando houvesse ao menos uma possibilidade de
Orciny estar ali, emergindo, e ainda oculta? Sua populao caminhando pelas
ruas, desvista pelas populaes de Besel e Ul Qoma, cada qual pensando que
eram da outra. Como esconder livros numa biblioteca.
O que foi? Perguntou a mulher, ao ver meu rosto.

Eu j disse a vocs o que sei, e no muito. Quem realmente sabia o que


estava acontecendo era Mahalia, e ela morreu. Mas ela deixou uma coisa para
trs. Ela contou para uma amiga. Ela disse para Yolanda que havia descoberto a
verdade quando estava examinando suas anotaes. Nunca encontramos nada
parecido com isso. Mas eu sei como ela trabalhava. Eu sei onde elas esto.

CAPTULO 24

Deixamos o edifcio a delegacia, pode-se dizer pela manh, eu na


companhia do homem mais velho, Brecha, e percebi que no sabia em que
cidade estvamos.
Fiquei acordado a maior parte da noite assistindo a gravaes de
interrogatrios, de Ul Qoma e Besel. Um guarda de fronteira bes e um ulqomano, passantes de ambas as cidades que no sabiam de nada. Pessoas
comearam a gritar.... Motoristas sobre cuja cabea as balas haviam passado.
Corwi falei, quando o rosto dela apareceu na parede.
Ento, onde est ele? Um defeito na gravao fez a voz dela ficar muito
distante. Ela estava zangada e tentando se controlar. Em que merda o chefe se
meteu dessa vez? Sim, ele queria que eu ajudasse ele a atravessar algum isso
foi tudo o que eles constataram, repetidamente, seus questionadores bes.
Ameaaram seu emprego. Ela estava se lixando para isso, tanto quanto Dhatt,
mas tomou mais cuidado com a maneira de pr isso em palavras. Ela no sabia
de nada.
Brecha me mostrou cenas rpidas de algum questionando Biszay a e Sariska.
Biszay a chorava.
Isso no me impressiona falei. simplesmente cruel.
Os filmes mais interessantes eram os de camaradas de Yorjavic entre os
radicais nacionalistas de Besel. Reconheci alguns dos que estavam com
Yorjavic. Eles encaravam seus questionadores, os policzai, de mau humor. Uns
poucos se recusaram a falar, a no ser na presena de seus advogados. O
interrogatrio foi duro, um policial estava se curvando por cima da mesa e
socando um homem no rosto.
Porra gritou o homem que agora sangrava. A gente t do mesmo lado,
seu merda. Voc bes, no um porra de um ul-qomano e tambm no um
Brecha de merda...
Com arrogncia, neutralidade, ressentimento ou, muitas vezes, obedincia e
colaborao, os nacionalistas negaram qualquer conhecimento da ao de
Yorjavic.
Porra, nunca ouvi falar dessa estrangeira; ele nunca mencionou ela. Ela
estudante? Perguntou um deles. A gente faz o que certo pra Besel, sabe? E

nem precisa perguntar por qu. Mas... O homem que vimos agonizava com as
mos, fazia formas para tentar se explicar sem recriminao.
Ns somos soldados, caralho. Que nem vocs. Por Besel. Ento, se voc
fica sabendo que uma coisa tem que ser feita, se voc recebe instrues, tipo que
algum tem que ser avisado, vermelhos, unifs, traidores, UQs ou os puxa-sacos
da Brecha esto se reunindo ou sei l o qu, alguma coisa tem que ser feita, tudo
bem. Mas voc sabe por qu. Voc no pergunta, mas d pra voc ver que tem
que ser feito, na maioria das vezes. Mas eu no sei por que essa garota
Rodriguez... Eu no acredito que ele fez isso, e se ele fez eu no... Ele parecia
zangado. Eu no sei por qu.
claro que eles tm contatos importantes no governo disse meu
interlocutor da Brecha. Mas com uma coisa to difcil de investigar como essa,
existe a possibilidade de que Yorjavic talvez no fosse um Cidado Verdadeiro.
Ou no s, mas tambm um representante de uma organizao mais oculta.
Um lugar mais oculto talvez eu disse. Eu pensava que vocs
observassem tudo.
Ningum cometeu brecha ele colocou uns papis na minha frente. Estas
so as descobertas dos policzai de Besel que revistaram o apartamento de
Yorjavic. Nada que o ligasse a qualquer coisa semelhante a Orciny. Amanh
sairemos cedo.
Como vocs conseguiram tudo isso? Perguntei, enquanto ele e seus
companheiros se levantavam.
Ele olhou para mim com um rosto sem movimento, mas que pareceu se
desvanecer no instante de sua partida.
*
Ele voltou depois de uma noite rpida, sozinho desta vez. Eu estava preparado.
Acenei com os papis.
Presumindo que meus colegas fizeram um bom trabalho, no existe nada.
Uns pagamentos entram de vez em quando, mas no em grande quantia... pode
ser qualquer coisa. Ele passou no exame alguns anos atrs, podia cruzar. Isso no
to incomum, embora com a poltica dele... Dei de ombros. Assinaturas,
estantes, associados, registro do Exrcito, antecedentes criminais, reunies e tudo
isso fazem com que ele se destaque como um nac violento padro.
Ele tem sido vigiado pela Brecha. Assim como a todos os dissidentes. No
houve sinal de nenhuma ligao fora do normal.
Orciny, voc quer dizer.
Nenhum sinal.
Ele finalmente me conduziu para fora do quarto. O corredor tinha a mesma
tinta descascada, um carpete descolorido e gasto, uma sucesso de portas. Eu
ouvia os passos de outros, e quando viramos numa escadaria uma mulher passou
por ns, parando muito rapidamente para cumprimentar meu acompanhante

com um aceno de cabea. Ento um homem passou, e em seguida estvamos


num salo com vrias outras pessoas. O que eles vestiam seria legalmente
aceitvel tanto em Besel quanto em Ul Qoma.
Ouvi conversas em ambos os idiomas e uma terceira coisa, uma mistura ou
coisa mais antiga que combinava os dois. Ouvi sons de digitao. No pensei em
sair correndo ou atacar meu acompanhante para tentar fugir. Isso eu admito. Eu
estava sendo muito observado.
Nas paredes de um escritrio pelo qual passamos havia painis de cortia
cheios de memorandos, prateleiras abarrotadas de pastas. Uma mulher rasgava
uma folha de papel de uma impressora. Um telefone tocou.
Vamos disse o homem. Voc disse que sabe onde est a verdade.
Havia um conjunto de portas duplas, portas que davam para fora. Passamos
por elas, e foi ali, quando a luz me consumiu, que percebi que no sabia em que
cidade estvamos.
*
Depois do pnico no cruzamento, percebi que devamos estar em Ul Qoma:
era esse o nosso destino. Segui minha escolta rua abaixo.
Eu estava respirando fundo. Era uma manh, barulhenta, nublada mas sem
chuva, turbulenta. Frio: o ar me fez perder o flego. Fiquei agradavelmente
desorientado com todas aquelas pessoas, com o movimento dos ul-qomanos
encapotados, o ronco dos carros andando devagar naquela rua em grande parte
de pedestres, os gritos dos ambulantes, vendedores de roupas, livros e comida.
Tudo o mais eu desvi. Acima de ns, o zumbido dos cabos quando um dos
inflveis ul-qomanos era fustigado pelo vento.
No preciso lhe dizer para no fugir disse o homem. No preciso lhe
dizer para no gritar. Voc sabe que posso det-lo. E voc sabe que no estou
sozinho ao vigiar voc. Voc est na Brecha. Pode me chamar de Ashil.
Voc sabe o meu nome.
Enquanto estiver comigo, voc Ty e.
Ty e, assim como Ashil, no era bes tradicional nem ul-qomano, mas poderia
plausivelmente ser qualquer um dos dois. Ashil caminhou comigo atravs de um
ptio, sob fachadas de figuras e sinos, telas de vdeo com informaes da bolsa.
Eu no sabia onde estvamos.
Voc est com fome? Disse Ashil.
Eu posso esperar ele me orientou por uma rua lateral, outra rua lateral
cruzada onde barracas ul-qomanas ao lado de um supermercado ofereciam
softwares e brinquedinhos. Ele me pegou pelo brao e me guiou, e hesitei porque
no havia comida vista a no ser, e eu fiz fora contra ele por um momento,
barracas de bolinhos cozidos e po, mas elas ficavam em Besel.
Tentei desv-los, mas no havia incerteza: a fonte do cheiro que eu estava
descheirando era o nosso destino.

Ande ele disse, e me conduziu atravs da membrana entre as cidades;


levantei o p em Ul Qoma e tornei a desc-lo em Besel, onde estava o nosso
caf da manh.
Atrs de ns estava uma ul-qomana com cabelos punk framboesa vendendo o
desbloqueio de celulares. Ela olhou para cima surpresa e depois consternada;
depois eu a vi nos desver rapidamente quando Ashil pediu comida em Besel.
Ashil pagou com besmarcos. Ele ps o prato de papel na minha mo e
caminhou de volta comigo pela estrada na direo do supermercado, que ficava
em Ul Qoma. Comprou uma caixa de suco de laranja com dinar e me deu.
Segurei a comida e a bebida. Ele desceu comigo at o meio da rua cruzada.
Minha viso pareceu se soltar como uma tomada sacolejante de Hitchcock,
um truque de cmera dolly e profundidade de campo, de forma que a rua foi
ficando mais comprida e o foco mudou. Tudo o que eu vinha desvendo at agora
pulou pra cima de mim num close sbito.
Som e cheiro surgiram: os chamados de Besel; o soar dos relgios nas torres;
o clangor e a percusso de metal velho dos bondes; o cheiro das chamins; os
velhos cheiros; eles vinham em mars, com os temperos e os gritos em illitano de
Ul Qoma, o rudo das ps de um helicptero da militsya, o escapamento dos
carros alemes. As cores da luz e dos display s de plstico nas vitrines de Ul
Qoma no mais apagavam os ocres e a pedra de sua vizinha, minha cidade.
Onde voc est? Perguntou Ashil. Ele falou de forma que s eu pudesse
ouvir.
Eu...
Voc est em Besel ou Ul Qoma?
...Nenhuma das duas. Eu estou na Brecha.
Voc est comigo aqui ns passamos no meio de uma multido matinal
cruzada. Na Brecha. Ningum sabe se est vendo ou desvendo voc. No se
assuste. No que voc no esteja em nenhuma: voc est em ambas.
Ele bateu no meu peito.
Respire.
*
Ele nos levou de metr em Ul Qoma, onde fiquei sentado bem quieto, como
se os restos de Besel se agarrassem a mim feito teias de aranha e fossem
assustar os outros passageiros, samos e subimos num bonde em Besel, e a
sensao foi boa, como se eu estivesse de volta minha terra, o que era uma
impresso errnea. Seguimos a p atravs das duas cidades. A sensao de
familiaridade com Besel foi substituda por um estranhamento maior. Paramos
ao lado da fachada de vidro e ao da Biblioteca da Universidade de UQ.
O que voc faria se eu sasse correndo? Perguntei. Ele no disse nada.
Ashil sacou uma carteira de couro comum e mostrou ao guarda o distintivo
da Brecha. O homem olhou para ele por alguns segundos, e ento de repente deu

um pulo.
Meu Deus ele disse. Era imigrante, da Turquia, a julgar por seu illitano,
mas estava ali havia tempo suficiente para entender o que tinha visto. Eu, voc,
o que eu posso...? Ashil apontou para que ele voltasse sua cadeira e entrou.
A biblioteca era mais recente que sua contraparte bes.
Ele no vai estar classificado disse Ashil.
Essa a questo eu disse. Estvamos nos referindo ao mapa e sua lenda.
As histrias de Besel e Ul Qoma, cuidadosamente separadas, mas colocadas em
prateleiras prximas, estavam no quarto andar. Estudantes em mesinhas de
laterais elevadas olharam para Ashil quando ele passou. Havia nele uma
autoridade diferente da dos pais ou tutores.
Muitos dos ttulos diante dos quais nos encontrvamos no tinham traduo,
estavam no ingls ou francs original. Os segredos da Era dos Precursores; O
literal e o litoral: Besel, Ul Qoma e semitica martima. Ficamos vasculhando por
minutos eram muitas prateleiras. O que eu estava procurando, e encontrei
finalmente na segunda prateleira a contar do alto, trs fileiras depois do corredor
principal, passando por um universitrio jovem e confuso como se fosse eu quem
tivesse a autoridade ali, era um livro marcado pela ausncia. Ele no tinha na
parte inferior de sua lombada o adorno de uma marca de catalogao impressa.
Aqui a mesma edio que eu tive um dia. Aquela ilustrao psicodlica
estilo portas-da-percepo, um homem de cabelos compridos andando por uma
rua que era uma colcha de retalhos feita de dois estilos arquitetnicos diferentes
(e esprios), das sombras dos quais olhos observavam. Eu o abri na frente de
Ashil. Entre a cidade e a cidade. Visivelmente usado.
Se tudo isso for verdade eu disse baixinho , ento estamos sendo
observados. Voc e eu, agora. Apontei para um dos pares de olhos na capa.
Folheei as pginas. Vislumbres de tinta, a maior parte das pginas anotadas
com rabiscos nfimos: vermelhos, pretos e azuis. Mahalia tinha escrito com uma
pena extrafina, e suas notas eram como fios de cabelo embaraados, anos de
anotaes para a tese oculta. Olhei de relance para trs, e Ashil fez o mesmo.
No havia ningum ali.
NO, lemos na grafia dela. DE JEITO NENHUM, e SRIO? CF. HARRIS ET
AL., e INSANIDADE!! LOUCO!!!, e assim por diante. Ashil tomou o livro de
mim.
Ela compreendia Orciny melhor do que qualquer um eu disse. Foi a
que ela guardou a verdade.

CAPTULO 25

Ambos tm tentado descobrir o que aconteceu com voc disse Ashil.


Corwi e Dhatt.
O que vocs disseram a eles?
Um olhar: Ns no falamos em absoluto com eles. Naquela noite ele me
trouxe cpias coloridas, encadernadas, de cada pgina, e capas interna e externa,
do exemplar ul-qomano de Entre de Mahalia. Aquele era seu caderno de
anotaes. Com esforo e ateno, eu podia seguir uma linha particular de
raciocnio a partir de cada pgina emaranhada, podia rastrear cada uma das
leituras dela por vez.
Naquela noite Ashil caminhou comigo naquelas ambas-cidades. As volutas e
as curvas da byzanterie ul-qomana protuberam sobre e ao redor da cantaria
baixo mittel-continental e mdio-histrica de Besel, suas figuras em baixo-relevo
de mulheres com lenos e bombardeiros, a comida fumegante e os pes escuros
de Besel se misturando com os cheiros quentes de Ul Qoma, cores de luz e
roupas ao redor de tons de cinza e basalto, sons agora ao mesmo tempo bruscos,
schwa-staccato-sinuosos e sorvidos guturais. Estar em ambas as cidades passou
de estar em Besel e Ul Qoma para estar num terceiro lugar, aquele nenhumlugar-ambos, aquela Brecha.
Todos, em ambas as cidades, pareciam tensos. Ns voltamos atravs das duas
cidades cruzadas no para os escritrios onde acordei eles ficavam em Rusai
Bey em Ul Qoma ou TushasProspekta em Besel, percebi em retrospecto , mas
para outro lugar, um apartamento razoavelmente bom, com recepo, no muito
distante daquele QG maior. No andar superior, as salas se estendiam pelo que
deviam ser dois ou trs edifcios, e em seus corredores a Brecha ia e vinha.
Havia quartos annimos, cozinhas, escritrios, computadores de aparncia
datada, telefones, armrios trancados. Homens e mulheres de poucas palavras.
medida que as duas cidades cresciam juntas, lugares, espaos se abriram
entre elas, ou deixaram de ser solicitados, ou foram aqueles controvertidos
dissensi. A Brecha vivia ali.
E se algum tentar roubar vocs? Isso no acontece?
De tempos em tempos.
E a...

E a eles esto na Brecha, e so nossos.


