Você está na página 1de 208

Paz com Deus

PAZ COM DEUS


BILLY GRAHAM
Traduo de Jorge Rosa
Original em ingls: PEACE WITH GOD
CASA PUBLICADORA BATISTA
Caixa Postal 320 - Rio
Billy Graham, com a idade de 38 anos, tem pregado a multides to
grandes, talvez, como nenhum outro na histria do cristianismo. Milhes
de pessoas o ouvem e vem todos os domingos pelo rdio e televiso. O
seu artigo dirio "A Minha Resposta" l-se em dzias dos grandes
jornais atravs da Amrica e Inglaterra, e os seus filmes
MIDCENTURY CRUSADE (A Cruzada do Meio Sculo), OIL TOWN
(A Vila do Petrleo), USA (EUA), e MR. TEXAS tm alcanado um
novo plano da qualidade no campo do cinema religioso.
A sua influncia entre as figuras principais da vida poltica, social e
religiosa da Amrica considervel, e Billy Graham sempre d a Deus, a
quem serve, as devidas honras por todo o bem que tem conseguido.
PAZ COM DEUS por Billy Graham foi publicado originalmente
pela casa editora americana, Doubleday and Company, Inc.

Paz com Deus

NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Primeira Parte: O PROBLEMA
1. A Procura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
2. A Bblia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4. O Pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
5. O Diabo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
6. Depois da Morte Que Ser? . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Segunda Parte: A SALVAO
7. Porque Veio Jesus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
8. Como e Por Onde Comear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
9. Arrependei-vos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
10. F . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
11. O Novo Nascimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
12. Como Ter a Certeza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Terceira Parte: OS RESULTADOS
13. Os Inimigos do Crente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
14. Regras da Vida Crist . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
15. O Crente e a Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
16. As Obrigaes Sociais do Crente . . . . . . . . . . . . . 172
17. O Futuro do Crente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
18. Finalmente A Paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203

Paz com Deus

PREFCIO
Muitos escritores de livros religiosos dirigem-se a outros escritores
religiosos ou a telogos. Somente em raras ocasies os livros religiosos
so dirigidos s massas constitudas de homens e mulheres em geral.
Este livro no foi escrito para os telogos e filsofos, e sim para o
homem comum. O meu propsito dar-lhe uma clara compreenso de
um novo modo de viver que foi apresentado por um desconhecido
Galileu h dois mil anos atrs. Empenhei-me a apresent-lo na
linguagem do povo para que "os caminhantes, at mesmo os loucos" no
errem.
Procurei evitar os assuntos controversos que com tanta freqncia
tm apartado uns dos outros grandes segmentos da Igreja Crist mas,
por outro lado, no regateei, troquei ou comprometi o meu conceito
sobre a f crist.
Estou convicto de que h uma grande fome da mente e sede da alma
pela paz com Deus da parte de quase todos os homens.
Reconheo que este livro ser criticado por alguns e talvez
aplaudido por outros. Os fariseus dos tempos modernos que trajam as
vestes de sua auto-justificao no o apreciaro, nem tampouco os
saduceus hodiernos que negam os fundamentos de nossa crena isto
puramente intencional de minha parte. J por demais tempo agimos com
pusilanimidade em nossa religio. Com a inveno da bomba de
hidrognio e a possibilidade da bomba de cobalto temos de nos pr em
dia com os nossos recursos atuais. Devemos enfrentar as realidades tais
como so.
Aqueles de vocs que estiverem procurando uma denominao a
que se unir no encontraro auxlio neste livro. Sugiro a estes que
"procurem outra loja". Meu objetivo no angari-los para uma
denominao ou igreja, e sim conseguir que obtenham um conhecimento
do Senhor Jesus Cristo para salvao, e encorajar, fortalecer e edificar
crentes na mais sagrada f.

Paz com Deus


4
Num sentido, Paz com Deus levou anos de preparo. Noutro, foi
preparado em poucas semanas apressadamente. Havia continuamente a
ardente convico de que este livro era verdadeiramente necessrio.
Muitas das idias nele expressas no so minhas foram apanhadas
aqui e ali no decorrer dos anos. Se alguma citao foi feita sem a devida
referncia porque a sua origem de h muito foi esquecida apenas
permanecendo a ardente e convincente mensagem.
Paz com Deus foi literalmente preparado no joelhos. Sentimos
continuamente a presena de Deus. A minha orao diria ser que,
nestes tempos de confuso e de crise, este livro possa servir para trazerlhes a paz com Deus.
Sou profundamente grato a todos aqueles que se uniram comigo no
preparo de Paz com Deus, e leram o manuscrito e fizeram muitas
sugestes teis. Devo agradecimentos especiais ao Bispo de Barking, da
Igreja da Inglaterra, Dr. Donald Grey Barnhouse, Dr. Robert O. Fern,
Mr. Mark Lee, Dr. Ralph W. Mitchell, Dr. Harold John Ockenga, Dr.
Cecil Thompson, Dr. John S. Wimbish.
Tambm desejo agradecer a Luverne Gustavson por datilografar
pacientemente o manuscrito.
E particularmente desejo agradecer minha leal e fiel esposa que
leu e releu o manuscrito.
O Autor

Paz com Deus

A PROCURA
"Buscar-me-eis e me achareis, quando me buscardes de todo o
corao." Jeremias 29:13

Voc encetou a Grande Procura no momento em que nasceu.


Talvez decorressem muitos anos antes que voc o compreendesse, antes
que percebesse que andava constantemente procura procura de algo
que nunca tivera procura de algo que era mais importante do que
tudo na vida. Algumas vezes voc procurava esquec-lo. Algumas vezes
voc tentava absorver-se em outras coisas, de forma a no haver tempo
nem pensamentos para nada, seno para o trabalho. Algumas vezes voc
pode mesmo ter-se sentido liberto da necessidade de continuar a procurar
esta coisa sem nome. Em certos momentos, voc pode at ter conseguido
abandonar essa procura por completo. Mas sempre ela o empolgava
outra vez sempre voc tinha de voltar para a sua procura.
Nos momentos mais solitrios da sua vida voc olhava para outros
homens e mulheres, perguntando a si mesmo se eles tambm andariam
procura procura de qualquer coisa que nem sabiam exprimir, mas de
que sentiam a falta e a necessidade. Alguns deles pareciam muito mais
felizes e menos sobrecarregados que voc. Alguns pareciam ter
encontrado satisfao plena no casamento e na vida familiar. Outros
partiam para outras partes do mundo na mira da fama e da fortuna.
Outros ainda ficavam na ptria e prosperavam, e olhando para eles voc
pode ter pensado: "Esta gente no est empenhada na Grande Procura;
esta gente atinou com o caminho; sabia o que queria e conseguiu deitarlhe a mo. S eu que percorro esta vereda que no conduz a parte
alguma. S eu que sigo por esta sombria e desesperante estrada sem
placas que me guiem, perguntando, procurando, tropeando."
Mas no est sozinho. Toda a humanidade viaja com voc, pois
encontra-se empenhada nesta mesma procura. Toda a humanidade busca

Paz com Deus


6
a resposta confuso, doena moral, ao vcuo espiritual que oprimem
o mundo. Toda a humanidade clama por orientao, consolo, paz.
Diz-se que vivemos na "poca da ansiedade". Os historiadores
salientam que, em toda a histria, poucas alturas houve em que o homem
estivesse sujeito a tanto receio e incerteza. Todos os esteios que nos eram
familiares parecem ter sido varridos. Falamos em paz mas o que
enfrentamos a guerra. Traamos planos complicados de segurana, mas
no a encontramos. Agarramo-nos a cada palha que passa, e, ao fechar a
mo, ela desaparece.
H geraes que corremos como crianas assustadas, emergindo de
um beco sem sada para nos metermos em outro. De cada vez dizemos a
ns prprios: "Este caminho que est certo, este nos levar aonde
queremos ir." Mas sempre nos enganamos.
Um dos primeiros caminhos que escolhemos tinha o rtulo
"liberdade poltica". D-se a toda a gente liberdade poltica, dizamos, e
o mundo tornar-se- um lugar feliz. Escolhemos aqueles que nos dirigem
e teremos um governo que tornar a vida digna de ser vivida.
Alcanamos assim a liberdade poltica, mas no criamos o mundo
melhor que almejvamos. Os nossos jornais dirios falam-nos de
corrupo nas altas esferas, de favoritismo, de explorao, de hipocrisia
que iguala e por vezes ultrapassa o despotismo dos reis no passado. A
liberdade poltica uma coisa preciosa e importante, mas, por si s, no
nos pode dar o mundo por que ansiamos.
Havia outro caminho de muita esperana chamado "instruo", e
muita gente depositou nele toda a sua f. A liberdade poltica aliada
instruo resolver o problema, dizia-se, e todos corremos loucamente
pelo caminho da instruo. Durante muito tempo, pareceu um caminho
alegre, bem iluminado, sensato, e o percorremos com ps ansiosos,
expectantes; mas onde nos conduziu? Voc sabes a resposta. Somos o
povo mais informado na histria da civilizao, e, apesar disso, o mais
infeliz. Os nossos estudantes dos colgios sabem mais acerca das leis
fsicas do universo do que o maior cientista dos dias de Aristteles. Mas,

Paz com Deus


7
se bem que as nossas cabeas estejam a abarrotar de conhecimentos, os
nossos coraes andam vazios.
O caminho mais brilhante e mais convidativo de todos era o
assinalado "nvel de vida mais elevado". Quase toda a gente confiava que
ele nos levaria automaticamente ao tal mundo melhor e mais alegre.
Sentia-se que era este o caminho seguro "aperta-se o boto e j l
estamos!" Este era o caminho que nos era indicado pelos lindos anncios
coloridos das revistas, passando por todos os novos carros reluzentes,
pelas filas brilhantes de geladeiras eltricas e mquinas automticas de
lavar, por gordos frangos a serem cozidos em vasilhas de fundo de cobre
novinhas em folha. Agora sabamos que, finalmente, tnhamos tirado a
sorte grande. Os outros caminhos poderiam ter sido ilusrios, mas, desta
vez, havamos acertado!
Muito bem; pois olhe agora mesmo ao seu redor. Neste prprio
momento da Histria, vs na Amrica um pas que goza de liberdade
poltica num grau que nem se sonha em muitas partes do mundo
civilizado. Voc v a o sistema de instruo pblica mais grandioso e
mais clarividente que o homem jamais delineou, e recebemos elogios,
quer na ptria quer no estrangeiro, pelo elevado nvel de vida que
desfrutamos. "A maneira americana de viver" , como gostamos de
designar, esta nossa economia plenamente eletrificada, plenamente
automtica, com placas de cromado, mas fez-nos ela feliz? Trouxe-nos
porventura a alegria, a satisfao e a razo de existir que procurvamos?
No. Enquanto nos estamos aqui sentindo satisfeitos com ns
mesmos e orgulhosos por termos realizado tantas coisas com que as
geraes que nos precederam sonhavam apenas; enquanto que agora
galgamos os oceanos apenas em poucas horas, em vez de ser em meses;
enquanto produzimos remdios milagrosos que aboliram algumas das
doenas que o homem mais temia; enquanto erguemos edifcios ao lado
dos quais a Torre de Babel pareceria agora um pequeno monte; enquanto
aprendemos mais e mais acerca dos misteriosos segredos que se ocultam
nas profundezas do mar, e mergulhamos a vista cada vez mais fundo no

Paz com Deus


8
espao que nos cerca, perderemos porventura um jota que seja daquele
sentimento de vcuo que sentimos dentro de ns? Todas estas maravilhas
modernas trazem-nos um sentimento de triunfo, ou ajudam-nos a
explicar por que estamos aqui, ou apontaro aquilo que nos cumpre
aprender?
Ou persistir aquele terrvel sentimento de vacuidade? Cada
descoberta reveladora da magnitude do universo conforta voc, ou o faz
antes se sentir mais solitrio e impotente do que nunca? O antdoto para
o medo e o dio e a corruo humana encontra-se em qualquer retorta de
laboratrio, ou em qualquer telescpio de astrnomo?
No podemos negar que a cincia tem dado ao homem muitas
coisas de que ele pensava necessitar. Mas esta mesma cincia
presenteou-nos agora com o dom mais temvel que jamais foi concedido
humanidade A existncia e o futuro de cada ser vivo no nosso planeta
so afetados por esta ddiva da cincia, que se ergue como uma sombra
negra por detrs dos nossos pensamentos, perpassando como um
espectro de horror nos sonhos dos nossos filhos. Ns fingimos no nos
aperceber que recebemos esta ddiva, que tudo isto no passa duma
brincadeira, e que qualquer manh acordaremos para verificar que a
bomba de hidrognio no foi de fato inventada, e que a bomba atmica
nunca foi feita mas os nossos jornais matutinos falam de maneira
diferente.
Existem outros caminhos, claro, e muitas pessoas h que os
percorrem neste mesmo instante. H os caminhos da fama e da fortuna,
do prazer e do poder. Nenhum deles conduz a qualquer outra coisa que
no seja enterrarmo-nos mais ainda no lodo. Ficamos prisioneiros na teia
da nossa maneira de pensar, to firme, to completamente manietados,
que j no conseguimos distinguir nem a causa nem a cura da doena
que tem causado dor to mortfera.
Se existe de fato uma cura para cada doena, ento cumpre
apressarmo-nos a encontr-la. A areia da ampulheta da civilizao est
se escoando rapidamente e se existe uma vereda que conduz luz, se h

Paz com Deus


9
um caminho de regresso sade espiritual, no devemos perder uma
hora que seja!
Muitos h que se afundam nesta poca de crise, verificando que os
seus esforos os conduzem, no para cima, mas apenas cada vez mais
fundo para o abismo. No ano passado, o povo americano gastou cento e
vinte e cinco milhes de dlares com charlates que afirmam ler o
futuro! Cento e vinte e cinco milhes de dlares dados por homens e
mulheres frenticos e assustados a gente to mal encaminhada como eles
prprios e que d respostas erradas s suas perguntas ansiosas!
No ano passado, mais de dezesseis mil americanos, que nem
conseguiram encontrar ao menos as respostas erradas, suicidaram-se de
preferncia a continuar vagueando por esta selva feita pelos homens e a
que chamamos civilizao.
Pois . "Onde nos encontramos?", voc pergunta. "Onde nos
encontramos agora e para onde vamos?" Vou dizer a voc onde estamos
e o que somos. Somos uma nao de gente oca, com a cabea atulhada
de conhecimentos, mas com um vcuo espiritual na alma.
Queixamo-nos de que a juventude deste pas perdeu o seu impulso,
a sua energia, a sua vontade de trabalhar e de triunfar. Todos os dias
ouo pais dizer que no sabem o que se passa com os seus filhos: no se
querem esforar, querem apenas que tudo lhes v parar s mos. Estes
pais no parecem compreender que os seus filhos, to instrudos, to
cuidadosamente educados, esto de fato vazios l dentro. No os enche
aquele esprito que transforma o trabalho numa alegria. No os enche a
deciso que torna o impulso avante um prazer. E por que andam eles to
vazios? Porque no sabem de onde vieram, nem por que esto aqui, nem
para onde vo!
So como filas de lindos automveis novos, perfeitos em todos os
seus pormenores, mas sem gasolina nos tanques. O exterior belo, mas
no h nada dentro que lhes d poder. E, assim, ali ficam a enferrujar a
enferrujar de tdio.

Paz com Deus


10
Diz-se que a Amrica de todos os pontos da terra o que tem a
mais elevada captao de tdio! Sabemo-lo porque possumos a maior
variedade e abundncia de divertimentos artificiais entre todos os pases.
O povo anda to vazio que nem consegue divertir-se a si prprio. As
pessoas tm de pagar aos outros para que as divirtam, para que as faam
sentir-se quentes e felizes e confortveis durante alguns minutos, a ver se
perdem aquele terrvel e assustador sentimento de vacuidade aquela
terrvel e temvel sensao de estarem perdidas e sozinhas.
Voc pode pensar que o tdio um assunto de somenos
importncia. No h ningum que, por vezes, no se sinta aborrecido;
uma coisa natural. Mas deixe-me dizer o seguinte acerca do tdio, acerca
desta perigosa apatia que invade lentamente o pas e a mente e corao
das pessoas. O homem a nica criatura de Deus capaz de se sentir
aborrecida. Nenhum outro ser vivo a no ser o homem se aborrece de si
prprio ou do que o rodeia. Ora, isto muito significativo, pois o Criador
nunca faz nada sem um propsito, e, se ele deu ao homem a capacidade
de sentir tdio f-lo com qualquer fim em vista.
O tdio uma das maneiras seguras de medir a nossa prpria
vacuidade interior! to rigoroso como um termmetro, revelando-nos
at que ponto o nosso esprito oco. A pessoa que se sente cheia de tdio
vive e trabalha num vcuo. O seu "eu" interior um vcuo. Uma das leis
infalveis do universo que todos os vcuos tm de ser preenchidos, e
preenchidos imediatamente
No temos de recuar at antigidade para ver o que acontece a
uma nao constituda por pessoas vazias. Basta olhar para a histria
recente da Alemanha, da Itlia e da Rssia para verificar com que
terrvel rapidez a natureza preenche os vcuos que se produzem dentro
de ns. O fascismo e o comunismo no encontram lugar no corao e
alma de uma pessoa que esteja j cheia do Esprito de Deus, mas
inundam com a maior facilidade a mente e o corao daqueles que se
achara vazios e espera. A natureza aborrece o vcuo mas compete-nos

Paz com Deus


11
a ns, como indivduos, procurar encontrar algo com que vamos
preencher os nossos vcuos interiores.
esta, pois, a nossa posio atual: uma nao constituda por gente
vazia. Procuramos encher-nos de cincia e instruo, de melhor vida e
mais prazer, e de muitas outras coisas de que julgvamos precisar, mas
continuamos vazios. E por qu? Porque o Criador nos criou para si, e
jamais nos sentiremos completos, satisfeitos, longe da comunho com
ele.
H muito tempo, Jesus disse que "nem s de po vive o homem"
(Lucas 4:4), mas no fizermos caso. Continuamos a entulhar-nos com
po de toda a espcie, at ficarmos doentes.
No podemos suportar esta terrvel vacuidade dentro de ns, no
podemos contemplar a solitria e desolada estrada que se estende nossa
frente. Sentimo-nos absolutamente fatigados com o dio e cobia e
concupiscncia que sabemos albergarem-se dentro de ns, mas sumos
impotentes para nos libertarmos destas coisas e para nos enchermos de
algo melhor.
O fator tempo essencial. Temos ao nosso alcance instrumentos de
aniquilamento total. No podemos correr atabalhoadamente por mais
caminhos falsos, no podermos explorar mais estradas desconhecidas,
no nos podemos permitir que enveredemos por mais becos sem sada.
J no h tempo para isso! que a nossa gerao realizou aquilo que
outras geraes apenas procuraram realizar, ou sonharam realizar, em
momentos alucinados de poder e crueldade implacvel. Criamos uma
arma de destruio total. Estamos assistindo ao auge da loucura humana
a desintegrao do tomo.
Como os demnios se devem ter rido enquanto alguns dos homens
mais brilhantes do globo trabalhavam com afinco durante anos para criar
este horror! A desintegrao do tomo! Dividir para conquistar! Fender,
destruir, estilhaar, esmagar, fazer ruir! Aquele que tem a pata fendida
levou o seu trabalho a cabo, e os homens ajudaram-no afanosamente.
Vemos perante ns a obra-prima de Satans, e sua hbil imitao das

Paz com Deus


12
lnguas repartidas de fogo divino. que este fogo satnico, como as
chamas pentecostais, tambm vem de cima; ambos so fendidos, ambos
iluminam, ambos transformam instantaneamente tudo aquilo em que
toquem mas de maneira to diferente! A diferena que h entre o cu e
o inferno.
Vivemos num mundo virado ao avesso, em que tudo confuso.
Mas podem ter certeza de que uma confuso que obedece a um plano
o plano de Satans! A Bblia diz-nos que Satans o grande enganador,
que se dedicou causa de nos iludir de toda a maneira e de semear
enganos entre as naes deste mundo. Induziu-nos a crer que as coisas
caminhavam para melhor, quando, afinal, esto a piorar cada vez mais.
Um distinto acadmico ingls, o Dr. Henry Bett, diz: "O otimismo
eufrico da ltima dcada do sculo passado, quando era crena quase
geral que o mundo progredia automaticamente para a perfeio,
impossvel hoje em dia. A vaga idia de que a instruo, o humanitarismo e
o progresso conduziam, gradual e inevitavelmente, a uma espcie de
utopia, tem sido bastante desmentida pelos acontecimentos dos ltimos
vinte e cinco anos. As coisas no so to fceis como isso. Satans no
morreu. Os principados e poderes das trevas vivem ainda, e o mundo
inteiro continua a apoiar-se no Maligno."
Todos ns reconhecemos que o mundo mudou radicalmente desde o
comeo deste sculo. Temos conscincia dum ritmo mais acelerado, do
esprito revolucionrio que varreu para longe os pontos de referncia e as
tradies estabelecidas, da rapidez com que linguagem, modas, costumes,
urbanismo e a nossa maneira de viver e pensar esto sendo alterados e
transformados.
No h muitos anos, as crianas ficavam radiantes quando as
levavam aos portos para assistir chegada dos grandes navios. Hoje, no
ligam importncia a helicpteros nem a avies a jato. Ns, que outrora
nos maravilhvamos com o telgrafo, encaramos com naturalidade o
milagre da televiso, que muito maior. No h muito tempo, muitas das
doenas fsicas do homem eram classificadas de incurveis e sem

Paz com Deus


13
esperana. Hoje, temos medicamentos to eficazes que muitas doenas
milenrias se vo tornando raras. Realizamos muito, disso no h dvida
nenhuma.
Mas, com todo este progresso, o homem no resolveu o problema
bsico da raa humana. Podemos construir edifcios mais altos, navios
mais velozes, pontes mais compridas mas continuamos incapazes de
governar a ns mesmos ou de viver juntos em igualdade e paz!
Podemos criar vastas e novas escolas de arte e de msica, podemos
descobrir vitaminas novas e melhores, mas nada h de novo acerca dos
nossos problemas. So os mesmos velhos problemas que o homem
sempre tem tido; simplesmente parecem maiores e mais freqentes.
Podem sobrevir-nos de novas maneiras, podem parecer causar dor mais
excruciante, angstia mais profunda; mas, fundamentalmente, estamos
enfrentando as mesmas tentaes, as mesmas provaes, que a
humanidade sempre teve de enfrentar.
Desde aquele momento trgico, no Jardim do den, quando o
homem rejeitou a vontade de Deus para seguir a sua, o homem tem sido
perseguido pelos mesmos problemas. A sua causa vem assinalada no
primeiro captulo de Gnesis. As terrveis condies que os produziram
vm relatadas no primeiro captulo de Romanos. E o Evangelho de Jesus
Cristo d-nos o remdio para eles.
a natureza depravada e pecaminosa do homem que o enche de
dio, inveja, cobia e cime. A maldio do pecado pesa sobre o seu
corpo, e constantemente perseguido pelo medo da morte. O seu gnio
inventivo permitiu-lhe transformar tudo menos a si prprio, pois o
homem, apesar do to aplaudido progresso dos nossos tempos, continua
a ser o que era no princpio.
Tambm o pecado permanece sem modificao, se bem que o
homem tenha feito o possvel para o alterar. Procuramos encobri-lo com
outros nomes. Pusemos novos rtulos no velho frasco de veneno.
Procuramos caiar o velho celeiro e fingir que se trata de outro edifcio.

Paz com Deus


14
Experimentamos chamar ao pecado "erro" ou "engano" ou
"deficincia de critrio", mas o pecado em si continua a ser o mesmo.
Por mais que procuremos aplicar blsamo nossa conscincia, sabemos
e sempre soubemos que os homens continuam a ser pecadores, e que os
resultados do pecado continuam a ser a doena, o desapontamento, a
desiluso, o desespero e a morte.
Tambm a dor moral no se modificou. Comeou quando Ado e
Eva contemplaram, de corao dilacerado, o corpo sem vida do seu filho
assassinado, Abel, familiarizando-se ento com o peso esmagador do
desgosto. E assim se tem continuado, at que, hoje em dia, a dor moral
o idioma universal do homem. Ningum lhe pode fugir, toda a gente a
experimenta. At um dos que pretendiam consolar J julgou ser a dor
moral a finalidade da vida, pois disse: "O homem nasce para o trabalho,
como as fascas das brasas se levantam para voar" (J 5:7).
Igualmente, a morte continua a ser a mesma. Os homens tm
procurado modificar o seu aspecto. Em vez de empreiteiro funerrio,
preferimos a expresso "agente funerrio". Colocamos os corpos em
"invlucros fnebres" em vez de em caixes. Temos "lares funerrios"
em vez de empresas funerrias e "parques comemorativos" em vez de
cemitrios.1 Procuramos atenuar a crueza dos derradeiros ritos; mas,
chamemos-lhe o que quisermos, pintemos-lhe as faces como
preferirmos, a fria, dura, cruel realidade da morte no sofreu modificao
atravs da histria humana.
Estes trs fatos constituem a verdadeira histria do homem: o seu
passado cheio de pecado; o seu presente transborda de sofrimento
moral; e a certeza da morte aguarda-o no futuro.
A Bblia diz: "Aos homens est ordenado morrerem uma vez"
(Hebreus 9:27), e qualquer pessoa considera isto uma situao dura e
inevitvel. Os homens tm inventado centenas de sistemas filosficos,
dezenas de religies, nos seus esforos para contornar a Palavra de Deus.
1

O autor se refere, claro, aos eufemismos usados na Amrica do Norte (N. do Tradutor).

Paz com Deus


15
Os modernos filsofos e psiclogos ainda procuram demonstrar que h
outro caminho sem ser o de Jesus. Mas o homem tem-nos experimentado
a todos e nenhum deles tem conduzido parte alguma, a no ser para
baixo.
Cristo veio para nos dar a resposta aos trs problemas perenes do
pecado, da dor moral e da morte. Jesus Cristo to somente que
tambm perene e imutvel. "Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e
eternamente" (Hebreus 13:8).
Todas as outras coisas podem mudar, mas Cristo permanece
imutvel. No mar inquieto das paixes humanas, Cristo permanece firme
e calmo, pronto a acolher todos quantos se voltarem para ele e aceitarem
as bnos da segurana e da paz. Vivemos numa era de graa, em que
Deus promete que todo aquele que o quiser fazer pode vir e receber o seu
Filho. Mas esta era de graa no se prolongar indefinidamente. Mesmo
agora j estamos vivendo com tempo emprestado.

Paz com Deus

16

A BBLIA
"Passar o cu e a terra, porm as minhas palavras no passaro."
(Mateus 24:35)

O tempo escoa-se. Os segundos impelem o ponteiro para a meianoite. A raa humana est prestes a dar o mergulho fatal. Para onde nos
voltaremos? Restar alguma autoridade? Haver um caminho que
possamos seguir? Haver alguma luz que penetre nestas trevas? Seremos
capazes de encontrar um cdigo que nos d a chave dos nossos dilemas?
Haver qualquer fonte de autoridade para a qual possamos apelar?
Teremos ns sido colocados aqui por qualquer criador ou fora
desconhecidos, sem a menor indicao quanto nossa provenincia,
razo por que aqui nos encontramos e ao nosso destino?
A resposta : no. Temos de fato um cdigo, temos na realidade
uma chave. Temos informao autorizada quanto origem de tudo.
Encontramos tudo isto no antigo e histrico Livro a que chamamos
Bblia. Este Livro chegou at ns atravs dos sculos. Passou por muitas
mos, apareceu sob muitas formas e resistiu a ataques de toda a
espcie. Nem o vandalismo brbaro nem a erudio civilizada logrou
toc-lo. Nem o crepitar do fogo nem o riso do ceticismo resultou na sua
aniquilao. Atravs das muitas idades de trevas por que o homem tem
passado, as suas promessas gloriosas sobrevivem sem alterao.
Agora que nos aproximamos do que parece ser outra hora decisiva
na histria do mundo, vamos reexaminar este Livro indestrutvel repleto
de sabedoria e de profecia; vamos averiguar por que que ele tem
perdurado e sido uma fonte infalvel de f e fora espiritual para o
homem.
H quem considere a Bblia como sendo principalmente a histria
de Israel. Outros admitem que ela encerra a tica mais s que jamais se
enunciou. Mas estas coisas, apesar de importantes, so apenas acidentais
em relao ao tema verdadeiro da Bblia, que a redeno oferecida por

Paz com Deus


17
Deus mediante Jesus Cristo. Aqueles que lem as Escrituras como
literatura magnfica, arrebatadora histria ou poesia, saltando por cima
do tema da salvao, no aprendem o verdadeiro significado e
mensagem da Bblia.
Deus fez com que a Bblia fosse escrita com o propsito expresso
de revelar ao homem o plano divino da sua redeno. Deus fez com que
este Livro fosse escrito de forma a Ele poder tornar claras aos seus filhos
as suas leis eternas, para que eles tenham a sua grande sabedoria para os
guiar, e o seu grande amor para os confortar, na sua caminhada atravs
da vida. Sem a Bblia, este mundo seria, de fato, um lugar triste e
assustador, destitudo de qualquer poste indicativo ou farol.
A Bblia facilmente se destaca como o nico Livro que contm a
revelao de Deus. H muitas Bblias de diferentes religies: h o
Alcoro dos maometanos, o Cnon budista de escritos sagrados, o
Zendavesta de Zoroastro, e os Vedas dos brmanes. Todos estes livros
foram colocados ao nosso alcance mediante tradues fidedignas que nos
permitem avaliar o seu mrito. Em breve se descobre que todas estas
bblias no crists so evolues que seguiram uma direo errada.
Comeam com algumas centelhas da verdadeira luz, mas terminam em
profundas trevas. At o observador mais superficial depressa descobre
que a Bblia radicalmente diferente. o nico Livro que oferece
redeno ao homem e que aponta o caminho para ele se libertar dos seus
dilemas.
Para se completar a Bblia, foram necessrios mil e seiscentos anos.
obra de mais de trinta autores, agindo cada um deles como escriba de
Deus. Estes homens, muitos dos quais separados uns dos outros por
vrias geraes, no registraram meramente o que pensavam ou as
esperanas que acalentavam. Transmitiam o que Deus lhes ditava;
escreviam conforme ele mandava; e sob a sua divina inspirao puderam
contemplar as grandes e perdurveis verdades, registrando-as para que os
outros homens as pudessem ver e conhecer tambm.

Paz com Deus


18
Durante estes mil e seiscentos anos, os sessenta e seis livros da
Bblia foram escritos por homens de lngua diferente, vivendo em pocas
e pases diferentes; mas a mensagem que escreveram era uma nica.
Deus falou a cada homem na sua prpria lngua, na sua prpria poca,
mas a sua mensagem em cada caso era basicamente a mesma. Quando
grandes eruditos reuniram os muitos manuscritos antigos escritos em
hebraico, aramaico e grego, vertendo-os para uma nica lngua moderna,
verificaram que as promessas de Deus permaneciam imutveis, que a sua
grande mensagem ao homem no tinha variado. Ao lermos estas
palavras, insensveis passagem dos sculos, verificamos que as regras
de conduta expostas pelos antigos escribas so to atuais e significativas
para a nossa gerao como o eram para o povo do tempo de Jesus.
Pouco admira, pois, que a Bblia tenha sido sempre o livro de maior
venda em todo o mundo! Nenhum outro se pode aproximar da sua
profunda sabedoria, da sua beleza potica, ou do vigor da sua histria e
profecia. Os seus crticos, que afirmavam que ela se encontra cheia de
textos falsificados, de invenes e de promessas por realizar, verificam
agora que as dificuldades esto neles e no na Bblia. Uma erudio
maior e mais cuidadosa demonstrou que as contradies aparentes eram
devidas a tradues incorretas em vez de a inconsistncias divinas: Era o
homem, no a Bblia, que carecia de ser corrigido.
Todavia, em muitos lares e entre pessoas que se intitulam
instrudas, moda brincar com a Bblia e consider-la um mero objeto
coberto de p em vez de a Palavra de Deus. Quando o pastor perguntou a
uma menina. se sabia o que a Bblia encerrava, ela respondeu
orgulhosamente que sim, que sabia tudo quanto l havia, e passou a
enumerar "o retrato do namorado da sua irm, a receita do creme
favorito de sua me para as mos, um anel do cabelo do seu irmo beb,
e a senha de penhor do relgio de seu pai". Era tudo quanto ela sabia
acerca da Bblia de famlia. Muitas famlias servem-se da Bblia como
lugar de segurana para arrumar velhas cartas e flores secas, esquecendo-

Paz com Deus


19
se por completo do auxlio e tranqilidade que Deus tencionava dar-lhes
por intermdio deste Livro!
Esta atitude est se modificando, e depressa. A vida est sendo
despida das suas artificialidades, dos seus adornos sem significado. As
falsas promessas que o homem tem feito ao homem revelam-se agora
como os erros evidentes que so. Ao lanarmos olhares assustados em
torno, em busca de qualquer coisa que seja real verdadeira, perdurvel,
voltamo-nos de novo para este Livro antigo que tem dado consolo,
conforto e salvao a milhes de almas nos sculos transatos.
Sim, a Bblia est a ser redescoberta. As pessoas sacodem o p das
suas bblias velhas ou compram novas. Verificam que aquelas frases
familiares, mas quase esquecidas, ressoam com um significado atual que
lhes d o ar de terem sido escritas na vspera. Isto se deve ao fato de a
Bblia conter toda a sabedoria de que o homem carece para satisfazer os
anseios da sua alma e resolver todos os seus problemas. o plano do
Supremo Arquiteto, e s seguindo as suas instrues que lograremos
construir a vida que procuramos.
Aqui na Amrica temos outro grande documento a que dedicamos
estima e respeito. Foi escrito h quase cento e cinqenta anos por vrios
homens, que trabalharam longamente em muitas das suas provises,
discutindo-as mais longamente ainda e enviando por fim este documento
aos treze estados federais para que o ratificassem. Os homens que
redigiram a nossa Constituio sabiam que estavam escrevendo o
documento basilar de um governo para homens livres; reconheciam que
os homens podiam viver como seres livres e independentes, desde que
cada um deles conhecesse e compreendesse a lei. Deviam saber quais
eram os seus direitos, os seus privilgios e as suas limitaes. Seriam
iguais perante os tribunais e poucos juzes poderiam ser injustos, pois
tambm os juizes se encontravam sujeitos mesma lei e tinham de julgar
cada caso de acordo com ela.
Enquanto o resto do mundo assistia a esta grande experincia
humana, os homens verificaram que, se conhecessem a lei e vivessem

Paz com Deus


20
em harmonia com ela, poderiam, de fato, ser livres! Cada um sabia
perfeitamente qual a sua posio. Tinha os seus direitos e tambm as
suas responsabilidades constitucionais. Se negligenciasse estas, ressentirse-iam aqueles como o verificou muita gente que deixou de votar e que
mais tarde se viu sobrecarregada com restries desagradveis!
Assim como a Amrica cresceu e prosperou dentro da estrutura da
nossa Constituio, tambm o cristianismo tem florescido e expandido
de acordo com as leis exaradas na Bblia. Assim como o objetivo da
Constituio era aplicar-se a todos os homens e mulheres que vivessem
sob a sua jurisdio, sem qualquer favoritismo ou interpretao
especiais, tambm a Bblia se ergue como a Constituio suprema para
toda a humanidade. As suas leis aplicam-se igualmente a todos quantos
vivem sob o seu domnio, sem qualquer exceo ou interpretao
especial.
Assim como a Constituio a lei suprema do pas, tambm a
Bblia a lei suprema de Deus, pois nela que Deus faz as suas
promessas imutveis. na Bblia que Deus revela o plano de redeno
para a raa humana.
Vemos as leis de Deus operando nas maravilhas da natureza. Quem
no tenha olhado para as estrelas numa noite sem nuvens, maravilhandose em respeitoso silncio com a glria da obra de Deus? Quem no
sentiu o corao encher-se-lhe de jbilo ao chegar a primavera, quando
toda a criao se mostra repleta de nova vida e vigor? Na beleza e
abundncia que nos cercam vemos a grandeza do poder de Deus e a
infinidade de pormenores em tudo quanto planejou; mas a natureza nada
nos diz do seu amor ou da sua graa. Na natureza no encontramos a
promessa da nossa salvao pessoal.
A conscincia fala-nos, no mago do nosso ser da presena de Deus
e da diferena moral entre o bem e o mal; mas uma mensagem
fragmentria, de forma alguma to distinta e completa como as lies
contidas na Bblia. S nas pginas desta que deparamos com a

Paz com Deus


21
mensagem clara e iniludvel em que se baseia todo o verdadeiro
cristianismo.
Todas as doutrinas do cristianismo vm exaradas na Bblia, e o
verdadeiro cristo no nega qualquer parte nem procura acrescentar
qualquer coisa palavra de Deus. Enquanto que a Constituio dos
Estados Unidos pode comportar emendas de vez em quando, a Bblia
no carece de aditamentos. Ns cremos que os homens que escreveram a
Bblia foram guiados pelo Esprito Santo, quer nos pensamentos que
exprimiam, quer nas palavras escolhidas para veculo. Como Pedro
disse, "a profecia nunca foi produzida por vontade de homem algum,
mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo"
(II Pedro1:21).
Paulo diz que "Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o
ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a
fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado
para toda boa obra." (II Timteo 3:16, 17).
Ao registarem as suas mensagens to diretas, os escribas bblicos
nunca tentaram encobrir as realidades da vida. Os pecados de grandes e
pequenos so livremente revelados, e confessadas as fraquezas da
natureza humana; a vida dos tempos bblicos ficou registada conforme
era vivida. O espantoso que a carreira e razes de agir desta gente que
viveu h tanto tempo tem decididamente um sabor moderno! Enquanto
lemos, as pginas parecem espelhos colocados perante a nossa mente e
corao, refletindo o nosso orgulho e preconceitos, os nossos fracassos e
humilhaes, os nossos pecados e desgostos.
A verdade imutvel. No difere de uma poca geogrfica para
outra, de um povo para outro, duma localizao geogrfica para outra.
As idias dos homens podem variar, os seus costumes podem se
modificar, o seu cdigo moral pode diferir, mas a verdade, a grande e
prevalecente, permanece para todos os tempos, para a eternidade.
A mensagem de Jesus Cristo, nosso Salvador, a essncia da Bblia
a histria da salvao, Os estudiosos que se aprofundaram nos

Paz com Deus


22
problemas bblicos seguiram a histria de Jesus Cristo desde o comeo
do Velho Testamento, pois ele o tema real, tanto do Velho como do
Novo Testamento.
Em Gnesis, surge-nos como a Semente da Mulher.
Em xodo, o Cordeiro Pascal.
Em Levtico, o Sacrifcio Expiatrio.
Em Nmeros, a Rocha Ferida.
Em Deuteronmio, o Profeta.
Em Josu, o Prncipe do Exrcito do Senhor.
Em Juzes, o Libertador.
Em Rute, o Parente Celeste.
Nos seis livros de Reis, o Monarca Prometido.
Em Neemias, o Restaurador da Nao.
Em Ester, o Advogado.
Em J, o meu Redentor.
Nos Salmos, o meu Tudo.
Em Provrbios, o meu Exemplo.
Em Eclesiastes, o meu Objetivo.
Nos Cnticos de Salomo, Aquele que me satisfaz.
Nos Profetas, o Prncipe da Paz vindouro.
Nos Evangelhos, Cristo que vem procurar e salvar.
Nos Atos, Cristo ressurreto.
Nas Epstolas, Cristo destra do Pai.
No Apocalipse, Cristo voltando e reinando.

esta a mensagem eterna da Bblia a histria da vida, da paz, da


eternidade e do cu. A Bblia no tem qualquer propsito recndito. No
carece de qualquer interpretao especial. Tem uma mensagem nica,
clara, ousada, para todo o ser vivo a mensagem de Cristo, e da sua
oferta de paz com Deus.
Um dia, Jesus sentou-se com os seus discpulos numa montanha
perto de Cafarnaum. Formou-se um grupo diante dele, talvez Pedro a
um lado e Joo do outro. Jesus talvez olhasse serena e suavemente para
cada um daqueles discpulos dedicados, como um pai amante contempla

Paz com Deus


23
a sua famlia amando cada filho separadamente, amando cada um deles
por um motivo especial, amando-os de tal forma que cada filho se sente
destacado dos outros e individualmente querido. Era assim que Jesus
devia amar os seus discpulos.
O pequeno grupo deve ter-se tornado muito reverente sob o seu
olhar sereno e amante. Deve ter-se feito silncio na sua alma por
pressentirem que se ia dizer qualquer coisa de grande importncia,
qualquer coisa que deviam gravar na memria, qualquer coisa que teriam
de transmitir aos seus semelhantes noutras partes do mundo que no
haviam tido o privilgio que eles desfrutavam de escutar aquelas
palavras pronunciadas pelos prprios lbios do Mestre.
que ali, sobre a montanha, de p, talvez junto a uma oliveira, sob
as suas folhas de um verde acinzentado, com reflexos de prata, Jesus
pregou o mais sublime sermo que ouvidos humanos jamais escutaram.
Nele explicou a essncia da vida crist. Quando terminou, um santo
silncio pairava sobre os seus ouvintes, de olhos dilatados de espanto,
"porquanto os ensinava como tendo autoridade, e no como os escribas"
(Mateus 7:28, 29).
De fato, ensinava com autoridade, a autoridade do prprio Deus; e
as regras que expunha eram as prprias regras de Deus, as mesmas que
deve seguir todo o cristo que albergue no seu ntimo a esperana da
salvao.
Se voc no tem uma Bblia no seu lar, saia a comprar uma uma
que o agrade, do tamanho que lhe for mais fcil de manejar, com um tipo
de letra agradvel; depois, ponha-se a ler para voc descobri por si
mesmo a razo por que este Livro tem perdurado. Descubra por si
mesmo o motivo por que ela corresponde a todas as necessidades
humanas, por que ela faculta a f e a fora que animam a humanidade na
sua marcha.
Se voc tem andado arredio da sua Bblia, ponha-se de novo em
contato com ela, relendo o Evangelho de Joo que, embora o considerem
um dos livros mais profundos da Bblia tambm o mais claro e de mais

Paz com Deus


24
fcil compreenso. Foi escrito justamente para revelar o "como" e o "por
que" da salvao do homem, de forma a satisfazer as perguntas
formuladas pela mente e os anseios do corao.
Depois de voc ler o Livro de Joo, familiarize-se com o Evangelho
conforme apresentado por Marcos, Lucas e Mateus, notando como estes
homens de personalidades to diferentes e estilos to diversos descrevem
a eterna histria da redeno mediante Jesus Cristo. Voc ver a poderosa
e universal verdade por detrs do ensino evanglico, e voc se sentir
novamente impressionado com as palavras de Paulo: "Jesus Cristo o
mesmo ontem, e hoje, e eternamente" (Hebreus 13:8).
Lido cada um dos Evangelhos, comece pelo princpio do Novo
Testamento e leia todos os livros pela ordem em que se apresentam.
Feito isso, voc ter criado tal gosto pela leitura da Bblia, voc ter
encontrado nela uma tal fonte de inspirao, um conselheiro e um guia
to prtico, uma arca to repleta de conselhos inestimveis, que voc far
da leitura da Bblia uma parte da tua rotina diria.
O conhecimento da Bblia essencial para uma vida rica e cheia de
significado. que as palavras deste Livro conseguem dar-nos o que nos
falta, preencher as lacunas, transformar as cores desbotadas da nossa
vida em brilho de pedras preciosas. Aprenda a consultar a Bblia a
respeito de todos os seus problemas; nas suas pginas voc encontrar a
resposta correta.
Mas, acima de tudo, a Bblia a revelao da natureza de Deus.
Atravs dos sculos, os filsofos tm lutado com o problema de um Ente
Supremo. Quem ele? Que ele? Onde se encontra? Se tal Pessoa
existe, interessar-se- por mim? Se assim , como a posso conhecer?
Estas e mil e uma outras perguntas acerca de Deus obtm a sua resposta
no Livro Santo a que chamamos Bblia.

Paz com Deus

25

DEUS
"Porventura, desvendars os arcanos de Deus ou penetrars at
perfeio do Todo-Poderoso?" (J11:7)

Quem Deus? Como Ele? Como podemos ter a certeza de que


existe? Quando teve Ele o Seu comeo? Podermos conhec-Lo?
Todos tm feito estas perguntas em voz alta ou consigo mesmos,
pois no podemos olhar para o mundo que nos cerca sem que a sua
criao nos cause espanto. Enfrentamos diariamente o milagre da vida e
o mistrio da morte, a glria das rvores em flor, a magnificncia do cu
estrelado, a grandiosidade das montanhas e do mar. Quem fez tudo isto?
Quem concebeu a lei da gravidade, mediante a qual tudo se conserva no
seu lugar prprio? Quem ordenou o dia e a noite e a seqncia regular
das estaes?
A nica resposta possvel que todas estas coisas e muitas mais so
obra de um supremo Criador. Assim como um relgio teve de ser
construdo por algum, tambm o nosso universo to preciso teve o seu
grande Arquiteto Aquele a quem chamamos Deus. um nome familiar
a toda a raa humana. Desde a mais tenra infncia balbuciamos esse
nome. A Bblia declara que o Deus de quem falamos, o Deus .a quem
cantamos, o Deus "de quem procedem todas as bnos", o Deus que
criou este mundo e nos colocou nele.
Mas, quem Ele?, voc pergunta. Onde est Ele? Todos ns
conhecemos o seu nome. Invocamo-Lo nas nossas horas de maior
dificuldade e provao. Muitos de ns procuramos permitir que o Seu
pensamento preencha todos os nossos momentos despertos. Outros
dizem que no crem nEle, que Ele no existe, e ainda outros declaram:
"Expliquem-no e talvez eu O aceite."
Se isso que voc sente, se toda a vida voc tem ouvido falar e tem
falado nEle, mas aguardando at que algum O explique para voc

Paz com Deus


26
depositar a sua f nEle e nEle to-somente, vejamos at que ponto a
descrio que a Bblia nos oferece completa.
Neste ponto crucial da histria do mundo, todos deveriam procurar
a resposta a esta pergunta: "Como Deus?" Toda a gente devia perguntar
isto e procurar atinar com uma resposta acertada. Todos deviam saber,
sem sombra de dvida, quem Deus e aquilo que Ele pode realizar.
a ausncia do conhecimento de Deus e a recusa do homem em lhe
obedecer que se encontram na origem de todos os problemas que nos
atormentam. a confuso do homem pelo que respeita ao plano divino
que levou o mundo ao caos. a relutncia do homem em aprender e
obedecer s leis de Deus que colocou um fardo to pesado sobre a nossa
alma. Por isso, vamos aprender tudo quanto pudermos acerca dEle.
Onde iremos buscar este conhecimento? Quem entre ns nos pode
revelar a verdade? No seremos todos criaturas finitas aqui reunidas?
Teria Deus nomeado qualquer pessoa aqui na Terra para falar acerca
dEle com autoridade decisiva? No; o nico homem que o podia fazer
viveu h dois mil anos, e O crucificamos! Como vamos, pois, descobrir
estas coisas?
Podemos interrogar os grandes eruditos, e eles possivelmente
respondero que Deus a expresso de tudo quanto h na natureza e na
vida, que os seres vivos formam um todo com Deus, que a vida em si
constitui uma expresso do seu ser divino. Diro que podemos ver Deus
na mais pequena gota d'gua e na grande abbada do cu que se estende
sobre ns.
Pergunte-se a um filsofo, e ele dir que Deus a fora original e
imutvel por detrs de toda a criao, que Ele o supremo dnamo que
mantm os mundos em movimento que Ele o poder sem comeo nem
fim. O filsofo dir que no h fragmento de vida ou de beleza que
vejamos que no seja uma manifestao deste poder que dimana deste
Dnamo em corrente interminvel, acabando por voltar para Ele.
Persista-se em perguntar e receber-se- como resposta que Deus
absoluto, que o Tudo em Tudo, e que ningum pode saber mais do que

Paz com Deus


27
isto acerca dEle. Deus definido de muitas maneiras diferentes. Cada
pas, cada raa, cada famlia, cada indivduo tem procurado explicar o
Grande Ser que se encontra por detrs do universo. Em todas as pocas,
os homens tm procurado descobrir o Criador, cuja obra viam mas ao
qual no conheciam. Qual destas explicaes diversas a verdadeira?
Qual destas muitas teorias devemos aceitar? Por qual destas autoridades
que se nomearam a si prprias como tais nos devemos guiar?
Conforme vimos no captulo anterior, Deus revelou-Se no livro a
que chamamos Bblia, Se cremos que na Bblia temos a revelao de
Deus, a nossa atente sentir-se- completamente satisfeita e o nosso
corao completamente cheio. Podemos ficar certos de que temos a
resposta correta, de que estamos no bom caminho para conhecer e
compreender a verdadeira natureza de Deus.
Deus revela-se, na Bblia, de inmeras maneiras, e, se a lermos com
o cuidado e regularidade com que lemos os jornais dirios, ficaremos to
familiarizados com Deus e to bem informados acerca dEle como o
estamos acerca da atuao do nosso jogador favorito durante a poca de
beisebol!
Assim como um diamante tem muitas facetas, assim tambm h
inmeras facetas da auto-revelao de Deus que ocupariam livros
inteiros. Basta dizer que, com o espao limitado de que dispomos, nos
vamos referir a quatro aspectos da auto-revelao de Deus que parecem
ser os mais significativos e que devemos trazer sempre presentes na
memria.
Primeiro: a Bblia declara que Deus Esprito. Ao falar com a
mulher junto ao poo de Sicar, Jesus fez esta declarao direta acerca de
Deus: "Deus Esprito" (Joo 4:24).
Em que pensamos quando ouvirmos a palavra 'espirito'? Que
imagem mental surge perante ns? Pensaremos numa pequena nuvem de
vapor a deslizar no cu? 'Esprito' ser aquilo que assusta as crianas na
vspera do dia de Todos os Santos? Ser "esprito" para ns um nada

Paz com Deus


28
destitudo de forma? Seria isso o que Jesus queria dizer ao declarar:
"Deus Esprito"?
Para descobrirmos o que o termo "esprito" realmente designa, e
aquilo que Jesus queria dizer quando escolheu esse vocbulo, temos de
consultar de novo a Bblia na Cena em que Cristo diz, depois da sua
ressurreio: "Apalpai-me e verificai, porque um esprito no tem carne
nem ossos, como vedes que eu tenho" (Lucas 24:39). Portanto, podemos
estar certos de que um esprito no tem corpo. o oposto exato de corpo.
No entanto, tem existncia e poder. difcil ns compreendermos isto
porque nos estamos servindo da nossa mente finita, limitada pelo corpo.
Como seres humanos privados da viso ilimitada que Deus
originalmente queria que as suas criaturas tivessem, ns no podemos
compreender a glria e grandiosidade do Esprito que fica tanto para
alm de ns. Quando ouvimos a palavra "esprito", procuramos
imediatamente reduzi-la ao nosso tamanho diminuto, para a fazer caber
dentro do mbito da nossa mente acanhada. como procurar explicar a
amplido, majestade e impressionante grandeza do oceano a uma pessoa
que nunca tivesse visto mais do que uma poa de lama! Como pode
algum assim conceber a imensidade do mar?
Como pode uma pessoa assim, ao olhar para uma lagoa baixa e
turva, sondar as profundezas abismais, a vida misteriosa, o poder
arquejante, o incessante rolar, a terrvel crueldade da procela ou a beleza
indizvel de uma calmaria? Como nos poderia compreender algum que
s tivesse olhado para uma poa de lama? Com que palavras poderamos
pintar um quadro convincente do poder do mar? Como fazer uma pessoa
nestas circunstncias acreditar que tal maravilha realmente existe?
Como no infinitamente mais difcil para ns apreender o que
Jesus queria dizer ao afirmar: "Deus Esprito"! Jesus sabia! A sua
mente no tinha as limitaes da nossa. Os seus olhos no contemplavam
apenas a poa de lama que a vida. Ele bem conhecia a vastido
incomensurvel do Esprito, e veio para nos transmitir alguma
compreenso das suas maravilhas, do seu conforto e da sua paz.

