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O DISCURSO RELIGIOSO NO SERMO DA EPIFANIA


Geraldo Generoso Ferreira (UFV)
Maria das Dores T. de Rezende Raggi (UFV)

Introduo
O discurso religioso busca sua legitimao nas escrituras sagradas. Assim, o seu enunciador esconde-se na fala divina, colocando suas palavras como
ditos divinos. Esta estratgia discursiva, no s valida o discurso em questo, como
protege o seu enunciador no ato discursivo. Padre Antnio Vieira, em seus sermes,
mostra-se hbil na aplicao de tal recurso. O Sermo da Epifania um discurso
com um alto grau de persuaso em que seu enunciador tenta persuadir a corte a
apoiar as misses autnomas no Brasil.
O presente trabalho busca analisar as estratgias de persuaso usadas
por Vieira na constituio deste sermo. Este estudo divide-se em duas partes: na primeira, analisa-se o autor e seu momento histrico-discursivo, sua motivao e intencionalidade ao escrever o Sermo da Epifania; na segunda, d-se nfase ao modo
de persuaso do pregador no discurso em questo, analisando os elementos por ele
usados na construo de seus argumentos. O texto fundamentado pelas crticas de
Alfredo Bosi, Eugnio Gomes e Jos A. Saraiva.
O Barroco
O perodo Barroco (1601-1768) foi uma poca de grande conflito psicolgico e espiritual. O homem seiscentista achava-se dividido entre os prazeres terrenos e o cu. Como conseqncia desse fato, a produo literria desse perodo revela
a tentativa de evaso, caracterizada por uma linguagem rebuscada cultismo e por
um jogo de idias mais raciocnio lgico conceptismo.
Em meio a tanta instabilidade e incerteza, era necessrio trazer algo visvel e palpvel em que o homem pudesse apoiar suas crenas e sua moral. Para os
pregadores, isso fez com que os textos sagrados se tornassem fontes inesgotveis de
figuras, parbolas, metforas e outros recursos, que lhes possibilitavam sustentar um
recurso maior o da imaginao sensorial, to explorado em suas pregaes.
Foi nesse contexto que Vieira escreveu o Sermo da Epifania, cujo
objetivo principal era convencer a corte a permitir que os missionrios realizassem
misses autnomas no Brasil, que no fossem vinculadas aos colonos.
Padre Antnio Vieira
Dentro da classificao histrico-literria, Vieira enquadra-se dentro do
estilo Barroco, devido presena constante, em seus sermes, da tcnica do raciocnio cultista e conceptista (com maior nfase ao conceptismo) e ainda, do ponto de vista formal, ao amplo uso da metfora, tendo sempre por base as Sagradas Escrituras.

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No que diz respeito ao estilo individual de Vieira, pode-se dizer que foi
um pregador audacioso, a ponto de ser colocado frente ao Tribunal da Inquisio pelo
seu atrevimento, em alguns momentos, de advertir severamente a Deus (como no
Sermo de bom Sucessos das armas de Portugal contra as de Holanda).
Vieira utilizou o plpito sagrado para suas pregaes religiosas e polticas como se fosse o parlamento ou a imprensa, conseguindo atingir multides de fiis.
De l, colocou-se em defesa da liberdade do homem. O negro e o ndio foram seus
principais protegidos, mas os ltimos foram sua grande paixo, levando-o a grandes
sacrifcios, que tiveram o cunho de autntico herosmo.
O Sermo da Epifania
O Sermo da Epifania surgiu numa sociedade colonialista cheia de
conflitos. Estavam em jogo os interesses econmicos da metrpole e os interesses
religiosos e catequticos defendidos pelos padres jesutas.
Segundo um acordo poltico firmado por colonizadores e jesutas, a estes cabiam a funo de catequizar, educar os indgenas em um prazo de seis meses.
Decorrido este tempo de catequizao, os ndios tinham de trabalhar nas lavouras
dos colonos durante seis meses . Com o passar do tempo, o desenvolvimento agromercantil provocou a necessidade de aumentar a mo-de-obra indgena, bem como o
tempo de permanncia dos ndios nas lavouras. Consequentemente, o acordo entre
os jesutas e os colonizadores foi se desfazendo, uma vez que aqueles no concordavam em ceder o tempo de catequese em favor do trabalho na roas coloniais. O conflito entre os acordantes culminou na expulso dos jesutas pelos colonos enfurecidos,
os quais detinham o poder econmico.
Foi assim que Vieira e outros missionrios voltaram a Lisboa com a inteno de conseguir da corte o direito de desenvolver misses autnomas, sem nenhum vnculo com os colonos, alm da libertao dos ndios, que eram escravizados
nas roas, com vistas sua cristianizao. No entanto, essa proposta dificilmente
seria aceita pela corte. Como libertar o ndio para que ele fosse cristianizado se era
por meio do seu trabalho que se dava o enriquecimento da metrpole?
Diante de tal situao, o pregador compe o Sermo da Epifania, como
meio de alcanar os seus objetivos, mas de forma que no afetasse os interesses da
metrpole. Este sermo , antes de mais nada, um discurso constitudo de um alto
grau de persuaso em que Vieira concilia a defesa dos ndios e, ao mesmo tempo,
enaltece a grandiosidade e o poder de dominao de Portugal.
Ao referir-se a este sermo, Alfredo Bosi (1993) observa:
O Sermo exemplar como um xadrez de conflitos sociais,
dados os interesses em jogo, obrigando o discurso ora a
avanar at posies extremas, ora a compor uma linguagem de
compromisso. No fundo, o pregador acha-se dividido entre uma
lgica maior, de raiz universalista, tendencialmente igualitria,
e uma retrica menor, que trabalha ad hoc, particularista e
interesseira (BOSI, 1993, p. 134).
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Lanando mo da esttica conceptista, o orador estabelece seu discurso


