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Psicologia: Reflexo e Crtica

ISSN 0102-7972 verso impressa


Psicol. Reflex. Crit. v.11 n.3 Porto Alegre 1998

Alguns aspectos observados no desenvolvimento de


crianas vtimas de abuso sexual
Mayte Raya Amazarray
Silvia Helena Koller1
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Resumo
O abuso sexual de crianas um dos tipos de maus-tratos mais freqentes, apresentando
implicaes mdicas, legais e psicossociais. Essa reviso da literatura aponta para
algumas conseqncias do abuso sexual infantil, com o objetivo de entender o seu
impacto no desenvolvimento da criana. Os efeitos prejudiciais do abuso sexual, a
reao negativa da famlia e o despreparo dos profissionais constituem um potencial
gerador de danos psicolgicos para a criana. Devido a esses fatores, as crianas
vitimizadas encontram-se em situao de risco. Portanto, faz-se necessria uma
capacitao dos profissionais que trabalham com essas crianas e com suas famlias, de
modo que se possa obter a verso real dos casos, bem como conduzir uma interveno
adequada.
Palavras-chave: abuso sexual; criana; desenvolvimento.
Children victims of sexual abuse: some aspects observed in their development
Abstract
Child sexual abuse is one of the most frequent form of maltreatment, which has
medical, legal, and psychosocial implications. This review of the literature points out to
some consequences of child sexual abuse, aiming to the understanding of its impact on
the childs development. The adverse effects of sexual abuse, the negative reaction of
the family, and the unpreparedness of professionals represent potencial source of
psychological damage to the child. Due to these factors, the children who are victimized
are at risk. For this reason, it is necessary to professionalize the people who work with
these children and their families to allow them to do proper diagnosis and to carry out
proper
interventions.
Key-words: sexual abuse, child, development.

"O abuso sexual deixa a maioria das pessoas incomodadas. triste pensar que adultos
causem dor fsica e psicolgica nas crianas para satisfazer seus prprios desejos,
especialmente quando esses adultos so amigos ou confiveis membros da famlia."
(Watson, 1994, p.12)
De acordo com Kaplan e Sadock (1990), os maus-tratos na infncia representam uma
doena mdico-social que est assumindo propores epidmicas e se tornando cada
vez mais arraigada na populao. Os maus-tratos na infncia variam desde a privao de
alimentos, roupas, abrigo e amor parental, at incidentes nos quais as crianas so
fisicamente maltratadas por um adulto, resultando em traumas bvios criana e
freqentemente levando ao bito. Ainda, segundo esses autores, os maus-tratos na
infncia constituem um aspecto da violncia social que est insidiosamente se
infiltrando na sociedade e reflete-se em todas as essatsticas sobre crimes.
Durante essa dcada, o problema da explorao de crianas tem se tornado um campo
crescente de interesses, na medida em que suas direes esto diretamente ligadas aos
processos polticos, econmicos e sociais, em uma escala internacional. Denunciar esse
tipo de violncia uma tarefa essencial, uma vez que o silncio perdoa o agressor e
refora seu poder sobre a vtima. O agressor no percebe a vtima como uma pessoa,
mas como um objeto destitudo de sentimentos e de direitos. Pressionada por um ciclo
de violncia, a vtima sente-se impotente e est constantemente lutando por sua
sobrevivncia (Blanchard, 1996).
O abuso sexual e a explorao sexual de crianas vm se tornando um tipo de maustratos na infncia cada vez mais difundido, com implicaes psicossociais, legais e
mdicas (Kaplan & Sadock, 1990). Entretanto, a violncia fsica e sexual com crianas e
adolescentes ainda um fator de surpresa em nossa sociedade (Flores & Caminha,
1994). Sugar (1992) aponta para o fato de que muitas pessoas, inclusive profissionais,
tm dificuldade de aceitar que o abuso sexual de crianas ocorra com aqueles de variado
grau de consanginidade e de proximidade.
As agresses sexuais contra crianas sempre existiram na maioria das civilizaes.
Entretanto, antes da dcada de 1950, a sexualidade geralmente era considerada um tabu
e havia pouca pesquisa a respeito desse tema (Blanchard, 1996). Atualmente, todavia, a
situao de abuso sexual na infncia tem recebido crescente ateno tanto dos meios de
comunicao como do meio acadmico (Kristensen, 1996). Alguns autores (Flores &
Caminha, 1994; Finkelhor, 1994) sugerem, inclusive, que a real freqncia de abusos
tenha permanecido regularmente constante, o que parece essar aumentando a ateno
que dada atualmente ao problema.
Furniss (1993) afirma que a conscincia cada vez maior do abuso sexual da criana por
parte dos profissionais tem sua origem em duas fontes. A primeira o crescente
movimento dos direitos da criana, enquanto que a segunda fonte o crescente
conhecimento e preocupao com a sade fsica e mental da criana. Mas, infelizmente,
observa-se um "despreparo generalizado envolvendo desde os profissionais da rea de
sade, educadores e juristas at as instituies escolares, hospitalares e jurdicas, em

