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Henrique Moreira.

O Escultor Pblico, ou o ofcio como cnone, por Jos Guilherme Abreu


3. Os Anos 20 e os primeiros monumentos
Foi no incio da dcada de vinte, embora no se conhea a data exacta, que Henrique Moreira
criou o seu primeiro monumento pblico, o qual no passou da fase de estudo.
Destinando-se a homenagear o Dr. Antnio Granjo, funestamente assassinado durante os
dramticos acontecimentos da madrugada de 19 de Outubro de 1921, encontra-se no esplio
documental do escultor uma fotografia que reproduz a maqueta de um memorial erguido ao
malogrado Presidente do Ministrio, barbaramente fuzilado na sequncia de uma tentativa
revolucionria, de resto, frustrada, que ficaria registada para a Histria com a sinistra
designao de Noite Sangrenta.
Trata-se de um memorial (fig. 20), concebido maneira de um monumento funerrio e com
cabeceira rudemente talhada sobre uma eminncia de pedra que afunilando-se no topo, se
organizando de maneira a formar o busto de uma figura feminina: uma Ptria pesarosamente
curvada sobre a efgie do homenageado, esculpida em baixo-relevo sobre um medalho em
bronze, que respeitosa e gravemente coroada com um ramo de flores, dispostas em arco.
Evidenciando vincada gravidade expressiva e apurado sentido esttico, do ponto de vista
formal este monumento denota um hbil cruzamento de influncias, onde a presena de
Teixeira e Lopes se insinua na modelao tipicamente fin-de-sicle da figura feminina, que contrasta com o mais livre e expressivo tratamento da eminncia ptrea, que de novo lembra o
cinzel de Teixeira Lopes no tratamento do soco do monumento Flora (fig. 21), dedicado a
Jos Marques Loureiro, implantado no Jardim da Cordoaria, em 1904, no Porto, embora
transcendendo o puro naturalismo do seu mestre, ao parecer atribuir aos valores plsticos
das texturas granticas um subtil recorte metafrico, que alude crueza do assassinato politico
e, ao mesmo tempo, ao que mais slido e duradouro sobre a Terra, como se sugerisse a
perenidade de uma memria que, apesar de dolorosa, o tempo no lograr apagar.
No encontrmos outra informao sobre este primeiro trabalho de feio monumental de
Henrique Moreira, pelo que para l da anlise formal e esttica da obra, torna-se ingrato
avanar algo mais. Unicamente podemos afirmar que o monumento no chegou a ser erguido
nem em Lisboa, nem mesmo em Chaves, donde Antnio Granjo era natural, e para onde os
seus restos mortais seguiram, logo em 1922, sendo o corpo sepultado no Cemitrio
Municipal de Chaves, aonde repousa em campa rasa (fig. 22).
Eventualmente, poder ter sido enunciada a inteno de monumentalizar o seu tmulo, em
Lisboa. Mas a deciso de sepultar o corpo na sua terra Natal, ter decerto inviabilizado a sua
construo, e nem mesmo possvel saber se Henrique Moreira alguma vez chegou a receber
uma encomenda formal.
Outra obra que no passaria fase de execuo foi o Monumento Comemorativo da Travessia
Area do Atlntico, que se destinava a ser implantado na Praa de Joo Gonalves Zarco, ao
Castelo do Queijo, no Porto, e cuja maqueta (fig. 23) esteve em exposio no trio do Teatro
de S. Joo e no Salo Nobre do Ateneu Comercial do Porto.
Datado de 1922, trata-se de um projecto relevante, e por isso importa transcrever o texto da
Memria Descritiva, que vem assinado, por esta ordem, pelos seus autores: o escultor Henrique Moreira e o arquitecto Joo Queiroz.
O projecto uma sntese de toda a gloria de Portugal, iniciada nas lutas que no solo ptrio criam e
consolidam a nacionalidade, que depois a levam num sonho de expanso atravez dos mares, e
finalmente a coroam na epopeia das nuvens, perto das estrelas.
Em volta da terra-mater quedam-se oito figuras que simbolisam as oito provncias histricas, que
constituem a metrpole.

