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Scott Joplin

Scott Joplin

Scott Joplin en junio de 1903. Esta imagen tambin


aparece en la portada de "The Cascades" de 1904.
Datos generales
Nombre real

Scott Joplin

Nacimiento

24 de noviembre de 1868

Nacionalidad

Estadounidense

Muerte

1 de abril de 1917 (48 aos)

Ocupacin

Compositor, pianista
Informacin artstica

Otros nombres

El rey del ragtime (King of Ragtime


Writers)

Gnero(s)

Ragtime, marcha, vals

Instrumento(s)

Piano, corneta, guitarra, mandolina,


violn, banjo, vocalista

Perodo de

1898-1916

actividad
Firma
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Scott Joplin (Texarkana, Texas, Estados Unidos, 24 de noviembre de 1868 - Manhattan,


Nueva York, Estados Unidos, 1 de abril de 1917) fue un compositor y pianista
estadounidense, una de las figuras ms importantes en el desarrollo del ragtime clsico,
para el que deseaba un estatus similar al de la msica seria proveniente de Europa y la
posibilidad de admitir composiciones extensas como peras y sinfonas.
Joplin naci en una familia de obreros msicos en el noreste de Texas, y desarroll su
conocimiento musical con la ayuda de maestros locales. Creci en Texarkana, donde form
un cuarteto vocal, y ense mandolina y guitarra. Luego de viajar por el sur de EE.UU. fue
a Chicago para la Feria Mundial de 1893, que desempe un papel importante en
popularizar el ragtime para 1897.
En 1894 se muda a Sedalia, Misuri, donde se gana la vida como profesor de piano; ah les
ense a los futuros compositores de ragtime Arthur Marshall, Scott Hayden y Brun
Campbell. Joplin comenz a publicar msica en 1895, y la publicacin del Maple Leaf Rag
le dio fama en 1899. En 1901 se mud a St. Louis, donde continu componiendo y
publicando, tocando con frecuencia en esa comunidad. Le confiscan la partitura de su
primera pera, Un Invitado de Honor, por no pagar las cuentas, y ahora se considera
perdida. En 1907 se muda a Nueva York para buscar un productor para una nueva pera. Su
segunda pera, Treemonisha, no fue bien recibida en su puesta en escena parcial de 1915.
En 1916 Joplin sufre de demencia como consecuencia de la sfilis. Se interna en un
neuropsiquitrico en 1917 donde muere tres meses despus, a los 49 aos. Se considera
ampliamente que la muerte de Joplin marc el fin del ragtime como formato de msica de
tendencia, para evolucionar en los siguientes aos con otros estilos y convertirse en stride,
jazz, y eventualmente swing de Big Band.
Su msica fue redescubierta y volvi a ser popular a principios de la dcada de 1970, con el
lanzamiento de lbum de Joshua Rifkin que vendi un milln de copias. Esto fue seguido
de la pelcula El Golpe, ganadora del scar en 1973, que destacaba varias de sus
composiciones, incluyendo The Entertainer. La pera Treemonisha fue finalmente
producida por completo en 1972. En 1976 se le concedi a Joplin un premio Pulitzer
pstumo.