manejar e tratar adequadamente os casos surgidos" (Flores & Caminha, 1994, p. 158).
Apesar da crescente ateno por parte dos pesquisadores para o tema do abuso sexual de
crianas, o trabalho nesse campo fragmentado, desorganizado e em geral
metodologicamente difuso (Knutson, 1995).
Segundo Furniss (1993), o abuso sexual da criana tanto uma questo normativa e
poltica quanto clnica, apresentando importantes aspectos sociolgicos e
antropolgicos. Esse autor salienta que, sendo esse um tema sexista um campo minado
para fortes opinies. muito interessante a afirmao do autor de que, para os
profissionais, os quais precisam lidar com as conseqncias, o abuso sexual da criana
um campo repleto de complexidade e confuso, tanto pessoal como profissionalmente,
assim como uma ameaa aos papis profissionais tradicionais.
Essa afirmao sugere que deve haver uma reorganizao da rede profissional
responsvel pelo manejo e pelo tratamento das vtimas de abuso sexual e suas
respectivas famlias. Furniss (1993) salienta que trabalhar com crianas que sofreram
abuso sexual e com suas famlias basicamente complicado devido a quatro fatores:
"Como um problema multidisciplinar, requer a estreita cooperao de uma ampla gama
de diferentes profissionais com diferentes tarefas. Como um problema legal e
teraputico, requer, por parte de todos os profissionais envolvidos, o conhecimento dos
aspectos criminais e de proteo da criana, assim como dos aspectos psicolgicos.
Envolve as crianas como seres humanos estruturalmente dependentes, que so pessoas
com seus prprios direitos, mas que no podem exercer esse direito elas mesmas,
precisando de proteo e do cuidado dos pais. A natureza especfica do abuso sexual da
criana como uma sndrome conectadora de segredo para a criana, a pessoa que
cometeu o abuso e a famlia, e como uma sndrome de adio para a pessoa que
cometeu o abuso complica tanto a interveno legal quanto a interveno protetora da
criana, assim como a prpria terapia." (Furniss, 1993, p.5)
Tendo em vista a problemtica apontada quanto dificuldade de manejar e de tratar
adequadamente a criana vtima de abuso sexual e sua famlia, faz-se necessria a
capacitao de diversos profissionais, a fim de abordar o assunto sob um ponto de vista
multidisciplinar. de suma importncia que os psiclogos, sendo profissionais da
sade, disponham de conhecimentos profundos sobre a dinmica do abuso sexual na
infncia e suas implicaes na vida da criana, da famlia e da pessoa que abusa,
visando um melhor desempenho profissional e uma melhoria na qualidade das
intervenes teraputicas.
Essa reviso bibliogrfica tem como objetivo apontar algumas conseqncias do abuso
sexual conhecidas e descritas na literatura. Sero abordados os aspectos fsicos,
psicossociais e comportamentais dessas conseqncias, com a finalidade de descrever o
impacto dessa experincia no desenvolvimento da criana, tanto a curto como a longo
prazo.
Definies e categorias de abuso sexual
Existem muitas definies de abuso sexual, que variam de acordo com os
comportamentos, situaes e circunstncias que possam ser considerados ou no

abusivos (Kalichman, 1993).Tanto as definies legais como a viso pblica variam


sobre o que constitui o abuso sexual de crianas (Watson, 1994).
A definio de Christoffell, Scheldt, Agran, Kraus, McLoughlin, e Paulson (1992)
bastante ampla. De acordo com esses autores, abuso um termo usado para definir uma
forma de maus-tratos de crianas e adolescentes, que apresenta tanto violncia fsica
como psicolgica, geralmente repetitivo e intencional. Por isso, praticado mais
freqentemente por familiares ou responsveis.
Watson (1994) define abuso sexual como qualquer atividade ou interao onde a
inteno estimular e/ou controlar a sexualidade da criana. Alm disso, segundo esse
autor, devem ser observados trs fatores, a fim de distinguir atos abusivos de atos noabusivos:
- Um poder diferencial, implicando em que uma das partes exerce controle sobre a outra
e que a relao no mutuamente concebida e compreendida;
- Um conhecimento diferencial devido idade cronolgica mais avanada do agressor, a
um maior avano desenvolvimental do mesmo ou a uma inteligncia superior da
vtima;
- Uma gratificao diferencial, reconhecendo que o propsito da relao a satisfao
do agressor e que qualquer prazer por parte da vtima acidental e de interesse para o
prazer de quem abusa.
Em relao ao abuso sexual infantil, o estudo de Blanchard (1996) demonstra que, nesse
tipo de relao, existe um adulto em posio de autoridade e uma criana que, devido
fase de desenvolvimento em que se encontra, incapaz de entender a natureza desse
contato sexual. Alm disso, salienta-se que o abuso sexual tambm envolve abuso fsico
e emocional.
Em outras palavras, o abuso sexual pode ser definido como o envolvimento de crianas
e adolescentes em atividades sexuais que no compreendem em sua totalidade e com as
quais no esto aptos a concordar. Desse modo, o abuso sexual da criana configura-se
como uma relao que viola as regras sociais e familiares de nossa cultura (Glaser,
1991).
Finkelhor e Hotaling (1984) argumentam que as definies de abuso sexual devem
incluir as diferenas de idade e os elementos de coero, assim como o tipo de
comportamento envolvido. Os autores recomendam que deve haver uma diferena de
idade de cinco anos ou mais quando a vtima menor de 12 anos e uma diferena de dez
anos ou mais quando a criana tiver entre 13 e 16 anos. Segundo esses autores,
entretanto, o uso de fora, de ameaa ou de explorao da autoridade,
independentemente das diferenas de idade, sempre deveria ser considerado um
comportamento abusivo.
Friedman (1990) sugere que os essatutos que tratam do abuso sexual da criana
deveriam abordar, como principal fator em sua definio, a habilidade de consentir
livremente para participar de um determinado comportamento. Dessa forma, seria
eliminada a nfase em uma varivel particular (idade, nvel cognitivo, fora, habilidades