Paz com Deus


29
Sabemos ao certo que "esprito" no algo que se encontre preso a
um corpo. O esprito no desgastvel nem suscetvel de mudar, como o
corpo. A Bblia declara que Deus Esprito, assim: que no se
circunscreve a um corpo, nem a um feitio, nem a fronteiras ou limites;
absolutamente incomensurvel e indiscernvel a olhos que s possam ver
as coisas fsicas, A Bblia diz-nos que, por no ter essas limitaes, Ele
pode estar em toda a parte ao mesmo tempo, tudo pode ouvir, ver e
conhecer.
Ns no somos assim, e, sendo limitados, procuramos limitar Deus,
Negamos a Deus o poder de realizar aquilo que ns no conseguimos
fazer. Dizemos que, como no podemos estar em toda a parte ao mesmo
tempo, Deus tambm no pode! Somos como algum que, tendo ouvido
falar no oceano, acabasse por ir praia um dia e, abeirando-se da gua,
retivesse algumas gotas nas palmas das mos.
"Ah", exclamaria, "apropriei-me finalmente do oceano! Tenho o
oceano nas minhas mos, possuo-o!" De fato, possui parte dele, mas,
naquele mesmo instante, outras pessoas em mil outras praias podem se
estar curvando e apropriando tambm de algumas gotas do oceano. Os
milhes de pessoas que vivem neste mundo poderiam descer praia,
estender as mos para as encher de gua do mar, levar quanta quisessem,
quanta necessitassem, que o oceano permaneceria na mesma. A sua fora
e poder seriam os mesmos, a vida nas suas profundezas insondveis
continuaria sem alterao, apesar de o mar ter satisfeito as necessidades
de cada pessoa que para Ele estendesse as mos em muitas das suas
praias.
O mesmo acontece com Deus. Pode estar em toda a parle ao mesmo
tempo, atendendo s oraes de todos aqueles que invocam o nome de
Cristo, realizando os tremendos milagres que mantm as estrelas nos
seus lugares e fazem com que as plantas irrompam da terra e os peixes
nadem no mar. Deus no tem limites. A Sua sabedoria no tem limites.
O Seu poder no tem limites. O Seu amor no tem limites. A Sua
misericrdia no tem limites.

Paz com Deus


30
Se voc tem procurado impor limites a Deus cesse de o fazer!
No procure restringi-lo ou s suas obras a qualquer lugar ou esfera
determinados. Voc no imporia limites ao oceano. Voc no teria
ousadia para procurar alterar o curso da Lua, ou deter a Terra que gira
em torno do seu eixo. Qual no , pois, a insensatez tremenda de
procurar impor limites ao Deus que criou e controla todas estas
maravilhas!
Estou eternamente grato minha me por muitas coisas, mas uma
das bnos mais perdurveis que ela trouxe minha vida foi ensinarme, quando eu tinha dez anos, que "Deus Esprito, infinito, eterno,
imutvel". Esta definio de Deus tem-me sempre acompanhado, e,
quando algum tem conscincia de que Deus um Esprito infinito,
eterno e imutvel, tal fato ajuda a dominar a tentao de lhe impor
limites, ajuda a vencer toda a dvida quanto sua capacidade de realizar
aquilo que se encontra para alm do nosso alcance.
Alguns daqueles que duvidam que a Bblia seja a Palavra
verdadeira de Deus fazem-no por sentir relutncia em atribuir a Deus
qualquer coisa que eles no podem realizar. Se voc tem qualquer
incerteza quanto inspirao da Bblia, torne a contempl-la. Olhe para
ela, pensando na tal pessoa que passara a vida a mirar uma poa de lama
e que pela primeira vez contemplou o oceano! Talvez s agora voc
tenha o primeiro vislumbre do poder ilimitado de Deus. Talvez s agora
voc comece a compreend-Lo como Ele . Porquanto, se Deus
Esprito, como Jesus declarou, no h nenhum problema na Providncia,
no h nenhum problema relacionado com o seu soberano domnio nos
assuntos dos homens, no h nenhum problema no fato de Ele ter
inspirado os homens que escreveram a Bblia. Tudo entra no devido
lugar uma vez que se compreenda quem e aquilo que Deus realmente .
Segundo: a Bblia O revela como sendo uma Pessoa. Em todas as
partes da Bblia lemos: "Deus ama", "Deus diz", "Deus faz" Atribui-se a
Deus tudo aquilo que nos atribumos a uma pessoa. Uma pessoa

Paz com Deus


31
algum que sente, pensa, deseja, anseia e apresenta todas as expresses
da personalidade.
Aqui na Terra, limitamos a personalidade ao corpo. A nossa mente
finita no pode conceber uma personalidade que se no manifeste por
intermdio de um corpo de carne e osso. Sabemos que a nossa prpria
personalidade nem sempre estar presa ao corpo que agora habita.
Sabemos que, no momento da morte, ela abandonar o nosso corpo,
seguindo para o destino que a espera. Sabemos tudo isto e, no entanto
difcil aceit-lo.
Que revelao no seria se todos ns compreendssemos que a
personalidade no precisa ser identificada como um ser fsico! Deus no
se encontra limitado por um corpo, e, no entanto, uma Pessoa. Sente,
pensa, ama, perdoa, simpatiza com os problemas e dores que ns
enfrentamos.
Terceiro: a Bblia afirma que Deus no s Esprito e uma Pessoa
como tambm um Ente santo e justo. Do Gnesis ao Apocalipse Deus Se
revela santo, inteiramente perfeito e absoluto a todos os respeitos.
demasiado santo para tocar no homem pecador, demasiado santo para
tolerar vidas pecaminosas. um Deus santo e perfeito.
Se pudssemos representar a ns mesmos o quadro verdadeiro da
majestade da Sua justia, como no seria diferente a nossa vida na esfera
individual e nacional! Se pudssemos ao menos fazer idia do abismo
tremendo que separa o homem mpio da perfeita justia de Deus, o
mundo transformar-se-ia de um dia para outro As Escrituras declaram
que Ele a luz onde no h trevas o Ente Supremo sem falhas ou
mculas.
Eis outro conceito difcil para a imperfeita compreenso humana.
Ns, cujas faltas e fraquezas se manifestam a cada passo, mal podemos
imaginar a esmagadora santidade de Deus, mas temos de a reconhecer se
pretendemos compreender e nos beneficiar com a Bblia.
O abismo que separa o homem imperfeito do Deus perfeito
assinalado constantemente nas Escrituras. Vemo-lo na diviso do

Paz com Deus


32
Tabernculo e do Templo em Lugar Santo e Santssimo. Tal fato
apontado na oferta ritual que o pecador devia trazer se desejava
aproximar-se de Deus. sublinhado pela existncia de um sacerdcio
especial, intermedirio entre Deus e o povo. Era acentuado pelas leis
respeitantes impureza, exaradas no Livro de Levtico. Vemo-lo ainda
nas muitas festas de Israel, no isolamento de Israel na Palestina. A
santidade de Deus regula todos os outros princpios divinos.
As Escrituras declaram que o Seu trono se fundamenta na Sua
santidade. por Deus ser santo e o homem pecador que existe uma
diviso to grande entre Deus e o pecador no arrependido. A Bblia diznos que os nossos pecados nos separam de Deus to completamente
que o seu rosto se oculta de ns e ele no nos quer ouvir quando O
invocamos.
que Deus demasiado puro para aprovar o mal, demasiado santo
para ter quaisquer contatos com o pecado. Antes de o pecado ter entrado
na raa humana, Deus e o homem tinham comunho um com o outro.
Agora, essa comunho encontra-se cortada, perdendo-se toda a
comunicao entre Deus e o homem, se excluirmos a mediao de
Cristo. to-somente mediante Jesus que o homem pode retomar a sua
comunho com Deus.
O homem pecador, impotente para modificar a sua situao, ou
para fazer subir a sua voz pecaminosa aos puros ouvidos de Deus. O
homem permaneceria para sempre perdido se Deus, na sua infinita
misericrdia, no tivesse enviado o seu Filho Terra para lanar uma
ponte sobre este abismo.
na santidade de Deus que encontramos o motivo da morte de
Cristo. A Sua santidade exigia o castigo mais severo para o pecado, e o
Seu amor proveu Jesus Cristo para sofrer este castigo e dar ao homem a
salvao. Por ser puro, santo, justo e reto, o Deus que adoramos enviounos o seu Filho unignito para nos tornar possvel o acesso a ele. Mas, se
desprezarmos o auxlio que ele nos enviou, se no obedecermos s leis

Paz com Deus


33
que ele ps perante ns, no poderemos invocar a sua misericrdia
quando o castigo que merecemos cair sobre ns!
Quarto: Deus amor. Todavia, como sucede com muitos outros
atributos de Deus, muitas pessoas que no lem as suas bblias no se
apercebem do significado do versculo das Escrituras: "Deus amor"
(Joo 4:8).
Ns prprios no sabemos ao certo o que queremos dizer ao
empregar o termo "amor"1. Esta palavra tornou-se um dos vocbulos
mais maltratados da nossa lngua. Empregamos a palavra "amor" para
indicar tanto as relaes humanas mais srdidas como as de carter mais
exaltado. Dizemos que "amamos" viajar; "amamos" comer bolo de
chocolate; "amamos" o nosso novo carro, ou o padro do papel que forra
as nossas paredes em casa. Chegamos a dizer que "amamos" os nossos
vizinhos, mas quase todos ns nos limitamos a afirm-lo sem nos
preocuparmos com o resto! No admira que tenhamos idias to pouco
claras acerca do que a Bblia quer dizer com a frase "'Deus amor".
No cometamos o erro de pensar que, como Deus amor; tudo
decorrer num ambiente de doura beleza e felicidade, e que ningum
ser castigado pelos seus pecados. A santidade de Deus exige que todo o
pecado seja punido, mas o amor de Deus oferece o plano e caminho da
redeno para o homem pecaminoso. O amor de Deus proveu a cruz de
Jesus, mediante a qual o homem obtm o perdo e a purificao. Foi o
amor de Deus que colocou Jesus Cristo sobre a cruz!
Nunca duvidemos do grande amor de Deus, que to imutvel
como a sua santidade. Por mais negros que sejam os seus pecados, Deus
ama voc. No fora o amor de Deus, nenhum de ns teria possibilidade
de ingressar na vida futura. Mas Deus amor! E o seu amor por ns
eterno! "Deus prova o seu amor para conosco em que Cristo morreu por
ns sendo ns ainda .pecadores" (Romanos 5:8).
1

Nas frases ilustrativas que ocorrem neste pargrafo diramos, em portugus, "gostamos muito de
viajar", etc. A traduo literal de "to love" que utilizamos destina-se a revelar o que o autor tem em
mente ao apontar uma expresso muito freqente em ingls (Nota do Tradutor).

Paz com Deus


34
As promessas do amor e perdo de Deus so to reais, to certas,
to positivas, como os termos em que so expressas. Mas, tal como
quando se descreve o oceano, s quando o vemos que toda a sua beleza
pode ser compreendida. O mesmo sucede com o amor de Deus. S
quando o aceitamos, s quando o experimentamos, s quando de fato se
possui a verdadeira paz com Deus que o compreendemos; de resto,
ningum pode exprimir as suas maravilhas.
No se trata de qualquer coisa que se faa ao nosso esprito. A
nossa mente finita incapaz de abranger algo de to grandioso como o
amor de Deus. A nossa mente pode ter dificuldade em explicar como
que uma vaca preta come erva verde e produz leite branco mas s
bebemos o leite e somos alimentados por ele. A nossa mente no pode
fazer passar pelo crivo da razo todos os complicados processos que se
do quando se lana terra uma sementinha donde resulta uma enorme
planta que produz suculentas melancias encarnadas e verdes mas ns
comemo-las e saboreamo-las bem! A nossa mente no consegue explicar
a eletricidade que pode estar produzindo a luz que alumia enquanto voc
l neste mesmo instante mas voc sabe que ela ali est e que o permite
ler!
Voc tem que receber Deus pela f pela f no seu Filho, o Senhor
Jesus Cristo. E, quando isso suceder, j no haver lugar para a dvida.
J no perguntas se Deus est ou no no seu corao, porque voc o
sabe.
Sempre que me perguntam como que eu tenho esta certeza acerca
de quem e do que Deus realmente , lembro-me da histria de um
rapazinho que andava a brincar com um papagaio de papel. Estava um
bom dia para tal; o vento era forte, impelindo grandes nuvens no cu
como se fossem vagas. O papagaio subiu, subiu, at que ficou
inteiramente oculto pelas nuvens.
O que voc est fazendo? perguntou um homem ao rapazito.
Estou brincando com um papagaio de papel respondeu este.

Paz com Deus


35
Com um papagaio de papel, hein? disse o homem. Como voc
tem a certeza disso? Voc no o pode ver...
Pois no disse o garoto no o vejo, mas de vez em quando
sinto um puxo, e por isso que tenho a certeza de que ele l est!
No aceites o que outros dizem acerca de Deus. Procure-O voc
mesmo, e ento, graas ao maravilhoso e reconfortante impulso que
sentir no corao, voc saber tambm que ele l est de fato.

Paz com Deus

36

O PECADO
"Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos 3:23)

Se Deus um ser justo e que ama, por que que haver tanta
maldade, sofrimento e dor moral? Como surgiu todo este dio? Por que
criamos dolos falsos? Por que adoramos nos altares da guerra, da
avareza e do auto-interesse? Como foi que a raa humana, que Deus
criou Sua prpria imagem, se afundou na depravao a ponto de os
Dez Mandamentos terem de ser decretados, exigindo-se o seu
acatamento? Por que foi que Deus teve de mandar o seu prprio Filho
para nos salvar? Como foi que as criaturas de Deus se encheram assim
de concupiscncia e de maldade?
Para o compreendermos, para vermos claramente como que nao
se lana contra nao, como que as famlias se dividem, como que
todos os jornais se enchem de relatos transbordando de violncia, de atos
de loucura, brutalidade e dio, temos de recuar at o princpio. Temos de
voltar histria de Ado no Jardim, no primeiro captulo de Gnesis.
Algumas pessoas dizem que esta histria da Criao, to nossa
conhecida, no passa de um mito. Afirmam ser uma forma simples de
explicar s crianas um problema insolvel, mas no assim. A Bblia
conta-nos exatamente o que aconteceu no princpio e a razo por que o
homem tem, desde ento, trilhado de forma to constante a vereda da sua
prpria destruio.
que Deus criou este mundo como um todo perfeito. Criou o
mundo belo e harmonioso que o homem rejeitou o mundo perfeito que
ansiamos por reencontrar, o mundo de que todos andamos procura.
Nesse mundo perfeito, Deus colocou um homem tambm perfeito.
Ado era perfeito porquanto tudo quanto Deus faz no pode ser menos
do que isso; e a este homem perfeito Deus concedeu o mais precioso de
todos os dons o dom da liberdade. Deus deu ao homem a liberdade de
escolher.

Paz com Deus


37
O primeiro homem no era qualquer troglodita no era qualquer
ente da floresta que se exprimia por meio de sons inarticulados,
grunhidos ou rosnadelas, enquanto procurava dominar os perigos da
selva e os animais do campo. Ado foi criado em pleno
desenvolvimento, com todas as suas faculdades mentais e fsicas.
Caminhava com Deus e tinha comunho com ele. Fora fadado para ser
rei da terra, imperando pela vontade de Deus.
Era, pois, esta a posio de Ado ali no Jardim, homem perfeito, o
primeiro homem, o nico ser terreno a quem Deus dera o dom
inestimvel da liberdade. Ado tinha liberdade total liberdade de
escolher ou rejeitar, liberdade de obedecer aos mandamentos de Deus ou
de se lhes opor, liberdade de se tornar feliz ou desgraado. No o mero
fato de se ser livre que d satisfao vida antes o que resolvemos
fazer com a nossa liberdade que determina se teremos paz com ns
mesmos e com Deus.
este realmente o mago do problema, pois no prprio instante em
que lhe dada a liberdade, o homem enfrenta dois caminhos. A
liberdade perde o seu significado se houver apenas um nico caminho a
seguir A liberdade implica o direito de escolha, de seleo, o direito de
decidir a conduta individual.
Todos ns conhecemos homens e mulheres que so honestos, no
tanto por assim livremente o desejarem, mas porque no tm ensejo de
ser desonestos. Todos ns conhecemos pessoas que se orgulham da sua
virtude, quando, de fato, o que impede que sejam ms o seu ambiente e
maneira de viver. No nos devemos orgulhar de resistir tentao se esta
no for colocada perante ns!
Deus no imps semelhantes desvantagens a Ado. Concedeu-lhe
liberdade de escolha e todas as oportunidades de a exercer. Corno Deus
nada podia fazer que fosse menos do que perfeito, deu .a Ado o
ambiente perfeito para ele provar se queria servir a Deus ou no.
Ali no Jardim, Ado no tinha pecado, a sua inocncia era
imaculada. Todo o universo se encontrava perante ele. A histria, ainda

Paz com Deus


38
por escrever, da raa humana desdobrava-se como uma grande folha do
mais puro pergaminho, sob a sua mo, aguardando que ele encetasse o
captulo inaugural aguardando que ele decidisse qual o caminho que as
geraes futuras haviam de trilhar.
Deus completara a sua obra. Criara um jardim terreno, rico em tudo
quanto o homem poderia necessitar. Criara um homem perfeito sua
prpria semelhana. Dotara este homem de intelecto e alma, dando-lhe
absoluta liberdade de aplicar a sua mente e dispor da sua alma como lhe
aprouvesse. Depois, Pai sbio como , Deus ficou esperando a escolha
que este seu filho faria.
Era esta a prova! Era este o momento em que Ado exerceria o seu
livre arbtrio para escolher o bom ou o mau caminho escolher porque
queria, e no por haver apenas um nico caminho sua frente!
Escolheu. Sofreu as conseqncias, e estabeleceu o padro que toda
a humanidade havia de seguir. "Assim como por uma s ofensa veio o
juzo sobre todos os homens para condenao. . ." (Romanos 5:18).
Ado era a nascente da raa humana. Irrompera do solo como uma
fonte cristalina, e fora-lhe permitido escolher se se tornaria um rio que
atravessasse verdes prados amenos e produtivos, ou uma torrente
enlameada, precipitando-se eternamente entre rochedos e fervilhando
entre profundas penedias sem sol fria e miservel, incapaz de dar
alegria e fertilidade s terras em torno.
No se pode culpar Deus da trgica situao em que o mundo h
tanto tempo se encontra. A culpa inteiramente de Ado Ado, que
podia escolher e que preferiu dar ouvidos s mentiras do Tentador em
vez de verdade de Deus! A histria da raa humana desde ento para c
tem sido a histria dos fteis esforos do homem para reconquistar a
posio perdida pela queda de Ado!
Mas isto injusto ! voc dir. Por que havemos de sofrer l
por o primeiro homem ter pecado nos confins dos tempos? Por que que
a humanidade no melhorou durante todos estes anos? Por que havemos
de continuar a ser castigados cada dia da nossa vida?

Paz com Deus


39
Voltemo-nos novamente para a histria do rio o rio frio e escuro
que corre entre profundas e soturnas gargantas. Por que que este rio
no recua at aos campos quentes e aprazveis que ficam para trs dele?
Por que no abandona o seu curso trgico para se transformar no rio feliz
e alegre que era ao irromper espontaneamente da terra?
Se no o faz, porque no pode. No tem poder dentro de si para
se comportar de outra maneira. Depois de galgadas as margens ngremes,
depois de ter mergulhado nas trevas, no pode tornar a subir para os
campos alegres, inundados de sol. Existem meios mediante os quais o
pode fazer, o caminho fica perto, mas o rio no tem entendimento para se
servir dele.
H um milagre sempre possvel para fazer o rio da humanidade sair
da sua tristeza e voltar uma vez mais ao vale aprazvel e acolhedor da
paz, mas o rio no o v nem lhe presta ateno. Sente que nada mais
pode fazer seno prosseguir no seu caminho tortuoso, at por fim se
perder no mar da destruio.
A histria deste rio a histria do homem desde os tempos de Ado
uma histria com curvas e meandros que mergulha cada vez mais
fundo numa escurido assustadora. Apesar de soltarmos brados de
socorro, continuamos a escolher deliberadamente o mau caminho, como
Ado o fez. Em nosso desespero, voltamo-nos contra Deus e O culpamos
pelo dilema em que nos encontramos. Pomos em dvida a sua sabedoria
e critrio. Achamos deficientes a sua misericrdia e seu amor.
Esquecemo-nos de que Ado a cabea da raa humana, assim
coimo neste pas o nosso Presidente quem est cabea do nosso
Governo. Quando o Presidente age, na realidade o povo americano que
age por intermdio dele. Quando o Presidente toma uma deciso, essa
deciso equivalente do povo inteiro.
Ado como que o chefe federal da raa humana, Quando fracassou,
quando sucumbiu tentao e caiu, as geraes ainda por nascer caram
com ele, pois a Bblia declara, com toda a clareza, que os resultados do
pecado de Ado recairo sobre cada um dos seus descendentes.

Paz com Deus


40
Conhecemos demasiado bem a amarga veracidade daqueles
versculos de Gnesis 3:17-19, em que se descreve a tragdia que o ato
de Ado trouxe sobre ns todos:
"Maldita a terra por tua causa; em fadigas obters dela o sustento
durante os dias de tua vida. Ela produzir tambm cardos e abrolhos, e tu
comers a erva do campo. No suor do rosto comers o teu po, at que
tornes terra, pois dela foste formado; porque tu s p e ao p tornars."

E a Eva, Deus disse:


"Multiplicarei sobremodo os sofrimentos da tua gravidez; em meio de
dores dars luz filhos; o teu desejo ser para o teu marido, e ele te
governar." (Gnesis 3:16).

Por outras palavras, devido ao pecado original de Ado, o solo que


outrora produzia apenas plantas lindas e nutritivas produz agora plantas
boas e ms. O homem, que outrora tinha apenas que andar no Jardim e
estender a mo para se alimentar, que no precisava de vesturio nem de
abrigo, agora tem de trabalhar para satisfazer estas suas necessidades e
as de sua famlia. A mulher, outrora um dos seres menos
sobrecarregados com cuidados, tem agora um fardo de sofrimento e dor;
e tanto o homem como a mulher se encontram sob o castigo da morte
espiritual e fsica.
O pecado entrou na raa humana por intermdio de Ado, e desde
ento que o homem procura em vo libertar-se dele. A Bblia ensina-nos
que Deus avisou Ado, antes de ele pecar, de que, se corresse da rvore
do conhecimento, certamente morreria. A Bblia tambm nos diz que
Deus ordenou a Ado e a Eva que fossem frteis e se multiplicassem e
enchessem a Terra. Mas, se bem que tivessem sido criados imagem de
Deus, depois da queda Ado e Eva tiveram filhos segundo a sua prpria
imagem e semelhana. Por conseguinte, Caim e Abel estavam infetados
colo a mortfera doena do pecado que herdaram dos pais e que tem sido
transmitida a todas as geraes desde ento para c. Todos ns somos
pecadores hereditrios, e, faamos o que fizermos, no escaparemos a
essa herana.

Paz com Deus


41
Recorremos a todos os meios para reconquistar a posio que Ado
perdeu. Experimentamos a instruo, a filosofia, a religio, a poltica,
para nos vermos livres deste jugo de depravao e pecado. Com a nossa
mente, limitada pelo pecado, procuramos realizar as coisas que Deus
queria que o homem fizesse com a viso clara que vem do alto. Os
nossos motivos eram bons, e algumas das nossas tentativas merecem
louvor, mas tudo isto ficou aqum, muito aqum, do objetivo. Todo o
nosso conhecimento, todas as nossas invenes, todo o nosso progresso e
planos ambiciosos levam-nos um pouco para a frente para, logo em
seguida, voltarmos ao ponto de partida. que continuamos a cometer o
erro que Ado cometeu procuramos reinar apoiados em ns mesmos, no
nosso prprio poder, em vez de obedecermos s leis de Deus.
Antes de acusarmos Deus de injusto ou de irrazovel por permitir
que o pecado descesse sobre o mundo, examinemos a situao com mais
cuidado. Na sua infinita compaixo, Deus enviou o seu Filho para nos
mostrar o caminho que nos liberta das nossas dificuldades, para passar
pelas mesmas tentaes que Ado enfrentou e para triunfar sobre elas.
Satans tentou Jesus como j tinha tentado a Ado. Satans ofereceu a
Jesus poder e glria se rejeitasse a Deus, assim como tinha feito igual
oferecimento a Ado por intermdio de Eva.
A grande diferena que Jesus Cristo resistiu tentao! Quando o
Diabo lhe mostrou todos os reinos do mundo e lhe prometeu toda a sua
glria se seguisse a Satans em vez de seguir, a Deus, o nosso bendito
Senhor disse: "Retira-te, Satans, porque est escrito: Ao Senhor, teu
Deus, adorars, e s a ele dars culto" (Mateus 4:10). Jesus obteve um
triunfo completo sobre o Tentador para revelar o seu carter impoluto a
todos os povos e a todas as geraes que se seguiram.
Na nossa fraqueza, e por, causa da nossa natureza depravada,
mostramos ser verdadeiros filhos de Ado, seguindo fielmente as suas
pisadas. Embora amaldioemos a Ado, continuamos a imit-lo!
No h um dia s em que no tenhamos de enfrentar a mesma prova
que Ado. No h um dia s em que no tenhamos oportunidade de

Paz com Deus


42
escolher entre as astutas promessas do Diabo e a infalvel Palavra de
Deus. Todos os dias temos ensejo de nos aproximar, ns mesmos e os
outros, daquele lindo Jardim vivo que Ado perdeu.
Ansiamos por que chegue o dia em que o desapontamento, a doena
e a morte sejam abolidos mas no h possibilidade de este sonho se
realizar enquanto continuarmos a ser filhos, no-regenerados, de Ado.
Tem de se fazer alguma coisa acerca dos nossos pecados. Nos captulos
seguintes veremos que Deus fez, de fato, qualquer coisa acerca deste
problema bsico da raa humana.
Desde a aurora do tempo at ao momento presente, o mpio desejo
de poder, que caracteriza o homem, a sua teimosia em empregar o seu
dom do livre arbtrio para atingir os seus fins egostas, levaram-no
beira da catstrofe. Os detritos e runas de muitas civilizaes jazem
espalhados sobre a face da terra como testemunho mudo da incapacidade
do homem para construir um mundo perdurvel sem Deus. Diariamente
se cria mais entulho, mais sofrimento, e, apesar disso o homem internase cada vez mais na sua senda perniciosa.
Entretanto, Deus, na sua infinita compreenso e misericrdia,
continua a olhar para isto tudo, aguardando com uma pacincia e uma
compaixo que excedem todo o entendimento. Espera justamente para
oferecer salvao pessoal e paz queles que se acolherem sua
misericrdia. Continuam perante ns os mesmos dois caminhos que
Deus ps diante de Ado. Continuamos livres para escolher. Vivemos
numa era de graa enquanto Deus detm o castigo que to justamente
merecemos.
a presena do pecado que impede que o homem seja feliz.
devido ao pecado que o homem nunca logrou criar a utopia com que
sonha. Todos os projetos, todas as civilizaes que constri, acabam por
fracassar, caindo no esquecimento, porque as obras do homem se
baseiam na impiedade. As runas que nos cercam neste momento so um
eloqente testemunho do pecado que enche o mundo.

Paz com Deus


43
O homem parece ter perdido de vista a sempre presente lei da
casualidade que opera em todos os nveis deste universo. Os efeitos so
bem evidentes, mas a causa profundamente enraizada e que em tudo
prevalece parece apresentar-se de forma menos distinta. Talvez seja a
praga da filosofia moderna do progresso que ofusque a viso do homem.
Talvez seja por o homem estar to enamorado desta louca teoria, por ele
inventada, que se apega crena de que a nossa raa caminha, lenta mas
seguramente, para a perfeio final.
Muitos filsofos argumentam, at, que a tragdia mundial
contempornea no passa de um incidente na marcha para cima, e
apontam para outras pocas da histria humana em que as perspectivas
pareciam to tristes e o futuro to desesperado como agora. Os filsofos
chegam a dizer que as tristes condies em que atualmente vivemos no
so seno as dores de parto de um dia melhor! Que os homens ainda so
crianas que caminham s apalpadelas e tropees no "jardim da infncia"
da existncia, muito, muito longe, por enquanto, de serem os entes
amadurecidos e sensatos em que se tornaro daqui a sculos !
Mas a Bblia revela claramente aquilo que a cincia natural parece
to adversa em confessar que a natureza revela tanto um Criador como
um corruptor. O homem censura o Criador pela obra do corruptor. O
homem esquece que o nosso mundo no est conforme Deus o fez: foi
corrompido. Deus fez o mundo bom. O pecado assolou-o. Deus fez o
homem inocente, imas veio o pecado torn-lo vicioso. Toda a
manifestao do mal resultado do pecado original pecado esse que se
mantm inalterado desde que entrou na raa humana. Pode-se manifestar
de formas diferentes, mas, fundamentalmente, o pecado que faz com que
um selvagem africano caminhe traioeiramente ao longo de uma vereda
no mato, aguardando a sua vtima de lana em punho, e com que um
piloto, bem treinado e instrudo, guie um avio a jato por cima desse
mesmo mato, pronto a largar uma bomba sobre uma aldeia que no
suspeita o ataque o mesmo pecado.

Paz com Deus


44
Estes dois homens encontram-se separados por sculos de cultura.
Pode-se dizer que um deles "progrediu" muito mais do que o outro,
desfrutando todas as vantagens oferecidas pela civilizao humana;
enquanto que o outro se encontra numa fase "primitiva". No entanto,
sero assim to diferentes? No sero ambos impelidos pelo medo e falta
de confiana nos seus semelhantes? No estaro ambos egoisticamente
decididos a alcanarem o seu objetivo, custe o que custar aos seus
irmos? Ser uma bomba menos brbara e brutal, ou mais civilizada, do
que uma lana nua? Poderemos esperar achar a soluo dos nossos
problemas enquanto tanto os mais "primitivos" como as mais
"civilizados" entre ns estiverem mais ansiosos por matar do que por
amar o seu prximo?
Tida a dor imoral, toda a amargura, toda a violncia, tragdia,
coraes dilacerados e vergonha da histria humana se resumem nesta
pequena palavra pecado. No um vocbulo popular, no nem
mesmo uma palavra que ainda esteja em moda mas terrivelmente
verdadeira!
As pessoas no gostam que lhes digam que so pecadoras, como j
os seus pais e avs o eram! Todavia, a Bblia diz: "No h distino, pois
todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos 3:22, 23). A
Bblia afirma que cada pessoa neste mundo pecadora vista de Deus.
E sempre que ouo algum levar a mal uma afirmao to
peremptria, lembro-me da histria do membro da direo duma igreja
que um dia teve uma conversa com o pastor acerca do pecado. Disse ele
ao pastor:
"Doutor, ns, membros da congregao, gostaramos que no
falasse tanto, nem to claramente, acerca do pecado. Achamos que, se os
nossos rapazes e moas o ouvirem discutir o assunto muitas vezes,
tornar-se-o pecadores com muito maior facilidade. Por que no lhe
chama 'erro'? Ou, por que no diz que os nossos jovens so
freqentemente culpados de 'mau critrio'? Mas, por favor, no fale to
abertamente acerca do pecado."

Paz com Deus


45
O pastor afastou-se e, tirando um frasco de veneno duma prateleira
alta, mostrou-o ao visitante. O frasco tinha um rtulo bem visvel onde
se lia em grandes letras encarnadas: "Veneno! No tocar!"
"Que quer que eu faa?" perguntou o pastor. "Acha que seria
prudente eu arrancar este rtulo to claro e pr outro onde se lesse:
'Essncia de hortel'? No v que, quanto mais tranquilizador for o
rtulo, tanto mais perigoso ser o veneno?"
O pecado o iniludvel pecado, fora de moda, embora, o mesmo
pecado que causou a queda de Ado aquilo de que todos ns
sofremos hoje, e, para ns, ser muito mais prejudicial do que benfico
procurar revesti-lo dum rtulo de fantasia mais atraente. No precisamos
de uma nova palavra para o designar. Precisamos descobrir o que
significa a palavra que j temos! Porque, se bem que, indubitavelmente,
o pecado prevalea no mundo de hoje, h multides que ignoram
totalmente o seu verdadeiro significado. uma viso errnea, mope, do
pecado, que impede a converso de muitos homens e mulheres. a
ausncia de verdadeira compreenso do pecado que impede que muitos
crentes vivam a verdadeira vida de Cristo.
H um velho hino de escravos negros que diz: "Toda a gente fala no
cu, mas nem todos vo para l." O mesmo se pode dizer acerca do
pecado. Nem todos quantos falam do pecado compreendem claramente o
que ele significa, e de suprema importncia familiarizarmo-nos com o
ponto de vista bblico relativo doutrina do pecado.
possvel que encaremos o pecado com leviandade, referindo-nos a
ele como "fraqueza humana". Podemos chamar-lhe uma bagatela, mas
Deus chama-lhe uma tragdia. Queremos disfar-lo sob o nome de
acidente, mas Deus declara que uma abominao. O homem procura
desculpar-se do pecado, mas Deus procura torn-lo cnscio dele e salvlo. O pecado no qualquer brinquedo agradvel antes uma coisa
terrvel que devemos evitar! Aprendamos, pois, o que constitui pecado
aos olhos de Deus.
O Dr. Richard Beal d-nos cinco palavras que definem o pecado.

Paz com Deus


46
Primeiro: o pecado estar sem lei, transgresso da lei de Deus (ver
I Joo 3:4). Deus estabeleceu a linha de demarcao entre o bem e o mal,
e, sempre que passamos para l dessa linha, sempre que somos culpados
de penetrar na rea proibida do mal, transgredimos a lei. Sempre que a
nossa vida no chega altura dos Dez Mandamentos, sempre que
contrariamos os preceitos do Sermo da Montanha, transgredimos a lei
de Deus e somos culpados de pecado.
Tiago mostrou claramente que todos somos culpados, quando disse:
"Cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta o atrai e seduz.
Ento, a cobia, depois de haver concebido, d luz o pecado; e o
pecado, uma vez consumado, gera a morte" (Tiago 1:14, 15). por
termos todos quebrado as leis de Deus e transgredido os seus
mandamentos que todos somos classificados de pecadores.
Segundo: a Bblia diz que o pecado iniqidade. Iniquidade
desviarmo-nos do que justo, quer determinado ato em especial tenha
sido expressamente proibido ou no. A iniquidade est relacionada com
os nossos motivos ntimos, justamente as coisas que tantas vezes
procuramos ocultar dos olhos dos homens e de Deus. So elas as
injustias que provm da nossa prpria natureza corrupta, em vez de os
atos maus que a fora das circunstncias s vezes nos leva a cometer.
Jesus referia-se a esta corruo do ntimo quando dizia: "Porque de
dentro, do corao dos homens, que procedem os maus desgnios, a
prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as
malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura.
Ora, todos estes males vm de dentro e contaminam o homem" (Marcos
7:21-23).
Terceiro: segundo a Bblia pecar errar o alvo, ficar aqum do
objetivo proposto. O objetivo de Deus Cristo. O objetivo e propsito
derradeiros de toda a vida viver atingindo a medida da estatura de
Cristo, que nos veio mostrar o que possvel o homem realizar aqui na
Terra; e, quando no seguimos o seu exemplo, erramos o alvo e ficamos
aqum do padro divino.

Paz com Deus


47
Quarto: o pecado uma forma de transgresso. a intruso da
vontade prpria na esfera da autoridade divina. O pecado no
meramente uma coisa negativa, no apenas a ausncia do amor a Deus.
O pecado fazer uma escolha positiva, preferir o "eu" a Deus.
centralizar os afetos no nosso prprio ser, em vez de abraarmos a Deus
de todo o nosso corao. O egosmo e a centralizao de si prprio so
marcas do pecado, precisamente como o roubo e o assassinato. Talvez
seja esta a forma mais subtil e destrutiva do pecado, pois desta forma
to fcil esquecer o rtulo na garrafa de veneno... Aqueles que se
agarram a si prprios, aqueles que concentram toda a sua ateno no seu
prprio ser, aqueles que pensam apenas nos seus interesses prprios e
lutam para proteger apenas os seus prprios direitos, so to pecadores
corno os brios e as prostitutas.
Jesus disse: "Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e
perder a sua alma?" (Marcos 8:36). Traduzindo isto em termos
modernos, no poderamos dizer: "De que servir a um homem construir
um vasto imprio industrial, se for corrodo por lceras e nada gozar da
vida? De que servir a um ditador conquistar todo um hemisfrio, se
tiver de viver no constante receio de ser vtima da bala de um vingador
ou da faca de um assassino? De que aproveitar um pai educar os filhos
severamente, se mais tarde eles o rejeitarem e o abandonarem a uma
velhice solitria?" Na verdade, o pecado do "eu" um pecado mortal.
Quinto: o pecado descrena. A descrena um pecado por ser um
insulto veracidade de Deus. "Aquele que cr no Filho de Deus tem, em
si, o testemunho. Aquele que no d crdito a Deus o faz mentiroso,
porque no cr no testemunho que Deus d acerca do seu Filho" (I Joo
5:10).
a descrena que fecha as portas do cu e abre as do inferno. a
descrena que rejeita a Palavra de Deus e recusa Cristo como Salvador.
a descrena que faz com que os homens se faam surdos ao Evangelho
e neguem os milagres de Cristo.

Paz com Deus


48
O pecado incorre no castigo de morte, e ningum capaz em si de
se salvar do castigo do pecado ou de purificar o seu prprio corao da
corruo. Anjos e homens no podem fazer expiao pelo pecado. O
remdio do pecado s em Cristo que se encontra. S Jesus pode salvar
o pecador do destino que seguramente o aguarda. "O salrio do pecado
a morte" (Romanos 6:23). "A alma que pecar, essa morrer" (Ezequiel
18:4). "Ao irmo, verdadeiramente, ningum o pode remir, nem pagar
por ele a Deus o seu resgate" (Salmo 49:7). "Nem a sua prata nem o seu
ouro os podero livrar no dia da indignao do Senhor" (Sofonias 1:18).
Para o homem, a nica salvao do pecado encontra-se num monte
solitrio e nu, com o feitio duma caveira; de uma cruz pende um ladro,
de uma outra pende um assassino, e, entre estes, um Homem com uma
coroa de espinhos. O sangue escoa-se das suas mos e ps, irrompe do
seu lado, goteja sobre os seus olhos enquanto que aqueles que se
encontram confortavelmente postados diante dele, zombam e troam.
E quem esta figura torturada? Quem este que outros homens
procuram humilhar e matar? o Filho de Deus, o Prncipe da Paz, o
mensageiro que o cu nomeou para esta terra crivada de pecado.
Aquele perante quem os anjos se prostram ocultando o rosto. No entanto,
Ele ali est, na cruz cruel, sangrando e abandonado.
Que o ter levado quele lugar de horror? Quem infligiu este
tormento hediondo ao Homem que nos veio ensinar o amor? Voc e eu,
pois foi pelo seu e pelo meu pecado que Jesus foi pregado na cruz.
Naquele momento imortal, a raa humana mergulhou nas trevas mais
profundas do pecado, atingiu o seu ponto mais fundo, tocou os seus
limites mais imundos. No admira que o sol o no pudesse suportar e
ocultasse o rosto!
"Ser verdade que o Salvador
Sangrou, sofreu, morreu
Meu Soberano e meu Senhor
Por um verme como eu?"

Paz com Deus


49
Mas o pecado foi longe demais na cruz. O golpe que crucificou
Cristo foi o mesmo que abriu as portas da liberdade ao homem. A obraprima do pecado, repassada de vergonha e dio, torna-se a obra-prima
divina, repleta de misericrdia e perdo. Pela morte do Cordeiro de Deus
sobre a cruz, o prprio pecado foi crucificado para aqueles que crem em
Cristo. Na sua morte se baseia a nossa esperana, a promessa do nosso
triunfo!
No madeiro, Cristo levou sobre o seu prprio corpo os pecados que
nos algemam. Por ns morreu e ressuscitou. Provou serem verdadeiras
todas as promessas que Deus fez ao homem, e, se voc aceitar hoje a
Cristo pela f, voc tambm poder quebrar os laos do pecado,
erguendo-se seguro e firme no conhecimento de que, mediante o amor,
de Cristo, a sua alma purificada do pecado e salva da condenao.

Paz com Deus

50

O DIABO
"Porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os
principados e potestades, contra os dominadores deste mundo
tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes."
(Efsios 6:12)

H um princpio satnico relacionado com tudo quanto est


acontecendo no nosso tempo. A Bblia fala na "antiga serpente, chamada
o Diabo, e Satans, que engana todo o imundo" (Apocalipse 12:9), e
sabemos que ele se ocupa ativamente em confundir todos os povos e
naes. Vermos a sua obra, para onde quer que nos voltemos.
Se nutrimos a esperana de se aproximar a "paz no nosso tempo",
quase dum dia para o outro surgem novos desentendimentos, suspeitas e
m f, e num momento fica destrudo o trabalho paciente de meses.
que Satans est decidido a fazer com que o escuro rio da humanidade
prossiga sem alegria no seu curso atormentado at ao fim dos tempos.
Aliciou Ado no Jardim, e est convencido de que pode reivindicar para
si a alma dos descendentes de Ado.
No inundo de hoje, no h pessoa pensante que no se tenha
interrogado a si prpria acerca da existncia do Diabo. Que de fato
existe, no h dvida. Em toda a parte vemos o seu poder e influncia. A
questo no se o Diabo existe, mas como e por que motivo surgiu.
Sabemos, pela histria de Ado e Eva, que o Diabo j se encontrava
presente na Terra quando Deus fez o primeiro homem. O mal j existia,
seno Deus no teria criado uma rvore cujos frutos davam conscincia
do bem e do mal. Se o mal no se encontrasse j presente e se o homem
no carecesse de ser protegido dele, no haveria necessidade de tal
rvore nem possibilidade de ela existir.
Enfrentamos aqui o maior de todos os mistrios, o mais significativo
de todos os segredos, a mais irrespondvel de todas as perguntas. Como
pde Deus todo-poderoso, sacrossanto e amantssimo criar o mal ou

Paz com Deus


51
permitir que o Diabo o criasse? Por que teve Ado de ser tentado? Por
que no fulminou Deus o Diabo quando este entrou no corpo da serpente
para segredar maus pensamentos a Eva?
A Bblia d-nos algumas sugestes quanto possvel resposta. Mas
a Bblia tambm revela claramente que o homem no saber a resposta
completa seno quando Deus tiver permitido que o Diabo e todos os seus
desgnios ajudem a realizar o Seu grande plano.
Antes da queda de Ado, muito antes de Ado ter at existido,
parece que o universo de Deus se encontrava dividido em esferas de
influncia, cada uma das quais sob a superviso e controle de um anjo ou
prncipe celestial, responsvel diretamente perante Deus. Paulo fala-nos
de tronos, dominaes, principados e potestades, quer no mundo visvel,
quer no mundo invisvel (Colossenses1:16; Efsios 1:21). A Bblia
menciona freqentemente anjos e arcanjos, mostrando que havia uma
ordem estabelecida, sendo alguns mais poderosos do que outros.
O Diabo deve ter sido justamente um destes poderosos prncipes
celestiais, com a Terra sob a sua guarda talvez como sua provncia
especial. Conhecido como "Lcifer" (portador de luz) devia estar muito
perto de Deus to perto, de fato, que a ambio entrou no seu corao,
e resolveu no ser o amado prncipe de Deus, mas ficar em p de
igualdade com o prprio Deus!
Foi naquele momento que se abriu uma brecha no Cosmos. Foi
naquele momento que o universo at ali bom e em plena harmonia com a
vontade divina se dividiu, e um setor dele ps-se em oposio a Deus.
O Diabo desafiou a Deus e procurou impor a sua prpria autoridade.
Abandonou a sua posio dentro do governo de Deus e desceu aos cus
inferiores, bradando que queria ser como o Deus Altssimo. Fora
colocado por Deus como prncipe deste mundo; e ele ainda no lhe
retirou esta posio, se bem que a base justa para o fazer tivesse surgido
com a morte de Cristo. Desde aquele momento, o Diabo teia contestado
o poder de Deus sobre a Terra.

Paz com Deus


52
Prncipe poderoso, com hostes de anjos sob o seu comando,
estabeleceu o seu reino sobre a Terra. O seu poder e posio aqui
constituem as prprias razes pelas quais as Escrituras foram escritas. Se
Satans no tivesse desafiado a Deus tentando rivalizar com Ele em
poder e autoridade, a histria de Ado no Jardim teria sido muito
diferente, Se Satans no se opusesse a Deus, no haveria necessidade de
dar humanidade os Dez Mandamentos, no haveria necessidade de
Deus mandar o seu Filho para ser crucificado.
Jesus e os Deus apstolos tinham plena conscincia do Diabo.
Mateus regista uma conversao que teve lugar entre Jesus e o Diabo
(Mateus 4:1-10). O Diabo era uma entidade bem real para os fariseus
to real, de fato, que acusaram Jesus de ser o prprio Diabo (Mateus
12:24)! No esprito de Jesus, no havia qualquer dvida quanto
existncia do Diabo, nem do poder que ele exerce aqui na terra.
A fora do Diabo claramente demonstrada pela passagem em
Judas 9, onde se relata: "O arcanjo Miguel, quando contendia com o
diabo e disputava a respeito do corpo de Moiss, no se atreveu a
proferir juzo infamatrio contra ele; pelo contrrio, disse: O Senhor te
repreenda!"
A moderna confuso acerca da personalidade do Diabo em grande
parte resultante das caricaturas que se popularizaram durante a Idade
Mdia. Para atenuarem o medo que tinham do Diabo, as pessoas riam-se
dele, pintando-o como uma criatura ridcula, grotesca, com chifres e um
rabo comprido. Punham-lhe uma forquilha na mo e um sorriso
mentecapto no rosto, e depois diziam consigo mesmas: "Quem que tem
medo de uma figura ridcula como esta?"
A verdade que o Diabo uma criatura de inteligncia superior,
um esprito poderoso dotado de infinitos recursos. Esquecemo-nos de
que o Diabo era talvez o maior e o mais excelso de todos os anjos de
Deus. Era uma figura sublime que resolveu usar os seus dons divinos
para atingir os seus objetivos em vez de procurar atingir os de Deus. O
seu raciocnio brilhante, os seus planos engenhosos, a sua lgica quase

Paz com Deus


53
irrefutvel. O poderoso adversrio de Deus no uma criatura
desajeitada, com chifres e rabo um prncipe de elevada estatura, de
ilimitada astcia e manha, capaz de tirar partido de todas as
oportunidades que se apresentarem, capaz de aproveitar todas as
situaes em vantagem prpria.
O Diabo bem capaz de gerar o falso profeta de que a Bblia avisa.
Sobre os destroos da descrena e da f vacilante, o Diabo erguer a sua
obra-prima, o rei falso. Criar uma religio sem Redentor. Fundar uma
igreja sem um Cristo. Instituir a adorao sem a Palavra de Deus.
O Apstolo Paulo predisse isto quando afirmou:
"Mas receio que, assim como a serpente enganou a Eva com a sua
astcia, assim tambm seja corrompida a vossa mente e se aparte da
simplicidade e pureza devidas a Cristo. Se, na verdade, vindo algum, prega
outro Jesus que no temos pregado, ou se aceitais esprito diferente que
no tendes recebido, ou evangelho diferente que no tendes abraado, a
esse, de boa mente, o tolerais. ... Porque os tais so falsos apstolos,
obreiros fraudulentos, transformando-se em apstolos de Cristo" (II Corntios
11:3, 4, 13).

Sabemos que o Anticristo aparecer e procurar captar a mente e o


corao dos homens. Aproxima-se o tempo, a cena est armada por,
toda a parte confuso, pnico e medo. Os sinais do falso profeta vem-se
por toda a parte, e muitas pessoas podero ser testemunhas vivas do
momento tremendo que assinalar o comeo do ato final deste drama
milenrio. Isto pode ocorrer no nosso tempo, pois o ritmo acelera-se, os
acontecimentos desenrolam-se mais rapidamente, e, por toda a parte,
vemos homens e mulheres que, consciente ou inconscientemente, tomam
um partido aliam-se com o Diabo ou com Deus.
Ser uma batalha de morte no sentido mais verdadeiro desta palavra
uma luta sem quartel, onde no haver condescendncia nem excees!
A fase humana desta batalha comeou no Jardim do den, quando o
Diabo seduziu a humanidade, levando-a a afastar-se de Deus, tornando
possvel a existncia de vontades em conflito que seguem cada qual o
seu caminho. "Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada

Paz com Deus


54
um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre Ele a
iniqidade de ns todos" (Isaas 53:6). Isto continuar at o fim dos
tempos, at que triunfe uma ou outra destas duas poderosas foras a do
bem ou a do mal colocando o verdadeiro ou o falso rei sobre o trono.
Neste momento da histria, duas poderosas trindades se encontram
face a face: a Trindade de Deus (o Pai, o Filho e o Esprito Santo) e a
falsa trindade que Satans quer que ns adoremos em seu lugar. A
trindade do mal (o Diabo, o Anticristo e o falso profeta) vem descrita no
livro do Apocalipse: "Vi sair da boca do drago, da boca da besta e da
boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs;"
(Apocalipse 16:13).
Dormindo ou acordados, no h um instante s da nossa vida em
que estejamos livres destas duas foras poderosas, nunca h um
momento em que no possamos escolher deliberadamente ir com uma ou
com outra. O Diabo est sempre ao nosso lado, tentando, induzindo,
ameaando, seduzindo. E sempre do outro lado est Jesus, a todos
amando, tudo perdoando, esperando que voc se volte para ele pedindo o
seu auxlio, esperando o momento de dar a voc poder sobrenatural para
resistir ao Maligno.
Nos momentos em que mais medo e ansiedade voc sente, nos
momentos em que voc se acha impotente merc de acontecimentos
que voc no pode dominar, quando o desespero e o desapontamento lhe
vencem em momentos semelhantes, o Diabo muitas vezes procura
apanhar voc pelo seu ponto mais fraco e lhe internar ainda mais na
senda pela qual Ado enveredou.
Nesses momentos perigosos, lembre-se de que Cristo no
desamparou voc, nem lhe deixou indefeso. Assim como ele triunfou
sobre Satans na sua hora de tentao e provao, assim tambm ele
prometeu que voc pode ter vitria diria sobre o Tentador. Lembre-se
de que "Para isto se manifestou o Filho de Deus: para destruir as obras
do diabo." (I Joo 3:8).

