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Tema 1.

Concepto de Edad Media y su


periodizacin
La Edad Media es un gran perodo histrico en que los historiadores han inventado una divisin artificial por periodos para darle una
organizacin. Las sociedades que lo viven, sin embargo, no son conscientes de vivirlo. Solo desde la perspectiva histrica se puede valorar
la realidad histrica.
El concepto fue inventado por los renacentistas porque ellos consideraban que el Humanismo y el Renacimiento era un periodo diferente y
que superaba a la cultura de los siglos anteriores. Ellos queran unir su cultura con la tradicin clsica, de manera que escriben en latn o
griego, dando un matiz de esplendor cultural a la poca que vivan.
La E. Media es el tiempo que abarca desde el acabose de la Antigedad hasta la poca marcada por el Renacimiento; un periodo que los
escritores lo toman como incompatible con estas dos culturas. Esta etapa es considerada como un largo parntesis de barbarie: el latn
culto se deform en las lenguas romances, acabando con el dominio de ste, cuyo uso se qued en el mbito de la religin cristiana.
Adems, consideraron que el arte medieval estaba vinculado con la rusticidad de esa poca: asocian el arte gtico (godos) con la atrocidad.
Es el triunfo de la barbarie frente al clasicismo. En el mbito de la religiosidad tambin es considerada como una era oscura. En el s. XVII
(1688), un historiador llamado Keller, publica un libro de historia universal, es el primero que denomina a este periodo con el concepto de
E. Media y lo aplica para denominar un periodo histrico: Historia Medieval desde los tiempos de Constantino Magno hasta la
captura de Constantinopla por los turcos. La E. Media es considerada entonces como un concepto histrico y alude a una connotacin
especifica: se infravalora este periodo, se le atribuye un significado peyorativo; incluso hoy en da se tiene esta conciencia negativa. En los
siglos siguientes, todas las sociedades continuaron esta mentalidad negativa: es la poca del triunfo del feudalismo frente a las luces del
Renacimiento; as, en la sala del Juego de la Pelota (20 de junio de 1789) la primera medida que se tom fue la abolicin del sistema
feudal. Sin embargo, en el s. XIX, los romnticos tienen una conciencia de necesidad de volver a la poca heroica, reivindican la
irracionalidad de ese periodo. Adems, los movimientos nacionalistas vean en la poca medieval el tiempo en el que se forjaron los valores
que admiraban y defendan: mitos fundacionales de cada nacin. El trmino de E. Media va adquiriendo una forma distinta progresivamente,
pero hoy da, en el mbito acadmico, ya no tiene esta connotacin negativa, sino que es nicamente un periodo histrico.
En el marco del Mediterrneo y en Europa aparecen una serie de cambios que suponen la formacin de la cultura Occidental. Se considera a
la E. Media la poca en la que naci Europa, o infancia de Europa ya que, a grandes rasgos, se configuran las fronteras de los pases:
Reino Alemn Alemania y surgen nuevos pases que no existan en la Antigedad, como Portugal. El mapa poltico europeo se configura
en gran medida en la E. Media. El mapa lingstico de Europa tambin se forma en esta poca; y respecto del tema econmico, se producen
manifestaciones como el espritu de lucro de la sociedad, con un protagonista: la burguesa.

Como todo periodo histrico, se le puede atribuir una periodizacin diacrnica. El comienzo de la E. Media comienza con la decadencia y la
desaparicin del Imperio Romano de Occidente (ss. IV y V), pero no desaparece su cultura, ya que los reinos conquistadores mantuvieron
aspectos de esta: la religin, la moneda, la lengua La realidad socioeconmica entre estos dos siglos es muy parecida; ya que, mientras
que hay estructuras que cambian muy rpido (la poltica o sistemas de gobierno), hay otras que cambian lentamente, como la economa o
las sociedades. Por este motivo hay que prescindir de utilizar una fecha exacta para delimitar un periodo en concreto. A esta poca la
llamamos de transicin entre la edad Antigua y la E. Moderna. Tambin hay que tener en cuenta que la E. Media no acaba en un ao,
sino que hay un periodo de transicin en los siglos XV y XVI. Entre estas dos transiciones el periodo est dividido en 3 fases distintas:
1. La Alta E. Media (ss. VIII-XI). Presenta una tendencia histrica predominante: estancamiento o falta de desarrollo en Europa
Occidental, en contraposicin con lo que ocurre en el Imperio Bizantino, que vive una poca de esplendor.
2. La Plena E. Media (ss. XI-XIII). Es una etapa considerada de crecimiento y expansin demogrfica, econmica, militar y cultural. Las
Cruzadas.
3. La Baja E. Media (ss. XIV-XV). Existe un doble proceso histrico: crisis con connotaciones catastrficas (la peste negra y la Guerra
de la 100 aos) y es una poca de cambios que conducen a la consolidacin de la E. Moderna.

Tema 2. La transicin de la Antigedad a la E.


Media. La Europa de los reinos germnicos.
Esta etapa es caracterstica porque se puede distinguir plenamente lo que ocurre en Oriente y en Occidente, primero porque los cambios en
el mbito poltico son muy profundos en Occidente; mientras que la permanencia es lo que caracteriza a la transicin en Bizancio. En
segundo lugar, se suceden las invasiones germnicas, en las que descansa el origen de un nuevo mapa poltico de Europa.

2.1. Crisis y decadencia del Imperio Romano


El Imperio Romano es el primer gran imperio de la cristiandad que decay, y que ha invitado a reflexionar el porqu de este suceso, al que
Tema
La
no
se le2:puede
atribuir una sola causa como verdadera y totalitaria, sino que la decadencia est sujeta a varias: en trminos de rigor
antigedad
tarda
y
histrico, hay que acudir a un conjunto de causas interrelacionadas, y se suele deducir que la crisis bajo-imperial se produjo debido a una
lasucesin
transicin
la
deadesequilibrios,
entre ellos, est la sucesin de crisis internas para hacer frente a la amenaza interna. Entre los factores
edad
(siglos
quemedia
desarrollaron
este desequilibrio, el ms llamativo van a ser las crisis polticas y los sucesos militares: la Anarqua del s. III (235V-VII)
284),
en la que el imperio pasa por una etapa catica. Roma vive una situacin de golpes de estado continuos, rebeliones contra los
emperadores y guerras civiles (legiones enfrentadas entre s). Durante estos 50 aos se llegaron a conocer hasta 100 emperadores;
algunos legitimados por el Senado, pero otros no lo fueron y actuaron como tal. Esta crisis poltica se vio agravada por una crisis
fronteriza importante. Si en el s. I d. C. Roma alcanz unas fronteras estables que discurran siguiendo el cauce del Rin y del Danubio en
Europa, el ufrates en Asia y la frontera con el desierto del Shara en frica; con esto no se quiere decir que no fueran problemticas.
Algunos pueblos aprovecharn para hacer incursiones masivas en el imperio en las fronteras y llevar a cabo actividades cuyo objetivo era el
robo. Desde este momento el imperio romano ser incapaz de hacer frente a esas incursiones, ya que se demostr que las fronteras eran
inseguras. Se sac una doble leccin que manifest la debilidad poltica: la primera es que un imperio tan extenso resultaba imposible
de gobernar de manera centralizada desde Roma por un emperador; y la segunda es que el imperio necesitaba reforzar sus defensas en las
fronteras. La consecuencia de esta doble leccin la va a extraer Diocleciano, un general que se convirti en emperador por medio de un

golpe de estado, que s consigui pacificar el imperio momentneamente: consciente de la debilidad e imposibilidad de gobernar con un
sistema centralizado, va a realizar importantes reformas en las que idear una estructura poltica descentralizada, y llama a este modo la
tetrarqua. Consiste en utilizar 4 emperadores que no sean iguales entre s, sino que posean una diferencia jerrquica: 2 recibieron el ttulo
de Augustos, que van a nombrar a otros 2, que reciben el ttulo de Csares. As quedaba dividido el imperio administrativamente en 4
partes y se mantena la legitimidad del imperio. Este sistema estaba pensado para asegurar una sucesin pacifica en el poder, porque
prevea que los 2 emperadores Augustos, de mutuo acuerdo y siempre de forma voluntaria, dejaran el poder; y los 2 Csares pasaran a
ser Augustos, y nombraran a otros 2 Csares.
As pues, la respuesta para asegurar unas maltrechas fronteras era reforzar el lines: hacan falta ms hombres, ms influencia en la
actividad militar. Pero deban ser pagados y equipados, as que los impuestos van a subir. El sistema ideado por Diocleciano no funcion
porque el sistema no tena en cuenta los posibles desacuerdos que pudiera haber entre los emperadores y no tuvo en cuenta que la forma de
nombramiento no funcionaba en una sociedad en la que prim un sistema de heredamientos de sangre, de manera que los hijos de los
Augustos tenan la capacidad y el deber de reclamar ese ttulo, en lugar de ser heredados por los Csares. Esto dio lugar a una nueva
guerra civil en la que el triunfante va a ser Constantino, quien se har con el poder nico en el imperio, siendo consciente que
gobernar de forma unificada traa sus riesgos. As que l ide un nuevo sistema de descentralizacin, por medio de la divisin
administrativa del imperio en 3 grandes zonas denominadas prefecturas del pretorio en Occidente, Centro y Oriente. Este sistema
tampoco funcion porque era evidente que los problemas del gobierno eran demasiado graves como para mantener su unidad: las
caractersticas econmicas y demogrficas entre Oriente y Occidente estaban comenzando a ser dispares, adems de culturalmente.
Esa realidad fue la que a finales del s. IV, el emperador Teodosio dividi el imperio en 2 estados distintos: el Imperio Romano de
Occidente, con capital en Roma, y el Imperio Romano de Oriente, con capital en Constantinopla. A la muerte de Teodosio,
el primero ser gobernado por su hijo Honorio; y el segundo, por su otro hijo, Arcadio. Estos desequilibrios condujeron tambin al
aumento de las consecuencias de largo alcance, a desequilibrios ms profundos: el econmico, en parte, por la dinmica econmica
interna y por las decisiones polticas.
En el s. III se produce un fuerte retroceso demogrfico, con indicios indirectos que apuntan a constantes denuncias de falta de mano de
obra: hay menos campesinos en el campo; y de los oficios en las ciudades y falta de personal en el ejrcito. Esta regresin demogrfica es
ms profunda en Occidente que en Oriente. Es un momento en el que el imperio tiene necesidad de hombres. La actitud que tuvieron los
emperadores para hacer frente a este problema es llevar a cabo una poltica autoritaria en la que se impona a los hombres a permanecer en
sus profesiones. Pero adems, era necesario la obtencin de recursos, que procedan de los impuestos, por lo que la presin fiscal del estado
se dispar, y ocurri un descontento social y la ruina de los que no pudieron hacerlos frente. En la economa romana se produce una
ruralizacin con la detraccin de la mano de obra, con la consecuente cada de la produccin; pero el consumo se mantiene, con lo
que se produce otro desequilibrio.
Las repercusiones econmicas fueron notables, pero estos desequilibrios llevaron asociados repercusiones sociales de largo alcance.
Esas consecuencias y transformaciones sociales son:

1.

2.

3.

El estado se convierte en el enemigo del ciudadano al obligar a los hijos que se mantengan en el trabajo de los padres, etc. Es un
estado asfixiante que coarta la libertad de los ciudadanos, y para muchos ellos, la posibilidad de que el estado desapareciera se
converta en una liberacin. La llegada de los germanos se tena como una liberacin.
Se observaba una ruralizacin social: los sectores sociales urbanos son cada vez ms pequeos porque la actividad econmica
est decayendo. Pero es ms grave an porque se produce una simplificacin de la sociedad: en el marco urbano, los sectores
sociales dedicados al comercio es cada vez menor, ya que las clases medias urbanas empiezan a desaparecer; y en el campo estn
desapareciendo los pequeos y medianos propietarios.
A estos desequilibrios hay que aadir los de carcter cvico y moral o religioso. Los ciudadanos maltratados por el estado
signific el dejar de estar identificado con l, y los valores cvicos dejan de ser legtimos, con lo que no tienen inters en defenderlo.
Se vio complicada esta situacin con el triunfo del cristianismo, que rechaz el culto politesta y arrebat el culto al emperador, que era
lo que una a la sociedad romana. As pues, el cristianismo, monotesta y excluyente, no aceptaba el culto al emperador. De esta forma
va a provocar una ruptura y un enfrentamiento entre los cristianos y los paganos.