As mulheres e os homens permaneceram ocupados, entabulando
conversaes que flutuavam atravs do bes, do illitano e da terceira forma. O
quarto sem detalhes no qual Ashil me colocou tinha barras nas janelas, e outra
cmera em algum lugar, com certeza. Era uma sute. Ele no saiu. Mais dois ou
trs membros da Brecha se juntaram a ns.
Olhem s isso eu disse. Vocs so a prova de que tudo isso pode ser real
a intersticialidade que tornava Orciny to absurda para a maioria dos cidados
de Besel e Ul Qoma no era apenas possvel, mas inevitvel. Por que a Brecha
no acreditaria que a vida podia florescer naquele pequeno espao? A ansiedade
era agora mais uma coisa do tipo Ns nunca os vimos, um tipo de preocupao
muito diferente.
No pode ser disse Ashil.
Pergunte aos seus superiores. Pergunte aos poderes. Eu no sei que outros
poderes, superiores ou inferiores, existiam na Brecha? Vocs sabem que
estamos sendo vigiados. Ou eles estavam, Mahalia, Yolanda, Bowden, por
alguma coisa em algum lugar.
No h nada que ligue o atirador a qualquer coisa esse era um dos outros,
falando em illitano.
Tudo bem dei de ombros. Falei em bes. Ento ele era apenas um
sujeito aleatrio, e muito sortudo, da direita. Se vocs dizem. Ou talvez vocs
achem que quem est fazendo isso so insilados? Perguntei. Nenhum deles
negou a existncia dos lendrios refugiados intersticiais que se alimentam de
restos. Eles usaram Mahalia e, quando acabaram, mataram ela. Eles mataram
Yolanda, de uma maneira pensada exatamente para que vocs no pudessem
segui-los. Como se, de todas as coisas de Besel, Ul Qoma ou qualquer outro
lugar, o que eles mais temessem fosse a Brecha.
Mas uma mulher apontou para mim , olhe o que voc fez.
Cometi brecha? Eu tinha oferecido a eles um jeito de entrar no que quer
que essa guerra significasse. Sim. O que Mahalia sabia? Ela descobriu alguma
coisa a respeito do que eles haviam planejado. Eles mataram ela o brilho
sobreposto das noites de Ul Qoma e Besel me iluminava pela janela. Fiz minha
afirmao sombria para uma plateia cada vez maior de membros da Brecha,
seus rostos como os de corujas.
Eles me trancaram para a noite. Li as anotaes de Mahalia. Pude discernir
fases de anotaes, embora no numa cronologia especfica de pginas: todas as
notas estavam em camadas, um palimpsesto de interpretaes em evoluo. Fiz
a minha arqueologia.
No comeo, nas camadas mais inferiores, sua escrita era mais cuidadosa, as
anotaes mais longas e bem-feitas, com mais referncias a outros autores e aos
prprios ensaios dela. O idioleto e as abreviaes pouco ortodoxas que ela usava

tornavam a leitura difcil. Eu comeava cada pgina tentando ler, transcrever,


esses primeiros pensamentos. A maior parte do que consegui discernir era a raiva
dela.
Senti algo se estendendo por sobre as ruas noturnas. Eu queria falar com
aqueles que conheci em Besel ou Ul Qoma, mas s podia observar.
Fossem quem fossem os chefes invisveis, se existissem, que esperavam nas
entranhas da Brecha, foi Ashil quem veio me buscar mais uma vez na manh
seguinte, e me encontrou estudando as anotaes. Ele me conduziu pela extenso
de um corredor at um escritrio. Pensei em correr ningum parecia estar me
vigiando. Mas eles me deteriam. E, se no detivessem, para onde eu iria,
refugiado caado entre as duas cidades?
Havia uns doze ou mais membros da Brecha na sala apertada, sentados, em
p, precrios na beirada das mesas, murmurando em dois ou trs idiomas. No
meio de uma discusso. Por que estavam me mostrando aquilo?
...Gosharian diz que no, ele acabou de ligar...
Que tal a SusurStrsz? No estavam falando sobre...?
Sim, mas todos j foram contados.
Era uma reunio de crise. Gente falando baixo ao telefone, fazendo
checagens rpidas em listas. Ashil me disse: As coisas esto em andamento.
Mais gente chegou e comeou a participar da conversa.
E agora? A pergunta, feita por uma jovem que usava o leno de cabea
das mulheres casadas de famlia tradicional de Besel, foi dirigida a mim,
prisioneiro, condenado, consultor. Eu reconheci ela da noite anterior. Um silncio
percorreu o ambiente, deixando a si mesmo para trs, e todas as pessoas olharam
para mim. Conte-me novamente sobre quando Mahalia foi levada ela disse.
Vocs esto tentando fechar o cerco sobre Orciny ? Perguntei. Eu no
tinha nada para sugerir a ela, embora alguma coisa parecesse prxima do meu
alcance.
Eles continuaram as conversas rpidas, usando gestos e grias que eu no
conhecia, mas dava para dizer que estavam discutindo uns com os outros, e tentei
entender sobre o qu alguma estratgia, alguma questo de direo.
Periodicamente todos no aposento murmuravam alguma coisa que parecia
conclusivo e paravam, e levantavam ou no a mo, e olhavam ao redor para
contar quantos fizeram o qu.
Precisamos entender o que nos trouxe at aqui disse Ashil. O que voc
faria para descobrir o que Mahalia sabia? Os companheiros dele estavam
ficando agitados, interrompendo uns aos outros. Lembrei-me de Jaris e Yolanda
falando sobre a raiva de Mahalia no fim. Sentei jogando todo o peso do meu
corpo.
O que foi? Perguntou Ashil.
Precisamos ir escavao eu disse. Ele ficou olhando para mim.

Pronto com Ty e disse Ashil. Vindo comigo? Trs quartos do aposento


ergueram as mos brevemente.
Dei a minha opinio sobre ele disse a mulher de leno, que no levantou a
dela.
Ouvida disse Ashil. Mas ele fez com que ela olhasse ao redor do
aposento. Ela havia perdido a votao.
Sa com Ashil. Estava ali nas ruas, aquela coisa carregada.
Est sentindo? Perguntei. Ele at chegou a assentir. Preciso... Posso ligar
para Dhatt? Perguntei.
No. Ele ainda est de licena. E se voc se encontrar com ele...
E da?
Voc est na Brecha. Mais fcil para ele se deix-lo em paz. Voc vai ver
pessoas que conhece. No as coloque em posies difceis. Elas precisam saber
onde voc est.
Bowden...
Est sob vigilncia da militsya. Para sua prpria proteo. Ningum em
Besel ou Ul Qoma consegue encontrar qualquer ligao entre Yorjavic e ele.
Quem quer que tenha tentado mat-lo...
Ainda estamos dizendo que no Orciny ? Que no existe Orciny ?
...pode tentar novamente. Os lderes dos Cidados Verdadeiros esto com a
policzai. Mas se Yorj e outro membro qualquer eram alguma clula secreta, eles
no parecem saber. Esto zangados com isso. Voc viu o filme.
Onde estamos? Pra que lado fica a escavao?
*
Ele nos levou por aquela incrvel sucesso de brechas de transportes, fazendo
um caminho direto pelas duas cidades, deixando um tnel de Brecha na forma de
nossa jornada. Fiquei me perguntando onde ele carregava que arma. O guarda
no porto de Bol Yean me reconheceu e deu um sorriso que rapidamente
vacilou. Ele devia ter ouvido falar que eu havia desaparecido.
No vamos chegar perto dos acadmicos, no vamos interrogar os
estudantes disse Ashil. Voc entende que estamos aqui para investigar o
background e os termos da sua brecha eu era o policial encarregado do meu
prprio crime.
Seria mais fcil se pudssemos falar com Nancy.
Nenhum dos acadmicos, nenhum dos estudantes. Comeando. Voc sabe
quem sou eu? Isso foi para o guarda.
Fomos at Buidze, que estava de costas para a parede do escritrio, olhou fixo
para ns, para Ashil com grande e explcito medo, para mim com um medo que
era mais do que espanto: Posso falar sobre o que falamos antes? Eu vi ele
pensar, Quem ele?. Ashil me manobrou at os fundos da sala, achou uma
nesga de sombra.

Eu no fiz brecha Buidze no parava de sussurrar.


Voc permite investigao? Perguntou Ashil.
Seu trabalho impedir contrabando eu disse. Buidze concordou com um
aceno de cabea. O que era eu? Nem ele nem eu sabamos. Como est indo
com isso?
Santa Luz... Por favor. A nica maneira de qualquer um desses garotos fazer
isso seria pegando uma lembrancinha do cho e enfiando direto no bolso, de
forma que ela nunca fosse catalogada, e eles no podem fazer isso, porque todo
mundo revistado quando deixa o stio. E ningum ia conseguir vender esses
troos mesmo. Como eu falei, os garotos saem pra passear pelo stio, e pode ser
que faam brecha quando ficam parados. O que se pode fazer? No se pode
provar. Isso no quer dizer que eles sejam ladres.
Ela contou a Yolanda que algum pode ser ladro sem saber eu disse para
Ashil. No fim. O que vocs perderam? Perguntei a Buidze.
Nada!
Ele nos levou at o armazm de artefatos, apressado, ansioso para nos ajudar.
No caminho, dois estudantes que de algum modo reconheci nos viram, pararam
no ato alguma coisa no andar de Ashil, que eu estava imitando e recuaram.
L estavam os armrios onde ficavam as descobertas, dentro dos quais as mais
recentes coisas nascidas do solo e espanadas eram armazenadas. Armrios
repletos da impossvel variedade de escombros da Era dos Precursores, um
entulho milagroso e teimosamente opaco de garrafas, planetrios, lminas de
machados, pedaos de pergaminhos.
Entram, o encarregado do dia se certifica de que todo mundo coloca aqui o
que foi encontrado, tranca e leva a chave. Ningum sai do terreno sem que a
gente reviste. Eles esto cagando e andando pra isso; sabem como funciona a
coisa.
Fiz um gesto para que Buidze abrisse o armrio. Olhei a coleo, cada pea
aninhada em sua casinha, seu segmento de poliestireno, na gaveta. As gavetas
superiores ainda no tinham sido ocupadas. As de baixo estavam cheias.
Algumas peas frgeis estavam ocultas, envoltas em tecido sem fiapos. Abri as
gavetas uma abaixo da outra, examinando as descobertas classificadas. Ashil
parou do meu lado e olhou para a ltima como se fosse uma xcara de ch, como
se os artefatos fossem folhas que pudessem ser usadas para adivinhao.
Quem fica com as chaves durante a noite? Perguntou Ashil.
Eu, eu, depende o medo que Buidze tinha de ns estava diminuindo, mas
eu no acreditei que ele fosse mentir. Sei l. No importante. Todos ficam
com ela em algum momento. Quem quer que fique trabalhando at mais tarde.
Existe um cronograma, mas sempre ignorado...
Depois que devolvem as chaves segurana, eles vo embora?
Vo.

Direto?
Sim. Normalmente. Pode ser que deem um pulo nos prprios escritrios,
passeiem nos terrenos, mas normalmente no ficam por a.
Os terrenos?
um parque. Ele ... bonito deu de ombros desconsolado. Mas no tem
sada; depois de alguns metros ele vira alter, eles tm de voltar para c. E no
vo embora sem ser revistados.
Quando foi a ltima vez que Mahalia trancou tudo?
Um monte de vezes... No sei...
A ltima vez.
...A noite em que ela desapareceu ele acabou dizendo.
Me d uma lista de quem fez isso e quando.
No posso! Eles tm uma, mas como eu estou dizendo, na metade das
vezes eles simplesmente fazem favores uns pros outros...
Abri as gavetas mais baixas. Entre as figuras minsculas e toscas, os
intrincados lingams dos precursores e as pipetas ancestrais, havia coisas delicadas
embrulhadas. Toquei com suavidade aquelas formas.
Essas so antigas disse Buidze, me observando. Foram desenterradas
eras atrs.
Sei eu disse, lendo as etiquetas. Elas haviam sido desenterradas nos
primeiros dias da escavao. Virei-me ao som da doutora Nancy entrando. Ela
parou bruscamente, encarou Ashil, me encarou. Abriu a boca. Ela havia vivido
muitos anos em Ul Qoma, era treinada para ver as mincias. Reconhecia o que
estava vendo.
Doutora falei. Ela me cumprimentou com a cabea. Olhou fixamente
para Buidze e ele para ela. Ela acenou novamente com a cabea e recuou at
sair.
Quando Mahalia estava encarregada das chaves, ela saa para caminhadas
depois de trancar tudo, no saa? Perguntei. Buidze deu de ombros, pasmo.
Ela se oferecia para trancar tudo quando no era a vez dela tambm. Mais
de uma vez todos os pequenos artefatos estavam em seus leitos forrados de
tecido. No fiquei mexendo, mas tateei ao redor da parte de trs da gaveta sem o
que, imaginei, fosse o cuidado preferencial.
Buidze se mexeu, mas ele no ia me desafiar. Na parte de trs da terceira
gaveta de cima, das coisas trazidas luz havia mais de um ano, um dos itens
envoltos em tecido cedeu sob meu dedo de maneira que me fez parar.
Voc tem que vestir luvas disse Buidze.
Desembrulhei e l dentro havia jornal, e no papel retorcido havia um pedao
de madeira ainda com tinta respingada e marcas de parafusos. Nem ancestral
nem esculpido: um resto de porta, um absoluto pedao de nada.
Buidze ficou olhando fixamente. Ergui a pea.

De que dinastia isso? Perguntei.


No Ashil me disse. Ele me seguiu at l fora. Buidze veio atrs de ns.
Eu sou Mahalia eu disse. Acabei de trancar tudo. Acabei de me
oferecer como voluntria para fazer isso, embora seja a vez de outra pessoa.
Agora, um pequeno passeio.
Fui marchando com todos ns para fora, passando pelo buraco com as
camadas cuidadosamente marcadas de onde os estudantes olharam surpresos
para ns, rumo terra desolada, onde havia aquele entulho de histria, e alm
dela o porto que se abriria para uma ID universitria, que se abriria para ns
devido a de onde e o que ramos ns, e que abrimos e que dava para o parque.
No era mais um grande parque quela proximidade da escavao, mas arbustos
e umas poucas rvores cruzadas por trilhas. Havia ul-qomanos visveis, mas
nenhum perto demais. No havia espao ul-qomano ininterrupto entre a
escavao e o grosso do parque ul-qomano. Besel invadia.
Vimos outras figuras s margens da clareira: bes sentados nas rochas ou
beira do lago cruzado. O parque s estava ligeiramente em Besel, a alguns
metros beira da vegetao, um sulco de cruzamento em trilhas e arbustos, e um
pequeno trecho de totalidade separando as duas sees ul-qomanas uma da outra.
Mapas esclareciam aos caminhantes aonde eles podiam ir. Era ali no cruzamento
que os estudantes podiam parar, escandalosamente, distncia de um toque de
uma potncia estrangeira, uma pornografia de separao.
A Brecha observa periferias como esta Ashil me disse. Existem
cmeras. Ns veramos qualquer um emergir em Besel que no entrasse por
ela.
Buidze estava parado atrs de ns. Ashil falou de forma que ele no pudesse
ouvir. Buidze estava tentando no olhar para ns. Eu andava para um lado e para
o outro.
Orciny... falei. No havia como entrar ou sair daqui de Ul Qoma, s
voltando pela escavao de Bol Yean. Dissensi? Palhaada. No era assim que
ela fazia entregas. Isso era o que ela estava fazendo. Voc viu Fugindo do
inferno? Caminhei at a margem da zona cruzada, onde Ul Qoma terminava
por metros. claro que eu estava na Brecha agora, podia vagar para dentro de
Besel, se quisesse, mas parei como se estivesse apenas em Ul Qoma. Fui at a
beira do espao que ela compartilhava com Besel, onde Besel se tornava
brevemente total e a separava do resto de Ul Qoma. Certifiquei-me de que Ashil
estava me observando. Fiz uma mmica de colocar o pedao de madeira no
bolso, enfiando-o na verdade debaixo do meu cinto, fazendo com que ele
descesse pelas minhas calas. Buraco no bolso.
Caminhei alguns passos no cruzamento, deixando cair a madeira felizmente
sem lascas perna abaixo. Parei quando ela atingiu o cho. Fiquei parado como se
estivesse contemplando a linha do horizonte e movi os ps bem de leve, deixando

que ela se acomodasse na terra, pisei nela e joguei lama, plantas e terra por
cima. Quando me afastei, sem olhar para trs, a madeira era uma forma em
forma de nada, invisvel, se voc no soubesse que ela estava ali.
Quando ela vai embora, algum em Besel, ou algum que parece que est
l, ento no h nada para vocs notarem, aparece eu disse. Para e olha para
o cu. Mexe os ps. Chuta alguma coisa. Senta numa pedra por um momento,
pe a mo no cho, coloca alguma coisa no bolso.
Mahalia no levaria coisas recentes porque tinham acabado de ser
arquivadas, seriam muito fceis de notar. Mas enquanto ela estava trancando
tudo, porque s levava um segundo, ela abria as gavetas velhas.
O que ela levava?
Talvez fosse aleatrio. Talvez estivesse seguindo instrues. Bol Yean faz
revista todas as noites, ento por que pensaria que tem algum roubando? Ela
nunca foi apanhada com nada. A coisa estava bem aqui no cruzamento.
Onde algum vinha buscar. Atravs de Besel.
Eu me virei e olhei devagar em todas as direes.
Voc se sente vigiado? Perguntou Ashil.
E voc?
Um silncio muito longo.
No sei.
Orciny tornei a me virar. Estou cansado disso levantei. Srio me
virei. Isso cansativo.
O que voc est pensando? Perguntou Ashil.
O barulho de um cachorro no bosque nos fez levantar a cabea. O co estava
em Besel. Eu estava pronto para desouvir, mas naturalmente no precisava.
Era um labrador, um animal escuro, amigvel, que veio farejando pelo mato
rasteiro e saiu trotando em nossa direo. Ashil estendeu a mo para ele. O dono
emergiu, sorriu, levou um susto, desviou o olhar confuso e chamou o cachorro de
volta. O co voltou para ele, virando a cabea para olhar para ns. Ele estava
tentando desver, mas o homem no conseguia evitar ficar olhando para ns,
imaginando provavelmente por que nos arriscaramos a brincar com um animal
num ponto urbano to instvel. Quando Ashil olhou nos olhos dele, o homem
desviou o olhar. Ele devia ter percebido de onde e o que ramos ns.
*
Segundo o catlogo, o resto de madeira estava substituindo um tubo de bronze
contendo engrenagens incrustadas em suas posies havia sculos. Trs outras
peas estavam faltando, daquelas primeiras escavaes, todas embrulhadas,
todas substitudas por papis retorcidos, pedras, a perna de uma boneca.
Deveriam ser os restos de uma garra de lagosta contendo um protomecanismo
de relgio; um mecanismo corrodo semelhante a um minsculo sextante; um
punhado de pregos e parafusos.