Paz com Deus


55
O mesmo Livro, que fala repetidas vezes do amor de Deus, avisanos constantemente de que o Diabo quer se meter entre ns e Deus
sempre espera de fazer cair na armadilha a alma do homem. "Sede
sbrios e vigilantes. O diabo, vosso adversrio, anda em derredor, como
leo que ruge procurando algum para devorar" (I Pedro 5:8), A Bblia
fala de um Diabo pessoal que controla uma hoste de espritos
demonacos, os quais procuram dominar e dirigir toda a atividade
humana, "o prncipe das potestades do ar, do esprito que agora opera
nos filhos da desobedincia" (Efsios 2:2).
No duvide, pois, um instante sequer, da existncia do Diabo! um
ente muito pessoal e muito real! E extremamente inteligente! Torne a
olhar para a primeira pgina do jornal de hoje e v se voc tem algumas
dvidas acerca da personalidade do Diabo! Escute o comentarista, da
rdio ou da televiso se voc acha que precisa de provas concretas!
Homens ou mulheres em seu perfeito juzo, pessoas pensantes,
comportar-se-iam assim se no estivessem empolgadas pelo mal?
Coraes cheios unicamente do amor e bondade de Deus poderiam
conceber e pr em prtica os atos de violncia e maldade que nos so
relatados todos os dias? Homens instrudos, inteligentes e de intenes
honestas poderiam reunir-se em torno de uma mesa para uma conferncia
mundial, manifestando to completa incapacidade de compreenderem as
necessidades e objetivos mtuos, se o seu pensamento no fosse
deliberadamente obscurecido e corrompido?
Sempre que ouo alguma pessoa "esclarecida" do nosso tempo
rebelar-se contra a plausibilidade de um Diabo pessoal, individualizado,
que comanda uma hoste de espritos maus, lembro-me deste poema de
Alfred J. Hough:
No se acredita no Diabo agora, como os velhos queriam
acreditar;
Do credo mais tolerante forou-se a porta para sua majestade
passar.
Nenhum rasto se descobre j da pata fendida, na terra ou no ar.

Paz com Deus

56

Nem dardo inflamado da sua fronte, pois o mundo assim quis


declarar.
Quem, ento, persegue os passos dos santos e abre covas para
os seus ps?
E, quando Deus semeia trigo nos campos do tempo, espalha joio
de ls a ls?
O Diabo no seria, com certeza, pois claro que no h tal ser;
Mas quem que faz o trabalho que s ele sabia fazer?
J no anda por a, rugindo, buscando a quem possa devorar;
Mas a quem se deve atribuir as eternas contendas e azar,
At os confins da terra, quer no Estado, na Igreja ou no lar.
Se, por unanimidade, o Diabo no se pode encontrar?
No h quem venha para a frente, faa a vnia e a seguir
demonstrar
Como surgem as fraudes e crimes dum s dia? Queremos
investigar!
Pois, por voto unnime, o Diabo, conseguiram abolir;
Mas quem, com o negcio que ele deixou, estar a prosseguir?

De fato, quem o responsvel pela infmia, terror e agonia que


vemos em torno de ns? Coimo podemos explicar os sofrimentos que
todos ns experimentamos se o mal no for uma fora potente? Se, por
causa das chamadas descobertas cientficas, perdemos a nossa crena nos
poderes sobrenaturais de Satans, a instruo moderna, de fato, paralisou
a nossa mente.
George Galloway sintetizou esta contribuio dbia da instruo
corrente quando disse: "A teoria de que existe no universo um poder ou
princpio, pessoal ou qualquer outro, em eterna oposio a Deus
geralmente posta de lado pelo pensamento moderno."
O pensamento moderno pode p-la de parte, imas isso no faz com
que esse princpio maligno desaparea!
O grande pregador metodista, Dr. Clovis Chappell, nos seus
Sermes das Parbolas, escreve: "Parece que Jesus, juntamente com os
santos do Novo Testamento, acreditava na existncia de uma

Paz com Deus


57
personalidade maligna conhecida pelo nome de Diabo... Nos nossos
tempos, esta doutrina foi posta de lado." Todavia, tem. o cuidado de
acrescentar: "Se j no podemos explicar a presena do pecado
atribuindo este ao Diabo, esta razo no basta para eliminar o fato do
mal. O pecado um fato sombrio, seja qual for a explicao que lhe
dermos."
Sim, o pecado um fato sombrio! Surge como uma fora titnica,
opondo-se a todo o bem que os homens possam procurar idealizar.
Ergue-se como uma sombra escura, sempre pronta a excluir toda a luz
que venha do alto at ns. Todos sabemos isto; todos o vemos. Todos
termos conscincia disto mesmo em cada um dos nosso atos.
Chamemos-lhe o que quisermos, sabermos que a sua existncia bem
real. "A nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os
principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso,
contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes." (Efsios 6:12)
Aqueles que negam a existncia do Diabo e dos seus aclitos, como
que explicam a velocidade com que o mal se propaga? Como que
explicam as constantes pedras de tropeo colocadas na vereda dos
justos? Que razes invocam para explicar o fato de a destruio e o
desastre levarem alguns segundos, enquanto que a construo e a
reabilitao so, com freqncia, consideravelmente lentas?
Sussurre-se uma mentira no ar, d-se largas a uma lngua caluniosa
e os palavras so levadas aos recantos mais distantes como que por
magia. Fale-se uma verdade, realize-se um ato generoso e honesto e
poderes invisveis deitaro logo mos obra para esconder este tnue
raio de luz e de esperana.
Ningum constri, propositadamente, igrejas para o Diabo,
ningum ergue plpitos para pregar a sua palavra. No entanto, ela
espalha-se por toda a parte, traduzindo-se freqentemente em atos de
desespero. Se no existe nenhum poder invisvel que trabalhe na
corruo do corao humano e na deformao dos seus pensamentos,
como se pode explicar a facilidade com que a humanidade presta

Paz com Deus


58
ouvidos ao que baixo, ordinrio e vil, fazendo orelhas moucas ao que
bom, limpo e puro?
Algum de ns poria de lado um fruto maduro e delicioso para
escolher um fruto apodrecido, cheio de vermes e de mau cheiro, se um
poder forte e sinistro no o impelisse a essa escolha terrvel? No entanto,
isso exatamente que ns fazemos a cada passo. Passamos
constantemente por cima das experincias ricas, belas, enobrecedoras,
preferindo o que espalhafatoso, barato e degradante. So estas as obras
do Diabo, e florescem por toda a parte!
Aquilo que vemos acontecer aqui na Terra no seno um reflexo
das lutas, muito mais vastas, entre o bem e o mal no reino do invisvel.
Gostamos de pensar que o nosso planeta o centro do universo, e damos
demasiada importncia aos acontecimentos terrenos. O nosso orgulho
insensato tal que s podemos reconhecer e levar em linha de conta
aquilo que se apresenta aos nossos olhos humanos. No entanto, no
mundo que no podemos ver, est se travando uma batalha de
envergadura infinitamente maior!
Os sbios de outrora sabiam isto. Tinham conscincia de que h
muita coisa que os olhos humanos no discernem e que os ouvidos
humanos no ouvem. O homem moderno gosta de pensar que "criou" o
rdio e a televiso, que tornou possvel emitir sons audveis e imagens
visveis atravs do espao. Na realidade, estas ondas, desconhecidas do
homem, sempre existiram, e h no espao maravilhas muito maiores,
acerca das quais o homem talvez jamais tenha o mais leve conhecimento.
Que estas maravilhas existiam sabiam-no os profetas da antigidade
mas at eles faziam uma idia muito fraca da sua magnitude, conseguindo
apanhar apenas o eco mais tnue da tremenda batalha das esferas.
Um dos muitos preos que Ado pagou, por dar ouvidos ao Diabo,
foi perder a viso das dimenses espirituais. Perdeu ele, e toda a
humanidade, a capacidade de ver, ouvir e compreender tudo o que no
fosse vilmente material. Ado isolou-se das maravilhas eternas e dos
esplendores do mundo invisvel. Perdeu o poder da verdadeira profecia,

Paz com Deus


59
a capacidade de olhar para o futuro e de assim compreender e realizar
melhor o trabalho do presente. Perdeu o seu sentimento de continuidade,
de comunho com o universo e com todas as coisas vivas. Separou-se de
Deus e tornou-se um intruso no mundo que Ele criou.
Ao proceder assim, Ado tornou-se semelhante a um aparelho de
televiso avariado que s pode receber as imagens provenientes de um
canal e no as de muitos outros e esse canal, mesmo assim, deformado
e confuso!
Quando deparamos com uma imagem da televiso deformada, fora
de foco, no culparmos a estao transmissora. Quando no obtemos o
programa que queramos, ou quando a imagem na tela aparece indistinta,
no condenamos os cientistas que planejaram as vlvulas que tornam
possvel a televiso. Reconhecemos que o defeito reside no aparelho que
usamos. No dizemos que a televiso em geral um fracasso miservel
s porque a nossa antena est deficientemente instalada, ou porque
vivemos numa rea onde a recepo de televiso fraca!
Mas, se a tragdia ou a doena vm sobre ns, se sofremos as
conseqncias dos nossos prprios pecados, imediatamente censuramos
Deus por esse fato! Somos pacientes e compreensivos com os nossos
aparelhos de televiso quando no nos do o que queremos, mas logo
nos voltamos contra Deus e o seu universo quando recebemos uma
imagem deformada deste.
Se algum obtm a promoo que ambicionvamos para ns
prprios, se algum que consideramos menos merecedor vence onde ns
fracassamos, bramamos contra a injustia de Deus. Exigimos que se nos
diga por que ser que Deus permite tais desigualdades! Perdemos de
vista o fato de Deus, como uma potente estao de televiso, nos envia
sempre uma imagem perfeita de amor e justia, e de que a recepo
defeituosa est do nosso lado!
o mal e deformao dentro de ns que nos impede de ver e sentir
o mundo perfeito que Deus criou. o nosso prprio pecado que torna
indistinta a imagem, que impede que sejamos filhos puros de Deus, em

Paz com Deus


60
vez de filhos do mal. Paulo falou em nome de todos ns quando disse:
"No fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao"
(Romanos 7:19). Paulo reconhecia a existncia do inimigo temido, o
poderoso adversrio de toda a humanidade, e bradava: "Desventurado
homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Graas a Deus
por Jesus Cristo, nosso Senhor. De maneira que eu, de mim mesmo, com
a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do
pecado" (Romanos 7:24, 25).
Paulo distinguia claramente dois adversrios avassaladores, e tinha
bem conscincia de ser puxado em dois sentidos opostos pelo seu
tremendo magnetismo. O poder do bem puxava a sua mente e corao
para Deus, enquanto que o poder do mal procurava arrastar-lhe o corpo
para a morte e destruio.
Tambm voc se encontra apanhado entre estas duas foras: a vida
e a morte! Escolha o caminho de Deus, e a voc ter a vida. Escolha o
caminho de Satans, e voc ter a morte!

Paz com Deus

61

DEPOIS DA MORTE QUE SER?


"Apenas h um passo entre mim e a morte." (I Samuel 20:3)

Algum disse que a vida inteira uma preparao para a morte.


O salmista disse: "Que homem h que viva e no veja a morte?"
(Salmo 89:48).
Ao que parece, vivemos numa era de pensamento livre,
caracterizada por experincias de alcance radical. Procurarmos
transformar o mundo e as leis que o governam recorrendo ao
conhecimento, cincia, inveno, descoberta, filosofia, ao
pensamento materialista. Procuramos entronizar os falsos deuses do
dinheiro, da fama e da inteligncia humana; todavia, apesar de todos os
nossos esforos, o fim sempre o mesmo: "Aos homens est ordenado
morrerem uma s vez" (Hebreus 9:27).
No meio da vida, vemos a morte a cada passo. O rudo da
ambulncia, as luzes das agncias funerrias, as sepulturas junto s quais
tantas vezes passamos, o espetculo de um carro funerrio atravessando
o trnsito tudo isto nos lembra que a Ceifeira implacvel nos pode
chamar em qualquer momento. Nenhum de ns sabe ao certo quando
vir esse momento, mas sabemos que pode chegar em qualquer altura.
O Dr. John S. Wimbish exprimiu esta idia com admirvel clareza:
"A nossa vida depende de fios to frgeis! A sepultura escancara as suas
faces sombras aos nossos ps, a cada passo, na jornada da vida. A morte
o adversrio universal. At os reis tm de sucumbir foice de Parca
implacvel. Cientistas e cirurgies lutam valentemente para manter o
monstro afastado dos portes dos palcios, mas o Monarca do Terror,
envolto na sua mortalha, desliza disfaradamente por entre os guardas e
pelos corredores afora e, chegado aos reais aposentos, envolve o
poderoso potentado na sua capa sombria."
Todos os anos, quarenta mil americanos entram para os seus carros
mal pensando que talvez seja esse o seu ltimo passeio. Apesar das

Paz com Deus


62
rigorosas medidas de segurana, mais de trinta mil pessoas morrem em
acidentes ocorridos dentro de casa, quando o pensamento da morte est
longe do seu esprito. que a morte persegue a humanidade sem parar,
e, apesar de a cincia mdica e os engenheiros lhe fazerem guerra
constante, a morte acaba sempre por vencer.
Graas a esta prolongada batalha cientfica, temos agora a vantagem
de alguns anos mais de vida, mas a morte continua postada no fim da
estrada, e a mdia de vida do homem no excede muito os setenta anos
bblicos.
As doenas cardacas continuam a prostrar muitos dos nossos
cidados na fora da vida. O cncer ainda propaga a sua dor no corpo de
milhares de vtimas. A tuberculose, as doenas do sangue, a poliomielite
e a pneumonia continuam a reclamar a sua porcentagem, se bem que a
investigao mdica tenha reduzido grandemente o nmero de casos
anuais. Mas, por mais otimistas que sejam os estudos estatsticos, por
muito que a mdia de longevidade tenha subido desde 1900 sejam quais
forem os algarismos que se nos apresentem referentes a homicdios,
suicdios e outras formas de morte violenta, o fato inevitvel da morte
permanece imutvel continua a ser a derradeira experincia sobre a
Terra!
A luta contra a morte comea com o nascimento da criana. A me
dedica anos de ateno proteo da vida do filho. Vigia-lhe os
alimentos, o vesturio, o ambiente; manda-o examinar pelo mdico;
manda-o vacinar-se; todavia, apesar do seu desvelo, a criana j
comeou a morrer.
Dentro de poucos anos, comeam a aparecer sinais tangveis de
enfraquecimento. O dentista examina os nossos dentes apodrecidos.
Precisamos de culos para melhorar a nossa vista obscurecida. A pele
enruga-se e forma pregas medida que o tempo passa, enquanto que os
nossos ombros descaem e o nosso passo se torna mais lento e menos
seguro. A fragilidade dos nossos ossos aumenta medida que a nossa

Paz com Deus


63
energia diminui, e, quase sem darmos por isso, aproximamo-nos da
morte.
O seguro contra a doena e a hospitalizao abrandaro o golpe.
Faz-se um seguro de vida para cobrir as nossas despesas e obrigaes
finais, e verificamos de sbito que toda a nossa existncia foi uma
grande e perptua batalha com a morte. Veremos que todos ns nos
encontramos empenhados numa corrida em que o mximo que podemos
esperar um pouco mais de tempo; faamos o que fizermos para
iludirmos o nosso adversrio, no fim sabemos que a morte sempre
vencer.
Que coisa misteriosa este nosso inimigo to misterioso como a
prpria vida! que a vida que vemos to abundantemente manifestada
em torno de ns, nas plantas e animais, bem como nos seres humanos,
no pode ser reproduzida por ns, nem mesmo explicada. A morte
tambm no tem explicao, se bem que tenhamos tanta conscincia da
sua presena como da prpria vida. Todavia, como nos desagrada falar
nela, ou considerar a sua importncia! Quando a vida chega e nasce uma
criana, regozijamo-nos. Quando a vida desaparece e morre um homem,
procuramos expulsar este pensamento o mais depressa possvel.
Uma vez que tanto da nossa energia se canaliza para trazer a vida a
este mundo, no parece estranho que viremos to resolutamente as costas
ao fato igualmente importante da sada desta mesma vida da terra?
Atualmente, vivem uns dois bilhes de pessoas neste planeta. Quase
todas elas tero morrido dentro de cem anos. O seu corpo perder a
sensibilidade. Mas, que ser da sua alma a parte essencial e eterna da
vida? aqui que reside o mistrio. Que que falta quando um homem
morre? Para onde vai isso que falta?
H dois anos, em Denver, Colorado, morreu um jornalista. No seu
funeral, os que o acompanharam ouviram um disco em que ele dizia:
"Este o meu funeral. Sou ateu e fui-o durante muitos anos. Nutro o
maior desprezo pelos disparates da Teologia. Os sacerdotes so covardes
morais. Os milagres so produto da imaginao. Se quatro reprteres

Paz com Deus


64
fossem a uma execuo e fizessem dos fatos a baralhada que os
apstolos nos legaram no relato bblico, seriam imediatamente
despedidos. No quero hinos religiosos. Esse funeral h de ser
perfeitamente racional."
Em todas as pocas tem havido homens que, no seu dio contra
Deus, tentam lanar o ridculo e o insulto sobre a Igreja, as Escrituras e
Jesus Cristo. Sem apresentar provas, bramam contra a voz de Deus. A
histria testifica de homens como George Bernard Shaw, Robert
Ingersoll e muitos outros filsofos que, recorrendo a argumentos vrios,
procuram destruir o medo da morte.
Ouamos o que os antroplogos dizem acerca da morte na selva.
No h a quaisquer "disparates teolgicos", pois os selvagens no
ouviram falar de Jesus Cristo. Como a morte l? Em algumas tribos, os
velhos so impelidos para a floresta para que os animais bravios os
ataquem e poupem os novos. Noutra tribo, arrancam-lhes a roupa, e os
corpos dos que carpem os mortos so pintados de branco. Hora aps
hora, os gemidos e gritos das mulheres anunciam que uma alma est
prestes a abandonar o corpo. A morte fora da influncia crist cheia de
horror e de desespero.
Compare-se isto com a morte do crente. Quando Cristo veio a este
mundo, trouxe consigo um novo conceito da morte. O homem tem
sempre considerado a morte um inimigo, mas Jesus disse que a tinha
vencido, extraindo-lhe o ferro. Jesus Cristo foi o Supremo Realista,
exortando os homens a prepararem-se para a morte inevitvel. No se
preocupem, dizia o Senhor Jesus, com a morte do corpo, mas sim com a
morte eterna da alma.
A Bblia ensina que h, de fato, duas mortes: uma a morte fsica,
e a outra a morte eterna. Jesus avisou que a temvel a segunda
morte, muito mais do que a primeira. A segunda morte descreveu-a Ele
como sendo o inferno, que a eterna separao de Deus. Ensinou que a
morte do nosso corpo nada , comparada com o exlio consciente, eterno,
da alma para longe de Deus.

Paz com Deus


65
As ltimas frases dos moribundos constituem um estudo excelente
para quem procura o realismo em face da morte. O Dr. Wilbur Smith, no
seu excelente livro Therefore Stand, apresenta vrios relatos das horas
finais de alguns no cristos famosos.
Como diferente a histria do cristo que confessou o seu pecado,
recebendo Jesus Cristo pela f como seu Salvador pessoal!
Durante muitos anos, a Dra. Effie Jane Wheeler foi professora de
ingls e literatura no colgio que freqentei. A Dra. Wheeler era
conhecida pela sua piedade, bem como pelo seu conhecimento das
disciplinas que ensinava, Em maio de1949, no Dia de Trabalho, a Dra.
Wheeler escreveu a seguinte carta ao Dr. Edman, presidente do colgio,
aos seus colegas e antigos alunos:
"Ficarei muito grata se, na capela, dedicarem algum tempo leitura
deste documento, porquanto, antes de partirdes para as frias de vero,
gostaria que soubsseis o que verdadeiramente tenho, conforme eu prpria
o soube na sexta-feira passada. Finalmente o meu mdico revelou o seu
diagnstico da doena de que sofro h semanas um caso inopervel de
cncer. Ora, se ele fosse crente, no andaria com tantos rodeios nem se
sentiria to abalado, pois saberia, como vs e eu sabemos, que a vida e a
morte so igualmente bem-vindos quando vivemos na vontade e presena
do Senhor. Se o Senhor me escolheu para ir para junto dele em breve; vou
com prazer. Por favor, no tenhais nem um s momento de desgosto por
minha causa. No me despeo com um frio adeus mas sim com um caloroso
Auf wiedersehen 1 at vos tornar a ver no bendito pas onde me poder
ser permitido abrir uma cortina quando entrardes. Com o corao cheio de
amor por cada um de vs, (assinado) Effie Jane Wheeler."

Exatamente duas semanas depois de escrever esta carta, a Dra.


Wheeler foi para a presena do seu Senhor e Mestre, o qual mantivera a
sua promessa de arrancar o aguilho morte.
A Bblia ensina que voc uma alma imortal. A sua alma eterna e
viver para sempre. Em outras palavras, a sua verdadeira pessoa aquela
parte de voc que pensa, sente, sonha, aspira; o "ego", a personalidade
1

Em alemo no texto. um vocbulo que corresponde exatamente ao nosso "At logo" (N. do T.)

Paz com Deus


66
jamais morrer. A Bblia ensina que a sua alma viver pra sempre num
destes dois lugares o cu ou o inferno. Se voc no crente e nunca
nasceu de novo, a sua alma, como a Bblia ensina, vai imediatamente
para um lugar a que Jesus chamou o Hades, onde voc aguardars o
julgamento de Deus.
Sei perfeitamente que o assunto do inferno no muito agradvel.
muito pouco popular; controversial e mal compreendido. Nas minhas
campanhas pelo pas, porm, dedico geralmente uma noite sua
discusso. Depois de o fazer, aparecem nos jornais muitas cartas aos
respetivos editores, durante dias a fio; as pessoas apresentam os prs e os
contras, pois a Bblia tambm tem muito que dizer acerca deste assunto.
Em debates com estudantes em muitas universidades da Amrica,
interrogam-me continuamente: "E o inferno? H fogo no inferno?", e
outras perguntas semelhantes. Como ministro evanglico, tenho de
encarar o assunto. No o posso pr de lado, apesar de ele provocar nas
pessoas uma sensao de desconforto e de ansiedade. Confesso que,
entre todas as doutrinas do cristianismo, uma das mais duras de
receber.
H quem ensine que, eventualmente, toda a gente se salvar, pois
Deus um Deus de amor que no mandar ningum para o inferno.
Afirma-se que as expresses "eterno" ou "para todo o sempre" no tm
realmente esse sentido. No entanto, a palavra que exprime a separao
eterna de Deus a mesma que se emprega. para a eternidade do cu.
Algum disse que "a justia exige que se d alegria do homem reto e
ao castigo do mpio o mesmo valor, pois so expressos pela mesma
palavra grega e tm a mesma durao."
H ainda quem ensine que, depois da morte, aqueles que se
recusaram a receber o plano divino de redeno so aniquilados, deixam
de existir. Percorri a Bblia de capa a capa, mas no descobri o menor
vestgio de prova em apoio desta opinio. A Bblia ensina que, quer
salvos quer perdidos, h existncia consciente e eterna da alma e da
personalidade.

Paz com Deus


67
H outros que ensinam que, depois da morte, ainda existe uma
possibilidade de salvao, que Deus oferecer um segundo ensejo. Se
isto verdade; a Bblia nada diz, avisando at continuamente: "eis aqui
agora o tempo aceitvel, eis aqui agora o dia da salvao" (II Corntios
6:2).
Poder-se-ia citar dezenas de passagens das Escrituras em apoio do
fato de a Bblia ensinar que vai para o inferno todo aquele que rejeitar,
voluntria e conscientemente, Cristo como seu Senhor e Salvador.
"Estou atormentado nesta chama" (Lucas 16:24).
"Quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo" (Mateus
5:22).
"Mandar o Filho do Homem os seus anjos, que ajuntaro do seu reino
todos os escndalos e os que praticam a iniqidade e os lanaro na
fornalha acesa; ali haver choro e ranger de dentes." (Mateus 13:41, 42).
"Assim ser na consumao do sculo: sairo os anjos, e separaro os
maus dentre os justos, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e
ranger de dentes" (Mateus 13:49, 50).
"Ento, o Rei dir tambm aos que estiverem sua esquerda: Apartaivos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus
anjos." (Mateus 25:41).
"Queimar a palha em fogo inextinguvel." (Mateus 3:12).
"Em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a
Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus.
Estes sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor
e da glria do seu poder" (II Tess. 1:8, 9).
"Tambm esse beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem
mistura, do clice da sua ira, e ser atormentado com fogo e enxofre, diante
dos santos anjos e na presena do Cordeiro. A fumaa do seu tormento
sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia
nem de noite" (Apocalipse14:10, 11).
"A morte e o inferno foram lanados para dentro do lago de fogo. Esta
a segunda morte, o lago de fogo. E, se algum no foi achado inscrito no
Livro da Vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo." (Apocalipse
20:14, 15).
"Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos
assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idlatras e a todos os

Paz com Deus

68

mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre,
a saber, a segunda morte" (Apocalipse 21:8).

Todavia, ouo algum dizer: "No acredito no inferno. A minha


religio a contida no Sermo da Montanha."
Pois bem, escutemos uma passagem desse Sermo:
"Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti; pois te
convm que se perca um dos teus membros, e no seja todo o teu corpo
lanado no inferno. E, se a tua mo direita te faz tropear, corta-a e lana-a
de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros, e no v todo o
teu corpo para o inferno" (Mateus 5:29, 30).

Jesus ensina aqui distintamente que o inferno existe. Na realidade,


Jesus at contou histrias e deu ilustraes sobre o assunto, avisando
repetidamente os homens quanto insensatez de se viver aqui uma vida
pecaminosa e hipcrita.
No h dvida de que os maus j sofrem certos tormentos do
inferno aqui na terra. A Bblia diz: "Sentireis o vosso pecado quando vos
achar" (Nmeros 32:23), e, noutro ponto, afirma: "Tudo o que o homem
semear, isso tambm ceifar" (Glatas 6:7). No entanto, temos provas
em torno de ns de que alguns mpios parecem prosperar e os justos
sofrer pela sua justia. A Bblia ensina que vir uma era de nivelamento
em que ser feita justia.
Um Deus que ama pode mandar um homem para o inferno? A
resposta : sim ! Mas no o faz de vontade. O homem que se condena a
si prprio, recusando o processo divino da salvao. Em amor e
misericrdia, Deus oferece aos homens e mulheres um caminho de fuga,
um caminho de salvao, uma esperana e antecipao de melhores
coisas. Na sua cegueira, estupidez, teimosia, egosmo e amor pelos
prazeres pecaminosos, o homem recusa o simples mtodo, que Deus
apresenta, de escapar aos tormentos do eterno exlio.
Suponha que voc est doente e que chama um mdico para lhe
receitar qualquer coisa. Todavia, meditando no assunto, voc resolve
desprezar o seu conselho e recusar o medicamento. Quando ele volta,

Paz com Deus


69
passados uns dias, encontra-se naturalmente muito pior. Voc pode
censurar o mdico, consider-lo responsvel? Ele deu a voc a receita.
Ele receitou o remdio. Mas voc o recusou!
tambm assim que Deus receita o remdio para os males da raa
humana. Esse remdio a f pessoal e a rendio a Jesus Cristo. O
remdio nascer de novo, conforme vamos ver noutro captulo. Se
deliberadamente o recusarmos, temos de sofrer as conseqncias, e no
podemos censurar Deus. Ser culpa de Deus ns recusarmos o remdio?
H outras pessoas que perguntam: "Qual a natureza do inferno?"
Na nossa Bblia, h quatro palavras que foram traduzidas por "inferno".
Uma delas Sheol, traduzida trinta e uma vezes como "inferno" no
Velho Testamento. Significa "um estado invisvel". Em ligao com este
vocbulo, empregam-se as palavras "sofrimento", "dor" e "destruio".
A segunda palavra Hades, transplantada do grego e empregada
dez vezes no Novo Testamento. Significa o mesmo que Sheol no Velho
Testamento. Com este vocbulo encontram-se sempre associados o
julgamento e o sofrimento.
A terceira palavra Trtaro, usada apenas uma vez, em II Pedro
2:4, onde se l que os anjos desobedientes so lanados no Trtaro 1.
Indica um lugar de punio, como uma priso, um crcere, onde reinam
trevas profundas.
A quarta palavra Geena, empregada onze vezes e traduzida por
"inferno" no Novo Testamento. a ilustrao que Jesus utilizou ao
referir-se ao Vale do Hinom, um local fora de Jerusalm onde
continuamente ardiam lixo e detritos vrios.
Outros perguntam: "A Bblia ensina que h literalmente fogo no
inferno?" No h dvida de que a Bblia emprega muitas vezes a palavra
fogo no sentido figurado. Todavia, Deus tem, de fato, um fogo que arde
sem consumir.
1

... all seirois zfou tartarsas pardken ... Assim diz o grego, mas em nossa verso de Joo
Ferreira de Almeida o vocbulo em pauta aparece traduzido como "inferno" (N. do T.).

Paz com Deus


70
Quando Moiss viu a sara a arder, ficou espantado por ela no se
consumir. Os trs jovens hebreus que foram postos na fornalha no
foram consumidos; nem um cabelo da sua cabea se crestou.
Por outro lado, a Bblia fala em a nossa lngua ser inflamada pelo
inferno (Tiago 3:6) cada vez que falamos mal do nosso prximo. Ora,
isso no quer dizer que haja literalmente combusto cada vez que
dizemos qualquer coisa contra o nosso prximo, mas o ser isto literal ou
figurado no afeta a sua realidade. Se no h fogo, Deus emprega
linguagem simblica para indicar qualquer coisa que pode ser muito pior.
Essencialmente, o inferno a separao de Deus. a segunda
morte, descrita como sendo o afastamento eterno, consciente, da
presena de tudo quanto luminoso, alegre, bom, justo e feliz. A Bblia
contm muitas descries aterrorizantes com respeito a esta tremenda
condio em que a alma se encontrar no minuto que se segue morte.
estranho que os homens preparam-se para tudo menos para a
morte. Preparamo-nos para a instruo. Preparamo-nos para o negcio.
Preparamo-nos pala a nossa carreira. Preparamo-nos para o casamento.
Preparamo-nos para a velhice. Preparamo-nos para tudo, menos para o
momento em que devemos morrer. No entanto, a Bblia diz que todos
ns temos de morrer uma vez.
A morte uma ocorrncia que cada pessoa acha estranha quando
relacionada com ela prpria, mas natural quando relacionada com os
outros. A morte reduz todos os homens ao mesmo nvel social. Despe o
rico dos seus milhes e o pobre dos seus farrapos. Faz arrefecer a
avareza e abrandar o fogo da paixo. Todos gostariam de afastar a morte
do seu pensamento, e, no entanto, todos a devem enfrentar o prncipe e
o rstico, o insensato e o filsofo, o assassino e o santo. A morte no
conhece idades nem toma partidos. uma coisa que toda a humanidade
receia.
No fim da sua vida, Daniel Webster contou como assistiu uma vez a
um culto numa aldeia pacata. O pastor era um velho piedoso, de corao
simples. Depois dos atos litrgicos iniciais, levantou-se e anunciou o

Paz com Deus


71
texto, acrescentando com a maior simplicidade e seriedade: "Meus
amigos, s se morre uma vez." Daniel Webster, comentando este sermo,
disse mais tarde: "Frgidas e fracas como estas palavras poderiam
parecer, tornaram-se imediatamente para mim as mais impressionantes e
vivificantes que jamais ouvi."
fcil pensar que os outros tero de comparecer a este encontro
com a morte, mas dificilmente nos compenetramos de que tambm ns
teremos de a enfrentar. Quando vemos soldados a caminho da frente de
batalha, ou lemos de um preso condenado, ou visitamos um amigo
atacado de doena mortal, temos conscincia de uma certa solenidade
que se adensa em torno de tais pessoas. A morte vem para todos, e a sua
ocorrncia uma mera questo de tempo. H outros encontros na vida
de negcio ou prazer que podemos negligenciar ou a que podemos
faltar, sofrendo as conseqncias, mas temos aqui uma entrevista que
ningum pode menosprezar, a que ningum pode faltar. uma entrevista
que s ocorre uma vez, mas temos de comparecer!
Se a morte fsica fosse a nica conseqncia de uma vida de
afastamento de Deus, no teramos muito que recear, mas a Bblia avisanos da existncia de uma segunda morte, que o exlio eterno para longe
de Deus.
Todavia, h um aspecto mais alegre. Assim como a Bblia anuncia
o inferno para o pecador, ela promete o cu para o crente. O assunto do
cu muito mais fcil de aceitar do que o assunto do inferno; no entanto,
a Bblia ensina ambas as coisas.
Quando tencionamos mudar de casa, queremos saber o mais
possvel acerca da comunidade para onde vamos. Se nos mudamos para
outra cidade, queremos saber o mais possvel acerca desta estradas de
ferro, indstrias, parques, lagos, escolas, etc. E, uma vez que havemos de
passar a eternidade seja onde for, temos de saber qualquer coisa acerca
do lugar onde a passaremos. A informao a respeito do cu vem na
Bblia. natural que queiramos pensar e falar nele. Ao falar do cu a
Terra torna-se mesquinha. As nossas dores e os nossos problemas aqui

Paz com Deus


72
parecem muito menores quando olhamos com esperana para o futuro.
Em certo sentido, o crente tem o cu j na Terra. Tem paz na alma, paz
na conscincia e paz com Deus. Pode sorrir no meio das aflies e
dificuldades. Caminha com passos elsticos, a alegria na alma, um
sorriso no rosto.
Mas, a Bblia tambm promete ao crente um cu na vida futura.
Algum perguntou a John Quincy Adams, quando este tinha 94 anos de
idade, como se sentia certa manh. Ele respondeu: "Muito bem. Mas a
casa em que vivo no est grande coisa." Mesmo que a casa que
habitamos ande doente e fraca, podemos sentir-nos fortes e seguros se
somos crentes. Jesus ensinou que o cu existe.
H vrias passagens que se poderiam citar, mas a mais
esclarecedora vem em Joo 14:2, 3: "Na casa de meu Pai h muitas
moradas. Se assim no fora, eu vo-lo teria dito. Pois vou preparar-vos
lugar. E, quando eu for e vos preparar lugar, voltarei e vos receberei para
mim mesmo, para que, onde eu estou, estejais vs tambm."
Paulo sentia-se to certo do cu que podia dizer. "Estamos em plena
confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor." (II
Corntios 5:8).
Como so diferentes as perspectivas do crente e as do agnstico
Bob Ingersoll, que disse junto sepultura do irmo: "A vida um tnue
vu entre os picos frios e ridos de duas eternidades. em vo que
procuramos olhar para l das alturas. Soltamos um brado e a nica
resposta o eco do nosso grito de lamento!"
O apstolo Paulo disse repetidas vezes: "Sabemos", "temos
confiana", "temos sempre confiana". A Bblia diz que Abrao
"esperava a cidade que tem fundamentos, da qual o artfice e construtor
Deus."
Muitas pessoas perguntam: "Acha que o cu um lugar no sentido
literal da palavra?" Sim ! Jesus disse: "Vou preparar-vos lugar." A Bblia
ensina que Enoque e Elias subiram no seu prprio corpo a um lugar to
real como Los Angeles, Londres ou Argentina!

Paz com Deus


73
Muitas pessoas tm perguntado: "Onde o cu?" Ora, as Escrituras
no nos dizem onde o cu. Alguns estudiosos tm procurado conjugar
vrios textos das Escrituras e dizem que o cu fica ao norte. Citam o
Salmo 48:2, que diz: "Formoso de stio, e alegria de toda a terra o
monte de Sio sobre os lados do norte, a cidade do grande Rei."
interessante notar que Deus deu instrues a Moiss para derramar o
sangue do sacrifcio do lado norte do altar perante o Senhor. A agulha
magntica aponta para o norte. Talvez a Cidade Celestial fique ao norte.
No sabemos. Mas, fique o cu onde ficar, onde Cristo se encontra, a
que o cu.
A Bblia ensina que o cu um lugar de beleza, referindo-se a ele
como edificao de Deus, uma cidade, um pas melhor, uma herana,
uma glria.
Voc poder perguntar: "Conhecer-nos-emos uns aos outros no
cu?" A Bblia indica em vrios pontos que o cu uma oportunidade de
grandiosa reunio com aqueles que partiram antes.
Outros dizem: "Acredita que as crianas sero salvas?" Sim. A
Bblia revela que Deus s considera uma criana responsvel pelos seus
pecados quando atinge a idade da responsabilidade. Parece haver
abundantes indicaes de que a expiao cobre os seus pecados at
atingirem a idade em que so responsveis pelas suas boas ou ms aes.
A Bblia tambm indica que no cu haver grande compreenso e
conhecimento de coisas que nunca aprendemos aqui embaixo.
Sir Isaac Newton, j velho, disse a algum que louvava a sua
sapincia: "Sou como uma criana beira-mar apanhando um calhau
aqui e uma concha alm, mas o grande oceano da verdade continua
perante mim."
E Thomas Edison disse uma vez: "No sei a milionsima parte de
um por cento acerca seja do que for."
Muitos dos mistrios de Deus, coraes acabrunhados, provaes,
desapontamentos, tragdias e o silncio de Deus no meio do sofrimento
sero revelados ali.

Paz com Deus


74
Muitas pessoas perguntam; "Bem, mas que faremos no cu?
Estaremos sentados a gozar os prazeres da vida?" No. A Bblia indica
que ali serviremos a Deus. Haver que trabalhar para o Senhor,
Passaremos muito tempo a louv-Lo. A Bblia diz: "Ali nunca mais
haver maldio contra algum, e nela estar o trono de Deus e do
Cordeiro, e os seus servos o serviro" (Apocalipse 22:3).
Ser uma era de alegria, servio, riso, cnticos e louvores a Deus.
Ora, a Bblia ensina que estar ausente do corpo estar presente com
o Senhor. Logo que um crente morre, entra imediatamente na presena
de Cristo. Ali, a sua alma aguarda a ressurreio, quando alma e corpo se
reuniro.
Muitas pessoas perguntam: "Como podem ressuscitar os corpos que
apodreceram e foram cremados?" Os cientistas j provaram que
nenhuma substncia qumica desaparece da terra. O Deus que fez o
corpo pode tornar a reunir todas as substncias qumicas originais, e o
corpo ser ressuscitado para se reunir alma. Mas o novo corpo que
teremos ser um corpo glorioso semelhante ao corpo de Cristo. Ser um
corpo eterno. No conhecer lgrimas, melancolia, tragdia, doena,
sofrimento ou morte.
Temos aqui um quadro de dois mundos eternos flutuando no
espao. Cada filho de Ado ir para um ou para outro. Ambos so
rodeados de muitos mistrios, mas h bastantes sugestes e implicaes
na Bblia que nos esclarecem que um ser um mundo de tragdia e
sofrimento, e o outro um mundo de luz e de glria.
Acabamos de ver os problemas da raa humana. Superficialmente,
so complexos; basicamente, so simples. Vimos que se poderiam
provavelmente sintetizar na palavra pecado. Vimos que, sem Deus, o
futuro do homem no tem esperana. Mas no basta analisar os nossos
problemas e ter uma compreenso intelectual do plano de Deus. Para
Deus ajudar o homem, necessrio que o homem satisfaa certas
condies. Veremos quais so nos captulos que se seguem.

Paz com Deus

75

PORQUE VEIO JESUS


"Antes de tudo, vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu
pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado e
ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras."
(I Corntios 15:3, 4)

Vimos que o fato mais terrvel e mais devastador do universo o


pecado. A causa de todos os problemas, a raiz de todos os desgostos, o
medo de todo o homem resume-se nesta palavrinha pecado. Foi ele
que inverteu a natureza do homem, que destruiu a harmonia interior da
sua vida, que lhe roubou a sua nobreza, que fez com que ele fosse
apanhado na armadilha do Diabo.
Todas as desordens mentais, todas as doenas, toda a destruio,
todas as guerras tm a sua raiz no pecado, que causa loucura no crebro e
derrama veneno no corao. A Bblia pinta-o como uma doena temvel
e prostrante que exige cura radical. um ciclone solta. um vulco
furioso e descontrolado. um louco perigoso fugido do manicmio.
um bandido em busca de vtima. um leo rugidor procurando a presa.
um relmpago que se dirige para a terra. uma guilhotina decepando
uma cabea. um cncer mortal que corri a alma dos homens. uma
torrente caudalosa que tudo leva diante de si.
"Por causa do pecado, todo o rio manchado pelos crimes humanos,
toda a brisa moralmente corrompida, a luz de cada dia obscurecida, a
taa de cada vida amargurada, a estrada de cada existncia tornou-se
perigosa pelas suas armadilhas, a viagem de cada alma torna-se arriscada
devido a escolhos traioeiros. O pecado aquilo que destri toda a
felicidade, obscurecendo o entendimento, insensibilizando a conscincia,
fazendo tudo murchar, o causador de todas as lgrimas de desgosto e de
todas as dores de agonia, prometendo veludo e dando uma mortalha,
prometendo a liberdade e dando a servido, prometendo nctar e dando fel,
prometendo seda e dando uma camisa de cilcio."

Paz com Deus


76
Durante sculos, os homens andaram perdidos nas trevas
espirituais, cegos pela doena do pecado, apalpando, procurando,
interrogando, em busca de um caminho de sada. O homem precisava de
algum que o pudesse conduzir para fora da confuso mental e do
labirinto moral, de algum que o pudesse remir da priso do Diabo, de
algum que pudesse abrir as portas do crcere. Homens de coraes
famintos, mentes sequiosas e espritos alquebrados, mas de olhos
perscrutadores e ouvidos bem abertos, viam-se impotentes. Entretanto, o
Diabo exultava com a sua grande vitria no Jardim do den.
Desde o homem primitivo na selva, passando pelas poderosas
civilizaes do Egito, Grcia e Roma, os homens desorientados faziam
todos a mesma pergunta: "Como posso sair? Como posso ser melhor?
Que posso eu fazer? Para onde me posso voltar? Como me posso libertar
desta terrvel doena? Como posso deter esta torrente impetuosa? Como
posso sair das malhas em que me encontro? Se existe um caminho, como
posso encontr-lo?"
J vimos que a Bblia ensina que Deus um Deus de amor que
queria fazer qualquer coisa a favor do homem, salv-lo, libert-lo da
maldio do pecado. Como podia ele faz-lo? Deus era um Deus justo,
reto e santo. Avisara o homem logo desde o princpio de que, se
obedecesse ao Diabo e desobedecesse a Deus, morreria fsica e
espiritualmente. O homem desobedeceu deliberadamente a Deus. Tinha
de morrer, seno Deus ficaria por mentiroso, e Deus no pode faltar
Sua palavra. A Sua prpria natureza no lhe permitiria mentir. A Sua
palavra tinha de ser honrada. Portanto, quando o homem Lhe
desobedeceu deliberadamente, foi banido da presena de Deus,
Escolhera conscientemente o caminho do Diabo. Deus no podia perdoar
livremente o pecado do homem, seno Deus ver-se-ia na situao
impossvel de mentiroso, porquanto dissera: "No dia em que dela
comeres, certamente morrers" (Gnesis 2:17).
Tinha de haver qualquer outro caminho, porquanto o homem estava
perdido, submerso sem esperana. A prpria natureza do homem tinha-se

Paz com Deus


77
invertido. Opunha-se a Deus. Muitos negavam at que Deus existe, tanto
os cegava a doena de que sofriam. Mas, mesmo no Jardim do den,
Deus deu a entender que ia fazer qualquer coisa. Avisou o Diabo e
prometeu ao homem: "Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua
descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs
o calcanhar" (Gnesis 3:15). "E tu lhe ferirs o calcanhar" eis um
raio brilhante de luz descida do cu. Aqui estava uma promessa, Aqui
estava qualquer coisa a que o homem se podia agarrar. Deus prometia
que certo dia viria um redentor, um libertador, Deus dava esperana ao
homem e, atravs dos sculos, o homem agarrou-se a esse bocadinho de
esperana!
Mas no tudo. Outras ocasies houve, no decurso dos milhares de
anos da Histria, em que mais lampejos de luz chegaram at ns vindos
do cu. Em todo o Velho Testamento, Deus deu ao homem a promessa
da salvao se, pela f, cresse no Redentor que havia de vir. Portanto,
Deus comeou a ensinar ao seu povo que o homem s poderia ser salvo
por substituio. Algum teria de pagar a conta da redeno do homem.
Volte comigo em imaginao ao den, durante um momento. Deus
disse: "No dia em que dela comeres, certamente morrers."
O homem comeu e morreu.
Suponhamos que Deus tinha dito: "Ado, voc deve ter-se
enganado, foi um ligeiro erro da sua parte. Voc est perdoado. Por
favor, no torne a fazer isso." Deus ficaria por mentiroso. No seria
santo nem justo. Pela sua prpria natureza, estava forado a cumprir a
Sua palavra. Estava em causa a justia de Deus. O homem tinha de
morrer espiritual e fisicamente. A sua iniqidade havia-o separado de
Deus, e, assim, o homem tinha de sofrer, de pagar pelos seus prprios
pecados. Como vimos, Ado era a cabea federal da raa humana,
Quando Ado pecou, todos pecamos. "Assim como por um s homem
entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a
morte passou a todos os homens, porque todos pecaram." (Romanos
5:12).

Paz com Deus


78
A pergunta candente tornou-se: "Como pode Deus ser justo e, no
entanto, justificar o pecador?" Devemos lembrar-nos de que a palavra
justificar significa "purificar a alma de culpa". A justificao muito
mais do que o perdo. O pecado tem de ser removido, como se nunca
tivesse existido. O homem tem de ser restaurado para que no reste
qualquer mancha, mcula ou ndoa. Em outras palavras, o homem tem
de ser recolocado na posio que ocupava antes de ter cado da graa.
Durante sculos, os homens, na sua cegueira, tm procurado
regressar ao den, mas nunca conseguiram atingir o seu objetivo.
Tentaram muitos caminhos, mas todos falharam. A instruo
necessria, mas a instruo no faz com que um homem volte para Deus.
As falsas religies so um narctico que impede que os homens se dem
conta da sua misria presente a caminho da glria futura, mas jamais
levaro algum at junto do seu alvo.
As Naes Unidas podem ser uma necessidade prtica num mundo
de homens de guerra, e estamos gratos por todos os passos que for
possvel dar no campo das relaes internacionais a fim de solucionar
disputas sem se recorrer s armas; mas, se as Naes Unidas
conseguissem instaurar uma paz duradoura, o homem poderia dizer a
Deus: "J no precisamos de ti. Trouxemos a paz Terra e organizamos
a humanidade na retido." Todos estes planos so remdios, remendos, a
que o mundo tem de recorrer enquanto aguarda a chegada do Grande
Mdico. Nos arcanos da Histria, sabemos que a primeira tentativa de
unir a humanidade terminou na confuso de lnguas na Torre de Babel.
Sempre que tm procurado trabalhar sem Deus, os homens tm
fracassado, e esto condenados a fracassar.
Permanece esta pergunta: " Como pode Deus ser justo isto , fiel
a si prprio em natureza e leal a si prprio em santidade e, no entanto,
justificar o pecador?" Por cada um ter de levar os seus pecados, toda a
humanidade estava excluda de prestar auxlio, uma vez que todos
estavam contaminados com a mesma doena.

Paz com Deus


79
A nica soluo era algum, inocente, oferecer-se para morrer fsica
e espiritualmente, como substituto perante Deus. Este inocente teria de
suportar o julgamento, castigo e morte, a que os homens estavam
condenados. Mas haveria algum nessas condies? evidente que na
Terra no havia ningum, pois a Bblia declara que "todos pecaram"
(Romanos 3:23). Havia uma nica possibilidade. O prprio Filho de
Deus era a nica personalidade no universo com capacidade para levar
no Seu prprio corpo os pecados do mundo. Certamente, Gabriel poderia
vir morrer por uma pessoa, mas s o Filho de Deus era infinito e apto,
portanto, a morrer por todos.
A Bblia ensina que Deus , na realidade, constitudo por Trs
Pessoas, mistrio que jamais poderemos compreender. A Bblia no
ensina que haja trs deuses mas, sim, que h um Deus. Este Deus uno,
porm, exprime-se em trs Pessoas; h Deus Pai, Deus Filho e Deus
Esprito Santo.
A Segunda Pessoa desta Trindade o Filho de Deus, Jesus Cristo,
igual a Deus Pai. No era um Filho de Deus mas o Filho de Deus. o
Filho eterno de Deus a Segunda Pessoa da Santssima Trindade, Deus
manifesto na carne, o Salvador vivo.
A Bblia ensina que Jesus Cristo no teve princpio. Nunca foi feito.
A Bblia ensina que foi Ele quem criou os cus. Todas as mirades de
estrelas e de sis rutilantes foram criadas por Ele. A terra, lanou-a Ele
no espao, com um movimento da ponta do dedo flamejante. O
nascimento de Jesus Cristo que ns celebramos no Natal no constitui o
seu princpio. A sua origem est envolta no mesmo mistrio que nos
intriga quando tentamos investigar o comeo de Deus. A Bblia s nos
diz: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo
era Deus" (Joo 1:1).
A Bblia ensina-nos: "Este a imagem do Deus invisvel, o
Primognito de toda a criao; pois, nEle, foram criadas todas as coisas,
nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam
soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio

Paz com Deus


80
dEle e para Ele. Ele antes de todas as coisas. NEle, tudo subsiste."
(Colossenses 1:15-17).
Aquela ltima frase indica que Ele quem mantm tudo unido. Em
outras palavras, todo o universo se desagregaria em bilhes de tomos se
no fosse o poder coesivo de Jesus Cristo. A Bblia diz ainda: "No
princpio, Senhor, lanaste os fundamentos da terra, e os cus so obra
das Tuas mos; eles perecero; Tu, porm, permaneces; sim, todos eles
envelhecero qual veste; tambm, qual manto, os enrolars, e, como
vestes, sero igualmente mudados; Tu, porm, s o mesmo, e os teus
anos jamais tero fim." (Hebreus 1:10-12).
Alm disso, Jesus disse acerca de si mesmo: "Eu sou o Alfa e o
mega, o Princpio e o Fim." Ele, e Ele to-somente, tinha poder e
capacidade para levar o homem de novo a Deus. Mas quereria Ele fazlo? Se o quisesse fazer, teria de vir Terra. Teria de tomar a forma de
servo. Teria de ser feito semelhana dos homens. Teria de se humilhar
e ser obediente at a morte. Teria de travar luta com o pecado. Teria de
defrontar e vencer Satans, o inimigo da alma humana. Teria de remir os
pecadores para os tirar do mercado de escravos do pecado. Teria de abrir
as prises e libertar os presos, pagando um preo o seu prprio sangue.
Teria de ser desprezado e rejeitado pelos homens, Varo de dores,
familiarizado com o desgosto. Teria de ser ferido por Deus e separado de
Deus. Teria de ser ferido pelas transgresses dos homens e modo pelas
suas iniqidades. Teria de reconciliar Deus e o homem. Teria de ser o
Grande Medianeiro da Histria. Teria de ser Substituto. Teria de morrer
em lugar do homem pecaminoso. Tudo isto teria de ser feito
voluntariamente.
Graas a Deus foi exatamente isso o que aconteceu! Olhando das
ameias do cu, Ele viu este planeta vagando no espao condenado,
perdido, esmagado, a caminho do inferno. Viu a voc e a mim
caminhando, laboriosamente, sob o nosso fardo de pecado, algemados
pelas cadeias e amarras do pecado. Tomou a sua deciso nas salas do
conclio de Deus.