ndice

1 Rags

2 Primeros aos

3 Vida en los Estados del Sur y en Chicago

4 Vida en Misuri

5 ltimos aos

6 Muerte

7 Obras

8 Treemonisha

9 Habilidades de performance

10 Legado

11 Renacimiento

12 Otros premios y reconocimientos

13 Referencias

14 Bibliografa

15 Enlaces externos

Rags
Scott Joplin, a diferencia de otros msicos contemporneos, tuvo una formacin musical
clsica muy slida, lo que se materializ en su tendencia a obtener un equilibrio formal
basndose en el uso de tonalidades muy prximas entre s.
Sus rags se valen de distintos ritmos e incluyen, generalmente, cuatro temas de 16
compases repetidos, con introduccin y modulacin antes del tercer tema; tras la profusin
de sonidos irregulares y arpegiados siempre se encuentra en sus rags una meloda de
carcter pegadizo que sigue el clsico patrn de frase antecedente-consecuente,
dividindose as la meloda de ocho compases en dos partes relacionadas entre s. Por lo
dems, sus rags carecen de pasajes de desarrollo.1
Scott Joplin no grab nunca audios, aunque s algunos rollos de pianola a finales de 1915 o
principios de 1916;2 su legado, por tanto, se centra casi exclusivamente en sus partituras,
diseadas "para una ejecucin milimtrica y minuciosa por parte del artista".3

Primeros aos

Joplin naci en Linden, Texas, quizs a finales de 1867 o principios de 1868. Aunque
durante muchos aos se acept su fecha de nacimiento como 24 de noviembre de 1868, la
investigacin ha revelado que es casi sin duda inexacta (la fecha aproximada ms probable
sera el segundo semestre de 1867).4 Fue el segundo de seis hijos (los otros son Monroe,
Robert, William, Myrtle y Ossie)5 nacidos de Giles Joplin, un exesclavo de Carolina del
Norte, y de Florece Givens, una afroamericana nacida libre de Kentucky.6 7 8 Los Joplin
posteriormente se trasladaron a Texarkana donde Giles trabaj como pen para el
ferrocarril mientras que Florence era mujer de la limpieza. El padre de Joplin haba tocado
el violn para las fiestas de la plantacin en Carolina del Norte, y su madre cantaba y tocaba
el banjo.5 Joplin recibi una rudimentaria educacin musical de su familia y a la edad de
siete aos le fue permitido tocar el piano mientras su madre limpiaba.9
En algn momento de principios de la dcada de 1880, Giles Joplin abandon a la familia
por otra mujer, dejando a Florence mantener a sus hijos con su trabajo domstico. La
bigrafa Susan Curtis especul que el apoyo de su madre a la educacin musical de Joplin
fue un importante factor causal en esta separacin. Su padre argumentaba que esto lo alej
de un empleo prctico que complementara los ingresos familiares.10
Segn un amigo de la familia, el joven Joplin era serio y ambicioso, estudiaba msica y
tocaba el piano despus de salir de la escuela. Mientras que algunos profesores locales le
ayudaban, recibi mucha de su educacin musical de Julius Weiss, un profesor de msica
judo-alemn que haba inmigrado a los EE. UU. desde Alemania.11 Weiss haba estudiado
msica en la universidad en Alemania y figuraba en los registros de la ciudad como
Profesor de msica. Impresionado por el talento de Joplin, y dndose cuenta de la difcil
situacin de su familia, Weiss le ense msica sin cobrarle nada. Tutoriz a Joplin desde
los 11 hasta los 16 aos, durante ese tiempo Weiss le introdujo en la msica popular y en la
clsica, incluyendo la pera. Weiss ayudaba a Joplin a apreciar la msica como un "arte y
tambin un entretenimiento",12 y ayud a su madre a adquirir un piano de segunda mano.
De acuerdo con su esposa Lottie, Joplin nunca olvid a Weiss y en sus ltimos aos,
cuando l alcanz fama como compositor, le enviaba a su antiguo profesor "... regalos de
dinero cuando l estaba viejo y enfermo", hasta que Weiss muri.11 A la edad de 16 aos
Joplin actuaba en un cuarteto vocal con otros tres chicos en Texarkana y sus alrededores,
tocando el piano. Adems ense guitarra y mandolina.12