Vasculhamos o cho naquela zona de fronteira. Encontramos buracos,


marcas antigas de saltos de sapatos e os restos quase invernais de flores, mas
nenhum tesouro de valor inestimvel da Era dos Precursores em cova rasa. Eles
haviam sido apanhados muito tempo atrs. Ningum conseguiria vend-los.
Isso constitui brecha, ento eu disse. De onde quer que esses orciny -itas
tenham ido ou vindo, eles no podem ter apanhado os objetos em Ul Qoma,
ento foi em Besel. Bem, talvez para eles mesmos eles nunca tenham deixado
Orciny. Mas para a maioria das pessoas os objetos foram colocados em Ul
Qoma e apanhados em Besel, ento brecha.
*
Ashil ligou para algum no caminho de volta e, ao chegarmos ao quartelgeneral, os membros da Brecha estavam discutindo e votando ao seu modo
acelerado e desorganizado questes aliengenas para mim. Eles entravam no
salo no meio do estranho debate, faziam ligaes ao celular, interrompidas
apressadamente. A atmosfera era tensa, daquele jeito distintamente sem
expresso tpico da Brecha.
Havia relatrios das duas cidades, com acrscimos resmungados vindos dos
fones em espera, mensagens sendo entregues de outros membros da Brecha.
Est todo mundo em guarda Ashil no parava de falar. A coisa est
comeando.
Eles estavam com medo de tiros na cabea e latrocnios com brecha. O
nmero de pequenas brechas estava aumentando. A Brecha estava onde eles
podiam estar, mas muitas eles no viam. Algum disse que estavam aparecendo
grafites em paredes de Ul Qoma em estilos que sugeriam artistas de Besel.
A coisa no era to ruim assim desde, bem... disse Ashil. Ele sussurrava
explicaes para mim enquanto a discusso continuava.
Aquela Raina. Ela no d trgua quando o assunto esse.
Samun acha que at mesmo mencionar Orciny ceder terreno.
By on no acha.
Precisamos estar preparados disse o que estava falando. Encontramos
alguma coisa.
Ela encontrou, Mahalia. No ns disse Ashil.
Tudo bem, ela encontrou. Quem sabe quando o que quer que vai acontecer
ir acontecer? Estamos no escuro e sabemos que a guerra comeou, mas no
sabemos para onde atirar.
No consigo lidar com isso eu disse baixinho para Ashil.
Ele me escoltou de volta para o quarto. Quando percebi que estava me
trancando, gritei em protesto.
Voc precisa se lembrar do motivo pelo qual est aqui ele disse atravs da
porta.

Sentei na cama e tentei ler as anotaes de Mahalia de maneira diferente.


No tentei acompanhar o fio de uma caneta particular, o tom de um perodo
particular de estudos, para reconstruir a linhagem do pensamento. Ao invs disso,
li todas as anotaes em cada pgina, anos de opinies reunidas. Antes eu tinha
tentado ser o arquelogo da marginlia, separando as camadas. Agora leio cada
pgina fora do tempo, sem cronologia, discutindo consigo mesma.
Na parte interna da contracapa, entre camadas de teoria furiosa, leio em
letras maisculas escritas por cima de letras menores, MAS CF. SHERMAN.
Uma linha ligava isso a um argumento da pgina seguinte: CONTRA DE ROSEN.
Aqueles nomes me eram familiares de investigaes anteriores. Virei umas duas
pginas para trs. Com a mesma caneta e grafia apressada e tardia, eu li,
sobrepondo-se a uma afirmao mais antiga: NO ROSEN, VIJNIC.
Afirmao sobreposta com crtica, mais e mais clusulas com pontos de
exclamao no livro. NO, uma seta conectando a palavra no ao texto impresso
original, mas a uma nota, s prprias anotaes mais antigas e entusiasmadas.
Uma discusso consigo mesma. POR QUE UM TESTE? QUEM?
Ei gritei. Eu no sabia onde estava a cmera. Ei, Ashil. Tragam Ashil
no parei de fazer barulho at ele chegar. Preciso ficar online.
Ele me levou at uma sala com computadores, ao que parecia um 486 ou
uma antiguidade semelhante, com um sistema operacional que no reconheci,
alguma imitao-gambiarra do Windows, mas o processador e a conexo eram
muito rpidos. ramos dois de vrios no escritrio. Ashil ficou atrs de mim
enquanto eu digitava. Ele olhava minhas pesquisas, assim como, certamente, se
assegurava de que eu no estava enviando emails a ningum.
V onde precisar Ashil me disse, e ele tinha razo. Sites pagos protegidos
por senha s precisavam que eu pressionasse a tecla Enter para abrir.
Que tipo de conexo esta? Eu no esperava obter qualquer resposta.
Pesquisei Sherman, Rosen, Vijnic. Nos fruns que eu havia visitado
recentemente, os trs autores eram sujeitos a uma ferocidade contumaz. Olhe.
Peguei os nomes de suas principais obras, chequei listas na Amazon para uma
rapidssima apreciao de suas teses. Levei minutos. Me recostei na cadeira.
Olhe. Olhe. Sherman, Rosen, Vijnic so todos figuras absolutamente odiadas
nesses fruns de cidade fraturada eu disse. Por qu? Porque escreveram
livros afirmando que Bowden estava falando merda. Que toda a argumentao
dele era imbecil.
Ele tambm afirma isso.
No essa a questo, Ashil. Olhe pginas e mais pginas em Entre a
cidade e a cidade. Apontei para os primeiros comentrios de Mahalia para si
mesma, depois os ltimos. A questo que ela est citando eles. No fim. Nas
suas ltimas notas virando mais pginas, mostrando a ele.

Ela mudou de ideia ele disse finalmente. Ficamos olhando um para o


outro por muito tempo.
Todo aquele negcio de parasitas, de estar errado e descobrir que ela era
uma ladra eu disse. Diabos. Ela no foi morta porque era alguma, uma das
poucas malditas eleitas que conheciam o incrvel segredo da existncia da
terceira cidade. Ela no foi morta porque percebeu que Orciny estava mentindo
para ela, estava usando ela. No foram as mentiras que ela estava contando.
Mahalia foi morta porque parou de acreditar em Orciny.

CAPTULO 26

Embora eu implorasse e ficasse cada vez mais zangado, Ashil e seus colegas
no me deixaram ligar nem para Corwi nem para Dhatt.
Por que diabos no? Perguntei. Eles poderiam fazer isso. Tudo bem,
ento, faam o que diabos vocs costumam fazer, descubram. Yorjavic ainda
nossa melhor conexo, ele ou alguns dos seus parceiros. Ns sabemos que ele
est envolvido. Tentem conseguir as datas exatas em que Mahalia trancou tudo e,
se possvel, precisamos saber onde Yorjavic estava em cada uma dessas noites.
Queremos descobrir se era ele quem pegava. A policzai vigia os CVs; pode ser
que ela saiba. Talvez os lderes at falem, se estiverem to incomodados. E
chequem onde Sy edr estava tambm: algum com acesso ao Copula Hall est
envolvido.
No vamos conseguir saber todos os dias em que Mahalia pegou as chaves.
Voc ouviu Buidze: metade deles no foi planejada.
Me deixe ligar pra Corwi e Dhatt; eles vo saber como peneirar essas
informaes.
Voc Ashil falou com dureza est na Brecha. No esquea. Voc no
exige nada. Tudo o que estamos fazendo uma investigao da sua brecha. Voc
est entendendo?
Eles no me deixaram ter um computador na cela. Vi o sol nascer, o ar para
alm da minha janela ficar mais leve. Eu no tinha percebido como era tarde.
Finalmente adormeci, e despertei com Ashil novamente no quarto comigo. Ele
estava bebendo alguma coisa: era a primeira vez que eu o via comer ou beber
alguma coisa. Esfreguei os olhos. Era manh suficiente para ser dia. Ashil no
parecia nem um pouco cansado. Ele jogou uns papis no meu colo, indicou um
caf e uma plula ao lado da minha cama.
No foi to difcil ele disse. Eles assinam quando devolvem as chaves,
ento temos todas as datas. Voc tem os cronogramas originais a, que mudaram,
e as prprias folhas de assinatura. Mas so pilhas. No conseguimos isolar
Yorjavic, quanto mais Sy edr ou qualquer outro nac, tantas noites assim. Isso se
estende ao longo de mais de dois anos.
Espere um pouco. Segurei as duas listas uma contra a outra. Esquea
quando ela foi escalada com antecedncia: ela estava seguindo ordens, no se

esquea, de um contato misterioso. Quando ela no estava l embaixo para pegar


as chaves, mas pegava assim mesmo, isso que deveramos estar procurando.
Ningum adora esse trabalho voc tem que ficar at tarde , ento esses so os
dias em que ela de repente aparece e diz pra quem estiver de planto: Pode
deixar que eu fao. Esses so os dias em que ela recebeu uma mensagem.
Mandaram que ela entregasse. Vamos ver quem estava fazendo o qu ento.
Essas so as datas. E no h tantas assim.
Ashil assentiu: contou as noites em questo.
Quatro, cinco. Trs peas esto faltando.
Ento em dois desses dias nada aconteceu. Talvez tenham sido mudanas
legtimas, sem nenhuma instruo. Eles ainda so os que temos que caar. Ashil
tornou a assentir. quando vamos ver os nacs se movendo.
Como eles organizam isso? Por qu?
No sei.
Espere aqui.
Seria mais fcil se voc me deixasse ir junto. Por que est tmido agora?
Espere.
Mais espera e, embora eu no tivesse gritado para a cmera invisvel, fiquei
olhando intensamente para todas as paredes, uma de cada vez, para que ela me
visse.
No A voz de Ashil veio de um alto-falante que eu no podia ver.
Yorjavic estava sob observao da policzai pelo menos duas daquelas noites. Ele
no chegou perto do parque.
E Sy edr? me dirigi ao vazio.
No. Ele tinha libi para quatro daquelas noites. Pode ser outro dos chefes
nacs, mas ns vimos o que Besel tem sobre eles todos, e no h nada que os
acuse.
Merda. O que voc quis dizer com Sy edr tinha libi?
Ns sabemos onde ele estava, e ele no estava em nenhum lugar perto de
l. Estava em reunies naquelas noites e nos dias depois delas.
Reunies com quem?
Ele estava na Cmara de Comrcio. Houve eventos comerciais naqueles
dias silncio. Como fiquei sem falar por muito tempo, ele perguntou: O que
foi? O que foi?
A gente andou pensando errado. Fiz uma pina com os dedos no ar,
tentando capturar alguma coisa. S porque foi Yorjavic quem disparou, e
porque sabemos que Mahalia emputeceu os nacs. Mas no parece uma puta
coincidncia que esses eventos comerciais tenham acontecido nas noites exatas
em que Mahalia se ofereceu para trancar tudo? Mais um longo silncio. Me
lembrei do atraso antes de poder ver a Comisso de Superviso, por causa de um
desses eventos. Eles fazem recepes depois, para os convidados, no fazem?

Convidados.
As empresas. Aquelas com que Besel est tendo conversas informais:
para isso que essas coisas servem, quando eles esto brigando pelos contratos.
Ashil, descubra quem estava l nessas datas.
Na Cmara de Comrcio...
Cheque as listas de convidados das festas depois. Cheque os press releases
alguns dias depois e voc ver os contratos. Vamos l.
Pelo amor de Deus, porra eu disse aps minutos de silncio, ainda
andando de um lado para outro na minha cela sem ele. Por que caralho voc
simplesmente no me solta? Eu sou policzai, diabos, isso o que eu fao Voc
bom em ser bicho-papo, mas nisso voc um merda.
Voc um perpetrador de brecha disse Ashil, abrindo a porta. voc
que estamos investigando.
Certo. Voc esperou do lado de fora at eu dizer alguma coisa pra voc
poder fazer uma entrada triunfal?
Aqui est a lista peguei o papel dele.
Empresas canadense, francesa, italiana e britnica, umas duas americanas
menores ao lado das diversas datas. Cinco nomes estavam marcados com
crculos vermelhos.
O resto estava l, numa ou noutra feira, mas essas em vermelho, essas so
as que estavam l em cada uma das noites em que Mahalia pegou as chaves
disse Ashil.
Software ReddiTek. Burnley... O que elas fazem?
Consultoria.
A CorIntech lida com componentes eletrnicos. O que isso escrito ao lado
delas? Ashil olhou.
O homem que liderava a delegao era Gorse, da matriz deles, a Sear and
Core. Veio se reunir com o diretor local da CorIntech, o sujeito que chefia a
diviso em Besel. Ambos foram s festas com Ny isemu e Buric e o resto da
cmara.
Merda eu disse. Ns... A que horas ele esteve aqui?
Todos eles.
Todos? O CEO da matriz? A Sear and Core? Merda...
Conte-me ele acabou dizendo.
Os nacs no conseguiriam fazer isso. Espere pensei. Sabemos que existe
um infiltrado no Copula Hall, mas... que diabos Sy edr poderia fazer pra esses
caras? Corwi tem razo: ele um palhao. E qual seria a sua inteno?
Balancei a cabea. Ashil, como isso funciona? Voc pode simplesmente puxar
essas informaes de qualquer uma das duas cidades, certo? Voc pode... Qual
o seu status internacionalmente? Da Brecha, quero dizer.
Precisamos ir atrs da companhia.

*
Eu sou um avatar da Brecha, disse Ashil. Onde ocorreu brecha, posso fazer o
que quiser. Mas ele me fez ficar pensando muito nisso. Seus modos cristalizados,
aquela opacidade, a falta de brilho de qualquer senso do que ele pensava era
difcil saber at mesmo se ele me ouvia. Ele no discutia nem concordava. Ele
ficou ali parado, enquanto eu lhe dizia o que afirmava saber.
No, eles no podem vender aquilo, eu disse, no do que se trata. Ns todos
tnhamos ouvido rumores sobre artefatos dos precursores. Sua fsica questionvel.
Suas propriedades. Eles querem saber o que verdade. Eles tinham Mahalia
como fornecedora. E para isso fizeram ela pensar que estava em contato com
Orciny. Mas ela descobriu.
Corwi havia dito algo certa vez a respeito das excurses de visitantes de
Besel que os representantes dessas empresas tinham que aguentar. Os motoristas
podiam lev-los a qualquer lugar total ou cruzado, qualquer parque bonito para
esticar as pernas.
A Sear and Core havia feito P&D.
Ashil olhou fixo para mim.
Isso no faz sentido ele disse. Quem investiria dinheiro em bobagens
supersticiosas...?
Como voc tem certeza? De que essas histrias no tm um fundo de
verdade? E, mesmo que voc tenha razo, a CIA pagou milhes de dlares para
uns homens tentarem matar cabras s olhando fixo para elas eu disse. A Sear
and Core paga o qu, alguns milhares de dlares para armar isso? Eles no
precisam acreditar numa s palavra: esse dinheiro j vale s a chance remota de
que qualquer uma dessas histrias possa ter algo de concreto. Vale s pela
curiosidade.
Ashil sacou seu celular e comeou a fazer ligaes. Era o comeo da noite.
Precisamos de um conclave ele disse. Grandes coisas em jogo. Sim,
providencie.
Conclave. O quanto antes ele disse mais ou menos a mesma coisa muitas
vezes.
Vocs podem fazer qualquer coisa falei.
Sim. Sim... Precisamos de um espetculo. Para mostrar a fora da Brecha.
Ento voc acredita em mim? Ashil, voc acredita?
Como eles fariam isso? Como estrangeiros assim falariam com ela?
No sei, mas isso o que temos que descobrir. Pagaram gente local: ns
sabemos de onde saiu aquele dinheiro que veio at Yorj haviam sido pequenas
quantias.
Eles no poderiam ter, no poderiam ter criado Orciny para ela.
Eles no teriam mandado o CEO da matriz aqui s por causa desses puxasacos medocres, ainda por cima todas as vezes que Mahalia trancasse tudo. Qual