Paz com Deus


81
As hostes anglicas curvaram-se em humildade e pasmo quando o
Prncipe dos Prncipes e o Senhor dos Senhores, que, com a Sua palavra,
podia criar mundos no espao, subiu para o seu carro coberto de jias,
cruzou os portes de prola, atravessou a vastido dos cus e, numa
negra noite, na Judia, enquanto as estrelas cantavam juntas e os anjos de
escolta entoavam os seus louvores, desceu do carro, despojando-Se das
suas vestes e tornando-Se homem!
como se eu, caminhando numa estrada, pusesse um p num
formigueiro. Poderia olhar para baixo e dizer s formigas: "Sinto imensa
pena por ter pisado o seu formigueiro. Estraguei o seu lar. Tudo est em
confuso. Oxal eu pudesse dizer-lhes que as amo, que no tencionava
fazer semelhante coisa, que gostaria de as ajudar."
Mas voc dir: "Isso absurdo, isso impossvel, as formigas no
compreendem a nossa linguagem!" isso mesmo! Como seria
maravilhoso se eu pudesse transformar-me em formiga durante alguns
momentos e, na sua prpria lngua, lhes exprimisse o meu amor por elas!
Foi, de fato, isso que Cristo fez. Veio revelar Deus aos homens. Foi
Ele quem nos disse que Deus nos ama e Se interessa pela nossa vida. Foi
Ele quem nos falou da misericrdia, longanimidade e graa de Deus. Foi
Ele quem prometeu vida eterna.
Mas, mais do que isso, Jesus Cristo participou da carne e do sangue
para poder morrer (Hebreus 2:14). "Ele Se manifestou para tirar os
nossos pecados" (I Joo 3:5). Cristo veio a este mundo "para dar a sua
vida em resgate de muitos" (Mateus 20:28). O prprio propsito da vinda
de Cristo ao mundo era oferecer a Sua vida, como sacrifcio pelos
pecados dos homens. Veio para morrer. A sombra da sua morte projetouse como uma mortalha sobre os seus trinta e trs anos de vida.
Na noite em que Jesus nasceu, tremeu Satans, que o tentou matar
antes e depois do seu nascimento. Quando saiu o decreto de Herodes
ordenando o morticnio de todas as crianas, o seu propsito nico era
assegurar a morte de Jesus.

Paz com Deus


82
Durante todos os dias da Sua vida sobre a terra, Ele nunca cometeu
qualquer pecado. o nico homem sem pecado que jamais existiu. Podia
levantar-Se perante os homens e dizer: Quem dentre vs me convence de
pecado?" (Joo 8 :46). Perseguido pelo inimigo dia e noite, jamais se
encontrou qualquer pecado nEle. No tinha mcula nem mancha.
Jesus viveu uma vida humilde. Rebaixou-se a uma existncia sem
reputao. No recebeu qualquer honra dos homens. Nasceu numa
estrebaria. Foi criado na insignificante aldeia de Nazar. Trabalhava de
carpinteiro. Juntou em torno de si um humilde grupo de pescadores
como seus seguidores. Vivia entre os homens como homem. No se dava
ares superiores nem procurava subir no conceito mundano. Humilhou-Se
como jamais qualquer outro homem o fez.
Jesus ensinava com tal autoridade que o povo do seu tempo dizia:
"Nunca homem algum falou assim como este homem" (Joo 7:46).
Todas as palavras que pronunciou so historicamente verdadeiras. Todas
as palavras que pronunciou so cientificamente verdadeiras. Todas as
palavras que pronunciou silo eticamente verdadeiras. No havia lacunas
nos conceitos e declaraes de Jesus Cristo em matria de moral. A sua
viso tica era inteiramente correta, quer em relao poca em que
viveu quer em relao aos sculos que se seguiram.
As palavras desta bendita Pessoa eram profeticamente verdadeiras.
Profetizou muitas coisas que, mesmo agora, pertencem ainda ao futuro.
Os advogados procuravam armar-lhe ciladas, fazendo-lhe perguntas em
que o experimentavam, mas nunca lograram confundi-Lo. As respostas
que dava aos oponentes eram claras e bem ntidas. No havia pontos de
interrogao nas suas afirmaes; o que pretendia dizer no era vago,
nem havia hesitao nas suas palavras. Sabia, e, portanto, falava com
serena autoridade, com simplicidade tal que a gente humilde o escutava
com prazer.
Apesar de as suas palavras serem profundas, eram claras. As suas
palavras tinham peso, mas eram fceis de compreender. O brilho e
simplicidade das suas afirmaes abalavam os seus inimigos. Abordava

Paz com Deus


83
os grandes problemas da sua poca de tal maneira que um viandante no
teria dificuldade em seguir os seus raciocnios.
O Senhor Jesus curou doentes, aleijados, coxos e cegos. Sarou
leprosos e ressuscitou mortos. Expulsou demnios. Apaziguou os
elementos. Fez serenar tempestades. Trouxe paz, alegria e esperana a
milhares de pessoas cujas necessidades atendeu.
No mostrava quaisquer indcios de temor. Nunca tinha pressa.
Nunca teve desastres. Movia-se com coordenao e preciso perfeitas.
Tinha um comportamento supremamente equilibrado. No devaneava
nem se preocupava acerca da sua obra.
Perante Pilatos, disse tranqi1anlente: "Nenhuma autoridade terias
sobre mim, se de cima no te fosse dada" (Joo 19:11). Disse, ao povo
assustado, que tinha sob o seu comando legies de anjos.
Aproximou-Se da cruz com dignidade e calma, com uma segurana
e firmeza de propsito que constituam o cumprimento de uma profecia
escrita a Seu respeito uns oitocentos anos antes: "Como cordeiro foi
levado ao matadouro; e, como ovelha muda perante os seus tosquiadores,
ele no abriu a boca." (Isaas 53:7).
Acercou-se da misso que viera realizar com suprema e gloriosa
elevao, como que ansiando por ela. Viera para salvar os homens
pecadores. Viera apaziguar a ira de Deus. Viera resgatar os homens do
mercado de escravos do demnio. Viera derrotar o Diabo para todo o
sempre. Viera para conquistar o inferno e a sepultura. S havia uma
maneira de o fazer, S havia um caminho sua frente.
A sua morte fora profetizada milhares de anos antes. Primeiro,
como vimos, no Jardim do den; depois, em sermes, histrias e
profecias, a morte de Cristo foi preanunciada nas idades passadas.
Abrao previu a sua morte, como o cordeiro imolado. Os filhos de Israel
simbolizaram a sua morte no cordeiro ritualmente morto.
Todas as vezes que se derramava sangue num altar judaico,
representava-se o Cordeiro de Deus que viria para tirar os pecados. Davi
proclamou pormenorizadamente a Sua morte em mais de um salmo

Paz com Deus


84
proftico. Isaas dedicou captulos inteiros predio dos pormenores da
sua morte.
Jesus Cristo disse que tinha poder para entregar a sua vida ao
declarar: "O bom pastor d a vida pelas ovelhas" (Joo 10:11). Disse
ainda: "Importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo o
que nele cr tenha a vida eterna." (Joo 3:14, 15). J na eternidade Jesus
Cristo enfrentara a possibilidade da cruz. Durante todas as idades que
precederam o Seu nascimento, Ele sabia que o dia da Sua morte se
aproximava. Quando nasceu de uma virgem, a cruz j ensombrava o Seu
caminho. Assumira um corpo humano para poder morrer. Desde o bero
at a cruz, o Seu propsito era morrer.
Sofreu como jamais algum sofreu: "As viglias noturnas em
Getsmane, iluminadas por archotes ardentes, o beijo do traidor, a
priso, o julgamento perante o sumo sacerdote, a hora de espera, o
palcio do governador romano, a marcha para o palcio de Herodes, o
tratamento spero dos soldados brutais de Herodes, as terrveis cenas
enquanto Pilatos O procurava salvar dos sacerdotes e do povo que
clamavam pelo Seu sangue, a flagelao, as multides ululantes, o
caminho de Jerusalm ao Glgota, os cravos nas mos, o cravo enterrado
nos ps, a coroa de espinhos na fronte, os brados sarcsticos e
zombeteiros dos dois ladres, um de cada lado. "Salvaste outros, agora
salva-Te a ti mesmo!"
J me tm perguntado porque foi que Cristo morreu to depressa,
em seis horas, na cruz, enquanto que outras vtimas do mesmo suplcio
agonizavam durante dois e trs dias. Estava fraco e exausto quando ali
chegou. Tinha sido aoitado, estava fisicamente esgotado. Mas, quando
Cristo morreu, f-lo voluntariamente. Escolheu o momento exato em que
expirou.
Ali pendia nu entre o cu e a terra. Tinham-Lhe puxado pela barba
at correr o sangue. Haviam-Lhe cuspido no rosto at a saliva de homens
irados lhe escorrer pela cara abaixo. No soltou qualquer queixa nem
apelo, antes disse uma coisa to simples que nos revela em duas palavras

Paz com Deus


85
um pouco da terrvel dor fsica que sofria ao exclamar: "Tenho sede." O
sangue estava saindo. Deus exige a morte do pecador ou de um
substituto. Cristo era esse Substituto!
Gabriel e dez legies de anjos pairavam nos confins do universo, de
espadas desembainhadas. Um olhar daquele rosto bendito e teriam
varrido para o inferno aquelas multides iradas, que soltavam brados.
No eram os cravos que o seguravam mas, sim, as cordas do amor que
o retinham melhor do que quaisquer pregos feitos pelos homens. "Deus
prova o seu amor para conosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns
ainda pecadores" (Romanos 5:8).
Por voc! Por mim! Levou os nossos pecados no Seu corpo sobre o
madeiro. Como algum disse: "Contemplai-o na cruz, curvando a sua
cabea sacrossanta e sentindo acumular-se-lhe no corao, no tremendo
isolamento de separao de Deus, o problema do pecado do mundo, e
veja-se como, da aceitao desse problema do pecado, ele criou aquilo
de que no carecia para si prprio, para que o pudesse repartir por
aqueles cujo lugar tomou." Esmagados em presena deste sofrimento,
sentindo a nossa incapacidade de o compreender ou explicar, e
avassalados por um sentimento de poder e majestade, ouvimos as
palavras que seguidamente saram dos seus lbios: "Est consumado."
Mas o sofrimento fsico de Jesus Cristo no constitua o seu
sofrimento verdadeiro. Antes dEle, muitos homens tinham morrido,
muitos homens tinham sido martirizados. O terrvel sofrimento de Jesus
Cristo foi a sua morte espiritual. Atingiu o nvel derradeiro do pecado,
sondou o desgosto mais profundo, quando Deus Lhe voltou as costas e
Lhe ocultou o rosto, de forma que Jesus exclamou: "Deus meu, Deus
meu, por que me desamparaste?" Sozinho, na hora suprema da Histria
da humanidade, Cristo pronunciou estas palavras!
Foi um jorro de luz que nos d uma viso fugidia do que Ele estava
sofrendo, mas a luz era to ofuscante, como G. Campbell Morgan
afirma, "que ningum a podia encarar". Estas palavras foram

Paz com Deus


86
pronunciadas, como o Dr. Morgan to bem o exprimiu, "para que o
homem pudesse saber quanto h que no pode ser conhecido".
Aquele que no conheceu o pecado foi feito pecado, em nosso
favor, para que nEle nos pudssemos tornar justia de Deus. Na cruz, Ele
foi feito pecado e abandonado por Deus. Por no ter conhecido o pecado,
h um valor que excede toda a compreenso no castigo que Ele suportou,
castigo de que Ele no precisava para si prprio. Se, ao levar o pecado
sobre o seu corpo, Ele criou um valor de que Ele prprio no
necessitava, para quem foi esse valor criado?
Como tudo isto se realizou, nas profundezas das trevas, ningum
jamais o saber, Uma coisa apenas sei que Ele levou os meus pecados
sobre o seu corpo no madeiro e colocou-se no meu lugar. As dores do
inferno, que eram o meu quinho, foram acumulados sobre Ele, e assim
posso ir para o cu e merecer aquilo que no meu mas que, de direito,
Lhe pertence. Todas as figuras, ofertas, sombras e smbolos do Velho
Testamento se cumpriam agora. Os sacerdotes j no tm que penetrar
uma vez por ano no Lugar Santssimo. O sacrifcio era penal, vicrio,
redentor, propiciatrio, reconciliatrio, eficaz, e "como aos homens est
ordenado morrerem uma s vez, vindo depois disso o juzo, assim
tambm Cristo, oferecendo-Se uma vez para tirar os pecados de muitos,
aparecer segunda vez."
Colocados, assim, os alicerces da redeno, tudo quanto o pecador
culpado tem a fazer crer no Filho, depois do que ter paz com Deus,
"porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho
unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida
eterna." (Joo 3:16).
Na cruz de Cristo vejo trs coisas: primeiro, a profundidade do
pecado do homem. No censuremos os homens daquele tempo por
terem pregado Cristo na cruz. Voc e eu somos to culpados como eles.
No foi o povo, nem a soldadesca romana, que o ps na cruz foram os
seus e os meus pecados que tornaram necessrio Ele oferecer-Se para
morrer.

Paz com Deus


87
Em segundo lugar, na cruz vejo o avassalador amor de Deus. Se
alguma vez voc duvidar desse amor, olhe, longa e profundamente, para
a cruz, onde voc encontrar a sua expresso.
Em terceiro lugar, vejo na cruz o nico caminho da salvao. Jesus
disse: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ningum vem ao Pai seno
por Mim" (Joo 14:16). No h possibilidade de salvao do pecado e do
inferno seno mediante a sua identificao com Cristo na cruz. Se
houvesse qualquer outra maneira de salvar voc, Ele a teria descoberto.
Se uma reforma, se o viver uma vida governada pela tica pudesse salvar
voc, Jesus nunca teria morrido. O seu lugar tinha que ser tomado por
um substituto. Os homens no gostam de falar nisto. No gostam de
ouvir falar nisto porque ofende o seu orgulho. O "eu" fica aniquilado.
Muitas pessoas dizem: "No me poderei salvar vivendo de acordo
com a Regra urea? Ou seguindo os preceitos de Jesus? Ou vivendo a
vida tica que Jesus ensinou?" Mesmo que pudesses ser salvo vivendo a
vida que Jesus ensinou, voc continuaria a ser pecador. Voc continuaria
a falhar, porquanto ningum jamais viveu a vida que Jesus ensinou,
desde o nascimento at a morte. Voc falhou. Voc transgrediu. Voc
desobedeceu. Voc pecou. Portanto, que vai fazer acerca desse pecado?
S h uma coisa a fazer: lev-lo cruz e achar ali o perdo.
H muitos anos, o rei Carlos V recebeu de emprstimo uma grande
importncia em dinheiro de um mercador de Anturpia. Chegou o dia do
vencimento, mas o rei estava falido e achava-se incapaz de pagar o
devido. O mercador deu um grande banquete ao rei. Quando todos os
convidados se tinham sentado, e antes de os criados trazerem o que
comer, o mercador colocou diante de si, sobre a mesa, uma grande
bandeja em que ardia fogo. Depois, tirando do bolso o documento de
dbito, aproximou-o do lume at se consumir em cinza. O rei deitou os
braos em torno do seu benfeitor e prorrompeu em pranto.
Tambm ns estamos hipotecados para com Deus. A dvida estava
a ser paga, mas ns no a podamos satisfazer. H dois mil anos, Deus
convidou o mundo para o banquete do Evangelho e, nas agonias da cruz,

Paz com Deus


88
consumiu os seus e os meus pecados at desaparecerem os ltimos
vestgios.
A Bblia diz: "Sem derramamento de sangue no h remisso"
(Hebreus 9:22). Muitas pessoas tm-me dito: "Como isso repugnante!
No me diga que acredita numa religio de matadouro!" Outros
confessam: "No compreendo por que que Deus exige sangue." Outros
ainda dizem: "No compreendo por que que Cristo teve de morrer por
mim." Em muitas pregaes de hoje em dia, a idia do sangue derramado
de Cristo est se tornando antiquada, fora de moda, mas permanece.
Vem na Bblia. Constitui o prprio mago do cristianismo, cujo trao
distintivo a expiao pelo sangue. Sem ela no nos podemos salvar. O
sangue , de fato, um smbolo da morte de Cristo.
A Bblia ensina que ele, em primeiro lugar, redime. "Sabendo que
no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes
resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas
pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o
sangue de Cristo" (I Pedro 1:18, 19). No s somos remidos das mos do
Diabo como o somos tambm das mos da lei. A morte de Cristo na cruz
tira-me de debaixo da alada da lei. A lei condenava-me, mas Cristo
satisfez todas as exigncias. O ouro e prata e pedras preciosas da Terra
nunca me poderiam comprar. O que isso no podia fazer, f-lo a morte
de Cristo. Redeno significa "recomprar". Tnhamos sido vendidos por
nada ao Diabo, mas Cristo remiu-nos e nos tornou a recomprou-nos.
Em segundo lugar, aproxima-nos. "Agora, em Cristo Jesus, vs,
que antes estveis longe, fostes aproximados pelo sangue de Cristo"
(Efsios 2:13). Quando ramos "separados da comunidade de Israel e
estranhos s alianas da promessa, no tendo esperana e sem Deus no
mundo" (V. 12), Jesus Cristo aproximou-nos do Pai. No h, pois,
castigo para quem est em Jesus Cristo. O pecador remido nunca ter
que enfrentar o julgamento do Deus Todo-Poderoso. Cristo j o suportou
por ele.

Paz com Deus


89
Em terceiro lugar, ele opera a paz. "... e que, havendo feito a paz
pelo sangue da sua cruz, por meio dele, reconciliasse consigo mesmo
todas as coisas, quer sobre a terra, quer nos cus" (Colossenses 1:20). O
mundo nunca conhecer a paz enquanto no a encontrar na cruz de Jesus
Cristo. Nunca voc conhecer a paz com Deus, paz de conscincia, paz
de esprito e paz de alma, seno quando voc colocar-se aos ps da cruz,
identificando-se com Cristo pela f. A reside o segredo da paz. A se
encontra a paz com Deus.
Em quarto lugar, ele justifica. "Muito mais agora, sendo
justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira." (Romanos
5:9). Ele modifica a posio dos homens perante Deus. Transforma-a de
culpa e condenao em perdo. O pecador perdoado no como o preso
posto em liberdade depois de cumprida a pena mas que perde os seus
direitos de cidadania. O pecador arrependido, perdoado mediante o
sangue de Jesus Cristo, recupera toda a sua cidadania. "Quem intentar
acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. Quem os
condenar? Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou, o qual
est direita de Deus e tambm intercede por ns" (Romanos 8:33, 34).
Em quinto lugar, purifica. "Se, porm, andarmos na luz, como ele
est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus,
seu Filho, nos purifica de todo pecado." (I Joo 1:7) ). A chave deste
versculo a palavra "todo". No uma parte dos pecados, mas todos eles.
Todas as mentiras que voc disse, todos os atos mesquinhos, vis e sujos
que voc praticou, a sua hipocrisia, os seus pensamentos lascivos tudo
isto purificado pela morte de Cristo.
Conta-se freqentemente a histria de uma grande reunio de
pessoas notveis em Londres, h anos, entre as quais se encontrava um
famoso pregador daquele tempo, Caesar Milan. Uma senhora jovem
tocou e cantou de maneira encantadora, e todos ficaram deleitados. Com
muita graciosidade, tato e, diga-se tambm, com muita coragem, o
pregador foi ter com ela depois da msica ter cessado e disse-lhe: "Ao
escut-la esta noite, pensava como no seria grande o benefcio para a

Paz com Deus


90
causa de Cristo se lhe dedicasse os seus talentos. Sabe, minha senhora,
vista de Deus to pecadora como um brio na valeta ou uma meretriz
na rua escarlate. Mas tenho o prazer de lhe dizer que o sangue de Jesus
Cristo, seu Filho, purifica de todo o pecado."
A senhora teve uma frase seca de censura pela presuno deste
pregador, ao que ele respondeu: "Minha senhora, no a queria ofender.
Oro a Deus para que o seu Esprito a convena."
Voltaram todos a suas casas. A senhora deitou-se mas no
conseguiu adormecer. Via perante si o rosto do pregador, e as palavras
deste ecoavam-lhe no esprito. s duas da manh saltou da cama, pegou
em papel e lpis, e, com as lgrimas a escorrer-lhe pelo rosto, Charlotte
Elliott escreveu o famoso poema:
Tal como sou, sem razes alegar,
S que verteste teu sangue por mim,
E que me mandas, a ti, me chegar,
Cordeiro de Deus, eis-me! Eu vim!
Tal como sou, e sem procurar,
Duma s mancha me purificar,
A ti, cujo sangue pode tudo lavar,
Cordeiro de Deus, eis-me! Eu vim!

Mas isto no o fim. No deixamos Cristo pendurado numa cruz


com o sangue a escorrer-Lhe das mos, do lado e dos ps. Tiram-no dali
e colocam-no cuidadosamente num sepulcro. Pe uma grande pedra
entrada deste, guardado por soldados. Todo o dia de sbado, os seus
seguidores ficam sombria e tristemente sentados no cenculo. Dois
partiram j para Emas. O medo apossara-se deles. Alta madrugada,
naquela primeira manh de Pscoa, Maria, Maria Madalena e Salom
encaminham-se para o sepulcro para ungir o cadver. Quando chegam,
verificam com espanto que o sepulcro est vazio. Um anjo cabeceira do
sepulcro pergunta: "A quem buscais?" E elas respondem: "A Jesus de

Paz com Deus


91
Nazar." ento que o anjo anuncia a maior notcia e a mais gloriosa
que ouvidos humanos jamais escutaram: "No est aqui; ressuscitou."
Desse grande fato depende todo o plano do programa redentor de
Deus. Sem a ressurreio, no podia haver salvao. Cristo predisse a
sua ressurreio muitas vezes, e declarou numa ocasio: "Como Jonas
esteve trs dias e trs noites no ventre da baleia, assim estar o Filho do
Homem trs dias e trs noites no seio da terra." Conforme tinha predito,
ressurgiu!
H certas leis evidenciais que governam o estabelecimento de
qualquer acontecimento histrico. Tem de haver documentao do
acontecimento em questo por testemunhas contemporneas e de
confiana. H mais provas de Jesus ter ressuscitado dos mortos do que
de Jlio Csar ter vivido ou de Alexandre o Grande ter morrido com a
idade de trinta e trs anos. estranho que os historiadores aceitem
milhares de fatos para os quais podem apresentar apenas provas
fragmentrias, mas, perante as provas esmagadoras da ressurreio de
Jesus Cristo, encaram-nas com olhos cpticos e agarram-se a dvidas
intelectuais. O mal desta gente no querer crer. A sua viso espiritual
est to cega e encontram-se to completamente possudos de
preconceitos que no podem aceitar o fato glorioso da ressurreio de
Cristo baseado unicamente no testemunho bblico.
A ressurreio significa, em primeiro lugar, que Cristo era Deus de
Deus, era aquilo que afirmava ser. Cristo era a Deidade na carne.
Em segundo lugar, significava que Deus tinha aceitado a sua obra
expiatria sobre a cruz de Cristo, o que era necessrio nossa salvao.
"Por nossos pecados foi entregue, e ressuscitou para nossa justificao"
(Romanos 4:25).
Em terceiro lugar, assegura humanidade um julgamento reto.
Em quarto lugar, garante que o nosso corpo tambm ser finalmente
ressuscitado. "Agora Cristo ressuscitou dos mortos e foi feito as
primcias dos que dormem" (I Corntios 15:20). As Escrituras ensinamnos que, como crentes, o nosso corpo pode ir para a sepultura, mas ser

Paz com Deus


92
ressuscitado na grande manh da ressurreio. A morte ser tragada na
vitria. Como resultado da ressurreio de Cristo, o ferro da morte
desapareceu, e Cristo detm as chaves da morte. Diz ele: "Eu sou o
primeiro e o ltimo e aquele que vive; estive morto, mas eis que estou
vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do inferno"
(Apocalipse 1:17, 18).
E Cristo promete: "porque eu vivo, vs vivereis."
E, em quinto lugar, significa que a morte abolida. O poder da
morte foi anulado e o medo da morte removido. Agora podemos dizer
com o salmista: "Ainda que eu andasse pelo vale da sombra da morte,
no temeria mal algum, porque tu ests comigo; a tua vara e o teu cajado
me consolam" (Salmo 23:4).
Como resultado da ressurreio de Cristo, Paulo ansiava pela morte,
dizendo: "Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro" (Filipenses
1:21).
Sem a ressurreio de Cristo, no poderia haver esperana para o
futuro. A Bblia promete que vir o dia em que nos encontraremos face a
face com Cristo ressuscitado, e em que vamos ter corpo como o Seu
prprio corpo.
Face a face, ver a Cristo,
Salvador, ser assim?
Com xtase, vou contemplar
A quem morreu na cruz, por mim.
Face a face, eu hei de v-Lo,
Das estrelas muito alm;
Revestido, ento, de glria,
Verei Jesus, meu Sumo Bem.

Paz com Deus

93

COMO E POR ONDE COMEAR


"Estas coisas vos escrevi, a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a
vs outros que credes em o nome do Filho de Deus" (I Joo 5:13)

Reconhecemos agora a existncia de um princpio natural que nos


arrasta para o nvel animal, cegando a razo, abrasando a conscincia,
paralisando a vontade. Somos condenados pelos nossos prprios atos.
Deus um Deus santo e reto. No pode tolerar o pecado. O pecado
separa de Deus e atrai a Sua ira sobre a alma humana. O homem perdeu
a conscincia moral, intelectual e espiritual de Deus porque perdeu a
Deus. No o encontrar seno quando acertar com o caminho para Ele.
O caminho de regresso a Deus no um caminho intelectual nem
moral. No podemos descobrir o caminho para Deus recorrendo ao
raciocnio, porque os pensamentos humanos no se coadunam com os
divinos, porquanto a mente carnal est em inimizade contra Ele. No
podemos voltar para Deus mediante a adorao, porquanto o homem
um rebelde espiritual que saiu da Sua presena. No podemos voltar para
Deus mediante a moralizao, porquanto o carter se encontra viciado
pelo pecado.
natural, pois, perguntar: "Que farei? Por onde comearei? Por
onde principiarei? Qual o meu caminho para Deus?" S h um
caminho. Jesus disse: "Se no vos converterdes e no vos fizerdes como
meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus." Jesus exigia, pois,
uma converso. assim que se comea! assim que se principia! Voc
tem que se converter!
H muitas pessoas que confundem a converso com guardar a lei. A
lei de Moiss vem exposta em termos especficos na Bblia, e o seu
propsito revelado com toda a clareza. No foi oferecida como uma
panacia para os males do mundo, antes foi dada como diagnstico
desses males, esboando a razo da nossa enfermidade, no a cura. A
Bblia diz: "Ora, sabemos que tudo o que a lei diz, aos que vivem na lei o

Paz com Deus


94
diz para que se cale toda boca, e todo o mundo seja culpvel perante
Deus" (Romanos 3:19). A lei constituiu uma revelao da injustia do
homem, e a Bblia diz: "Ningum ser justificado diante dEle por obras
da lei" (V. 20). impossvel uma pessoa converter-se observando a lei.
A Bblia diz: " ...pela lei vem o pleno conhecimento do pecado" (V. 20).
A lei um espelho moral; condena mas no converte. Constitui um
repto, mas no modifica. Aponta o dedo mas no oferece misericrdia.
No h vida na lei. H apenas morte, pois a lei pronunciou-se:
"morrers."
H muitas pessoas que dizem que a sua religio o Sermo da
Montanha, mas ainda est por nascer o homem ou mulher que viva
altura do Sermo da Montanha. A Bblia diz que todos pecaram e
ficaram aqum da glria de Deus.
Examine os seus motivos antes de voc decidir que ests acima de
qualquer censura e que vive uma vida que o absolva de toda a
necessidade de converso. Olhe para o seu corao corajosamente e com
honestidade antes de voc dizer que a converso religiosa se destina a
certas pessoas, mas que voc no carece dos seus benefcios.
Quando eu pregava em Hollywood, um grupo de gente do cinema
pediu-me que lhe falasse acerca de experincias religiosas. Depois de eu
ter usado da palavra, tivemos uma fase de debate em que a primeira
pergunta a ser feita foi: "Que a converso?" Algum tempo depois, tive
o privilgio de dirigir a palavra a um grupo de dirigentes polticos em
Washington. Quando comeou o perodo de discusso, a primeira
pergunta foi tambm: "Que a converso?"
Em quase todos os grupos de universitrios e alunos de colgios
onde eu orientava as discusses, fazia-se invariavelmente esta mesma
pergunta: "Que entende voc por converso?"
Provavelmente, entre as vrias interrogaes relacionadas com
religio, esta a que tem recebido as respostas mais divergentes. Que a
converso? Que implica ela? Como se realiza? Quais so os seus efeitos?
Por que nos temos ns de converter para ir para o cu?

Paz com Deus


95
um fato que a idia da converso no invulgar na nossa
sociedade. Qualquer bom caixeiro viajante sabe que deve converter o seu
cliente em perspectiva ao produto ou maneira de pensar que anuncia. O
principal objetivo da publicidade converter o pblico comprador de
uma marca para outra. Dizemos que certos dirigentes polticos so
convertidos da sua filosofia poltica original adotando uma diferente.
Durante a ltima guerra, falou-se muito na converso das indstrias
pacficas para fins de produo de guerra, e na maioria dos lares as
fornalhas a leo foram convertidas para queimar carvo.
Na realidade, a palavra converso significa "voltar-se", "mudar de
opinio", "voltar atrs" ou "regressar". No domnio da religio,
empregam-se termos vrios como "arrepender-se", "ser regenerado"
"receber graa", "passar por uma experincia religiosa", "alcanar a
segurana".
Lembro-me de um alcolico convicto que assistiu a uma das
reunies com que se encetou uma campanha e que me disse: "Senhor
Graham, no sei ao certo se h uma palavra de verdade naquilo que diz,
mas vou dar uma oportunidade ao Cristo que anuncia, e, se ele realizar
nem que seja um bocadinho s do que o senhor afirma, voltarei para me
juntar a vocs para a vida inteira!"
Algumas semanas depois dizia-me ele que no sabia como era
aquilo, mas que sempre que ia comear a beber parecia que havia algo
que o detinha. Cristo dera-lhe a vitria sobre o vcio. Voltou para a
famlia e vive agora para Cristo. Em outras palavras, voltou-se, mudou
de direo, modificou a sua maneira de pensar converteu-se!
A converso pode assumir muitas formas diferentes. A maneira
como se realiza depende muito do indivduo do seu temperamento,
equilbrio emotivo, ambiente, condicionamento anterior e forma de
viver. A converso pode seguir-se a uma grande crise na vida de uma
pessoa; ou pode ocorrer depois de todos os valores anteriores terem sido
varridos para longe, quando se experimentou grande desapontamento,
quando se perdeu a sensao de poder, dada pelos bens materiais, ou

Paz com Deus


96
quando desapareceu o objeto do nosso afeto. Um homem ou mulher que
concentra toda a ateno no lucro financeiro, no prestgio comercial ou
social, que canaliza todo o afeto para determinada pessoa, experimenta
uma sensao devastadora de perda quando lhe negado aquilo que dava
significado sua vida.
Nesses momentos trgicos, o indivduo, quando se v despojado de
todo o seu poder no mundo, quando o ente amado desapareceu
irremediavelmente, reconhece quo terrvel e completa a sua solido,
Naquele momento, o Esprito Santo pode fazer com que as vendas
mundanas lhe caiam dos olhos, permitindo-lhe que veja com clareza pela
primeira vez. Reconhece que Deus a nica fonte de verdadeiro poder, o
nico manancial duradouro de amor e companheirismo.
A converso pode tambm ocorrer no auge do poder ou
prosperidade pessoal quando tudo vai bem e as abundantes
misericrdias de Deus so generosamente derramadas sobre ns. A
prpria bondade de Deus pode levar voc a reconhecer que a Ele que
voc tudo deve; a prpria bondade de Deus conduz, pois, ao
arrependimento.
A converso, num momento assim, pode ser to sbita e dramtica
como a converso dos pagos que transferiam o seu afeto e f dos dolos
talhados em pedra e madeira para a pessoa de Jesus Cristo.
Nem todas as converses so como um raio sbito e brilhante que
ilumina a alma naquilo a que chamamos uma converso de crise. J
muitas outras que se realizam apenas aps longo e difcil conflito com os
motivos ntimos que governam o indivduo. Noutros casos, a converso
vem com o ponto culminante de um longo perodo de convico gradual
da necessidade individual, e de revelao do plano da salvao. Este
processo prolongado resulta na aceitao consciente de Cristo como
Salvador pessoal e na rendio da vida a Ele.
Ousamos dizer, portanto, que a converso pode ser um
acontecimento instantneo, uma crise em que o indivduo recebe uma
revelao clara do amor de Deus; ou pode ser uma evoluo gradual

Paz com Deus


97
acompanhada de um momento supremo quando se cruza a linha entre as
trevas e a luz, entre a morte e a vida eterna.
Nem sempre acontece exatamente assim. A minha mulher, por
exemplo, no se lembra do dia nem da hora exatos em que se converteu,
mas tem a certeza de que esse momento ocorreu na sua vida, quando
cruzou a tal linha. Muitos jovens educados em lares cristos, e que
tiveram o benefcio do ensino evanglico, no tm memria do momento
em que entregaram a vida a Cristo. Outros lembram-se com grande
clareza do momento em que confessaram publicamente a sua f. Os
relatos das converses no Novo Testamento indicam que a maior parte
delas foi do tipo dramtico, de crise.
Durante muitos anos, a Psicologia no se preocupou com a
converso nem com a experincia religiosa, mas, nos ltimos vinte e
cinco anos, os psiclogos tm estudado com profundidade o assunto da
converso.1 Mostraram que a converso no uma experincia
especificamente crist mas que se encontra tambm em outras religies;
e que no se trata necessariamente de um fenmeno religioso, pois
tambm ocorre em esferas no-religiosas. Os que estudam Psicologia
concordam em como existem trs passos na converso: primeiro, uma
sensao de perplexidade e de desconforto; segundo, uma crise que
constitui uma viragem; e, terceiro, uma descontrao caracterizada pelo
descanso e alegria.
Starbuck diz que existem duas espcies de converso: uma
acompanhada de um sentimento violento de pecado, e a outra de um
sentimento de se estar incompleto, de uma luta por uma vida mais ampla,
de um desejo de iluminao espiritual.
O valor dos estudos psicolgicos da converso tem sido
menosprezado. No podemos p-los de parte e fazer de conta que no

Contudo, j em 1902 foi publicado The Varieties of Religious Experience, do grande filsofo
americano William James, obra esta que se tornou clssica e que bem conhecida de quantos se
interessam por estes assuntos (N. do T.).

Paz com Deus


98
existem. Derramam muita luz, mas poucos esto dispostos a aceitar a
converso bblica como uma experincia sobrenatural.
Na realidade, a converso bblica implica trs passos dois dos
quais ativos e um passivo. Na converso ativa, esto implicados o
arrependimento e a f. O arrependimento a converso vista do seu
ponto de partida, o ponto de divergncia da vida anterior. A f indica o
ponto objetivo da converso, o voltar para Deus. O terceiro passo, que
passivo, podemos chamar-lhe novo nascimento ou regenerao.
Ora, para voc ir para o cu, Jesus disse que voc tem de se
converter. No fui eu quem o disse foi Jesus! No uma opinio
humana, de Deus! Jesus disse: "Se no vos converterdes e no vos
fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus."
A verdadeira converso abrange toda a mente, todo o afeto, toda a
vontade. Tem havido milhares de pessoas intelectualmente convertidas a
Cristo. Acreditam em toda a Bblia, acreditam em tudo quanto diz
respeito a Jesus, mas nunca se converteram realmente a ele.
No segundo captulo de Joo, fala-se de centenas de pessoas que
seguiam Jesus no comeo do seu ministrio. Lemos que muitas destas
pessoas criam nEle. Mas Jesus no se lhes entregou por conhecer o
corao de todos os homens. Por que no o fez Jesus? Sabia que criam
com a cabea e no com o corao.
H uma grande diferena entre a converso intelectual e a
converso total que salva a alma. Na realidade, tem de haver uma
modificao na maneira de voc pensar e na sua aceitao intelectual de
Cristo.
H milhares de pessoas que tm passado por determinada forma de
experincia religiosa a que chamam converso mas que nunca se
converteram realmente a Cristo. Cristo exige uma transformao na
maneira de viver e, se a sua vida no estiver em conformidade com a
sua experincia, ento voc tem todos os motivos para duvidar desta!
Certamente haver uma transformao dos elementos que constituem a
emoo quando voc vem a Cristo estaro em jogo o dio e o amor,

Paz com Deus


99
porque voc comear a odiar o pecado e a amar a retido. Os seus
afetos sofrero uma transformao revolucionria. A sua dedicao a Ele
no conhecer limites. O seu amor por Ele ser indescritvel.
Mas, mesmo que haja uma aceitao intelectual de Cristo e uma
experincia emotiva isso s assim no basta. Tem de haver converso
da vontade! Tem de haver a deciso de obedecer e seguir a Cristo. A sua
vontade tem de dobrar-se perante a vontade de Deus. O "eu" tem de ser
pregado na cruz. O seu nico desejo ser o de Lhe agradar.
Na converso, aos ps da cruz, o Esprito Santo faz voc compreender
que pecador, dirigindo a sua f para Cristo, que morreu em seu lugar.
Voc tem de abrir o seu corao e deix-Lo entrar. Naquele momento
preciso, o Esprito Santo realiza o milagre do novo nascimento. Voc se
torna, de fato, uma nova criatura moral. Vem a implantao da natureza
divina. Voc se torna participante da vida de Deus. Jesus Cristo,
mediante o Esprito de Deus, passa a habitar no seu corao.
A converso to simples que a criana mais pequenina se pode
converter, mas tambm to profunda que os telogos, no decurso da
Histria, tm ponderado as profundezas do seu significado. Deus tornou
o caminho da salvao to evidente que "os caminhantes, at mesmo os
loucos, no erraro" (Isaas 35:8). Jamais a algum ser vedado entrar no
reino de Deus por no ter capacidade para compreender. Os ricos e os
pobres, os complicados e os simples todos se podem converter.
Resumindo, a converso significa simplesmente "transformao".
Quando uma pessoa se converte, pode continuar a amar os objetos que
antes amava, mas haver uma transformao nas razes por que os ama.
Uma pessoa convertida pode abandonar antigos objetos de afeto. Pode
at se afastar dos seus companheiros mundanos, no por os desprezar,
pois muitos deles sero decentes e cordiais, mas porque h mais atrao
para ele no convvio com os outros crentes, que comungam nas mesmas
idias.
O converso amar o que antes odiava, e odiar o que antes amava.
O prprio corao se modificar pelo que diz respeito a Deus. Enquanto

Paz com Deus


100
outrora ele, possivelmente, no se preocupava com Deus, vivendo em
constante temor, medo e antagonismo, encontra-se agora num estado de
completa reverncia, confiana, obedincia e dedicao. Haver um
temor reverente de Deus, uma nova fidelidade a Ele. Antes da converso,
talvez houvesse complacncia com a carnalidade. A cultura e as
atividades intelectuais, ou a acumulao de dinheiro, talvez fossem de
primeira e suprema importncia. Agora, a retido e a santidade de
corao, o viver a vida crist, estaro acima de todas as outras
preocupaes, pois agradar a Cristo ser a nica coisa de real
importncia. Em outras palavras, a converso significa uma
transformao completa na vida do indivduo.
Lembro-me nitidamente de uma jovem de Nova York, absorvida
pela sua carreira profissional, que foi para Los Angeles para se casar. Ela
e o noivo tinham-se encontrado quando trabalhavam numa dinmica
agncia de publicidade em Nova York, e a corte decorrera num ambiente
de festas de coquetis e boates de luxo. Cheio de ambio, e em plena
ascenso, ele lograra ser transferido para a filial na Califrnia, havendose combinado que a pequena o seguiria em seis meses para se casarem.
Cerca de uma semana depois de ter chegado a Los Angeles, e
quando esperava encetar uma nova vida repleta de divertimentos, ela
descobriu que o noivo se apaixonara por uma artista cinematogrfica de
segunda plana e que no tivera coragem para lhe escrever a esse respeito
antes de ela partir de Nova York!
Ei-la ali, sozinha numa cidade onde no conhecia ningum, todos os
planos em runas, o orgulho ferido, o futuro rido e vazio. A famlia dela
no era religiosa, e, naquela hora de extrema necessidade, ela no sabia
para onde se voltar em busca de conforto, de conselho ou de orientao.
Caminhando em ruas que desconhecia, procurando dominar o seu
choque e humilhao, ela deparou com a "catedral de lona" onde
fazamos a nossa campanha. Nunca soube o que a impeliu a entrar, como
depois disse, mas f-lo, e assistiu com ar soturno a todo o culto. Voltou
na noite seguinte, e em todas as noites da semana inteira, at que, atravs

Paz com Deus


101
da nuvem de amargura e sofrimento que a rodeava, Deus fez ouvir a sua
voz, e ela avanou para confessar a sua necessidade de salvao.
Retirado aquele fardo de culpa e rejeio mediante a f no Senhor
Jesus Cristo, ela apercebeu-se de que o amor que perdera fora apenas
uma pedra de passagem para um amor muito maior e muito mais rico. O
sentimento de humilhao que a impedira de voltar para o seu antigo
emprego em Nova York desapareceu, e, ao regressar, verificou que a
vida, em vez de ter chegado ao seu termo, se tornara mais cheia do que
nunca. Simplesmente, em vez de desperdiar o crebro e a capacidade de
organizao numa rotina interminvel de festas de coquetis, tornou-se
extremamente ativa na sua igreja.
A imaginao que antigamente dedicava tarefa de divertir "a
turma do escritrio" serve agora para tornar as histrias bblicas vvidas
para a gente nova. O seu treino na tcnica de angariao de fundos
agora utilizado no servio do Senhor, e o seu pastor diz que as suas
idias tm sido inestimveis, fazendo aumentar a freqncia regular da
igreja. Longe de ser rejeitada e repelida, ela procurada constantemente
pelos seus irmos de congregao. Mas, o que mais importante,
desapareceu o seu sentimento de solido, pois sabe agora que Jesus
Cristo est sempre ao seu lado, pronto a confortar, a guiar, a proteger.
Tudo isto foi resultado da sua converso de se afastar da verdade
rida, vazia, mundana, que antigamente trilhava, to infeliz, para se virar
para o seu Senhor e Salvador Jesus Cristo! Encontrara paz com Deus.

Paz com Deus

102

ARREPENDEI-VOS
"Haver alegria no cu por um pecador que se arrepende, mais do que
por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento."
(Lucas 15:7, RC)

Vimos que Jesus requeria converso. Vimos tambm que os trs


elementos da converso so o arrependimento, a f e a regenerao. A
ordem em que estes trs elementos devem ocorrer pode ser discutvel,
mas geralmente aceito que provavelmente se verificam ao mesmo
tempo. Quer voc tenha conscincia disso quer no, naquele momento
crtico da converso estas trs coisas acontecem simultaneamente.
Se o arrependimento pudesse ser descrito num nico vocbulo, eu
empregaria a palavra renncia. Voc perguntar: "Renncia a qu?". A
resposta tambm pode ser dada numa palavra ao "pecado". A Bblia
ensina, como j vimos, que o pecado uma transgresso da lei. D pecado
a ausncia de toda a autoridade e a negao de todas as obrigaes para
com Deus. O pecado aquele princpio mau que surgiu no Jardim do
den quando Ado e Eva foram tentados e caram. Desde o desastre no
den para c, este veneno tem afetado os homens de tal forma que
"todos pecaram" e "no h um nico justo." O pecado destruiu a nossa
relao para com Deus, e consequentemente perturbou as nossas relaes
uns com os outros, e at conosco mesmos.
No podemos ter paz com Deus nem paz uns com os outros no
mundo, nem mesmo paz dentro de ns prprios, enquanto no se fizer
qualquer coisa acerca dessa realidade abominvel que Deus odeia. No
s nos dito que renunciemos ao princpio do pecado mas que devemos
tambm renunciar aos pecados plural. Devemos renunciar ao mundo,
carne, ao Diabo. No pode haver contemporizao, negociaes,
transigncias nem hesitaes. Cristo exige renncia absoluta.
Mas isto pe em jogo tambm o princpio do amor, pois, quando
voc se apaixona completa e absolutamente por Jesus Cristo, voc no

Paz com Deus


103
querer fazer as coisas que Ele odeia e aborrece. Voc renunciar
automaticamente a todos os pecados da sua vida quando voc se render a
Ele pela f. Portanto, o arrependimento e a f vo de mos dadas. Voc
no pode ter arrependimento genuno sem f salvadora, voc no pode
ter f salvadora sem arrependimento genuno.
A palavra arrependimento anda tristemente ausente de muitos
plpitos. uma palavra muito pouco popular. O primeiro sermo que
Jesus pregou foi: "Arrependei-vos, porque chegado o reino dos cus"
(Mateus 4:17). Era Deus quem falava atravs do seu Filho. Jesus viera
com o corao cheio de amor e compaixo, mas imediatamente comeou
a gravar bem fundo nas conscincias a culpa e pecados do homem.
Exortava os homens a confessar o seu pecado e a afastarem-se da sua
impiedade. Dizia que tem de haver arrependimento antes de Ele poder
derramar o seu amor, graa e misericrdia sobre ns. Jesus recusava-se a
encobrir a iniqidade sob uma aparncia falsa. Insistia na autocrtica,
numa completa viravolta. Insistia numa nova atitude antes de Ele revelar
o amor de Deus.
O povo foi uma vez ter com Jesus falando-lhe de certos galileus,
cujo sangue Pilatos misturara com os sacrifcios quando as suas legies
romanas esmagaram um levantamento judaico. Referiram tambm que
uma torre em Silo, ao cair, matara muitas pessoas. Como resposta Jesus
declarou: "Pensais que esses galileus eram mais pecadores do que todos
os outros galileus, por terem padecido estas coisas? No eram, eu vo-lo
afirmo; se, porm, no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis."
(Lucas 13:2, 3). Em outras palavras, Jesus disse que os homens, ou
desapaream pela violncia, ou por acidente, ou por morte natural, a sua
condenao a mesma, a no ser que se tenham voltado para Deus em
arrependimento. Enquanto isto se no fizer, a f absolutamente
impossvel. Isto no limita a graa de Deus, mas o arrependimento abre o
caminho a essa graa.
Sabemos que a salvao se baseia inteiramente na graa de Deus. J
vimos que sacrifcios, ritos ou obras da lei nunca puderam salvar uma

Paz com Deus


104
nica alma. A Bblia diz que ningum justificado pela lei vista de
Deus. A Bblia diz: "O justo viver da f" (Romanos 1:17). A salvao, o
perdo e a justificao baseiam-se inteiramente na obra expiatria de
Cristo. Todavia, para que o sacrifcio de Cristo na cruz seja eficaz para
qualquer indivduo, independentemente da sua idade, esse indivduo tem
de se arrepender do pecado e aceitar Cristo pela f.
Jonas pregou o arrependimento em Nnive at esta cidade se
arrepender.
Ezequiel pregou o arrependimento quando disse: "Portanto, eu vos
julgarei, a cada um segundo os seus caminhos, casa de Israel, diz o
SENHOR Deus. Convertei-vos e desviai-vos de todas as vossas
transgresses; e a iniqidade no vos servir de tropeo." (Ezequiel 18:30).
A grande mensagem de Joo Batista era o arrependimento, pois
disse: "Arrependei-vos, porque chegado o reino dos cus" (Mateus 3:2).
O arrependimento vem mencionado setenta vezes no Novo
Testamento. Jesus disse: "Se, porm, no vos arrependerdes, todos
igualmente perecereis." O sermo que Pedro pregou no Dia do
Pentecostes foi: "Arrependei-vos e cada um de vs seja batizado em
nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados" (Atos 2:38). Paulo
pregava o mesmo quando disse que andava "testificando tanto a judeus
como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor
Jesus Cristo" (Atos 20:21). A Bblia diz que Deus ordena o
arrependimento: "Ora, no levou Deus em conta os tempos da
ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos, em toda parte,
se arrependam" (Atos17 :30). uma ordem. um imperativo. Deus diz:
"Arrependa-se ou perea!" Voc j se arrependeu? Tem certeza disso?
Que queria Jesus dizer com a palavra arrepender-se? Por que
ocorre ela tantas vezes em toda a Bblia? Se voc consultar um
dicionrio moderno, ver que arrepender-se significa "ter pena de,
lamentar". Mas o grego original e as palavras hebraicas que Jesus
pronunciava queriam dizer muito mais do que isso, muito mais do que
apenas lamentar ou ter pena com respeito ao pecado. A palavra bblica

Paz com Deus


105
arrepender-se significa "transformar, ou voltar". uma palavra de
poder e de ao. uma palavra que significa uma completa revoluo no
indivduo. Quando a Bblia nos exorta a arrepender-nos do pecado, isso
significa que nos devemos afastar dele, dar meia volta e caminhar na
direo oposta ao pecado e a tudo quanto ele implica.
Jesus contou a parbola do filho prdigo para dramatizar aquilo que
entendia pela palavra arrependimento. Quando o filho prdigo se
arrependeu, no se deixou ficar parado deplorando os seus pecados. No
ficou passivo, inerte. No ficou onde estava, rodeado de sunos.
Levantou-se e ps-se a caminho! Dirigiu os passos para outro lugar.
Procurou o pai e humilhou-se perante Ele, obtendo a recompensa.
Muitos crentes modernos perderam de vista o que a Bblia quer
dizer quando fala em arrependimento. Julgam que o arrependimento
pouco mais do que abanar a cabea sobre o seu pecado e dizer: "Ora,
que pena eu ter feito aquilo!", continuando a viver como at ali.
O verdadeiro arrependimento significa "mudar, afastar-se, caminhar
numa nova direo". No arrependimento, ter pena no basta. Judas teve
remorsos e ficou penalizado, mas nunca se arrependeu. Mesmo o fato de
uma pessoa se reformar no basta. Nenhuma tortura que se possa infligir
ao nosso corpo, nenhumas provaes que se possam impor ao nosso
esprito, agradaro ao Deus Todo-Poderoso. Os nossos pecados foram
expiados por Cristo na cruz, onde Ele sofreu o castigo do pecado.
Nenhum sofrimento que possamos padecer nos conduzir ao
arrependimento.
Quando falo em arrependimento, no falo do bando dos velhos
carpidores. Houve muito quem ensinasse que, para nos arrependermos,
temos de chorar durante um perodo determinado a fim de ficarmos aptos
para a salvao.
Um homem contou-me que, na noite em que encontrou a Cristo, foi
para a frente numa reunio ao ar livre, moda antiga, h alguns anos
atrs. Enquanto estava ajoelhado junto ao altar procurando encontrar a
Deus, houve uma irm que lhe bateu nas costas dizendo: "Persista,

Paz com Deus


106
irmo! Se o irmo quer encontrar a Deus, o irmo tem de persistir!"
Decorridos alguns minutos, um oficial da igreja aproximou-se, deu-lhe
outra palmada nas costas e disse-lhe: "Irmo, ponha-se vontade!"
Depois, outra irm se acercou, alguns minutos mais tarde, e disse-lhe:
"Na noite em que me converti, uma grande luz bateu-me na cara e
deixou-me toda fria." Comentrio do homem: "Procurei pr-me
vontade e persistir ao mesmo tempo, tentando simultaneamente ver a tal
luz. Na confuso, quase no consegui o que queria!"
Um dirigente cristo de grande inteligncia disse-me uma vez que,
na altura em que se converteu, a demonstrao de emoo que o
pregador e a congregao esperavam dele quase o impediu de vir a Deus.
A emoo falsamente produzida em certas reunies de reavivamento tem
sido uma pedra de tropeo para muitas almas sinceras que buscam a
verdade. Mas o tipo de arrependimento de que falo o verdadeiro
arrependimento bblico, que pe em jogo trs faculdades: o intelecto, a
emoo e a vontade.
Primeiro, tem de haver um conhecimento do pecado. A Bblia diz:
"Todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos 3:23). Quando
Isaas se compenetrou dos seus pecados, disse: "Ai de mim! Estou
perdido! Porque sou homem de lbios impuros" (Isaas 6:5). Quando J
se convenceu de que era pecador, disse: "Por isso, me abomino" (J
42:6). Quando Pedro teve conscincia dos seus pecados, disse: "Sou um
homem pecador" (Lucas 5:8). Quando Paulo se convenceu dos seus
pecados, chamou-se a si prprio o principal dos pecadores.
o Esprito Santo que gera esta convico. Na realidade, o
arrependimento no pode ter lugar se no houver primeiro um
movimento do Esprito Santo no corao e na mente. O Esprito Santo
pode usar as preces de uma me, o sermo de um pastor, um programa
radiofnico, o espetculo da torre de uma igreja, ou a morte de um ente
querido, para produzir esta convico necessria. Todavia, tenho visto
em algumas das nossas reunies homens que tremem sob esta mesma
convico e que, no entanto, no se arrependem dos seus pecados.