A pesar de todos estos desequilibrios, el Imperio Romano no muri de muerte natural, el Imperio Romano muri asesinado. En este proceso
de cambios se sucedieron una serie de invasiones germnicas que provocarn su desaparicin. Estos pueblos se distinguen en 3 grandes
grupos: los turcos, procedentes de entre el Mar Negro y el Caspio; los hunos, procedentes de las estepas de Asia; y los germanos, el
ms numeroso de los brbaros que propiciaron esta oleada de invasiones.
Los germanos no son un grupo uniforme, sino que estn agrupados en distintas tribus o pueblos con distintas culturas. Se ponen en
movimiento en el s. V, pero hay que preguntarse si fueron invasiones o migraciones. Unas veces, la incursin en el imperio fue violenta,
pero en otros muchos casos, estos entraron de forma pacfica y pactada, como en el caso de los galos; y otras veces, era el propio imperio el
que contrataba a soldados germanos. Adems, si estas eran violentas, se pactaba para que se asentaran de manera pacfica en los llamados
acuerdos de hospitalidad o foedus. Desde el punto de vista socioeconmico, las tribus germanas no eran igualitarias, sino una
aristocracia, con una economa basada en la agricultura y en la ganadera, pero en ningn caso era una sociedad urbana, ya que no
comerciaban ni producan artesana. Desde el punto de vista poltico, no conocan el estado, pero s constituyeron monarquas,
caracterizados por ser monarcas-guerreros elegidos por la aristocracia. La institucin poltica bsica era la Asamblea de Hombres
Libres, que tomaban decisiones que afectaban a las tribus. Lo que define a un hombre libre es su capacidad para guerrear. Ellos crean
en la existencia de un paraso (Walhala), al que iban las almas de los guerreros conducidas por unas mujeres (Walkirias); y en el que haba
dioses, como Odn y Thor.
El fenmeno de las invasiones se produjo entre los aos 378-476, teniendo en cuenta un factor fundamental que viene de las estepas
asiticas. Los hunos se pusieron en movimiento, no se sabe el porqu, pero se cree que huyeron del imperio chino. Estos guerreros,
montados en caballos pequeos, pero robustos, desplazaron a las tribus de los alanos y ostrogodos, llevando la presin de estos
pueblos germnicos hacia las fronteras del Imperio Romano. Los visigodos fueron los primeros en irrumpir violentamente en el 378, y se
vieron obligados, por esta presin, a luchar y derrotar a los romanos en la famosa batalla de Adrianpolis, tras la cual, se les ofreci un
foedus. Este acuerdo fue vlido hasta el 395, ao en el que se produjo la separacin del imperio por la muerte de Teodosio. Arcadio se neg
a aceptar este acuerdo e hizo lo que pudo para expulsar a los visigodos, de manera que comienza un nuevo periplo de estas invasiones en el

resto del imperio, que desembocarn en el saqueo de Roma en el 410, que ser destruida por primera vez en la historia por un pueblo
brbaro. En el 418 se volvi a firmar un foedus por el que se les permiti asentarse en el sur de la Galia. Entre los aos 395 y 418, tuvo lugar
un acontecimiento, en el 406, en la frontera del ro Rin el 31 de diciembre de 306, aprovechando el ao nuevo y su celebracin por
los soldados y las placas de hielo del ro, atacaron y los suevos, vndalos y alanos estuvieron saqueando la Galia sin que los
romanos pudieran detenerlos. Adems, en esa fecha, los soldados romanos se encontraban defendiendo Italia de los visigodos, lo que
permiti el avance de esos pueblos. En el ao 450, los hunos cruzaron el Rin y se van a encontrar con todos estos pueblos ya asentados, y
es cuando se va a producir una coalicin de romanos y germanos que derrotarn a Atila. En el 476, un general romano llamado Odoato,
depuso al ltimo emperador del Imperio de Occidente: Rmulo Augstulo, y envi las insignias imperiales al emperador de Oriente.
Tras la desaparicin del imperio de Occidente, a finales del s. V y principios del s. VI, la situacin se caracteriza por la fragmentacin del
mapa poltico, de manera que surgen pequeos reinos dirigidos por monarquas: el reino de Siagro, el reino visigodo, que extendi su
influencia hacia Hispania, pero los suevos resistieron en el Norte y Galicia; los vndalos ocupan el Norte de frica, parte de Sicilia, Baleares,
Crcega y Cerdea; en Italia, Odoacro se establece durante un tiempo, pero es invadida por los ostrogodos; al Norte se constituy el
imperio borgon, el franco y el de los alamanos. Este mapa inicial va a ser muy inestable, con cambios polticos constantes: el
crecimiento de los francos (ss. VI-VIII) y de la monarqua franca van a protagonizar un proceso de expansin hacia el Sur y, en el 507,
derrotarn a los visigodos en la batalla de Vouille, por la que los desplaz a Hispania. El reino ostrogodo desaparece a lo largo del s. VI,
debido a la presin establecida por el imperio Bizantino y por los lombardos. El reino vndalo tambin va a desaparecer en el s. VI como
consecuencia de la expansin Bizantina; y en la antigua Britania romana, los pueblos constituirn la heptarqua anglosajona. Los suevos
desaparecern en el s. VII por la expansin de los visigodos dentro de la Pennsula Ibrica.

2.2. Cambios socioculturales de esta nueva Europa que crean los germanos
Desde un nuevo punto de vista poltico, existe una ruptura que se aprecia fuertemente. Desde el socioeconmico, no hay ruptura, sino
continuidad: el predominio de la economa agraria frente a la urbana se ratifica durante esta etapa, en la que predominan los latifundios y se
observa un aumento de la importancia en la ganadera, porque eran pueblos nmadas con hbitos alimenticios distintos de los de los
romanos. Se produjo una contraccin del comercio y se volvi en muchos lugares al trueque de alimentos. El mundo urbano experiment un
fuerte retroceso, pero es una continuacin de lo que ya exista. La economa es autrquica. Desde el punto de vista de la sociedad hubo una
novedad, y es que lleg una nueva lite social, una minora en comparacin con la masa de poblacin; pero que era una minora
dirigente. En los primeros momentos de las invasiones germnicas, se trataba de una sociedad dual, ambos grupos diferenciados por sus
tradiciones; pero desde el primer momento se contribuy a la fusin de las dos sociedades. Y se contribuy por medio de dos factores:

1.
2.

La religin. Los germanos aceptaron el cristianismo, porque estaban interesados en conseguir el apoyo de la mayora de la poblacin
cristiana. El primer germano que se convirti al cristianismo fue el rey Clodoveo.
El ejrcito. El reclutamiento abierto tanto a germanos como a romanos. Hay otros factores, como el derecho romano, que los germanos
adoptaron porque se dieron cuenta de que daba ventajas; y lo mismo ocurri con el latn.

Las relaciones familiares germano-romanas estuvieron prohibidas en un primer momento, pero las aristocracias de ambas culturas se fueron uniendo
progresivamente hasta que esas leyes fueron derogadas. De esta manera, se produjo la fusin de ambas sociedades. El resultado de esa fusin fue una
sociedad nueva que ya era diferente en muchos aspectos a la romana bajo-medieval y que va presentar una serie de caractersticas que apuntan a lo que
va a ser la sociedad medieval:
1.

2.

3.

Es una sociedad en la que los vnculos de dependencia personales son muy fuertes. Como consecuencia de la
progresiva debilidad del estado romano y del progresivo aumento del poder econmico de los grandes propietarios, las
relaciones pblicas entre ciudadano y estado se fueron debilitando, a favor de las relaciones entre el propietario de las
tierras y los campesinos. Eso quiere decir que los grandes propietarios empiezan a ser fuertes y empiezan a formar y
reclutar sus propios ejrcitos privados, e impedir que los agentes pblicos entren en sus dominios para cobrar impuestos.
Adems, son ms fuertes para que los impuestos, los campesinos, en vez de pagarlos al estado, los pagan al seor. Se
apropian de los recursos fiscales del estado. La ley ahora la crea el seor, y la aplican los jueces seoriales. Esto se llama
privatizacin del poder poltico. Esa relacin privada se fundamenta en algn tipo de compromiso de fidelidad por parte
del sometido hacia el seor: esto apunta al rgimen feudal.
Aparecen antiguos criterios, reforzados, de diferenciacin social. Deja de haber diferencia cultural desde que se
juntaron ambas culturas. Los criterios de jerarquizacin son la sangre (aristocracias romanas-germanas), las tierras
(sociedad de seores y campesinos), y en la base de la sociedad, los esclavos, durante la poca germnica, se proceder
a una progresiva liberacin de la esclavitud. La esclavitud sigue existiendo, pero es menos importante, sobre todo, en
trminos econmicos. Por encima de ese grupo, hay campesinos que trabajan tierra ajena; se les llama tambin colonos.
Son hombres libres, pero van a estar vinculados a la tierra, y carecen de libertad para abandonarla. Y se encuentran
campesinos que mantienen su propiedad, pero es un grupo que tambin estn en decadencia, en beneficio de la
aristocracia, que constituye la cspide de la sociedad. Esta aristocracia la constituye las antiguas familias aristcratas
germano-romanas: aristocracia guerrera y terrateniente (feudal).
Otra consideracin es la situacin de la cultura, que durante estos siglos (V- VIII) tiene un escaso desarrollo. Las
manifestaciones culturales ms importantes de los germanos eran las sagas, no escritas. Sin embargo, la cultura
intelectual romana tambin estaba en decadencia y, adems, experiment un cambio importante, ya que se cristianiz
en los dos ltimos siglos de poca romana. En el 313, Constantino emiti un edicto llamado Edicto de Miln cuya
base era la tolerancia, y que deca que se acabaran las persecuciones que los cristianos sufrieron en los tiempos de
Diocleciano; de manera que en tiempos de Teodosio, se convirti el cristianismo en religin oficial del imperio. Se inicia
as un proceso de asimilacin de la cultura antigua por parte de los autores cristianos. Una parte de la literatura empieza
a ser interpretada a la luz del pensamiento cristiano. Un autor de la poca germnica, Isidoro de Sevilla, escribe su

obra Etimologas donde explicaba una enorme cantidad de conceptos del conocimiento clsico; y gracias a esa
enciclopedia, el conocimiento clsico se conoci durante toda la E. Media.
En Occidente, entonces, ha desaparecido el imperio romano, surgen imperios germnicos, la economa se sigue ruralizando, la sociedad se ha
simplificado, y la cultura est en un periodo de degradacin. Este proceso, ahora bien, no se produjo en Oriente, sino que surgi un nuevo imperio que
mantuvo alguna de las tradiciones romanas.

Tema 3. Origen y desarrollo inicial del


Imperio Bizantino.
Desde la crisis del s. III se fue haciendo un progresivo distanciamiento entre ambas partes del imperio. Se produjo en
muchos terrenos, as, por ejemplo, pese a un estancamiento demogrfico en Occidente, en Oriente, la crisis demogrfica
no es tan aguda. Desde un punto de vista econmico, la economa Occidental se fue ruralizando, pese a que la economa
urbana en Oriente fue pujante. El Occidente romano tena una base latina, el Oriente romano tena una influencia
griega, de tal forma que la definitiva divisin del imperio romano no parece que sorprendiese a nadie. A partir del
395 estamos ante la aparicin de un nuevo imperio, con capital en Constantinopla, fundada por Constantino a principios
del s. IV, porque necesitaba una nueva Roma en la parte Oriental del imperio. As pues, esta divisin qued configurada
durante el gobierno del emperador Teodosio, de manera que Oriente qued integrado por todas las provincias orientales: Asia
Menor, la orilla Este mediterrnea y Egipto. Esta parte del imperio contaba con las provincias ms ricas.
No va a ser fcil la historia del imperio bizantino, arranca desde finales s. IV y va a desaparecer en 1453, y, en buena
medida, durante esos 1000 aos, fue una lucha constante por la supervivencia desde el primer momento. En concreto, el
primer siglo fue especialmente difcil porque tuvo que hacer frente a los mismos retos que hizo el de Occidente, pero el de
Oriente s consigui sobrevivir.

3.1. Problemas externos


Las invasiones brbaras. Se vieron afectado de forma ms tempranas (en el ao 280, los visigodos derrotan a los romanos). Tras la
muerte de Teodosio, durante el gobierno de Arcadio, tuvieron que enfrentarse a la revuelta de los visigodos, a los que lograron expulsarlos
y empujarlos hacia Occidente, gracias a la suficiente capacidad econmica para mantener a un ejrcito que pudiera hacer frente a las
invasiones; y para sobornar a los visigodos con la condicin de que abandonasen y se dirigieran a Occidente. Con esto se disolvi el
peligro.
En el 435 se produjo una segunda amenaza grave, que viene de la mano de los hunos, dirigidos por Atila, que estuvo a punto de asediar
la capital, dndose la circunstancia de que las murallas haban sufrido un derrumbe como causa de un terremoto. Los bizantinos consiguieron
que los hunos abandonen el imperio por el mismo modo que utilizaron con los visigodos. En el 453, el imperio volvi a conocer una tercera
oleada de invasiones: los ostrogodos. De nuevo, el imperio tuvo que emplearse a fondo para conseguir la retirada de los ostrogodos
hacia Occidente, que consiguieron en Italia su propio reino. Tanto en el caso de los visigodos como en el de los hunos, haban afectado al
rea balcnica, pero en ningn momento estos pueblos fueron capaces de tomar Constantinopla ni internarse hacia Asia Menor. Esto quiere

decir que, a pesar de las destrucciones que sufrieron, las provincias ms ricas quedaron intactas, con lo cual, en todo momento
el imperio pudo hacer uso de los recursos fiscales para poder enfrentarse con xito a las amenazas germanas.

3.2. Problemas internos


El problema que ms desestabiliz al imperio bizantino durante el s. V fue el religioso. Es un problema dogmtico, relacionado con la
definicin del dogma catlico, que ocasion una desestabilizacin poltica, porque el pueblo viva con especial intensidad todo lo
relacionado con la filosofa, conectado con la teologa. De esta manera, un problema religioso acaba convirtindose en un problema
militar y poltico. Este problema consiste en que el religioso va a recibir el dogma de la Trinidad (un dios, tres personas) y el
dogma de la doble naturaleza de Cristo (humano y divino). En el Concilio de Nicea, del ao 335, en el que se aprob el Credo,
encontr resistencia para su aceptacin en el mbito Oriental, primero por el arrianismo (entre padre e hijo no haba relacin de
igualdad), condenado y extendido entre los visigodos; y despus por el nestorianismo, que quiere decir que Cristo solo es humano (el que
muere en la cruz es hombre, no Dios), tambin condenado y perseguido, pero que ha llegado a nuestros das. Surgi otra interpretacin
distinta que se desarroll en Egipto: se niega la naturaleza humana de Cristo; va a tener un xito extraordinario, y se conoce
como el monofisismo. El poder poltico se vio obligado a perseguir a aquellos paganos.
Los problemas de carcter estrictamente polticos derivaban de, primero, la debilidad de algunos emperadores, cuyo derecho qued
en manos de camarillas, a veces, se van a encontrar a altos funcionarios y a generales del ejrcito (el alano Aspar); y segundo, por la
inexistencia de un criterio sucesorio claro: las mujeres no podan ejercer el poder directamente. A pesar de estos problemas,
internos y externos, el balance que puede hacer en el s. V del imperio bizantino, es positivo, ya que polticamente, se consigui
mantener su unidad, cosa que no ocurri en el imperio de Occidente; pero, adems, se mantiene como un estado regido por un
emperador autocrtico, que tiene a su servicio funcionarios y un ejrcito profesional. La economa sigui desarrollndose, y la
urbanizacin era pujante.
A principios del s. VI, el emperador Anastasio muri sin descendencia. Entonces, el que haba sido el jefe de la guardia pretoriana,
Justino, hereda el poder, y con esto, llegaba una nueva dinasta, que dirigir el destino del imperio durante todo el s. VI: la Justinianea.
Sin duda alguna, el emperador que va a marcar la pauta de la vida poltica bizantina va a ser Justiniano, que accede el poder
heredndolo de su to en el 527 y va a estar en el poder hasta el 565. Va a marcar el siglo y la historia poltica de Bizancio por la
trascendencia de la obra de su gobierno, que se va a materializar en varios aspectos:
1.

2.