? Besel um hospcio, e eles j nos deram uma pista estando aqui. Tem que
haver uma ligao...
Ah, ns vamos investigar. Mas eles no so cidados nem cidados, Ty e.
Eles no tem o... silncio.
O medo eu disse. Aquela paralisia provocada pela Brecha, aquele reflexo
de obedincia compartilhado por Ul Qoma e Besel.
Eles no tm uma certa reao a ns. Ento, se fizermos qualquer coisa de
que precisarmos para mostrar fora... Vamos precisar de muitos de ns, uma
presena. E se isso for verdade, ser o fechamento de uma grande empresa em
Besel. Uma crise na cidade. Uma catstrofe. E ningum vai gostar disso.
No sem precedentes que uma cidade ou uma cidade discutam com a
Brecha, Ty e. J aconteceu. J houve guerras com a Brecha ele esperou
enquanto aquela imagem pairava na minha cabea. Isso no ajuda ningum.
Ento precisamos ter presena.
A Brecha precisava intimidar. Eu entendia.
Vamos l eu disse. Depressa.
Mas a reunio de avatares da Brecha a partir de onde quer que eles
estivessem posicionados, a tentativa com aquela autoridade difusa, o cercamento
do caos, no foram eficientes. A Brecha atendeu aos seus telefonemas,
concordou, discordou, disse que iria ou disse que no iria, disse que ouviria o que
Ashil tinha a dizer. Isso a julgar pelo lado dele das conversas.
De quantos voc precisa? Perguntei. O que voc est esperando?
Ns precisamos de uma presena, j falei.
Voc sente o que est acontecendo l fora? Perguntei. Voc sentiu isso
no ar.
Aquilo j durava mais de duas horas. Eu estava ligado por causa de alguma
coisa na comida e na bebida que tinham me dado, andando de um lado para o
outro e reclamando do meu encarceramento. Ashil comeou a receber mais
ligaes. Eram mais do que as mensagens que ele havia deixado: a notcia havia
se tornado viral. No corredor, comoo, passos acelerados, vozes, gritos e
respostas aos gritos.
O que foi?
Ashil estava escutando o seu telefone, no o som do lado de fora.
No ele disse. Sua voz no traa nada. Tornou a repetir a palavra vrias
vezes at desligar o aparelho e olhar para mim. Pela primeira vez aquele rosto
fechado parecia uma evaso. Ele no sabia como dizer o que tinha que dizer.
O que aconteceu? Os gritos do lado de fora estavam mais altos, e agora os
rudos tambm vinham da rua.
Uma batida.
Uma batida de carro?
nibus. Dois nibus.

Eles cometeram brecha?


Ele assentiu.
Eles esto em Besel. Ficaram enviesados na praa Finn uma grande
piazza cruzada. Foram parar num muro em Ul Qoma. Eu no disse nada.
Qualquer acidente que levava brecha obviamente necessitava da Brecha, uns
poucos avatares aparecendo subitamente em cena, isolando tudo, definindo
parmetros, afastando os inocentes, detendo quaisquer perpetradores de brecha,
devolvendo a autoridade o mais depressa possvel polcia das duas cidades. No
havia nada numa brecha de trfego que levasse ao rudo que eu ouvia do lado de
fora, ento devia haver mais coisas acontecendo.
Eram nibus que levavam refugiados para os campos. Eles saram, e no
foram treinados; esto cometendo brechas por toda parte, vagando entre as
cidades sem ter ideia do que esto fazendo.
Eu podia imaginar o pnico das testemunhas e passantes, quanto mais dos
motoristas inocentes de Besel e Ul Qoma, desviando-se desesperadamente do
caminho dos veculos derrapando, por necessidade dentro e fora da cidade
topolganger, tentando recuperar o controle e puxar seus veculos de volta ao seu
lugar de direito. Para serem encarados por dezenas de intrusos feridos e com
medo, sem inteno de transgredir mas sem outra opo, sem idioma para pedir
socorro, saindo cambaleantes dos nibus destrudos, carregando crianas
chorando nos braos e sangrando por entre fronteiras. Abordando pessoas que
viam, sem asse dar conta das nuances de nacionalidade roupas, cores, cabelos,
postura , oscilando entre pases.
Solicitamos um fechamento disse Ashil. Isolamento completo.
Esvaziamento de todas as ruas. A Brecha est em vigor, em todas as partes, at
que isso esteja terminado.
O qu?
Brecha marcial. Nunca havia acontecido na minha vida. Nenhuma entrada
para nenhuma das cidades, nenhuma passagem entre elas, reforo ultrarradical
de todas as regras da Brecha. A polcia de cada cidade de prontido para fazer o
trabalho de limpeza sob as ordens da Brecha, auxiliares durante o perodo de
fechamento das fronteiras. Aquele era o som que eu podia ouvir, aquelas vozes
mecanizadas sobre o rugido crescente das sirenes: alto-falantes anunciando o
fechamento em ambos os idiomas. Saiam das ruas.
Por causa de uma batida de nibus...?
Foi de propsito disse Ashil. Aquilo foi uma emboscada. De
unificacionistas. Aconteceu. Eles esto por toda parte. H relatos de brechas em
todos os lugares ele estava recuperando a compostura.
Unifs em qual cidade...? perguntei, e minha pergunta perdeu o sentido no
instante em que adivinhei a resposta.

Ambas. Eles esto trabalhando juntos. Nem sequer sabemos se foram unifs
bes que pararam os nibus claro que eles trabalharam juntos; isso ns j
sabamos. Mas aqueles bandinhos utopistas e ansiosos poderiam fazer aquilo?
Poderiam provocar esse surto, poderiam fazer isto acontecer? Eles esto por
toda parte em ambas as cidades. uma insurreio. Eles esto tentando nos
fundir.
*
Ashil estava hesitando. Isso me manteve falando, somente isso, o fato de que
ele estava ali no quarto mais minutos do que precisava estar. Ele estava checando
o contedo dos bolsos, se preparando para entrar em alerta militar. Toda a Brecha
estava sendo convocada. Ele estava sendo esperado. As sirenes continuavam, as
vozes continuavam.
Ashil, pelo amor de Deus me escuta. Me escuta. Voc acha que isto
coincidncia? Qual ? Ashil, no abra aquela porta. Voc acha que a gente chega
at aqui, acha que a gente descobre isso tudo, chega at este ponto e de repente
acontece a porra de um levante? Tem algum fazendo isso, Ashil. Pra afastar
voc e toda a Brecha. Como foi que voc descobriu quais companhias estavam
aqui e quando? Nas noites em que Mahalia fez as entregas.
Ele estava imvel.
Ns somos a Brecha ele acabou dizendo. Ns podemos fazer o que quer
que precisemos...
Diabos, Ashil. Eu no sou nenhum perpetrador de brecha pra voc
apavorar; eu preciso saber. Como vocs investigam?
Finalmente: Vazamentos. Informantes olha para a janela, para um
aumento do som da crise. Ele esperou na porta para ouvir mais de mim.
Agentes ou sistemas em escritrios em Besel e Ul Qoma dizem a vocs o
que vocs precisam saber, certo? Ento algum em algum lugar estava
analisando bancos de dados, tentando descobrir quem estava onde, na Cmara de
Comrcio bes. Essa pessoa foi marcada, Ashil. Voc mandou algum pra
procurar, e a procura dos arquivos foi vista. Que prova melhor voc precisa de
que estamos chegando a algum lugar? Voc viu os unifs. Eles no so nada.
Besel e Ul Qoma no fazem diferena, eles so um bandinho de punks muito
jovens. Tem mais agentes do que agitadores; algum recebeu uma ordem.
Algum arquitetou isso porque percebeu que estamos em cima deles.
Espere continuei. O isolamento... no foi s no Copula Hall, certo? Todas
as fronteiras para todos os lugares esto fechadas, e nenhum voo chega ou parte,
certo?
BesAir e Illitania esto no cho. Os aeroportos no esto aceitando mais
trfego areo.
E os voos privados?

...As instrues so as mesmas, mas eles no esto sob a nossa autoridade


como as empresas nacionais, ento isso um pouco mais...
isso. Vocs no podem tranc-los, no a tempo. Algum est fugindo.
Precisamos chegar ao prdio da Sear and Core.
l que...
l que o que est acontecendo est acontecendo. Isto... apontei para a
janela. Ouvimos os vidros estilhaando, os gritos, o frenesi de veculos acelerados
e em pnico, os sons de briga. Isto um engodo.

CAPTULO 27

Na rua, passamos pelos ltimos estertores, espasmos nervosos de uma


pequena revoluo, que morreu antes de nascer e nem sabia disso. Entretanto,
aqueles estrebuchamentos finais ainda eram perigosos, e estvamos em modo
militar. Nenhum toque de recolher poderia conter aquele pnico.
As pessoas estavam correndo, em ambas as cidades, pela rua na nossa frente,
enquanto gritos de anncios pblicos em bes e illitano avisavam a todos que
aquilo era um isolamento da Brecha. Janelas quebraram. Algumas figuras que vi
correndo faziam isso mais com sofreguido do que com terror. No eram unifs,
pequenos demais e muito sem objetivo: adolescentes atirando pedras, no ato mais
transgressivo de suas vidas, pequenas brechas atiradas quebrando vidro na cidade
onde eles no viviam nem estavam. Uma brigada de incndio ul-qomana passou
em disparada com sua sirene descendo a rua, na direo onde luzia o cu
noturno. Um carro de bombeiros bes foi atrs, segundos depois: eles ainda
estavam tentando manter as distines, um combatendo o fogo numa parte da
fachada conjunta, o outro na outra.
Era melhor aquela molecada sair da rua rpido, porque a Brecha estava em
toda parte. Invisveis pela maioria ainda l fora naquela noite, mantendo seus
mtodos de ocultao. Correndo, vi outros membros da Brecha se movendo no
que poderia passar pelo pnico urbano de cidados de Besel e Ul Qoma, mas
era um movimento um tanto diferente, um movimento mais proposital,
predatrio, como o de Ashil e o meu. Eu podia v-los por causa da prtica
recente, assim como eles podiam me ver.
Vimos uma gangue unif. Era chocante para mim, mesmo depois de dias de
vida intersticial, v-los correndo juntos, de ambas as sees, em roupas que,
apesar das jaquetas punk e rocker transnacionais e dos emblemas, claramente os
marcavam, queles ligados semiose urbana, como vindos de, dependendo de
seu desejo, ou Besel ou Ul Qoma. Agora eles estavam agrupados como um s,
arrastando uma brecha bsica junto consigo enquanto iam de muro em muro
escrevendo slogans com spray s numa combinao um tanto artstica de bes e
illitano, palavras que, perfeitamente legveis, ainda que um tanto cheias de
filigranas e serifas, diziam JUNTOS! UNIDADE! em ambos os idiomas.

Ashil estendeu a mo. Ele carregava uma arma que havia preparado antes de
partirmos. Eu no a tinha visto de perto.
No temos tempo... Comecei a dizer, mas das sombras ao redor daquela
insurgncia um pequeno grupo de figuras no exatamente emergiu, mas entrou
em foco. Brecha. Como vocs se movem assim? Perguntei. Os avatares
estavam em desvantagem numrica, mas avanaram para o grupo sem medo e,
com golpes sbitos e no dramticos, mas muito brutais, eles incapacitaram trs
membros da gangue. Alguns dos demais se sublevaram, e a Brecha apresentou
armas. No ouvi nada, mas dois unifs caram.
Meu Deus eu disse, mas continuamos andando.
Com uma chave e uma rpida virada de especialista, Ashil abriu um carro
estacionado aleatoriamente, selecionado por critrios obscuros.
Entre ele olhou de relance para trs. A cessao melhor quando feita
fora de vista; eles vo mov-los. Isto uma emergncia. Ambas as cidades so
da Brecha agora.
Jesus...
S onde no puder ser evitado. S para proteger as cidades e a Brecha.
E quanto aos refugiados?
Existem outras possibilidades ele deu a partida.
Havia poucos carros nas ruas. O problema sempre parecia estar alm das
esquinas pelas quais passvamos. Pequenos grupos da Brecha estavam em
movimento. Vrias vezes algum, Brecha, surgia no caos e parecia prestes a nos
deter; mas a cada vez Ashil olhava fixo ou exibia seu distintivo ou batucava
algum cdigo secreto com os dedos, e o seu status como avatar era notado e
seguamos em frente.
Eu havia implorado para que mais membros da Brecha viessem com a gente.
Eles no viro ele tinha dito. No vo acreditar. Eu devia estar com eles.
Como assim?
Todo mundo est envolvido nisso. No tenho tempo para ganhar a discusso.
Ele disse isso e subitamente ficou claro como a Brecha tinha pouca gente.
Como a linha era fina. A democracia tosca de sua metodologia, seu autoordenamento descentralizado significavam que Ashil podia realizar essa misso
de cuja importncia eu o havia convencido, mas a crise significava que
estvamos ss.
Ashil nos levou ao longo de pistas de rodovia, atravs de fronteiras em tenso,
evitando pequenas anarquias. Militsya e policzai estavam encurralados. s vezes
a Brecha emergia da noite naquele movimento nico que eles haviam
aperfeioado e ordenava que a polcia local fizesse alguma coisa levasse algum
unif ou corpo para longe, protegesse alguma coisa e depois voltava a
desaparecer. Por duas vezes eu os vi escoltando homens e mulheres norte-

africanos aterrorizados de um lugar para outro, refugiados que haviam se tornado


as alavancas dessa quebra.
No possvel, ns... Ashil se interrompeu, levou a mo ao auricular para
ouvir os relatrios que vinham chegando.
Haveria campos cheios de unificacionistas depois disso. Estvamos num
momento j alm da concluso, mas os unifs ainda lutavam para mobilizar as
populaes profundamente adversas sua misso. Talvez a memria daquela
ao conjunta fizesse brotar o que restasse deles depois daquela noite. Deve ser
intoxicante atravessar as fronteiras e saudar seus camaradas estrangeiros do
outro lado do que eles subitamente transformaram numa s rua, para fazer seu
prprio pas, ainda que apenas por alguns segundos noite, na frente de um
slogan rabiscado e uma janela quebrada. quela altura eles j deviam estar
sabendo que o povo no estava se juntando a eles, mas no desapareceram, de
volta s suas respectivas cidades. Como poderiam voltar agora? A honra, o
desespero ou a bravura faziam com que eles continuassem a aparecer.
No possvel disse Ashil. No h como o chefe da Sear and Core, um
estrangeiro, ter construdo isso... Ns... Ele apurou o ouvido, e seu rosto ficou
rgido. Ns perdemos avatares que guerra, uma guerra agora sangrenta entre
os que se dedicavam a reunir as cidades e a fora encarregada de mant-las
separadas.
A palavra UNIDADE havia sido semiescrita na fachada do Ungir Hall, que
tambm era o Palcio Sul Kibai, ento agora em tinta fresca e pingando o prdio
dizia alguma coisa que no fazia sentido. O que aparentemente eram os bairros
comerciais de Besel nem chegavam perto de seus equivalentes ul-qomanos. A
sede da Sear and Core ficava nas margens do Colinin, um dos poucos sucessos
nas tentativas de reviver o moribundo cais do porto de Besel. Atravessamos a
gua escura.
Ambos olhamos para a percusso no cu que, de outro modo, estaria vazio
por causa do bloqueio. Um helicptero era a nica coisa no ar, iluminado ao
fundo pela fora de suas prprias luzes enquanto nos deixava ali embaixo.
So eles falei. Chegamos tarde demais mas o helicptero estava vindo
do oeste, na direo da margem do rio. No era uma partida, era um resgate.
Vamos l.
Mesmo numa noite to cheia de distraes, a percia de Ashil ao volante me
assombrou. Ele fez uma curva fechada para atravessar a ponte s escuras, pegou
na contramo uma rua total de mo nica em Besel, assustando os pedestres que
tentavam sair da noite, atravessou uma praa cruzada e depois uma rua total em
Ul Qoma. Eu estava me inclinando para observar o helicptero descendo no
telhado beira do rio, a meia milha de distncia de ns.
Ele desceu eu disse. Depressa.