sociais, maturidade fsica, etc.) e haveria uma anlise completa da situao por parte do
promotor (na deciso da acusao) e do juiz ou do jri (na deciso de culpa ou
inocncia). Essa perspectiva pode essender-se prtica teraputica com a criana e sua
famlia, pois o profissional da sade dispor de todas as variveis relevantes para
diagnosticar o abuso sexual.
Knutson (1995) salienta que, infelizmente, a literatura de abuso sexual tende a agrupar
os maus-tratos sexuais sem se referir ao grau de penetrao, insulto, fora, ou at
mesmo contato fsico, o que obviamente compromete as concluses sobre as
conseqncias do abuso sexual. Uma definio ampla de abuso sexual no deve limitar
o mesmo apenas atividade ou ao ato em si, mas deve envolver tambm as interaes,
as quais podem ser at verbais (Kristensen, 1996). Alm disso, a diferena de idade no
deve ser a principal exigncia para o diagnstico, visto que a relao de poder
essabelecida entre abusador e vtima que caracteriza essa interao.
Outra questo a ser considerada na definio de abuso sexual diz respeito relatividade
cultural, conforme foi apontado por Kristensen (1996). A percepo do que seja um
comportamento abusivo algo definido pela sociedade, e varia tanto no espao
geogrfico como na dimenso temporal (Friedman, 1990). Portanto, ao avaliar um caso
de abuso sexual, deve-se contextualizar a situao das pessoas envolvidas.
Ainda, o abuso sexual pode ser definido e explicado como tendo origem na estrutura
biossocial do macho e da fmea humanos. Segundo Flores e Caminha (1994), na
perspectiva evolucionista, o indivduo melhor sucedido aquele com maior sucesso
reprodutivo. Essa perspectiva reconhece que, no caso da espcie humana, existe outro
agente mediando os comportamentos: a cultura. Entretanto, esse agente sempre ser
determinado pelo gentipo. De acordo com essa perspectiva, o estupro seria um
comportamento adaptativo usado por machos com habilidades precrias de competio.
Alm de relatar as diversas definies de abuso sexual, faz-se necessrio descrever as
diferentes categorias. A lei da maioria dos essados americanos faz uma distino entre
abuso sexual e estupro. Para ser considerado abuso sexual, os atos devem ser cometidos
por uma pessoa responsvel pelo cuidado da criana (um parente, uma babysitter, ou
outra pessoa responsvel pela criana). Estupro usualmente definido quando os atos
sexuais so cometidos por uma pessoa que no responsvel pelo cuidado da criana
(DePanfilis & Salus, 1992) e caracteriza-se por uma agresso sexual que inclui relao
sexual contra a vontade da vtima (Coons, Cole, Pellow, & Milstein, 1990).
A primeira categoria de abuso sexual definida acima tambm pode ser entendida como
incesto (Kaplan & Sadock, 1990), que geralmente dura por um longo perodo de tempo
com uma relao de confiana essabelecida e ocorre com o conhecimento, aprovao e
cobertura de outros membros da famlia (Watson, 1994). Em nossa cultura, o incesto
um dos abusos sexuais mais freqentes e que apresentam conseqncias mais danosas
s vtimas. Operacionalmente, o incesto seria qualquer contato sexual entre pessoas que
tenham um grau de parentesco, incluindo padrastos, tutores e qualquer pessoa que
assuma o papel dos pais (Flores & Caminha, 1994).
Outra categoria o abuso sexual familiar sistmico, como foi apontado por Watson
(1994). O sistema familiar lana a criana no processo de vitimao e o abuso acontece
dentro da famlia, sendo que geralmente h vrios abusadores. Normalmente, os pais

participam ou encorajam o abuso; no mnimo, eles falham em oferecer a superviso e


proteo necessrias e permitem que o abuso continue. Geralmente, a atividade sexual
iniciada na infncia e a criana se desenvolve at a vida adulta sem reconhecer o
comportamento como abusivo.
A pedofilia tambm considerada outra categoria de abuso sexual. um distrbio
sexual includo no grupo das parafilias, cuja definio diagnstica no DSM-IV,
American Psychiatric Associaton (1994), descrita a seguir:
"Por um perodo de ao menos 6 meses, intensas fantasias sexualmente excitantes,
impulsos sexuais recorrentes, ou comportamentos envolvendo atividade sexual com
uma criana pr-pbere. A pessoa tem ao menos 16 anos de idade e ao menos cinco
anos mais do que a criana. Para indivduos no final da adolescncia, no se especifica
a diferena precisa de idade, e deve ser usado o julgamento clnico; tanto a maturidade
sexual da criana como a diferena de idade devem ser levadas em conta." (American
Psychiatric Association, 1994, pp. 527-528).
Existem ainda outras situaes de abuso sexual na infncia e adolescncia. Uma delas
o alto ndice de envolvimento de crianas em pornografia (Kaplan & Sadock, 1990).
Outra categoria bastante comum so os diversos casos de prostituio infantil,
amplamente divulgados pela imprensa (conforme Pereira, 1993).
Incidncia
Sabe-se que o abuso sexual vem sendo reconhecido nos ltimos tempos como um
relevante problema social e de sade pblica. Contudo, deve-se fazer um levantamento
dos dados a respeito de sua ocorrncia, a fim de propiciar um conhecimento sobre a
dimenso do fenmeno. De acordo com Knutson (1995), os dados epidemiolgicos
disponveis sobre maus-tratos na infncia so determinados pelas definies adotadas
pelos pesquisadores. Dessa forma, uma definio limitada tende a reduzir a real
ocorrncia de abuso sexual (Kalichman, 1993). Assim sendo, faz-se necessria uma
capacitao especial de modo a observar a real ocorrncia do abuso sexual infantil.
De acordo com as estimativas do National Committee for the Prevention of Child
Abuse, a cada ano so relatados aproximadamente 150.000 a 200.000 novos casos de
abuso sexual infantil (Kaplan, Sadock, & Grebb, 1997). Entretanto, as taxas de
ocorrncia reais so provavelmente mais elevadas do que as estimativas existentes, j
que muitas crianas maltratadas no so reconhecidas nem diagnosticadas (Kaplan &
Sadock, 1990). Ainda, outros fatores podem influenciar os dados, como a amostra
escolhida, o mtodo utilizado para perguntar questes relacionadas ao abuso sexual,
bem como a atitude da famlia em denunciar ou no a ocorrncia do abuso (Kristensen,
1996).
Conforme Kaplan e Sadock (1990), a maioria dos casos de abuso sexual envolvendo
crianas nunca revelada devido aos sentimentos de culpa, vergonha, ignorncia e
tolerncia da vtima. Combinados a isso observa-se a relutncia de alguns profissionais
em reconhecer e relatar o abuso sexual, a insistncia dos tribunais em regras estritas de
evidncia e o medo por parte das famlias, da dissoluo das mesmas, se o fato for
descoberto.