Su obra jurdica. El cdigo de Justiniano, una recopilacin de leyes, del derecho romano, que recoge las leyes romanas desde el s. II
hasta el 527. Esta recopilacin es la que, en buena medida, se va a conocer durante toda la E. Media, que permiti la supervivencia de
este derecho.
La obra religiosa. Fue un ardiente defensor de la iglesia catlica, que le llev a perseguir a los arrianos, acabar con el paganismo y
con las herejas, entre ellas, la nestoriana.

3.

Su poltica conquistadora. Se rode de generales (Belisario) y consigui un proyecto de reconquista del imperio romano. l pensaba
que las monarquas germnicas eran demasiado dbiles, que la inmensa mayora de la poblacin segua siendo de origen romano y que
no tenan por qu identificarse con los nuevos dirigentes, de manera que pensaron que si llevaban a cabo una serie de campaas
militares en Occidente, podran contar con el apoyo de la mayora de la poblacin. Comenz estas campaas para la reunificacin del
imperio.

3.3. Expansin territorial


En aplicacin de ese proyecto de reconquista del Mediterrneo Occidental, Justiniano llev a cabo una serie de campaas militares:
La primera fue en el ao 533 contra el reino vndalo, que se asent en el Norte de frica, y que haban extendido su rea de influencia
hacia algunas islas del mar (Sicilia). El ejrcito bizantino se dirigi a luchar contra el vndalo y, aprovechando una crisis poltica interna, muy
rpidamente consigui un xito resonante. El reino vndalo qued entregado al imperio bizantino. Visto el xito, se puso en marcha una
segunda marcha de conquista, esta vez, dirigida hacia la pennsula italiana, que haba sido confirmada un reino germnico dirigido por
la monarqua ostrogoda. Las tropas bizantinas desembarcaron en Italia y en poco tiempo se hicieron con el control de la pennsula
italiana, con ciudades como Roma en el ao 535. Es desmantelado este reino en poco tiempo, pero, estos s se resistieron a la invasin
bizantina, de hecho, se inici una guerra entre los imperios bizantino y ostrogodo que dur 30 aos. Por tanto, el control de Bizancio sobre
Italia fue relativo; no obstante, a pesar de las dificultades que encontraron en Italia, Justiniano continu con su proyecto y, en el ao 554, las
tropas bizantinas se dirigieron contra el reino visigodo de Hispania. De nuevo, aprovechando una situacin interna complicada para los
visigodos, los bizantinos desembarcaron en el sureste de la pennsula. No pudieron hacerse con el control de toda la pennsula, pero s
consiguieron instalarse en la regin Sur-Oriental de ella. Hacia el ao 556, en cierta medida, Justiniano consigui reconstruir la unidad del
Mediterrneo, que volva a ser un mar romano, en este caso, bizantino. Sin embargo, las bases de esta expansin eran muy dbiles. En
los tres mbitos de conquistas: el Norte de frica, Italia e Hispania; los bizantinos tuvieron extraordinarias dificultades para establecer
una situacin de dominio estable, adems, el coste humano y econmico de esas empresas fue muy elevado, de tal forma que para llevarlas
a cabo, el imperio procedi a aumentar los impuestos para buscar recursos econmicos con los que financiar las campaas.
Adems, debido a que los recursos eran insuficientes, las tropas bizantinas tuvieron que llevar a la prctica actos de presin y robo sobre las
poblaciones vecinas. Pero adems, tuvo otra consecuencia importante, y es que al centrar sus esfuerzos en Occidente, acabaron
descuidando las fronteras del imperio en Oriente.
En consecuencia, la poltica expansiva era realmente insostenible, y eso se puso de manifiesto despus de la muerte de Justiniano: durante
toda la segunda mitad del s. VI, los sucesores de Justiniano tuvieron que realizar una poltica de repliegue de las provincias occidentales

ganadas. Tanto el Norte de frica, en Italia, y en la Hispania visigoda, el imperio bizantino fue perdiendo posesiones. A comienzos del s. VI en
el Norte de frica se haban perdido todas las posesiones, excepto Cartago. A la resistencia que propiciaron los ostrogodos, vino la
presin de otro pueblo, los lombardos que s consiguieron derrotar a los ostrogodos, y cuya presencia qued en Rvena y el Norte de la
pennsula. El repliegue fue enorme, prcticamente, Bizancio tuvo que dar por liquidada su presencia en Occidente. El proyecto de
reconstruccin de la antigua unidad imperial haba fracasado. Durante esta segunda mitad del s. VI, el imperio entiende que tiene que hacer
frente a nuevos problemas en aquellas fronteras que haba descuidado.

3.4. Situacin tras la expansin territorial bizantina


El pueblo eslavo ser meter presin al imperio bizantino. En la frontera balcnica se van a infiltrar los eslavos, pero tambin se va a
experimentar una invasin, debida a los varos, que conseguirn asentarse en el interior del imperio. Por tanto, este descuido propici que
dos pueblos, de distancia procedencia, se internaran por las fronteras balcnicas. Adems, las fronteras orientales experimentaron una
nueva amenaza: el tradicional vecino, el imperio sasnida (capital Ctesifonte), cuando Justiniano puso en marcha sus campaas en
Occidente, se esforz por llegar a un acuerdo con los emperadores persas para que no atacaran esas fronteras, y para que sus espaldas
quedasen cuidadas, en la firma del Tratado de la Paz Perpetua; un tratado muy costoso para el imperio bizantino, fundamentado en el
pago de tributos a cambio de ese compromiso. Este acuerdo le dio estabilidad a las relaciones, pero era muy costoso. Los sucesores de
Justiniano, se negaron a ratificar ese acuerdo. El resultado de la ruptura de ese pacto fue la guerra entre estos dos imperios. En
consecuencia, durante la segunda mitad del s. VI, el imperio no solo perdi sus posesiones en Occidente, sino que tuvo que emplearse a
fondo con dos peligros en Oriente: el problema de los eslavos y varos y el del imperio persa. A esas dificultades polticas y militares
vinieron a aadirse complicaciones de ndole econmica y demogrfica. Surgi una epidemia que acabo con una incidencia negativa muy
aguda. Es el primer brote de peste negra que aparece en Europa.
A pesar de todas estas dificultades, hay que reconocer que, en comparacin con lo que ocurra en Occidente, el imperio de Oriente sigui
siendo fuerte y estable y consigui llevar a cabo una reconstruccin del imperio romano. Durante estos dos primeros siglos de historia (V y
VI), el imperio bizantino se organiz como un estado, mantuvo las caractersticas que en Occidente se perdieron y, por tanto, se configur
como una monarqua, centralizada, autocrtica, en la que el emperador centraba todos los poderes y estaba por encima de la ley. A
travs de una serie de instituciones, el imperio poda realizar una poltica uniforme y dependiente del poder central, de Constantinopla;
para ello, se mantuvo un funcionariado muy amplio y una serie de cargos polticos que eran los que, en nombre del emperador, ejercan
sus distintas funciones en el mbito militar, poltico, etc. El imperio bizantino qued dividido en provincias para su administracin, y a cargo
de cada provincia haba un gobernador que se encargaba de las cuestiones civiles, y un jefe militar, un dux, que se encargaba de las
cuestiones militares. Este ejrcito era estatal: estaba organizado y financiado por el estado, no por la nobleza. Para poder pagar a todo el
aparato administrativo, haca falta un sistema fiscal pblico, que era la herencia de la antigua fiscalidad romana. En definitiva, desde un
punto de vista institucional, el imperio bizantino, se convirti el heredero del imperio y mantuvo la estructura del este.

3.5. La realidad socioeconmica del imperio


La base de la economa bizantina era la agricultura, en la que se van a destacar la importancia de los latifundios. Los grandes propietarios
se pueden dividir en 3 grupos: uno, los grandes propietarios privados, la nobleza bizantina, dueos de grandes fincas, que explotaban
las tierras usando campesinos y que, en algunas ocasiones, tuvieron la tentacin de crear autnticos seoros, recaudando ejrcitos
privados o impuestos pblicos. Hay una diferencia importante, y es que en Oriente, los emperadores eran fuertes durante esta poca
como para impedir que esos procesos de privatizacin llegaran a consolidarse. El segundo tipo de propietario era el estado, el mayor
propietario de tierras, que las explotaba mediante mayordomos, encargados de la gestin de las tierras pblicas. Un tercer tipo era la
iglesia, cuyos bienes procedan de las donaciones que le otorga el estado y por las tierras que las personas les regalaban, de manera que
acabaron convirtindose en el mayor poseedor de tierras. Hay otra diferencia importante por lo que respecta la propiedad de la tierra
con Occidente: en Oriente, la pequea y mediana propiedad campesina se mantuvo, es ms, supieron defenderse frente a las presiones
de los grandes propietarios y frente a la fiscalidad pblica, mediante su unin en aldeas, pobladas por campesinos libres. Esta unin tena
ventajas, como una solidaridad interna, que les permita tener financiacin para costear elementos productivos caros (molinos y
hornos), que explotasen conjuntamente bienes comunes (bosques, ros), y hacer frente colegiadamente a las exigencias fiscales
del estado. La economa agraria era muy rudimentaria, pero la produccin agraria consista en los cereales, la vid y el trigo. La
productividad agrcola era muy baja, con lo que la sociedad campesina estaba expuesta a periodos de hambrunas. Hay otra realidad que
conviene tener en cuenta y es que, al contrario que vena sucediendo en occidente, en Bizancio, la vida urbana tuvo una pujanza
enorme: la ciudad y sus actividades econmicas no entraron en decadencia durante este periodo en Bizancio. El imperio bizantino era un
mundo urbanizado, cuyas ciudades tenan muchos habitantes (Constantinopla 400.000). Una docena de ciudades conocieron una
etapa de crecimiento y esplendor. Esta pujanza est relacionada con el desarrollo de una serie de actividades econmicas. En el desarrollo de
la poblacin est implicado el de las actividades artesanales de transformacin de la materia prima, destinada a abastecer a una
poblacin urbana no dedicada por completo a las actividades agrarias. En definitiva, el desarrollo urbano en Bizancio corrobor un desarrollo
importante de la artesana. El hecho de que la poblacin (iglesia, nobleza) demandara productos de lujo, provoc la expansin de artesanas
de lujo.
Junto al desarrollo artesanal vamos a encontrar una importante actividad comercial. La ubicacin de Bizancio hace que sean necesarias las
transacciones comerciales entre el campo y la ciudad. El comercio internacional pona en contacto Bizancio con los otros reinos vecinos.
Estaba geogrficamente colocado en una posicin que le converta en el intermediario de la produccin de Oriente y los sectores de
consumo de Occidente. Luego Bizancio, acta como intermediario de estos actos comerciales, lo que facilita la creacin de rutas
comerciales. Una de las ms importantes era una ruta terrestre que atravesaba toda Asia: desde China hasta desembocar en los puertos
bizantinos del Mediterrneo: La Ruta de la Seda. La seda va a ser un producto de lujo que va a fluir por esta ruta, y que los comerciantes
bizantinos se encargarn de exportar por todo el Mediterrneo. Adems, exista una ruta martima que una los pases del mar ndico con
Egipto a travs del mar Rojo. Establecieron una serie de rutas terrestres que conectaban el imperio bizantino con el mar Bltico o las
fronteras con el mundo cristiano Occidental. En este comercio empiezan a tomar un papel los judos, debido, en gran parte, a que en todas
las grandes ciudades haba una comunidad juda con las que estaban en contacto y se movan con gran facilidad. En el imperio bizantino se
desarrollaron instrumentos mercantiles importantes, que recuerdan a las futuras compaas comerciales capitalistas. Esas compaas
comerciales son muy simples: solan aparecer dos socios: uno que pona el capital necesario para comprar la materia prima o alquilar

la embarcacin, y otro mercantil, el que ejecutaba el negocio. Si el negocio daba ganancias, estas se repartan, y lo mimo pasaba con las
prdidas. Utilizaban una moneda de oro llamada nomisma, que daba aceptacin en cualquier parte. Este panorama comercial tiene poco
que ver con el que suceda en Occidente, donde se haban degradado las operaciones comerciales.
Este auge econmico y poltico es paralelo a un desarrollo cultural realmente importante. El imperio bizantino se convirti en
heredero directo de la cultura clsica. Se va a dar la circunstancia de que el desarrollo intelectual va a ser favorecido por el estado y por
la iglesia, que necesitaban contar con un alto nmero de personas a su servicio que tuvieran una preparacin intelectual relevante y una
base cultural: nociones de derecho, aritmtica, etc. para poder difundir la cultura cristiana o realizar obras pblicas. Eso va a permitir, por
una parte, que se crea en Bizancio una red de escuelas. Las escuelas primarias eran escuelas privadas, donde podan acudir los que
podan financiarse una formacin bsica. Exista una escuela secundaria, donde acudan los hijos de los comerciantes, y la mayora de
las ocasiones, ya estaban vinculadas a instituciones eclesisticas. Y tambin estaban escuelas superiores, donde se estudiaba filosofa,
derecho, teologa Es verdad que la enseanza superior sufri un duro golpe cuando Justiniano orden cerrar la escuela de Atenas, la ltima
clsica pagana, pero se cre una en Constantinopla, de formacin cristiana. Algunos centros culturales y cientficos, que haban nacido en
la poca helenstica se mantuvieron activos: Alejandra, donde se mantuvieron los conocimientos clsicos. En este contexto de
mantenimiento de la tradicin escolar, aparece la figura de Hipatia, pagana. Permiti que se siguiera estudiando a figuras, como a
Hipcrates, la geometra de Euclides, o la astronoma de Ptolomeo. El desarrollo cultural afect a la literatura: uno de los primeros
historiadores cristianos fue Eusebio de Cesrea. Ms importante an fue Procopio, que fue colaborador de Justiniano, y escribi obras
histricas importantes, sobre las guerras de los bizantinos contra los vndalos, en Italia; y contra los persas. En un momento de su vida cay
en desgracia en la corte imperial, y desde el resentimiento escribi otra obra histrica, con un contenido muy crtico con Justiniano, ese libro
es el que se conoce como Historia Secreta de Procopio. Se permiti el desarrollo de la teologa: el cristianismo, en su desarrollo se
nutra de los textos sagrados, pero careca de una base intelectual slida, filosfica. Esa base se la va a dar la filosofa platnica y la
aristotlica. Fueron los telogos bizantinos quienes intentaron construir un pensamiento teolgico cristiano fundamentndose en los
conceptos filosficos de Platn y de Aristteles, con dos escuelas: una en Antioquia (Aristteles) y otra, ms espiritualista, en Alejandra
(Platn).