Cada uma dessas figuras tem a atitude contemplativa do feito glorioso que se comemora. Do seio da
metrpole, criada, pelo heroismo da raa, a onda marinha ergue-se alterosa e forte como se erguera
diante das fustas e barineis de Portugal, e das suas agua tenebrosas e salsas se forma e sae a figura do
Adamastor. Das mos do Gigante, que lhe procura a morte, escapa-se e foge a caravela das Descobertas superior fria, tormenta e igual gloria.
Vencido pelo esforo dos portugueses, o infortunado semi-deus acurva-se sob a onda marinha, mas a
onda do heroismo lusitano que passa criando o mundo moderno.
Erguendo-se acima desse mundo que criara, a mesma vaga sobe nos ares e faz-se luz e faz-se nuvem
e transforma-se na guia heroica do triunfo. O pensamento geral do monumento assim uno e ntegro:
a vaga simbolisante do esforo da Raa, que tendo sido a alma da terra e o sonho dos mares,
finalmente a apoteose das nuvens.
A sua construo seria em granito, mrmore e bronze destinada grande rotunda da Avenida Brazil
ao Castelo do Queijo.
Junho de 1922
Henrique Moreira, escultor
Joo Queiroz, arquitecto

O facto de o projecto ter autoria conjunta de um escultor e de um arquitecto, e mais ainda,


a presena de uma memria descritiva, faz supor inserir-se o mesmo num concurso aberto
para a ereco de um monumento. Contudo, em nenhum lugar aparece a notcia de ter sido
aberto qualquer concurso em Junho de 1922, isto , no mesmo ms em que Gago Coutinho
e Sacadura Cabral completavam o raid areo entre Lisboa e o Rio de Janeiro, sucedendo que
somente na edio de 5 de Julho, o Dirio de Lisboa refere pela primeira vez a inteno se
erguer um monumento Travessia Area do Atlntico Sul, excluindo-se assim dever-se este
projecto iniciativa de um concurso de mbito nacional.
Sempre atento a estes factos, Jos-Augusto Frana no faz aluso a qualquer concurso nem
mesmo a qualquer subscrio pblica, referindo apenas que a inteno anteriormente
manifestada, no teria seguimento.1
Tambm Joaquim Saial elencando os monumentos erguidos em Portugal aos hericos
Aviadores, no faz referncia ao projecto de Henrique Moreira e Joo Queiroz, afirmando
que o primeiro monumento comemorativo da viagem transatlntica de Gago Coutinho e Sacadura Cabral
(1922) de que temos conhecimento, o de Cascais, lanado logo em 1923 e erigido em Abril de 1927, simples
construo em pedra, hoje coberta pela hera, sobre o qual uma guia, de asas abertas, olha a baa2,
monumento de pequena dimenso que representa um verso miniaturizada e simplificada do
de Henrique Moreira e de Joo Queiroz. (fig. 24)
Resta a possibilidade de o mesmo dever-se a um concurso local, no sendo de excluir a
hiptese de se tratar de uma iniciativa independente dos autores, hiptese que nos parece,
no fim, a mais provvel, em virtude de este ser um projecto nico que esteve em exposio,
no Porto, em dois lugares diferentes: o Teatro de S. Joo e o Ateneu Comercial, o que denota o
objectivo de emprestar visibilidade pblica aos seus autores.
Importa salientar que Gago Coutinho esteve presente na inaugurao do Caf Majestic3,
inicialmente designado Caf Elite, em 17 de Dezembro de 1921, no Porto, caf esse cujo
projecto de arquitectura da autoria de Joo Queiroz, co-autor do monumento, sendo
verosmil que uma aproximao entre o herico aviador e o arquitecto se tenha estabelecido
nessa ocasio, e que no ano seguinte essa aproximao tenha dado origem ao projecto
1

FRANA, Jos-Augusto, Os Anos Vinte em Portugal, Presena, 1992, Lisboa, p. 65

2 SAIAL, Joaquim, Estaturia Portuguesa dos Anos 30 (1926-1940), Bertrand, 1991, Lisboa, pp. 105-106. Na
verdade, porm, o monumento mais antigo situa-se em, Lisboa, junto Doca do Bom Sucesso, e foi colocado
em 1922, assinalando o 1 aniversrio da Travessia Area, no local donde partiram os aviadores.
3 MENDES, Nuno Fernando Ferreira, Cafs Histricos do Porto. Na demanda de um patrimnio ignoto, Dissertao
de Mestrado, FLUP, 2012, Porto, pp. 208-209