Havia o armazm reconfigurado, as salas de gs inflveis dos prdios ulqomanos cercando-o de cada lado. No havia ningum na praa, mas havia luzes
por todo o edifcio da Sear and Core, apesar da hora, e havia guardas na entrada.
Eles vieram agressivamente em nossa direo quando entramos. Marmorizada e
fluorescentemente iluminada, o logo da S&C em ao inoxidvel pendurado nas
paredes como se fosse arte, relatrios corporativos colocados como se fossem
revistas em mesas perto dos sofs.
Vo dando logo o fora, caralho disse um homem. Ex-militar bes. Ele
levou a mo ao coldre e mandou seus homens para cima de ns. Parou um
instante depois: viu como Ashil se movia.
Para trs disse Ashil, fuzilando todos com o olhar para intimidar. Toda
Besel est em Brecha esta noite ele no precisou mostrar seu distintivo. Os
homens recuaram. Destranque o elevador agora, me d as chaves para chegar
ao heliponto e recue. Ningum mais entra.
Se a segurana fosse estrangeira, se tivesse vindo do pas de origem da Sear
and Core, ou sido recrutada de bases na Europa ou na Amrica do Norte, poderia
no ter obedecido. Mas estvamos em Besel e a segurana era bes, e eles
fizeram conforme Ashil mandou. No elevador, ele sacou sua arma. Uma pistola
grande de design que me era desconhecido. O cano estava coberto, abafado por
um silenciador dramtico. Ele usou a chave que a segurana nos deu, at os
andares corporativos, at l no alto.
*
A porta se abriu para dar passagem a fortes rajadas de ar frio entre cercanias
de tetos abaulados e antenas. Os cabos das salas de gs ul-qomanas, a algumas
ruas de distncia das fachadas espelhadas das empresas de Ul Qoma, as torres
espiraladas dos templos nas duas cidades, e l na escurido e no vento nossa
frente, atrs de uma massa de muretas de segurana, o heliponto. O veculo
escuro aguardando, o rotor rodando muito devagar, quase sem rudo. Reunido
sua frente, um grupo de homens.
No conseguamos ouvir muita coisa a no ser o baixo profundo do motor, a
infestao de sirenes abafando o tumulto unificacionista ao nosso redor. Os
homens ao lado do helicptero no ouviram a gente se aproximar. Ficamos perto
da cobertura. Ashil me levou na direo da aeronave, e da gangue que ainda no
tinha nos visto. Eram quatro. Dois eram enormes e tinham a cabea raspada.
Pareciam ultranacs: Cidados Verdadeiros em misso secreta. Eles estavam
reunidos ao redor de um homem de terno que eu no conhecia e de algum que
eu no podia ver pelo jeito que ele estava parado, distrado em uma conversa
animada.
No ouvi nada, mas um dos homens nos viu. Houve uma comoo e eles se
viraram. Da cabine o piloto do helicptero girou a luz de intensidade policial que

ele tinha. Logo antes de ela nos enquadrar, os homens reunidos se moveram e eu
pude ver o ultimo homem, olhando direto para mim.
Era Mikhel Buric. O social-democrata, a oposio, o outro homem da
Cmara de Comrcio.
Cegado pela luz dos holofotes, senti Ashil me agarrar e me puxar para trs de
um cano de ventilao grosso de ferro. Houve um momento de silncio que se
arrastou. Esperei por um tiro, mas ningum atirou.
Buric eu disse para Ashil. Buric. Eu sabia que no tinha como Sy edr
fazer isso.
Buric era o homem dos contatos, o organizador. Que sabia das predilees de
Mahalia, que a tinha visto em sua primeira visita a Besel, quando ela irritou todo
mundo na conferncia com sua dissidncia de estudante universitria. Buric, o
operador do esquema. Ele conhecia o trabalho dela e o que ela queria, aquela abhistria, os consolos da paranoia, os mimos de um homem por trs das cortinas.
Por estar na Cmara de Comrcio, ele tinha como oferecer isso. Achar um
escoadouro para o que ela roubava a seu pedido, em benefcio de uma Orciny
inventada.
Todas as coisas roubadas tinham engrenagens eu disse. A Sear and Core
est investigando os artefatos. uma experincia cientfica.
Foram os informantes de Buric ele, como todos os polticos bes, os tinha
que haviam contado a ele que as investigaes haviam ocorrido na Sear and
Core, que ns estvamos em busca da verdade. Talvez ele achasse que havamos
entendido mais do que realmente havamos, ficaria chocado ao saber o quo
pouco disso ns poderamos ter previsto. No era preciso muito para um homem
na posio dele ordenar que os provocadores do governo infiltrados entre os
coitados dos unificacionistas imbecis comeassem o trabalho, atrapalhando a
Brecha para que ele e seus colaboradores pudessem escapar.
Eles esto armados? Ashil olhou para fora e fez que sim.
Mikhel Buric? Gritei. Buric? O que Cidados Verdadeiros esto fazendo
com um vendido liberal como voc? Voc, que est fazendo com que bons
soldados como Yorj morram? Matando estudantes que acha que esto chegando
perto demais das suas palhaadas?
V merda, Borl ele disse. No estava parecendo zangado. Somos
todos patriotas. Eles conhecem meus registros um rudo se juntou aos sons da
noite. O motor do helicptero, acelerando.
Ashil olhou para mim e saiu vista de todos.
Mikhel Buric ele disse, com sua voz assustadora. Segurava a arma sem
tremer e andava atrs dela, como se ela o puxasse na direo do helicptero.
Voc responde Brecha. Venha comigo. Eu o segui. Ele olhou rapidamente
para o homem ao lado de Buric.

Ian Croft, diretor regional da CorIntech Buric disse a Ashil. Ele cruzou os
braos. Ele convidado aqui. Dirija seus comentrios a mim. E foda-se os
Cidados Verdadeiros haviam sacado as suas pistolas. Buric foi na direo do
helicptero.
Fique onde est disse Ashil. Vocs vo recuar ele gritou para os
Cidados Verdadeiros. Eu sou a Brecha.
E da? Disse Buric. Eu passei anos dirigindo este lugar. Mantive os unifs
na linha, consegui negcios para Besel, tirei os seus malditos bricabraques
debaixo do nariz dos ul-qomanos, e o que vocs fazem, seus covardes da Brecha?
Vocs protegem Ul Qoma.
Ashil chegou a ficar de queixo cado um momento ao ouvir isso.
Ele est fazendo um teatrinho pra eles sussurrei. Para os Cidados
Verdadeiros.
Os unifs acertaram numa coisa disse Buric. S existe uma cidade e, se
no fosse pela superstio e pela covardia do populacho, mantido no lugar dele
por vocs, da maldita Brecha, ns todos saberamos que s existe uma cidade. E
essa cidade se chama Besel. E voc est mandando que patriotas te obedeam?
Eu avisei eles, avisei meus camaradas que vocs poderiam aparecer, apesar de
ter ficado claro que vocs no tm o que fazer aqui.
Foi por isso que voc vazou o filme da van eu disse. Para manter a
Brecha fora disso, para mandar a confuso toda pra militsya, ao invs dela.
As prioridades da Brecha no so as de Besel disse Buric Foda-se a
Brecha ele disse isso com cuidado. Aqui ns s reconhecemos uma
autoridade, seu nem-nem de merda, e a de Besel.
Fez um sinal para que Croft entrasse sua frente no helicptero. Os Cidados
Verdadeiros ficaram olhando. Eles no estavam prontos para atirar em Ashil,
para provocar uma guerra com a Brecha era possvel ver uma espcie de
expresso bria-blasfema no olhar deles por causa da intransigncia que j
estavam demonstrando desobedecendo a Brecha at aquele ponto , mas
tambm no iam abaixar as armas. Se ele atirasse, eles disparariam de volta, e
eles eram dois. Do alto de sua obedincia a Buric, eles no precisavam saber
para onde o mestre que lhes pagava estava indo nem por qu, s que os havia
encarregado de lhe dar proteo enquanto isso. Eles se sentiam incensados pela
bravura nacionalista.
Eu no sou a Brecha falei.
Buric se virou para olhar para mim. Os Cidados Verdadeiros olharam fixo
para mim. Senti a hesitao de Ashil. Ele mantinha a arma levantada.
Eu no sou a Brecha respirei fundo. Eu sou o Inspetor Ty ador Borl.
Esquadro de Crimes Hediondos de Besel. No estou aqui pela Brecha, Buric.
Eu represento a policzai de Besel, para cumprir a lei bes. Porque voc a violou.

Contrabando no meu departamento; leve o que quiser. No sou de poltica.


No estou nem a se voc mexe com Ul Qoma. Estou aqui porque voc um
assassino. Mahalia no era ul-qomana nem inimiga de Besel e, se parecia ser,
era apenas porque acreditava nas merdas que voc contou a ela, para que voc
pudesse vender o que ela lhe fornecia para o departamento de P&D desse
estrangeiro a. Fazendo isso por Besel meu cu: voc apenas est dando uma de
receptador pra faturar uma grana estrangeira.
Os Cidados Verdadeiros ficaram sem graa.
Mas ela percebeu a mentira. Percebeu que no estava corrigindo erros do
passado nem aprendendo uma verdade oculta. Percebeu que voc tinha feito
dela uma ladra. Voc mandou Yorjavic se livrar dela. Isso constitui um crime ulqomano, ento mesmo com os elos que vamos encontrar entre voc e ele no h
nada que eu possa fazer. Mas a coisa no termina a. Quando voc soube que
Yolanda estava se escondendo, pensou que Mahalia havia dito alguma coisa a ela.
No podia correr o risco de ela falar. Voc foi esperto ao mandar Yorj tirar ela
do seu lado do checkpoint, tirar a Brecha das suas costas. Mas isso fez com que o
tiro dele, e a ordem que voc deu, fossem bes. E isso faz com que voc seja
meu. Ministro Mikhel Buric, pela autoridade a mim investida pelo governo e pelas
cortes da Commonwealth de Besel, voc est preso por conspirao para o
homicdio de Yolanda Rodriguez. Voc vem comigo.
*
Segundos e segundos de silncio atnito. Comecei a andar bem devagar para
a frente, passando por Ashil, na direo de Mikhel Buric.
Isso no ia durar. Os Cidados Verdadeiros em sua maioria no tinham muito
mais respeito por ns, que acreditavam ser a fraca polcia local, do que por tantos
outros que compunham as massas quase manadas de Besel. Mas aquelas
acusaes eram feias, em nome de Besel, e no soavam como a poltica com a
qual eles haviam se comprometido ou como os motivos que poderiam ter sido
dados para aqueles assassinatos, se que eles tinham ficado sabendo a respeito.
Os dois homens olharam um para o outro sem saber o que fazer.
Ashil se moveu. Eu soltei o ar.
Puta que pariu disse Buric. De seu bolso ele tirou uma pistola pequena,
levantou-a e apontou-a pra mim. Eu disse Ah, ou coisa parecida ao cambalear
para trs. Ouvi um tiro, mas no soou como eu esperava. No explosivo; foi uma
espcie de respirao ofegante, uma rajada. Lembro de pensar isso e ficar
surpreso por ter notado uma coisa dessas na hora da minha morte.
Buric saltou imediatamente para trs num movimento de espantalho, os
braos malucos e um borrifo colorido no peito. Eu no havia levado um tiro; ele
havia levado um tiro. Jogou a pequena arma de lado como se fosse de propsito.
Foi o disparo silenciado da pistola de Ashil que eu havia ouvido. Buric caiu, o
peito todo ensanguentado.

Agora, ali, aquele era o som de tiros. Dois, rapidamente, um terceiro. Ashil
caiu. Os Cidados Verdadeiros haviam disparado nele.
Parem, parem gritei. Parem de atirar, merda! Fui me arrastando at
ele feito um caranguejo. Ashil estava esparramado sobre o concreto, sangrando.
Estava gemendo de dor.
Vocs dois esto presos, porra gritei. Os Cidados Verdadeiros olharam
um para o outro, para mim, para o cadver imvel de Buric. O servio de escolta
havia ficado subitamente violento e profundamente confuso. Era possvel ver a
escala da teia em que eles haviam cado. Um resmungou para o outro e eles
recuaram, correram na direo do poo do elevador.
Fiquem onde esto gritei, mas eles me ignoraram enquanto eu me
ajoelhava ao lado de Ashil, que respirava com dificuldade. Croft ainda estava
imvel ao lado do helicptero. No se movam, merda falei, mas os Cidados
Verdadeiros abriram a porta que dava para o telhado e desapareceram, descendo
de volta para Besel.
Eu estou bem, eu estou bem Ashil falou sem flego. Revistei ele para ver
se encontrava os ferimentos. Por baixo das roupas, ele estava vestindo uma
espcie de colete blindado. Ele havia detido o que teria sido uma bala mortal,
mas tambm tinha sido atingido logo abaixo do ombro e estava sangrando e com
dor. Voc ele conseguiu gritar para o homem da Sear and Core. Fique. Voc
pode estar protegido em Besel, mas voc no est em Besel se eu disser que
no est. Voc est na Brecha.
Croft se inclinou para dentro da cabine e disse alguma coisa ao piloto, que
concordou com a cabea e acelerou o rotor.
Terminou? Croft perguntou.
Saia. Esse veculo est proibido de levantar voo mesmo trincando os
dentes de dor e tendo deixado a pistola cair, Ashil ainda fazia exigncias.
Eu no sou bes nem ul-qomano disse Croft. Ele falou em ingls, embora
obviamente nos entendesse. No estou interessado nem com medo de vocs.
Estou indo embora. Brecha ele balanou a cabea. Show de horrores.
Vocs pensam que algum para alm destas cidadezinhas esquisitas se importam
com vocs? Eles podem financiar vocs e fazer o que vocs disserem, sem
maiores perguntas, podem precisar ter medo de vocs, mas ningum mais
precisa ele sentou ao lado do piloto e colocou o cinto de segurana. No que
eu ache que vocs possam, mas sugiro fortemente que voc e seus colegas no
tentem impedir este veculo. Proibido. O que voc acha que aconteceria se
provocassem o meu governo? A ideia tanto de Besel ou de Ul Qoma entrarem
em guerra com um pas de verdade j muito engraada. Quanto mais voc,
Brecha.
Fechou a porta. Ficamos um tempo sem tentar levantar, Ashil e eu. Ele ali
deitado, eu ajoelhado atrs dele, enquanto o helicptero aumentava de volume e

a coisa de aspecto distendido comeava a balanar como se estivesse pendurada


numa cordinha, soprando ar com fora em cima da gente, quase arrancando
nossas roupas e espancando o cadver de Buric. Ele alou voo entre as torres
baixas das duas cidades, no espao areo de Besel e Ul Qoma, mais uma vez a
nica coisa no cu.
Fiquei vendo ele ir. Uma invaso da Brecha. Paraquedistas pousando em cada
cidade, invadindo escritrios secretos em prdios disputados. Para atacar a
Brecha, um invasor teria de cometer brecha em Besel e Ul Qoma.
Avatar ferido Ashil disse para o seu rdio. Deu a nossa localizao.
Ajudem.
Estamos indo disse a mquina.
Ele ficou recostado na parede. A leste, o cu comeava a se iluminar
levemente. Ainda havia rudos de violncia l embaixo, mas poucos e
comeando a diminuir de intensidade. Mais sirenes, bes e ul-qomanas, medida
que os policzai e a militsya recuperavam suas prprias ruas, medida que a
Brecha recuava onde podia. Haveria mais um dia de isolamento para limpar os
ltimos ninhos de unifs, para que tudo voltasse normalidade, para cercar os
ltimos refugiados e levar eles de volta aos campos, mas o pior j tinha passado.
Fiquei vendo surgirem as nuvens iluminadas pela aurora. Chequei o corpo de
Buric, mas ele no levava nada consigo.
*
Ashil disse uma coisa. Sua voz era fraca, e tive de pedir que ele repetisse.
Ainda no consigo acreditar ele disse. Que ele pudesse ter feito isso.
Quem?
Buric. Qualquer um deles.
Encostei numa chamin e fiquei olhando pra ele. Vi o sol nascer.
No eu disse finalmente. Ela era muito inteligente. Jovem, mas...
...Sim. Ela entendeu tudo no fim, mas no seria de esperar que Buric
pudesse recrut-la, para comeo de conversa.
E, depois, do jeito que tudo foi feito eu disse devagar. Se ele tivesse
mandado matar algum, no teramos achado o corpo Buric no era
competente o bastante por um lado, e era competente demais por outro, para
aquela histria fazer sentido. Fiquei sentado imvel na luz cada vez mais clara,
enquanto aguardvamos por socorro. Ela era uma especialista eu disse.
Conhecia tudo sobre a histria. Buric era esperto, mas no tanto.
O que voc est pensando, Ty e? Ouvimos sons de uma das portas que
davam para o telhado. Uma pancada e ela se escancarou, vomitando algum que
eu reconheci vagamente como sendo da Brecha. Ela veio em nossa direo,
falando no rdio.
Como eles sabiam onde Yolanda ia estar?