Um estudo com mulheres adultas em So Francisco, dirigido por Russell (1984),


demonstrou que mesmo aps excluir eventos menores (vtima de exibicionismo sem
contato fsico), 16% da amostra reportou abuso sexual intrafamiliar antes dos 18 anos e
12% antes dos 14 anos. Abuso sexual extrafamiliar envolvendo sexo genital antes dos
18 anos foi referido por 31% da amostra, e 20% reportou tais atividades antes dos 14
anos. Dentre o abuso sexual extrafamiliar antes dos 18 anos, somente 15% foi
perpetrado por um estranho. Raramente as mulheres eram identificadas como
perpetradoras.
Knutson (1995) cita um estudo realizado com estudantes universitrios de New
England, o qual revelou que mais de 19% das mulheres e 8,6% dos homens haviam
sofrido vitimao sexual. A maior parte dos casos eram ocorrncias nicas, mas 40%
dos mesmos caracterizaram-se por perodos mais longos. Segundo outro estudo de
Finkelhor, Hotaling, Lewis e Smith (1990), nos Essados Unidos, 27% das mulheres e
16% dos homens apontaram pelo menos uma experincia de abuso sexual na infncia.
Abuso cometido por estranhos era mais prevalente nos meninos (40%) do que nas
meninas (21%), e abuso intrafamiliar acontecia mais com garotas (29%) do que com
garotos (11%). Os homens eram a maioria dos abusadores tanto contra meninas (98%)
como contra meninos (83%).
Finkelhor (1994) realizou um estudo epidemiolgico com 21 pases, e concluiu que o
abuso sexual de crianas , de fato, um problema internacional. Em todos os locais em
que foi estudado, os pesquisadores demonstraram sua existncia em nveis altos o
suficiente para ser detectados com uma amostra de apenas 100 sujeitos na populao em
geral. O estudo no inclua o Brasil, mas acredita-se que, aqui, os dados sejam
semelhantes. Mulheres sofreram abuso sexual na infncia numa variao de freqncia
entre 7% a 36% e para os homens a variao oscilava entre 3% a 29%. Essa variao
entre os pases seria explicada pelas diferentes concepes de abuso sexual de crianas,
bem como pelas distintas abordagens metodolgicas utilizadas.
Quanto ao incesto, Finkelhor (1994) observou nos diversos estudos que o abuso
intrafamiliar apresentava-se entre um tero metade das experincias de abuso sexual
da menina. Porm, a incidncia de casos entre meninos tambm significativa
(American Academy of Pediatrics, 1988). Outros autores (DePanfilis & Salus, 1992;
Kaplan & Sadock, 1990; Watson, 1994) confirmam que o incesto a forma mais
comum de abuso sexual na infncia.
Quanto relao entre abuso de meninos e meninas, o estudo de Finkelhor (1994)
demonstrou que as meninas, em relao aos meninos, so abusadas em uma razo de 1,5
a 3 vezes. Os dados epidemiolgicos no permitem que se faa uma afirmao absoluta
da verdade da prevalncia do abuso sexual, mas nos indicam que o problema de
magnitude suficiente para ser considerado um risco significativo para a sade da criana
(Knutson, 1995).
Abuso Intrafamiliar
J que o tema principal desse estudo entender o impacto do abuso sexual para a
criana, faz-se necessrio abordar a dinmica do abuso intrafamiliar, tendo em vista que
o abuso sexual mais freqente e que apresenta conseqncias mais danosas s vtimas

(Flores & Caminha, 1994). Aproximadamente 50% do abuso cometido por membros
da famlia (Kaplan & Sadock, 1990).
Flores e Caminha (1994), comentam que a violncia sexual na espcie humana, em
especial contra os filhotes, usualmente produzida por homens. DePanfilis e Salus
(1992) sustentam que o tipo de incesto mais comum aquele que envolve pai ou
padrasto e filha. Segundo um estudo realizado em Porto Alegre, por Flores e cols.
(1992), o quadro semelhante para os meninos: em 50% dos casos o pai o abusador,
enquanto que em 25% dos casos o padrasto o abusador.
Um estudo sobre incesto em So Paulo (Cohen, 1993), revelou que o pai era o abusador
em 41,6% dos casos, seguido pelo padrasto (20,6%), tio (13,8%), primo (10,9%) e
irmo (3,7%). Entretanto, o incesto tambm pode ocorrer entre me-filha e me-filho
(DePanfilis & Salus, 1992), mas esse tipo de incesto est associado com psicopatologia
materna mais manifessamente grave que no incesto pai-filha (Kaplan & Sadock, 1990).
Um estudo recente (Rudin, Zalewski, & Bodmer-Turner, 1995) comparou as
caractersticas das vtimas de acordo com o gnero do abusador. Foi encontrado que no
h diferenas quanto severidade. No entanto, as mulheres tendem a abusar de crianas
menores e geralmente esto em maior proximidade das vtimas. Considerando as
mulheres abusadoras, as mes corresponderam categoria mais significativa,
constituindo 19,5% dos casos.
Um aspecto importante deve ser levado em conta no abuso entre irmos: a diferena de
idade. Quando o irmo abusador significativamente mais velho do que a vtima,
supe-se que o primeiro esseja numa posio de autoridade parental, enquanto que o
segundo encontra-se numa situao de imaturidade e dependncia. Em contraste, na
relao sexual entre irmos com idades prximas, pode ser inadequado utilizar as
denominaes de abusador e vtima, visto que no h uma relao de dependncia
estrutural entre eles. O que ocorre uma confuso de relacionamento emocional e de
relacionamento sexual, na qual a excitao sexual substituta do carinho (Furniss,
1993).
Dinmica do abuso intrafamiliar
As famlias nas quais acontece o incesto so bastante disfuncionais (Flores & Caminha,
1994). Segundo esses autores, algumas caractersticas familiares so sugestivas de
abuso intrafamiliar, como: violncia domstica; pai e/ou me abusados ou
negligenciados em suas famlias de origem; pai alcoolista; pai autoritrio demais ou
excessivamente moralista; me demasiado passiva e ausente; cnjuges com relao
sexual inadequada; famlias reestruturadas (presena de padrasto ou madrasta); pais que
acariciam seus filhos ou exigem determinado tipo de carcias dos mesmos, violando a
privacidade sexual; pais que permanecem muito tempo a ss com seus filhos; filhas
desempenhando papel de me; filhas promscuas ou que apresentam comportamento
autodestrutivo; crianas isoladas e retradas, com poucos amigos, ou crianas que
apresentam comportamento sexual inadequado para sua etapa de desenvolvimento.
Alm disso, essas famlias costumam assumir atitudes de hostilidade diante de pessoas
desconhecidas e os pais dificilmente autorizam a entrevista de um profissional a ss
com sua filha.