conjunto de Joo Queiroz e de Henrique Moreira, este provavelmente autor da


ornamentao escultrica (fig. 25), por similitude com outras obras de carcter decorativo,
como as caritides do Teatro de S. Joo, embora no seja possvel comprov-lo.
A corroborar esta atribuio, importa referir a guia de bronze que aparece a encimar a
mquina de caf, cuja iconografia remete para a travessia do Atlntico-Sul. (fig. 26)
Analisando a proposta, importa salientar a forte mensagem narrativa e patritica do projecto,
que encontra adequada ressonncia plstica no desenho sbrio do pedestal, acentuado pela
solene religiosidade das poses e das atitudes das figuras que simbolizam as provncias de
Portugal curvadas perante o glorioso feito, em notrio contraste com o vigoroso, expressivo
e quase informe modelado da parte superior, onde se agiganta a figura do Adamastor, erguido
entre uma caravela e a esfera armilar, que carrega sobre o dorso, acima da qual irrompe,
dominadora, a guia que parte conquista dos cus, elevando-se nos ares e coroando a glria
dos descobridores quatrocentistas, numa retrica apologtica de clara feio republicana.
Apesar de no ter sido construdo, este projecto interpretava de forma particularmente bem
conseguida e eficaz, aquele que viria a ser o modelo usado para a monumentalizao da
proeza dos aviadores portugueses, cuja celebrao conheceria espordica difuso pblica nos
anos vinte, sendo o primeiro aquele que viria a ser erguido no local por iniciativa da Armada
e do Club Militar Naval, em Lisboa, junto Doca do Bom Sucesso, em 1922.
A ttulo de mera curiosidade, assinalamos que uma verso algo informalista do monumento
de Henrique Moreira e Joo Queiroz, de maior dimenso que o monumento de Cascais e
cujas massas e volumes apresentam um muito maior dinamismo, viria a ser implantada em
Cabo Verde, Ilha de S. Vicente, na cidade do Mindelo, em 1922. (fig. 27).
No referido monumento, existe uma placa que exibe a data de 5 de Maro de 1922 (fig. 28),
data algo inslita, j que o incio da travessia ocorreu em 30 de Maro de 1922, tendo a
viagem, em virtude das suas peripcias sido concluda unicamente em 17 de Junho do mesmo
ano. Pode no entanto verificar-se por um postal de 1965, que nesta data se encontrava
implantado o monumento da guia, no Mindelo, Cabo Verde. (fig. 29).
Recapitulando, verifica-se que as primeiras incurses de Henrique Moreira pela escala
monumental no foram coroadas de xito, e perante estes malogros, o escultor decidiu
ingressar no mundo empresarial, associando-se Industrial Marmorista, cuja oficina laborava
(e continua a faz-lo) junto ao Cemitrio de Agramonte, onde o vemos activo em Maro de
1926, de acordo com uma notcia do Comrcio do Porto:
Esta casa fundada em 1918, sob competentssima direco do Snr. Domingues Fernandes e
com a preciosa coadjuvao do conceituado artista, o esculptor Henrique Moreira, tem
conseguido um logar de incontestvel superioridade entre as demais, o que esta
suficientemente demonstrado pela preferncia que lhe vem sendo dispensada.
Actualmente trabalha-se alli afanosamente no Monumento a Antnio Nobre, encantador
monumento onde a lyra privilegiada do poeta sob uma grinalda de rosas e cravos as suas
flores predilectas.4

Como refere Joaquim Costa Gomes, a partir da sua associao Industrial Marmorista a
vida passou a sorrir-lhe, graas sbia gerncia do seu scio. Infelizmente, este veio a falecer e, apesar dos
seus filhos pedirem a Henrique Moreira para continuar, ele preferiu renunciar com receio de vir a ter prejuzo
nos oramentos que teria de apresentar5

A Indstria de Marmores, In, Commercio do Porto, 30 de Maro de 1926, p. 2.