Paz com Deus


107
possvel que se tenha plena conscincia do pecado e que se saiba que se
pecador, que at mesmo se derrame lgrimas, sem que no entanto o
arrependimento se produza.
Em segundo lugar, as emoes tambm so postas em jogo pelo
arrependimento, como em todas as experincias genunas. Paulo dizia
que a tristeza, segundo Deus, opera arrependimento. "Muitas pessoas
aborrecem toda a emoo, e alguns crticos desconfiam de qualquer
converso que no tenha lugar num frigorfico. H muitos perigos no
falso emocionalismo produzido para efeitos prprios, mas isso no
exclui a verdadeira emoo nem a profundidade do sentimento."
Como o Dr. W. E. Sangster, o grande pregador metodista ingls, diz
no seu livro Let Me Commend : "O homem que grita num desafio de
futebol ou de beisebol, mas que fica mal impressionado quando lhe
falam de um pecador chorando junto cruz, e que resmunga acerca dos
perigos do emocionalismo, mal merece o respeito de quem for
inteligente."
Horace Walpole acusou, certa vez, John Wesley de dar s suas
pregaes um forte elemento de feio emocionalismo.
Em terceiro lugar, o arrependimento pe em jogo a vontade. s
quando chegamos vontade que deparamos com o prprio mago do
arrependimento. Tem de haver a deciso de abandonar o pecado de
modificar as nossas atitudes para com ns mesmos, para com o pecado e
para com Deus; de modificar os nossos sentimentos, de modificar a
nossa vontade, disposio e propsitos.
S o Esprito de Deus pode dar a voc a deciso necessria para o
verdadeiro arrependimento. Isto significa mais do que o que uma
jovenzinha pedia nas suas oraes: "Faze-me boa no boa a valer, mas
o suficiente para no levar pancada."
Temos centenas de pessoas na Amrica inscritas nos registos das
vrias congregaes. Vo igreja quando lhes convm. Do dinheiro
para a igreja e apoiam as suas atividades. Apertam a mo ao ministro
depois do culto e dizem-lhe que pregou um excelente sermo. Falam o

Paz com Deus


108
idioma do crente e muitas sabem citar grande nmero de versculos das
Escrituras, mas, de fato, nunca experimentaram verdadeiro arrependimento.
A sua atitude para com a religio do gnero intermitente. Voltam-se
para Deus e oram quando esto em apuros; de resto, Deus no ocupa
muito dos seus pensamentos. A Bblia ensina que, quando uma pessoa
vem a Cristo, se opera uma modificao que se reflete em tudo quanta
faz.
No h nenhum versculo nas Escrituras que diga que se pode ser
crente e viver conforme nos apetece. Quando Cristo entra no corao
humano, exige o lugar de Senhor e Mestre. Exige rendio completa.
Exige o controle dos seus processos intelectuais. Exige que o seu corpo
Lhe esteja sujeito, a Ele to-somente. Exige a sua capacidade. Exige que
todo o seu trabalho e labor sejam feitos em seu nome.
Muitos crentes professos de hoje em dia deixariam de ir igreja de
preferncia a desistir de comprar um nova propriedade. Se tiverem de
escolher entre pagar a prestao de entrada para a aquisio de um novo
carro e contribuir para a construo de uma nova escola dominical,
fcil adivinhar qual seria a deciso de muitos. Milhares de pretensos
crentes colocam o dinheiro e aquilo a que chamamos o nosso elevado
nvel de vida acima dos ensinamentos de Cristo. Arranjamos tempo para
ir ao cinema, aos jogos de beisebol ou de boxe, mas para Deus no h
tempo. Podemos poupar dinheiro para uma nova casa ou para um
aparelho de televiso maior, mas achamos que no temos posses para
pagar o dzimo . Isto idolatria.
Tem de se operar uma transformao! Apontamos o dedo para os
pagos e idlatras da antigidade, mas a nica diferena que as nossas
imagens esculpidas so feitas de cromados e ao reluzentes, dotadas de
termostatos e dispositivos de descongelao em vez de olhos
ornamentados de jias! Em vez de ouro, as suas superfcies so
revestidas de porcelana fcil de limpar e que dura uma vida inteira, mas
adoramos tambm esses dolos e sentimos que a nossa vida seria
impossvel sem eles.

Paz com Deus


109
Jesus exige o domnio sobre todas estas coisas. Ele quer que voc
Lhe ceda tudo o que diz respeito sua vida social, sua vida familiar,
sua vida comercial. Ele tem de assumir o primeiro lugar em tudo quanto
voc faz ou pensa ou diz, pois, quando voc se arrepende
verdadeiramente, voc se volta para Deus em tudo.
Cristo avisou-nos de que no nos receber no seu reino seno
quando estivermos prontos a abandonar tudo, prontos a afastarmo-nos de
todo o pecado na nossa vida.
No procure fazer as coisas pela metade. No diga: "Vou abandonar
alguns dos meus pecados e continuar a praticar outros. Viverei parte da
minha vida para Jesus e parte para os meus prprios desejos."
Jesus exige cem por cento de rendio, e, quando ela se verifica, dnos um galardo que vale mil vezes mais. Mas no espere que Jesus
conceda a voc quinhentos por cento contra uma rendio de cinqenta
por cento! No assim que Deus opera as Suas maravilhas! Ele exige
uma transformao total, uma rendio total. Quando voc se resolver a
renunciar ao pecado, a abandon-lo, a ceder tudo a Cristo, voc ter dado
outro passo no caminho da paz com Deus.

Paz com Deus

110

F
"Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs;
dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie."
(Efsios 2:8, 9)

Estamos agora aptos a dar o passo seguinte para encontrar a paz


com Deus. Voc est resolvido a abandonar a sua vida passada e os seus
pecados. Voc est resolvido a que esta mudana se efetue na sua vida.
Voc j no caminha para longe de Deus, antes voc se aproximas do
Seu amor, misericrdia e proteo. Voc tomou a sua deciso. Voc
escolheu o seu caminho. Voc se arrependeu; escolheu a boa senda,
apesar de difcil. Voc escolheu a vereda que Moiss escolheu, j quase
trs mil e quinhentos anos, quando renunciou ao seu direito ao trono do
Egito e se decidiu a favor de Deus!
Moiss tinha quarenta anos de idade quando tomou a sua grande
deciso, quando verificou que a f e a verdade, embora acompanhadas de
sofrimentos e dificuldades, eram melhores do que a riqueza e a fama
estando o amor de Deus ausente. Poucos homens na Histria tiveram de
tomar uma deciso mais difcil do que a sua.
Moiss era um homem de educao e cultura, dotado de riqueza e
distino. Filho da filha de Fara, estava habituado a todas as honras,
luxos e privilgios. O trono do Egito, o pas mais rico, mais poderoso,
mais espetacularmente romntico do seu tempo, estava ao seu alcance.
No entanto, a Bblia registra que "pela f, Moiss, quando j
homem feito, recusou ser chamado filho da filha de Fara, preferindo ser
maltratado junto com o povo de Deus a usufruir prazeres transitrios do
pecado; porquanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas
do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardo. Pela f, ele
abandonou o Egito, no ficando amedrontado com a clera do rei; antes,
permaneceu firme como quem v aquele que invisvel." (Hebreus
11:25-27).

Paz com Deus


111
Repare-se que a Bblia diz "recusou" e "abandonou" isto
verdadeiro arrependimento. E diz seguidamente que o fez pela f. este
o passo seguinte a f. Moiss tomou esta deciso, no num momento
de emocionalismo declarado, que alguns psiclogos insistem ser
necessrio para a experincia religiosa. O que o impeliu a fazer aquilo
no foi a frustrao. No era um mal-ajustado nem um incompleto.
Moiss no escolheu o caminho de Deus como compensao pelas
vantagens que a vida lhe negava, nem se virava tampouco para a vida
religiosa, impelido pelo tdio e pela apatia. No lhe faltavam interesses,
divertimentos, distraes.
Nenhum destes argumentos, nem dos muitos outros tantas vezes
invocados como razes para se procurar a vida com Deus, era vlido no
caso de Moiss. No se via forado a fugir da carne e do Diabo. Se o fez,
foi deliberadamente. Moiss estava longe de ser um homem fraco de
mente ou de vontade. No era uma criana que se agarrava segurana
de uma ordem estabelecida. No era um obscuro que ambicionava a
fama e o prestgio. No era nada daquilo que os que zombam da religio
dizem que se deve ser para se sentir a necessidade da salvao. Moiss
tinha at mais do que os sonhos a que a maior parte dos homens
aspiraria; no entanto, plenamente amadurecido, na fora da vida, voltou
costas riqueza, posio e estima, preferindo a f em Deus.
Sempre que ouo dizer que s os desesperados e impotentes, s os
inadaptados, necessitam do conforto da religio, penso logo em Moiss.
Tem sido meu privilgio falar a centenas de milhares de homens e
mulheres a respeito dos seus problemas espirituais. Verifiquei que,
quando homens e mulheres dotados de so critrio rejeitam a Cristo
como seu Mestre, fazem-no, no por acharem as doutrinas crists
intelectualmente desagradveis, mas sim, porque procuram fugir s
responsabilidades e obrigaes que a vida crist impe. o seu corao
pusilnime mais do que a sua brilhante mentalidade que se interpe entre
eles e Cristo. No esto dispostos a submeter-se e a render tudo a Cristo.

Paz com Deus


112
Moiss ponderou cuidadosamente as exigncias e obrigaes da
religio. Compreendeu que, se ia aceitar a Deus, teria de o fazer
sacrificando as coisas que os homens geralmente mais amam. No fez
um exame precipitado. No chegou a concluses semiconsideradas,
impelido por um impulso sbito ou por uma reao emotiva. Sabia
quanto estava em jogo, e tomou a sua deciso empregando plenamente
as suas bem treinadas e superiores faculdades mentais. A sua escolha
final no foi uma experincia temporria. No escolheu a f como uma
medida experimental. Era uma convico amadurecida, com um
propsito inaltervel, uma convico que no se deixaria abalar pelas
contingncias da fortuna nem pelas provaes resultantes de dificuldades
longamente suportadas. Queimou cuidadosamente todas as pontes e
barcos que lhe pudessem tornar possvel recuar da sua nova posio.
Quando Moiss teve a sua grande crise, com a idade de quarenta anos,
rendeu-se sem reservas, para todo o sempre, e em todas as
circunstncias, a Deus e s suas ordens.
Como era diferente a deciso de Moiss da do famoso bigrafo
Gamaliel Bradford, que, ao acercar-se do fim da sua vida, disse: "No
me atrevo a ler o Novo Testamento, com medo de desencadear uma
tempestade de ansiedade, dvida e pavor, receoso de ter enveredado pelo
mau caminho, e ter atraioado o Deus de clareza e simplicidade."
Moiss no tinha esse receio. Voc tambm no o deve ter, se voc
se voltar de todo o corao para Cristo, agora e para sempre, pela f.
No se volte para ele dizendo: "Vou experimentar o cristianismo durante
algum tempo. Se der resultado, continuo, mas, se no der, tenho tempo
de escolher outro caminho para a minha vida." Quando voc vier a
Cristo, voc tem de queimar todas as pontes atrs de voc, arredando
qualquer idia de recuar.
H muito tempo, quando as asas da feroz guia romana lanavam
uma sombra de mau agouro sobre o mundo, os audazes guerreiros que
Csar dirigia partiram conquista da Inglaterra. Quando os barcos
inimigos apareceram no horizonte, milhares de ingleses juntaram-se

Paz com Deus


113
corajosamente nos pontos elevados para defender a sua ptria. Com
grande espanto seu, a primeira coisa que os romanos fizeram ao
desembarcar foi lanar fogo aos seus navios. Consumidas as embarcaes
pelas chamas, desapareceu a nica via de retirada para aqueles audazes
invasores. Com esprito to indmito, como no haviam de conquistar!
No admira que a minscula aldeia nas margens do Tibre se tivesse
tornado senhora do mundo!
exatamente assim que Cristo exige absoluta rendio e dedicao.
"Mas Jesus lhe replicou: Ningum que, tendo posto a mo no arado, olha
para trs apto para o reino de Deus." (Lucas 3 :62).
Moiss fez a sua escolha quando chegou a uma encruzilhada na
estrada da vida. A sua mente legalista ponderou todos os fatos
relacionados com a sua deciso. Esquadrinhou cuidadosamente cada uma
destas estradas para ver onde terminava. Considerou todos os prs e
contras, e s ento se decidiu a pr a sua confiana e f em Deus.
Olhou primeiro pela estrada larga e bem iluminada do poder e do
luxo, cheia de alegria e de vinho, rica nas coisas que o mundo considera
prazeres. Era uma estrada familiar. Conhecia-a bem. Percorrera-a
durante quarenta anos e sabia que terminava na destruio, que s podia
conduzir ao inferno.
Depois, Moiss olhou pela outra estrada, a estrada estreita e mais
difcil. Ali, viu sofrimento, aflies, humilhao e desapontamento. Viu
as adversidades e provaes, as dores morais e fsicas, mas, pela f, viu
tambm os triunfos e a recompensa da vida eterna.
Um homem dotado de menos critrio e de menos experincia do
que Moiss poderia sentir-se tentado a enveredar pela primeira estrada.
O Egito era ento a maior potncia da terra. Dominava o frtil vale do
Nilo, o celeiro do mundo. Os seus exrcitos eram invencveis, os seus
colgios e universidades estabeleciam o padro que os outros sculos
haviam de seguir.
Poucos de ns tivermos de abandonar tanto como Moiss, por amor
de Deus. Poucos de ns temos de enfrentar e resistir tentaes to

Paz com Deus


114
abundantes e to variadas. Poucos de ns temos tantos deleites e prazeres
terrenos espalhados perante os nossos olhos, e as prprias Escrituras
confessam que h prazer no pecado, embora temporrio. O prazer
fugaz e no deixa qualquer conforto na sua esteira.
Ao optar por Deus, Moiss fez um grande sacrifcio, mas tambm
obteve uma grande recompensa. No tempo de Moiss, eram raras as
grandes fortunas, e poucos homens tinham a oportunidade que ele tinha
de ser o homem mais rico da Terra.
Hoje, h muitos homens que podem juntar grandes fortunas.
Em1923, quando fazer fortuna era o interesse nmero um deste pas,
reuniu-se no Edgewater Beach Hotel, em Chicago, um grupo constitudo
pelos maiores financistas do mundo. Mesmo na fabulosa dcada 1920-30,
aquela reunio oferecia um impressionante espetculo de riqueza e
poder. Sentados mesma mesa, estavam o presidente da maior
companhia siderrgica independente do mundo, o presidente da maior
companhia de servios pblicos, um grande especulador de trigo, o
presidente da Bolsa de Nova York, um membro do gabinete do
presidente dos Estados Unidos, o presidente do Banco de Liquidaes
Internacionais, um homem que era conhecido como o maior negociante
de Wall Street, e outro que dirigia o monoplio mais poderoso do
mundo. Juntos, estes oito homens controlavam mais capitais do que o
Tesouro dos Estados Unidos! No havia rapaz de escola que no
conhecesse a Histria do seu sucesso. Constituam modelos que os
outros procuravam copiar. Eram os gigantes da finana e da indstria da
Amrica!
Em 1923, a histria to apregoada destes homens era romntica e
estimulante. Punha a imaginao em fogo! Acendia a inveja! Inspirava
os outros a procurar ser o que eles eram! Mas em 1923 essa histria
ainda ia em meio faltava escrever os captulos finais.
Na altura em que aqueles oito homens se sentaram juntos naquele
hotel em Chicago, encontrava-se na posio em que Moiss estivera ao
enfrentar a sua encruzilhada na vida. Estes homens tambm estavam

Paz com Deus


115
nessa encruzilhada, e dois caminhos se estendiam perante eles. Talvez
fossem caminhos que no pudessem ver, caminhos que no lhes
interessavam. No h dvida de que eram caminhos que resolveram no
seguir, e hoje as suas histrias esto completas. Hoje, conhecemos os tais
captulos finais. Podermos examinar a vida destes homens, como
examinamos a de Moiss, e ver o que parece mais ajuizado e melhor.
Charles Schwab, presidente da companhia de ao, dependeu, nos
ltimos anos da sua existncia, de dinheiro emprestado, e morreu sem
vintm. Arthur Cutten, o maior especulador de trigo, morreu no
estrangeiro, insolvente. Richard Whitney, presidente da Bolsa de Nova
Iorque, passou uma temporada na penitenciria de Sing-Sing. Albert
Paul, o membro do gabinete presidencial, para morrer em casa, teve de
ser perdoado na priso onde se encontrava. Jesse Livermore, o "urso" de
Wall Street, Leon Frazer, presidente do Banco de Liqidaes
Internacionais, e Ivar Kreuger, dirigente do maior monoplio do mundo,
suicidaram-se!
Todos estes homens tinham dinheiro, poder, fama, prestgio,
inteligncia e instruo mas faltava-lhes aquele atributo que d vida o
seu verdadeiro significado e propsito. Faltava-lhes o fator essencial
para o credo e conduta do crente o atributo que torna a converso
possvel, que torna a regenerao um fato. Recusaram-se a crer!
Estes homens no tinham f, ou, se a tinham, recusaram-se a
obedecer-lhe. Como os captulos finais da sua vida no teriam sido
diferentes se, entre os seus tesouros, se contasse a f em Cristo!
Note-se que foi pela f que Moiss renunciou s riquezas do Egito.
Foi essa f que lhe revelou que, mesmo que sofresse privaes e
humilhaes durante todo o resto da sua vida na terra, no fim receberia o
maior dos galardes a vida eterna.
Homens como Cutten e Schwab poderiam chamar louco a Moiss.
Diriam eles: "Vale mais um pssaro na mo do que dois voando." Diriam
a Moiss: "Oua, voc sabe o que tem no Egito. Voc sabes o que um
homem da sua capacidade pode fazer manipulando todo este dinheiro e

Paz com Deus


116
poder. Jogue bem as suas cartas e o Egito controlar o mundo. Voc
podes escorraar todas as outras naes menores. Voc pode libertar-se
de toda a concorrncia e dirigir as coisas conforme lhe aprouver." Era
isso o que eles diriam, pois era assim que pensavam e agiam, fora assim
que muitos deles tinham juntado a sua fortuna. Rir-se-iam de uma pessoa
que dissesse que cria em Deus ou que tinha f em Cristo. Diriam: "A f
no bom negcio. No de gente esperta."
A Bblia ensina que a f a nica maneira de nos aproximarmos de
Deus. " necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele
existe e que Se torna galardoador dos que O buscam" (Hebreus 11:6). A
Bblia tambm ensina que a f agrada a Deus mais do que qualquer outra
coisa. "Sem f impossvel agradar-lhe" (Hebreus 11:6).
Em todas as partes do mundo h pessoas que se torturam, que
envergam estranhas vestes, que desfiguram o seu corpo, que negam a si
mesmas o que necessrio vida, que passam muito tempo em orao e
auto-sacrifcio, esforando-se por se tornarem aceitveis aos olhos de
Deus. Tudo isto pode estar muito certo e ser muito bom, mas a melhor
coisa que podemos fazer para agradar a Deus crer nEle.
Eu poderia ir ter com um amigo meu e lisonje-lo, mas se, depois
de todas as minhas frases floreadas, eu lhe dissesse que no acreditava
no que ele estivesse a dizer, todas as minhas lisonjas seriam em vo. Tlo-ia erguido para logo em seguida o deitar por terra.
A melhor maneira de agradarmos a Deus crer na Sua palavra.
Cristo parecia pedir aos seus ouvintes que tivessem f quando lhes dizia:
"Crede-me que estou no Pai, e o Pai, em mim; crede ao menos por causa
das mesmas obras." (Joo14:11).
A Bblia declara que a f absolutamente essencial. Ento voc
pode perguntar: "Bem, se a f to importante, que a f ? Que quer
voc dizer com a f? Qual a definio da f? Como posso eu saber se
tenho verdadeira f? Quanta f devo ter?"
Espere um momento no faa tantas perguntas de uma vez! Vou
procurar respond-las a seguir.

Paz com Deus


117
A Bblia ensina, repetidas vezes, que s podemos ter salvao pela
f:
"Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa" (Atos
16:31).
"A todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos
de Deus, a saber, aos que crem no seu nome" (Joo 1:12).
"E, por meio dele, todo o que cr justificado de todas as coisas das
quais vs no pudestes ser justificados pela lei de Moiss" (Atos 13:39) .
"Ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f
lhe atribuda como justia" (Romanos 4:5).
"Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de
nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5:1).
"Ns, porm, no somos dos que retrocedem para a perdio; somos,
entretanto, da f, para a conservao da alma." (Hebreus 10:39).
"Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom
de Deus" (Efsios 2:8).

Seremos ns, de fato, salvos pela f? No, somos salvos pela graa,
mediante a f. A f simplesmente o canal por que recebemos a graa
de Deus para conosco. a mo que se estende e recebe a ddiva do seu
amor. Em Hebreus 11:1 (RC), lemos: "A f o firme fundamento das
coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem", versculo
que se pode traduzir como segue, para o tornar de mais fcil
compreenso: "A f uma certeza confiante daquilo em que esperamos,
uma convico da realidade das coisas que no vemos." F significa,
literalmente, "abandonar, render ou entregar." A f confiana absoluta.
Nunca estive no Plo Norte, e, no entanto, acredito que existe.
Como sei? Porque algum que disse. Li acerca dele num livro de
Histria, vi um mapa num livro de Geografia e acredito nos homens que
escreveram estes livros. Aceito-o pela f.
A Bblia diz : "A f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus"
(Romanos 10:17, RC). Acreditamos naquilo que Deus diz acerca da
salvao. Aceitamo-lo sem qualquer dvida.
Martinho Lutero traduziu Hebreus 11:27 assim: "Agarrou-se
quele a quem no via como se O visse."

Paz com Deus


118
No qualquer qualidade estranha, misteriosa, por cuja posse nos
devemos esforar. Jesus disse que nos devemos tornar meninos, e, assim
como os meninos confiam nos pais, assim tambm ns devemos confiar
em Deus.
Suponhamos que eu ia de carro por uma estrada a uns setenta e
cinco quilmetros hora e que chegava a uma subida na estrada.
Aplicaria imediatamente os freios, pararia o carro, sairia dele para ir at
o alto ver se a estrada continuava? No, no faria isso. Confiaria no
Departamento de Estradas do Estado em que viajasse. Continuaria na
minha velocidade normal, sabendo que a estrada se estendia para a
frente, embora eu no a visse. Aceit-la-ia pela f. Assim com a f
salvadora em Cristo!
Como no arrependimento, h trs coisas em jogo na f. Primeiro,
tem de se saber o que Deus disse. por isso que to importante voc
ler a Bblia. por isso que importante voc saber qualquer coisa a
respeito dos ensinamentos da Bblia no tocante salvao da alma. Basta
voc saber que pecador e que Cristo morreu por voc. Basta voc saber
apenas o que h em Joo 3:16. Muita gente que sabia menos se tem
convertido. Mas, num assunto to importante como este, deves estar o
mais informado possvel, e o nico lugar onde voc pode colher
elementos acerca da salvao a Bblia!
Muitas pessoas dizem: "Mas eu no sou capaz de compreender
muito do que h na Bblia, e, portanto, nem tento l-la." Essa atitude no
correta. H muitas coisas na Bblia que eu no compreendo. A minha
mente finita jamais poder abarcar o infinito. H muita coisa que eu no
compreendo na televiso, mas nem por isso me recuso a ligar o meu
aparelho. Aceito-o pela f.
Mas Deus no pede o impossvel. No exige que voc d um salto
nas trevas pelo que respeita converso. A crena em Cristo baseia-se na
melhor evidncia do mundo a Bblia. Mesmo que voc no a
compreenda toda, pode aceit-la pelo seu valor nominal, pois Deus o
disse. Um dos primeiros ataques que o Diabo desencadeia contra o

Paz com Deus


119
homem faz-lo duvidar da palavra de Deus. Se voc comea a duvidar
e a semear a palavra de Deus de pontos de interrogao, voc est numa
situao m. Voc tem de saber que pecador. Voc tem de saber que
Cristo morreu pelos seus pecados e que ressurgiu para sua justificao. A
morte, sepultamento e ressurreio de Cristo constituem o prprio mago
do Evangelho. Voc tem de crer e aceitar isso, que o mnimo para a
converso.
Segundo, as emoes tambm entram em jogo. A Bblia diz: "O
temor do Senhor o princpio da cincia" (Provrbios1:7) Paulo disse:
"O amor de Cristo nos constrange" (II Corntios 5:14). Desejo, amor,
temor tudo isto so emoes. As emoes no podem ser separadas da
vida. Nenhuma pessoa inteligente pensaria em dizer: "Vamos banir toda
a emoo." Retirar toda a personalidade ao sentimento profundo
impossvel. No podemos imaginar a vida destituda do calor do
sentimento. Suponhamos que tnhamos uma famlia cujos membros
agiam impelidos puramente pelo sentimento frio do dever. Suponhamos
que eu pedisse minha mulher para casar comigo depois de eu lhe ter
primeiro explicado que no sentia nada por ela.
Como diz o Dr. Sangster, "transportemos o mesmo princpio para a
religio. Exija-se que o arauto de Deus anuncie a oferta do seu Rei, de
livre perdo e plenitude de bno, proibindo, porm, com toda a
firmeza, que quaisquer transportes de alegria acompanhem quer o
anncio da notcia quer a sua jubilosa aceitao; seria pedir o
impossvel."
O corao leva um puxo. A emoo pode variar na experincia
religiosa. Algumas pessoas so esticas, e outras so demonstrativas,
mas o sentimento l est.
Quando Churchill pronunciou os seus magistrais discursos perante
o povo britnico, durante a guerra, apelava para a lgica, mas, ao mesmo
tempo, fazia o seu auditrio vibrar. Lembro-me de o ouvir certa vez no
Ibrox Park em Glasgow. Estimulou as minhas clulas cerebrais, mas,
alm disso, despertou em mim o desejo de me levantar, gritar e agitar

Paz com Deus


120
uma bandeira. Quando uma pessoa se apaixona por Jesus Cristo, as
emoes agitam-se inevitavelmente.
O que vem em terceiro lugar, e o que mais importante, a
vontade. como trs homenzinhos um chamado "Intelecto", o
segundo chamado "Emoo" e o terceiro chamado Vontade". O Intelecto
diz que o Evangelho lgico. A Emoo exerce presso sobre a Vontade
e diz : "Sinto amor por Cristo" ou "tenho medo do julgamento". Ento, o
terceiro, chamado Vontade, atua como rbitro. Senta-se com a mo no
queixo, imerso em pensamento, procurando chegar a uma concluso. Na
realidade, a vontade que toma uma deciso final e duradoura,
possvel estar-se intelectualmente convencido e possudo de sentimento
emocional, sem se estar, todavia propriamente convertido a Cristo. A f
tem pernas. "A f sem as obras morta" (Tiago 2:20).
Ouvi falar de um homem que h alguns anos andava de c para l
em cima de uma corda sobre o Rio Nigara, com um carrinho de mo.
Incitavam-no milhares de pessoas. Encheu um saco com noventa quilos
de detritos, p-lo no carrinho de mo, passou para o outro lado e tornou a
voltar. Depois, virou-se para a multido e disse: "Quantos de vocs
acreditam que eu posso levar um homem at ao outro lado?"
Todas as pessoas gritaram! Um homem na primeira fila mostrava-se
muito excitado afirmando que acreditava. O equilibrista apontou para
este homem e disse-lhe: "Ento venha c!" O homem sumiu como um
gro de p. Na realidade, ele no acreditava. Dizia e pensava que
acreditava mas no quis meter-se no carrinho de mo.
O mesmo sucede com Cristo. H muitas pessoas que dizem que
crem nEle, que dizem que O seguem. Mas nunca chegam a entrar no
carrinho. Na realidade, nunca se entregaram nem se renderam
inteiramente, cem por cento, a Cristo.
H muitas pessoas que perguntam: "Quanta f necessrio ter?"
Jesus falou da f do tamanho de um gro de mostarda.
Outros perguntam: "Que espcie de f?" No se trata de uma
espcie determinada de f. Na realidade, s h uma espcie. O que conta

Paz com Deus


121
o objeto da f. Qual o objeto da tua f? O objeto da tua f deve ser
Cristo, no f num rito, no f em sacrifcios, no f na moral, no f em
voc mesmo, no f em qualquer outra coisa seno em Cristo!
Ora, a Bblia ensina que a f se manifestar de trs maneiras.
Manifesta-se na doutrina no que voc cr. Manifesta-se na adorao
na sua comunho com Deus e com a igreja. Manifesta-se na moralidade
na maneira como voc vive e se comporta, o que discutiremos em
outros captulos.
A Bblia tambm ensina que a f no termina com o confiar em
Cristo para sua salvao. A f continua. A f cresce. Pode ser fraca a
princpio, mas tornar-se- mais forte medida que voc for lendo a sua
Bblia, medida que voc orar, que voc for igreja, que experimentar a
fidelidade de Deus na sua vida crist. Depois de voc se arrepender dos
seus pecados e aceitado o Senhor pela f, voc tem de confiar nEle para
lhe manter, fortalecer, dar-lhe foras, sustent-lo. Voc aprender mais e
mais acerca da maneira como vai confiar em Cristo em todas as
necessidades, em todas as circunstncias e provaes. Voc aprender a
dizer com Paulo: "J estou crucificado com Cristo, e vivo, no mais eu,
mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo, na carne, vivo-a na f
do Filho de Deus, o qual me amou e se entregou a si mesmo por mim"
(Glatas 2:20).
Quando voc tiver a f salvadora em Jesus Cristo, voc ter dado
mais um passo para a paz com Deus.

Paz com Deus

122

O NOVO NASCIMENTO
"Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus."
(Joo 3:3)

Se eu pudesse entrar na sua sala de estar, para ter uma conversa a


ss com voc, provavelmente se voltaria para mim e confessaria: "Estou
perplexo, confuso, com as idias baralhadas. Transgredi as leis de Deus.
Tenho vivido em oposio aos seus mandamentos. Julguei que pudesse
governar-me sem o auxlio dEle. Procurei elaborar os meus prprios
regulamentos e fracassei. As amargas lies que aprendi so resultado do
sofrimento e de uma experincia trgica. Quanto no daria para nascer
de novo! Quanto no daria para voltar atrs e comear outra vez que
estrada diferente eu percorreria, se pudesse!"
Se estas palavras tocam uma fibra familiar no seu corao, se
ecoam os pensamentos que tm perpassado pelo seu esprito, vou dar a
voc uma notcia maravilhosa. Jesus disse que voc pode nascer de
novo! voc pode comear do princpio e em melhores condies, tal
como desejava. Voc pode perder a sua personalidade desprezada e
pecaminosa, e surgir uma nova pessoa, um ser limpo e tranqilo, cujo
pecado foi removido.
Por maculado que seja o seu passado, por deformado que seja o seu
presente, por desesperado que parea ser o seu futuro h uma sada. H
uma sada segura, certa, eterna mas s uma! Voc s tem uma escolha
a fazer. Voc s tem um caminho a seguir, diferente do caminho
tortuoso, estril, que voc trilhou at aqui.
Voc pode continuar miservel, descontente, assustado, infeliz, com
nojo de si mesmo e da sua vida; ou voc pode agora mesmo decidir
nascer de novo. Voc pode agora mesmo decidir apagar o seu passado
pecaminoso e comear de novo, do princpio, como deve ser. Voc pode
agora decidir tornar-se na pessoa que Jesus prometeu que voc podia ser.

Paz com Deus


123
A segunda pergunta lgica que provavelmente voc far : "Como
posso eu passar por este renascimento? Como posso eu nascer de novo?
Como posso eu recomear do princpio?"
Foi esta a pergunta que Nicodemos fez a Jesus naquela noite, h
dois mil anos, sob um cu oriental. Nascer de novo, porm, significa
muito mais do que recomear, do que virar uma nova folha, do que
reformar-se. Como j vimos a Bblia ensina que voc nasceu pela
primeira vez no mundo fsico, mas a sua natureza espiritual nasceu no
pecado. A Bblia declara que voc est morto "em ofensas e pecados"
(Efsios 2:1).
A Bblia ensina que na sua natureza morta e pecaminosa nada h
que possa dar origem vida. Morto em pecado, voc no pode produzir
uma vida de retido. Muitas pessoas h que procuram ter uma vida boa,
santa e reta sem nascerem de novo, mas no fazem seno fracassar. Um
cadver no pode dar origem vida. A Bblia ensina que "o pecado,
sendo consumado, gera a morte" (Tiago 1:15). Todos ns estamos
espiritualmente mortos.
A sua velha natureza no pode servir a Deus. A Bblia diz: "O
homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so
loucura; e no pode entend-las" (I Corntios 2:14). No nosso estado
natural, temos mesmo inimizade com Deus. No estamos sujeitos s suas
leis, nem podemos estar, conforme se v em Romanos 8:7.
A Bblia tambm ensina que a nossa velha natureza est totalmente
corrompida. Dos ps cabea "no h nela coisa s, seno feridas e
inchaos e chagas podres" (Isaas 1:6). O nosso corao
inexcedivelmente enganoso e desesperadamente mau. Est corrompido
pelas concupiscncias ilusrias.
A Bblia tambm ensina que a nossa velha natureza gira em torno
do "eu". incapaz de se renovar. A Bblia ensina que, quando nascemos
de novo, nos despojamos do velho homem no o recomendamos. O
velho "eu" deve ser crucificado, no cultivado. Jesus disse que limpar o

Paz com Deus


124
lado de fora do copo e do prato deixa a parte de dentro to suja como
antes.
A Bblia tambm ensina que, a menos que tenhamos experimentado
este novo nascimento, no podemos penetrar no reino dos cus. Jesus at
o exprimiu em termos mais fortes. "Importa-vos nascer de novo" (Joo
3:7). Nada h de indefinido, de optativo, neste assunto. Quem quiser
entrar no reino de Deus tem de nascer de novo.
A salvao no meramente fazer obras no antigo "eu". antes
uma nova personalidade criada por Deus em retido e verdadeira
santidade. A regenerao no sequer uma mudana de natureza ou de
corao. Nascer de novo no uma mudana uma regenerao, uma
nova gerao. um segundo nascimento. "Importa-vos nascer de novo."
Nada h na velha natureza que Deus aceite. Nada h de so nela. A
velha natureza demasiado fraca para seguir a Cristo. Paulo disse: "...
para que no faais o que quereis" (Glatas 5:17). Quem est na carne
no pode servir a Deus. "Acaso, pode a fonte jorrar do mesmo lugar o
que doce e o que amargoso? Acaso, meus irmos, pode a figueira
produzir azeitonas ou a videira, figos?" perguntou Jesus (Tiago 3:11, 12)
O velho "eu" vem descrito como se segue em Romanos: "A
garganta deles sepulcro aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de
vbora est nos seus lbios, a boca, eles a tm cheia de maldio e de
amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus
caminhos, h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz.
No h temor de Deus diante de seus olhos" (Romanos 3:13-18).
Como vai voc reformar ou remendar ou transformar tais gargantas,
lnguas, lbios, ps e olhos? No h possibilidade. Jesus, sabendo que a
transformao, o remendar, o reformar, so impossveis, disse que voc
precisa de um novo nascimento total. "Importa-vos nascer de novo."
Jesus disse: "O que nascido da carne carne." Em outro ponto, a Bblia
diz: "Pode o etope mudar a sua pele ou o leopardo as suas manchas?"
(Jeremias 13:23). Em Romanos, a Bblia diz: "Os que esto na carne, no
podem agradar a Deus." "Em mim (isto , na minha carne), no habita

Paz com Deus


125
bem algum" (Romanos 7:18). E a Bblia diz ainda: "Sem a santificao
ningum ver o Senhor" (Hebreus 12:14).
A vida que resulta do novo nascimento no pode ser obtida
mediante o desenvolvimento natural ou o esforo prprio. O homem no
tem por natureza esta santidade que Deus exige para o cu. S no novo
nascimento que se encontra o princpio dessa vida. Para viver a vida de
Deus, temos de ter a sua natureza.
Todo este assunto de receber uma nova vida como uma moeda.
Uma moeda tem cara e coroa. Receber nova vida tem um aspecto divino
e um aspecto humano. Vimos o aspecto humano no nosso captulo sobre
a converso, onde indicamos o que se deve fazer. Vamos ver agora o que
Deus faz.
Nascer de novo inteiramente obra do Esprito Santo. No h nada
que voc possas fazer para obter este novo nascimento. A Bblia diz: "A
todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de
Deus, a saber, aos que crem no Seu nome; os quais no nasceram do
sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de
Deus" (Joo 1:12, 13). Em outras palavras, voc no pode nascer do
sangue; isso significa que voc no pode herdar o novo nascimento.
Voc no podes herdar o cristianismo. Talvez voc tenha tido um
pai e uma me crentes, mas isso no produz necessariamente um filho
crente. Voc pode nascer numa garagem, mas isso no faz de voc um
carro.
Voc no pode nascer da vontade da carne, dizem as Escrituras. Em
outras palavras, nada h que voc possa fazer. Voc est morto. Um
homem morto no tem vida, seja para o que for.
Voc no pode tampouco nascer da vontade do homem. Este novo
nascimento no pode ser produzido por planos ou esquemas humanos.
Muitas pessoas pensam que renascem automaticamente quando se
agregam a uma igreja, ou executam qualquer rito religioso, ou tomam
qualquer resoluo no Ano Novo, ou do uma soma avultada a qualquer

Paz com Deus


126
instituio caritativa de destaque. Tudo isto muito nobre e muito justo,
mas no produz o novo nascimento.
Jesus disse-nos que devemos nascer de novo, expresso que implica
passividade. Trata-se de algo que tem de ser feito em nosso favor.
Ningum o pode fazer por si prprio. O homem tem de ser feito nascer.
O novo nascimento inteiramente alheio nossa vontade. Em outras
palavras, o novo nascimento uma obra divina nascemos de Deus.
Nicodemos no era capaz de compreender como tornaria a nascer.
Perplexo, perguntou duas vezes: "Como?"
Mesmo que o novo nascimento parea misterioso, isso no o torna
falso. possvel que no compreendamos a eletricidade, mas sabemos
que ilumina o nosso lar e que faz trabalhar os nossos aparelhos de
televiso e de rdio. No compreendemos como que as ovelhas do l,
as vacas tm plo, ou as aves tm penas mas sabemos que de fato
assim. H muitos mistrios que no compreendemos, mas aceitamos
confiantemente o fato de nascermos de novo, no momento em que nos
arrependemos do pecado, e nos voltamos para Jesus Cristo pela f.
O novo nascimento a penetrao da vida divina na alma humana.
a implantao ou transmisso da natureza divina alma humana,
mediante o que nos tomamos filhos de Deus. Recebemos o sopro de
Deus Cristo, mediante o Esprito Santo, passa a residir em nosso
corao. Ligamo-nos a Deus para toda a eternidade. Isso quer dizer que,
se voc nasceu de novo, voc viver tanto quanto Deus vive, pois voc
participa da Sua prpria vida.
O novo nascimento produz vrios resultados: primeiro, aumenta a
sua viso e compreenso. A Bblia diz: "Deus, que disse: Das trevas
resplandecer a luz, ele mesmo resplandeceu em nosso corao, para
iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo" (II
Corntios 4:6). A Bblia diz tambm: "Tendo iluminado os olhos do
vosso entendimento" (Efsios 1:18). Voc aceita pela f coisas de que
outrora se ria, classificando-as de loucura. Todos os seus processos

Paz com Deus


127
mentais se modificam. Deus torna-se o futuro da sua atividade
intelectual; torna-se o centro, o "ego" foi destronado.
Segundo, o teu corao sofre uma revoluo. A Bblia diz: "Porei
dentro de vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei
corao de carne" (Ezequiel 36:26). Deus diz: "E vos darei um corao
novo."
Os seus afetos sofrem uma transformao radical. A sua nova
natureza ama a Deus e as coisas que lhe dizem respeito. Voc ama o que
h de mais nobre e de mais elevado na vida. Voc rejeita o que vil e
inferior. Voc adquire imediatamente uma nova compreenso dos
problemas sociais que lhe cercam. O seu corao palpita de compaixo
pelos menos afortunados.
Terceiro, a sua vontade sofre uma tremenda transformao. As suas
decises so diferentes. Os seus motivos modificam-se. A Bblia diz: "O
Deus da paz... vos aperfeioe em todo o bem, para cumprirdes a sua
vontade, operando em vs o que agradvel diante dEle" (Hebreus
13:20, 21).
Esta nova natureza que voc recebe de Deus dobra-se perante a Sua
vontade. Voc querer fazer s o que Ele deseja. Voc s dedicar
completa e inteiramente a Ele. Surge uma nova autodeterminao,
inclinao, disposio, um novo princpio de vida, novas escolhas. Voc
procuras glorificar a Deus. Voc procura comunho com outros crentes
na igreja. Voc ama a Bblia. Voc se agrada de passar o tempo em
orao com Deus. Toda a sua disposio se altera. Enquanto que a sua
vida anterior era cheia de descrena, raiz e alicerce de todo o pecado,
enquanto que outrora voc duvidava de Deus, agora voc cr nEle, agora
voc deposita toda a confiana e toda a f em Deus e na Sua Palavra.
Houve possivelmente uma altura em que o orgulho constitua o
fulcro da tua vida. Os seus pensamentos acerca de si prprio, do seu
poder, desejos e objetivos, eram ambiciosos; mas agora isso comea a
transformar-se. Houve possivelmente uma altura em que existia dio na

Paz com Deus


128
sua vida. A inveja, o descontentamento, a maldade, enchiam os seus
pensamentos a respeito dos outros. Tambm isso se modificar.
Houve tempo em que era fcil voc mentir. Havia falsidades e
hipocrisias em muitos dos seus pensamentos, palavras e atos. Tudo isso
mudou agora. Houve tempo em que voc se entregava concupiscncia
da carne. Isso tambm mudou. Voc nasceu de novo. voc pode tropear
em algumas das armadilhas que o Diabo lhe arma, mas imediatamente
voc se arrepende, confessa os seus pecados e pede perdo, pois voc
nasceu de novo. A sua prpria natureza se modificou.
H uma velha histria que diz respeito a um porco e a um cordeiro.
Um lavrador meteu um porco dentro de casa. Deu-lhe banho, poliu-lhe
as patas, perfumou-o com um bom perfume, atou-lhe uma fita em volta
do pescoo e o ps na sala de estar. O porco causava uma boa impresso.
Quase parecia aceitvel sociedade e aos amigos que pudessem
aparecer, tal era o seu aspecto fresco e limpo. Durante alguns minutos foi
um companheiro muito simptico, mas, mal a porta se abriu, o porco saiu
da sala e pulou para dentro do primeiro lamaal que encontrou. Por qu?
Porque no ntimo continuava a ser porco. A sua natureza no sofrera
modificao. Mudara por fora, mas no por dentro.
Agora, tome-se um cordeiro. Ponha-se o cordeiro numa sala de
estar e depois corra-se com ele para o ptio, e ele far o possvel por
evitar todos os lamaais. Por qu? Porque tem natureza de cordeiro.
Se voc pegar um homem, vesti-lo bem e o colocar no primeiro
banco da igreja, ele quase parecer um santo. Durante algum tempo,
poder at enganar os amigos; mas, no dia seguinte, ponha-o no
escritrio, ou em casa, ou no clube a uni sbado noite, e voc ver a
sua verdadeira natureza voltar superfcie. Por que que ele age assim?
Porque a sua natureza no se modificou. No nasceu de novo.
Ora, no momento em que voc recebe o novo nascimento, no
momento em que voc nasce de novo, no momento em que voc recebe
esta infuso divina de uma nova natureza, voc fica justificado aos olhos
de Deus. Ser justificado ser considerado como se nunca se tivesse

Paz com Deus


129
pecado. A justificao o ato de Deus, mediante o qual ele declara um
mpio perfeito, enquanto ainda mpio. Deus coloca voc diante dEle
como se nunca tivesse cometido um pecado.
Como Paulo diz: "quem intentar acusao contra os escolhidos de
Deus? Deus quem os justifica" (Romanos 8:33). Os seus pecados
foram perdoados. Deus enterrou-os nas profundezas do mar e esqueceuos, deitando-os para trs das costas. Todos os pecados so assim
completamente apagados. Colocado perante Deus como devedor, voc
recebeu a sua quitao, voc se reconciliou com Deus. Antes disso, voc
era at inimigo dEle. A Bblia diz: "Tudo isto provm de Deus, que nos
reconciliou consigo mesmo por Jesus Cristo e nos deu o ministrio da
reconciliao" (II Corntios 5:18, RC).
Mas, mais do que tudo isso, voc foi adotado, ingressando na
famlia de Deus, e agora voc Seu filho. "... nos predestinou para Ele,
para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito
de Sua vontade" (Efsios 1:5). Voc agora membro da real famlia dos
cus. Voc tem sangue real nas veias. Voc filho do Rei. H um novo
brilho no seu olhar. H elasticidade no teu andar. H um sorriso no seu
rosto. At os seus amigos notam a transformao que se operou na sua
vida. Voc ter nascido de novo.
Verificar-se-o certas alteraes quando voc tiver nascido de novo.
Em primeiro lugar, haver uma atitude diferente para com o pecado.
Voc aprender a odiar o pecado como Deus o odeia. Voc o detestar e
o aborrecer.
Em Houston, Texas, houve um homem que nasceu de novo numa
das nossas reunies. Era proprietrio de um bar. Na manh seguinte, viase um letreiro na porta que dizia: "Fechado definitivamente."
H algum tempo ouvi contar dum homem que nasceu de novo num
culto de evangelizao. Era o brio n. 1 da cidade, e chamavam-lhe o
"velho John". Na manh seguinte, algum se lhe dirigiu na rua e disse:
"Bom dia, velho John." Ele respondeu: " Com quem que fala ? O meu

Paz com Deus


130
nome no 'velho John', mas sim 'novo John' ". Operara-se uma
completa revoluo na sua vida.
Em segundo lugar, voc saber que nasceu de novo porque voc vai
querer obedecer a Deus. "Ora, sabemos que o temos conhecido por isto:
se guardamos os seus mandamentos" (I Joo 2:3).
Em terceiro lugar, voc viver separado do mundo. A Bblia diz:
"Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele" (I Joo 2:15).
Em quarto lugar, amaremos as outras pessoas. A Bblia diz: "Ns
sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os
irmos" (I Joo 3:14).
Em quinto lugar, no praticaremos o pecado. A Bblia diz:
"Sabemos que todo aquele que nascido de Deus no vive em pecado" (I
Joo 5:18). No enveredaremos por prticas pecaminosas.
No Texas, conta-se a histria de um homem que costumava prender
o cavalo todos os dias porta de um bar. Uma manh, o dono do bar
veio porta e viu que o cavalo se encontrava preso diante da Igreja
Metodista. Ao ver o homem caminhar pela rua fora, gritou-lhe:
"Escuta; por que que o seu cavalo est preso esta manh diante da
Igreja Metodista?"
O homem voltou-se e disse: " que a noite passada converti-me na
reunio de reavivamento, e passei a amarrar o cavalo num lugar
diferente."
isso o que significa nascer de novo. isso o que significa uma
pessoa converter-se. Passamos a prender o nosso cavalo num poste
diferente.