Analisando esses itens, percebe-se que em uma famlia na qual ocorre abuso, existem
bastantes indicadores da ocorrncia do mesmo em relao dinmica familiar. Contudo,
no devemos essabelecer uma relao de causalidade entre esses fatores e o abuso
sexual intrafamiliar. As relaes familiares em que ocorre o incesto so caticas, a
diviso de fronteiras nebulosa e h inverso de papis (Flores & Caminha, 1994;
Kaplan & Sadock, 1990; Watson, 1994; Wright & Scalora, 1996). Furniss (1993)
tambm aponta para esses mesmos fatores, acrescentando que esse sistema dificulta a
revelao do abuso e criam-se situaes de confuso extrema para a criana.
Belsky (1980) uniu o conceito de desenvolvimento ontogentico de Tinbergen teoria
ecolgica do desenvolvimento humano de Bronfenbrenner propondo um modelo
alternativo para compreender a dinmica do abuso intrafamiliar. Esse modelo
composto por quatro nveis de anlise: microssistema, exossistema, macrossistema e
desenvolvimento ontogentico.
Nesse sentido, Koller (no prelo) afirma que, na avaliao dos casos de violncia, devem
ser considerados os fatores de risco e de proteo presentes nos diversos nveis
ecolgicos que interagem no desenvolvimento da criana (nvel da pessoa,
microssistema, exossitema e macrossistema). Assim sendo, os profissionais que lidam
com casos de abuso sexual infantil devem essar atentos no s aos sintomas, mas
principalmente s causas do ato abusivo.
O microssistema analisa especificamente as relaes intrafamiliares e seus subsistemas
(subsistema conjugal, subsistema pais-filhos, etc.). O exossistema analisa a influncia
do trabalho dos pais e do grupo social de que a famlia faz parte. O macrossistema
considera as crenas culturais e os valores que influenciam o micro e o exossistema. Por
fim, o desenvolvimento ontogentico diz respeito s diferenas individuais que os pais
trazem de suas histrias de vida para o microssistema familiar (Belsky, 1980).
Assim sendo, deve-se levar em considerao histrias de negligncia, abuso fsico e
sexual na infncia de ambos os pais, o desenvolvimento de sua socializao, a prtica
com a paternidade, o conhecimento do timing do desenvolvimento, bem como as
mudanas radicais de vida pelas quais passaram. Pais abusadores freqentemente
apresentam histrias de maus-tratos em sua infncia e ignorncia em relao ao cuidado
dos filhos (Belsky, 1980).
A anlise do microssistema no abuso intrafamiliar de suma importncia, visto que a
criana desenvolve-se dentro da famlia. A dinmica de interao: os pais influenciam
a criana, assim como a criana influencia seus pais. A criana vista, de certa forma,
como participante de seu prprio abuso (Belsky, 1980; Furniss, 1993). Entretanto, isso
no significa que ela seja responsvel pelo ato abusivo (Furniss, 1993).
O abuso sexual da criana visto como uma conseqncia de um ciclo evolutivo de
conflitos e agresses entre pais e filhos (Belsky, 1980). Mas a abordagem ecolgica
ainda mais complexa, pois procura abordar a rede de relaes. Portanto, considera
tambm as relaes conjugais empobrecidas, como sendo um fator desencadeante
procura de satisfao com os filhos.
Furniss (1993) tambm considera as dades conjugal e pais-filhos, mostrando que a
criana procura o pai (ou a me) em busca de apoio emocional e de carinho, visto que

estruturalmente dependente. Em resposta, o pai satisfaz seu desejo sexual utilizando-se


da criana. Nessa medida, a criana tem um papel no seu prprio abuso. De acordo com
Furniss (1993), dessa relao surge, para a criana, o abuso como sndrome de segredo:
a criana previamente seduzida e recebe ameaas constantes, caso ela revele a
situao. Em casos de incesto, a vtima abordada para manter a atividade sexual em
segredo, e em famlias caticas, a criana intimada a manter o ato abusivo como um
segredo de famlia (Watson, 1994). Wright e Scalora (1996) afirmam que a confuso de
papis na famlia disfuncional perpetua o segredo do comportamento abusivo.
O exossitema considera a relao do mundo do trabalho e da vizinhana com a famlia.
Em relao ao trabalho, uma reviso da literatura realizada por Belsky (1980)
comprovou que o desemprego o maior fator de risco para que os pais desenvolvam
comportamentos abusivos, o que tambm foi indicado por Koller (no prelo). Alm
disso, observa-se que nveis baixos de satisfao no trabalho esto relacionados com
prticas abusivas, assim como a alienao no mesmo (Belsky, 1980). Quanto s relaes
com a vizinhana, as famlias abusadoras de crianas so isoladas de sistemas de apoio,
tanto formais como informais (Koller, no prelo). Em crises de stress, essas famlias no
tm uma rede de apoio e apelam para atos abusivos para com seus filhos (Belsky, 1980;
Wright & Scalora, 1996).
Finalmente, no quarto nvel de anlise est o macrossistema, procurando relacionar as
atitudes de uma dada sociedade no que tange violncia, punio e s crianas. Por
exemplo, um fator de risco seria o alto nvel de violncia na Amrica e a atitude de
controlar o comportamento das crianas atravs da punio fsica (Belsky, 1980). Por
outro lado, as culturas que compartilham um senso de responsabilidade, de cuidado e
que se ope violncia so exemplos de fatores de proteo (Koller, no prelo).
As vantagens desse modelo para entender as causas do abuso sexual intrafamiliar e sua
dinmica, bem como as conseqncias do mesmo sobre a criana so mltiplas, na
medida em que a ecologia do desenvolvimento humano proporciona mais elementos
para compreender o abuso como algo multideterminado, onde todos os sistemas
influenciam-se mutuamente. Belsky (1980) resume a abordagem ecolgica do abuso
sexual intrafamiliar, reforando a idia apontada por Knutson (1995) de que os fatores
de risco para ocorrer abuso sexual so mais provenientes do ambiente do que da prpria
criana:
"Enquanto os pais abusivos entram no microssistema familiar com histrias
desenvolvimentais que os podem predispor a tratar os filhos de uma forma abusiva ou
negligente (desenvolvimento ontogentico), foras resultantes do stress juntamente com
a famlia nuclear (microssistema) e longe dela (exossistema) aumentam a
probabilidade de que conflitos entre pais e filhos vo ocorrer. O fato de que a resposta
de um dos pais a tal conflito e stress assuma a forma de maus-tratos vista como uma
conseqncia tanto da prpria experincia do pai quando criana (desenvolvimento
ontogentico) como dos valores e das prticas de cuidado das crianas que
caracterizam a sociedade ou subcultura na qual indivduo, famlia e comunidade esto
inseridos (macrossistema)." (Belsky, 1980, p.330)
Abuso extrafamiliar