Vida en los Estados del Sur y en Chicago


Al final de la dcada de 1880, habiendo actuado en varios eventos locales como
adolescente, Joplin opt por dejar el trabajo como empleado en el ferrocarril y abandon
Texarkana para convertirse en un msico itinerante.13 Poco se sabe sobre sus movimientos
en este momento, a pesar de que se registra en Texarkana en julio de 1891 como miembro
de los "Trovadores Texarkana" en una actuacin que con el fin de recaudar fondos para un
monumento a Jefferson Davis, Presidente de la Confederacin del Sur.14 l descubri
pronto, sin embargo, que haba pocas oportunidades all para los pianistas negros. Las
iglesias y los burdeles estaban entre las pocas opciones de trabajo estable. Joplin toc preragtime 'jig-piano' en varias zonas rojas, en distritos a lo largo del medio sur, y algunos
reivindican que estuvo en Sedalia y St. Louis durante este tiempo.15 16

En 1893 Joplin estuvo en Chicago para la Feria Mundial. Durante su estancia en esa ciudad
form su primera banda tocando la corneta y empez con arreglos musicales para que el
grupo los interpretara. Aunque la Feria Mundial minimiz la participacin de los
afroamericanos, aun as los artistas negros iban a los bares, cafs y burdeles que rodeaban
la feria. A la exposicin asistieron 27 millones de Americanos y tuvo un profundo efecto en
muchas reas de la vida cultural Americana, incluyendo el ragtime. Aunque la informacin
especfica es escasa, numerosas fuentes han asociado a la Feria Mundial de Chicago con la
difusin de la popularidad del ragtime.17 Joplin encontr que su msica, as como la de
otros artistas negros, era muy popular entre los visitantes.18 Para 1897 el ragtime se haba
convertido en una moda en las ciudades americanas y fue descrito por el St. Louis Dispatch
como "...un verdadero llamado de la naturaleza, que agit poderosamente el pulso de la
gente de ciudad".19

Vida en Misuri
1906:Una grabacin del
Maple Leaf Rag por la Banda
de la Marina de los Estados
Unidos. Esta es la primera
grabacin sobreviviente de
Maple Leaf Rag20 21 22 23

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En 1894 Joplin arrib a Sedalia, Misuri. Al principio, Joplin se qued con la familia de
Arthur Marshall, en el momento un muchacho de trece aos de edad, pero ms tarde uno de
los estudiantes de Joplin y compositor de ragtime por derecho propio.24 No hay registro de
que Joplin tuviera una residencia permanente en la ciudad hasta 1904, porque hasta
entonces llevaba una vida de msico itinerante.

Frente de la cubierta de la tercera edicin de la partitura de Maple Leaf Rag.


Hay poca evidencia precisa conocida sobre las actividades de Joplin en este tiempo, a pesar
de que actu como solista en los bailes y en los principales clubes de negros en Sedalia, el
club Negro 400 y el Club Hoja de Arce (Maple Leaf Club). Actu en la banda Queen City
Cornet, y su propia orquesta de baile de seis piezas. Una gira con su propio grupo de canto,
Texas Medley Quartet, le dio su primera oportunidad de publicar sus propias
composiciones y se sabe que fue a Siracusa, Nueva York y Texas. Dos hombres de negocios
de Nueva York publican los primeros dos trabajos de Joplin, las canciones Please Say You
Will y A Picture of her Face, en 1895.25 La visita de Joplin a Temple, Texas le permiti
tener tres piezas publicadas all en 1896, incluyendo Great Crush Collision March, que
conmemora un choque de trenes programado como espectculo del ferrocarril MisuriKansas-Texas el 15 de septiembre de 1896 del que puede haber sido testigo. La marcha fue
descrita por uno de los bigrafos de Joplin como un "especial...temprano ensayo de
ragtime."26 Estando en Sedalia enseaba piano a estudiantes entre quienes haba futuros
compositores de ragtime como el mencionado Arthur Marshall, Brun Campbel y Scott
Hayden.27 De vuelta, Joplin se anot en el George R. Smith College, donde aparentemente
estudi "...armona avanzada y composicin." Los registros de la universidad fueron
destruidos en un incendio en 1925,28 y su bigrafo Edward A. Berlin seala que es poco
probable que un pequeo colegio para afroamericanos pudiese ofrecer tal curso.29 30 31
En 1899, Joplin se casa con Belle, la cuada del colaborador Scott Hayden. Aunque haba
cientos de rags impresos en el momento en el que fue publicado el Maple Leaf Rag, Joplin
no se quedaba muy atrs. Su primer rag publicado, Original Rags, se haba completado en
1897, el mismo ao del primer trabajo de ragtime impreso, el Mississippi Rag, de William
Krell. Maple Leaf Rag pudo probablemente haber sido conocido en Sedalia antes de su
publicacin en 1899; Brun Campbell reivindica haber visto el manuscrito del trabajo en
aproximadamente 1898.32 Las circunstancias exactas que llevaron a la publicacin del
Maple Leaf Rag son desconocidas, y algunas versiones del evento se contradicen entre s.
Despus de varias aproximaciones infructuosas a los editores, Joplin firm un contrato el
10 de agosto de 1899 con John Stillwell Stark, un minorista de instrumentos musicales
quien posteriormente se convirti en su editor ms importante. El contrato estipulaba que
Joplin recibira un 1% de derechos de autor sobre todas las ventas del rag, con un precio de
venta mnimo de 25 centavos de dlar.33 Con la inscripcin "Para el Maple Leaf Club" muy
a la vista en la parte superior de al menos algunas ediciones, es probable que el rag fuera