GOMES, Joaquim Costa, Trs Escultores de Valia, p. 54

Ano de viragem seria, no entanto, o ano de 1924, em virtude de nessa data Henrique Moreira
ter beneficiado do apoio de Bento Carqueja que para alm de director do jornal O Comrcio
do Porto e de professor catedrtico de Economia Poltica na Universidade do Porto, era uma
figura muito prestigiada, pela sua influncia, pela sua cultura e pelo respeito que granjeava
sua volta, em virtude da aco humanitria com que frente do Comrcio do Porto contribuiu
para resolver alguns dos problemas sociais mais prementes da cidade, nomeadamente com a
construo de bairros sociais e creches para os mais desfavorecidos.
E como que Bento Carqueja apoiou Henrique Moreira? Uma vez mais, por intermdio de
uma campanha lanada pelo Comrcio do Porto que colocava sob a coordenao do jornal a
comemorao do centenrio do nascimento de Camilo Castelo Branco, desta forma
desbloqueando o impasse em que havia cado a comemorao anteriormente lanada pelo
jornal O Primeiro de Janeiro, a Cmara Municipal do Porto e a Renascena Portuguesa.
Por meio de uma hbil manobra, Bento Carqueja alargava o centro da celebrao do Porto
para Famalico, multiplicando assim o impacte da mobilizao cvica e da respectiva
subscrio pblica organizada pelo jornal.
De acordo com o programa6, constituam momentos altos da comemorao a inaugurao
de dois bustos do escritor, o primeiro em Famalico (fig. 30), e o segundo, no Porto (fig.
31), sendo ambas as obras encomendadas, pelo jornal O Comrcio do Porto, a Henrique Moreira.
Apesar de ter estudado com alguma mincia este processo, no cabe aqui descrev-lo. Se
houver curiosidade em conhecer esses meandros, pode a histria ser reconstituda a partir da
minha tese de mestrado7, sendo que uma verso reduzida da mesma foi publicada nos
nmeros 27, 28, 29 e 30, deste mesmo boletim.
Como resultado desta dupla comemorao, ao longo de vrios meses, o nome de Henrique
Moreira apareceu citado quase diariamente na imprensa, medida que se aproximavam os
dias da dupla inaugurao, significando que, para o pblico do Porto, Henrique Moreira
deixou de ser um ilustre desconhecido, para se tornar algum cujo nome comeava a ser to
familiar, como o de Teixeira Lopes.
O busto de Camilo, ou melhor, os bustos, visto no serem iguais, apesar da sua singeleza,
constituem dois enunciados acadmicos, verdade, mas de um academismo diferente do
estrito naturalismo de Teixeira Lopes, como o demonstra a interpretao que este ltimo fez
de Camilo, para cujo centenrio viria a modelar um gesso, intitulado Lux (fig. 32), cujas
imagem enviou para os jornais e revistas, tambm nos comeos de 1925, com a informao
de que se destinava a ser reproduzido em pequena escala, para que aquele grupo escultrico
pudesse ser adquirido pelos apreciadores da verdadeira arte.8
6

O Programa da comemorao era noticiado como se segue: Deposio de uma placa de bronze no tumulo de Camillo,
no cemiterio da Lapa / Cortejo civico de homenagem a Camillo partindo da Praa do Infante D. Henrique / Coroao do busto
de Camillo em uma das praas da cidade / Esta solemnisao liga-se com a que se realizar, no mesmo dia, em Vila Nova de
Famalico, para a inaugurao do monumento memria de Camillo, alli construdo por iniciativa de O Commrcio do Porto,
com a cooperao da Camara d'aquelle Concelho.
A inaugurao ser, como j dissemos, uma bella festa local. Haver um cortejo cvico em que tomar parte, alm das pessoas que
forem do Porto, auctoridades, agremiaes, professores e creanas das escolas do concelho, lavradores, etc. Tanto no Porto como em
Famalico, ser executada pelas bandas de msica e pelas creanas das escolas a bella cantata Honra a Camillo do nosso querido
collega de redao Mateos Angra.
O illustre Comandante de diviso snr. Coronel Souza Dias, recolheu com o maior applauso a iniciativa de O Commercio do Porto,
respeitante celebrao do centenrio a Camillo In, O Commercio do Porto, 11 de Janeiro de 1925, p. 1
7

ABREU, Jos Guilherme, A Escultura no Espao Pblico do Porto. Classificao e Interpretao, Universidade Catlica
Editora, 2012, Porto.