Tema 4. El imperio Carolingio y la restauracin


otnida. Las Segundas Invasiones.

La realidad poltica de Occidente. El fenmeno ms importante va a ser la creacin, primero, y la absolucin, despus, del imperio
carolingio: la restauracin de la dignidad imperial en Occidente. Se da la circunstancia de que uno de los sectores que va a intervenir en la
crisis final va a ser el desarrollo de las segundas invasiones, protagonizadas por los vikingos, los hngaros y los musulmanes. Por tanto, la
creacin y la crisis del imperio carolingio, su desarrollo y el surgimiento de un tercer imperio (otoes) compondr el tercer fenmeno poltico
de la Alta Edad Media.

4.1. Origen y evolucin poltica del imperio carolingio


Es necesario remontarse a la situacin del imperio franco en el s. V. Los francos fueron uno de los pueblos germnicos que participaron en las
invasiones. De una forma no especialmente violenta, se asent inicialmente en la regin Norte de la Galia romana.
Desde esta poca, el reino franco estar dirigido por una dinasta de reyes: los reyes merovingios. A lo largo del s. VI, el reino franco
protagonizar una expansin poltica y territorial importante, dirigida por algunos reyes fundamentales como Clodoveo, o Clotario I, que
van a ir anexionndose todos los poderes germnicos, incluso los restos del poder romano que quedaron en la Galia (burgundios y visigodos).
La monarqua franca va a conseguir prcticamente la unificacin de buena parte de Francia.
La poltica interna del reino franco es muy complicada, debido a que los reyes francos entendan al estado como algo patrimonial, es
decir, que formaba parte del patrimonio de los reyes, con lo cual, era una costumbre que a la muerte de cada rey, el reino fuera dividido
entre sus hijos. Esos repartos tienen dos consecuencias: uno, debilita al reino, y dos, provoca una guerra civil entre los partidarios de los
herederos para unificar de nuevo el reino. Van a continuar as hasta mediados del s. VIII. Clotario consigui unificar el reino, pero de nuevo lo
vuelve a dividir a su muerte. Estamos en una dinmica de unificacin y disolucin constante. Una de las consecuencias de esta
situacin es el progresivo debilitamiento de la monarqua frente a la aristocracia franca, porque los monarcas tenan que apoyarse en los
miembros de la aristocracia para hacer la guerra. En consecuencia, el poder de los nobles fue ascendiendo, y en todos los reinos va a
surgir un cargo poltico en manos de las principales familias aristocrticas: el mayordomo de palacio. Al tiempo que los monarcas
van perdiendo poder, los mayordomos de palacio adquieren ms poder. Una de estas familias que ocupa ese cargo se impondr a la
aristocracia: ser la familia de los pipnidas.
A mediados del s. VIII, Carlos Martel puso fin a la expansin musulmana en la batalla de Poitiers. Un miembro de esta familia, Pipino el
Breve, en el ao 751, va a tomar una decisin que pareca coherente con la realidad, as pues, decide proclamarse rey de los francos y, de
esta forma, acaba con la dinasta de los reyes merovingios, y con l, se marca el inicio de la dinasta de los francos
carolingios. Para poder afianzarse en el poder, estableci una alianza con el papado para que este reconociera su legitimidad poltica
como rey. Eso implic un acuerdo poltico entre dos partes: de una, el Papa lo reconoca como rey legtimo de los francos, y a cambio, Pipino
se comprometa a prestarle ayuda en Italia contra el reino lombardo. Este acuerdo poltico va a dar lugar a la consolidacin poltica de la
nueva dinasta, y a la legitimacin de las aspiraciones papales sobre el territorio del centro de Italia. En la Donacin de Constantino se
recoge la historia por la que l concedi al papa la capacidad para nombrar y deponer a emperadores. Ese documento no es de la poca de

Constantino, sino del s. VIII, redactado como motivo de la alianza con los reyes francos. Pipino, ya rey de los francos, a su muerte, tambin
dividi el territorio en dos, pero uno de ellos, Carlos, consigui la reunificacin en el ao 768.
Carlomagno va a llevar a cabo una poltica de integracin y de expansin en el reino que haba heredado de su padre. Para poder crear un
reino fuerte, realiz una serie de campaas militares. En concreto, contra el territorio del ducado de Aquitania, para conseguir su anexin.
Lo mismo hizo con el ducado de Baviera, en donde exista una dinasta de duques que se mantenan independientes. La idea de
Carlomagno no solo era conseguir un territorio unificado, sino que tambin pretenda expandir el reino ms all de las fronteras que
recibi, y para ello, impuls una serie de campaas militares hacia el exterior. Hacia el Norte de Italia, donde se enfrent al reino de
lombardos. En segundo lugar, al Sur del pirineo, contra los musulmanes, alindose con la aristocracia vasca y pirenaica, intento tomar
Barcelona y Zaragoza, pero fracas, y qued consagrado en una cancin de gesta: la cancin de Roldn. Sin embargo, estableci una
serie de alianzas con los miembros de la aristocracia pirenaica, lo que dio lugar a una serie de reinos en este lugar que servan de frontera
frente a los musulmanes. Por ltimo, tambin llevo a cabo una campaa en la pennsula de Bretaa, donde consigui anexionarse una
parte. Realiz campaas militares contra los eslavos y consigui integrar Sajonia. En definitiva, buena parte de Europa quedaba
unificada bajo el mandato de un mismo rey.
En consecuencia con este programa de conquistas, Carlomagno intento realizar un nuevo proyecto poltico: la restauracin del ttulo
imperial. En el ao 800, fue proclamado emperador en Roma por el Papa. Esta restauracin imperial significaba que de nuevo en
Occidente exista un imperio, pero esta vez tena una base germnica, pero que representaba la continuidad del imperio
romano cristiano. Son tres elementos que se fundan en esta idea imperial de Carlomagno. Desde su punto de vista, el poder del
emperador era universal y supremo, por encima del poder de los Papas. Sin embargo, este no era el punto de vista del papado, sino que
deca que el emperador era una espada al servicio del poder papal. La proclamacin de Carlomagno como emperador supona la
renovatio imperii.
El problema que se le va a plantear a Carlomagno es cmo va a gobernarlo. Tericamente, el emperador tena una serie de poderes: se le
reconoca el derecho de mando (poder de Ban); se le reconocan privilegios de orden econmico, ya que todas las tierras eran
propiedad del emperador o la capacidad de imponer nuevos impuestos; y se le reconocan poderes de ndole eclesisticos, como
nombrar obispos. Para conseguir que realmente el imperio fuera gobernado de una forma efectiva, haca falta una administracin, un
estado. Intent solucionar estos problemas, pero sus resultados fueron parciales. Cre una administracin central con Aquisgrn como
capital estable, y surgieron una serie de cargos en esta administracin. El problema fue que esos cargos, eran de asistencia privada al
emperador, como el de condestable o conde de los estados. Para poder gobernar a un imperio, haca falta una administracin
territorial, es decir, dividir al imperio en una serie de provincias, que reciben el nombre de condados, a cargo de cada uno, un miembro
de la aristocracia franca nombrado por el emperador con el ttulo de conde, encargados de ejercer las funciones polticas (reclutaban al
ejrcito, ejercan la justicia, recaudaban impuestos).
En algunos lugares peligrosos por su situacin fronteriza, se van a crear algunos territorios con el nombre de marcas, y los gobernantes en
esos lugares recibirn el ttulo de marqus, excepto en la marca hispnica. En los territorios del interior, se continuarn los ttulos
de duques, pero Carlomagno estuvo dispuesto a crear un reino en mano de su hijo Luis I, en Aquitania, dependiendo del emperador. En

cualquier caso, el imperio queda dividido en una multitud de marcaciones con cargos que dependan del emperador. En realidad, el
emperador careca de mecanismos de control para que esos condes actuaran con fidelidad a esa monarqua, de manera que los condes
juraban ante las reliquias sagradas el ser fiel al emperador y, as, se convertan en vasallos del rey y establecan con l una relacin de
dependencia y fidelidad personal. En esto se basaba el imperio, en un vasto conjunto de fidelidades personales.
Todos esos mecanismos de gobierno se pueden agrupar en tres: un sistema judicial que permita la aplicacin de la ley, un ejrcito que
mantenga la integridad territorial y la defensa, y la financiacin o administracin fiscal. Estas tres partes representan el eje de un estado.
Carlomagno no dispona de esos fundamentos en su totalidad: exista un sistema judicial, en el que la justicia era impartida por hombres
libres, pero el soberano no tena el control sobre las actuaciones de esa justicia, sino que eran los poderes locales los que la controlaban.
Carlomagno tena un ejrcito, pero era no permanente, formado con las aportaciones de guerreros que realizaban los diversos condes y
dependan directamente de ellos. Tampoco dispona de un aparato fiscal: en una economa como la carolingia, esencialmente rural, los
impuestos indirectos tenan escasa importancia, de hecho, la inexistencia de una burocracia compleja impeda al poder central la
posibilidad de recaudar impuestos directos de sus sbditos. El nico fundamento econmico era las rentas procedentes de las villas
rurales o fiscales, que pertenecan al estado. Desde la poca de Carlos Martel, una parte importante de esas villas fiscales estaban en
manos de la nobleza, y para hacer frente a la amenaza islmica, comenz a repartir territorios entre esta nobleza en concepto de
beneficio, es decir, que prestara un servicio militar de caballera al rey. En definitiva, el imperio carolingio tena una apariencia brillante,
pero sus fundamentos estatales eran muy dbiles.
En el ao 814, a su muerte, su hijo Luis accede al poder. En el traspaso de poder no se aplic la antigua doctrina de dividir el reino entre
los hijos del rey, aun as, el riesgo de divisin segua latente. Para evitar este riesgo de divisin, en el ao 817, Luis realizo un proyecto
llamado ordenatio imperii, por el cual pretenda mantener la unidad y facilitar que sus hijos y algn sobrino tomaran parte en la
distribucin del poder poltico, pero sometidos a la autoridad del emperador. Esta nueva forma de administrar el estado se mostr ineficaz,
porque algunos de estos reyes se negaron a aceptar una superioridad. Hubo una segunda alteracin, que ocurri cuando naci el otro hijo
de Luis, llamado Carlos. Luis I reconsider ese reparto inicial, y consigui que los hijos mayores se unieran en contra de su padre.
Posteriormente, Pipino, el que fuera previsto rey de Aquitania muri y el rey concedi este reino a su hijo Carlos. Esto dio lugar a una
guerra. Ya muerto Luis I, Lotario intent absorber los reinos germanos, pero fue derrotado. En el juramento de Estrasburgo, se
establecen importantes trminos culturales, porque por primera vez, un documento se escribe en antiguo francs y alemn. El resultado de
esos conflictos va a ser un acuerdo de reparto territorial entre los hijos que quedaban de Luis el Piadoso, que recibe el nombre de El
Tratado de Verdn, ao 843. Quedaba dividido en tres reinos, independientes. Uno en la parte Occidental, de Norte a Sur; un reino
central, desde Aquisgrn hasta Roma; y un tercer reino, toda la parte oriental del imperio carolingio.
La situacin en cada uno de estos reinos iba evolucionando de tal forma que la inestabilidad ser una constante. Como consecuencia
de esa inestabilidad, se va a llegar unas dcadas despus a un nuevo tratado, conocido como el Tratado de Meersen, ao 870.
Significaba la expansin y consolidacin del reino oriental y occidental hacia el centro. El reino de Borgoa aparecer ms tarde. Adems,
se estn definiendo en el continente occidental dos grandes fuerzas: Francia y Alemania. La crisis del imperio que arranca desde el reinado
de Luis I se refiere a la feudalizacin de las estructuras polticas de estos reinos, es decir, el desarrollo de unos comportamientos polticos
que tendan a dividir el poder poltico dentro de cada uno de los reinos. Eso se produce cuando el imperio empieza a fragmentarse entre

los hijos de Luis I, que empiezan a poner contrapartidas al apoyo militar que se les impona. En la medida que el imperio se va dividiendo,
los condes van adquiriendo ms poder; y esos condes, van a conseguir que el titulo condal se convierta en hereditario por medio de un
documento llamado Quierezy (877). Carlos el Calvo reconocer el derecho que tienen los condes a dejar en herencia el condado a sus
hijos, es decir, que los reyes ya no ejercen directamente el poder sobre ese condado. Un tercer factor de esta crisis es externo: las
segundas invasiones. Estn protagonizadas por los pueblos que van a golpear a los restos del imperio carolingio, precipitando la
desaparicin de las estructuras imperiales. Los pueblos que protagonizan este periodo son tres grupos: los normandos o vikingos, que
van a asolar las tierras imperiales desde el Norte; los hngaros, que desde el centro de Europa van a agredir las fronteras orientales; y
los musulmanes del norte de frica.
- Los vikingos son pueblos asentados en la regin de Escandinavia (Dinamarca, Noruega y Suecia) que tuvieron escaso protagonismo
histrico, pero aprovechan la debilidad del imperio carolingio, y realizan una serie de ataques contra este. La causa que mueve a los
vikingos (organizados en tribus) era la de saquear, robar; aprovechan una situacin de debilidad de sus vecinos, aparentemente ms
poderosos y ricos. Suelen tener una triple procedencia: los procedentes de Noruega, se van a dirigir hacia territorios situados en el
Atlntico Norte (Escocia, Irlanda, Groenlandia e Islandia). Los daneses son mucho ms activos contra las tierras interiores del imperio
carolingio y contra el norte de Inglaterra. Los suecos o varegos van a actan como comerciantes, ya que van a prestar ms inters por las
rutas comerciales terrestres que unan Europa con el imperio bizantino.
Pasada la primera oleada de invasiones, se va a producir un primer asentamiento: Danelaw, Normanda. Contribuyeron a debilitar an ms
al imperio.
- Los hngaros se asentaron en las fronteras orientales del imperio carolingio. Fueron muy desestabilizadores, si bien, su huella en el
folclore europeo fue enorme.
- Los musulmanes en esta poca (s. IX-X), no pretenden extenderse, sino organizar unas bases en el sur de Europa para lanzar ataques
piratas contra esas civilizaciones.
- Los sarracenos desde el sur.
A finales del s. X, Europa Occidental estaba dividida y acosada desde el exterior, pero aun as, no desapareci. No deja de ser
paradjico que lo que vino a salvar Europa fue la consolidacin de los poderes feudales.
El resultado de esta confluencia de factores fue la disolucin de las prcticas polticas del imperio carolingio. Entraron en un proceso
de acusada decadencia de prdidas de poder. Como consecuencia de la feudalizacin, fueron los nobles que comenzaron a ejercer el
poder. La incapacidad de las monarquas post-carolingias de hacer frente a los ataques de las nuevas invasiones hizo que perdieran todo
poder prctico. De hecho, la nica respuesta militar la dieron algunos poderes locales, ya que actuaban localmente y, por tanto, eran los
condes y duques los que podan defender su territorio. En consecuencia, algunos de estas autoridades locales empezaron a ganar un
prestigio poltico y militar gracias a esa defensa de su territorio. Dos de los poderes ms importantes que van a surgir a partir de s. XI
tienen sus races en dinastas de la aristocracia local que defendieron exitosamente sus territorios. Estos dos poderes son la dinasta de

los condes de Paris, que sera la base de la futura monarqua francesa, o dinasta Capeta; y el que se configurar como el
imperio alemn de los emperadores otnidas.