engenhoso ancorado no paradoxo e no raciocnio lgico, em que as idias e as comparaes foram cuidadosamente trabalhadas.
A arte da persuaso no Sermo da Epifania
Devido ao pblico ao qual Vieira se dirige em O Sermo da Epifania ser
conhecedor da palavra, o pregador faz grande esforo para conseguir a persuaso
desejada. Seu discurso pautado na Bblia Sagrada que, naquela poca, era vista
como um instrumento de Deus para guiar e orientar o povo. por meio das comparaes bblicas que Vieira usa de um maniquesmo exagerado a fim de convencer seus
ouvintes (a Corte Portuguesa) da necessidade e da importncia das misses autnomas tanto para o Portugal (metrpole) como para o Brasil (colnia).
Ao comear o sermo, Vieira lana o argumento de que a Amrica faz
parte do novo cu e nova terra citados em Isaas. Esta terra, descoberta pelos portugueses, dava-lhes orgulho, mas ao mesmo tempo responsabilidades e compromisso.
Assim, ele trabalha o jogo persuasivo em relao a um fato triunfante:
Este o fim para que Deus entre todas as naes escolheu
a nossa com ilustre nome de pura f, e amada pela piedade:
estas so as gentes estranhas e remotas, aonde nos prometeu
que havamos de levar o seu santssimo nome; esta foi, e ser
sempre a maior e melhor glria de valor, do zelo, da religio e
da cristandade portuguesa (VIEIRA, 1951, p. 14).

Na passagem acima, o enuciador remete a Portugal como a nao escolhida por Deus para desbravar e dominar os lugares longnquos ainda no cristianizados. Se por um lado esta posio era de orgulho e privilgio, por outro era de
uma imensa responsabilidade, a de levar Cristo aos gentios que ali habitavam. No
que se refere ao jogo persuasivo em relao a um fato triunfante, bastante usado nos
sermes de Vieira, GOMES (1980) observa: Nesse jogo, encontra-se o aspecto mais
interessante da parantica vieriana e, em face de algum acontecimento histrico, tomava as mais intrincadas direes para justificao de um fracasso ou de um triunfo
poltico (GOMES,1980, p. 7). Assim o pregador ir justificar o triunfo de Portugal, mas
ao mesmo tempo o colocar numa posio paradoxal em relao a colnia (Brasil).
Em seguida, ao traar um paralelo entre a posio dos portugueses no
passado e no presente, no que diz respeito propagao do cristianismo, Vieira chama a ateno da corte para a posio ocupada pelos portugueses, valendo-se de um
maniquesmo elaborado: Naquele tempo andavam os portugueses sempre com as
armas as costas contra os inimigos da f, hoje tomam as armas contra os pregadores
da f (VIEIRA, 1951, p. 17.). Neste trecho o pregador est se referindo a posio dos
colonizadores que outrora combatiam os protestantes considerados inimigos da f.
Agora, estes mesmos colonizadores estavam impedindo que os jesutas catequizassem os ndios, tornando-se assim tambm inimigos dos pregadores da f.
A partir da, evidenciando este maniquesmo, o pregador compara o nascimento e a perseguio de Jesus por Herodes com as misses jesutas e os colonos.

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As misses proporcionavam o nascimento de Jesus na colnia, enquanto os colonos


representavam o perseguidor Herodes.
Depois dessas comparaes, ele passa a mostrar a transformao dos
ndios, como conseqncia das misses: Eram aqueles mesmos brbaros, ou brutos
que sem o uso da razo nem sentido da humanidade, se fartavam de carne humana
(...) Estas so hoje as feras que em vez de nos tirarem a vida nos acolhem entre si...
(VIEIRA, 1951, p. 23.) Defendendo a mudana de vida ocorrida com os ndios, Vieira
chega a compar-los at mesmo com a baleia que protegeu o profeta Jonas em seu
ventre: ...estes os monstros que em vez de nos tragarem e digerirem nos metem
dentro nas entranhas, e nelas nos conservam vivos como a baleia a Jonas (VIEIRA,
1951, p.23).
Dessa forma, os ndios so tidos at mesmo como os protetores das
misses pelas quais eram favorecidos.
Posteriormente, em meio ao sermo, Vieira se defende da acusao feita pelos colonos, de que aos jesutas s interessava em defender dos ndios para que
estes pudessem servi-los em suas misses. Neste trecho, ele usa o prprio evangelho, fazendo uma aluso aos reis magos (ndios) e a Estrela (Vieira) que os guiava:
Magos tambm eram ndios, tal maneira seguiam e acompanhavam
a estrela, que ela no se movia nem dava passo sem eles (...)
serviam estrela aos Magos, ou os Magos estrela? Claro que
a estrela servia a eles e no eles a ela (VIEIRA, 1951, p.43).