Ouviram seus planos ele falou. Ouvindo o telefone da sua amiga


Corwi... Ele sugeriu a ideia.
Por que atiraram em Bowden? Perguntei. Ashil olhou para mim. No
Copula Hall. Ns achamos que fosse Orciny querendo peg-lo, porque ele
inadvertidamente sabia a verdade. Mas no era Orciny. Era... Olhei para o
corpo de Buric. Eram as ordens dele. Ento por que atirar em Bowden?
Ashil concordou com a cabea. Ele falou devagar.
Eles pensavam que Mahalia havia dito a Yolanda o que sabia, mas...
Ashil? A mulher que se aproximava gritou, e ele assentiu. Chegou at a se
levantar, mas tornou a se sentar, caindo com fora no cho.
Ashil eu disse.
Ok, ok ele disse. Eu s... Ele fechou os olhos. A mulher veio rpido. Ele
os abriu subitamente e olhou para mim. Bowden disse a voc o tempo todo que
Orciny no era verdade.
Isso mesmo.
Andando disse a mulher. Vou tirar vocs daqui.
O que voc vai fazer? Perguntei.
Vamos l, Ashil ela disse. Voc est fraco...
Sim, estou ele mesmo a interrompeu. Mas... Ele tossiu. Olhou fixo
para mim e eu para ele.
Precisamos retir-lo eu disse. Precisamos fazer com que a Brecha...
Mas eles ainda estavam presos ao fim daquela noite, e no havia tempo para
convencer ningum.
Um segundo ele disse mulher. Tirou seu distintivo do bolso e deu pra
mim, junto com um chaveiro. Eu autorizo ele disse. Ela ergueu uma
sobrancelha, mas no argumentou. Acho que a minha arma caiu ali. O resto da
Brecha ainda est...
Me d o seu telefone. Qual o nmero? Agora v. Tire ele daqui. Ashil, eu
vou fazer isso.

CAPTULO 28

A Brecha que estava com Ashil no me pediu ajuda. Ela me enxotou dali.
Encontrei a arma dele. Era pesada, o silenciador parecia quase orgnico,
como se fosse uma espcie de gosma cobrindo o cano. Precisei procurar muito
at encontrar a trava de segurana. No me arrisquei a tentar soltar o cartucho
pra checar. Enfiei ela no bolso e desci pelas escadas.
Enquanto descia, rolei a tela dos nmeros na lista de contatos do telefone:
eram sequncias de letras aparentemente sem sentido. Disquei mo o nmero
que precisava. Seguindo um palpite, no prefixei um cdigo de pas, e eu estava
certo: a ligao foi feita. Quando cheguei ao saguo, o telefone estava tocando.
Os seguranas olharam para mim sem entender bem, mas estendi o smbolo da
Brecha e eles recuaram.
O qu... Quem fala?
Dhatt, sou eu.
Santa Luz, Borl? O qu... Cad voc? Onde voc esteve? O que est
acontecendo?
Dhatt, cale a boca e escute. Sei que ainda no de manh, mas preciso que
voc acorde e preciso que voc me ajude. Escute.
Luz, Borl, voc acha que eu estou dormindo? Ns pensvamos que voc
estava com a Brecha... Cad voc? Voc sabe o que est acontecendo?
Eu estou com a Brecha. Escute. Voc no voltou ao trabalho, certo?
Porra, no, ainda estou todo fodido...
Preciso que voc me ajude. Onde est Bowden? Vocs levaram ele para
interrogatrio, certo?
Bowden? Sim, mas no o detivemos. Por qu?
Cad ele?
Santa Luz, Borl eu podia ouvir ele sentando, se recompondo. No
apartamento dele. No entre em pnico, ele est sendo vigiado.
Mande o pessoal para l. Segure ele. At eu chegar a. Apenas faa isso,
por favor. Obrigado. Me ligue quando estiver com ele.
Espere, espere. Que nmero esse? No est aparecendo no meu telefone.
Eu disse a ele. Na praa, vi o cu clarear e os pssaros voarem sobre ambas
as cidades. Eu andava de um lado para o outro, uma das poucas mas no a nica

pessoa do lado de fora quela hora. Vi os outros que passavam perto,


furtivamente. Vi eles tentarem recuar para a sua cidade natal Besel, Ul Qoma,
Besel, o que fosse fora da macia Brecha que estava finalmente fechando o
cerco ao redor deles.
Borl. Ele sumiu.
Como assim?
Havia uma equipe no apartamento dele, certo? Para a proteo dele, depois
que ele levou um tiro. Bem, quando as coisas comearam a enlouquecer esta
noite, todo mundo foi convocado e eles foram chamados para algum outro
trabalho. No sei bem como foi a coisa... durante um curto espao de tempo
ningum esteve l. Mandei o pessoal de volta as coisas esto se acalmando um
pouco, a militsya e o seu pessoal esto tentando definir as fronteiras mais uma vez
, mas a coisa nas ruas ainda est uma loucura do caralho. De qualquer maneira,
mandei o pessoal de volta e eles acabaram de tentar abrir a porta dele. Ele no
est l.
Filho da puta.
Ty ad, que porra esta?
Estou chegando a. Voc consegue fazer um... No sei como em illitano.
Emita um mandado de priso pra ele eu disse em ingls, copiando os filmes.
, ns chamamos isso de mandar o halo. Vou providenciar. Mas, porra,
Ty ad, voc viu o caos que foi esta noite. Voc acha que algum vai v-lo?
Precisamos tentar. Ele est tentando escapar.
Bem, sem problema, ele est fodido mesmo, todas as fronteiras esto
fechadas, ento onde quer que ele aparea ele simplesmente ser detido. Mesmo
que ele tenha cruzado para Besel antes, seu pessoal no to incompetente para
deixar as pessoas sarem.
Ok, mas, mesmo assim, colocar um halo nele?
Mandar, no colocar. Tudo bem. Mas no vamos encontr-lo.
Havia mais veculos de resgate nas estradas, em ambas as cidades, correndo
para os pontos de crises em andamento, aqui e ali veculos civis, obedecendo
com ostentao s leis de trnsito de sua prpria cidade, desviando uns dos outros
com um cuidado jurdico fora do normal, assim como os poucos pedestres. Eles
deviam ter boas e defensveis razes para estar na rua. A assiduidade de seu ver
e desver era marcante. O cruzamento resiliente.
Estava fazendo o frio que antecede o amanhecer. Com a chave mestra de
Ashil, mas sem a mesma pose, eu estava arrombando um carro ul-qomano
quando Dhatt ligou de volta. Sua voz estava bem diferente. Ele falava no havia
outra maneira de ouvi-la como quem sente algum tipo de respeito profundo.
Eu estava errado. Encontramos ele.
O qu? Onde?

No Copula Hall. A nica militsya que no foi mandada para as ruas foram
os guardas de fronteira. Eles reconheceram as fotos dele. Ficou horas ali, eles me
disseram, deve ter ido para l assim que a coisa estourou. Ele estava dentro do
salo mais cedo, com todo mundo que ficou preso l quando foi isolado. Mas
escute.
O que ele est fazendo?
Apenas esperando.
Pegaram ele?
Ty ad, escute. Eles no podem. Existe um problema.
O que est havendo?
Eles... Eles no acham que ele esteja em Ul Qoma.
Ele cruzou? Precisamos falar com a patrulha de fronteira de Besel, ento...
No, escute. Eles no sabem dizer onde ele est.
... O qu? O qu? O que diabos ele est fazendo?
Ele est simplesmente... Ele est parado l, logo do lado de fora da entrada,
vista de todos, e a quando viu que iam na direo dele, comeou a caminhar...
mas o jeito como ele est se movendo... as roupas que ele est usando... no
sabem dizer se ele est em Ul Qoma ou Besel.
Basta checar se ele passou antes de fechar.
Ty ad, est um puta caos aqui. Ningum est controlando a papelada ou o
computador ou sei l o qu, ento no sabemos se ele atravessou ou no.
Voc precisa mandar eles...
Ty ad, me escute. J foi muito eu ter conseguido aquilo deles. Eles esto se
cagando de terror s de t-lo visto e esto dizendo que aquilo brecha, e no
esto errados, porra, porque sabe o qu? Pode ser mesmo. Justo esta noite, dentre
todas as outras. A Brecha est em todo o lugar; aconteceu a porra de um
isolamento, Ty ad. A ltima coisa que algum vai fazer arriscar cometer uma
brecha. Essa a ltima informao que voc vai conseguir, a no ser que
Bowden se mova de forma que eles possam dizer que ele est definitivamente
em Ul Qoma.
Onde ele est agora?
Como eu posso saber? Eles no vo correr o risco de vigi-lo. Tudo o que
eles dizem que ele comeou a caminhar. Apenas caminhar, mas de modo que
ningum sabe dizer onde ele est.
Ningum est detendo ele?
Eles nem sequer sabem se podem v-lo. Mas ele tambm no est
cometendo brecha. Eles s... no sabem dizer pausa. Ty ad?
Jesus Cristo, claro. Ele est esperando que algum repare nele.
Acelerei o carro na direo do Copula Hall. Ficava a vrias milhas de
distncia. Soltei um palavro.

O qu? Ty ad, o que foi?


isso o que ele quer. Voc mesmo disse, Dhatt; ele vai ser mandado de
volta da fronteira pelo guarda de qualquer cidade em que ele estiver. Que ?
Segundos de silncio.
Puta que me pariu disse Dhatt. Naquele estado de incerteza, ningum iria
deter Bowden. Ningum poderia.
Onde est voc? A que distncia voc est do Copula Hall?
Posso estar l em dez minutos, mas...
Mas ele tambm no iria deter Bowden. Por mais agoniado que estivesse,
Dhatt no se arriscaria a cometer brecha vendo um homem que poderia no
estar em sua cidade. Eu queria lhe dizer para no se preocupar, queria implorar a
ele, mas podia dizer que ele estava errado? Eu no sabia se ele seria vigiado ou
no. Ser que eu podia dizer que ele estava seguro?
A militsya o prenderia se voc mandasse, caso ele esteja definitivamente
em Ul Qoma?
Claro, mas no vo segui-lo se no puderem correr o risco de v-lo.
Ento voc vai. Dhatt, por favor. Escute. Nada vai deter voc apenas por
sair para um passeio, certo? S por ir at o Copula Hall e ir aonde voc quiser, e
se por acaso algum que est sempre na sua vizinhana der bandeira e acabar
em Ul Qoma, ento voc pode prender essa pessoa, certo? Ningum precisava
admitir nada, nem para si mesmo. Contato que no houvesse interao enquanto
Bowden no estivesse definido, haveria negao plausvel. Por favor, Dhatt.
Tudo bem. Mas, escute, se eu sair pra uma porra de uma caminhada e
algum na minha proximidade talvez-grosstpica no acabar com certeza dentro
de Ul Qoma, ento no posso prender essa pessoa.
Espere um pouco. Tem razo eu no podia pedir a ele para arriscar uma
brecha. E Bowden podia ter cruzado e estar em Besel, e nesse caso Dhatt no
tinha poder algum. Ok. V dar a sua caminhada. Me informe quando voc
estiver no Copula Hall. Preciso fazer outra ligao.
Desliguei e digitei outro nmero, tambm sem cdigo internacional, embora
fosse em outro pas. Apesar da hora, o telefone foi atendido quase
imediatamente, e a voz que atendeu estava alerta.
Corwi eu disse.
Chefe? Meu Deus, chefe, cad o senhor? O que est acontecendo? O senhor
est bem? O que est havendo?
Corwi, vou lhe contar tudo, mas neste momento no posso. Neste momento
eu preciso que voc corra, e corra muito rpido, e no faa nenhuma pergunta e
s faa exatamente o que eu disser. Preciso que voc v at o Copula Hall.
*
Chequei meu relgio e olhei para o cu, que parecia resistente manh. Em
suas respectivas cidades, Dhatt e Corwi estavam a caminho da fronteira. Foi

Dhatt quem me ligou primeiro.


Estou aqui, Borl.
Voc consegue ver ele? J achou ele? Cad ele? Silncio. Tudo bem,
Dhatt, escuta ele no veria o que no tivesse certeza que estava em Ul Qoma,
mas no teria me ligado se no tivesse motivo para fazer contato. Cad voc?
Estou na esquina da Illy a com a Suhash.
Meu Deus, queria saber como fazer conference calls neste troo. J
consegui entender como a espera, ento fica na linha, merda liguei para
Corwi. Corwi? Escuta. Precisei encostar no meio-fio e comparar o mapa de
Ul Qoma que estava no porta-luvas do carro com o meu conhecimento de
Besel. A maioria das Cidades Velhas era cruzada. Corwi, preciso que voc v
at a By ulaStrsz e... e WarszaStrsz. Voc viu as fotos de Bowden, certo?
Sim...
Eu sei, eu sei voltei a dirigir. Se voc no tiver certeza de que ele est
em Besel, voc no vai por as mos nele. Como eu falei, s estou pedindo que
voc d uma volta e, caso aparea algum que esteja em Besel, voc prenda
essa pessoa. E me diga onde voc estiver. Ok? Cuidado.
Com o qu, chefe?
Ela tinha razo. Bowden dificilmente atacaria Dhatt ou Corwi: se fizesse isso,
ele se declararia um criminoso, em Besel ou Ul Qoma. Se atacasse os dois,
estaria na Brecha, o que, inacreditavelmente, ele ainda no estava. Ele
caminhava com equilbrio, possivelmente em ambas as cidades. O pedestre de
Schrdinger.
Cad voc, Dhatt?
Na metade da rua Teipei a Teipei dividia seu espao grosstopicamente
com a MirandiStrsz em Besel. Eu disse a Corwi para onde ir. No vou
demorar eu agora estava passando sobre o rio, e o nmero de veculos na rua
estava aumentando.
Dhatt, onde est ele? Onde est voc, quero dizer? Ele me disse. Bowden
tinha de ficar em ruas cruzadas. Se entrasse numa rea total, estaria se
comprometendo com uma das cidades, e a polcia dela poderia prend-lo. Nos
centros, as ruas mais antigas eram estreitas e tortuosas demais para o carro me
poupar tempo e desertei dele, correndo pelos paraleleppedos e passando sob as
arcadas da Cidade Velha de Besel, ao lado dos intrincados mosaicos e arcos da
Cidade Velha de Ul Qoma. Sai da frente! Gritei para as poucas pessoas que
estavam no meu caminho. Estendi o distintivo da Brecha, o telefone na outra
mo.
Estou no fim da MirandiStrsz, chefe a voz de Corwi havia mudado. Ela
no ia admitir que podia ver Bowden. Nem isso, nem que o tinha desvisto, ela
estava entre os dois, mas no estava mais simplesmente seguindo as minhas
instrues. Ela estava perto dele. Talvez ele pudesse ver ela.

Mais uma vez examinei a arma de Ashil, mas ela no fazia muito sentido pra
mim. Eu no ia poder us-la. Coloquei-a de volta no meu bolso, fui at onde
Corwi me aguardava em Besel e Dhatt em Ul Qoma, e at onde Bowden
caminhava ningum sabia ao certo onde.
*
Eu vi Dhatt primeiro. Ele estava usando seu uniforme completo, o brao
numa tipoia, o telefone na orelha. Dei uma batidinha no ombro dele quando
passei. Ele levou um susto enorme, viu que era eu e ficou sem flego. Fechou o
telefone devagar e indicou uma direo com os olhos, pelo mais breve momento.
Ele me encarou com uma expresso que eu no tinha certeza se reconhecia.
O olhar de relance no foi necessrio. Embora um nmero pequeno de gente
estivesse se aventurando pela rua cruzada e sobreposta, Bowden era
instantaneamente visvel. Aquele passo. Estranho, impossvel. No
adequadamente descritvel, mas para qualquer um acostumado com os
vernculos fsicos de Besel e Ul Qoma ele era desenraizado e desconectado,
com objetivo e sem pas. Eu o vi por trs. Ele no vagava, mas passeava com
uma neutralidade patolgica para longe dos centros das cidades, e seu destino
final eram as fronteiras, e as montanhas, e o resto do continente.
sua frente alguns curiosos locais estavam vendo ele com clara incerteza,
meio que olhando de lado, sem saber para onde, de fato, olhar. Apontei para eles,
um de cada vez, e fiz um movimento de vo embora, e eles foram. Talvez alguns
estivessem observando das janelas, mas isso era negvel. Me aproximei de
Bowden sob os telhados de Besel e as intrincadas sarjetas espiraladas de Ul
Qoma.
A alguns metros dele, Corwi me observava. Ela guardou o telefone e sacou a
arma, mas ainda assim no olhava diretamente para Bowden, caso ele no
estivesse em Besel. Talvez estivssemos sendo vigiados pela Brecha, em algum
lugar. Bowden ainda no havia transgredido para chamar a ateno deles: eles
no podiam toc-lo.
Estendi a mo enquanto caminhava, e no reduzi a velocidade, mas Corwi a
agarrou e olhamos um para o outro por um instante. Olhando para trs, vi ela e
Dhatt, a poucos metros de distncia um do outro em cidades diferentes, olhando
fixo para mim. Finalmente estava amanhecendo de verdade.
*
Bowden.
Ele se virou. Seu rosto estava srio. Tenso. Ele segurava algo cuja forma eu
no conseguia distinguir.
Inspetor Borl. Que coincidncia encontrar o senhor... aqui? Ele tentou
sorrir, mas no deu muito certo.
Onde aqui? Perguntei. Ele deu de ombros. realmente impressionante
o que voc est fazendo eu disse. Ele tornou a dar de ombros, com um