Paz com Deus

131

COMO TER A CERTEZA


"Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo
algum entrareis no reino dos cus." (Mateus 18:3)

Todas as semanas recebo dezenas de cartas escritas por pessoas que


dizem que tm dvidas e incertezas com respeito vida crist. Muitas
dessas cartas so enviadas por verdadeiros crentes que no parecem ter
nem a alegria da f crist nem a sua segurana, e isto por no haverem
compreendido uma verdade basilar da experincia crist.
Vamos utilizar este captulo para sintetizar o que nos aconteceu.
Vimos o que significa uma pessoa arrepender-se, ter f e nascer de novo.
Ora, como posso eu ter a certeza, como posso eu estar certo de que tudo
isto me aconteceu? Muitas pessoas com quem falo arrependeram-se,
creram e nasceram de novo, mas muitas vezes no tm a certeza da sua
converso. Vamos, pois, rever algumas coisas que aprendemos. Primeiro
do que tudo, uma pessoa tornar-se crente pode ser uma experincia
crtica na vida, ou, por outro lado, pode ser um processo que atinge um
ponto culminante de que se pode ter ou no conscincia.
No convm que haja qualquer mal-entendido a este respeito:
ningum se torna crente em resultado de um processo educativo. H
alguns anos, um grande pregador disse: "Devemos educar e treinar os
nossos jovens na carreira crist de forma que no se recordem de no
terem sido crentes." Muita da filosofia da educao religiosa baseia-se
nesta premissa, e talvez muitas pessoas no se tenham apercebido da
essncia da experincia crist por esta haver sido substituda pelo treino
religioso.
Na transio do sculo, o Professor Starbuck, um pensador de
destaque no campo da Psicologia, observou que os obreiros cristos so
geralmente recrutados entre aquelas pessoas que tiveram uma
experincia vital da converso. Observou ainda que aqueles que faziam
um conceito claro do que a converso significa eram na sua maioria

Paz com Deus


132
oriundos de zonas rurais onde outrora havia pouco ensino religioso, ou
ensino religioso planejado com pouco cuidado.
Isto no constitui uma crtica do treino religioso, mas pode ser
tomado como uma crtica, sim, do seu uso falso e imprprio quando ele
tome o lugar da experincia do novo nascimento.
A um dos homens mais religiosos do seu tempo, Jesus disse: "Se
algum no nascer de novo no pode ver o reino de Deus" (Joo 3:3).
Nicodemos no podia substituir o novo nascimento espiritual pelo seu
profundo conhecimento da religio, e na nossa gerao no progredimos
para alm deste ponto.
A feia larva no seu casulo passa muito tempo entregue a um
processo de crescimento e transformao quase imperceptveis. Mas, por
muito lento que esse crescimento seja, vem o momento em que ela passa
por uma crise, saindo sob a forma de uma linda borboleta. Aquelas
semanas de crescimento silencioso so importantes, mas no podem
substituir a experincia em que o que velho e feio fica para trs, e o que
novo e belo nasce para a existncia.
verdade que milhares de crentes no sabem em que dia e hora
exatos conheceram a Cristo. A sua f e vida testificam que, consciente
ou inconscientemente, se converteram a Cristo. Quer se lembrem quer
no, houve um momento em que cruzaram a linha entre a morte e a vida.
Provavelmente no h ningum que, em determinadas fases da sua
experincia religiosa, no tenha tido dvidas e incertezas. Quando
Moiss subiu ao Sinai para receber da mo de Deus as tbuas da lei,
deixou de ser visto durante algum tempo pelos hebreus que aguardavam
ansiosamente o seu regresso. Estes acabaram por ser invadidos pela
dvida e disseram entre si: "Quanto a este Moiss, o homem que nos
tirou do Egito, no sabemos o que lhe ter sucedido" (xo. 32:1). A sua
apostasia foi o resultado das suas dvidas e incertezas.
Esta terrvel incerteza que atormenta a alma de multides inteiras
brota da m compreenso daquilo que constitui a verdadeira experincia
religiosa. Muitas pessoas no parecem compreender a natureza da

Paz com Deus


133
experincia crist, enquanto que outras esto mal informadas e procuram
qualquer coisa que nada nos garante na Bblia que seja de esperar.
No Novo Testamento, a palavra f ocorre mais de trezentas vezes
com referncia salvao do homem, no contando as muitas outras em
que ela se subentende. O autor do livro de Hebreus disse: " necessrio
que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna
galardoador dos que o buscam" (Hebreus 11:6). E disse ainda que sem f
impossvel agradar a Deus.
por se confundir f com sentimento que muitas pessoas
experimentam a dificuldade e incerteza to comuns entre os crentes
professos de hoje.
A f subentende sempre um objeto isto , quando cremos, temos
sempre de crer em qualquer coisa A isso em que se cr chamo eu o fato.
Deixe-me dizer a voc, pois, trs palavras, trs palavras que tm de se
manter sempre na mesma ordem e que nunca devem ser agrupadas de
maneira diferente. Vou dar a voc estas trs palavras, que lhe apontaro
o caminho de sada da incerteza e de ingresso numa vida crist
caracterizada pela confiana. Estas trs palavras so: fato, f e
sentimento. Vm nesta ordem, e a ordem essencial. Se voc as
confundir, se voc eliminar ou acrescentar qualquer coisa, voc acabar
no pntano do desespero e continuar a caminhar s apalpadelas na
penumbra, sem a alegria e confiana de algum que pode dizer: "Eu sei
em quem tenho crido" (II Timteo 1:12).
Se voc est salvo do pecado, est salvo, sim, mediante a f pessoal
no evangelho de Cristo conforme definido nas Escrituras. Embora isto
lhe possa, de princpio, parecer dogmtico e tacanho, permanece o fato
de no existir outro caminho. A Bblia diz: "Antes de tudo, vos entreguei
o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo
as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo
as Escrituras" (I Corntios 15:3-4). A Bblia diz que estamos salvos
quando a nossa f repousa sobre este fato objetivo. A obra de Cristo

Paz com Deus


134
um fato, a sua cruz um fato, o seu tmulo um fato, e a sua
ressurreio um fato.
impossvel a crena dar origem a qualquer coisa. O Evangelho
no surgiu por os homens terem crido nele. O tmulo no se esvaziou do
que nele estava depositado, naquela primeira Pscoa, por algumas
pessoas fiis terem acreditado nisso. O fato precede sempre a f.
Psicologicamente, somos incapazes de crer sem um objeto para a nossa f.
A Bblia no exige que voc acredite em qualquer coisa que no
seja crvel, mas sim que creia num fato histrico que, na realidade,
transcende toda a histria. A Bblia requer que voc creia que esta obra
de Cristo, efetuada pelo pecado e pelos pecadores, eficaz em todos que
queiram arriscar a sua alma com ele. Confiar nele para sua eterna
salvao confiar num fato.
A f ocupa o segundo lugar nesta seqncia de trs palavras. A f
racionalmente impossvel quando no haja nada em que crer. A f tem de
ter um objeto. O objeto da f crist Cristo. A f significa mais do que
um assentimento intelectual ao que Cristo afirma. A f pe em jogo a
vontade. volitiva. A f exige ao. A f, na realidade, significa
rendio e aceitao do que Cristo reclama. Significa a confisso do
pecado e o voltarmo-nos para Cristo. No conhecemos Cristo mediante
os cinco sentidos fsicos, mas conhecemo-Lo atravs do sexto sentido
que Deus deu a cada ser humano a capacidade de crer.
O sentimento a ltima das trs palavras, e deve continuar no
ltimo lugar nos seus pensamentos. Estou convencido de que muita
inquietao e incerteza religiosa aparece porque almas sinceras e
honestas que buscam a salvao pensam antecipadamente terem de se
encontrar em determinado estado emotivo antes de poderem passar pela
converso.
Quem procura a salvao, conforme ela apresentada nas
Escrituras, querer saber que espcie de experincia que a Bblia nos
autoriza a esperar. Estou falando queles que tm ido freqentemente at
junto do altar, ou sala de consultas, ou que talvez se tenham ajoelhado

Paz com Deus


135
junto a um aparelho de rdio ou televiso ao ouvir o convite de receber a
Cristo. Voc ouviu a mensagem, verificou que era pecador necessitado
de um Salvador, voc reconheceu que a sua vida um monte de
destroos espirituais, voc experimentou todos os meios humanos de
autoprogresso e reforma, mas todos falharam. Na sua condio perdida e
desesperada, voc olhou para Cristo, buscando a salvao. Voc creu que
Ele podia e desejava salvar-lhe. Voc leu freqentemente o seu convite
aos pecadores, quando Ele dizia: "Vinde a mim, todos os que estais
cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei" (Mateus 11:28). Voc leu a
promessa que diz: "Aquele que vier a mim, de forma alguma o lanarei
fora." Voc leu como Ele disse: "Se algum tem sede, venha a mim e
beba" (Joo 7:37).
Ao ler cuidadosamente o Novo Testamento, procurando descobrir
qual a espcie de experincia que voc pode esperar, verificou que o
Novo Testamento apresenta s uma. H apenas uma experincia que
voc pode aguardar apenas um sentimento que podes esperar a
experincia da f. Crer uma experincia to real como qualquer outra;
no entanto, h muita gente que espera qualquer coisa mais alguma
sensao dramtica que produza uma vibrao fsica, enquanto que
outros aguardam qualquer manifestao espetacular. Muita gente h que
tem sido aconselhada a esperar tais sensaes, mas a Bblia diz que uma
pessoa "justificada pela f" e no pelo sentimento. Um homem salva-se
confiando na obra consumada de Cristo sobre a cruz, e no pela
excitao fsica ou pelo xtase religioso.
Mas voc pode me dizer: "Ento, e o sentimento? Na f salvadora,
no haver lugar para o sentimento?" claro que h, mas no somos
salvos por ele. Seja qual for o sentimento que houver, ele unicamente o
resultado da f salvadora, mas em si prprio no ele que opera a
salvao!
Quando compreendo um pouco do amor de Cristo por mim como
pecador, correspondo com o meu amor por Cristo e o amor tem
sentimento. Mas o amor por Cristo um amor que se encontra acima da

Paz com Deus


136
sensualidade que acompanha o amor humano. um amor isento de todo
o egosmo. A Bblia diz: "O perfeito amor lana fora o temor" (I Joo
4:18). E aqueles que amam Cristo tm uma confiana nEle que os ergue
acima de todo o temor.
Quando compreendo que Cristo, mediante a Sua morte, ganhou
uma vitria decisiva sobre a morte e o pecado, perco o receio de morrer.
A Bblia diz que "Tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua
morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e
livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido
por toda a vida" (Hebreus 2:14, 15). Certamente que tambm isto um
sentimento. O medo um dos sentimentos, e o fato de se vencer o medo
com ousadia e confiana, quando se enfrenta a prpria morte, constitui
um sentimento e uma experincia. Mas, repito, no o sentimento de
ousadia e confiana que nos salva, e, sim, a nossa f, e a ousadia e a
segurana resultam de ns termos depositado a nossa prpria confiana
em Cristo.
Ter uma conscincia culpada constitui uma experincia. Os
psiclogos podem defini-la como um complexo de culpa, e podem
procurar dissipar a conscincia de culpa recorrendo razo; mas uma
vez que esta conscincia tenha surgido mediante a aplicao da lei de
Deus, nenhuma explicao aquietar a sua voz insistente. Muitos
criminosos se tm entregado s autoridades por as acusaes duma
conscincia culpada serem piores do que as grades da janela dum
crcere.
A Bblia ensina que Cristo purifica a conscincia. A Bblia diz: "se
o sangue de bodes e de touros e a cinza de uma novilha, aspergidos sobre
os contaminados, os santificam, quanto purificao da carne, muito
mais o sangue de Cristo, que, pelo Esprito eterno, a si mesmo se
ofereceu sem mcula a Deus, purificar a nossa conscincia de obras
mortas, para servirmos ao Deus vivo!" (Hebreus 9:13, 14).
A purificao da conscincia culpada e a libertao das suas
constantes acusaes constituem uma experincia, mas no a purificao

Paz com Deus


137
da conscincia que salva voc; o que salva a f em Cristo, e a
conscincia purificada o resultado da normalizao das relaes com
Deus.
A alegria um sentimento. A paz ntima um sentimento. O amor
pelos outros um sentimento. A preocupao pelos perdidos um
sentimento.
Finalmente, algum pode dizer: "Acredito nos fatos histricos do
Evangelho, mas ainda no estou salvo." Talvez seja assim, pois a f que
salva tem uma caracterstica que a distingue a f que salva uma f
que produz obedincia, uma f que d origem a uma certa maneira de
viver. Pessoas h que tm conseguido imitar esta maneira de viver
durante algum tempo, mas, para os que confiam em Cristo para salvao,
tal f produz o desejo de traduzir aquela experincia ntima na vida
prtica. um poder de que resultam uma vida santa e a rendio.
Deixe a f intelectual, a f histrica, que talvez voc tenha tido at
agora, entregue-se a Cristo em completa rendio, desejando
ansiosamente a salvao que Ele d, e a Palavra de Deus autoriza voc a
dizer que voc se tornou Seu filho. "A todos quantos o receberam, deulhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no
seu nome" (Joo 1:12).

Paz com Deus

138

OS INIMIGOS DO CRENTE
"A nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os
principados e potestades, contra os dominadores deste mundo
tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes"
(Efsios 6:12)

Agora que voc tomou a sua deciso agora que voc nasceu de
novo, agora que voc se converteu, agora que voc foi justificado, agora
que voc filho de Deus que se segue? Ser tudo? Um momento de
deciso e tudo acabou? "Terei mais responsabilidades?", voc pergunta.
Ah, sim, voc iniciou mesmo agora a vida crist. Voc nasceu para
um novo mundo o mundo espiritual. Tudo novo em folha. Voc um
beb espiritual. Voc necessita de ternura, amor, desvelo, alimento. Voc
tem que ser alimentado. Voc carece de proteo. esse um dos motivos
por que Cristo instituiu a Igreja. No possvel viver-se a vida crist
sozinho. Precisamos de auxlio e comunho.
Possivelmente, voc j verificou que tem inimigos perigosos,
cruis, que recorrero a todos os processos para derrot-lo na vida crist.
Alguns minutos depois de voc tomar a sua deciso, voc verificou que
esses inimigos j estavam trabalhando; ou voc era tentado a cometer
qualquer pecado, ou voc teve um momento de depresso e desnimo.
Na realidade, tudo nos estimula e faz vibrar depois de nos termos
decidido por Cristo; mas tambm natural ter-se dvidas, problemas,
perguntas, tentaes, desencorajamentos, e, at, dificuldades.
A Bblia ensina que tens que te haver com trs inimigos enquanto
voc viver. Voc precisa estar preparado, pois cumpre escorra-los.
Antes de mais nada, olhemos para os inimigos que temos de
enfrentar. Vamos desmascar-los e ver o que so, quem so e como
agem.
Primeiro o Diabo. J vimos que o Diabo uma pessoa poderosa
que se ope a Deus e tenta o Seu povo. J verificamos que, apesar de ter

Paz com Deus


139
sido vencido na cruz por Cristo, ainda tem poder para influenciar os
homens e induzi-los ao mal. A Bblia chama-o de "o maligno" (Mateus
13:19), "demnio" (Lucas 4:33), "homicida" (Joo 8:44), "mentiroso e
pai da mentira" (Joo 8:44), "adversrio" que anda em redor, buscando a
quem devorar (I Pedro 5:8), "a serpente" e "acusador de nossos irmos"
(Apocalipse 12:9, 10).
No momento em que voc decidiu por Cristo, o Diabo sofreu
tremenda derrota. Ficou furioso, e, futuramente, passar a tentar voc e a
procurar impelir voc para o pecado. No se alarme. No pode roubar a
salvao de voc, e no h necessidade de ele lhe tirar a confiana e a
vitria. Far tudo o que estiver em seu poder para semear as sementes da
dvida no seu esprito, quanto realidade da sua converso. Voc no
pode discutir com ele, pois o maior polemista de todos os tempos.
O momento da prova vem com a primeira tentao. Lembre-se de
que voc no deve confiar nos seus sentimentos, que mudam como um
cata-vento em dia de temporal. O ataque seguinte do Diabo consiste
provavelmente em fazer voc sentir-se orgulhoso e importante ter
confiana no teu prprio poder, ambio, desejos e objetivos. Noutra
ocasio, ele encher o seu corao de dio. Tentar voc a dizer coisas
duras e pouco generosas acerca dos outros. Por no seu corao a inveja,
o descontentamento e a malcia. Ainda noutra ocasio tentar voc a
mentir, e nada mais fcil do que levar voc a desempenhar o papel de
hipcrita. A mentira um dos piores pecados e pode ser cometida por
pensamento, palavra ou ato. Constitui mentira tudo quanto se destinar a
enganar outra pessoa. O Diabo far o que puder para tornar voc
mentiroso. Tambm procurar fazer com que voc trabalhe para ele,
tentando os outros para o pecado induzindo os amigos crentes a se
desviarem. Se voc no tiver cuidado, trabalhar para o Diabo. Ele
poderoso, hbil, manhoso, astuto e sutil. chamado "o deus deste
sculo" (II Corntios 4:4), "o prncipe deste mundo" (Joo 12:31), "o
prncipe das potestades do ar" (Efsios 2:2).

Paz com Deus


140
Voc pergunta: Como posso venc-lo? Que posso fazer? Para onde
me posso voltar? Haver uma maneira de escapar?
"No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel
e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo
contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte
que a possais suportar" (I Corntios 10:13).
Deus diz neste versculo que deparou uma maneira de escaparmos.
Lembremo-nos agora disto: o fato de o Diabo nos tentar no sinal de
que a nossa vida no esteja em harmonia com Deus; , at, sinal de que
estamos em boa relao para com Deus. A tentao no pecado.
Lembre-se tambm de que Deus nunca tenta os Seus filhos. Nunca faz
com que os Seus filhos tenham dvidas. Todas as dvidas e tentaes
vm do Diabo. Lembre-se ainda de que Satans s pode tentar, mas
nunca pode obrigar voc a ceder tentao. Lembre-se mais de que
Satans j foi vencido por Cristo. O seu poder anulado na vida de um
crente plenamente confiante e dedicado, completamente dependente de
Deus.
Ora, a Bblia diz: "resisti ao Diabo e ele fugir de vs" (Tiago 4:7).
Mas, antes disso, Deus diz: "Sujeitai-vos, portanto, a Deus." Se voc se
sujeitar completamente, se voc se entregou e se rendeu a Cristo cem por
cento, ento voc poder resistir ao Diabo, e a Bblia promete que ele
fugir de voc. O Diabo tremer quando voc orar. Ser derrotado se
voc lhe citar ou ler uma passagem das Escrituras, e correr como um
co escaldado quando voc lhe resistir. Pelo poder de Cristo, voc pode
fazer o Diabo correr vinte e quatro horas por dia.
O seu segundo inimigo o mundo. O mundo significa o cosmos, o
sistema deste mundo. O mundo tende a impelir-nos para o pecado
maus companheiros, prazeres, modas, opinies e objetivos, tudo do mundo.
Depois de nascido de novo, voc verificar que os seus prazeres se
erguem ao nvel de um reino inteiramente novo e glorioso. Muitas
pessoas que no so crentes dizem que a vida crist um sistema de
regras, tabus, vetos e proibies. Eis outra mentira do Diabo. No uma

Paz com Deus


141
seqncia de "nos", mas antes de "sins". Voc passar a andar to
atarefado na obra de Cristo e se sentir to completamente satisfeito com
as coisas que lhe pertencem, que voc no ter tempo para o que do
mundo.
Suponhamos que algum me oferecesse um prato de migalhas
depois de eu ter comido um bom bife. Eu diria: "No, obrigado, j estou
satisfeito." Jovem crente, esse o segredo. Voc estar to cheio das
coisas de Cristo, voc andar to enamorado das coisas de Deus, que no
ter tempo para os prazeres pecaminosos deste mundo.
Todavia, o mundanismo tem sido muito incompreendido por
milhares de crentes, e um assunto que precisa de ser esclarecido.
Constitui, provavelmente, uma das maiores dificuldades que o crente
novo e inexperiente enfrenta.
O Dr. Griffith Thomas disse:
"H certos elementos da vida diria que no so pecaminosos em si,
mas que tendem a conduzir ao pecado se se abusar deles. A palavra
"abuso" significa, literalmente, "uso exagerado", e, em muitos casos, o abuso
de coisas legtimas torna-se um pecado. O prazer legtimo quando bem
usado, mas ilegtimo quando se abusa dele. A ambio uma parte
essencial do verdadeiro carter, mas deve-se fixar sobre objetos legtimos e
exercitar-se na devida proporo. A nossa ocupao diria, leitura,
vesturio, amizades e outras facetas semelhantes da vida so todas
legtimas e necessrias, mas podem-se tornar facilmente ilegtimas,
desnecessrias e prejudiciais.
"Pensar nas necessidades da vida absolutamente essencial, mas isto
pode degenerar facilmente em ansiedade, e, como Cristo nos lembra na
parbola, os cuidados desta vida abafam a semente espiritual no corao.
Ganhar dinheiro necessrio para a vida diria, mas acumul-lo pode
degenerar na paixo pelo dinheiro; depois, vm os enganos das riquezas
estragar a nossa vida espiritual."

O mundanismo, portanto, no se limita a determinada classe, nvel


ou circunstncia do vida, de forma que no podemos separar uma classe
social de outra e chamar a uma mundana e outra no-mundana, a uma
espiritual e outra no-espiritual. O mundanismo um esprito, uma

Paz com Deus


142
atmosfera, unia influncia que impregna toda a vida e toda a sociedade
humana, e por isso temos de nos defender dele constante e
energicamente.
A Bblia diz: "No ameis o mundo nem as coisas que h no mundo"
(I Joo 2:15). A Bblia tambm avisa que o pecado e a sua
concupiscncia passaro, mas aquele que faz a vontade de Deus
permanece para sempre (I Joo 2:17).
Todavia, em certas condies, estes problemas podem tornar-se
uma fonte de perplexidade na vida moderna Muitos jovens h que me
perguntam: "H mal nisso?" ou "H mal naquilo?" "Isto pecado?" ou
"Aquilo pecado?" Uma simples pergunta, feita num esprito de
sinceridade e orao, resolver cerca de noventa por cento dos seus
problemas a este respeito. Pergunte-se a voc mesmo: "Que desejaria
Cristo que eu fizesse?" Outra pergunta que voc pode fazer : "Poderei
pedir-lhe que abenoe isto em especial?" "Que pensaria Cristo dos meus
divertimentos, distraes, livros, companheiros e programas de
televiso?" um assunto em que no podemos transigir nem
contemporizar. Temos de assumir uma posio bem definida por Cristo.
Isto no quer dizer que sejamos snobes na sociedade ou tenhamos
um complexo de superioridade, seno correremos perigo do orgulho
espiritual o que seria muito pior do que qualquer mundanismo. Mas h,
hoje, tantos crentes professos que caminham de mos dadas com o
mundo que impossvel distinguir o crente do pecador. Isto nunca
deveria acontecer.
O crente deve distinguir-se, como um diamante refulgente
recortando-se num fundo grosseiro. Deve ser ms sadio do que qualquer
outra pessoa. Deve ser equilibrado, culto, corts, amvel, mas firme,
tanto naquilo que faz como naquilo que no faz. Deve rir-se e mostrar-se
radiante, mas deve recusar-se a permitir que o mundo o arraste para
baixo at o seu nvel.
A Bblia diz que "tudo o que no de f pecado" (Rom. 14:23) e
diz tambm que quem duvida est condenado. Em outras palavras, no

Paz com Deus


143
devemos fazer coisas acerca das quais no tenhamos idias claras e
certas. Se voc tem dvidas acerca de determinado assunto que lhe
preocupa, se mundano ou no, a melhor poltica "no o faa".
O terceiro inimigo que voc ter que enfrentar, imediatamente, a
concupiscncia da carne. A carne aquela m tendncia do nosso "eu"
interior. Mesmo depois de convertido, voltam algumas vezes os velhos
desejos pecaminosos. Voc se alarma e perguntas a si mesmo donde
poderiam ter vindo. A Bblia ensina que a velha natureza, com toda a sua
corruo, permanece e que estas tentaes ms no procedem de
qualquer outra parte. Em outras palavras, "h um traidor dentro das
portas." A desgraada tendncia para o pecado continua presente para
arrastar voc para baixo." Foi declarada guerra! Voc tem, agora, duas
naturezas em conflito, e cada uma delas luta pela supremacia.
A Bblia ensina que "a carne milita contra o Esprito, e o Esprito,
contra a carne" (Glatas 5:17). a batalha entre a vida egocntrica e a
vida cristocntrica. A velha natureza no pode agradar a Deus: No
suscetvel de converso nem de conserto. Graas a Deus, Jesus, quando
morreu, levou voc com Ele; a velha natureza fica paralisada, e voc
pode considerar-se "como morto para o pecado" (Romanos 6:11). Isto se
realiza pela f.
Todavia, voc tem que distinguir outra vez, com grande cuidado,
entre o uso e o abuso entre o que legitimo e o que no . Algumas
destas coisas que ho de surgir constantemente podem ser desejos
pecaminosos ou no.
Como o Dr. Thomas diz, "o sentido original da palavra
"concupiscncia" "desejo forte" e no necessariamente desejo
pecaminoso, uma vez que h certos desejos da nossa natureza fsica
como a fome e a sede que temos em comum com o mundo animal e
que, em si prprios, so naturais e no pecaminosos. S o seu abuso
que mau. A fome um desejo natural. A gula um desejo pecaminoso.
A sede um desejo natural. A intemperana um desejo pecaminoso. A
preguia um desejo pecaminoso. O casamento est em harmonia com a

Paz com Deus


144
vontade de Deus e com os imperativos da natureza humana, fsicos,
mentais e sociais. O adultrio um pecado e ope-se vontade de Deus
e a tudo quanto h de puro no corpo, mente e esprito. Mas h outros
desejos da carne que so sensualmente e inerentemente pecaminosos.
Tais so, por exemplo, o desejo de satisfazer, a todo o custo, o nosso
dio e vingana."
Devemos, pois, distinguir cuidadosamente entre a concupiscncia,
que meramente um desejo forte, e a mesma concupiscncia como
desejo pecaminoso. Os pecados da carne so, a alguns respeitos, os mais
terrveis de todos, por representarem o desejo que a natureza tem de
praticar o mal. Nem o Diabo, nem o mundo, nem mesmo o nosso
corao mau, nos pode obrigar a pecar. Se o fazemos por nosso
consentimento e vontade, e neste ponto que intervm a nossa natureza
deformada, com todo o seu tremendo poder e possibilidade de praticar o
mal.
Paulo disse que no tinha confiana na carne, e afirmou noutro
ponto: "nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias"
(Rom. 13:14). Noutro ponto ainda, disse: "Subjugo o meu como" (I Cor.
9:27). Devemos entregar-nos e render-nos to completamente a Deus
que possamos, pela f, considerar a velha natureza realmente morta para
o pecado.
Estes, pois, so os nossos trs inimigos: o Diabo, o mundo e a
carne. Como crente, a nossa atitude para com eles pode sintetizar-se numa
palavra: renncia. No pode haver transigncias, contemporizaes ou
hesitaes. A renncia absoluta a nica conduta possvel para o crente
que procura vitria completa. Em relao ao Diabo, resistimos-lhe
apenas na medida em que nos submetermos a Deus. Em relao ao
mundo, a Bblia diz: "Esta a vitria que vence o mundo, a nossa f" (I
Joo 5:4). Em relao carne, a Bblia diz: "Andai no Esprito e jamais
satisfareis concupiscncia da carne." (Glatas 5:16).
Eis esplndidas notcias para voc, que j tem lutado nestas batalhas
e contra estas tentaes. No se pede que voc lute sozinho. A Bblia diz

Paz com Deus


145
em Romanos 8:13 que voc, pelo Esprito, mortificar as obras do corpo.
Lembre-se de que Jesus prometeu que nunca nos abandonaria nem nos
desampararia. Lembre-se de que Jesus nos prometeu que, quando sasse
da Terra, mandaria Outro a Terceira Pessoa da Trindade, o Esprito
Santo, chamado o Consolador (ou na realidade significa "algum que
ajuda ao lado") para ficar para sempre conosco (Joo 14:16). Jesus disse:
"No vou deixar voc ss. Virei para vocs. Virei para vocs na pessoa
do Esprito Santo."
O Esprito Santo hoje o Ente mais poderoso no mundo. Os tempos
do Velho Testamento foram a era de Deus Pai. O tempo que Jesus
passou na terra foi a era de Deus Filho. Agora, desde o Pentecostes,
vivemos na era de Deus Esprito Santo.
A Bblia diz que, no prprio momento em que voc aceitou Cristo
como Salvador, o Esprito Santo passou a residir no seu corao. O seu
corpo agora "o templo do Esprito Santo, que habita em vs" (I
Corntios 6:19, RC). Paulo at avisou que quem no tem o Esprito de
Cristo no dEle.
Voc diz: "Mas eu no sinto nada no corao. No sinto o Esprito
de Deus em mim."
No d importncia ao que voc sente. No o sentimento que
salva voc, e pode sentir ou no o Esprito. Aceite-o, pela f, como um
fato. Ele vive j dentro de voc, para lhe ajudar a viver a vida crist. Ele
vive dentro de voc para engrandecer, glorificar e exaltar a Cristo em
voc, para que voc possa viver uma vida feliz, vitoriosa, radiante, que
honre a Cristo.
A Bblia ordena: "Enchei-vos do Esprito" (Efsios 5:18). Se voc
est cheio do Esprito, produzir o seu fruto, que "amor, alegria, paz,
longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio
prprio" (Glatas 5:22, 23). Enchermo-nos do Esprito no opcional;
uma ordem a obedecer, um dever a cumprir.
Como voc sabe que ests cheio do Esprito? Como se pode encher
do Esprito? Ser alguma experincia emotiva pela qual voc tenha de

Paz com Deus


146
passar? No. Quando voc estiver plenamente purificado de todo o
pecado consciente e completamente entregue e rendido a Cristo, ento
voc poder aceitar, pela f, o fato de estar cheio do Esprito de Deus.
Isso significa que ele possui voc inteiramente. Nada h no seu corao
alm dEle. Consagrao , de fato, rendio rendio total, absoluta,
incondicional, irreversvel.
"Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis
o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso
culto racional" (Romanos 12:1).

S o crente consagrado, cheio do Esprito, que obtm vitria sobre


o mundo, a carne e o Diabo. O Esprito Santo lutar por voc. "A nossa
luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e
potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso" (Efs. 6:12).
uma guerra espiritual. No se pode lutar contra estes trs inimigos com
as armas normais. Somente na medida em que formos espirituais e
deixarmos o Esprito Santo lutar por nosso intermdio que obteremos
vitria completa. No oculte nada a Cristo. Deixe-O ser completamente
Senhor e Mestre da sua vida. Ele disse: "Vs me chamais Mestre e
Senhor, e dizeis bem, porque eu o sou" (Joo 13:13).
Um dia, certa criana, brincando com uma jarra de muito valor,
meteu a mo dentro dela e no a podia tirar. O pai fez todos os esforos,
mas tudo em vo. J pensavam em partir a jarra quando o pai disse:
"Oua filho, vamos fazer mais uma tentativa. Abra a mo, estenda os
dedos como eu estou a fazer, e depois puxe.
Com espanto dos presentes, o garoto disse: "Oh, no pai. No posso
estender os dedos, assim; seno deixo cair a minha moeda."
Sorria, se quiser mas h milhares de pessoas que so como aquele
garoto, to agarradas moeda do mundo, que nada vale, que no podem
aceitar a libertao.
Peo a voc que largue a pequena moeda que tem no corao.
Renda-se! Largue-a, e deixe Deus agir na sua vida como entender.

Paz com Deus


147
Agora, depois de voc ter-se consagrado inteiramente a Cristo,
lembre-se de que Deus aceitou o que voc ofereceu. Aqui a f torna a
intervir. "Quem vem a Mim, de maneira alguma o lanarei fora." Voc
veio a Jesus, e Ele recebeu voc. Como resultado de uma vida
inteiramente rendida, consagrada, cheia do Esprito, voc receber uma
coragem e ousadia que voc jamais teve.
O homem cheio do Esprito s conhece o temor de Deus; de resto,
nada mais receia. Todos os outros medos o abandonam. Ter coragem e
ousadia sobrenaturais para marcar a sua posio ao lado de Cristo. Se
voc ler o livro dos Atos de ponta a ponta, encontrar a palavra
"ousadia" freqentemente empregada pelos apstolos, cheios do Esprito.
No s voc ter ousadia como produzir frutos do Esprito.
Lembre-se de que estes frutos so do Esprito. Voc no os pode
produzir. So frutos sobrenaturais que caracterizaro a sua vida, dia aps
dia, e tm de ser sobrenaturalmente produzidos.
Haver amor. O grande mandamento que Jesus nos deixou foi:
"que vos ameis uns aos outros, assim como eu vos amei" (Joo 15:12).
Voc amar o seu semelhante com amor sobrenatural, independentemente
de raa, credo, ou partido poltico. Cessaro a amargura, a rivalidade, a
inveja prevalecendo o amor fraternal.
Haver alegria. Uma das caractersticas do crente a alegria
ntima. Sejam quais forem as circunstncias, haver um corao alegre e
um rosto radiante. H tantos crentes de cara comprida que no glorificam
a Deus! Quando encontramos um crente, fcil perceber se ou no um
crente vitorioso, espiritual, rendido. O verdadeiro crente deve mostrar-se
descontrado e radiante, capaz de iluminar em vez de deprimir o seu
ambiente. A Bblia diz: "A alegria do Senhor a vossa fora" (Neemias
8:10).
Haver paz. Paulo diz: "Em tudo somos atribulados, porm no
angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no
desamparados; abatidos, porm no destrudos" (II Corntios 4:8, 9).

Paz com Deus


148
Poderamos percorrer o resto desta lista sobrenatural
longanimidade, benignidade, bondade, f, mansido, domnio prprio e
ver como este fruto floresce na vida daqueles que se renderam
verdadeiramente e que esto cheios do Esprito.
A vitria pertence a voc! Reivindique-a! sua por direito de
nascimento. No h qualquer motivo para voc sofrer nem sequer uma
s derrota. Voc pode ter uma vida elevada, ampla, atraente. seu o
melhor que h. A vida pode ser uma aventura grandiosa, gloriosa,
vibrante. O seu desejo de viver plenamente, cada momento que passa,
ser to grande que talvez voc lamente ter de te deitar noite e
pensar com prazer em se levantar todas as manhs para viver outro dia
para Cristo. que cada dia ser maravilhoso e vibrante cheio de
oportunidades de servio, cheio de momentos a gastar com Deus, cheio
da conscincia de gozar eterna segurana com Jesus!

Paz com Deus

149

REGRAS DA VIDA CRIST


"Como quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a
eles." (Lucas 6:31)

Quer voc esteja a tomando parte em qualquer jogo, guiando um


carro, ou cozinhando um bolo, h certas regras que voc deve seguir se
voc quer vencer.
A Bblia ensina que a vida crist de crescimento constante.
Quando nasce de novo, nasce para o mundo espiritual. Voc se tornou
um beb na famlia de Deus. O propsito de Deus que voc atinja a
plena estatura e amadurea em Cristo. Seria contra a lei de Deus e a
natureza se voc continuasse beb e assim voc se tornasses um ano
espiritual. Em II Pedro 3:18, a Bblia diz que devemos crescer, o que
implica um desenvolvimento regular, um aumento constante, uma
sabedoria que se aprofunda.
Para voc crescer como deve ser, voc tem que observar certas
regras para a boa sade espiritual. Primeiro, voc deve ler a sua Bblia
diariamente. A sua vida espiritual carece de alimento. Que espcie de
alimento? Alimento espiritual. Onde voc encontra este alimento
espiritual? Na Bblia, a Palavra de Deus. A Bblia revela Cristo, que o
Po da Vida para a sua alma faminta, e a gua da vida para o seu corao
sedento. Se voc no tomar o teu alimento espiritual de cada dia, voc
passar fome e perder a sua vitalidade espiritual. A Bblia diz: "Desejai
ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual,
para que, por ele, vos seja dado crescimento para salvao" (I Pedro 2:2).
Leia-a, estude-a, medite nela, decore-a. Noventa e cinco por cento das
dificuldades que voc encontrar na sua vida crist so atribuveis falta
de estudo e leitura da Bblia.
No se contente com passar a vista por um ou outro captulo apenas
para satisfazer a sua conscincia. Esconda a Palavra de Deus no seu
corao. Um pequeno trecho bem digerido tem mais valor espiritual para

Paz com Deus


150
a sua alma do que um trecho extenso lido de corrida. No desanime por
voc no poder compreender tudo. A um beb, no se d logo um bife no
primeiro dia d-se leite.
Sugiro que voc comece com a leitura do Evangelho de Joo.
medida que voc for lendo, o Esprito Santo derramar luz sobre a tua
leitura, sobre as palavras difceis, esclarecendo passagens de sentido
obscuro. Mesmo que voc no se lembre de tudo o que leste, nem
compreenda tudo, continue a ler. A prpria prtica da leitura em si ter
um efeito purificador sobre a sua mente e corao. Que nada ocupe o
lugar deste exerccio dirio.
Segundo, aprenda o segredo da orao. Voc tem agora um Pai
Celestial que ouve e responde s oraes. Jesus disse: "Se me pedirdes
alguma coisa em meu nome, eu o farei" (Joo 14:14). Disse ainda: "Tudo
quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis" (Mateus 21:22). No
houve homem nenhum cuja vida contasse para a Igreja ou para o Reino
de Deus que no tivesse sido um homem de orao. No nos podemos
dar ao luxo de estarmos demasiado atarefados para orar. Crente que no
ora crente sem poder. Cristo gastava horas em orao. Algumas vezes
passava a noite no cume de uma montanha em comunho solitria com
Deus Pai. Se Ele tinha que orar, quanto mais ns!
De princpio, as suas oraes sero talvez hesitantes. Talvez voc
seja desajeitado e no articule bem as palavras. Mas o Esprito Santo que
vive dentro de voc ajudar e ensinar voc. Todas as oraes que voc
fizer recebero resposta. Algumas vezes a resposta pode ser "no", outras
vezes "espera"; mas, de qualquer maneira, uma resposta.
As suas peties devem ser sempre condicionadas por "seja feita a
tua vontade." "Agrada-te do Senhor, e Ele satisfar os desejos do teu
corao" (Salmo 37:4). Mas o agradarmo-nos nEle precede a realizao
dos nossos desejos. Deus far sempre pelos seus filhos o que for de
melhor.
Lembre-se de que voc pode orar em qualquer momento e em
qualquer lugar. Ao lavar pratos, ao cavar buracos, ao trabalhar no

Paz com Deus


151
escritrio, a loja, no campo de atletismo voc pode orar e Deus
responder!
Organize um mtodo sistemtico de orao. A orao combinada
com o estudo bblico promove uma vida crist completa e gloriosa. A
Bblia diz: "Orai sem cessar" (I Tess. 5:17). Se voc tiver perodos
especiais de orao reservados durante o dia, a sua vida inconsciente
ficar saturada de orao entre esses perodos. No basta sair da cama de
manh, pr-se de joelhos e repetir algumas frases. Deve haver perodos
determinados em que voc arranje um modo de escapar para ter uns
momentos a ss com Deus.
O Diabo se opor a voc a cada passo. Far com que o beb chore,
com que o telefone toque, com que algum bata porta haver muitas
interrupes, mas persista! No desanime. Em breve voc verificar que
estes perodos de orao so a maior delcia da sua vida. Voc o
aguardar com maior ansiedade do que qualquer outra coisa. Sem orao
constante, diria, sistemtica, a sua vida parecer estril, desanimada,
infrutfera. Sem orao constante, voc jamais conhecer aquela paz
interior que Deus quer dar a voc.
Em terceiro lugar, confie sempre no Esprito Santo. Lembre-se de
que Cristo habita em voc mediante o Esprito Santo. O seu corpo
agora habitao da Terceira Pessoa da Trindade. No Lhe pea que o
ajude como se fosse um criado, cujo auxlio voc invocasse. Pea-Lhe
que venha fazer tudo. Pea-Lhe que assuma o comando da sua vida.
Diga-Lhe como voc fraco, impotente, instvel, pouco digno de
confiana. Ponha-se de parte e deixe-O agir em todas as escolhas e
decises da sua vida.
impossvel voc agentar na sua vida crist mas Ele pode
agentar voc. E muito difcil, porm, Ele faz-lo se voc se debate, luta
ou se esfora. Descontraia-se e descanse no Senhor. Abandone todas
essas tenses e complexos ntimos. Confie completamente nEle. No se
enerve nem se preocupe com decises importantes deixa Ele fazer tudo
isso em seu lugar. No se preocupe com o dia de amanh Ele o Deus

Paz com Deus


152
de amanh. Ele v o fim desde o princpio. No se preocupe acerca do
que necessrio vida Ele l est para deparar e fornecer. Um crente
verdadeiramente vitorioso vive livre de preocupaes, conflitos ntimos,
tenses. Confiando perfeitamente no Esprito Santo, voc verificar que
muitos dos seus padecimentos fsicos e mentais desaparecero.
Em quarto lugar, freqente regularmente a igreja. John Wesley
disse certa vez: "A Bblia no sabe o que religio solitria." O
cristianismo uma religio de comunho. Seguir a Cristo quer dizer
amor, retido, servio, o que s se pode alcanar e exprimir por
intermdio das relaes sociais. Estas relaes sociais encontram-se na
igreja.
A igreja a organizao de Cristo sobre a Terra o local onde
adoramos a Deus, aprendemos da Sua palavra e temos comunho com
outros crentes. A Bblia chama a igreja de "uma nao santa", "o povo de
Deus", "a famlia de Deus", "um templo santo no Senhor, morada de
Deus no Esprito", "corpo de Cristo". Tudo isto linguagem figurada,
smbolos, ou quadros que se empregam para indicar a realidade espiritual
da igreja.
Nada h que possa substituir o freqentar a igreja. Se voc um
verdadeiro seguidor de Cristo, voc olhar com desprezo para desculpas
to fracas como o tempo estar demasiado quente ou frio, haver chuva ou
neve, argumentos estes indignos dum verdadeiro seguidor de Cristo.
H muitas pessoas que dizem que podem ficar em casa ao domingo
de manh e adorar mentalmente a Deus. A pessoa que se limita a fazer
isto no d a Deus a adorao completa a que Ele tem direito, pois Deus
o Criador do nosso corpo, como o da nossa mente e alma; logo, tanto
a mente como o corpo devem tomar parte quando se presta a Deus um
ato completo de adorao.
H muitas pessoas que dizem que podem ficar em casa e escutar um
sermo pelo rdio, e que isso substitui o culto na igreja. Isto no basta.
No se vai igreja para escutar o sermo. Vai-se igreja para adorar a
Deus e servi-lo em comunho com outros crentes No se pode ser um

Paz com Deus


153
crente vitorioso e feliz sem se freqentar fielmente a igreja. na igreja
que voc encontra o seu lugar de servio. Somos salvos para servir. O
crente feliz um crente atarefado.
Em quinto lugar, seja um crente que d testemunho. Se voc
praticar fielmente as quatro regras precedentes, esta ser observada
automaticamente to natural coma o fato de um copo transbordar se o
formos sempre enchendo.
Agora voc embaixador devidamente nomeado e credenciado do
Rei dos reis. Voc deve deixar a sua bandeira erguer-se bem alto sobre a
sua embaixada. Suponhamos que o nosso embaixador na Rssia
ordenasse que a bandeira americana fosse arreada por no ser popular na
Unio Sovitica; ns o mandaramos logo regressar ptria! No seria
digno de representar os Estados Unidos.
Se voc no est disposto a desfraldar a sua bandeira no lar, no
escritrio, na loja, na universidade ento voc no digno de ser
embaixador de Cristo! voc deve marcar a sua posio e fazer com que
todos quantos lhe cercam saibam que voc crente. Voc tem de dar
testemunho de Cristo.
Damos testemunho de duas maneiras: com a nossa vida e com as
nossas palavras. No basta qualquer destas coisas isolada. O propsito
divino a seu e a meu respeito, depois de nos termos convertido, que
sejamos testemunhas da sua graa e poder salvador. Voc deve ser um
"comando" de Cristo, o homem que cumpre integralmente as Suas
ordens.
Cristo disse: "Todo aquele que me confessar diante dos homens,
tambm eu o confessarei diante de meu Pai, que est nos cus"
(Mateus10:32). Em Atos 28:23, temos uma cena que nos faz vibrar.
Paulo, em cadeias, em Roma, persuadia os homens, da manh noite, a
respeito de Jesus. Acerca de cada um de ns devia poder-se dizer todos
os dias: "Eis que um semeador saiu a semear."
Os boletineiros da companhia Western Union tm poucas
oportunidades de revelar a sua originalidade. A nica obrigao de um

Paz com Deus


154
boletineiro destes transmitir a mensagem que recebe da sede da
companhia pessoa a quem se destina. possvel que ele no goste de
levar essa mensagem que talvez encerre notcias ms ou aflitivas para o
destinatrio. No pode parar no caminho, abrir o envelope e modificar a
redao do telegrama. O seu dever transmitir a mensagem.
Ns, crentes jovens, temos a Palavra de Deus. O nosso grande
comandante disse: "Ide, levai esta mensagem a um mundo moribundo."
Alguns h que se desleixam. Alguns, ainda, rasgam a mensagem e
substituem-na por uma sua. Outros cortam parte dela. H quem diga s
pessoas que o Senhor no queria dizer exatamente aquilo. Outros
afirmam que no foi Ele quem escreveu a mensagem, mas sim homens
vulgares que estavam enganados quanto ao significado dela.
Lembremo-nos de que o apstolo Paulo exortou os crentes, h
muitos sculos, a ensinarem apenas a Palavra. Lembremo-nos de que
estamos a semear sementes que podem cair, algumas, em caminhos
pisados, algumas, ainda, entre espinhos, mas a nossa misso continuar
a semear. No devemos deixar de semear porque o solo parece por vezes
pouco prometedor.
Empunhamos uma luz. Devemos faz-la brilhar! Embora possa
parecer uma vela bruxuleante num mundo de trevas a nossa misso
faz-la brilhar.
Tocamos uma trombeta. No rumor e barulho da batalha, o som da
nossa pequena trombeta pode parecer que se perde, mas devemos
continuar a dar o sinal de alarme queles que esto em perigo.
Estamos a acender uma fogueira. Neste mundo frio, cheio de dio, e
de egosmo, o nosso pequeno borralho pode parecer intil, mas devemos
mant-lo aceso.
Estamos martelando. As pancadas podem parecer servir apenas para
magoar as nossas mos enquanto martelamos, mas devemos continuar a
martelar.
Estamos esgrimindo. O primeiro ou segundo golpe da nossa espada
pode ser desviado, e todos os nossos esforos para ferir profundamente o

Paz com Deus


155
inimigo podem parecer baldados, mas devemos continuar a manejar a
nossa espada a "espada do Esprito".
Temos po para um mundo faminto. As pessoas podem parecer to
atarefadas, alimentando-se de outras coisas, que no aceitam o Po da
Vida, mas devemos continuar a d-lo, a oferec-lo s almas.
Temos gua para os famintos. Devemos continuar de p bradando:
"Vinde s guas, vs que tendes sede!"
Devemos perseverar. Jamais desistamos! Continuemos a usar a
Palavra!
Jesus disse que muita da semente que voc lana encontrar bom
terreno, nascendo e produzindo fruto. O fogo no seu corao e nos seus
lbios acender uma chama sagrada em alguns coraes frios, ganhandoos para Cristo. O martelo quebrar a dureza de alguns coraes,
tornando-os contritos e rendidos a Deus. A espada atravessar a
armadura do pecado e cortar a auto-satisfao e o orgulho, abrindo os
coraes para receberem o Esprito de Deus. Alguns homens e mulheres
famintos aceitaro o po da vida, e algumas almas sedentas encontraro
a gua que vivifica.
Ganhe almas! A experincia mais empolgante que o homem
conhece ganhar outros para Jesus Cristo. Tem sido meu privilgio
ganhar milhares para o conhecimento salvador de Cristo. Vibro sempre
que um homem levanta a mo e diz: "Aceito o vosso Cristo." Isto vale
mais do que todo o dinheiro no mundo. No h felicidade, experincia,
aventura romntica comparvel ao momento vibrante em que se ganha
outra pessoa para Cristo. Ganhe almas! Seja uma testemunha!
A Bblia diz: "O que ganha almas sbio" (Provrbios 11:30). "Os
que forem sbios, pois, resplandecero como o fulgor do firmamento; e
os que a muitos conduzirem justia, como as estrelas, sempre e
eternamente" (Daniel 12:3) .
"Vs sois o sal da terra" (Mateus 5:13). O sal produz sede. A sua
vida far com que outras pessoas tenham sede da gua que vivifica?

Paz com Deus


156
Em sexto lugar, que o amor seja o princpio dominante da sua vida.
Jesus disse queles que o seguiam: "Nisto todos conhecero que sois
meus discpulos, se vos amardes uns aos outros." Em outra parte da
Bblia, encontramos a mesma coisa declarada por Joo:
"Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor procede de
Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele
que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor. Nisto se manifestou o
amor de Deus em ns: em haver Deus enviado o seu Filho unignito ao
mundo, para vivermos por meio dEle. Nisto consiste o amor: no em que ns
tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou e enviou o Seu Filho
como propiciao pelos nossos pecados" (Joo 4:7-10).

De todos os dons que Deus oferece aos seus filhos, o amor o


maior. De todos os frutos do Esprito Santo, o amor o maior. A Bblia
declara que ns, que seguimos Cristo, devemos amar-nos tanto, uns aos
outros, como Deus nos amou quando mandou o Seu Filho para morrer
sobre a cruz. A Bblia diz que, no momento em que vamos a Cristo, Ele
nos d amor sobrenatural, e que esse amor derramado no nosso corao
pelo Esprito Santo. A maior demonstrao do fato de que somos crentes
amarmo-nos uns aos outros. Se voc aprender este segredo de Deus
bem cedo na sua experincia crist, voc ter dado um grande passo para
uma vida crist amadurecida e feliz.
Em stimo lugar, seja um crente obediente. Que Cristo tenha o
primeiro lugar em todas as decises da sua vida. Torne-O Senhor e
Mestre. Deixe-O pilotar o seu navio.
Em oitavo lugar, aprenda a enfrentar a tentao. Como j
aprendemos, a tentao natural. A tentao no pecado. O ceder
tentao que pecado. Deus nunca tenta voc, mas permite que a
tentao ponha voc prova. A tentao obra do diabo, e como tal
voc a deve reconhecer. Uma forma de enfrentar a tentao citar ao
Tentador um versculo das Escrituras: ele foge sempre, pois no pode
resistir Palavra de Deus.
Quando Jesus foi tentado no deserto, o nico recurso que tinha era a
Palavra de Deus, e disse trs vezes: "Est escrito." Se voc disser ao

Paz com Deus


157
Diabo "Assim diz o Senhor", ele fugir. Ao mesmo tempo, deixe Cristo,
mediante o Esprito Santo, lutar por voc. Faa como a garotinha que
disse: "De cada vez que ouo o Diabo bater, mando Jesus abrir a porta."
Todos tm tentaes, mas algumas pessoas do-lhes guarida. Parece
que gostam de ser tentadas. Se corrermos atrs dum rato, com uma
vassoura em punho, notaremos que ele no olha para a vassoura; procura
um buraco. Desvie os olhos da tentao e olhe antes para Cristo!
Perguntei uma vez a um oficial do exrcito o que era que ele
preferia no campo da batalha coragem ou obedincia. A resposta
instantnea foi: "Obedincia!"
Deus prefere a sua obedincia a qualquer outra coisa. Para voc ser
obediente, voc tem que conhecer as suas ordens. Eis outra razo para
estudar e ler a Bblia. A Bblia o seu livro de compasso e rgua.
Obedea ao que Deus lhe diz.
Em nono lugar, seja um crente saudvel. Algum disse, e muito
bem, que "alguns crentes pensam tanto no cu que no prestam para a
vida na Terra." certo que a Bblia ensina a separao do pecado, mas
em parte alguma a Bblia diz que devamos ser doentiamente esquisitos e
mrbidos. Voc deve se mostrar radiante. Deve ser cavalheiro, corts,
limpo de corpo, puro de esprito, equilibrado, simptico. Namoricos
idiotas, tagarelice doentia, conversas suspeitas, divertimentos sugestivos
devem ser evitados como vboras. O seu aspecto deve ser agradvel,
limpo, atraente, e tanto quanto possvel em estilo, com bom gosto. Em
tudo convm evitar os extremos. Voc deve procurar ser o cavalheiro ou
senhora ideal. A sua vida e aspecto devem recomendar o Evangelho e
torn-lo atraente para os outros. Como o Dr. Barnhouse disse, muito a
propsito: " possvel que os homens no leiam o Evangelho
encadernado em pele de foca, ou em marroquim, ou em pano; mas no
podem fugir ao Evangelho de sapato de sola."
Em dcimo lugar, viva acima das suas circunstncias. Deus criou
voc como voc ! Colocou voc onde voc se encontra! Assim, a
melhor maneira de glorific-Lo faz-lo tal como voc e onde quer

Paz com Deus


158
que voc se encontre. Algumas pessoas esto sempre olhando para o
outro lado da paliada, convencidas de que a que a erva mais verde.
Passam tanto tempo a desejar que as coisas fossem diferentes e
arranjando desculpas para explicarem o fato de no o serem, que no
reparam em todas as vantagens e oportunidades que se lhes oferecem na
posio que ocupam.
Seja como o apstolo Paulo, que disse: "Em nada tenho a minha
vida por preciosa" (Atos 20:24). Paulo disse que se habituara a viver
tanto em circunstncias prsperas como em condies humildes,
Aprendera a ser cem por cento cristo, mesmo no crcere. No permita
que as suas circunstncias abatam voc. Aprenda a viver em conforto e
alegre resignao dentro delas.
Estas regras e sugestes podem parecer simples, mas obedea-lhes
porque do resultado. Tenho-as visto postas prova na vida de milhares
de pessoas. Tenho-as posto prova na minha prpria vida. Observadas
como devem ser e com fidelidade, daro a voc paz de alma, felicidade,
paz de esprito e prazer, e voc ter aprendido o segredo de viver a vida
com satisfao.