4.2. El imperio otnida (936-1024)


Como consecuencia de las divisiones del imperio carolingio, se haba creado un reino oriental, el reino alemn post-carolingio. Su situacin
era un reino en crisis, acosado desde el exterior por tres pueblos paganos: vikingos, hngaros y eslavos. A principios del s. X esa situacin
era desastrosa: la monarqua no tena poder, hasta tal punto que el ltimo rey post-carolingio (Luis el Nio) muri sin descendencia, y
los condes alemanes decidieron un nuevo rey, que no perteneca a la antigua familia carolingia. Esa aristocracia que interviene en la
eleccin de un rey son condes de Sajonia, Lorena, Franconia, Suavia y Baviera. Ese nuevo rey fue inicialmente el conde de Franconia,
pero la nueva monarqua alemana recay en los condes de Sajonia. Ese nuevo poder se fundamentaba en el xito contra los
enemigos externos (daneses, eslavos y hngaros). El primer rey se llama Enrique el Cazador. Sin embargo, sern sus tres
descendientes llamados Otn, con los que se pongan los fundamentos de esta monarqua. Enrique y su hijo, Otn I, van a llevar a cabo
una poltica de contencin de las fronteras: acabaran con el peligro de los daneses y crean una marca en el norte para evitar el avance
vikingo; acabaran de manera definitiva con los hngaros, y realizarn una poltica muy agresiva contra los eslavos. Tambin consiguieron
que algunas monarquas eslavas, que se convirtieron al cristianismo, se incorporasen como reyes vasallos al nuevo imperio.
Un segundo fundamento de esta nueva dinasta ser la poltica realizada en Italia. El imperio otnida se anexionara el imperio de
borgoa y el imperio de Italia. Los reyes intervienen en Italia debido a la peticin Papal. Otn I se proclam rey de Italia. A partir de este
momento (mediados s. IX), Italia entra definitivamente en la rbita poltica alemana, est vinculada a ella hasta finales del s. XIX. La
incorporacin de Italia y la cercana al papado, va a convertir a este en un elemento dependiente de los emperadores. Otn I, en el ao 962,
fue proclamado emperador en Roma gracias a esta intervencin. De esta crisis, van a surgir nuevas monarquas.

Tema 5. Economa, sociedad y cultura en la Alta


Edad Media
5.1. Economa
El rasgo que define a la economa alto-medieval de Occidente fue su estancamiento. Es una economa rural, en la que predomina las
grandes propiedades y con un bajo rendimiento. Esta economa est relacionada con la situacin demogrfica de Europa, de
estancamiento, con unos niveles de densidad de poblacin realmente bajos. En las regiones centrales del imperio (entre el rio Rin y el Loira)
la poblacin s experimento un crecimiento ms dinmico. Un indicio indirecto es el siguiente: en muchas parcelas de tierra, pensadas para
que fueran explotadas por una familia, Vivian varias. En consonancia con esta baja demografa, se encuentran un paisaje dominado por las
tierras no humanizadas o no cultivadas ni habitadas.
En las zonas donde exista una presencia humana, la dedicacin era agraria y, por tanto, se desarroll una economa rural. Las tcnicas
que utilizaban los campesinos eran las heredada por los romanos, pero no resultaban eficaces en el norte de Europa, porque era un
instrumental inadaptado a las condiciones del suelo, adems, el hierro era muy escaso en los aperos de labranza. La economa rural
campesina no solo hered de Roma esos instrumentos, sino tambin un determinado sistema de cultivo, conocido como el sistema bienal.

El absoluto predominio de la gran propiedad es un rasgo que caracteriza a esta sociedad. Son llamadas villas o dominios. Cuando
hablamos de gran propiedad carolingia, nos referimos a su estructura interna, la forma en que est organizada. Presentan dos elementos
fundamentales:
- La reserva seorial o el manso dominical (parcela propiedad del seor). Lo que la define es que es una gran parcela, cultivada bajo
la direccin directa del propietario de la villa, de tal forma que todo lo que se produce forma parte de las arcas seoriales. El seor no
explota directamente las tierras, sino que es el que se beneficia de esos frutos de la explotacin. Para explotarla, el seor tiene un equipo
permanente de campesinos. Los elementos que encontramos son un rea de habitacin, donde se encuentra el palacio del seor y las
dependencias de los campesinos. La corte, suele estar rodeada de una pequea zona de jardines, dedicados a los huertos, pero hay que
destacar que el papel de las parcelas era para el cultivo del cereal, de la via y del prado. Junto a la corte, vamos a encontrar algunas
instalaciones agrcolas, como los hornos o los molinos; que suelen pertenecer al seor. Adems, encontramos una serie de tierras que no
estn cultivadas, como los bosques, de los cuales se obtienen recursos que complementa la actividad econmica de las reservas.
- El otro elemento son una serie de pequeas parcelas que el seor entrega a sus familias campesinas para que sean ellas las que se
encarguen de la explotacin directa y puedan vivir del producto obtenido. Van a recibir el nombre de mansos. Esas parcelas pertenecen a
la villa, son pequeas y son propiedad del seor, entregadas en usufructo. Suelen aparecer tambin partes de tierras o parcelas
agrcolas dedicadas al cultivo de cereal, alguna pequea extensin dedicada a la villa, y otras zonas para el ganado.
La razn por la que los grandes dominios carolingios quedaron configurados as tiene que ver con la aprovechamiento del territorio y
explotacin de la mano de obra de la que se dispone. Si un seor quisiera explotar para s mismo toda la tierra disponible, habra
necesitado muchos campesinos, de manera que la mano de obra es muy variable al cabo del ao (especialmente en la poca de cosecha).
De aqu surgen los jornaleros, personas que trabajan durante unos das las tierras del seor, porque es muy costoso para l mantenerlos. El
seor mantiene un equipo pequeo que, permanentemente, trabajan en la reserva, y el resto del territorio lo divide y entrega a las familias
campesinas, a cambio de una renta (monedas, parte de la cosecha o algn animal) o censo de aquello que se produce en su manso. En los
momentos del ao en los que se requiere ms mano de obra, el pequeo equipo seorial no es suficiente para explotar toda la reserva, y eso
lo solventa mediante el trabajo gratuito de los campesinos en una poca del ao (tuvo verdadero xito) o contratarlos a cambio de
dinero. A esos servicios de trabajo personal se le conoce con el nombre de corveas o sernas.
La sociedad campesina no es igualitaria porque los mansos no lo son. Vamos a encontrar campesinos que disponen de parcelas amplias. Para
poder gestionar el trabajo en la reserva, sola haber la familia del mayordomo, que era ms rica. Tambin ocurre
que, con el paso del tiempo, algunos mansos se ampliaron en extensin o se dividieron por la presin demogrfica. Los mansos tampoco son
iguales desde el punto de vista jurdico, porque algunos son descritos como mansos ingenuos y mansos libres. Los libres son aquellos en
los que el campesino que los tiene son de condicin jurdica libre; mientras que los serviles eran ocupados por campesinos de condicin
jurdica sierva. Hay mansos lediles, es decir, semi-libres y semi-siervos. El manso libre tiene una extensin mayor y las obligaciones de
trabajo de los campesinos son menores que las de los mansos serviles.

El ideal econmico de una villa sera una autarqua, pero sabemos que la economa dominical no era autrquica porque, en primer lugar,
los seores no tenan solo una villa, sino varias, con lo cual, era frecuente que los seores prefirieran que esas villas se especializaran en
un tipo de cultivo. Eso significa que los excedentes de una villa eran trasladados a otra. Por otra parte, haba momentos en que la
economa seorial necesitaba comprar productos fuera, o que los excedentes fueran vendidos; con lo cual, la autarqua no era suficiente en
todos los casos. Las pequeas propiedades de campesinos libres, que eran relativamente escasas y con poca importancia econmica, se las
llama alovio.

5.2. Urbanismo y comercio


Si en la sociedad bizantina, la pequea propiedad gozaba de pujanza, en el mundo occidental, la situacin fue ms difcil, y siempre
estuvieron expuestos a las presiones de los grandes seores y, aunque los campesinos tenan propiedades particulares,
econmicamente dependan de los grandes dominios para completar la economa domstica. Existi una economa comercial: el mundo
urbano no lleg a desaparecer. Durante el imperio carolingio se apunta a un fenmeno de reactivacin de la vida urbana, y a lo largo de
las orillas de algunos ros navegables comenzaron a surgir pequeos ncleos urbanos, llamados portus, al calor de una cierta actividad
comercial. Sin embargo, algunas ciudades antiguas que crecen, lo hacen debido a las actividades artesanales; pero, ninguna de estas
ciudades fueron excesivamente dinmicas. Normalmente se comerciaba con productos de lujo que venan de Oriente, dirigido por judos y
comerciantes bizantinos (los sirios) en mercados semanales.

5.3. Sociedad
Por lo que respecta a la sociedad medieval en Occidente, a partir del s. VIII parecen consolidarse algunas de las tendencias sociales que se
estaban desarrollando,. Ahora, en los ss. VIII, IX y X, en el contexto carolingio van a aparecer las primeras reflexiones tericas sobre las
que est organizada la sociedad: teoras sociales; aunque los testimonios que representan mejor esta visin son Teodulfo de Orleans,
Gerardo de Cambrai y Adalbern de Lan. De todas estas teoras, la ms conocida es la del ltimo: Adalbern explica que la sociedad
est dividida en tres rdenes sociales, y cada uno tiene adjudicada su propia funcin, siendo complementarias entre ellas. Estas teoras
han sido impuestas por Dios. Se conoce a esta teora con el nombre de Teora Trifuncional. El primer orden est constituido por
aquellos cuya funcin es rezar para conseguir la salvacin espiritual del conjunto social; a estos los llama oratores. El segundo orden son los
velatores, y su funcin es la guerra y defender al conjunto social con las armas. El tercer grupo son los laboratores, los que trabajan, los
campesinos.
La sociedad alto-medieval se caracteriza por la existencia de dos grupos bien diferenciados: los velatores y los oratores, es decir, una doble
aristocracia. La aristocracia laica surge de la fusin de la antigua aristocracia senatorial romana y la guerrera germnica, de manera que
va a ser una aristocracia terrateniente y guerrera: se le adjudica el monopolio de la guerra. En esta poca, consigui acumular ms tierras,
en parte, porque se aprovech de las circunstancias adversas de la economa campesina, y tambin por la poltica emprendida por los reyes

carolingios (Carlos Martel). Adems, estos seores no solo eran grandes propietarios de tierras, sino que fueron privatizando algunas
funciones pblicas dentro de los seoros, de tal forma que en el marco de una villa, estos seores eran los dueos de las tierras y ejercan
sobre los campesinos el poder poltico, administrativo, etc. Eso se traduce en que la administracin de la justicia ahora depende de ellos, y
que el reclutamiento militar lo hace el seor para crear ejrcitos privados. Algo parecido ocurre con la aristocracia eclesistica: tienen el
privilegio de inmunidad. Las tierras eclesisticas eran inmunes, lo que quiere decir que los agentes del rey no tenan derecho a entrar en
estas tierras para recaudar impuestos ni para impartir justicia, de manera que estaban exensas de la administracin pblica. Por otra parte,
los miembros de la iglesia tenan lazos familiares con la otra aristocracia. La iglesia era, en su conjunto, la gran propietaria de tierras del
imperio carolingio. En el s. VIII se calcula que era la duea del 15-20% del suelo; y a partir del s. X, del 30%.
Los grupos campesinos no forman un grupo homogneo, sino que es heterogneo desde el punto de vista jurdico y econmico.
Desde el jurdico, se encuentran campesinos libres frente a los siervos. La diferencia es que el libre tiene una serie de derechos,
como el de ser propietario, a participar en los tribunales de justicia, y a participar en el ejrcito. El siervo depende absolutamente de un
seor, pero no es un esclavo, ya que no es un objeto; pero si es una persona que tiene coartada sus libertades: no es libre de abandonar la
tierra donde trabaja; no es propietario, no puede participar en los tribunales de justicia y no tiene derecho a ser guerrero; adems, tiene un
lazo de dependencia muy fuerte del seor para poder vivir. El criterio de diferenciacin econmica es la de ser propietario: hay campesinos
que son tenentes de tierras. Cuando aunamos el criterio de diferenciacin econmica con el jurdica sale una sociedad dividida en cuatro
grupos de campesinos:
1.
2.

3.
4.

Los que son jurdicamente libre, llamados pagenses, un grupo minoritario. Como hombres libres, pueden asistir a los tribunales,
tienen que ir a la guerra aportando su propio equipo.
Cuando la situacin econmica era mala, los pagenses vendan sus tierras a un propietario y perdan esa condicin, de manera que
seguan siendo libres, pero eran trabajadores de tierra ajena, entregada en usufructo. Se convertan as en los llamados colonos. Este
grupo era jurdicamente libre. Representa el mayor porcentaje del campesinado (casi el 90% en algunos lugares). Tericamente,
disfrutaban de todas las libertades, pero, en la prctica, vieron como su situacin social se fue degradando en la medida que los
seores fueron adquiriendo mayor nmero de parcelas.
Los siervos no son hombres libres, pero tampoco son propietarios: trabajan las tierras del seor. En teora, la situacin de los
siervos era peor que la de los colonos, pero en la prctica, a ellos se les est uniendo el servicio de los colonos.
Los esclavos eran muy pocos, pero todava existan en esta sociedad, aunque la Iglesia propuso la abolicin de la esclavitud.