maneirismo que no era nem bes nem ul-qomano. Ele levaria um dia ou mais
de caminhada, mas Besel e Ul Qoma so pases pequenos. Ele podia fazer isso,
sair andando. Que cidado especializado, que rematado habitante e observador
urbano, para mediar aqueles milhes de maneirismos discretos que marcavam
nossa especificidade cvica, para recusar qualquer agregado simples de
comportamentos. Ele mirou com o que quer que estivesse segurando.
Se atirar em mim, a Brecha vai cair em cima de voc.
Se estiverem vigiando ele disse. Acho que provavelmente voc o
nico aqui. Existem sculos de fronteiras para reforar, depois desta noite. E
mesmo que eles estejam observando, a questo abstrata. Que tipo de crime
seria esse? Onde est voc?
Voc tentou cortar o rosto dela fora aquele talho irregular sob o queixo.
Voc... no, foi dela, a faca era dela. Mas voc no conseguiu. Ento voc
carregou na maquiagem dela ao invs disso ele piscou vrias vezes, no disse
nada. Como se isso fosse disfar-la. O que isso? Ele me mostrou a coisa,
por um momento, antes de agarr-la com fora e voltar a mir-la. Era um
objeto de metal azinhavrado, feio e retorcido pela idade. Estava emitindo estalos.
Estava remendado com novas faixas de metal.
Ele quebrou. Quando eu no soava como se ele hesitasse: suas palavras
simplesmente pararam.
... Meu Deus, foi com isso que voc atingiu ela. Quando percebeu que ela
sabia que eram mentiras. agarrou e debateu-se, um momento de fria. Agora
ele podia admitir qualquer coisa. Contanto que permanecesse em sua
superposio, qual das leis o levaria? Vi que o cabo da coisa que ele segurava,
que apontava na direo dele, terminava numa ponta afiada e bem feia. Voc
agarra isso, bate nela, ela cai fiz movimentos de esfaqueamento. Calor do
momento falei. Certo? Certo? Ento voc no sabia como disparar isso? Eles
so verdade, ento? perguntei. Todos aqueles rumores de fsica estranha?
Essa uma das coisas atrs das quais a Sear and Core estava? Mandaram um
representante comercial para ver as vistas, dar umas andadas no parque? Apenas
mais um turista?
Eu no chamaria isso de arma ele disse. Mas... bem, quer ver o que ela
pode fazer? Ele a balanou.
No est tentado a vender isso a voc mesmo? Ele pareceu ofendido.
Como sabe o que isso faz?
Eu sou arquelogo e historiador ele disse. E incrivelmente bom nisso. E
agora estou indo.
Saindo da cidade? Ele inclinou a cabea. Qual cidade? Ele balanou a
arma num sinal de no.
Sabe, eu no quis fazer aquilo ele disse. Ela estava... Desta vez suas
palavras sumiram. Ele engoliu em seco.

Ela devia estar zangada. Ao descobrir como voc estava mentindo pra ela.
Eu sempre disse a verdade. O senhor me ouviu, inspetor. Eu lhe disse muitas
vezes. Orciny um lugar que no existe.
Voc lisonjeou ela? Disse a ela que ela era a nica a quem voc podia
admitir a verdade?
Borl, eu posso matar voc onde voc est e, voc percebe, ningum nem
sequer saber onde estamos. Se voc estivesse num lugar ou noutro, eles
poderiam vir para me pegar, mas voc no est. O negcio o seguinte, e eu sei
que no iria funcionar desse jeito e voc tambm, mas isso porque ningum
neste lugar, e isso inclui a Brecha, obedece s regras, s suas prprias regras, e,
se obedecessem, a coisa funcionaria desse jeito, o negcio que se voc fosse
morto por algum que ningum sabe ao certo em que cidade est e ningum
tivesse certeza de onde voc est tambm, o seu corpo teria que ficar cado a,
apodrecendo, para sempre. As pessoas teriam que passar por cima de voc.
Porque ningum cometeu brecha. Nem Besel nem Ul Qoma poderiam correr o
risco de retirar voc. Voc ia ficar ali cado, empesteando ambas as cidades at
virar apenas uma mancha no cho. Eu estou indo, Borl. Acha que Besel vir
busc-lo se eu atirar em voc? Ul Qoma? Corwi e Dhatt devem ter ouvido ele,
mesmo que tivessem tentando desouvir. Bowden s olhou para mim e no se
moveu.
Meu, bom, meu parceiro da Brecha tinha razo eu disse. Ainda que
Buric tivesse planejado tudo isso, ele no tinha a experincia nem a pacincia
para juntar todas as peas de modo a enganar Mahalia. Ela era inteligente. Isso
exigia algum que conhecesse os arquivos e os segredos e os rumores sobre
Orciny no s um pouquinho, mas totalmente. Completamente. Voc disse a
verdade, como voc diz: Orciny um lugar que no existe. Voc disse isso vezes
sem conta. Esse era o objetivo, no ? No foi ideia de Buric, foi? Depois daquela
conferncia onde ela fez dela mesma um incmodo to grande? Certamente no
foi a Sear and Core: eles teriam contratado algum para fazer um contrabando
mais eficiente, uma operaozinha como essa, eles apenas foram na onda
quando a oportunidade se apresentou. Claro que voc precisava dos recursos de
Buric pra fazer isso dar certo, e ele no ia recusar a chance de roubar de Ul
Qoma, colocar Besel de fora quanto investimento estava envolvido? e
tambm ganhar uma grana. Mas a ideia foi sua, e a questo nunca foi o dinheiro.
Foi porque voc tinha saudades de Orciny. Era um jeito de ter as duas coisas.
Sim, claro que voc estava errado a respeito de Orciny, mas voc podia armar a
situao de modo a tambm estar certo.
Artefatos especiais haviam sido escavados, cujos detalhes apenas os
arquelogos poderiam saber ou aqueles que os haviam deixado l, como a
coitada da Yolanda havia pensado. A suposta Orciny enviou instrues sbitas aos

seus supostos agentes, para no atrasar, para no ter tempo de pensar ou


repensar: apenas, rapidamente, liberar, entregar.
Voc disse a Mahalia que ela era a nica a quem voc contaria a verdade.
Que quando voc deu as costas para o seu livro, era apenas um jogo poltico? Ou
voc contou a ela que era covardia? Essa seria campe. Aposto que voc fez isso
eu me aproximei mais dele. A expresso no seu rosto mudou. Que vergonha,
Mahalia, a presso era to grande. Voc mais corajosa do que eu, v em
frente; voc est to perto, voc vai descobrir... A merda que voc fez estragou
toda a sua carreira, e voc no pode trazer o passado de volta. Ento a segunda
melhor coisa: fazer com que isso tivesse sido verdade o tempo todo. Tenho
certeza de que o dinheiro valeu a pena no venha me dizer que eles no
pagaram e Buric tinha suas razes e a Sear and Core tinha as dela, e os nacs
faro qualquer coisa pra qualquer um que leve jeito com as palavras e tenha
uma graninha. Mas para voc a questo era Orciny, certo?
S que Mahalia descobriu que isso era bobagem, doutor Bowden.
Quo mais perfeita essa des-histria seria da segunda vez, quando ele pudesse
construir as evidncias no s a partir dos fragmentos dos arquivos, no s a
partir das referncias cruzadas de documentos mal compreendidos, mas quando
pudesse fazer acrscimos a essas fontes plantadas, sugerir textos partidrios, at
mesmo criar mensagens para si mesmo tambm, para o benefcio dela e
posteriormente para o nosso, que o tempo todo ele pudesse desprezar como os
nadas que eles eram vindas do prprio no lugar. Mas mesmo assim ela
descobriu a verdade.
Deve ter sido desagradvel para voc falei.
Os olhos dele no desgrudavam de onde quer que estivssemos.
Foi... foi por isso ela disse a ele que as entregas, e portanto todos os
pagamentos secretos, iam acabar. No foi esse o porqu da fria dele.
Ela achou que voc tinha sido enganado tambm? Ou ela percebeu que
voc estava por trs disso? Era incrvel que tamanho detalhe fosse quase
epifenomenal. Eu acho que ela no sabia. No era do perfil dela provocar
voc. Acho que ela pensou que estava protegendo voc. Acho que ela
providenciou um encontro com voc para proteg-lo. Para lhe dizer que vocs
dois haviam sido enganados por algum. Que ambos estavam em perigo.
A fria daquele ataque. A tarefa, aquela defesa post-facto de um projeto
morto, destrudo. Nenhuma marcao de pontos, nenhuma competio. Apenas
o puro fato de que Mahalia havia sido, sem nem mesmo saber, mais inteligente
do que ele, percebido que a inveno dele era inveno, apesar das tentativas
dele de proteger a criao, de impermeabiliz-la. Ela o esmagou sem maldade.
As evidncias destruram sua concepo mais uma vez, a verso melhorada,
Orciny 2.0, assim como havia acontecido da ltima vez, quando ele realmente

acreditava nela. Mahalia morreu porque provou a Bowden que ele era um idiota
por acreditar no folclore que ele havia criado.
Que coisa essa? Ser que ela... Mas ela no podia ter retirado aquilo e,
se tivesse entregado, no estaria com ele.
Isto aqui eu tenho h anos ele disse. Isto eu mesmo encontrei. Quando
estava fazendo minhas primeiras escavaes. A segurana nem sempre foi como
agora.
Onde foi que voc se encontrou com ela? Um dissensus de merda? Um
edifcio vazio velho que voc lhe disse que era onde Orciny fazia sua mgica?
No importava. O local do homicdio seria apenas um lugar vazio.
...Voc acreditaria em mim se eu lhe dissesse que realmente no me
lembro do momento em que aconteceu? Ele disse com cuidado.
Sim.
S essa constante, esse... Raciocnio, que destruiu a sua criao. Ele podia
ter mostrado a ela o artefato como se fosse uma evidncia. No Orciny! ela
talvez tenha dito. Precisamos pensar! Quem poderia querer esse negcio? A fria
ao ouvir isso.
Voc quebrou essa coisa.
No de modo irreparvel. Ele resistente. Os artefatos so resistentes.
Apesar de ter sido usado para bater nela at a morte.
Foi uma boa ideia pass-la pelo checkpoint.
Quando liguei para Buric, ele no gostou de mandar o motorista, mas
entendeu. O problema nunca a militsya ou os policzai. No podamos deixar era
que a Brecha reparasse em ns.
Mas seus mapas esto datados. Eu vi na sua mesa, daquela vez. Todo aquele
lixo que voc ou Yorj recolheram. Aquilo foi de onde voc matou ela? Foi intil.
Quando eles construram aquela pista de skate? Por um momento ele
conseguiu fazer a pergunta parecer como se ele estivesse achando realmente
graa. Aquilo deveria ir direto at o esturio.
Yorjavic no sabia andar por ali. a cidade dele. Mas que soldado, hein?
Ele nunca teve motivo para ir a Pocost. Eu no ia l desde a conferncia.
Comprei aquele mapa que dei a ele anos atrs, e ele estava certo da ltima vez
que estive l.
Mas maldita renovao urbana, certo? L estava ele, a van carregada, e
uma srie de rampas e half-pipes entre ele e a gua, e o dia nascendo. Foi quando
isso deu errado quando Buric e voc... pularam fora.
No exatamente. Ns conversamos, mas achamos que era exagero. No, o
que o perturbou foi quando voc veio a Ul Qoma ele disse. Foi a que ele
percebeu que havia problemas.

Ento... de certa forma eu lhe devo desculpas... Ele tentou dar de ombros.
At aquele movimento era urbanamente indecidvel. Ele continuava engolindo
em seco, mas seus tiques nervosos no revelavam nada a respeito de onde ele
estava.
Se quiser ele disse. Foi a que ele colocou os Cidados Verdadeiros na
caada. At chegou a tentar fazer voc culpar o Qoma Primeiro, com aquela
bomba. E acho que pensou que eu tinha acreditado tambm Bowden parecia
enojado. Ele deve ter ouvido falar da primeira vez em que aquilo aconteceu.
Pra valer. Todas aquelas notas que voc escreveu em precursor,
ameaando a si mesmo pra nos tirar da sua cola. Arrombamentos falsos.
Adicionados sua Orciny ele olhou para mim, ento parei antes que pudesse
dizer sua palhaada. E Yolanda?
Eu... Lamento mesmo por ela. Buric deve ter achado que ela e eu
estvamos... que Mahalia ou eu tnhamos contado alguma coisa para ela.
Mas voc no tinha. Nem Mahalia: ela a protegeu de tudo aquilo. Na
verdade, Yolanda foi a nica que sempre acreditou em Orciny. Ela era a sua
maior f. Ela e Aikam ele ficou me olhando fixo, com o rosto frio. Ele sabia
que nenhum dos dois era dos mais inteligentes. Eu no disse nada por um minuto.
Meu Deus, voc um mentiroso, Bowden falei. At mesmo agora, meu
Deus. Voc acha que eu no sei que foi voc quem contou a Buric que Yolanda
estaria l? Falei e pude ouvir sua respirao trmula. Voc enviou eles l por
causa do que ela poderia saber. O que, como estou dizendo, no era nada. Voc
mandou mat-la por nada. Mas por que voc veio? Voc sabia que eles tentariam
matar voc tambm. Ficamos encarando um ao outro por um longo silncio.
...Voc precisava ter certeza, no precisava? Perguntei. E eles tambm.
Eles no mandariam Yorjavic nem organizariam aquele extraordinrio
assassinato transfronteirio s por causa de Yolanda. Eles nem sabiam ao certo o
que ela sabia, se que ela sabia. Mas Bowden: eles sabiam que ele sabia. De
tudo.
Eles achavam que eu acreditava naquilo tambm, ele tinha dito.
Voc disse a eles que ela estaria l, e que voc estava indo tambm, porque
Qoma Primeiro estava tentando matar voc. Ser que eles realmente achavam
que voc acreditava naquilo? ...Mas eles podiam checar, no podiam? Respondi
eu mesmo. Se voc aparecesse. Voc tinha que estar l, ou eles saberiam que
estavam sendo manipulados. Se Yorjavic no tivesse visto voc, ele teria sabido
que voc estava planejando algo. Ele precisava ter os dois alvos ali o estranho
passo e as maneiras de Bowden no salo. Ento voc teve que aparecer e tentar
manter algum no caminho... Parei. Eram trs alvos? Perguntei. Eu era o
motivo pelo qual a coisa tinha dado errado, afinal. Balancei a cabea.
Voc sabia que eles tentariam matar voc, mas se livrar dela valia o risco.
Camuflagem quem suspeitaria de cumplicidade dele, depois que Orciny

tentasse mat-lo?
Ele estava com uma cara levemente azeda.
Onde est Buric?
Morto.
timo. timo...
Dei um passo na direo dele. Ele apontava o artefato para mim como uma
varinha mgica rombuda da Idade do Bronze.
E o que voc tem a ver com isso? Perguntei. O que voc vai fazer? Por
quanto tempo voc viveu nas cidades? E agora?
Acabou. Orciny so escombros outro passo, ele ainda mirando em mim,
respirando pela boca e arregalando os olhos. Voc tem uma opo. Voc j
esteve em Besel. Voc viveu em Ul Qoma. S sobrou um lugar. Qual ? Voc
vai viver annimo em Istambul? Em Sebastopol? Vai para Paris? Voc acha que
isso vai ser suficiente?
Orciny mentira. Voc quer ver o que realmente existe entre?
Um segundo se passou. Ele hesitou tempo suficiente para manter as
aparncias.
Homenzinho nojento. A nica coisa mais desprezvel do que o que ele havia
feito era a ansiedade semioculta com que agora aceitava minha oferta. No era
bravura de sua parte vir comigo. Ele mantinha aquela arma pesada apontada
para mim e eu peguei ela. Ela chocalhou. O bulbo cheio de engrenagens, os
velhos mecanismos que haviam cortado a cabea de Mahalia quando o metal
explodiu.
Ele murchou, com um gemido: desculpas, apelo, alvio. Eu no estava
escutando e no me lembro. No prendi ele no era policzai, no naquele
momento, e a Brecha no prende, mas eu tinha ele, e soltei o ar, porque havia
acabado.
*
Bowden ainda no havia assumido onde estava. Perguntei: Em que cidade
voc est? Dhatt e Corwi estavam prximos, prontos, e qualquer um dos dois
que compartilhasse o locus com ele avanaria quando ele respondesse.
Nas duas ele respondeu.
Ento eu agarrei ele pelo cachao, virei e sa marchando com ele. Sob a
autoridade que me havia sido garantida, arrastei a Brecha comigo, envelopei-o
nela, puxei ele para fora da cidade e para dentro de nenhuma das duas, para
dentro da Brecha. Corwi e Dhatt me viram lev-lo para fora do alcance dos dois.
Acenei com a cabea um agradecimento para eles de alm das suas fronteiras.
Eles no olharam um para o outro, mas ambos retriburam o meu cumprimento.
Me ocorreu, enquanto eu levava Bowden quase arrastado comigo, que a
brecha que eu havia recebido poder para perseguir, que eu ainda estava
investigando e da qual ele era uma evidncia, ainda era a minha prpria.