llamado as por de la hoja de arce del Club, aunque no hay evidencia directa que
demostrara el vnculo, y haba muchos otras fuentes posibles para el nombre en y alrededor
de Sedalia en el momento.34

La casa de Scott Joplin en San Luis, Misuri.


Ha habido muchas aseveraciones respecto a las ventas del Maple Leaf Rag, por ejemplo,
que Joplin fue el primer msico en vender un milln de copias de una pieza de msica
instrumental.31 El primer bigrafo de Joplin, Rudi Blesh escribi que durante sus primeros
seis meses, la pieza vendi 75.000 copias, y se convirti en "... el primer gran xito de una
obra instrumental en Amrica".35 Sin embargo, la investigacin por el posterior bigrafo de
Joplin, Edward A. Berln demostr que este no fue el caso; a la tirada inicial de 400 le llev
un ao venderse, y en los trminos del contrato de Joplin con una regala de 1% habra dado
Joplin un ingreso de 4 dlares (o aproximadamente $104 dlares al cambio actual). Ms
tarde las ventas se estabilizaron, y le podran haber dado a Joplin unos ingresos que habran
cubierto sus gastos. En 1909, las ventas estimadas le habran dado un ingreso de 600
dlares anualmente (aproximadamente $14 480 dlares al cambio actual).36
El Maple Leaf Rag sirvi de modelo para los cientos de rags por venir en futuras
composiciones, especialmente en el desarrollo del ragtime clsico.37 Despus de la
publicacin del Maple Leaf Rag, Joplin fue pronto descrito como el Rey de los escritores
de Ragtime (King of rag time writers), y nada menos que por l mismo38 en las portadas de
su propio trabajo, tales como The Easy Winners (Los ganadores fciles) y Elite
Syncopations (lite sin igual).
Despus que los Joplin se trasladaron a San Luis a principios de 1900, tuvieron una hijita
que muri a los pocos meses de nacer. La relacin de Joplin con su mujer fue difcil porque
ella no tena inters por la msica. Se separaron finalmente y luego se divorciaron.39 Por ese
tiempo, Joplin colabor con Scott Hayden en la composicin de cuatro rags.40 Fue en San
Luis donde Joplin produjo algunos de sus ms conocidos trabajos, incluyendo The
Entertainer (El Animador), Marzo Majestuoso(March Majestic) y la breve obra teatral The
Ragtime Dance (La danza Rag).
En junio de 1904, Joplin se casa con Freddie Alexander de Little Rock, Arkansas, la joven a
quien dedic The Chrysanthemum (El Crisantemo). Ella muri el 10 de septiembre de ese
mismo ao por las complicaciones resultantes de un resfriado, diez semanas despus de su
boda.41 El primer trabajo de Joplin con derechos de autor despus de la muerte de Freddie,