5.4. Renacimiento cultural carolingio


En Occidente la cultura intelectual tuvo un proceso de degradacin: las escuelas desaparecieron, las escuelas cristianas estaban
destinadas. Carlomagno intentar reconstruir la cultura. El inters que l pona para ello era prctico: para que pudiera gobernar el
imperio, necesitaba contar con hombres que tuvieran una mnima formacin intelectual, por tanto, comenz con un proyecto conocido como

Renacimiento carolingio, que es un concepto que alude a la poltica cultural desarrollada por el rey Carlomagno. Lo que lo caracteriza es
el dirigismo poltico, la reunin de una serie de hombres en la Corte de Aquisgrn para conseguir este proyecto. Tambin necesitaba
instrumentos, es decir, escuelas. Otro proyecto fue crear una gran red de escuelas para formar a los altos funcionarios, que despus iban a
ocupar cargos polticos. Alcuino de York fue el que redact un documento llamado Admonitio Generalis, donde recoge este proyecto de
construccin de escuelas. Adems, hacan falta bibliotecas, muy pobres, que contaban con algn ejemplar de la Biblia. Haca falta
tambin una escritura: la carolingia. La letras anteriores eran muy cursivas y estaban plagada de abreviaturas, es decir, era muy difcil de
entender y no facilitaba el proceso de enseanza.
Los logros de este renacimiento fueron muy limitados, con algn xito solo en el mbito eclesistico; pero no lleg al conjunto del
pueblo ni a la aristocracia laica. Carlomagno puso empeo personal en aprender a escribir y leer, su maestro fue Alcuino, pero muri
analfabeto. Eso nos da idea de las limitaciones de este renacimiento: la sociedad medieval de esta poca est marcada por el
estancamiento. Esta situacin de pobreza cultural contrasta con la situacin que se vive en Oriente: Bizancio e Islam viven una poca de
esplendor.

Tema 6. El origen del Islam: Mahoma y la expansin


musulmana. Omeyas y Abases.
En el s. VII se produce la llegada a Prximo Oriente y al Mediterrneo una nueva civilizacin. El islam es una civilizacin cuyas races no
tenan que ver nada con las otras dos culturas estudiadas anteriormente. Para estudiar los orgenes del islam, se tiene que tener en cuenta la
situacin de la pennsula de Arabia antes de que apareciera, porque muchos de los rasgos de esta sociedad estn presentes en el mundo
rabe antes de este.

6.1. La arabia preislmica


Arabia es un lugar en el que predomina el desierto y solo en el Sur (regin del Yemen), recibe suficientes lluvias para mantener una economa
agraria. La cordillera situada en paralelo al Mar Rojo es un accidente geogrfico muy importante, vinculado con el progreso de esta
civilizacin, se conoce con el nombre de Hiyaz, y que por las caractersticas de su suelo se producen fuentes naturales, que da lugar a
oasis, en los que se puede mantener una poblacin permanentemente. Debido a estas condiciones climticas y geogrficas, aparece esta
civilizacin.
En Arabia nunca existi una unidad poltica; solo en poca antigua y centrado en la regin Sur, existi alguna estructura poltica que se
pueden asimilar a pequeos reinos (reina de Saba). En realidad, la sociedad rabe nunca conoci un reino, y los grandes imperios de la
antigedad no tuvieron inters en dominar un enorme desierto. La sociedad rabe era una sociedad tribal, donde Vivian tribus. Una tribu
es una federacin de familias, que mantienen entre s relaciones de parentesco, muy endogmicas, pero muy solidaria, pues necesitaban
el apoyo de la familia y de la tribu para sobrevivir en este paraje. En definitiva, era una sociedad rigurosamente patriarcal, donde las mujeres
solo tenan un papel de reproductoras. No exista una jerarqua absoluta, sino que el gobierno estaba en las manos de una asamblea
formada por los ancianos (sura). Los jefes de familia eran los que se reunan para tomar decisiones sobre la vida de la tribu, pero no
obstante, a la cabeza de la tribu haba un jefe (sayyid), elegido por la asamblea de ancianos. En el s. VI, en el momento en que
aparece el islam, surge la confederacin tribal, que es la unin de varias tribus por razones polticas y econmicas comunes.
La actividad econmica era muy limitada, ya que exista algo de agricultura al Sur gracias a esas lluvias; en algunos oasis haba suficiente
agua para cultivar, etc. La agricultura tena escasa importancia en comparacin con la ganadera, es decir, tribus nmadas que se
movan con sus rebaos en busca de zonas de pasto y fuentes donde sobrevivir durante un tiempo. No obstante, se desarroll una
importante actividad comercial: la situacin entre frica y Asia hizo que los comerciantes rabes actuaran como intermediarios en el
trfico martimo entre el lejano Oriente y el Mediterrneo, lo que permiti que se fueran desarrollando rutas comerciales, que eran cruzadas

por comerciantes rabes y caravanas comerciales. Ese trfico comercial, posible por la existencia de oasis en la parte occidental de la
pennsula arbiga, permiti que muchos de ellos se convirtieran en centros comerciales.
Desde el punto de vista cultural, los rabes tenan una literatura oral muy rica, pero no exista una tradicin escrita. La religin dominante
era politesta, pues cada tribu tena dioses propios, cuyo culto se materializaba en dolos; pero existan cultos comunes. Los rabes crean
en la existencia de genios (protectores, malignos) que interferan en la vida cotidiana de las personas. Adoraban algunos lugares que
consideraban sagrados, piedras, y algunos santuarios repartidos que albergaban a los dolos de diversas tribus, como el santuario de la
Meca, un centro econmico y comercial importante, pero adems, tena la Kaaba, donde estaban alojados los dolos de esas tribus, y que
era un lugar de peregrinacin. En el s. VI haba empezado a extenderse por Arabia algunas religiones monotestas de raz
judeocristiana; de hecho, la confederacin tribal, conocida como los gassanes, situada en las fronteras del imperio bizantino, acept
el cristianismo monofisita. La otra gran confederacin tribal situada en las fronteras del imperio persa, es la de Hira, que eran cristianas y
aceptaron el nestorianismo. Antes de que apareciera el islam, en la sociedad rabe se estaban produciendo cambios relacionados con la
preocupacin hacia el Ms All, lo que permiti que esas religiones monotestas fueran aceptadas. La sociedad rabe estaba preparada para
el desarrollo de una religin monotesta especficamente rabe.
El panorama poltico de Arabia antes de que apareciera el islam era el de confederaciones de tribus al servicio de los grandes imperios, por
las que ellos estaban interesados en que sirvieran de barrera frente a los ataques de otras tribus del centro de Arabia. Por tanto, haba un
inters econmico (tributos), ya que estas tribus eran muy belicosas por los recursos, que eran muy limitados. Adems, el nico
sistema de justicia era la venganza, en la que participaba toda la tribu contra aquella que haba provocado alguna agresin. El botn de
guerra era el equivalente a la actividad comercial. Esas relaciones se vern perjudicadas por la guerra entre el imperio bizantino y el
imperio persa y, al convertirse esas tribus al cristianismo hertico, esos dos imperios vern a un posible enemigo en esas tribus. Las
relaciones entre esos dos imperios estuvieron marcadas por la guerra, que desgasto a ambos, y facilit el camino de la expansin islmica.

6.2. Mahoma y los fundamentos del Islam


La formacin del imperio rabe no se entiende sin tener en cuenta a la figura de Mahoma. Mahoma es un hombre, pero sobre su vida se han
ido desarrollando una serie de leyendas. Naci en La Meca en torno al 570, pero no se sabe la fecha exacta; perteneci a la tribu de los
qurays, en una familia modesta, pero muy importante en La Meca, con el encargo de vigilar el santuario de La Meca. Qued hurfano de
nio y fue educado por un to paterno llamado Abu Talib y junto a su primo Al. El to de Mahoma era comerciante, lo que le permiti
conocer los oasis del desierto y llegar hasta Siria y entrar en contacto con religiones distintas a la de La Meca.
Cuando tena 25 aos, trabajo en la caravana de una mujer rica llamada Jadiya, con la que se casar y lo que le permiti ascender
socialmente. Mahoma realizaba retiros para meditar en algunas cuevas, y en el ao 610 se produjo un hecho fundamental: en uno
de esos retiros se le apareci el arcngel Gabriel y le hizo una revelacin: en nombre de Dios, le dijo que haba sido elegido para difundir
entre los rabes un nuevo mensaje religioso. La revelacin no es un acto nico, sino que empieza en este ao y contina
recibindolas hasta su muerte en el 632. A partir de ese momento, comenz a predicar las ideas que iba recibiendo del arcngel Gabriel, a su

crculo familiar, pero poco a poco, las nuevas creencias se extendieron entre algunos sectores de La Meca, esencialmente, entre los ms
pobres, ya que esta religin era igualitaria ante Dios. Mahoma empez a tener dificultades dentro de La Meca, ya que su religin era
monotesta, de manera que le caus diversos problemas en el corazn de la politesta rabe, por quitar validez a los dolos de esas tribus.
Algunos partidarios sern asesinados, as que aprovech una circunstancia en el ao 622: fue llamado por los habitantes del oasis llamado
Yatrib situado al Norte de La Meca, que tena problemas, para que actuase como pacificador. Dada la situacin en La Meca, decidi aceptar
esa propuesta, llev consigo a buena parte de la nueva comunidad de creyentes y esa ciudad pas a llamarse Medina. Ese viaje recibe el
nombre de hgira, y es tan importante que representa el primer ao del calendario islmico. Se convierte as en el lder poltico de
Medina.
Entre los aos 628 y 630, los seguidores de la religin musulmana comenzaron a atentar contra los intereses de La Meca (los omeyas) y,
finalmente, salieron victoriosos y entraron en la ciudad. Cuando entraron, impuso Mahoma la nueva religin, destruy los dolos
de la Kaba, lo que supuso la ruptura con la tradicin anterior, pero respet la Piedra Negra y la tradicin preislmica de la
peregrinacin; con lo cual, estaba salvaguardando los intereses comerciales de La Meca. El islam se fue extendiendo por la regin
oeste de Arabia. Mahoma muri en el ao 632 y se cerraba el ciclo de la revelacin porque l es considerado el ltimo profeta. La religin
que transmiti qued codificada en una serie de textos sagrados, entre ellos, el Corn (recitacin) que recoge lo que el arcngel le fue
recitando a Mahoma, es decir, la palabra de Dios. Fue escrito por aquellos que reciban esa recitacin, y 20 aos despus de su muerte se
puso por escrito el texto del Corn, dividido en 114 libros conocidos con el nombre de suras, cada una, a su vez, divididas en versos. El
Corn tiene una serie de reglas que afectan a la vida social, de manera que es tambin la principal fuente de derecho islmico. La
Sharia es el derecho islmico, y se fundamenta en el Corn. La segunda gran fuente para el conocimiento del islam es la sunna (no recoge
la palabra de Dios), o pequeas composiciones literarias llamadas hadices en las que se recoge aquello que en su momento dijo Mahoma.
Dado que el Corn y la sunna son interpretables, se fueron creando las escuelas jurdicas. Los hombres de religin son los juristas porque
la fuente de la religin es la misma que la del derecho. Los alfaques, los expertos, emiten sus opiniones mediante opiniones jurdicas
denominadas fetwas. Desde el punto de vista religioso, los musulmanes creen en Al, pero el islam insiste en la idea de que solo hay
un dios, y que el suyo es nico. Al no es dios que sea muy diferente al dios cristiano o judo: omnipotente, omnisciente, creador pero
insiste mucho el Corn en que es misericordioso. Adems, se propone un sentido trascendente de la vida, y se cree en el Juicio Final y en la
salvacin de los buenos creyentes que sern recompensados en el paraso y en la condena de los malos creyentes. El paraso tiene las
caractersticas de un oasis (agua, alimento, vino). En definitiva, lo relevante es la manera de interpretar el Corn a lo largo de la
historia, es decir, las diferencias estn en el culto, en una serie de obligaciones que tiene que cumplir el creyente. A esas obligaciones se las
llama los pilares del islam las cinco obligaciones que tiene que hacer frente el creyente:
1. La shahada o profesin de fe. Es el ms importante porque consiste en la creencia sincera de que solo existe un Dios y que
Mahoma es su profeta. No hay ms dios que Al, y Mahoma es su profeta.
2. La oracin diaria. Los musulmanes tiene la obligacin de rezar cinco veces al da. El creyente debe ir preparado a la oracin, que
viene precedida por una serie de rituales llamados abluciones. Poda rezar en cualquier sitio, pero ese lugar debe ser un espacio
sagrado, y dirigindose hacia La Meca. Se recomienda que, al menos, el viernes, el creyente acuda a la mezquita a rezar,
como manera para hacer ms fuerte la comunidad.