O centenrio de Camillo, In, O Commercio do Porto, 4/3/1925, p.1

Compe-se o monumento do Porto (fig. 33) de um busto em bronze de patine esverdeada


assente sobre elevado plinto de mrmore branco formado por dois pilares que se encaixam
formando uma cruz. O frontal, saliente e mais alto, sustenta o busto cuja configurao em
V lhe confere leveza e dinamismo, enquanto sobre o transversal repousa uma coroa de
louros que posteriormente envolve a base do busto, compensando as diferenas de altura. O
retrato, de contornos pouco vincados, representa o escritor envergando uma capa lanada
vigorosamente para trs sobre o ombro esquerdo, em contraponto com a gola que
estaticamente repousa sobre o ombro direito, formando assim uma composio assimtrica,
responsvel por uma certa tenso na representao. Junto base, um friso em baixo relevo
de ornatos fitomrficos, circunda o plinto. Na frente, abaixo do busto, tambm em baixo
relevo, uma inscrio de caracteres estilizados, em lettering art dco9, consagra-lhe a memria.
O busto de Famalico (fig. 34), presentemente instalado no parque de S. Miguel de Seide,
junto Casa de Camilo, reproduz de um modo geral o mesmo esquema, muito embora aqui
tudo seja bastante mais convencional e antiquado, a comear pelo prprio retrato que
reproduz uma imagem algo agastada do escritor, representado de rosto magro e olhos e
escavados, dominado pelos fartos bigodes nietzschianos, que enchem um rosto pensativo e
cansado que encima um tronco cortado a direito pelos ombros, e que se alarga na parte
inferior conferindo imobilidade e peso ao busto, ficando aqui depreciada a figura do
aventureiro e apaixonado escritor cuja novelstica teve o mrito de retratar com flagrante
realismo tipos populares burgueses, restos de desagregao dos morgadios de Entre Douro e Minho10, pondo
em evidncia as contradies da sociedade do seu tempo, bem como as suas: por um lado,
as de um libertino e franco-maom e, por outro, episodicamente, as de um seminarista e
absolutista.
Camilo, importa aqui referi-lo, seria o primeiro escritor, em Portugal, a viver da sua pena, e
por isso, a esse ttulo, representava o alter-ego literrio de Henrique Moreira, que foi um dos
poucos escultores que viveu, exclusivamente, do produto do seu cinzel, constituindo este
encontro de Moreira com Camilo no s um momento de viragem da carreira artstica do
escultor, mas mais do que isso um encontro com uma figura que se tornaria para Henrique
Moreira uma inspirao assaz duradoura, como o demonstra aquela que ser talvez uma das
melhores, seno a melhor, obra de Henrique Moreira: a esttua sentada de Camilo, onde se
descobre uma plasticidade quase rodiniana, rara e excepcional na sua produo. (fig. 35)
Com a ereco do monumento-busto a Camilo, inicia-se assim a primeira fase da afirmao
de Henrique Moreira como estaturio, sendo que ao longo desta fase, que decorreu durante
os Anos 20, a sua carreira de escultor pblico no deixou de se reforar, encontrando-se logo
a seguir o seu nome associado ao Monumento a Antnio Nobre, inaugurado em 1927, cuja
parte arquitectnica tinha o risco do arquitecto Correia da Silva, viria a ser construda na
Industrial Marmorista, de que j falmos, enquanto a parte escultrica resultava da ampliao
da cabea do Poeta, da autoria de Toms Costa, que se encontrava na posse da famlia, tendo
Henrique Moreira modelado a lira e as grinaldas de flores, fundidas em bronze. (fig. 36)
Erguido no mesmo ano de 1927, foi o monumento ao Conselheiro Jos Guilherme, que
figura no Jardim homnimo, em Paredes: uma esttua pedestre em bronze assente sobre um
plinto de acentuada elevao (fig. 37), o mesmo remete-nos para o modelo oitocentista da
estaturia comemorativa.
No ano seguinte, seria a vez de Henrique Moreira cinzelar as oito esttuas de granito que
encimam os pilares do edifcio-sede do jornal O Comrcio do Porto, actual Banco Internacional
9

Fonte usada: Mostra Regular.