CODA
BRECHA

CAPTULO 29

No voltei a ver aquela mquina. Ela foi enfiada no funil da burocracia da


Brecha. Jamais vi o que ela podia fazer, o que a Sear and Core queria, ou mesmo
se era possvel fazer alguma coisa com ela.
Ul Qoma, aps a Noite dos Tumultos, estava com a tenso flor da pele. A
militsya, mesmo depois que os unifs remanescentes foram afastados ou presos,
ou esconderam os seus emblemas e desapareceram, manteve o policiamento
intrusivo, ostensivo. Libertrios civis reclamaram. O governo de Ul Qoma
anunciou uma nova campanha, Vizinhos Vigilantes, o conceito de vizinhana
referindo-se tanto s pessoas que moravam lado a lado (o que elas estavam
fazendo?) como cidade conectada (esto vendo como as fronteiras so
importantes?).
Em Besel a noite levou a uma espcie de mutismo exagerado. Quase atraa
azar mencion-la. Os jornais douraram a plula maciamente. Polticos, se
diziam alguma coisa, faziam uma meno indireta s tenses recentes ou coisas
semelhantes. Mas havia uma sombra. A cidade estava triste. A populao de unifs
estava to reduzida, os remanescentes to cuidadosos e fora das vistas quanto em
Ul Qoma.
Ambas as limpezas foram rpidas. O isolamento da Brecha durou trinta e seis
horas e no foi mencionado novamente. A noite levou a vinte e duas mortes em
Ul Qoma, treze em Besel, sem contar os refugiados que morreram aps os
incidentes iniciais e os desaparecidos. Agora havia mais jornalistas estrangeiros
em ambos os conjuntos de cidades, fazendo matrias de sute pouco mais, pouco
menos sutis. Eles faziam tentativas regulares de arrumar uma entrevista
annima, claro com representantes da Brecha.
Algum da Brecha j deixou as fileiras? Perguntei.
claro disse Ashil. Mas a eles esto cometendo brecha, so insilados, e
so nossos ele caminhava com cuidado e usava ataduras por baixo das roupas e
do colete oculto.
No primeiro dia aps os tumultos, quando retornei ao escritrio arrastando
comigo um semiobediente Bowden, fui trancado na minha cela. Mas a porta
ficou destrancada desde ento. Passei trs dias com Ashil, que teve alta de fosse
l qual fosse o hospital oculto onde os membros da Brecha recebiam

atendimento. Cada dia que passou na minha companhia, ns andvamos pelas


cidades, na Brecha. Eu estava aprendendo com ele a andar entre elas, primeiro
numa, depois noutra, ou em ambas, mas sem a ostentao do extraordinrio
movimento de Bowden: um engodo mais encoberto.
Como ele conseguiu? Andar daquele jeito?
Ele um estudioso das cidades disse Ashil. Talvez fosse preciso um
estrangeiro para realmente ver como os cidados se distinguem, de modo a
poder caminhar no meio.
Onde ele est? Eu havia perguntado a Ashil muitas vezes. Ele evitou
responder de vrias maneiras. Desta vez, ele disse, como havia dito antes:
Existem mecanismos. Estamos cuidando dele.
O cu estava encoberto e caa uma chuva leve. Levantei o colarinho do meu
casaco. Estvamos a oeste do rio, ao lado da ferrovia cruzada, um trecho curto
de trilhos usados pelos trens de ambas as cidades, os horrios fruto de um acordo
internacional.
Mas a questo que ele nunca cometeu brecha eu no havia revelado
essa ansiedade a Ashil antes. Ele se virou para olhar para mim e massageou o
ferimento. Sob que autoridade ele... Como podemos estar com ele?
Ashil nos conduziu ao redor das cercanias da escavao de Bol Yean. Eu
podia ouvir os trens em Besel, a norte de onde estvamos, em Ul Qoma ao sul.
No amos entrar, nem sequer chegar perto o suficiente de Bol Yean para
sermos vistos, mas Ashil estava seguindo passo a passo os vrios estgios do caso,
sem dizer explicitamente.
Quero dizer falei. Eu sei que a Brecha no responde a ningum, mas
ela... Vocs tm que apresentar relatrios. De todos os casos. Comisso de
Superviso ele ergueu uma sobrancelha quando eu disse isso. Eu sei, eu sei
que eles ficaram desacreditados por causa de Buric, mas a alegao deles que
o problema era a composio dos membros, no a comisso propriamente dita.
O equilbrio entre as cidades e a Brecha continua o mesmo, certo? Eles tm
razo, no acha? Ento voc vai ter que justificar o fato de ter levado Bowden.
Ningum liga para Bowden ele finalmente disse. Nem Ul Qoma, nem
Besel, nem o Canad, nem Orciny. Mas, sim, vamos apresentar um formulrio
a eles. Talvez, depois de desovar Mahalia, ele tenha voltado a Ul Qoma pela
Brecha.
No foi ele quem desovou, foi Yorj... Eu disse.
Talvez tenha sido assim que ele fez continuou Ashil. Vamos ver. Talvez
ns o empurremos para dentro de Besel e puxemos de volta para Ul Qoma. Se
dissermos que ele cometeu brecha, ento ele cometeu brecha olhei para ele.
Mahalia havia partido. Seu corpo tinha finalmente ido para casa. Ashil me
contou isso no dia em que os pais dela fizeram o funeral.

A Sear and Core no abandonou Besel. Ela correria o risco de chamar a


ateno saindo aps as confusas e assustadoras revelaes do comportamento de
Buric. A empresa e seu brao tecnolgico apareceram nas investigaes, mas as
conexes eram vagas. O possvel contato de Buric era um lamentvel
desconhecido, e erros haviam sido cometidos, salvaguardas estavam sendo
montadas. Havia rumores de que a CorIntech seria vendida.
Ashil e eu andamos de bonde, de metr, de nibus, de txi, andamos. Ele nos
costurou como uma sutura, dentro e fora de Besel e de Ul Qoma.
E quanto minha brecha? Finalmente perguntei. Ns dois estvamos
andando h dias. No perguntei Quando volto pra casa? Pegamos o bondinho
que levava ao alto do parque que tinha o nome dele, em Besel pelo menos.
Se ele tivesse um mapa atualizado, voc nunca a teria encontrado disse
Ashil. Orciny ele balanou a cabea.
Voc v alguma criana na Brecha? Ele perguntou. Como funcionaria?
Se alguma nascesse...
Deve ter eu o interrompi, mas ele falou por cima de mim. ...como
poderiam viver aqui? As nuvens sobre as cidades eram dramticas, e fiquei
olhando para elas, em vez de olhar para ele, e visualizei crianas sendo dadas.
Voc sabe como eu me tornei membro da Brecha ele disse subitamente.
Quando eu volto para casa? Perguntei em vo. Ele at chegou a sorrir.
Voc fez um excelente trabalho. Voc viu como trabalhamos. Nenhum
outro lugar funciona como as cidades ele disse. No somos apenas ns que as
mantemos separadas. So todos em Besel e todos em Ul Qoma. A cada minuto,
a cada dia. Ns somos apenas a ltima trincheira: so todos nas cidades que
fazem a maior parte do trabalho. Ele funciona porque voc no pisca. por isso
que desver e dessentir so to vitais. Ningum pode admitir que no funciona.
Ento, se voc no admite, funciona. Mas se voc cometer uma brecha, mesmo
que no seja sua culpa, por mais do que o mnimo espao de tempo... voc no
pode voltar atrs.
Acidentes. Acidentes na estrada, incndios, brechas sem querer...
Sim. claro. Se voc correr para sair novamente. Se essa a sua resposta
para a Brecha, ento talvez voc tenha uma chance. Mas, mesmo assim, voc
est em apuros. E se levar mais do que um momento, voc no pode sair de
novo. Voc nunca mais vai desver. A maioria das pessoas que comete brecha,
bem, voc vai saber a respeito das nossas sanes em breve. Mas existe outra
possibilidade, muito ocasionalmente. O que voc sabe sobre a Marinha Britnica?
Perguntou Ashil. Alguns sculos atrs? Olhei para ele. Eu fui recrutado da
mesma maneira que todo mundo na Brecha. Nenhum de ns nasceu aqui. Todos
fomos um dia de um lugar ou de outro. Todos ns cometemos brecha um dia.
Houve muitos minutos de silncio entre ns.
Eu gostaria de ligar para algumas pessoas falei.

*
Ele tinha razo. Me imaginei em Besel agora, desvendo Ul Qoma do terreno
cruzado. Vivendo em metade do espao. Desvendo todas as pessoas, a
arquitetura, os veculos e tudo dentro e entre o que eu havia vivido. Eu podia
fingir, talvez, na melhor das hipteses, mas alguma coisa acabaria acontecendo,
e a Brecha saberia.
Foi um grande caso ele disse. O maior de todos. Voc nunca mais ter
um caso assim to grande.
Eu sou um detetive falei. Meu Deus. Ser que tenho alguma opo?
claro ele disse. Voc est aqui. Existe a Brecha, e existem aqueles que
cometem brecha, aqueles para os quais ns acontecemos ele no olhou para
mim, mas para as cidades que se sobrepunham.
Algum voluntrio?
Apresentar-se como voluntrio uma indicao precoce e forte de que
voc no adequado disse ele.
Caminhamos na direo do meu velho apartamento, meu recrutador forado
e eu.
Posso me despedir de algum? H pessoas de quem eu quero...
No ele disse. Ns caminhvamos.
Eu sou detetive tornei a falar. No um sei l o qu. No trabalho como
vocs.
isso o que queremos. Foi por isso que ficamos to contentes que tenha
cometido brecha. Os tempos esto mudando.
Ento os mtodos podem no ser to estranhos como eu temia. Pode haver
outros que procedam da maneira tradicional da Brecha, o uso da intimidao,
aquela pose de terror noturno, ao passo que eu usando as informaes que
coletamos online, as ligaes telefnicas com escuta em ambas as cidades, as
redes de informantes, os poderes alm de qualquer lei, os sculos de medo, sim,
tambm, s vezes, as insinuaes de outros poderes alm de ns, de formas
desconhecidas, dos quais somos apenas avatares iria investigar, como tenho
investigado h anos. Uma vassoura nova, como se diz no jargo. Toda delegacia
precisa de uma. H certo humor na situao.
Quero ver Sariska. Voc sabe quem ela, eu acho. E Biszay a. Quero falar
com Corwi e Dhatt. Dizer adeus, pelo menos.
Ele ficou quieto por um momento.
Voc no pode falar com eles. assim que trabalhamos. Se no temos isso,
no temos nada. Mas voc pode v-los. Se permanecer sem ser visto.
Chegamos a um meio-termo. Escrevi cartas para minhas antigas amantes.
Escritas a mo e entregues em mos, mas no pelas minhas mos. No disse
nada a Sariska ou a Biszay a, a no ser que sentiria saudades delas. Eu no estava
s sendo gentil.

Dos meus colegas eu cheguei perto e, embora no tenha falado com eles,
ambos puderam me ver. Mas Dhatt em Ul Qoma, e depois Corwi em Besel,
conseguiram ver que eu no estava, ou no totalmente, ou no somente, na
cidade deles. Eles no falaram comigo. No se arriscariam.
Dhatt eu vi quando ele saiu da delegacia. Ele parou assim que me viu. Eu
estava parado junto de um bando de gente do lado de fora de um escritrio ulqomano, com a cabea baixa para ele poder ver que era eu, mas no a minha
expresso. Levantei a mo para ele. Ele hesitou por um longo tempo, e ento
abriu os dedos, um acenar sem aceno. Recuei para as sombras. Ele se afastou
primeiro.
Corwi estava em um caf. Estava na Ul Qomatown de Besel. Ela me fez
sorrir. Fiquei vendo ela tomar o seu ch ul-qomano cremoso no estabelecimento
que eu havia apresentado a ela. Fiquei observando da sombra de um beco por
vrios segundos at perceber que ela estava olhando direto para mim, que sabia
que eu estava ali. Foi ela quem me disse adeus, com uma xcara levantada,
inclinada em uma saudao. Abri a boca e pronunciei para ela, embora ela no
pudesse ver, obrigado, e adeus.
Tenho muito que aprender, e nenhuma escolha a no ser aprender, ou me
tornar um fugitivo, e no h ningum mais caado do que um renegado da
Brecha. Ento, como no estou pronto para isso ou para a vingana da minha
nova comunidade de vidas nuas extracidade, fiz a escolha entre essas duas no
escolhas. Minha tarefa mudou: no mais garantir o cumprimento da lei, ou de
outra lei, mas manter a pele que mantm a lei no lugar. Duas leis em dois
lugares, na verdade.
Este o fim do caso de Orciny e dos arquelogos, o ltimo caso do inspetor
Ty ador Borl do Esquadro de Crimes Hediondos de Besel. O inspetor Ty ador
Borl no existe mais. Assino agora como Ty e, avatar da Brecha, seguindo meu
mentor no meu perodo probatrio fora de Besel e fora de Ul Qoma. Somos
todos filsofos aqui onde estou, e debatemos entre muitas outras coisas a questo
de onde que vivemos. Quanto a essa questo, sou um liberal. Sim, vivo no
interstcio, mas vivo ao mesmo tempo na cidade e na cidade.

NOTA DO TRADUTOR

Mais difcil que traduzir um bom texto traduzir um bom texto ruim mas de
propsito. A cidade & a cidade um exemplo notvel desse segundo caso.
Narrado em primeira pessoa pelo detetive Ty ador Borl, habitante de um
fictcio pas do Leste Europeu, o livro uma investigao em mais de um sentido:
o primeiro, mais bvio, sobre um crime (calma, sem spoilers) e o segundo, mais
sutil, mas no menos interessante, sobre os limites e as possibilidades de um
idioma.
China Miville escreve como se Borl falasse em seu idioma, o bes,
traduzido para o ingls por ele prprio de maneira inculta e um pouco tosca. Esse
recurso faz com que o texto seja no uma colcha de retalhos (porque este seria
um clich, e estamos tratando de um autor que tem como principal caracterstica
a demolio de clichs), mas uma estrada com uma estranha mistura de placas
de trnsito, umas inteligveis, outras dbias, outras ainda to estranhas quanto se
tivessem sado de um universo paralelo.
Um exemplo: no captulo 3, Borl se refere a um homem magro no comeo
da idade mdia (p. 32). O correto seria dizer que ele era um middle-aged
man, mas o detetive diz: a thin man in early middle age. Miville provoca,
assim, estranhamento adicional para o leitor. Outro exemplo o uso de
substantivos como verbos, como staticking; em vez de dizer que a linha
telefnica est com esttica, ele diz que a linha est estaticando. No que o
protagonista seja ignorante, pelo contrrio: o autor esticando os limites de seu
mundo.
Ao tradutor, coube respeitar a inteno do autor e dar o melhor de si para que
uma impresso semelhante pudesse ser transmitida aos leitores brasileiros.
Fbio Fernandes
So Paulo, novembro de 2014

SUMRIO

PARTE 1 BESEL
PARTE 2 UL QOMA
PARTE 3 BRECHA
CODA BRECHA
NOTA DO TRADUTOR

Copy right desta edio Boitempo Editorial, 2014


Copy right China Miville, 2009
Direo editorial
Ivana Jinkings
Edio
Bibiana Leme
Coordenao de produo
Livia Campos
Assistncia editorial
Assistncia editorial
Traduo
Fbio Fernandes
Preparao
Mariana Echalar
Diagramao
Otvio Coelho
Capa
Ronaldo Alves
sobre ilustrao de Fbio Cobiaco Verso eletrnica
Produo
Kim Doria
Diagramao
Schffer Editorial
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

M575c

Miville, China, 1972-Miville, China, 1972-A cidade e a cidade [recurso


eletrnico] / China Miville ; traduo Fbio Fernandes. - 1. ed. - So Paulo :
Boitempo, 2014.
recurso digital
Traduo de: The city and the city Formato: epub Requisitos do sistema:
adobe digital editions Modo de acesso: world wide web ISBN 978-85-7559-419-3
(recurso eletrnico)
1. Fico inglesa. 2. Livros eletrnicos. I. Fernandes, Fbio. II. Ttulo.

14-18094

CDD: 823
CDU: 821.111-3

25/11/2014 25/11/2014
vedada a reproduo de qualquer
parte deste livro sem a expressa autorizao da editora.
Este livro atende s normas do acordo ortogrfico em vigor desde janeiro de
2009.
1a edio: novembro de 2014
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Laerte Coutinho, Folha de S.Paulo, 11 de novembro de 2014


Este livro foi publicado em 2014, quando a grande mdia mundial
festeja os 25 anos da queda do Muro de Berlim data que
tambm marca os 20 anos do incio das obras do muro na
fronteira entre os Estados Unidos e o Mxico; os 16 anos do incio
das fundaes do muro entre Ceuta e Melila, no Marrocos
espanhol; os 12 anos da construo do Muro da Cisjordnia, por
Israel; os 2 anos desde que foi colocado em p o Muro de Evros,
entre Grcia e Turquia; e os 164 anos da promulgao da Lei de
Terras no Brasil.