Apesar de apresentar menor freqncia do que o abuso intrafamiliar, o abuso sexual


extrafamiliar de crianas acontece em nveis bastante elevados. O abuso sexual tem sido
relatado em escolas, creches e lares grupais, onde os adultos que cuidam das crianas
so os principais perpetradores (Kaplan & Sadock, 1990).
Em relao ao abuso sexual fora da famlia, faz-se necessria uma distino quanto
idade do abusador, identificando se esse adulto, adolescente ou criana. Segundo
Davis e Leitenberg (1987), quando o abuso sexual perpetrado por adolescentes, h
uma tendncia a consider-lo apenas como uma experimentao sexual. Todavia, isso
no parece ser verdadeiro, na medida em que mais da metade dos casos de abuso sexual
infantil, nos Essados Unidos, so cometidos por menores de 18 anos (Katz, 1990).
Em mais da metade dos abusos cometidos por adolescentes, as vtimas so crianas
mais jovens e, na maioria das vezes, so crianas conhecidas pelos abusadores (Davis &
Leitenberg, 1987). Outro fator importante que freqentemente os abusadores
adolescentes foram sexualmente abusados (Furniss, 1993). O mesmo fato parece
acontecer com crianas perpetradoras de abuso sexual; provavelmente elas j foram
vitimadas (Kirschner, Kirschner, & Rappaport, 1993). Nesse caso, o que define abuso
sexual no a diferena de idade, mas o uso de poder, autoridade ou fora pela criana
abusadora.
Furniss (1993) salienta que um dos grandes fatores quanto deteco de abuso
intrafamiliar ou extrafamiliar diz respeito reao dos pais. Conforme esse autor, nos
casos de abuso fora da famlia, ambos os pais normalmente manifessam profunda
preocupao em relao criana, enquanto que os pais e provveis abusadores, nos
casos de abuso dentro da famlia, esto mais preocupados com as alegaes e com a sua
prpria maneira de formular sua negao.
Alm de perguntar a respeito do abusador e dos possveis efeitos fsicos e psicolgicos
do abuso, tanto a curto como a longo prazo, sobre o desenvolvimento da criana, os pais
de crianas que sofreram abuso fora da famlia perguntam se outros irmos tambm
sofreram algo parecido. Essas famlias tendem a proteger a criana vtima de abuso e
seus outros filhos de novos episdios abusivos, bem como se a criana precisa de
aconselhamento ou terapia (Furniss, 1993).
Em casos de abuso sexual extrafamiliar breve, importante que a criana fale sobre o
que aconteceu com detalhes na presena dos pais, de modo a essabelecer os fatos do
abuso e ajudar os pais e a criana a poderem falar abertamente sobre isso sempre que for
necessrio. Por outro lado, as crianas devem poder esquecer o abuso e continuar com a
sua vida (Furniss, 1993).
No abuso sexual prolongado extrafamiliar da criana, faz-se necessrio identificar os
fatores predisponentes (distncia emocional, rejeio e negligncia dos pais) que tornam
a criana vulnervel a esse tipo de abuso, alm de tratar os efeitos sobre a criana e
tambm sobre a famlia. As reaes parentais comuns so de desamparo, sentimento de
completa perda de controle, auto-censura e sentimentos de culpa. Deve haver um
tratamento direcionado famlia, com grande valor preventivo (Furniss, 1993).
Impactos do abuso sexual nas crianas

As conseqncias do abuso sexual para a criana podem ser divididas em fsicas,


emocionais, sexuais e sociais (comportamento interpessoal). Alm disso, a literatura
refere-se a comportamentos indicadores de vitimao sexual, teis para o diagnstico,
que so os prprios efeitos do abuso sexual.
As conseqncias do abuso sexual so mltiplas (Blanchard, 1996), sendo que seus
efeitos fsicos e psicolgicos podem ser devastadores e perptuos (Kaplan & Sadock,
1990). Knutson (1995) ressalta que entender as conseqncias do abuso sexual um
trabalho rduo e inseguro devido falta de estudos longitudinais e ausncia de grupos
de controle apropriados. Portanto, antes de caracterizar a sintomatologia do abuso
sexual infantil, faz-se necessrio citar os fatores que influenciam o dano psicolgico
causado por essa experincia. Segundo Furniss (1993) e Knutson (1995), o grau de
severidade dos efeitos do abuso sexual varia de acordo com:
- A idade da criana no incio do abuso sexual: no se sabe em qual idade h maior
prejuzo;
- Durao do abuso: algumas evidncias sugerem que maior durao produz
conseqncias mais negativas;
- O grau de violncia: uso de fora pelo perpetrador resulta em conseqncias mais
negativas tanto a curto como a longo prazo;
- A diferena de idade entre a pessoa que cometeu o abuso e a vtima: quando maior a
diferena, mais grave so as conseqncias;
- A importncia da relao entre abusador e vtima: quanto maior a proximidade e
intimidade, piores as conseqncias - tambm apontado por Kendall-Tackett, Williams,
e Finkelhor (1993);
- A ausncia de figuras parentais protetoras e de apoio social: nesses casos, o dano
psicolgico agravado;
- O grau de segredo e de ameaas contra a criana.
Wright e Scalora (1996) acrescentam os seguintes fatores: a) sade emocional prvia crianas com sade emocional positiva antes do abuso tendem a sofrer menos efeitos
negativos; b) tipo de atividade sexual - alguns dados sugerem que formas de abuso mais
intrusivas, como a penetrao, resultam em mais conseqncias negativas, tambm
salientado por Kendall-Tackett, Williams, e Finkelhor (1993); c) vrios tipos de abuso
sexual cometidos; d) reao dos outros - resposta negativa da famlia ou dos pares
descoberta do abuso acentuam efeitos negativos (famlia, amigos e juzes atribuindo a
responsabilidade criana); e) dissoluo da famlia depois da revelao; f)
envolvimento com a corte jurdica; g) viver em uma famlia disfuncional durante a
interao abusiva; h) criana responsabilizando-se pela interao sexual; i) quando a
vtima recebe recompensa pelo abuso e o perpetrador nega que o abuso aconteceu.
Apesar da complexidade e da quantidade de variveis envolvidas no impacto do abuso
sexual na criana, a literatura, baseada em casos clnicos e em algumas pesquisas,
apresenta alguns sintomas normalmente presentes nas vtimas de abuso sexual. Kendall-