10

SARAIVA, Antnio Jos e LOPES, scar, Histria da Literatura Portuguesa, Porto Editora, 15 Edio, Lisboa,
1989, p. 849

do Funchal, representando as oito provncias de Portugal: Minho, Douro, Trs-os-Montes, Beira Alta,
Beira Baixa, Estremadura, Alentejo e Algarve, com os brases das respectivas capitais11. (fig. 38)
Cinzeladas com apurado sentido esttico e plstico art-dco, as esttuas do Comrcio do Porto,
integram-se harmoniosamente na inspirada arquitectura de Rogrio de Azevedo,
emprestando uma nota de modernidade que o traado culturalista da mesma no favorecia.
No era obviamente a consagrao da sua carreira, mas doravante o nome de Henrique
Moreira surgir associado escultura urbana, e progressivamente vai assumindo a natureza
de artista da cidade, desempenhando com escrupulosa sobriedade, o papel que Teixeira
Lopes nunca logrou alcanar: o de suceder a Soares dos Reis como estaturio do Porto, coisa
que efectivamente nunca foi, apesar de no ter sido outro o seu desejo.
4. Os Primeiros Concursos Pblicos
A condio de estaturio do Porto, Henrique Moreira garanti-la-, a seguir, com duas
inspiradas peas: o Monumento aos Mortos da Grande Guerra e a Menina Nua.
Comeando pelo Monumento aos Mortos da Grande Guerra, tal como com o Monumento
a Camilo Castelo Branco, tambm aqui a interveno de Henrique Moreira teve a capacidade
de resolver um impasse, j que logo em 1924 tinha sido inaugurado na Praa de Carlos
Alberto um primeiro monumento, erguido por iniciativa da Junta Patritica do Norte, o qual
tomava a configurao de um pequeno padro cujo risco, da autoria do arquitecto Francisco
de Oliveira Ferreira, configurava uma singela e coluna de feio eclctica sobrepujada por
um padro com as armas de Portugal, encimado por uma Cruz de Cristo (fig. 39).
Tendo sido adoptado como modelo para os monumentos concelhios aos Mortos da Guerra,
o padro do Porto viria a receber um inesperado adereo escultrico da autoria do escultor
Jos de Oliveira Ferreira, por sinal irmo do arquitecto que desenhara o padro.
Interessantssimo caso de estudo, para o conhecimento da histria da construo e demolio
deste monumento deve consultar-se o resumo da minha tese de mestrado publicado no n
28 desta revista, sendo que para uma mais cabal compreenso do caso, pode ainda consultarse a edio integral do texto original.12
O aspecto mais relevante deste caso tem que ver com a inadequao da esttica do
monumento relativamente solenidade do tema que se pretendia homenagear: os militares
portugueses mortos durante a Grande Guerra (fig. 40). que, perante o realismo dos
horrores da Guerra, a utilizao de um simbolismo alegrico tornava-se absurdo e obsoleto,
sendo o monumento inicial, inaugurado pelo presidente da Repblica em 11 de Novembro
de 1924, impiedosamente rejeitado pela imprensa e pela populao do Porto, terminando a
Cmara Municipal do Porto, a quem a Junta Patritica do Norte entregara o monumento,
por dar ordem de demolio do mesmo, e posteriormente resolveu abrir um concurso para
que um jri seleccionasse o modelo do novo monumento a erigir.
Coube a Henrique Moreira resolver o problema, j que das duas maquetas apresentadas,
figurava o nome do jovem escultor, sendo de sua autoria a maqueta vencedora, com a sigla
Sentinella (fig. 41), e em segundo lugar ficou a maqueta Chi-lo-sa (fig. 42), cuja autoria
era tambm, de Henrique Moreira, em parceria com o arquitecto Correia da Silva, com o qual
j havia trabalhado na Industrial Marmorista, na construo do Monumento a Antnio
Nobre, a que j nos referimos.

11

ABREU, Jos Guilherme, A Escultura no Espao Pblico do Porto, p. 205.

12

ABREU, Jos Guilherme, A Escultura no Espao Pblico do Porto, 2012, pp. 175-187.