Paz com Deus

159

O CRENTE E A IGREJA
"No qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para
habitao de Deus no Esprito." (Efsios 2:22)

O homem um animal social, gregrio por natureza, e na


companhia de outros que comungam nos seus interesses e atitudes que se
sente mais seguro e satisfeito. De todos os muitos grupos em que os
seres humanos se tm agrupado, de todas as muitas tribos, afs,
organizaes e sociedades atravs de toda a Histria, nenhuma to
poderosa, de tanta projeo ou mais universal do que a Igreja.
Nos tempos primitivos, os homens uniam-se para proteo mtua, e
muito mais tarde aprenderam a unir-se para benefcio e prazer mtuo.
Com o progresso da civilizao, surgiram sociedades secretas que davam
aos seus membros a sensao de viverem separados, distinguindo-se,
portanto, dos no-membros, Estabeleceram-se juramentos, rituais e
cdigos especiais, a que se dava grande significado.
Surgiram grupos raciais e nacionais em que s ingressavam pessoas
da mesma origem ou subordinadas a uma bandeira comum. Clubes
provincianos, irmandades acadmicas, camarilhas, sociedades literrias,
partidos polticos, organizaes militares tudo isto, desde os mais
seletos "clubes de cavalheiros" aos "bandos dos colgios", exprime a
necessidade que o homem tem de encontrar conforto e segurana na
companhia de outros que aprovam a sua maneira de viver, justamente
por viverem de forma semelhante.
Em parte alguma, porm, o homem encontrou este conforto, esta
segurana, esta paz, em grau comparvel ao que lhe oferece a igreja, pois
todos os outros agrupamentos so, evidentemente, de inspirao humana.
Estabelecem fronteiras artificiais e do apenas uma proteo ilusria;
enquanto que a Igreja constitui um organismo vivo, vibrante, que deriva
o seu poder de dentro de si prprio, em vez de depender de fontes
externas para ter significado e vitalidade.

Paz com Deus


160
A palavra "igreja" a traduo da palavra grega "eklesia", que
significa "os que foram chamados para fora", ou uma assemblia de
pessoas. Se bem que "igreja" depressa se tornasse uma palavra
distintamente crist, tem uma histria pr-crist. Em todo o mundo
grego, a palavra "igreja" era a designao da assemblia regular de todos
os cidados de uma cidade-estado livre. Havia um arauto que convocava
um grupo de cidados para se discutirem e decidirem os negcios
pblicos.
A mesma palavra "igreja" era tambm empregada no Velho
Testamento, sendo traduzida como a congregao ou a comunidade de
Israel, em que os membros eram designados como povo separado por
Deus. Assim, encontramos Estvo, no Livro dos Atos, empregando esta
mesma palavra quando, referindo-se a Moiss, diz que ele esteve entre a
congregao no deserto. No primeiro sculo, portanto, a palavra "igreja"
sugeria aos gregos uma sociedade autnoma e democrtica; e aos judeus
uma sociedade teocrtica cujos membros eram sditos de Deus.
A palavra "igreja", conforme aplicada sociedade crist, foi
primeiramente empregada pelo prprio Jesus, quando disse a Pedro:
"Sobre esta pedra edificarei a Minha igreja, e as portas do inferno no
prevalecero contra ela" (Mateus 16:18). Assim, foi o prprio Jesus
Cristo quem fundou a igreja. Ele a grande Pedra angular sobre a qual a
igreja se encontra edificada. Ele o alicerce de toda a experincia crist,
e a igreja foi fundada sobre Ele. "Ningum pode pr outro fundamento
alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo" (I Corntios 3:11).
Jesus proclamou-Se fundador e edificador da igreja, e a igreja
pertence-Lhe, a Ele to-somente. Ele prometeu viver com e dentro de
todos aqueles que so membros da sua igreja. Temos aqui, no apenas
uma organizao, mas um organismo que completamente diferente de
qualquer outra coisa que o mundo haja conhecido: o prprio Deus
vivendo com e dentro de homens e mulheres comuns que so membros
da Sua igreja.

Paz com Deus


161
O Novo Testamento ensina que, se bem que haja na realidade s
uma igreja, pode haver vrias igrejas locais agrupadas em diversas
denominaes, sociedades ou conclios, Estas igrejas locais
caracterizam-se pelos seus conceitos nacionais e teolgicos, ou pelo
temperamento dos seus membros. Todavia, o Novo Testamento ensina
que, apesar de poderem existir muitas fendas e divises dentro da
estrutura da igreja, termos, no entanto, um nico Senhor. Como o hino
diz, "da igreja o alicerce Cristo, o Salvador".
Jesus Cristo a cabea desta grande igreja universal. DEle devem
dimanar todas as suas atividades e ensinamentos, pois Ele a fonte de
toda a experincia religiosa crist.
Nesta era eletrnica fcil citar, como comparao, uma vasta rede
telefnica com uma estao central para a qual convergem todos os fios
e onde se fazem todas as ligaes. Num sistema ferrovirio, h sempre
um escritrio central de onde partem as ordens referentes movimentao
de todos os comboios. No exrcito, h um comandante supremo que
emite ordens aos numerosos grupos sujeitos sua jurisdio. Os seus
vrios subordinados podem interpretar as suas ordens de formas
ligeiramente diferentes, mas elas continuam a ser a base da sua conduta.
Em relao igreja, Jesus Cristo est na posio de comandante
supremo. nas Suas ordens que a igreja baseia a sua existncia; o seu
poder provm diretamente dEle, e compete a cada igreja local seguir
essas ordens, to de perto quanto possvel. Assim como um comandante
supremo espera que as suas ordens sejam fielmente executadas, assim
tambm Jesus espera que cada ramo da Igreja permanea integralmente
fiel aos Seus ensinamentos.
A Igreja tem sido muito criticada pelas suas rixas internas, pela sua
tricotomia e aparente falta de unidade. Isto, no entanto, so coisas
superficiais, conflitos resultantes das ligeiras diferenas na interpretao
das ordens do general, e de forma alguma lhe diminuem a sabedoria ou
autoridade absoluta ao emiti-las!

Paz com Deus


162
Se voc estudar as convices subjacentes s vrias denominaes,
verificar que, bsica e historicamente, so quase idnticas. Pode haver
grandes diferenas de ritual; pode parecer que se trava duelo sobre
pormenores tcnicos de teologia, mas, fundamentalmente, todos
reconhecem em Jesus Cristo, Deus encarnado, que morreu sobre a cruz e
ressuscitou para que o homem pudesse ter a salvao e este o fato de
suprema importncia para toda a humanidade.
Agora que voc aceitou Cristo como seu Salvador e depositou a sua
f e confiana nEle, voc j se tornou membro da grande igreja
universal. Voc membro da famlia da f. voc faz parte do corpo de
Cristo. Agora requer-se de voc que lhe obedea, e, se o fizer, voc
seguir o seu exemplo de se juntar a outros na adorao de Deus. "No
deixando a nossa congregao, como costume de alguns" (Hebreus
10:25).
Algum disse: "Praticamente, o ser membro do corpo de Cristo
deve, na realidade, significar ser membro de qualquer manifestao local
do seu corpo na Igreja." verdade que no estamos falando agora acerca
da grande igreja universal mas da igreja local, a da sua comunidade,
cujas muitas imperfeies e deficincias podem estar bem presentes no
seu esprito. Mas devemos lembrar-nos de que a perfeio no existe
entre os seres humanos, e que as instituies que criamos para maior
glria de Deus se enchem desses mesmos defeitos. Jesus o nico
homem perfeito que jamais viveu. Quanto a ns, no passamos, quando
muito, de pecadores arrependidos, embora fervorosamente procuremos
seguir o Seu magnfico exemplo; e a Igreja contempla-se a si prpria
com olhos cegos quando se arroga infalibilidade ou perfeio, para si ou
para qualquer dos seus membros.
Quando Jesus fundou a Igreja, era Sua inteno que os Seus
seguidores se lhe agregassem, permanecendo fiis a ela. Hoje em dia, se
voc se encontras entre os quarenta e um por cento da populao dos
EUA, que no se acham formalmente filiados em qualquer igreja,
possvel que voc se sinta desorientado perante o nmero de igrejas a

Paz com Deus


163
que voc pode pertencer. Ao escolher uma, voc pode ter uma tendncia
natural para voltar igreja da sua infncia, ou pode sentir que quer fazer
uma escolha baseada no seu critrio, espiritualmente mais amadurecido.
Ingressar numa igreja no coisa que se faa de nimo leve, pois, para
que essa igreja preste a voc os maiores servios, e, o que mais
importante, para que ela d a voc as melhores oportunidades de ser til
a outros, voc deve escolher num esprito de orao aquela onde voc
sinta que voc pode ser de maior utilidade para Deus.
Sempre que algum aponta um dedo crtico e exige que lhe diga por
que que tem de haver tantas igrejas diferentes servindo todas ao mesmo
Deus, sinto a tentao de me referir aos muitos estilos de chapus criados
para o pblico americano, quer masculino, quer feminino. Todos ns
pertencemos mesma raa humana, mas todos temos suficientes
diferenas fsicas para que nos seja impossvel usar o mesmo estilo de
chapu com igual satisfao.
Algumas pessoas acham que mais fcil aproximarem-se de Deus
em magnficos edifcios e observando determinada forma de ritual.
Outros verificam que s podem procurar a Deus no meio da maior
simplicidade. Alguns simpatizam com uma espcie de culto, enquanto
que outros se sentem melhor numa atmosfera diferente. O que importa
no como adoramos, mas sim a sinceridade e intensidade de propsito
com que o fazemos, e cada um de ns deve encontrar e ingressar na
igreja em que, como indivduo, melhor possa adorar.
Ningum se decide a viver em determinada casa para o resto da sua
vida sem primeiro tirar informaes. No entanto, h muitos crentes que
se agregam a uma igreja sem saberem bem por que, e depois, verificando
que ela no satisfaz as suas necessidades, andam de lado para lado,
experimentando vrias outras durante algum tempo, sem achar
ancoradouro seguro em nenhuma delas. Tal inconstncia nem de
utilidade para o Senhor nem para tais pessoas.
As igrejas tm ambiente, tradies, costumes e nfases diferentes; e
cada crente deve escolher a sua igreja por ter chegado concluso de

Paz com Deus


164
que, dentro da sua estrutura caracterstica, encontrar as melhores
oportunidades de crescimento espiritual, a maior satisfao para as suas
necessidades humanas, e o maior ensejo de ser til aos que o cercam.
No cometa o erro de se deixar prender por determinado ministro
em vez de pelo corpo da igreja em si. O ministro pode mudar at
salutar e vivificante que isso acontea mas as crenas da igreja
permanecem as mesmas, e Igreja e a Cristo que voc deve
vassalagem. Uma igreja s estvel quando os membros da congregao
reconhecem que o que os mantm unidos o comum amor a Jesus Cristo
e o sincero desejo de seguir as suas pisadas.
O verdadeiro crente no vai igreja por ser moda, por isso lhe dar
certa posio dentro da comunidade, ou por o assinalar como uma pessoa
justa e reta. O verdadeiro crente no vai mesmo igreja por isso lhe
aliviar a alma e lhe trazer paz, se bem que seja essa uma das grandes
vantagens de se pertencer a uma igreja.
O verdadeiro crente vai igreja no s pelo que dela obtm mas
tambm pelo que ele lhe pode dar. Acrescenta as suas preces s dos
outros, junta a sua voz a outras que se erguem em louvor do Senhor,
contribui com a sua fora para suplicar a sua bno, acrescenta o peso
do seu testemunho quanto possibilidade de salvao mediante o Senhor
Jesus Cristo. Vai l para se juntar a outros na adorao de Deus, na
contemplao da Sua infinita misericrdia e amor.
O propsito desta sociedade crist a que se chama a Igreja ,
primeiro, glorificar a Deus mediante a nossa adorao. No vamos l
apenas para ouvir um sermo; vamos sim, para adorar a Deus, o que
devemos fazer em esprito e verdade. Os smbolos, cnticos e mensagens
de adorao existem para nos ajudar a glorificar a Deus nesse ato. A
finalidade principal do homem glorificar a Deus. Glorificamo-Lo mais
pela nossa adorao do que por qualquer outro meio possvel. O trabalho
cristo, ganhar almas, ler a Bblia, e mil e uma boas atividades da igreja
no podem substituir a adorao. A adorao absolutamente necessria

Paz com Deus


165
se queremos ter uma vida crist feliz. Deus deseja a nossa adorao e
louvor mais do que qualquer outra coisa.
Segundo, a igreja existe para comunho. mediante a comunho
que os crentes tm, uns com os outros, que provavelmente melhor
saboreamos de antemo o cu aqui na Terra. Se voc um verdadeiro
crente, voc aguardar com entusiasmo o seu prximo contato com
outros crentes. Antigamente, a vida social da comunidade girava quase
que inteiramente em torno da igreja. Isso no quer dizer que os edifcios
eclesisticos se devam transformar em teatros ou salas de jogo. Todas as
atividades da igreja devem decorrer sob a direo de Cristo para
glorificao de Deus, mas, como crentes, temos necessidade uns dos
outros. Precisamos das preces e auxlio uns dos outros. Temos
responsabilidades uns para com os outros.
Paulo compara a Igreja com o corpo. A mo tem obrigaes para
com os lbios, os olhos devem trabalhar em unssono com os ouvidos, os
ps devem agir de harmonia com as mos, cada membro do corpo deve
levar a sua prpria carga; mas, tambm, deve cooperar levando as cargas
de cada um dos outros membros.
O cristianismo uma religio de comunho. Seguir a Cristo
eqivale a amor, retido, servio, e tudo isto se pode realizar e exprimir
mediante as relaes sociais. Essas relaes sociais encontram-se dentro
da Igreja. mediante a comunho que nos fortalecemos uns aos outros.
Jesus disse: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali
estou no meio deles" (Mateus 18:20). Jesus mostrou-nos assim a
necessidade de orarmos e adorarmos juntos como um grupo social.
Terceiro, a Igreja contribui para o fortalecimento da f.
Mediante as oraes e testemunho em conjunto, bem como mediante a
pregao e o ensino das vrias organizaes da Igreja, a tua f ser
fortalecida. A Igreja edificar voc na f santssima, dando nfase
renovada aos aspectos que j discutimos em "Regras da Vida Crist".
Quarto, a Igreja um instrumento para servio. Somos salvos
para servir. H mil e uma tarefas a fazer para Cristo, e a melhor maneira

Paz com Deus


166
de as realizar mediante o ingresso numa igreja local. Sem a Igreja,
jamais existiu cristianismo viril. A Igreja a organizao de Cristo sobre
a Terra. A Igreja, com todas as suas imperfeies, fracassos e divises
continua a ser a Igreja. Nenhuma outra organizao h que a possa
substituir.
Quinto, a Igreja deve ser o meio de voc canalizar os seus
recursos monetrios para o trabalho cristo. A Bblia ensina a prtica
do dzimo. O dzimo um dcimo dos seus rendimentos lquidos. Esse
dcimo dos seus rendimentos pertence ao Senhor. Alm do dzimo, voc
deve dar conforme a prosperidade que o Senhor lhe conceder. Dar uma
graa crist que se deve entretecer na nossa vida diria, at j no se
distinguir do resto. Em todas as coisas nos devemos deixar impulsionar
pela generosidade.
Cristo disse: "Mais bem-aventurada coisa dar do que receber"
(Atos 20:35). Ele bem sabia como o dar aquece o corao e satisfaz a
alma, e desejava essa bno em especial para voc. O egosmo
causado pelo receio e o crente no deve sentir receio. Jesus tinha
sempre mos abertas no mos fechadas pelo egosmo e pela avareza.
Dar no se pode avaliar em dlares e centavos, nem em embrulhos
de vesturio usado. Algumas vezes o maior dom o da amizade e da boa
vizinhana. Uma palavra amvel, uma saudao amistosa, um sero
passado com algum que se sente s, podem constituir uma rica colheita
para o reino de Deus. impossvel voc ganhar almas se voc no
estiver pronto a dar qualquer coisa de si mesmo. No s o seu dinheiro,
mas o seu tempo, o seu talento tudo isto deve ser dado para o servio
de Cristo.
Dar o que excede o dzimo no deve ser limitado por regras fixas ou
mtodos organizados, mas antes governado pela necessidade para a qual
a sua ateno chamada. Pode ser um vizinho, o rapaz que leva o jornal
dirio, ou algum l longe na frica ou na Amrica do Sul. As ddivas
exprimem o nosso amor a Deus. Damos-Lhe, retribuindo o grande amor
que Ele nos outorgou, e assim derramamos esse amor em torno de ns.

Paz com Deus


167
Dar uma arte. possvel enriquecer-se uma vida com um copo de
gua fria, ou empobrecer uma vida, dando dinheiro sem amor. Tambm
aqui tudo depende de quem d, pois uma ddiva cujo fim fazer com
que algum fique em dvida para conosco caracteriza-se mais pela
maldade do que pelo amor. No h bno para a ddiva feita para
demonstrar o poder ou imprio sobre algum. No h bno para a
ddiva feita de m vontade, ou que visa produzir determinado efeito
sobre quem assiste a ela ou sabe que ela vai ser feita.
Devemos dar de vontade, impelidos pelo desejo generoso de
promover o auxlio e o conforto e no pensando nos benefcios que tal
ddiva nos possa trazer. Devemos dar com bondade e sensatez para que a
nossa ddiva proporcione uma bno e no uma ofensa. H uma alegria
verdadeira e perdurvel em dar, uma alegria de que os egostas e os
avarentos no tm idia, uma alegria que recusada aos coraes vis e
cobiosos. esta a verdadeira alegria do sacrifcio, um sentimento de
forma alguma relacionado com aquilo que algumas pessoas consideram
nobre compaixo de si mesmo.
Quer demos para a Caixa da Comunidade, para o Exrcito da
Salvao, ou um litro de sangue para a Cruz Vermelha, tudo isto deve ser
dado em nome de Jesus Cristo. As pessoas a quem damos devem saber
que o estamos fazendo em nome do Senhor. Hoje em dia no faltam
ddivas feitas numa base materialista, secular. O que o crente d deve ter
sempre um cunho especial. A carta que acompanha a verba oferecida a
uma organizao social ou caritativa deve dizer: "Dou isto em nome de
Jesus Cristo, meu bendito Senhor", o que constitui um testemunho para
quem administra os fundos. Matam-se assim dois coelhos com uma
cajadada oferece-se auxlio financeiro e contribui-se ao mesmo tempo
para disseminar o Evangelho da boa nova.
Cuidado, no se torne culpado do pecado de roubar a Deus. A
Bblia diz: "Trazei todos os dzimos casa do Tesouro, para que haja
mantimento na minha casa; e provai-me nisto, diz o Senhor dos

Paz com Deus


168
Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu e no derramar sobre vs
bno sem medida" (Malaquias 3:10).
O Dr. Louis Evans disse: "O Evangelho grtis, mas necessrio
dinheiro para fornecer os baldes em que se leva a gua da salvao."
Dar constitui um ato de adorao, como orar ou cantar. O governo
dos Estados Unidos permite-nos agora que demos vinte por cento do
nosso rendimento isento de imposto. Esta importncia para se tirar ao
nosso imposto de rendimento; no entanto, calcula-se que menos de dez
por cento do povo americana exera este direito. As companhias tm
autorizao para dar cinco por cento; no entanto, delas s cerca de
quinze por cento que se aproveitam desta medida do governo.
Devamos ter vergonha de ns mesmos.
O mundo todo poderia ser evangelizado de um dia para o outro se
os crentes dessem conforme a prosperidade que o Senhor lhes concedeu.
Seja um doador generoso; Deus prometeu que pagaria a voc cem vezes
mais. Jesus prometeu cem por cento de rendimento sobre aquilo que
voc assim investir. Voc sabe de algum banco ou instituio financeira
que d cem por cento sobre o dinheiro investido? Deus diz: Ponha-me
prova, e voc ver do que sou capaz. D at doer, e voc ver o que Deus
lhe d em troca.
Sexto, a Igreja existe para disseminar o Evangelho. A ordem
dada Igreja foi: Ide por todo o mundo pregar o Evangelho e batizar
aqueles que crerem. A misso bsica e primria da Igreja proclamar
Cristo aos perdidos. O mundo de hoje emite um S.O.S., pedindo Igreja
que o ajude. O mundo atola-se em problemas sociais, morais e
econmicos. Os povos perecem sob uma vaga de crime e vergonha. O
mundo necessita de Cristo. A misso da Igreja atirar um cabo de
socorro aos pecadores que perecem por toda a parte.
Jesus disse: "Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito
Santo, e sereis minhas testemunhas" (Atos 1:8), Com o poder do Esprito
Santo podemos dar a mo a outros crentes para ganhar pessoas para
Cristo. Sessenta e cinco por cento do mundo ainda no ouviu o

Paz com Deus


169
Evangelho de Jesus Cristo. Nesta gerao, fracassamos miseravelmente
na tarefa de espalhar o Evangelho num mundo necessitado. H ainda
mais de mil lnguas e dialetos para os quais a Bblia no foi traduzida.
A igreja primitiva no tinha bblias, seminrios, tipografias,
literatura, institutos pedaggicos, rdio, televiso, carros, avies; no
entanto, dentro de uma gerao, o Evangelho fora levado maior parte
do mundo conhecido. O segredo de tal expanso foi o poder do Esprito
Santo.
Hoje, em vista dos meios extraordinariamente aperfeioados de
comunicao, o poder do Esprito Santo est a ser negligenciado.
Procuramos fazer as coisas na nossa prpria fora, e, consequentemente,
estamos fracassando. Milhes de americanos so pagos, idlatras.
Adoram nas asas do secularismo, do materialismo, dos prazeres
pecaminosos; e, constantemente, a Igreja ouve a ordem de Cristo: "Ide."
Est-se fazendo tarde! O mundo percorre loucamente o caminho da
destruio! A nica esperana para um mundo enlouquecido pela guerra
o Evangelho de Jesus Cristo.
Os nicos ps que Cristo tem so os seus. As nicas mos que Ele
tem so as suas. A nica lngua que Ele tem a sua. Recorre a todos os
talentos, facilidades e mtodos possveis para ganhar homens para
Cristo. esta a grande misso da Igreja. Os nossos processos podem
variar. Podemos usar visitas de evangelizao, evangelismo pedaggico,
misses de pregao, evangelismo industrial, evangelismo nas prises,
evangelismo pelo rdio e pela televiso, evangelismo pelo cinema, ou o
chamado evangelismo em massa. Seja qual for o mtodo a que se
recorra, utilizemo-lo para ganhar outras pessoas para Cristo.
Mas no basta levar uma pessoa a decidir-se por Cristo. Temos de a
fazer ingressar na comunho da Igreja para que possa crescer na graa e
conhecimento do Senhor Jesus. este o evangelismo no seu melhor
nvel um evangelismo que exige rendio total, com um programa de
contato que leve o indivduo a tomar parte nas vrias atividades da
igreja.

Paz com Deus


170
Finalmente, atravs da Igreja que o nosso humanitarismo tem
a sua expresso mais eficaz. Na realidade, somos guardadores dos
nossos irmos, e basta visitarmos alguns pases no-cristos para nos
sentirmos impressionados pelo fato de ser este ensino, talvez mais do
que qualquer outro, que distingue os seguidores de Cristo daqueles que
O no conhecem.
Jesus contou a histria do Bom Samaritano para gravar para sempre
no nosso esprito os seus mandamentos humanitrios, e nenhum cristo
digno desse nome pode fechar os olhos s necessidades de outros
simplesmente por o seu bem-estar pessoal no ser afetado. Em alguns
pases orientais, o sofrimento humano, a justia humana, as necessidades
humanas, so no raro esquecidos. Uma criana pode estar faminta na
rua, bem visvel s multides que passam; todavia, por no ser da
responsabilidade imediata de ningum, ningum sente o dever de intervir
seno quando a criana morre e o corpo tem de ser retirado. Semelhante
indiferena ao sofrimento humano intolervel para um cristo.
Ao ministrarmos aos famintos, aos nus, aos doentes, aos presos e
escravizados, devemos sempre lembrar-nos de que o prprio Jesus nos
disse que, ao fazermos orelhas moucas ao sofrimento humano, onde quer
que o encontremos, ao mostrarmo-nos indiferentes s queixas e
insensveis s injustias humanas, estaremos de fato a fechar os ouvidos
a Ele. "Em verdade vos digo que, sempre que o deixastes de fazer a um
destes mais pequeninos, a Mim o deixastes de fazer" (Mateus 25:45).
Basta olharmos em torno de ns para os muitos hospitais, orfanatos,
lares de velhos e indigentes, que tm sido organizados pelas igrejas para
reconhecermos como este ensino lanou poderosas razes. Reverenciamos
a enfermagem e os servios sociais como situados entre as profisses
mais elevadas; mas em algumas partes do mundo, onde os ensinamentos
de Jesus Cristo no penetraram ainda, s os mais nfimos prias sociais
que podem tratar dos doentes.
Os membros das igrejas devem sentir-se ultrajados perante qualquer
relaxamento das medidas de sade pblica, mesmo que a sua famlia no

Paz com Deus


171
esteja em perigo. A ao concertada das igrejas pode constituir e
freqentemente constitui um importante instrumento para corrigir abusos
do poder civil e elevar os padres da comunidade. Quer se trate de uma
campanha para que as leis sejam mais honestamente aplicadas, quer se
trate do problema de melhorar a remoo de lixo, se servir a causa da
humanidade em geral, e o servio construtivo um dos primeiros
deveres da Igreja, como o para cada um dos seus membros sinceros. O
exemplo do Bom Samaritano, que estendeu a mo em auxlio sem
perguntar primeiro: "Quanto ganho com isto?", deve ser a medida do
servio prestado por cada crente verdadeiro aos seus irmos.
Como dissemos no princpio deste captulo, o homem por
natureza um animal social. na companhia de outros que melhor
trabalha, que realiza os seus feitos mais extraordinrios, que melhor
desenvolve a sua autodisciplina. Quem j experimentou perder peso
mediante o exerccio sabe bem como pratica a sua ginstica com mais
fidelidade quando o faz num grupo em vez de sozinho!
Por sermos humanos, por sermos crianas imperfeitas e teimosas,
necessitamos do apoio uns dos outros para nos mantermos no bom
caminho. Uma estrada comprida menos solitria quando a percorremos
com companheiros que vo para onde ns vamos; os fardos pesados so
mais leves quando os erguemos na companhia de outros que carregam
igual peso.
dentro da Igreja que se encontra esta comunho. dentro da
Igreja que cada alma crente encontra um lar espiritual, o foco de todas as
atividades humanas. Jesus bem sabia como ns, seres humanos,
precisamos trabalhar, viver, descontrairmo-nos e recrearmo-nos dentro
de um grupo. A Igreja esse grupo do qual Ele nos ordena que faamos
parte.

Paz com Deus

172

AS OBRIGAES SOCIAIS DO CRENTE


"Como quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a
eles." (Lucas 6:31)

Desde que voc se decidiu por Cristo e comeou a estudar a Bblia,


voc enfrenta vrias obrigaes e problemas sociais. Voc fez a sua paz
com Deus, j no ests em guerra nem tens inimizade com Ele. O pecado
foi perdoado. O teu pensamento tem novos horizontes, e novas
perspectivas a tua vida. Todo o mundo se transformou. Comeas a ver os
outros pelos olhos de Jesus. Transformaram-se velhas idias e ideais. Os
preconceitos que outrora tinhas comeam a desaparecer. Desapareceu
tambm o egosmo que outrora te caracterizava em muitas esferas da tua
vida.
Muitas pessoas tm recusado a vida crist por esta lhes haver sido
apresentada mais sob o seu aspecto negativo do que positivo. Dizem que
a conduta crist contra tudo quanto seja agradvel e proveitoso. Dizem
que os crentes so como a mulher que se queixava de que tudo quanto
vale a pena fazer na vida , ou imoral, ou ilegal, ou favorvel obesidade!
Ao contrrio do que o mundo pensa, ser-se um verdadeiro crente
no significa a absteno de todos os prazeres genunos, mas s dos
prazeres pecaminosos que resultam do amor do "ego" e no do amor de
Deus, ou daqueles prazeres que exigem grande dispndio de dinheiro. A
plena aceitao de Cristo e a deciso de voc se deixares guiar pela
vontade de Deus impelem voc quase imediatamente para a fonte do
nico prazer verdadeiro que a comunho com Cristo. Para o leitor que
no tenha nascido de novo, isto pode parecer tudo menos prazer, mas
aqueles que j experimentaram a comunho diria com Cristo sabem que
ela ultrapassa a todas as atividades mundanas.
Como o salmista diz, "Fartam-se da abundncia da tua casa, e na
torrente das tuas delcias lhes ds de beber." (Salmo 36:8). Deus tambm
disse: "No negar bem algum aos que andam na retido" (Salmo 84:11).

Paz com Deus


173
Paulo disse que "Deus abundantemente nos d todas as coisas para delas
gozarmos."
O fato de termos comunho diria com Cristo deve levar-nos a
viver com realismo. A vida crist no exige que se renuncie a quaisquer
interesses ou ambies legtimos. Se bem que as Escrituras ensinem que
Cristo pode voltar em qualquer momento, elas tambm nos exortam a
continuarmos nas nossas atividades usuais at Ele vir.
Por exemplo: nada havia de mau no fato de, no tempo de No, as
pessoas comerem, beberem, casarem-se e darem-se em casamento;
simplesmente, essas atividades foram pervertidas, transformando-se em
abusos pecaminosos. Tambm no havia mal nenhum em se comprar,
vender, planejar e construir nos dias de L; simplesmente, tudo isto se
fazia por processos pecaminosos. O mal fundamental nos dias de No e
de L parece ter sido que os homens faziam destas coisas o nico
interesse da sua vida. No pensavam em mais nada seno nos seus
prazeres pessoais, no que possuam e nos lucros materiais que
acumulavam. Deixavam-se absorver a tal ponto pelas coisas desta vida
que no tinham tempo para Deus. Isto desagradava ao Senhor, que
castigou quem assim O ofendia.
Como algum disse, "a Bblia no foi escrita para estimular as
pessoas a interessarem-se pelos negcios desta vida. Ela parte do
princpio de que as pessoas j tm mais do que a sua conta desses
interesses. A Bblia visa estimular o homem a ver os seus negcios
mundanos luz da maior importncia e valor das coisas espirituais."
A Bblia ensina que devemos realizar as nossas tarefas dirias, e
que devemos primar por as realizar bem. Fomos postos aqui na Terra e
foi-nos confiado um certo trabalho, e aqueles que se declaram crentes
so ensinados, no s a trabalhar, mas tambm a trabalhar o melhor que
a sua capacidade lhes permita.
A Bblia fala com aprovao de Bezaliel, artfice de metais, cantaria
e madeira. Jac e seus filhos eram pastores. Jos foi primeiro-ministro.
Daniel foi estadista. Tanto Jos como Jesus eram carpinteiros, e alguns

Paz com Deus


174
dos discpulos eram pescadores. Lemos que o eunuco etope era
tesoureiro de Candace; que Ldia vendia prpura; que Paulo, Priscila e
quila faziam tendas; e que Lucas era mdico.
O ideal cristo certamente no exige que o homem renuncie a todos
os interesses desta vida, mas, antes, que procure a orientao de Deus ao
realizar a sua tarefa diria o melhor que puder, e que subordine, quer o
seu trabalho, quer as suas ambies, sempre ao Senhor. Assim,
verificamos que Cristo oferece auxlio positivo na nossa vida diria aqui
na Terra, ajudando-nos no nosso trabalho e no nosso prazer.
Ele tambm ajuda a enfrentar os problemas sociais que temos
perante ns, e aqui que pode surgir confuso no nosso esprito,
porquanto nas nossas tarefas dirias, e na maneira como encaramos os
problemas sociais que nos cercam, que o mundo ver Cristo em ns.
Como o Dr. L. Nelson Bell diz em The Southern Presbyterian
Journal:
"Se voc estiver na igreja aos domingos, as pessoas que virem voc l
podem presumir que voc crente. Mas, e as pessoas com as quais voc
entra em contato durante a semana, na rua, no teu escritrio, na sua loja,
nos mltiplos lugares onde voc tem inevitveis contatos dirios? A
profisso de ortodoxia crist tem o seu lugar. Freqentar e participar
ativamente no programa e nas atividades da igreja so uma parte
inescapvel da vida crist.
"Mas, como todos sabemos, ganhar a vida, as responsabilidades de
um lar, a rotina diria, tudo isto se combina para pr prova a realidade da
nossa experincia e f crists. Nestes contatos dirios, o que que os
outros vem? Aqueles que andam conosco durante a semana podero dizer
que somos crentes? Quem nos encontra casualmente poder ver qualquer
coisa em ns que sugira que somos diferentes daqueles que no conhecem
a Cristo? No h dvida de que uma das provas do carter cristo
justamente a vida de cada dia.
"A realidade da nossa profisso crist mostrada de muitas maneiras:
as coisas que dizemos e as coisas que no dizemos; as coisas que fazemos
e as que no fazemos. que, se bem que o cristianismo no seja
primariamente uma questo de exterioridades, todavia exprime-se na
conversao, nos hbitos, nos divertimentos, na nfase e nas ambies que

Paz com Deus

175

se notam na nossa vida diria. A nossa conversao honrar a Cristo? Os


nossos hbitos merecero a aprovao dEle? Os nossos divertimentos
poderiam ter a Sua presena? Curvaremos a cabea numa palavra de
agradecimento quando comemos num lugar pblico? Pela nfase que
damos s coisas materiais, as pessoas podero dizer que fixamos o nosso
afeto no que l de cima ou que estamos primariamente ligados a este
mundo? Os outros vero em ns uma ambio de posio que no se
coaduna com o ser crente? Devemos fazer a ns mesmos estas e muitas
outras perguntas, pois por tais coisas que os homens julgam se somos
crentes ou no."

Qual a nossa atitude perante o problema racial? Qual a nossa


atitude em relao ao problema sexual? Qual a nossa atitude quanto
aos problemas referentes s relaes entre o proletariado e as entidades
patronais? Qual a nossa atitude perante a tolerncia? Eis perguntas
muito reais, muito prticas, que devem ser respondidas, interpretadas e
vividas junto dos nossos semelhantes.
O princpio orientador das nossas relaes com o mundo que nos
cerca deve ser: "Como quereis que os homens vos faam, assim fazei-o
vs tambm a eles." (Lucas 6:31).
Muitas pessoas tm criticado o chamado "evangelho social", mas
Jesus ensinou que devermos levar a regenerao numa das mos e um
copo de gua fria na outra. Mais do que qualquer outra pessoa, o crente
deve preocupar-se com os problemas e injustias sociais. Atravs dos
sculos, a Igreja tem contribudo mais do que qualquer outro fator para
erguer os padres sociais a novas culminncias. O trabalho infantil foi
posto fora da lei. A escravatura foi abolida. A situao da mulher subiu a
um ponto sem paralelo na histria, e muitas outras reformas se tm
realizado em resultado da influncia do ensino de Jesus Cristo. O crente
deve tomar o seu lugar na sociedade com coragem moral para pugnar
pelo que reto, justo e honroso.
Primeiro: o crente deve ser bom cidado. A Bblia ensina que o
crente deve obedecer s leis. A Bblia tambm ensina lealdade ao pas. A
lealdade e o amor ptrio no significam que no possamos criticar certas

Paz com Deus


176
leis discriminatrias que visam determinados grupos. A Bblia diz que
Deus no se deixa levar de respeitos humanos. Todos devem ter iguais
oportunidades. O governo de Deus deve ser o nosso modelo.
A Bblia tambm ensina que devemos cooperar com o governo. A
Jesus perguntaram: " licito pagar tributo?" Jesus deu um exemplo
eterno pagando imposto. preciso dinheiro para administrar um governo
e para manter a lei e a ordem. Quem foge aos impostos um parasita
cvico, um ladro em toda a acepo da palavra. Nenhum crente
verdadeiro fugir de pagar imposto. Jesus disse que devemos dar a Csar
o que de Csar (Marcos 12:17). Devemos ser mais do que pagadores de
impostos. Obedecer simplesmente s leis no basta. Devemos procurar e
trabalhar para o bem do nosso pas. Podemos ter de morrer por ele, e
devemos faz-lo alegremente, como se o fizssemos para Deus.
Devemos ser conscienciosos no nosso trabalho como bons cidados.
Devemos ser filantropos e auxiliar organizaes de beneficncia
que se esforam em prol da humanidade. Devermos tomar parte em
atividades como a Caixa da Comunidade, a Cruz Vermelha, o Exrcito
da Salvao e outras organizaes boas, construtivas, que ajudam. Os
crentes devem se interessar pelos orfanatos, hospitais, asilos, prises e
todas as instituies sociais. Jesus disse: "Amars o teu prximo como a
ti mesmo" (Mateus 22:39). Imagine um pas sem quaisquer movimentos
de filantropia! Ningum desejaria viver nele. Queremos viver onde
prevalea o amor pelo prximo. Devemos tomar o nosso lugar na
comunidade. Quem ocupa posies de responsabilidade tem direito ao
respeito, apoio e cooperao. "Todo homem esteja sujeito s autoridades
superiores; porque no h autoridade que no proceda de Deus; e as
autoridades que existem foram por ele institudas" (Romanos 13:1).
Segundo: os crentes devem ser dados hospitalidade (I Tim. 3:2).
A Bblia ensina que o nosso lar deve estar aberto a todos e que aqueles
que entram e saem da nossa casa devem sentir a presena de Cristo.
Aquilo que Deus nos deu deve ser repartido com os outros. Se assim
fizermos, Deus abenoar e far prosperar o nosso lar.

Paz com Deus


177
Terceiro: devemos tomar a atitude crist quanto ao problema
sexual. Em parte alguma a Bblia ensina que a sexualidade em si seja
pecado, se bem que muitos intrpretes da Bblia procurem dizer o
contrrio. O que a Bblia ensina que o mau uso da sexualidade
pecaminoso. O ato mediante o qual se cria a vida na Terra deve ser das
experincias humanas a mais maravilhosa, a mais significativa, a mais
satisfatria.
O homem, com a sua natureza vil e autodestruidora, porm,
transformou o que se destinava a ser o ato de amor mais radiante e mais
completo entre duas pessoas, em algo de baixo, barato, sujo. O ato sexual,
despido do amor e respeito mtuo e do desejo sincero de proporcionar
alegria e satisfao ao outro participante, torna-se simplesmente um ato
animal de que a Bblia nos avisa em termos bem claros!
significativo que a Bblia seja um dos livros mais francos do
mundo pelo que diz respeito vida sexual. No adota uma atitude de
ocultao, no procura passar por alto sobre esse problema, quer nos
seus aspectos bons, quer nos seus aspectos maus. A atitude caracterizada
pelo disfarce, pelo segredo, pelo embarao, como se se fingisse que tal
problema no existe, puramente humana.
Ao procurar vencer esta maneira misteriosa, como que uma
conspirao de silncio, de enfrentar este problema, a civilizao
moderna acentuou demasiado o mecanismo sexual, insistindo muito
pouco no ambiente espiritual em que esta expresso avassaladora do
amor humano deve ter a sua origem. Os nossos tribunais de divrcio
oferecem um testemunho trgico da incapacidade dos homens e
mulheres para forjarem este elo perdurvel e cada vez mais belo sem os
alicerces firmes dos valores espirituais.
A sensualidade faz parte da vida e no a podermos abolir, mesmo
que o quisssemos fazer, pois sem ela toda a vida cessaria. Bela usada, o
lar transforma-se no cu. Mal usada, o lar transforma-se num inferno.
Use-a sensatamente, e se tornar um servo maravilhoso: Use-a mal, e
ser um terrvel ditador.

Paz com Deus


178
O crente sente-se ultrajado, sente que se comete uma violao, ao
ver o sexo exaltado nas primeiras pginas dos jornais, explorado nos
anncios, empregado como um atrativo barato porta dos teatros. Cora
por ver que os seus semelhantes so to estpidos, to grosseiros, to
indecentes que corrompem e deformam o ato mediante o qual se
transmite a vida que Deus deu.
Quarto: segue-se naturalmente que quem encara o problema
sexual do ponto de vista cristo encarar o casamento por esse mesmo
prisma. Antes de voc casar, pondere as bem reais implicaes
espirituais que tornam um casamento realizado na Terra vlido no cu. A
pouco e pouco, medida que vamos amadurecendo, aprendemos a amar,
primeiro os nossos pais e os nossos amigos e, mais tarde, a pessoa que
vai participar da nossa vida. J vimos como este processo evolutivo
difcil, pois o dio, e no o amor, o sentimento que mais naturalmente
se apossa do pecador no-regenerado.
Muitos h que tiveram a terrvel desgraa de eleger o seu
companheiro ou companheira quando ainda se encontravam nos laos do
mundo, da carne e do Diabo, enquanto o homem ou mulher que
escolheram se achava tambm ainda num estado de completo pecado.
Ser, pois, de admirar que tantos casamentos contrados por duas almas
espiritualmente ignorantes, incapazes de amor verdadeiro e perdurvel,
tenham o seu eplogo nos tribunais de divrcio, tornando rfs umas
setecentas e cinqenta mil crianas por ano?
O casamento um lao santo por permitir que duas pessoas se
ajudem mutuamente a realizar o seu destino espiritual. Deus declarou
que o casamento era bom porque sabia que o homem precisava de uma
ajudadora, e a mulher de um protetor. Ele exige que maridos e esposas
jamais percam de vista o propsito original do casamento. O papel da
mulher amar, ajudar, apoiar o marido de todas as formas possveis e o
papel do marido amar, proteger e providenciar pela mulher e filhos que
esta lhe der, de forma que o lar se possa encher de paz e harmonia de
Deus.

Paz com Deus


179
Os casamentos que tm o seu incio numa clara compreenso do
propsito e leis de Deus no precisam dos tribunais de divrcio. Os
casamentos que ficam aqum deste ideal (e espantoso o seu nmero)
devem primeiro aprender o que Deus espera do marido e da mulher,
orando depois para que Ele auxilie e oriente na obedincia aos seus
mandamentos.
Quinto: devemos encarar os problemas das relaes do
proletariado com as entidades patronais do ponto de vista cristo. A
Bblia diz: "Tudo quanto fizerdes, ponde nisso todo o vosso corao e
alma, como se o trabalho fosse feito para Deus, e no apenas para os
homens sabendo que a vossa verdadeira recompensa, uma recompensa
celestial, ser proveniente de Deus, uma vez que, na realidade, sois
empregados de Cristo, e no apenas do vosso patro terreno. Mas o
mandrio e o ladro sero julgados pelo prprio Deus, que, como
natural, no faz distino entre patro e empregado. Lembrai-vos, pois,
patres, de que a vossa responsabilidade serdes eqitativos e justos
para com aqueles que empregais, nunca vos esquecendo de que vs
prprios tendes um patro celeste" (Colossenses 3:23-25; 4:1). 1
Se Cristo imperasse nas relaes entre patres e empregados,
deixaramos de ter greves. No haveria essas disputas longas em que de
ambos os lados h relutncia em reconhecer os direitos mtuos. As
entidades patronais tratariam os empregados com generosidade, e os
empregados fariam gostosamente o seu mximo rendimento pelo
ordenado recebido pois no trabalhariam apenas pelo salrio,
trabalhariam para Deus.
A Bblia ensina que todo o trabalho honesto, seja qual for o seu
tipo, digno, e o crente deve primar em trabalhar com maior fidelidade,
maior boa vontade e maior eficincia do que ningum, Na fbrica ou na
loja, deve distinguir-se como algum que aspira justia, algum que
no desce a aproveitar-se injustamente de quaisquer vantagens.
1

Traduo livre baseada em Phillips, "Letter to Young Churches".

Paz com Deus


180
Semelhantemente, o patro crente deve tratar os seus empregados
com um respeito e generosidade que sejam exemplo para outros patres.
Um homem de verdadeira formao crist no pode deixar de se
interessar por precaues de segurana, boas condies de trabalho, e o
bem-estar de todos aqueles que trabalham para ele. Considerar os seus
operrios no s como potencial humano mas tambm como seres
humanos.
Tanto patres como empregados se devem lembrar de que as
melhores condies e melhor entendimento de que agora desfrutam so o
resultado dum grande reavivamento espiritual. A herana das unies de
trabalho provm da Igreja e dos poderosos reavivamentos Wesleyanos
do sculo dezoito. A liberdade social para as classes trabalhadoras
comeou quando um dirigente cristo, Lord Shaftesbury, apesar da
oposio acerba da famlia, dedicou a vida inteira a uma cruzada,
exigindo melhores condies e menos horas de trabalho, ordenados mais
elevados, e tratamento justo do trabalhador.
No fora o reavivamento espiritual do sculo XVIII, as vantagens
de que o operariado desfruta poderiam no se ter tornado um fato, ou
poderiam ter ficado para muito mais tarde na nossa Histria. Quando
alguns dirigentes do operariado falam em pr a religio fora da lei,
desrespeitando Deus, a Bblia e a Igreja, esquecem-se de que muito do
que hoje tm devem-no ao poder do Evangelho de Cristo.
Alguns dirigentes das classes operrias tm-se tornado altivos,
orgulhosos, ricos, satisfeitos consigo prprios, ambiciosos do poder.
Muitos industriais tm feito o mesmo. Todos eles se deveriam humilhar
perante Deus, procurando reconhecer as necessidades mtuas, a sua
extrema dependncia uns dos outros, e, acima de tudo, aplicar a Regra
urea no seu sentido mais prtico e realista.
Sexto: o crente encara a questo racial com os olhos de Cristo, e
confessa que a Igreja no conseguiu resolver este grande problema
humano. Deixamo-nos ultrapassar pelo mundo desportivo, pelos
divertimentos, pela poltica, pelas foras armadas, pela instruo e pela

Paz com Deus


181
indstria. A Igreja que deveria ter marcado o ritmo. A Igreja deveria
fazer voluntariamente o que os tribunais federais fazem fora, sob
compulso, Mas, em ltima anlise, a nica soluo real encontra-se aos
ps da cruz, onde nos unimos em amor fraternal. Quanto mais os povos
de todas as raas se aproximarem de Cristo e da sua cruz, tanto mais
prximos estaro uns dos outros.
A Bblia diz que em Cristo no h judeu nem gentio, homem nem
mulher, grego nem brbaro, rico nem pobre. A Bblia ensina que somos
todos um em Cristo. O cho plano junto cruz. Quando Cristo abre os
nossos olhos espirituais, no vemos cor, nem classe, nem condio, mas
simplesmente seres humanos com os mesmos anseios, temores,
necessidades e aspiraes que os nossos. Comeamos a ver as pessoas
pelos olhos do Mestre.
Stimo: em assuntos econmicos, deve prevalecer a atitude crist.
Jesus disse que a vida de um homem no consiste na abundncia das
coisas que possui. O dinheiro bom escravo mas mau senhor. A
propriedade est bem na bolsa ou no banco, mas no no corao. A
fortuna tem o seu lugar e o seu poder, mas no possu o direito de ocupar
o trono ou de empunhar o cetro. A cobia pe o dinheiro acima da
varonilidade; agrilhoa o que a adora e torna-o sua vtima. Endurece o
corao, mata os impulsos nobres e destri as qualidades vitais da
existncia.
Cuidado com a cobia em todas as suas fases e em todas as suas
formas! Todos ns devemos guardar-nos dela mediante a vigilncia, a
orao, o autodomnio e a disciplina. A vida no uma questo de
dlares e centavos, de casas e terras, de capacidade de ganhar dinheiro
ou de xito financeiro. O homem no deve permitir que a cobia o torne
escravo da riqueza.
Quando pediram a Jesus que resolvesse uma disputa entre dois
irmos por causa de uma herana, Ele recusou-Se a faz-lo com uma
palavra de aviso e contando uma das magnficas parbolas com que to
freqentemente salientava as aplicaes terrenas das mensagens

Paz com Deus


182
celestiais. Contou a histria de um rico proprietrio que, no meio da
prosperidade, tinha vises de uma fortuna ainda maior, fazendo planos a
longo prazo que encheriam a sua vida do conforto fsico e glria pessoal
a que dava tanto apreo. Ao que parece, tinha talento, era econmico,
laborioso, prudente, honesto e moral em todos os seus atos mas, como
tantos outros, era vtima da ambio e do interesse prprio.
Aquilatava o seu sucesso pelos vastos campos e celeiros repletos
que possua, alimentando a alma de vaidades humanas. A sua vida estava
intimamente centralizada no ego e envolvida nas suas riquezas, e traava
os seus planos sem pensar em Deus nem na incerteza da existncia.
Mas Deus pronunciou a palavra decisiva, e aqueles planos para os
anos futuros foram cortados por uma morte sbita. Os bens que acumulara
com tanto esforo deslizaram-lhe dos dedos frios para serem divididos,
espalhados e dissipados por outros, enquanto que ele ali ficou perante
Deus sem nada que mostrar pela sua vida na Terra.
O crente, mais do que qualquer outra pessoa, deve compreender que
entramos na vida com as mos vazias e que com as mos vazias que
dela samos. Na realidade; nada podemos possuir nem bens nem
pessoas durante o caminho. Deus quem tudo possui; ns somos
apenas administradores do que dEle durante o breve tempo que
passamos sobre a Terra. Tudo quanto vemos em torno de ns e que
consideramos como nosso um emprstimo de Deus, e s quando
perdemos de vista esta grande realidade que nos tornamos cobiosos e
avarentos.
Quando agarramos num objeto ou numa pessoa e dizemos: "Isto
meu", quando olhamos com inveja para o que outro tem e fazemos
planos para o obter, a bem ou a mal, esquecemo-nos de que, obtenhamos
o que obtivemos, no o podemos levar conosco quando formos dar
contas perante o trono do julgamento.
Isto no quer dizer que os bens terrenos constituam um pecado em
si a Bblia no diz isso. A Bblia diz claramente que Deus espera que
tiremos o mximo partido dos talentos, capacidade e situaes que a vida

Paz com Deus


183
nos apresenta. Mas, tal como na questo sexual, h maneiras boas e ms
de adquirir dinheiro e maneiras boas e ms de nos tornarmos poderosos,
H muitos crentes que compreenderam isto imperfeitamente e que
revelam um orgulho espiritual muito pecaminoso e prejudicial pelo fato
de serem atingidos pela pobreza; deixam-se ficar impotentes, dizendo:
"Seja feita a vontade de Deus", e os filhos sofrem e andam malcuidados.
Jesus contou uma das suas parbolas mais reveladoras para ilustrar
este mesmo pormenor, quando relatou a histria do rico que deu a cada
um dos seus servos uma certa importncia em dinheiro para a porem a
render enquanto ele se encontrasse ausente numa terra distante. Quando
voltou, verificou que alguns servos tinham feito investimentos sensatos e
que o dinheiro dele se multiplicara, e louvou-os pelo seu so critrio e
prudncia; mas o servo medroso, pouco imaginativo, que no pensou em
mais nada seno em esconder dos ladres o dinheiro foi condenado pelo
amo.
Ganhe o seu dinheiro, tanto quanto voc puder, de acordo com as
leis de Deus, e gaste-o na execuo das Suas ordens. D um dcimo dele
ao Senhor; separa o dzimo fielmente, pois a Bblia diz que coisa reta e
justa. Sempre que voc tiver quaisquer dvida; acerca dos valores
materiais, pegue na sua Bblia e leia o que Jesus ensinou acerca do
dinheiro, leia o que ele disse acerca de ganhar dinheiro e acerca do uso e
distribuio da riqueza. Pergunta apenas isto a si mesmo: "Que faria
Jesus em meu lugar?", e deixe-se orientar unicamente pela resposta.
Oitavo: o crente preocupa-se com o sofrimento da humanidade
que o rodeia. Os grandes bairros miserveis do seu pas tornar-se-o um
peso na sua conscincia. A pobreza e o sofrimento de milhares de
pessoas na tua prpria vizinhana tornar-se-o um motivo de
preocupao para voc. Voc ingressar em organizaes e associaes
cujo objetivo ajudar a minorar o sofrimento da humanidade que cerca
voc. Muitas pessoas gastam tanto tempo em grandes empreendimentos
que no do nada para minorar o sofrimento mesmo em sua
proximidade.