3. El ayuno en el mes de ramadn. El ramadn es el nombre del noveno mes del calendario islmico. Durante ese mes, cuando
Mahoma recibi la primera revelacin, los musulmanes deben ayunar mientras haya luz del da (comer, mantener relaciones
sexuales o fumar). Al final del mes, hay una gran fiesta en la que se celebra la ruptura del ayuno.
4. La peregrinacin. Esta obligacin se concreta en que cada creyente debe viajar al menos una vez en la vida a La Meca. Hay un
momento especial que coincide con el undcimo mes, que es cuando se renen millones de peregrinos: la peregrinacin mayor.
5. La limosna obligatoria. Tienen la obligacin de entregar una parte de solidaridad a la gente.
Una ltima obligacin es la Yihad o guerra santa, muy discutida entre los propios musulmanes. En principio, el Yihad no forma parte de
las obligaciones, pero no todos los musulmanes estn de acuerdo con esto: en algunas interpretaciones jurdicas, este pilar es ms
importante que la oracin o la peregrinacin. Para otros es una accin muy importante para el creyente, pero no una obligacin. El Yihad
significa en nuestras lenguas Guerra Santa, pero en rabe significa esfuerzo, sacrificio o combate en el sentido de esfuerzo para
ser un buen creyente, es decir, de orden moral o espiritual (Yihad mayor). En el Corn esta palabra siempre aparece aislada junto a otra
que significa esfuerzo en el camino de Dios. Pero, por otra parte, se refiere al esfuerzo blico que tiene que hacer el creyente para
defenderse o para extender el islam (Yihad menor). Esta guerra est animada por Dios, de manera que aquellos que mueren en
combate se les garantiza el paraso, y por eso es considerada como guerra santa. La obligatoriedad militar no afecta al individuo, sino que
es asumida por la comunidad musulmana, que asume la responsabilidad de defenderse si es atacada o extender la religin. As
pues, algunos expertos consideran que el Corn es el nico que establece unos lmites en cuanto a su expansin y la guerra. En cuanto al
beneficio que se obtiene de la guerra, el botn, la guerra fue el mtodo de enriquecimiento de la sociedad; la causa por la que se lucha es
ms importante que la vida individual, y la recompensa es el paraso.
Muchos aspectos de la vida de los rabes del s. VII siguen vigentes en la vida del s. XXI porque quedaron fosilizadas sin posibilidad de
evolucionar por estar contenidas en un texto sagrado. En relacin con la economa, las cuestiones familiares son las que reciben especial
atencin: el Corn recoge el tipo de matrimonio admisible en la nueva comunidad islmica, la poligamia. Lo nico que cambia es la
limitacin del nmero de mujeres (total de 4) que puede mantener un hombre. El hombre debe tratar de ser justo y tratar de manera
igualitaria a todas sus mujeres y tiene derecho a mantener relaciones sexuales con sus esclavas, lo que quiere decir que se legitima la
esclavitud. Esta es una sociedad patriarcal, la mujer debe estar sometida al hombre, pero si esta lo desobedece, l tiene derecho a
golpearla.
En cuanto a las prohibiciones alimenticias, la carne de cerdo se considera impura, y el alcohol est vetado. Por tanto, hay una larga serie
de prcticas sociales que estn reguladas. El Corn tambin establece ciertas penas para aquellos que incumplan las normas de la ley de
Dios. Las prcticas sexuales fuera del matrimonio estn prohibidas; la forma de vestir tambin est regida: las mujeres tienen la obligacin
de llevar un velo en la cabeza. Esta ltima prctica es religiosa, y es lo que denota que la sociedad no cambie, ya que si la incumple, est
rompiendo la norma de Dios, es decir, no es un problema de discriminacin a la mujer, sino un mandato divino. Segn el Corn, son las
mujeres adultas libres las que deben llevar velo para que se las distinga de las esclavas, ya que muchas veces a estas se las consideran
prostitutas y, en consecuencia, eran acosadas por los hombres; pero si una esclava no deseaba dedicarse a la prostitucin, el dueo no poda
obligarla. Por eso, cuando algunas mujeres musulmanas son obligadas por ley a no llevar velo, entienden que es un atentado contra la
libertad religiosa.

6.3. El califato ortodoxo: la primera expansin rabe (632-661)


En el ao 632 comienza una nueva fase de la historia del islam, que va a durar hasta el 661. A esta etapa se la va a conocer como el califato
perfecto u ortodoxo, y hay dos razones que la definen: porque durante estos treinta aos se consolida el primer estado islmico; y
porque se va a producir la primera expansin del islam entre todas las tribus rabes y despus fuera de Arabia. Para resolver el problema
de la sucesin de Mahoma, se lleg a un acuerdo entre sus colaboradores, consistente en elegir a una persona que hubiera sido un hombre
de confianza del profeta. As se escogi al primer califa Abu Bark. A la muerte de Bark, se produjo una eleccin por parte del crculo de
confianza del califa, y sali elegido Umar. A la muerte de Umar se va a plantear un primer problema poltico porque los electores se van a
dividir, de manera que unos sern partidarios de Al; y otros sern de Utman. El segundo fue un musulmn de primera orden, pero
perteneca a la familia de los omeyas; por tanto, pensaban que si llegaba a ser califa, podra beneficiar a su familia. As se cre la divisin en
la comunidad musulmana. Utman fue elegido califa en primer lugar, pero se le asesin y Al le sucedi. Se produce un problema muy grave,
y es que la familia de Utman, que consigui ascender socialmente, acus a Al del asesinato, y se produjo la primera guerra civil del islam
entre estos dos bandos.
En esta guerra civil, finalmente, en la batalla de Siffin, estuvieron a punto de enfrentarse los dos ejrcitos, ya que los omeyas pidieron la
creacin de una comisin que se encargara de investigar el crimen de Utman para saber si Al estuvo implicado. Algunos partidarios de Al se
negaron a aceptar este arbitraje y se marcharon; estos son los Jarich, que se convirtieron en un grupo social y religioso que reivindicaba la
absoluta igualdad en el seno del islam. Se dictamin que Al estuvo involucrado y fue asesinado en el 661.A partir de ah, se sucede una
nueva fase del islam: el califato omeya.
La primera expansin musulmana ocurri en tiempos del primer sucesor del profeta, en el que se consigui la unificacin de Arabia, no sin
crisis, ya que algunas tribus se negaron a aceptar a Bark, lo que dio lugar a una guerra, ganada por l. Sin embargo, el momento
trascendental en la expansin va a ser el califato de Umar, cuando los musulmanes inician una serie de campaas militares contra los
imperios vecinos: Bizancio y sasnidas. Comienza con las campaas militares en territorio sirio y, en apenas 10 aos, los musulmanes
consiguieron incorporar toda esta regin, junto a Jerusaln. La segunda lnea de expansin se dirigi contra el imperio persa, tambin dur
muy poco tiempo, y acabaron con el imperio persa como unidad poltica. La tercera lnea de expansin es Egipto, una provincia
especialmente rica, a partir del 640, y poco tiempo despus los musulmanes se integran Alejandra. En 10 aos, el imperio bizantino haba
perdido las dos provincias ms importantes de su territorio. As pues, el cambio en el mapa poltico del Prximo Oriente fue radical. Despus
de hacerse con el control de los principales puertos del Mediterrneo, pudieron emprender las conquistas de algunas islas del Mediterrneo
oriental, de manera que el islam empez a ser una potencia martima que disputaba con Bizancio el control del mar.
La facilidad y la rapidez de estas anexiones se relaciona con dos razones que lleva a los rabes a emprender un vasto proceso de expansin
territorial: una es de carcter religioso, es decir, quieren expandir un credo porque se les ha prometido beneficios econmicos en caso de
que ganen la guerra, y para que el islam sea la nica religin que domine en el mundo. Sin embargo, los musulmanes que participaron en las
conquistas eran recientes, sus creencias podan ser dbiles o de conveniencia, y su compromiso con el islam era relativo, como la familia de
los omeyas, que lucharon contra el islam hasta el ltimo momento; luego es difcil creer que la motivacin religiosa provoc esas

conquistas. La segunda causa es la posibilidad de conseguir nuevos territorios y tierras, ya que los recursos en Arabia eran muy
limitados, y se podan incrementar mediante las conquistas, lo que aumentara las rentas de los combatientes por el botn de guerra. Otra
causa sera la conflictividad interior de Arabia, que se solucion buscando un enemigo exterior, con lo que no solo se consolid
el islam dentro de Arabia, sino que provoc las conquistas, es decir, es la necesidad que tiene el poder para evitar que las tribus luchen entre
ellas y dirijan esa fuerza al exterior. Pero todas esas causas no explican por qu tienen xito. Lo que dio xito a los musulmanes fue la
situacin de profunda crisis que estaban viviendo esos dos imperios, provocadas por la lucha continua entre ellos hasta el ao 630.
Primero, el imperio persa conquist y destruy lugares muy ricos de Bizancio, con la consecuente reaccin de estos lo que dej al imperio
persa con una crisis interna de difcil solucin. Todo eso supuso la debilidad militar y econmica de ambos imperios, adems del
descontento social provocado por estas guerras y las divisiones internas de carcter religioso y las persecuciones herticas en el imperio
bizantino.
Los musulmanes no llegaron para aniquilar la poblacin, sino que les ofrecieron condiciones de rendicin que a muchas poblaciones les
resultaron aceptables, entre ellas, la posibilidad de que se convirtieran y, si no queran, podran seguir viviendo. En segundo lugar, se
respetaron las propiedades de aquellos que se rindieron pacficamente, porque las nuevas poblaciones sometidas tienen el carcter de
protegidos o dimmi, pero a cambio de exigencias: el reconocimiento del califa como nica autoridad poltica a la que haba que
obedecer, y a cambio de pagar un tributo sobre la propiedad de la tierra (jarach) y otro personal (yizya); una tributacin inferior a la que
tenan que pagar a los antiguos dirigentes. A quienes no se respeta son a los restos de tribus politestas o paganos, junto a sus dolos.

6.4. El califato omeya (661-750)


Como consecuencia de la guerra civil y derrota de Al, se produjo un cambio de dinasta: comienza el califato omeya (661-750). Los rasgos
que lo caracterizan son problemticos porque crearon un rgimen poltico o una oligarqua estrictamente rabe, es decir, construyeron un
nuevo rgimen poltico que fundamentaba su poder en el apoyo que las tribus rabes le daban a los califas, un poder menos religioso. Esto
tiene una consecuencia inmediata: se van a marginar a otras tribus rabes del poder, es decir, se produce una competencia entre distintas
tribus para conseguir la cercana al poder. En este periodo las diferencias tribales vuelven a tener mucha importancia, y la conflictividad fue
un problema constante. En segundo lugar, el hecho de que sea una oligarqua rabe significa que un sector cada vez ms importante y
numeroso de la poblacin musulmana es apartado del poder: una creciente poblacin egipcia, siria y persa convertidas al islam son
excluidas, porque el poder es rabe. A esta poblacin se le denomina mawla o los clientes de los rabes, unos musulmanes de segunda
categora, lo que gener otro foco de tensin. El tercer problema de este rgimen es su falta de legitimidad religiosa y dinstica de la
familia omeya, ya que era la familia de la oligarqua rabe de La Meca que lucharon contra Mahoma, y se les acusaba de no ser creyentes.
Pero los chiitas (descendientes de Al) s podan defender esa legitimidad, de manera que el enfrentamiento entre omeyas y chiitas fue otro

elemento de tensin. Exista otro foco de tensin con otra rama de la familia que tambin poda defender la legitimacin dinstica: la familia
de Abbas (to de Mahoma). Los abases se levantaron contra la legitimidad omeya y reivindicaron su derecho de gobierno.
Todos estos problemas aparecen entrelazados, de manera que abases y chiitas tenan un enemigo comn. El rgimen omeya cambia la
capital poltica del islam: ahora es Damasco, lo que significa que el eje central del nuevo imperio ya no est en Arabia, sino en los territorios
conquistados. Adems, fue un rgimen hereditario, algo nuevo, ya que antes eran elegidos. El primer omeya, Muawiyya adquiri al poder
por la fuerza, y sus sucesores porque lo heredaron. Ser un periodo muy conflictivo con guerras civiles y persecuciones, de manera que la
poblacin chiita busca refugio en lo que hoy es Irn, el punto ms alejado del imperio. Finalmente, a principios del s. VIII los omeyas hicieron
frente a una coalicin de enemigos liderada por la familia de Abbas, a la que se unieron las tribus rabes que defendan su legitimidad, y los
conversos descontentos con el poder omeya, lo que dio lugar a una crisis que provoc el asesinato de la familia omeya y el triunfo y el
cambio dinstico en el ao 750.
Sin embargo, a pesar de todas las dificultades, el islam sigui extendindose durante la poca omeya y se produjo una segunda expansin
del islam, dirigida hacia Oriente (Irn, ro Indo y China); y hacia Occidente, por el Norte de frica hasta el Ocano Atlntico, con su
continuacin hacia el Norte: el reino visigodo de la pennsula Ibrica hasta el Sur de Francia, donde fueron derrotados por Carlos Martel. En
Oriente, su expansin fue detenida por los chinos en la batalla de Talas en el 751; y no fueron capaces de conquistar Constantinopla.

6.5. El califato abas (750-1258)


La larga duracin del califato abas es engaosa porque haca mucho tiempo que los califas abases no tenan poder poltico efectivo, pues
eran figuras con significado religioso. En sentido estricto, su historia concluye en el s. X, cuando han perdido su poder.
Desde el punto de vista cultural, este califato fue el momento de mayor esplendor del islam clsico, ya que impusieron un rgimen
poltico muy centralizado en el que las races tribales dejaron de ser importantes; fundamenta su legitimidad en su vinculacin con
Mahoma, es decir, legitimado; su centro de poder est en la antigua Persia, donde se construy Bagdad, la nueva capital de los abases; y
representa un profundo cambio en el poder, pues ahora es un imperio musulmn, es decir, el poder poltico est en manos de musulmanes
conversos de origen persa. A ese cambio se le denomina la revolucin abas.
Su momento de esplendor ser desde mediados del s. VIII al s. IX, ya que se conocen grandes califas constructores de un estado centralizado
y rico econmicamente, adems de una sociedad culta. Algunos califas como Al-Mansur o Al-Mumin, Harum Al-Rashid representarn
este periodo de expansin. Comienzan a tener problemas a partir de mediados del s. IX. Los factores que intervienen en la crisis del califato
tienen que ver con su extensin, ya que al ser tan heterogneo cultural y religiosamente, pronto gener tensiones de carcter centrfugo,
es decir, aparecieron minoras locales que aspiraban a tener un control directo territorios situados en el imperio. Para acabar con esos
movimientos de rebelin, los califas abases formaron un ejrcito de esclavos turcos, que en ese momento eran poblaciones nmadas al
Norte del imperio islmico. Estaban especializados y eran muy fieles a los califas, sin embargo, con el paso del tiempo, al aprender la lengua
e islamizarse, fueron dominando a los califas y hacindose con los resortes del poder. A pesar de esto, fue inevitable a creacin de dinastas

locales que poco a poco se fueron haciendo con el control de ciertos lugares. Tambin se unieron movimientos independentistas en Irn y en
Egipto, y el imperio tuvo que hacer frente a otros problemas de orden social y econmico. En el s. X se asiste a la ruptura definitiva del
califato con el triunfo de los turcos en su empeo de controlar el estado y el acceso al poder local y territorial de dinastas chiitas en Irn, y
en Egipto, adems, uno de sus gobernadores se proclamar califa fatim. Inmediatamente despus de esto, en Al-ndalus, Abderramn III
se nombra califa, y proclama el Califato de Crdoba, lo que signific la ruptura de la comunidad, ya que haba tres califas (Crdoba, Egipto
y Bagdad). A principios del s. XI el islam est fracturado en varios califatos.