Tackett, Williams, e Finkelhor (1993) analisaram os estudos recentes sobre os efeitos do


abuso sexual e dividiram as conseqncias de acordo com as idades pr-escolar (0 a 6
anos), escolar (7 a 12 anos) e adolescncia (13 a 18 anos). Os sintomas mais comuns em
pr-escolares so: ansiedade, pesadelos, transtorno de stress ps-traumtico e
comportamento sexual inapropriado. Para as crianas em idade escolar, os sintomas
mais comuns incluem: medo, distrbios neurticos, agresso, pesadelos, problemas
escolares, hiperatividade e comportamento regressivo. Na adolescncia, os sintomas
comuns so: depresso, isolamento, comportamento suicida, auto-agresso, queixas
somticas, atos ilegais, fugas, abuso de substncias e comportamento sexual
inadequado. Sintomas comuns s trs fases de desenvolvimento so: pesadelos,
depresso, retraimento, distrbios neurticos, agresso e comportamento regressivo.
Isso leva a pensar em efeitos a longo prazo causados pela experincia de abuso sexual
na infncia.
Browne e Finkelhor (1986) fizeram uma reviso da literatura sobre os efeitos do abuso
sexual, apenas com amostras femininas, e dividiram as conseqncias em efeitos a curto
prazo e em efeitos a longo prazo. As principais reaes iniciais das vtimas so: medo,
depresso, ansiedade, raiva, hostilidade e comportamento sexual inapropriado. Mulheres
adultas, sexualmente abusadas quando crianas, manifessam: depresso, comportamento
autodestrutivo, ansiedade, sentimentos de isolamento e estigmatizao, baixa autoestima, tendncia revitimao e abuso de substncias.
Muitos autores enfatizam o transtorno de estresse ps-traumtico (TEPT) como uma
conseqncia a curto prazo muito comum do abuso sexual (Browne & Finkelhor, 1986;
Flores & Caminha, 1994; Gabbard, 1992; Kaplan & Sadock, 1990; Kendall-Tackett,
Williams & Finkelhor, 1993). O TEPT est ligado a experincias incomuns da
existncia humana, que causam um impacto emocionalmente severo no indivduo
(Gabbard, 1992), sendo que o agente causal externo e a tentativa da vtima de
organizar o sentido da experincia traumtica gera condutas ou estruturas de
pensamento patolgicas (Flores & Caminha, 1994).
No caso de crianas e adolescentes, a experincia incontrolvel e atemorizante tem
efeitos ainda mais traumticos do que em adultos, pois a regulao das funes afetivas
e cognitivas do sistema nervoso central ainda no amadureceram totalmente (Garfinkel,
Carlson, & Weller, 1992). As manifessaes do TEPT, de acordo com Flores e Caminha
(1994) e Gabbard (1992) so divididas em trs grupos: reexperimentao dos
fenmenos (lembranas intrusas, sonhos traumticos, jogos repetitivos, comportamento
de reconstituio, angstia nas lembranas traumticas); evitao psicolgica (fuga de
sentimentos, pensamentos, locais e situaes, interesse reduzido em atividades
habituais, sentimento de essar sozinho, mbito emocional restrito, transtorno de
memria, perda de habilidades j adquiridas, alterao na orientao com respeito ao
futuro); e essado de excitao aumentada (transtorno do sono, irritabilidade, raiva,
dificuldade de concentrao, hipervigilncia, resposta exagerada de sobressalto e
resposta autnoma a lembranas traumticas).
O comportamento sexual inadequado outro sintoma muito caracterstico de crianas
sexualmente abusadas (Browne & Finkelhor, 1986; Kendall-Tackett, Williams &
Finkelhor, 1993; Knutson, 1995; Watson, 1994). Comportamento sexual inapropriado
inclui: brinquedo sexualizado com bonecas, introduzir objetos ou dedos no nus ou na
vagina, masturbao excessiva e em pblico, comportamento sedutor, conhecimento

sexual inapropriado para a idade e pedido de estimulao sexual para adultos ou outras
crianas (Kendall-Tackett, Williams & Finkelhor, 1993).
Wright e Scalora (1996) apontam para conseqncias no comportamento sexual a curto
prazo (infncia) e a longo prazo (adolescncia e idade adulta): alta atividade sexual
quando crianas, adolescentes e adultos; confuso e ansiedade a respeito da identidade
sexual para aqueles que sofreram abuso homossexual, especialmente vtimas do sexo
masculino; dificuldades no ajustamento sexual adulto (dificuldades conjugais,
impotncia, ansiedade sexual, menor satisfao sexual, evitao de sexo ou desejo
compulsivo por sexo) e confuso quanto aos valores sexuais. Parte desses efeitos
tambm so sustentados por Browne e Finkelhor (1993).
O abuso sexual de crianas afeta o comportamento social das vtimas tanto a curto como
a longo prazo, sendo que um efeito muito comum a dificuldade de confiar nos outros
(Hay, Berg, & Safnuk, 1995; Watson, 1994). Flores & Caminha (1994) apresentam um
estudo, segundo o qual as crianas abusadas possuem menos comportamento pr-social:
compartilham menos, ajudam menos, e se associam menos a outras crianas, quando
comparadas com crianas no abusadas. Outras conseqncias no que diz respeito ao
comportamento interpessoal incluem o retraimento e relacionamentos superficiais, alm
do risco de tornarem-se adultos abusadores (Wright & Scalora, 1996).
Sentimentos de culpa so comuns entre crianas sexualmente abusadas, sendo um dos
mais graves efeitos emocionais resultantes da interao abusiva, especialmente se essa
foi incestuosa e durou por muito tempo. Ao sentimento de culpa, soma-se o dano
secundrio de estigmatizao, devido acusao por parte dos pais e da famlia
(Furniss, 1993).
As possveis conseqncias fsicas do abuso sexual tambm so de extrema
preocupao, visto que sua gravidade acarreta ainda mais danos psicolgicos. Os efeitos
fsicos do abuso so: gravidez, doenas sexualmente transmissveis e trauma fsico
(Wright & Scalora, 1996).
Algumas conseqncias do abuso sexual, citadas por Blanchard (1996), so de especial
importncia para compreendermos a real dimenso dos impactos fsicos, emocionais e
psicossociais causados pelo abuso sexual:
"...Ter vivido um trauma fsico e psicolgico faz com que a vtima questione sua
capacidade de defender-se... Ela aprende a odiar seu corpo porque ele a faz lembrar de
ms experincias. Ela tem respostas dissociadas, apresenta dificuldade de intimidade e
emocionalmente distante. Ela aprende que no pode controlar seu corpo e que outra
pessoa pode toc-la sem o seu consentimento... Ela no confia na sua memria, nos
seus pensamentos e no seu senso de realidade. Essas conseqncias afetam no s a
vtima, mas tambm a sociedade em geral porque uma criana traumatizada torna-se
eventualmente um adulto que pode adotar comportamentos agressivos ou passivos para
resolver as situaes e o estresse." (Blanchard, 1996, p.7)