Paz com Deus


184
A Bblia diz que o povo ouvia Jesus com agrado. Onde quer que Ele
fosse, curava os doentes, confortava os desgostosos, dava encorajamento
prtico. O crente interessa-se e ajuda a construir e a ampliar hospitais,
orfanatos, lares para velhos e outras instituies de benemerncia que
pugnam por ajudar os menos felizes. O crente querer dar a sua
contribuio para ajudar a repartir a grande riqueza deste pas com os
necessitados de outras partes do mundo. Apoiar quaisquer organismos
nacionais ou internacionais que visem ajudar os infelizes.
A Bblia no ensina em parte alguma que nos devemos retirar da
sociedade, antes pelo contrrio. Devemos aliar-nos a outros que
trabalham eficientemente em prol dos infelizes. Deus precisa de
assistentes sociais, de mdicos, de funcionrios hospitalares, de
enfermeiras, de assistentes de benemerncia e de muitas outras pessoas
que possam ajudar a minorar o sofrimento humano.
O lema dos Rotrios : "Coloquemos o servir acima de ns
prprios." O lema do Kiwanis Club : "Construmos." O lema do Lions
Club : "Liberdade, inteligncia, e segurana da nossa nao". O lema
dos Modern Woodmen : "Ama o teu prximo." Todas estas idias
tiveram a sua origem no cristianismo. Muitas religies pags nunca
tiveram organismos deste gnero. Todas estas organizaes so, na
realidade, subprodutos do cristianismo, apesar de muitos dos seus
membros no serem cristos. O perfume de Cristo est na fragrncia de
todo e qualquer servio social. O mundo antigo nunca teve hospitais.
Madame Chiang Kai-shek disse: "O confucionismo adora os
antepassados mas jamais construiu um lar para os velhos."
Todo o crente deveria viver de acordo com estes lemas. Se o
fizssemos, seria mais agradvel a vida neste mundo. O lema de Jesus
Cristo foi indubitavelmente "amor e servio" amor por Cristo, servio
por Cristo; amor pelo nosso prximo, servio em prol do nosso prximo.
Jesus disse: "Se Me amais, guardareis os Meus mandamentos" (Joo
14:15). Em outras palavras, "Se Me amais, obedecei-me, servi-Me!"

Paz com Deus


185
Cristo tem o direito de pr prova o nosso amor por Ele, vendo o que
por Ele fazemos. No se pode amar sem servir.
Nono: o crente tem uma obrigao especial para com os seus
irmos na f. Estes ocupam uma classe distinta. Devermos ter por eles
amor sobrenatural. "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida,
porque amamos os irmos; aquele que no ama permanece na morte" (I
Joo 3:14).
Devemos amar os nossos inimigos. Devemos amar at aqueles que
nos perseguem e que dizem toda a casta de falsidades contra ns.
Mas o que h de maior no nosso amor humano deve ser reservado
para os outros crentes, Jesus disse: "O meu mandamento este: que vos
ameis uns aos outros" (Joo 15:12).
-nos dito que nos sirvamos mutuamente: "Irmos, sede servos uns
dos outros mediante o amor."
Ajuda-me a viver cada dia, Senhor,
Esquecendo-me tanto de mim,
Que, ao ajoelhar-me para a Deus orar,
Sejam os outros lembrados, assim.
Ajuda-me a ser sincero e leal,
Em todo o trabalho que fizer,
Sabendo que, tudo que fao para ti,
Ho de, os outros, o bem receber.
Os outros, Senhor, pelos outros viver,
Seja este o meu lema, sem fim.
Para os outros arfar e os outros servir,
E viver como tu, sempre, assim!

A Bblia diz que a nossa obrigao mtua como crentes sermos


exemplos uns para com os outros. Paulo disse: "S o exemplo dos fiis,
na palavra, no trato, no amor, no esprito, na f, na pureza" (I Timteo
4:12). Isto no uma sugesto, mas uma ordem! No uma
recomendao, mas uma obrigao. Devemos ser crentes exemplares.
A Bblia tambm diz que nos devemos perdoar uns aos outros.
"Sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos

Paz com Deus


186
uns aos outros, como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou." (Efsios
4:32). Jesus disse que, se voc no perdoar, o seu Pai que est no cu
tambm no perdoar os seus pecados. Ele tambm disse: "Quando
estiverdes orando, se tendes alguma coisa contra algum, perdoai, para
que vosso Pai celestial vos perdoe as vossas ofensas" (Marcos 11:25).
Como crentes, -nos ordenado que no nos julguemos uns aos
outros, evitando, pelo contrrio, pr uma pedra de tropeo ou um
obstculo no caminho de um irmo.
A Bblia diz que nos devemos sujeitar uns aos outros, revestindonos de humildade. Devemos ser deferentes uns para com os outros.
Devemos pr os outros em primeiro lugar, tomando ns o ltimo.
Como crentes, devermos levar as cargas uns dos outros. H
cargas que cada qual tem de levar, por mais ningum o poder fazer, e se
ele o no fizer, ningum h que as leve. H a carga de se ser honesto de
obedecer palavra de Deus de ensinar os filhos a trilhar os caminhos
de Deus de tornar a mulher feliz. Todos estes fardos deve-os cada qual
carregar por si. Mas h outras cargas que os nossos amigos nos podem
ajudar a suportar, como o desgosto, o infortnio, as provaes, a solido,
os cuidados da famlia, as dificuldades espirituais, as responsabilidades
oficiais. Mas no nos devemos preocupar com as nossas cargas.
Devemos coloc-las sobre os ombros de Deus, esperando dEle poder
para nos manter e fortalecer. Todavia nosso dever ajudar o nosso
semelhante a suportar o seu fardo.
A Bblia diz que, como crentes, tambm devemos ser liberais uns
com os outros. Deus diz que nosso dever de crentes cuidar das vivas e
rfos e auxiliar os pobres dentro da sociedade crist. A Bblia diz:
Contribui para as necessidades dos santos... praticai a hospitalidade...
alojai os estranhos... lavai os ps dos santos. . . aliviai os aflitos... no
vos esqueais de receber os estranhos. E Jesus disse: "Quando o fizestes
a um destes meus pequeninos irmos, a Mim o fizestes." "Mais bemaventurada coisa dar do que receber." "Deus alma o que d com

Paz com Deus


187
alegria." Tudo isto constitui as nossas mtuas obrigaes sociais de
crentes.
Finalmente, os crentes devem exercer graa, sendo esta uma das
mais difceis virtudes crists. O prprio calor da nossa convico inclinanos a sentir que temos razo e que todos os outros esto enganados. Isto
est muito bem quando as nossas convices se baseiam sobre os "fars"
e "no fars" das Escrituras em vez de nas nossas prprias idias. As
muitas faces diferentes e em freqente conflito, dentro. da Igreja,
acentuam esta terrvel tendncia humana de formarmos pequenos grupos
seletos edificados sobre convices profundas referentes a assuntos
triviais, insistindo cada qual que ele, e ele to-somente, quem tem a
resposta correta.
Como o falecido Dr. Harry Ironside uma vez disse, "cuidado, no
confundamos os nossos preconceitos com as nossas convices."
certo que devemos deplorar a maldade, o mal e a transgresso,
mas a nossa louvvel intolerncia do pecado transforma-se
freqentemente numa deplorvel intolerncia para com os pecadores.
Divertiu-me e chocou-me ouvir um homem, de considervel
preparao religiosa, declarar na televiso que "no se via Jesus
misturado com gente suspeita ou cujas idias e atitudes bsicas
divergiam do que Jesus sabia ser honroso e reto!"
Aquele homem tinha obrigao de saber que Jesus no receava
andar fosse com quem fosse! Uma das coisas que os escribas e fariseus
criticavam mais amargamente era a sua prontido em ajudar e conversar
e trocar idias fosse com quem fosse, quer se tratasse de publicanos, de
ladres, de eruditos professores, de prostitutas, de ricos ou de pobres!
At os que o seguiam censuravam algumas das pessoas com quem ele
era visto em pblico, mas isto no diminua a compaixo que Jesus
sentia por todos os indivduos que constituem a pobre humanidade cega
e que se debate.
Jesus tinha a mentalidade mais aberta e mais ampla que o mundo
jamais conheceu. A sua convico ntima era to forte, to firme, to

Paz com Deus


188
inabalvel, que lhe permitia misturar-se com qualquer grupo, certo de
que no seria contaminado. o medo que nos torna relutantes em ouvir
o ponto de vista alheio medo de que as nossas prprias idias sejam
vulnerveis. Jesus no tinha esse medo, essa tacanhez de pontos de vista,
essa necessidade de se isolar para proteo prpria. Conhecia a diferena
entre tolerncia e transigncia, e bem faramos em aprender com Ele.
Deu-nos o exemplo mais magnfico e rutilante da verdade aliada
misericrdia, e ao partir disse: "Ide e fazei o mesmo."
Referi-me apenas a algumas das dezenas de coisas que se podiam
mencionar e que constituem as obrigaes sociais do crente. Este no se
deve retirar como um ermito e viver uma vida solitria. Faz parte da
sociedade. Portanto, os ensinamentos de Jesus encontram-se repletos das
nossas atitudes para com os nossos semelhantes.
Estuda a Bblia, l-a e depois vive orientado por ela. S ento
poderes demonstrar a um mundo confuso o poder transformador de
Cristo dentro da alma.

Paz com Deus

189

O FUTURO DO CRENTE
"Vou preparar-vos lugar. E se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra
vez, e vos levarei para Mim mesmo, para que, onde Eu estiver, estejais
vs tambm." (Joo 14:2, 3 RC)

O mundo unnime em testificar que nos encontramos numa hora


de tremenda crise. H muita gente que prediz calamidades iminentes. H
quem afirme que a nossa raa caminha para a destruio. Muitos crem
que nos encontramos beira do eclipse da prpria civilizao.
Muitos dos livros que mais se vendem encerram prognsticos
sombrios. Os artigos de fundo em jornais e revistas falam de
Armagedom, do fim dos tempos e da destruio da civilizao. No seu
discurso inaugural, um presidente diz: "A cincia conferiu-nos a
capacidade de nos destruirmos a ns prprios." William Vogt, no seu
livro Road to Survival, diz: "A inscrio na parede dos cinco continentes
diz-nos agora que se aproxima o dia do julgamento." O Dr. Richard K.
Ullmann escreveu: "Vivemos numa era decisiva, de escolha entre a
justia e a injustia, entre o bem e o mal, entre a morte e a vida uma
era como jamais houve outra no passado. Se fizermos m escolha,
podemos ser a ltima gerao da humanidade."
O Professor Sorokin disse: "Atravessamos uma das maiores crises
da Histria da humanidade. No s a guerra, a forme, a pestilncia e a
revoluo, mas tambm uma legio de outras calamidades se ergue sobre
todo o mundo. Todos os valores se tornaram instveis. Todas as normas
se quebraram. A humanidade tornou-se numa imagem deformada da sua
nobreza de outrora. A crise onipresente e abrange quase toda a cultura
e sociedade, de alto a baixo. Manifesta-se nas belas-artes e na cincia,
na filosofia e na religio, na tica e no direito. Penetra nas vrias formas
de organizao social, econmica e poltica, e em toda a maneira de
viver e de pensar. H todos os motivos para esperar que os efeitos

Paz com Deus


190
desastrosos de tais calamidades tombem sobre ns numa escala muito
mais intensa e extensa, durante esta nossa era catastrfica."
Se compulsarmos a vasta literatura originada pelas bombas atmica
e de hidrognio os livros e artigos que, de um lado, descrevem as
experincias feitas em Nevada e Bikini; e, por outro lado, os que tentam
dar idia da crise inevitvel que a raa humana agora enfrenta
ficaremos espantados ao verificar que a cincia emprega agora
terminologia bblica.
Como diz o Dr. Wilbur Smith: "Plato, Sneca, Aristteles e,
praticamente, nenhum dos grandes filsofos, jamais ousaram mergulhar
no futuro."
A Bblia o nico Livro do mundo que possui uma escatologia. Do
Gnesis ao Apocalipse, a Bblia est repleta de acontecimentos que
aguardam o ponto culminante da Histria. Nestes ltimos anos, os
dirigentes eclesisticos tm receado o fanatismo na discusso dos
acontecimentos futuros, mas a Igreja est olhando com novos olhos para
as abundantes passagens das Escrituras Sagradas que falam dos
acontecimentos futuros e do curso da Histria humana.
Na sua reunio de 1954, em Evanston, o Conclio Mundial das
Igrejas escolheu para tema "Cristo, Esperana do Mundo", nomeando
comisses para estudar os ensinamentos da Bblia, a fim de que a Igreja
pudesse apresentar um quadro adequado da revelao de Deus no tocante
ao futuro.
Num momento como este, os homens e mulheres que no so
versados na Bblia tm a tendncia como alis sucedeu nas crises do
passado de se tornarem vtimas dos falsos profetas, dos espiritistas, dos
quiromantes, dos que adivinham consultando folhas de ch, e de outras
formas de superstio. Diariamente, pessoas assustadas gastam milhares
de dlares procurando obter um lampejo do que o futuro encerra. Ora,
bastava-lhes ir livraria mais prxima, comprar uma Bblia e encontrar
nas suas pginas os segredos do futuro.

Paz com Deus


191
No livro de Mary Baker Eddy, Science and Health, no h uma
nica frase que derrame luz sobre o porvir. Pode-se ler o Alcoro de
capa a capa sem se encontrar uma palavra referente ao futuro da
humanidade. a Bblia, a Bblia to-somente, que derrama luz
penetrante nas trevas e no mistrio do porvir. Este vu de mistrio foi
levantado, o futuro revelado a Bblia prediz que se aproxima o fim do
sistema deste mundo, conforme o conhecemos. A Bblia afirma que o
ponto culminante da Histria ser o regresso de Jesus Cristo. A Bblia d
a entender que a maior coroao de todos os tempos ter lugar quando
Cristo for coroado Rei dos reis e Senhor dos senhores.
Eu bem sei que se trata de um assunto controversial e muitas vezes
mal entendido. Houve muitos fanticos que percorreram o pas fixando
datas, dando, como resultado, o obscurecimento desta gloriosa verdade.
A revista Religion in Life publicou um artigo intitulado "A
Esperana Crist o Seu Significado para o Nosso Tempo", em que o
futuro era discutido por trs eminentes intelectuais. Um o Dr. Arnold J.
Toynbee, famoso historiador ingls; o outro o Dr. Amos N. Wilder,
telogo bem conhecido da Universidade de Chicago; e o outro o Dr. C.
S. Lewis, famoso acadmico ingls e professor da Universidade de
Oxford.
Toynbee v o mundo dividido em dois campos, em resultado das
transformaes tecnolgicas que tornaram todos os homens vizinhos uns
dos outros sem lhes dar tolerncia, amor e compreenso mtua. A
esperana crist, segundo Toynbee, consiste em combater o leviat da
antropolatria, do materialismo e do coletivismo.
O Dr. Wilder, por outro lado, duvida que seja possvel encontrar a
esperana crist dentro da prpria Histria. A redeno, segundo cr,
deve provir de recursos espirituais alheios raa humana. Cumpre ao
homem compreender que os propsitos de Deus se consubstanciaro,
eventualmente, no mundo, mesmo que seja necessrio o fogo purificador
da guerra e da tragdia. Vir o dia em que o homem edificar o reino de
Deus na Terra, em grande parte graas sua prpria fora e sabedoria.

Paz com Deus


192
s quando chegamos s afirmaes do Dr. Lewis que nos
sentimos alicerados numa base bblica. Lewis aceita a Palavra de Deus
coimo verdadeira, e declara com sinceridade: "Parece-me impossvel
retermos, em qualquer forma reconhecvel, a nossa crena na divindade
de Cristo e a verdade da revelao crist, abandonando ou eliminando o
regresso, prometido e ameaado, de Jesus."
O Dr. Lewis aponta trs razes pelas quais as pessoas zombam da
idia do regresso de Jesus Cristo a este mundo: primeiro, muitos
cristos professos dizem que se trata de um ensinamento falso, uma vez
que a segunda vinda de Jesus Cristo no teve lugar, como a igreja
primitiva predisse. verdade que os cristos primitivos aguardavam o
regresso do Senhor na sua poca, mas, diz Lewis, havia muitas profecias
da Bblia por realizar, antes da segunda vinda. Segundo, a teoria da
evoluo impede muita gente de acreditar na doutrina da segunda vinda
de Cristo. Se cremos que o homem est progredindo, por si prprio,
jamais aceitaremos a promessa de Cristo de que Ele vir para pr termo
ao pecado e morte. Terceiro, Lewis salienta que a doutrina da vinda de
Cristo contraria os planos e sonhos de milhes de pessoas, que querem
comer, beber e divertir-se sem que a sua conduta egosta sofra
interferncia.
Foi este, exatamente, o motivo por que os zombadores do tempo de
No se recusaram a crer no dilvio, pois no queriam que qualquer coisa
perturbasse os seus planos egostas. A prpria Bblia predisse que, nos
ltimos dias, surgiriam zombadores, entregues s suas prprias paixes,
dizendo: "Onde est a promessa da sua vinda? Porque, desde que os pais
dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princpio da
criao" (II Pedro 3:4).
Todo o significado da promessa de esperana e do aviso de Deus
seria anulado se, ao partir, Ele anunciasse a data exata do seu regresso.
por no sabermos em que hora Ele voltar que devemos manter a nossa
casa espiritual sempre em ordem.

Paz com Deus


193
O grande D. L. Moody costumava dizer: "Nunca prego um sermo
sem pensar que o Senhor pode vir antes de eu pregar outro."
O Dr. G. Campbell Morgan, distinto pregador ingls, dizia: "Nunca
comeo o meu trabalho de manh sem pensar que talvez Ele o possa
interromper para encetar o Seu. No a morte que eu espero, mas a Ele."
assim que o crente deve viver esta vida, aguardando
constantemente o regresso de Jesus Cristo! Se pudssemos viver cada dia
como se fosse o ltimo, antes do julgamento final, que diferena no se
verificaria aqui na terra!
Mas no gostamos de pensar assim! No gostamos de pensar que os
nossos planos cuidadosamente delineados, os nossos esquemas de longo
alcance, podem ser interrompidos pelas trombetas de Deus! Andamos
to absorvidos pelas nossas pequenas atividades que no podemos
suportar a idia de vir qualquer coisa estrag-las! Muita gente prefere
dizer: "Ora, se o fim do mundo ainda no chegou, para qu pensar nisso?
Talvez ainda faltem mil anos!"
Talvez! Mas, por outro lado, talvez no faltem! No vou predizer o
fim do mundo. Houve muitas pessoas bem intencionadas que o fizeram e
que prejudicaram tragicamente a causa crist. Tem havido muitos
excntricos e fanticos religiosos cujas falsas predies atraram o
ridculo sobre a f crist.
Quem estuda a Histria da religio lembra-se perfeitamente de que,
muitas vezes, pessoas que se intitulavam profetas provocaram uma onda
de histerismo nas massas. Em 1843, William Miller predisse que o fim
do mundo seria na noite de 21 de Maro. Precisamente meia-noite,
afirmava, as trombetas soariam, os cus enrolar-se-iam como um grande
rolo, e apareceria Jesus pela segunda vez! Quem acreditou mais em
William Miller do que na Bblia juntou-se em grande multido e
aguardou; vinda a alvorada, a multido debandou furtivamente para casa,
desapontada e cheia de vergonha.
Teriam poupado a si prprios este embarao pblico, se lembrassem
do aviso repetido de Jesus: "Vigiai, pois, porque no sabeis quando vir

Paz com Deus


194
o dono da casa: se tarde, se meia-noite, se ao cantar do galo, se pela
manh; para que, vindo ele inesperadamente, no vos ache dormindo. O
que, porm, vos digo, digo a todos: Vigiai!" (Marcos 13:35-37).
Tanto as predies falsas como a nossa repugnncia em admitir que
a vida sobre a Terra pode cessar, subitamente, devido a foras
sobrenaturais a que somos alheios, tm levado muita gente a rir-se da
idia da segunda vinda.
H ainda outro motivo que levou grande parte do mundo civilizado
a deixar-se embalar por uma sensao infundada de segurana. a
errnea doutrina do progresso! Segundo esta doutrina, o homem e todas
as suas obras ascendem, lenta e dolorosamente, devido sua prpria
fora e inteligncia. Muitos dos que crem nesta teoria afirmam tambm
crer na segunda vinda de Cristo, mas dizem que esta vinda refere-se
apenas ao dia em que o homem se tiver purificado pelos seus prprios
meios, quando ele tiver chegado ao ponto de reconhecer a futilidade da
guerra, a estupidez da cobia e do egosmo, a inutilidade dos
preconceitos e da intolerncia, e compreender claramente que de fato
guardador do seu irmo e que deve viver de acordo com a Regra urea!
Este mito pois a teoria do "progresso" inevitvel um mito e nada
mais baseia-se no que o homem espera que acontea e no no que de
fato acontece. Quando tais homens argumentam que a medicina moderna
nos permite agora viver mais tempo do que os nossos antepassados,
esquecem-se de que a morte continua a ser o nosso destino. Quando
muito, logramos apenas adi-la durante alguns breves anos.
Quando apontam para os nossos aperfeioados meios de transporte
e comunicaes, procuram esquecer o fato de termos utilizado a nossa
conquista do ar principalmente para levar a morte e a destruio aos
nossos semelhantes e no para espalhar o Evangelho e a f crist.
Quando se vangloriam da nossa vasta rede de escolas e
universidades, passam de largo pelo fato de muito do ensino nessas
escolas e universidades afastar, em vez de aproximar, os alunos de Deus.

Paz com Deus


195
Estes homens exaltam o engenho das mentes que solucionaram o
mistrio do tomo, enquanto que ns trememos ao pensar no que isto, o
znite da inteligncia humana, pode trazer sobre todos ns!
So estas algumas das culminncias do "progresso" humano. So
estas as realizaes em que certos homens baseiam as suas esperanas,
em que depositam a sua f para um mundo melhor e mais pacfico.
Parecem partir do princpio de que o "progresso" conduz sempre a uma
melhoria, quando, na realidade, pode impelir tanto para trs como para a
frente!
Quais so, pois, os argumentos do outro lado? Quais so as provas
certas que temos de que Jesus voltar e de que devermos viver a nossa
vida prontos, a cada momento, para esse dia glorioso?
A Bblia , evidentemente, a nossa prova, e a segunda vinda de
Cristo ocupa um lugar eminente nas Escrituras. Alguns estudiosos da
Bblia demonstraram que, em cada trinta versculos, um refere-se a esta
doutrina, e para uma meno da primeira vinda de Cristo h oito
referncias segunda! Ao todo, h trezentas e dezoito referncias a ela.
No Velho Testamento, a segunda vinda constitui o tema dos profetas, e
no Novo Testamento so-lhe dedicados livros inteiros (I e II
Tessalonicenses), captulos inteiros (Mateus 24; Marcos 13; Lucas 21).
Toda a Bblia acentua repetidamente o fato do regresso de Cristo.
Por exemplo, em Isaas 66:15, -nos dito que "o Senhor vir em
fogo, e os seus carros, como um torvelinho, para tornar a sua ira em furor
e a sua repreenso, em chamas de fogo."
Em Jeremias, lemos que, na vinda do Senhor, Jerusalm tornar-se-
o trono da Sua glria, juntando-se a os representantes das naes.
Realizar-se- em Jerusalm uma grande conferncia de desarmamento,
maior do que qualquer que o mundo jamais viu em Washington ou
Londres ou Paris!
Ezequiel diz que Jerusalm ser restaurada, que se reconstruir um
templo, que a Terra ser aproveitada e cheia de prosperidade.
Daniel viu-O em vises, vindo como Juiz e Rei da Terra.

Paz com Deus


196
Osias diz que, nos ltimos tempos, quando o Senhor voltar, Israel
aceit-lo- como Senhor e Rei.
Joel descreve os exrcitos do mundo em ordem de batalha contra as
hostes celestiais, no ltimo dia.
Ams revela o novo trono de Davi estabelecido outra vez em
Jerusalm.
Obadias emite srios avisos, em vista do regresso do Prncipe dos
prncipes.
Miquias anuncia o cessar de todas as guerras, quando as espadas
sero transformadas em relhas de arado e as lanas em podadeiras.
Naum fala das montanhas a tremer debaixo dos seus ps, enquanto
a prpria terra arde com a presena de Cristo.
Habacuque mostra o Rei a medir o novo reino com uma vara,
enquanto os montes se curvam perante Ele.
Sofonias d-nos o novo cntico que Ele ensinar a Israel, e descreve
o derrubamento do falso Cristo.
Ageu diz que todas as coisas sero abaladas e que s as coisas de
Deus que permanecem.
Zacarias apresenta-nos o quadro dos seus ps de novo pousados no
Monte das Oliveiras. O monte fender-se- em dois, formando-se o vale
da deciso.
Malaquias encerra as referncias do Velho Testamento ao Prncipe
que h de vir, pintando-o como fogo de refinador e sabo de lavandeiros
e como o sol nascente que enche toda a terra da sua glria.
O Velho Testamento est repleto de relatos da segunda vinda de
Cristo.
No Novo Testamento, as predies so ainda mais vvidas e
expressas em termos mais claros.
Mateus compara Cristo a um noivo que vai receber a noiva.
Marcos compara-o com um dono de casa que parte numa longa
jornada e que confia certas tarefas aos seus servos at regressar.

Paz com Deus


197
Para Lucas, Jesus um nobre que vai a um pas distante tratar de
certos negcios, deixando os seus bens entregues aos seus servos para
que pudessem negociar at ele vir.
Joo cita as palavras de Cristo: "Vou preparar-vos lugar; virei outra
vez, e vos levarei para mim mesmo."
Em Romanos, vemo-lo subjugando todas as coisas debaixo dos seus
ps quando voltar.
Em I Corntios, Paulo diz que o Senhor vir para despertar e
ressuscitar os mortos.
II Corntios descreve a nova casa que teremos quando esta casa
terrena for dissolvida.
Colossenses 3:4 diz: "Quando Cristo, que a nossa vida, se
manifestar, ento, vs tambm sereis manifestados com ele, em glria."
Em I Tessalonicenses, Paulo diz-nos que devemos aguardar a vinda
do Filho de Deus do cu.
II Tessalonicenses d-nos o quadro glorioso do Senhor vindo com
os seus santos.
Em Timteo, encontrarmos estas palavras: que o Senhor
recompensar todos aqueles "que amarem a sua vinda".
Tito fala-nos da "bem-aventurada esperana".
Hebreus fala-nos da Sua segunda vinda, sem pecado.
Tiago exorta os seus leitores a serem pacientes at vinda do
Senhor.
Pedro diz que o dia do Senhor vir, de noite, como um ladro.
Joo faz esta grande promessa a todos os crentes: "Agora, somos
filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser.
Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele,
porque haveremos de v-lo como ele ."
Judas diz: "Eis que vindo o Senhor com milhares de seus santos."
Todo o livro do Apocalipse dedicado ao ensino da vinda de Jesus
Cristo.

Paz com Deus


198
Alm de o Velho Testamento nos dizer que devemos esperar a
segunda vinda de Cristo, alm de o Novo Testamento estar cheio da sua
promessa, se estudarmos os documentos histricos das nossas principais
denominaes verificaremos que todos os seus fundadores acreditavam
nela e a aceitavam.
A verdade mais empolgante e gloriosa em todo o mundo a
segunda vinda de Jesus Cristo. Constitui ela uma promessa certa para o
futuro, quando, em torno, tudo pessimismo e trevas. Quando as pessoas
gemem: "Que ser de ns, para onde vamos por acaso?", a Bblia
oferece-lhes uma resposta segura, direta. A Bblia diz que a consumao
de todas as coisas ser o regresso de Jesus Cristo e as recompensas que
aguardam os eleitos de Deus!
Quanto ao tempo e data exatos em que este glorioso acontecimento
dever ocorrer, no quero desafiar a Providncia arriscando um vaticnio.
Conheo demasiado bem aquela passagem de Atos 1:6, 7, quando os
discpulos perguntaram: "Senhor, ser este o tempo em que restaures o
reino a Israel?" e Jesus respondeu, dizendo: "No vos compete conhecer
tempos ou pocas que o Pai reservou pela sua exclusiva autoridade."
No importante sabermos o momento exato da Sua vinda. O que
importa vivermos de tal maneira que estejamos sempre prontos para
ela! Jesus disse que os anjos do cu no sabiam, que s o prprio Deus
sabe, a hora e o momento em que se ouviro os sons portentosos da
trombeta, em que os cus se abriro para Cristo, e a Sua hoste celestial
aparecer uma vez mais perante olhos humanos!
No entanto, Jesus disse que, na realidade, haveria certos indcios da
aproximao da Sua segunda vinda. Disse Ele: "Ao comearem estas
coisas a suceder, exultai e erguei a vossa cabea; porque a vossa
redeno se aproxima. Ainda lhes props uma parbola, dizendo: Vede a
figueira e todas as rvores. Quando comeam a brotar, vendo-o, sabeis,
por vs mesmos, que o vero est prximo. Assim tambm, quando
virdes acontecerem estas coisas, sabei que est prximo o reino de
Deus." (Lucas 21:28-31).

Paz com Deus


199
E quais eram estes indcios que como Jesus manda, devemos
esperar e assinalar? "Haver sinais no sol, na lua e nas estrelas; sobre a
terra, angstia entre as naes em perplexidade por causa do bramido do
mar e das ondas; haver homens que desmaiaro de terror e pela
expectativa das coisas que sobreviro ao mundo; pois os poderes dos
cus sero abalados" (Lucas 21:25, 26).
O tempo, conforme medido pelos anjos, que contemplam toda a
eternidade, muito diferente do calendrio terreno pelo qual o
calculamos. A ns, que nos agarramos desesperadamente aos setenta
anos que nos so concedidos, a ns, que vemos os dias em relao
nossa estada na Terra, a ns, cem anos, duzentos, quinhentos anos
parecem muito, muito tempo. Isso, porm, um dia para Deus!
Muitos eruditos que interpretam a Bblia corretamente, luz dos
acontecimentos atuais, esto convencidos de que atravessamos os
ltimos dias da vida sobre a Terra e que entramos na poca final o
derradeiro ato do tremendo drama que comeou h milhares de anos no
Jardim do den.
O Oriente Mdio agita-se. A antiga Prsia tornou-se uma vez mais
uma nao-chave devido ao petrleo. Com o reaparecimento de Israel,
como nao independente e estado soberano, com a moeda prpria,
exrcito, identidade, a roda completou o seu grande ciclo, dando uma
volta completa. Foi naquele rico e frtil crescente do Prximo Oriente
que comeou a nossa civilizao, irradiando em todas as direes a partir
daquela regio restrita. Deu volta ao globo, avanando com passo firme,
detendo-se, por vezes, para se concentrar e adquirir fora, por vezes
presa nas poderosas garras das muitas pocas de barbarismo, ignorncia,
impiedade e terror, na Histria do homem. Por fim, agora, no nosso
tempo, comea a voltar ao ponto onde comeou.
Alm disso, estes eruditos olham em torno de si e vem, com a
maior clareza, o quadro que Jesus apresentou quando disse: "Assim
como foi nos dias de No, tambm ser a vinda do Filho do Homem.
Porquanto, assim como nos dias anteriores ao dilvio comiam e bebiam,

Paz com Deus


200
casavam e davam-se em casamento, at ao dia em que No entrou na
arca, e no o perceberam, seno quando veio o dilvio e os levou a
todos, assim ser tambm a vinda do Filho do Homem. Ento, dois
estaro no campo, um ser tomado, e deixado o outro; duas estaro
trabalhando num moinho, uma ser tomada, e deixada a outra. Portanto,
vigiai, porque no sabeis em que dia vem o vosso Senhor." (Mateus
24:37-42).
Estes eruditos citam Daniel 12:4, onde o vidente se refere ao grande
aumento de conhecimento nos ltimos dias como outro indcio do fim
que se aproxima. "Muitos correro de uma parte para outra", diz esta
passagem, e no preciso que nos lembrem o extraordinrio incremento
nas viagens e no conhecimento que assinala estes ltimos cinqenta
anos. Nunca na Histria os acontecimentos adquiriram semelhante ritmo,
nunca uma maravilha humana seguiu to de perto a precedente.
H vinte e cinco anos que mdicos e psiquiatras afirmam que o
corpo humano no est engrenado para suportar semelhante tenso, que
no pode resistir a tanta velocidade e presso, mas continuamos a correr,
como sempre. Muitos dos grandes dirigentes, cuja obra tornou possvel
esta drstica acelerao, tm tombado mortos secretria, vtimas do
monstro Frankensteniano que criaram!
Diz-se que Ezequiel 38 e 39 pode muito bem referir-se Rssia e
ao poderio comunista, nas referncias aos grandes exrcitos que se
erguero para marchar contra o Senhor, nos ltimos dias.
Muitos intelectuais zombavam, h alguns anos, de II Pedro 3:10-12,
mas a exploso da bomba de hidrognio e as terrveis possibilidades da
bomba de cobalto mudaram o seu ceticismo em espanto perante as
predies bblicas.
"Vir, entretanto, como ladro, o Dia do Senhor, no qual os cus
passaro com estrepitoso estrondo, e os elementos se desfaro abrasados;
tambm a terra e as obras que nela existem sero atingidas. Visto que todas
essas coisas ho de ser assim desfeitas, deveis ser tais como os que vivem
em santo procedimento e piedade, esperando e apressando a vinda do Dia

Paz com Deus

201

de Deus, por causa do qual os cus, incendiados, sero desfeitos, e os


elementos abrasados se derretero."

Eu no cometeria, evidentemente, o erro que William Miller e


tantos outros homens de Deus, sinceros mas exageradamente zelosos,
cometeram, dando uma data, mesmo aproximada, para o regresso de
Cristo. O que fao, porm, com toda a seriedade, sublinhar que os
tempos que atravessamos diferem radicalmente de qualquer poca
anterior. O ritmo acelerou-se, e acontecimentos de tal magnitude que
qualquer deles seria a sensao da poca, h algum tempo, sucedem-se,
to prximos uns dos outros, que muitos passam quase despercebidos. O
relaxamento moral tornou-se e aceito em toda a parte, que pouco ou
nenhum esforo feito para ocultar. A corrupo nas altas esferas
quase considerada regra em vez de exceo!
Acima de tudo, enfrentamos a tremenda fora do comunismo o
maior, mais bem organizado e mais declarado inimigo do cristianismo
que a Igreja defronta, desde os dias do paganismo romano! O Anticristo,
que, segundo os avisos dos profetas, vai aparecer nos ltimos dias, pode
estar crescendo e tomando forma concreta perante os nossos prprios
olhos um Anticristo audaz, descarado, bem armado, que no se humilha,
disfarando a sua identidade ou encobrindo os seus propsitos por detrs
de uma mscara.
Tendncias apocalpticas caracterizadas pela guerra, pela fome, pela
pestilncia e pela morte que, como sabemos to bem, percorrem o
mundo neste momento. O tempo, conforme medido pelos corpos
celestes, pode dar-nos dez anos, cem anos, mil anos, mas pode tambm
dar-nos apenas um dia, uma semana, um ms. Pode, talvez, aplicar-se
poca atual o que lemos em Mateus 24:34: "No passar esta gerao
sem que tudo isto acontea."
At chegar esse DIA supremo, a atitude de cada crente deve ser de
vigilncia e expectativa. Jesus disse: "Portanto, vigiai, porque no sabeis
em que dia vem o vosso Senhor." Esta esperana fremente deve produzir
completa consagrao ao servio cristo, da parte daqueles que crem

Paz com Deus


202
nela. Jesus disse: "Negociai at que eu volte" (Lucas 19:13). Deve ser
tambm uma poca de preparao. Jesus disse: "Ficai tambm vs
apercebidos, porque, hora em que no cuidais, o Filho do Homem vir"
(Lucas 12:40).
A Histria inteira encaminha-se para aquele dia culminante em que
todos os inimigos sero colocados debaixo dos Seus ps e em que Cristo
ser coroado. A Bblia diz: "Para que se aumente o seu governo, e venha
paz sem fim sobre o trono de Davi e sobre o seu reino, para o estabelecer
e o firmar mediante o juzo e a justia, desde agora e para sempre"
(Isaas 9:7).
Naquele dia, cessaro a guerra e os conflitos. O pecado e a
necessidade desaparecero. Naquele dia, a dor, quer moral, quer fsica,
ser desconhecida. Naquele dia, os pagos converter-se-o. Naquele dia,
ningum permanecer ignorante de Deus. Naquele dia, toda a natureza
exibir o esplendor e brilho que caracterizavam o den.
Naquele dia, os prprios animais da Terra habitaro juntos em
amizade e paz. Naquele dia, o conhecimento do amor de Deus cobrir a
terra. Naquele dia, ser atendida, finalmente, a nossa longa e ardente
prece: "Venha o Teu reino."
Por toda a terra, onde quer que o sol,
Faz o seu giro, Jesus h de reinar!
At que a lua no d mais sua luz,
Seu reino se estender de mar a mar.

esta a esperana do crente!

Paz com Deus

203

FINALMENTE A PAZ
"Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito
firme; porque ele confia em ti." (Isaas 26:3)

Agora voc sabe o que significa ter paz com Deus. Voc sabe o que
significa ser crente. Voc sabe qual o preo exigido para que fosse
possvel obter-se esta coisa intangvel chamada a paz e a felicidade.
Conheo homens que preencheriam um cheque de um milho de
dlares se pudessem encontrar paz. H milhes de pessoas que a
procuram. Sempre que esto perto de encontrar a paz que voc encontrou
em Cristo, Satans impele-as para longe. Cega-as. Levanta uma cortina
de fumo. Ilude-as. Conseqentemente, perdem essa paz. Mas voc a
encontrou! Agora pertence a voc para sempre. Voc descobriu o
segredo da vida.
H muitas coisas que voc ainda no compreende. H muitos
mistrios. H muitos problemas que deixam voc perplexo. Mas, por
baixo de tudo isso, encontra-se aquela ausncia de tenso, aquela paz que
gera uma vida confiante. Voc verificou que h, no ideal cristo, muitas
vantagens que desafiam qualquer outro conceito filosfico. O
materialismo, o comunismo e todas as outras especulaes filosficas
no chegam aos calcanhares do que Cristo oferece.
Na sua obra sobre tica crist, Christian Ethics, o Dr. Thiessen
apresenta uma lista de vrias vantagens que indicamos a seguir.
Primeiro, h a nossa qualidade de filhos. No momento em que
voc aceitou Jesus Cristo como Salvador pessoal, voc foi adotado na
famlia de Deus. Voc agora Seu filho. Voc tem certos privilgios e
responsabilidades que s a beleza conhece. Por adoo, voc tem sangue
real nas suas veias. Voc se tornou membro da famlia do Rei dos reis e
Senhor dos senhores.

Paz com Deus


204
Segundo, voc herdeiro. A Bblia ensina que, quando voc
nasceu de novo, a sua posio em Cristo fez voc co-herdeiro com
Cristo. Agora voc herdeiro de todas as coisas.
Terceiro, h paz. A paz voc s a pode experimentar quando tiver
recebido o perdo divino quando voc se reconciliou com Deus e
quando nasceu a harmonia interior, com o teu semelhante e,
especialmente, com Deus. "Os mpios, diz o meu Deus, no tm paz"
(Isaas 57:21). Mas, mediante o sangue da cruz, Cristo fez paz com Deus
por ns, sendo Ele prprio a nossa paz. Se, pela f, O aceitarmos, somos
justificados por Deus e podemos sentir a serenidade interior que, s
assim, o homem pode receber. Quando Cristo entra no nosso corao,
ficamos libertos daquele constante sentimento de pecado.
Purificados de todos os sentimentos de contaminao e indignidade,
erguemos a cabea com segurana, sabendo que podemos olhar com
confiana o rosto dos nossos semelhantes. "Sendo o caminho dos
homens agradvel ao Senhor, este reconcilia com eles os seus inimigos"
(Prov. 16:7). O que ainda mais importante, sabemos que podemos estar
diante de Deus, na hora da nossa morte, com este mesmo sentimento de
paz e segurana. Nem o comunismo, nem qualquer outra filosofia, pode
prometer tanto como isto.
O quarto grande benefcio que nos advm do conhecimento de
Cristo a vida espiritual. No seu estado natural, ningum tem
conscincia plena da maldade da sua vida passada, mas sente, sim, que a
alma est morta. Quem no est familiarizado com termos teolgicos
pode no exprimir os seus sentimentos ntimos exatamente desta
maneira, mas tem conscincia deles. Todos os homens no seu estado
natural se admiram, por vezes, da sua prpria indiferena, perante o bem
e o mal. Perturba-os a sua prontido em transigir em face de injustias
bem patentes, em procurar o que prtico, em vez do que justo.
Mesmo o pecador mais calejado tem momentos em que desejaria
ser bom. Os criminosos tirais endurecidos, as prostitutas mais
desavergonhadas, sentem bem o anseio profundo, quase abafado, de

Paz com Deus


205
serem melhores do que so. Os homens e mulheres no convertidos, e
que procuram ter uma vida decente, sentem nitidamente que ficam muito
aqum do seu alvo, e a tragdia que tantos deles nem sequer sabem que
a razo do seu fracasso estarem mortos em delitos e pecados,
precisando de ser vivificados, mediante Cristo, a fim de poderem viver
de acordo com as leis espirituais.
Jesus disse: "Eu vim para que tenham vida e a tenham em
abundncia" (Joo 10:10). E Paulo afirmou: "Se algum est em Cristo,
nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas" (II
Corntios 5:17).
Nascer de novo, em Cristo, significa nascer para novos ideais,
novas aspiraes, novas esperanas e novas faculdades que permitam
atingir estes novos alvos. Cristo, Senhor e Mestre, deu a voc nova vida.
Voc nasceu de novo.
Quinto, h a alegria da comunho crist resultante de ser crente.
A solido um dos grandes terrores, uma das grandes tragdias da
humanidade. Quantas vezes dizemos que nos sentimos ss no meio de
uma grande multido. Quantos homens e mulheres se sentem mais ss
numa cidade enorme do que ao percorrer sozinhos uma estrada
campesina. Quantas vezes ansiamos por encontrar algum que
compreenda e partilhe os nossos sentimentos mais ntimos, algum a
quem possamos falar que veja a vida como ns a vemos, que seja guiado
pelos mesmos motivos, que tenha os mesmos valores que ns para julgar
as coisas!
Quando, na nossa fraseologia popular, falamos em encontrar
algum que fale o nosso idioma, repetimos, na realidade, o mesmo
anseio que o salmista exprimia ao dizer: "Olha minha direita e v, pois
no h quem me reconhea, nenhum lugar de refgio, ningum que por
mim se interesse" (Salmo 142:4).
Voc descobriu que Cristo o nico Amigo que compreende todos
os seus pensamentos, e, firmada a amizade com Ele, nunca mais voc
poder se sentir s. Quando Cristo toma o lugar que lhe compete no seu

Paz com Deus


206
corao, desaparece toda e qualquer sensao de separao de Deus,
Mais uma vez voc se encontra na presena do Senhor. Esta comunho
constitui uma alegria indizvel e cheia de glria. Nenhuma filosofia
humana pode conceder este extraordinrio benefcio.
Sexto, h uma fora nova que permite seguir a Cristo. O homem,
por si s, incapaz de atingir o alvo que se prope a si prprio, quanto
mais o alvo, muito mais alto e exigente, de Deus. As leis mosaicas foram
enunciadas como o mnimo de comportamento aceitvel a Deus, e, em si
mesmo, voc demasiado fraco para manter este padro pelos seus
prprios esforos. No decurso da Histria, o homem tem tomado
resolues aps resolues, na esperana de ser suficientemente forte
para as cumprir, mas sabendo, no seu corao, que o mais que podia
alcanar seria uma reforma temporria e no uma transformao
permanente. Esta fraqueza humana to geralmente reconhecida que as
resolues tomadas no Ano Novo so motivo de galhofa em todo o
mundo, e zomba-se abertamente da capacidade do homem para encetar
nova folha sem o auxlio de Deus. s mediante o novo nascimento em
Cristo que o homem pode obter, no uma mera alterao na sua presente
maneira de viver, mas a criao de uma nova personalidade.
Todos ns sabemos a transformao que se operou em Saulo, na
estrada de Damasco, quando Cristo entrou no seu corao, mudando-o
de um dos seus inimigos mais destrutivos num dos seus defensores mais
ousados. Muitas transformaes igualmente dramticas na personalidade
humana ocorrem, hoje em dia, realizadas pelo mesmo meio que
transformou Saulo em Paulo o renascimento mediante Jesus Cristo!
No h filosofia humana que possa operar semelhantes
transformaes ou conceda semelhante fora. Esta fora tremenda est
sempre ao seu dispor. Deus disse: "No temas, porque eu sou contigo;
no te assombres, porque eu sou teu Deus; eu te esforo e te ajudo, e te
sustento com a destra da minha justia" (Isaas 41:10).

Paz com Deus


207
Sejam quais forem as circunstncias, seja qual for a chamada, seja
qual for o dever, seja qual for o custo, seja qual for o sacrifcio a Sua
fora ser sua na hora da necessidade.
Stimo, h benefcios fsicos resultantes da vida crist. O pecado e
o sentimento ntimo de indignidade prejudicam o bem-estar fsico e
mental. O sentimento da impureza e imoralidade fsica, o sentimento de
dio canalizado para os nossos semelhantes, a conscincia da nossa
prpria impotncia e frustrao e a nossa incapacidade de atingir os
objetivos a que aspiramos so estes os verdadeiros motivos da doena
fsica e mental. O sentimento de culpa e de pecado, que o homem natural
traz dentro de si, torna-o inapto para o cumprimento dos seus deveres,
f-lo doente de corpo e esprito. No foi por acaso que Jesus aliou a
teraputica pregao e ensino, quando esteve na Terra. H uma relao
muito real entre a vida do esprito e a sade do corpo e da mente.
A paz com Deus, a paz de Deus no corao do homem e a alegria
da comunho com Cristo tm, em si, um efeito benfico sobre o corpo e
a mente, levando ao desenvolvimento e preservao da capacidade fsica
e mental. Assim, Cristo promove os interesses superiores do corpo e da
mente bem como os do esprito, alm da paz interior, do desenvolvimento
da vida espiritual, da alegria e comunho com Cristo e da nova fora
resultante de se ter nascido de novo.
H certos privilgios especiais que s o verdadeiro crente pode
desfrutar. H, por exemplo, o privilgio de ter, continuamente, a
sabedoria e a orientao divina. A Bblia diz: "Se, porm, algum de
vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente e
nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida" (Tiago 1:5).
O crente tem, tambm, um sentimento de verdadeiro otimismo,
certo de que, de acordo com a revelao divina, tudo acabar bem.
O crente tambm tem uma perspectiva mundial. Esta perspectiva
revela-lhe o propsito de Deus e o fim para que tudo se encaminha,
Assegura-nos que, apesar da guerra que os homens fazem uns aos outros,
e apesar das foras destruidoras da natureza, que parecem empolgar-nos,

Paz com Deus


208
Deus continua no seu trono, tudo ordenando. O prprio Satans contido
pelo poder de Deus, s podendo exercer a sua m influncia quando e
enquanto Deus achar conveniente. As Escrituras ensinam-nos que Deus
tem um plano definido para cada poca histrica, para cada nao e para
cada indivduo. As Escrituras revelam o plano de Deus para o regresso
de Cristo, quando o Seu reino ser estabelecido, como j vimos. Assim,
para o crente, a vida tem um plano e a garantia de que Deus acabar por
triunfar sobre toda a iniquidade.
Ao resumir a superioridade da vida crist sobre todas as outras
normas de viver, no podemos passar por cima da vantagem que o crente
ter para toda a eternidade. J disse: "Morrendo o homem, porventura
tornar a viver?" (J 14:14), e respondeu sua prpria pergunta, quando
disse: "Eu sei que o meti Redentor vive e por fim Se levantar sobre a
Terra" (J 19:25).
Que perspectivas! Que futuro! Que esperana! Que vida! No
trocaria o meu lugar pelo homem mais rico e mais influente do mundo.
Prefiro ser filho do Rei, co-herdeiro com Cristo, membro da Real
Famlia do Cu!
Sei donde vim, sei por que estou aqui, sei para onde vou e tenho
paz no corao. A sua paz invade o meu corao e me inunda a alma!
A tempestade bramia. O mar precipitava-se contra os rochedos, em
grandes vagas que os aoitavam. Os relmpagos riscavam o cu, os
troves retumbavam, o vento soprava; mas a avezinha, numa pequena
fenda da rocha, com a cabea serenamente metida debaixo da asa,
dormia profundamente. Isso que paz; poder dormir na tempestade!
Em Cristo, estamos repousados e em paz, no meio das confuses,
desorientaes e perplexidades desta vida. A tempestade ruge, mas o
nosso corao est em descanso.
Finalmente, encontramos paz!

Interesses relacionados