Essa forma de comparao pode, a princpio, parecer ilgica, mas, na


verdade, ela cumpre um propsito preestabelecido pelo autor, como salienta SARAIVA (1980):
Cada texto, cada palavra pode dar lugar a mltiplas associaes
(...) O que no arbitrrio nem fantasista o objetivo prtico
que o orador tem em vista: para convencer o ouvinte recorre a
todos os meios de pressa e de enredo, dando-lhes a aparncia
dos caminhos certos de uma verdade demonstrada ( SARAIVA,
1980, p.9)

No final de suas justificaes e ataques comparativos, o orador d o seu


xeque-mate, assumindo parte da culpa para com os ndios, confessando-se no
apenas omisso, mas tambm participante das afrontas contra o estes:
(...) porque devendo defender os gentios que trazemos a Cristo,
como Cristo defendeu os Magos, ns, acomodando-nos
fraqueza do nosso poder e fora do alheio, cedemos da sua
justia, e faltamos sua defesa (...). Cristo no consentiu que
os Magos perdessem a soberania, porque reis vieram e reis
tornaram: e ns no s consentimos que aqueles gentios percam
a soberania natural com que nasceram e vivem isentos de toda a
sujeio; mas somos os que sujeitando-os ao jugo espiritual da
Igreja, os obrigamos, tambm, ao temporal da coroa, fazendo-os
jurar vassalagem. Finalmente, Cristo no consentiu que os Magos
perdessem a liberdade, porque os livrou do poder e da tirania

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de Herodes, e ns no s no lhes defendemos a liberdade,


mas fizemos pacto com eles, por eles, como seus curadores,
que sejam meio cativos, obrigando-os a servir alienadamente a
metade do ano (...) (Vieira, 1951, p.47.).

Nessa passagem encontra-se triunfo deste sermo, ao confessar sua


parcela de culpa em relao a situao dos ndios subjugados e explorados, Vieira
no s consegue sensibilizar a corte, como tambm faz com que cada um dos seus
ouvintes sintam-se culpados e se arrependam perante Deus e a si prprio. A tcnica
discursiva aqui usada foi da confisso em que o enunciador, at ento protegido pela
fala divina, coloca-se presente na arena discursiva, instaurando sua voz enunciativa.
importante observar tambm o sentido bblico da confisso. Segundo Cristo, aquele
que confessa o seu pecado e o deixa, perdoado est. Desta forma a confisso estava
atrelada ao perdo divino. Ao confessar sua culpa perante toda a corte portuguesa,
Vieira estava automaticamente recebendo o perdo divino.
Assim, pregador consegue da corte a permisso para o desenvolvimento de misses autnomas no Brasil. Castelo Branco, ao comentar sobre tal sermo
observa: Vieira comoveu at as lgrimas e fez a Santa Liberdade volvesse a Amrica a estalar as gargalheiras de ndio e a cicatrizar-lhes as vergastadas do tangente
(BRANCO apud GOMES, 1980).
Sua alegria, porm, dura pouco, pois dias depois o tribunal da inquisio
o detm para julgamento, devido a acusao de que protegia os novos cristos, voltando ao Brasil somente os missionrios que o acompanharam.
Consideraes Finais
O Sermo da Epifania um exemplo da complexidade discursiva de
Vieira e de sua forma peculiar de persuaso. Este trabalho teve como objetivo evidenciar alguns traos persuasivos trabalhados pelo autor nesta obra, bem como a forma
de constituio de seu discurso religioso.
Atravs de alguns recursos barrocos (principalmente o conceptismo), o
autor elaborou um maniquesmo para convencer a corte da importncia das misses
autnomas no Brasil. Assim, devido a sua forma singular de persuaso, ele conseguiu
alcanar o seu objetivo. Todavia, em razo do processo inquisitrio instalado em Portugal, sua volta ao Brasil tornou-se impossibilitada, regressando apenas no final de
sua vida, onde veio a falecer.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 32. ed. So Paulo:Cultrix,
1994.
GOMES, Eugnio. Vieira. 8. ED. Rio de janeiro: Livraria Agir Editora, 8. ed., 1980. p.
9.
SARAIVA, A. J., Lopes, O. Histria da literatura portuguesa. 5. ed. Porto: Porto Editora; Lisboa: Empresa Literria Fluminense, [ s.d.]. p. 505-518.
VIEIRA, Antnio. Sermo da Epifania. In: ___. Obras Completas. Porto: Editora Artes
Grficas, 1951. Vol. II, p. 5-65.

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