Concluso

O abuso sexual de crianas faz parte da realidade de todos os pases. preocupante


saber que milhares de crianas sejam vtimas desse tipo de violncia a cada ano. Dessa
forma, os profissionais da sade devem essar conscientes da necessidade de uma
capacitao adequada, de modo que seja possvel conduzir intervenes corretas nos
casos de abuso sexual, seja esse extra ou intrafamiliar. Portanto, os diferentes
profissionais que trabalham com as crianas vtimas de abuso sexual e com suas
famlias devem ser treinados para atuar em conjunto em uma equipe multidisciplinar.
A interveno legal, desconhecendo os aspectos psicolgicos do abuso sexual e as
necessidades teraputicas da criana e das famlias disfuncionais, acaba produzindo um
dano psicolgico adicional vtima. Por outro lado, os profissionais da sade mental,
negligenciando os aspectos legais do abuso (proteo criana e preveno adicional do
crime), tambm contribuem para um aumento do dano psicolgico sofrido pela criana.
Ainda, se os profissionais da sade no denunciarem a ocorrncia do crime ou
desconsiderarem sua possvel existncia, essaro perpetuando o abuso sexual,
colaborando com a sndrome de segredo do mesmo e levando adiante uma terapia que
no tem valor nenhum para minimizar o impacto fsico e psicolgico do abuso sexual na
criana.
Essas consideraes tm a finalidade de salientar a complexidade das conseqncias do
abuso sexual para a criana. Essa experincia, por si s, propicia interaes e situaes
que causam efeitos prejudiciais para a vtima, tanto fsicos (trauma fsico, transmisso
de DSTs, gravidez indesejada) como psicolgicos (medo, ansiedade, depresso, entre
outros j citados) e comportamentais (comportamento sexual inapropriado, retraimento,
entre outros).
Como se no bastassem essas severas conseqncias, o contexto da revelao do ato
abusivo, a reao freqentemente negativa da famlia e de toda a rede social da criana,
bem como o despreparo dos profissionais, apresentam um grande potencial gerador de
danos psicolgicos secundrios criana. Esse potencial gerador de danos psicolgicos
constitui-se pela falta de apoio familiar e profissional (tanto na rea teraputica como na
rea legal) criana, pela falta de crena na histria da vtima, pela desvalorizao do
essado emocional fragilizado da mesma e pela atribuio, por parte da famlia, de culpa
e de responsabilidade criana pelo ato abusivo. Alm disso, deve-se salientar que,
agindo dessa forma, a famlia acaba apresentando uma conduta de cumplicidade com o
agressor.
Atravs dessa reviso, foi possvel descrever em parte o significado da experincia do
abuso sexual para a criana e suas conseqncias fsicas, cognitivas e psicossociais. No
possvel generalizar os efeitos do abuso sexual para todas as crianas, pois a gravidade
e a quantidade das conseqncias dependem da singularidade da experincia de cada
vtima. Entretanto, podem ser essabelecidas determinadas conseqncias muito comuns
em vtimas de abuso sexual, como a ansiedade e o comportamento sexual inadequado.
Mesmo que uma criana, vtima de abuso sexual, no apresente sintomas externos ou se
esses so de pouca relevncia, isto no quer dizer que ela no sofra ou no venha a
sofrer com os efeitos dessa experincia. Ela pode apresentar um sofrimento emocional
muito intenso. Alm disso, suas conseqncias podem estar ainda latentes e talvez se
manifestem posteriormente, frente resoluo de uma crise evolutiva ou situacional e

frente ao estresse. Dessa forma, uma criana que sofreu abuso sexual deve ser
considerada uma criana em situao de risco.
Esse risco muito diversificado, na medida em que a criana pode apresentar desde
pesadelos at srios problemas de aprendizagem, ou desde fobias at o transtorno de
personalidade mltipla, por exemplo. O risco tambm deve ser considerado nas crianas
assintomticas, visto que as conseqncias do abuso sexual, geralmente, manifessam-se
no decorrer do ciclo vital, atravs dos efeitos a longo prazo. Contudo, dificilmente uma
criana sexualmente abusada no apresentar sintomas.
Dessa forma, faz-se necessrio providenciar uma capacitao especializada para os
profissionais da sade, de modo que os mesmos essejam preparados para identificar
corretamente os casos de abuso sexual infantil. Alm disso, esses profissionais tambm
devem essar preparados para abordar a criana de forma correta, a fim de obter a verso
real da situao (ver Garbarino & Stott, 1992).
Para que essa capacitao seja bem sucedida, preciso que se conhea ainda mais a
respeito das conseqncias do abuso sexual da criana. Alm disso, sugere-se que o
profissional esseja consciente da necessidade de realizar suas intervenes atravs de
uma abordagem compreensiva e contextualizada de cada caso. Deve-se levar em conta a
histria de vida da criana, o funcionamento familiar, o contexto do abuso e o contexto
da revelao, seja para fins teraputicos ou na coleta de dados para pesquisas.