Bethena, fue descrito por un bigrafo como "una encantadoramente maravillosa pieza que
est entre las ms grandes de los vals del ragtime."42
Durante este tiempo, Joplin cre una compaa de pera de 30 personas y produjo su
primera pera Un invitado de honor (A Guest of Honor) para una gira nacional. No es
seguro cuantas producciones fueron puestas en escena, o incluso si este fue un espectculo
de negros o una produccin de razas mezcladas. Durante la gira, ya sea en Springfield,
Illinois, o Pittsburg, Kansas, alguien relacionado con la empresa rob los ingresos de la
caja. Joplin no podra pagar la nmina de sueldos de su compaa o pagar por su
alojamiento en una casa de hospedaje teatral. Se cree que la partitura de Un invitado de
honor (A Guest of Honor) se perdi, quizs destruida debido a la falta de pago de la factura
de la casa de hospedaje de la compaa.43

ltimos aos

Frente de la cubierta de la partitura del "RAG de Wall Street" (1909).


En 1907, Joplin se traslad a la ciudad de Nueva York, la cual crea que era el mejor lugar
para encontrar un productor para una nueva pera. Despus de su mudanza a Nueva York,
Joplin conoci a Lottie Stokes, con quien se cas en 1909.40 En 1911, incapaz de encontrar
un editor, Joplin emprendi la carga financiera de publicar Treemonisha l mismo en
formato piano-vocal. En 1915, como un ltimo esfuerzo para verla realizada, invit a una
pequea audiencia para orla en una sala de ensayo en Harlem. Pobremente escenificado y
con slo Joplin en acompaamiento de piano, fue "un fracaso miserable" para un pblico
que no est listo para formas de msica negra "crudas" tan diferentes de la europea y de la
gran pera de la poca.44 El pblico, incluyendo patrocinadores potenciales, fue indiferente
y se march.39 Scott escribe que "luego de una desastrosa actuacin individual... Joplin
sufri una descompostura. l estaba en bancarrota, desanimado y agotado." Llega a la
conclusin de que pocos artistas americanos de su generacin se enfrentaron a estos
obstculos: "Treemonisha" pas inadvertida y sin crtica, en gran parte porque Joplin haba
abandonado la msica comercial en favor de la msica artstica, un campo cerrado para los
afroamericanos.27 "De hecho, no fue hasta la dcada de 1970 que la pera recibi una
puesta en escena teatral completa.

En 1914, Joplin y Lottie autopulicaron su Magnetic Rag como la Compaa de Msica


Scott Joplin (Scott Joplin Music Company), que se haba formado el diciembre anterior.45
La bigrafa Vera Brodsky Lawrence especula que Joplin fue consciente de su avanzante
deterioro debido a la sfilis y estaba "...deliberadamente corriendo contra el reloj." En sus
notas de contratapa del lanzamiento de Treemonisha en 1992 por Deutsche Grammophon,
seala que "... se hundi febrilmente en la tarea de orquestar su pera, da y noche, con su
amigo Sam Patterson preparado para copiar las partes, pgina por pgina, a medida que
cada pgina de la partitura entera se completaba".44

Muerte
Para 1916, Joplin estaba padeciendo de la fase final de sfilis y una consecuente cada en la
demencia.46 47 En enero de 1917 fue admitido en el Hospital Estatal de Manhatan, un
neuropsiquitrico.48 Muere all el 1 de abril de demencia sifiltica, a la edad de 49 aos44 49 y
es enterrado en una fosa comn que quedara sin marcar por 57 aos. Se le obsequi su
tumba con nombre en el Cementerio San Miguel, en el este de Elmhurs, finalmente en
1974.50