6.6. Sociedad, economa y cultura en el Islam clsico


El contraste entre el Occidente europeo altomedieval y el Oriente islmico es absoluto. En la economa se caracteriza la agricultura, la base
de la economa agraria, pero esta est ms desarrollada porque los rabes proceden de un mbito desrticos y saban sacar el mximo
partido posible al agua gracias a tcnicas de regado, y por donde el islam se expandi, la agricultura tuvo enorme peso, eran zonas muy
ricas, lo que les permiti tener una agricultura ms desarrollada que la Europea Occidental. Los cultivos base fueron los cultivos
mediterrneos, pero tambin cultivaron no destinados a la alimentacin: algodn, lino, papiro, plantas para teir, medicinales, etc. que
procedan de Oriente fueron introducidas en Occidente. En cuanto a la ganadera, el ganado porcino se hundi, pero el caprino y bobino si
tuvo un importante desarrollo.
Por lo que respecta a la propiedad de la tierra, la aristocracia fue la que se benefici de esto. Nos vamos a encontrar a propietarios que no
eran rabes ni musulmanes debido al respeto a las propiedades durante las conquistas. Tambin se cre un tipo de propiedad en manos
de las mezquitas gracias a las donaciones de las personas; esos bienes son llamados habices, lo que les permitir a las mezquitas
tener prcticas asistenciales. An es ms sobresaliente el desarrollo que va a tener el fenmeno urbano y la actividad comercial, de
manera que el oriente islmico conocer un desarrollo espectacular, pues los musulmanes fueron grandes fundadores de ciudades.
Fustat, en Egipto, fue un campamento militar con el pretexto de la conquista, pero es el origen de la ciudad de El Cairo. El urbanismo
musulmn es caracterstico, pues la ciudad musulmana es catica, pero puede responder a una forma de vida donde prima lo privado y lo
ntimo. La mezquita y el palacio de los gobernadores sern puntos de referencia de la ciudad, as como el zoco o mercado. Esta eclosin
urbana es paralela al desarrollo de la artesana y el comercio, ya que era preciso abastecer a la poblacin: los mercados estaban controlados
por un oficial municipal.
Las actividades comerciales en el mundo islmico ven un gran desarrollo porque el imperio domin un vasto territorio, lo que le permiti
convertirse en el elemento intermediador entre la India o China y el comercio mediterrneo europeo; pero, al conseguir la unificacin poltica,
el flujo comercial se hizo ms fcil, lo que gener una serie de rutas comerciales que les permiti introducir productos en el interior de
Europa, como la brjula. En definitiva, en contraste con lo que ocurre en Europa Occidental en esta poca, la economa islmica est ms
desarrollada en la agricultura como el urbanismo y el comercio.
En cuanto a la sociedad, en el momento que surge en Arabia el islam, exista una sociedad homognea desde el punto de vista cultural.
Pero a partir de su extensin durante el segundo califato perfecto, la sociedad del nuevo imperio cambia de forma drstica, ya que los

nuevos territorios conquistados, los rabes representaban una minora, al igual que los musulmanes. De esta manera, ya es una sociedad
heterognea en donde existe esa minora rabe y musulmana, y una mayora de poblacin no rabe y no musulmana. Este cuadro social
cambia debido a las conversiones por parte de poblaciones no rabes al islam que fueron creciendo progresivamente y se fue creando un
nuevo grupo social formado por conversos llamados mawalas. Las razones de este proceso de conversin es consecuencia de la
capacidad de conviccin que tiene la religin islmica, ya no solo en trminos religiosos, sino que ser musulmn supona un ascenso social. A
las otras religiones que convivan con los musulmanes se les van a considerar como grupos protegidos (dimma): respetan su vida, sus
tierras, costumbres, etc. pero este respeto lleva implcito un compromiso de aceptacin de una superioridad poltica de los rabes por
parte de los protegidos, es decir, les tenan que pagar dos impuestos: uno personal llamado yizya y otro territorial para las propiedades
llamado jarach. Debido a estos impuestos, se encuentran en un plano de inferioridad y por razones econmicas, se convirtieron en
musulmanes para dejar de pagar esa tributacin. Al cabo del tiempo, el nmero de mawali fue creciendo y se convirtieron en el nmero
mayoritario de la sociedad rabe, teniendo gran importancia en la revolucin abas. Esta estructura social es ms compleja si se tiene en
cuenta la fuerte diferenciacin socioeconmica entre los que viven en el mundo urbano y el rural.
En poca omeya, los califas beneficiaron a los rabes entregndoles grandes propiedades de tierras (iqta), que se haca con el compromiso
de prestar una ayuda militar al estado, lo que recordaba al mundo feudal; no obstante, la situacin del campesinado no era la misma
dependencia que se viva en el Occidente europeo.

6.7. La eclosin cultural


Los rabes se van a caracterizar por una extraordinaria facilidad a la hora de absorber las tradiciones culturales propias de otras culturas.
La expansin del islam en esos territorios vecinos le permiti asimilar esas culturas, y los califas entendieron la necesidad de fomentar el
desarrollo cultural. El caso ms importante es la poltica cultural desarrollada por los califas abases en Bagdad, en donde se reunan sabios
de todo el imperio islmico, con lo que todas esas tradiciones fueron traducidas al rabe y formaron parte de la tradicin islmica, lo que les
permiti a los musulmanes tener una cultura ms desarrollada que otra cultura en la misma poca. Los logros cientficos, la medicina,
toman mucha importancia, sobre todo la oftalmologa. El autor Avicena escribir obras cuyo impulso ser importante durante toda la E.
Media. En cuanto a la astronoma, se perfeccionaron e inventaron instrumentos para estudiar los astros, con alguna aplicacin prctica en la
navegacin. La aportacin en las matemticas es fundamental porque los nmeros que usamos hoy da son indo rabes, ya que AlKwarizmi impuls los logaritmos, adems de que introducen el 0 para clculos. En cuanto a la filosofa, esta fue tomada de la tradicin
griega y continuaron la lnea de Platn y Aristteles. En el mbito geogrfico, se desarroll la descripcin del mundo ya que al viajar a La
Meca, iban haciendo descripciones que permiti la creacin de una literatura geogrfica. Estas realizaciones culturales son importantes
porque el mundo islmico es muy extenso por el que circulan mercancas, personas y conocimientos; de manera que permiti que desde
Bagdad o Egipto llegaran a Occidente, y es en estos lugares donde los europeos de siglos posteriores comienzan a descubrir la cultura
clsica. Los hombres de la E. Media descubren a Platn y Aristteles en el mundo islmico, es decir, el islam es la transmisora de
conocimientos a occidente, que sirve de base para el futuro desarrollo de la cultura occidental.

Tema 7. Bizancio. La dinasta herclida. De la


querella de las imgenes al periodo de apogeo
La profunda crisis en la que fue sumida el imperio bizantino a la muerte de Justiniano desemboca a principios del s. VII en un golpe de
estado propiciado por Heraclio. Es una poca en la que se encuentran periodos en los que el imperio bizantino padece una crisis muy
profunda que pudieron acabar con su existencia, y otros periodos de auge y recuperacin. El imperio en el s. VII ha quedado reducido a las
provincias orientales, pero no abarca todas, ya que solo tiene Asia Menor y algunas posiciones en Italia. La contraccin territorial del imperio
ha sido espectacular. A esa situacin se llega como consecuencia de la crisis interna del imperio provocada por la poltica de Justiniano y
como consecuencia de la aparicin de nuevas amenazas externas en el horizonte poltico bizantino.

7.1. El imperio bizantino bajo la dinasta heraclea (610-711)


La dinasta de Justiniano acab en el 610 cuando el emperador Focas llev a cabo una poltica de represin que provoc un golpe de estado,
con lo que el emperador Heraclio llegaba al poder una nueva dinasta, la heraclea, que durara hasta principios del s. VIII. La dinasta
heraclea y sus sucesores tenan que hacer frente a un conjunto de amenazas externas de extraordinaria gravedad. La primera de ellas era la
amenaza del imperio persa, que inici una serie de campaas militares en las dos primeras dcadas del s. VI en las que los persas
consiguieron arrebatar a los bizantinos las provincias de Siria y Egipto. La reaccin de Heraclio tard en reaccionar, pero en el ao 622 lo hizo
de manera fulminante y exitosa. Adems, realizo una campaa de efectos devastadores dentro del imperio persa. El resultado de esa guerra
era satisfactorio para los bizantinos, pero el coste fue enorme para ambos, ya que una guerra tan larga provoca un debilitamiento, lo que
supuso que ninguno estuviera en condiciones de hacer frente a la amenaza que surgi a partir del ao 634: los musulmanes, quienes
acabaron con el imperio persa. Hay que sumar la amenaza en los Balcanes, protagonizada por los eslavos, que en esta poca esa
presencia se hizo an mayor en el rea adritica de los Balcanes hasta el punto de que Bizancio perdi el control de esos territorios. El otro
pueblo, los blgaros, emparentados con los turcos, consiguieron atravesar el Danubio y asentarse en los Balcanes y crearon un reino dentro
del imperio. A todas esas amenazas y prdidas territoriales se sumaron las de Occidente: en Italia la irrupcin de los lombardos desmantel
la presencia bizantina con excepcin de la ciudad de Rvena y Sicilia y el Sur de Italia. Lo mismo ocup en la pennsula ibrica con los
visigodos, y en el Norte de frica donde la expansin islmica por el Magreb acabaron con las posesiones en torno a Cartago. El balance de
este siglo de historia heraclea es negativo y dramtico.
Todo esto provoc cambios internos en el imperio, entre ellos est el de la organizacin militar. Para hacer frente a todas esas amenazas
los dirigentes reformaron el ejrcito y dividieron el territorio en provincias llamadas temas y al frente de cada uno se coloc a un alto
funcionario que acumulaba poderes civiles y el poder militar. A esos altos mandos se les llama strategos, cada uno tendr a su disposicin
un ejrcito de stratiotas, guerreros campesinos, es decir, a cada guerrero se le entregaba una cantidad de tierra a cambio de acudir a
defender el territorio. Tuvo tanta eficacia porque los stratiotas defendan sus propias tierras, de manera que la fidelidad no fue dirigida al

emperador, sino al strategos, un modelo feudal. No obstante, a principios del s. VII el ltimo emperador de la dinasta heraclea fue asesinado
en medio de una crisis, debido a un cerco al que fue sometido la ciudad de Constantinopla por los rabes. Se instaura un nuevo emperador
llamado Len III y se inaugura la dinasta de los Isurca.

7.2. La dinasta Isurica y el problema iconoclasta (717-802)


Esta dinasta estar en el poder durante un siglo y medio y har frente a problemas externos heredados y al creciente poder poltico y militar
de los blgaros y a un problema interno que estuvo a punto de acabar con el imperio: la crisis iconoclasta. Este problema se extiende a
lo largo de esta dinasta. En el mundo bizantino se desarrollo el culto a las imgenes religiosas, propiciadas por los monjes, con lo que
se venera la imagen que se representa y resulta muy fcil confundir ese termino con adoracin, es decir, una forma de pensamiento mgico
y a la idolatra. A ese tipo de plsticas se le conoce como iconodulia. Frente a ese tipo de prcticas, fomentadas por razones religiosas y
econmicas, se fue creando un estado de opinin contrario a esa adoracin, que la criticaba porque caa en la idolatra. Ese movimiento es
llamado iconoclasia, que surge gracias a la creciente influencia del islam, que no admite las imgenes y que en su cabeza estn los
emperadores bizantinos. Polticamente eso significa un enfrentamiento entre el poder poltico y el religioso, con lo que degenerar en
guerras civiles, enfrentamientos, persecuciones, etc.; adems de que habr emperadores que impulsarn la restauracin de las imgenes.
El problema de la inestabilidad interna en este periodo est acompaada por una fuerte presin desde el exterior. Los poderes enemigos del
imperio siguieron actuando y llegaron a perder el poder en los Balcanes y en Asia Menor en el s. VIII, que dejaron la presencia bizantina en
Constantinopla y en su entorno.

7.3. La crisis de la primera mitad del s. IX y el segundo periodo iconoclasta (803-867)


A mediados del s. IX la situacin era gravsima, pero el imperio logr sobrevivir porque se solucion el problema iconoclasta ya que los
emperadores isuricos restablecieron el culto a las imgenes y se impuso otro cambio dinstico. A mediados del s. IX accede al poder otra
nueva dinasta llamada la dinasta macednica.

7.4. La dinasta macednica: la restauracin del poder imperial (867-1056)


En un momento que todo pareca que iba a desaparecer, surge de nuevo un poder capaz de acabar con esos problemas. Se conoce un
verdadero renacimiento, la etapa ms fructfera desde Justiniano. Esta dinasta se encuentra sin problemas internos, y ser su actuacin
exterior la que dar la posibilidad de mantener el imperio y de hacerlo crecer de nuevo. Los esfuerzos son dirigidos hacia la recuperacin
de la iniciativa frente a sus vecinos. Tienen xito frente a los rabes, a los que detienen y consiguen extender su influencia hacia Oriente y
Siria. Por otra parte, con respecto a los eslavos, que ser retomada gracias al esfuerzo cultural, es decir, los pueblos eslavos y otros pueblos
situados al Norte del Danubio que fueron creando reinos en el centro de Europa, los emperadores macednicos realizan una poltica de

expansin cultural y religiosa, con lo que la cristianizacin de los eslavos se hizo presente. Para ello, los bizantinos crearon una escritura
que permita poner por escrito la lengua de los eslavos para poder evangelizarlos, esa escritura es la cirlica. De todas formas, el mayor
peligro para los bizantinos fueron los blgaros, y la guerra contra ellos fue una de las constantes de la dinasta, pero consiguen acabar con su
influencia. Basilio II es considerado como Bulgarctos o el matador de blgaros. En la batalla de Kleidion, en el ao 1010, los blgaros
fueron derrotados y orden sacarles los ojos excepto a uno para que pudiera guiarlos a su lugar de origen. Este periodo de auge llegara
hasta 1025.

7.5. El ascenso al poder de los Comneos (1057-1081)


El problema interno que se origin en Bizancio fue que el poder se fue concentrando en la aristocracia territorial guerrera bizantina, y una
de esas familias aristocrticas derrotar a ese emperador. Esa familia es la de los Comneos. Tuvieron que hacer frente a la aparicin de los
turcos selycidas que conseguiran derrotar a los emperadores bizantinos en la batalla de Makzinkert y a arrebatarles toda Asia Menor. La
consecuencia es que Alexis Comneo pidiera ayuda al Papa para organizar una expedicin frente a los turcos, es decir, la Primera Cruzada,
lo que supondr una nueva amenaza: la de los cruzados.