Moderno pela simplicidade formal e pela rigorosa fidelidade da figura humana, do traje e do
equipamento militar relativamente realidade, o Monumento aos Mortos da Grande Guerra
do Porto, inaugurado em 9 de Abril de 1928, foi manifestamente do agrado geral,
designadamente dos militares, que pela altura da inaugurao se encontravam na
administrao da Cmara Municipal, no mbito da chamada Ditadura Militar.
Harmoniosamente implantado na Praa de Carlos Alberto (fig. 43), cuja espacialidade se
adequava s cerimnias de homenagem aos mortos, inicialmente realizadas bianualmente em
9 de Abril, data da funesta Batalha de La Lys, e em 11 de Novembro, data da assinatura do
Armistcio, o Monumento aos Mortos da Grande Guerra do Porto, constitua-se como um
verdadeiro cnone estaturio para um grande nmero de monumentos erigidos no Pas, nos
quais homenageado o Soldado Desconhecido, verso portuguesa de um culto que
comeou por se celebrar na Inglaterra e na Frana, e que viria a ser introduzido em Portugal
pelo poeta-capito Augusto Casimiro que lanara, logo em 1919, a ideia de se erguerem em
todos os Concelhos do Pas monumentos de homenagem aos mortos da Grande Guerra.
Igualmente feliz, foi a implantao de duas esculturas decorativas na placa central da Avenida
das Naes Aliadas, implantao essa que de novo viria ser decidida por concurso, com
Henrique Moreira a arrebatar sem dificuldade o primeiro prmio, nos dois casos.
O primeiro elemento decorativo a ser implantado foi a elegante e charmosa Menina Nua,
oficialmente designada Juventude, representando um sorridente nu feminino esculpido em
mrmore (fig. 44), a encimar uma fonte de calcrio de apurado e requintado recorte art-dco,
primorosamente desenhada pelo arquitecto Manoel Marques (fig. 45).
Inaugurada em 1929, a Menina Nua viria constituir uma das mais notveis esculturas
decorativas da cidade, emprestando uma nota de beleza e de graa Avenida do Aliados,
onde ainda hoje se destaca como o enunciado mais conseguido da modernidade novecentista,
acertando-se de resto com as tendncias europeias, importando referir que existe em
Barcelona uma esttua homnima (Joventut), cinzelada no ano de 1928 pelo escultor catalo
Josep Clar, e inaugurada em 1929, na Plaza de la Catalunya, frente ao Passeig de Gracia, em
implantao algo equivalente. (fig. 46)
Em virtude do primeiro concurso para o segundo motivo escultrico a implantar na placa
central da Avenida das Naes Aliadas ter sido anulado, a nova escultura foi inaugurada
apenas em 1931, depois de Henrique Moreira ter vencido o segundo concurso com a
maquete (fig. 47) Abundncia: um grupo escultrico de bronze dourado representando
trs meninos nus a segurar uma taa a transbordar de frutos (fig. 48).
Beleza e prosperidade representavam pois a imagem com que Henrique Moreira decorava a
sala de visitas da cidade, imagem consensual, portanto, e convincente.
Mas antes de se fechar a dcada de vinte, Henrique Moreira viria a conhecer a sua primeira
consagrao internacional, ao receber a medalha de ouro da Exposio Ibero-Americana de
Sevilha, em 1929, com execuo de quatro relevos decorativos em terracota para o salo de
festas do Pavilho Portugus (fig. 49), representando os trajes e danas folclricas de quatro
Provncias portuguesas: Minho, Douro Litoral, Ribatejo e Alentejo regies do Pas (fig. 50),
(fig. 51), (fig. 52), (fig. 53).
A dcada seguinte seria, portanto, a dcada da afirmao de Henrique Moreira como o mais
importante estaturio do Porto, e um dos mais slidos, versteis e competentes escultores
novecentistas em Portugal, assumindo-se eminentemente como um prolixo e activo artista
de continuidade.
Para essa afirmao e presena muito contribuiu aquele que foi o grande passo que Henrique
Moreira viria a dar logo no incio da dcada de trinta: a instalao do seu atelier no edifcio

que antes havia alojado a mquina a vapor que fazia movimentar o elevador dos Guindais
(fig. 54), inaugurado em 1891, e encerrado em 1893, devido a um grave acidente.
A ocupao do atelier dos Guindais aparece pela primeira vez documentada num pedido de
licena de obras, existente no Arquivo Histrico Municipal do Porto, datado de 23 de
Fevereiro de 1933 (fig. 55), que visava adaptar o edifcio funo de atelier de escultura, de
acordo com o projecto que acompanha o pedido de licena de obras, assinado pelo
prestigiado arquitecto Janurio Godinho. (fig. 56)
Datada de 4 de Outubro de 1934, uma carta destinada a aceitar a encomenda de um
retbulo (sic) de bronze para o Monumento aos Heris da Guerra Peninsular de Arrifana,
j enviada a partir da morada atelier dos Guindais, o que prova que o mesmo por essa altura
j se encontrava em uso.
O estabelecimento de Henrique Moreira no atelier dos Guindais representou um salto
marcante na sua carreira artstica, no sendo indiferente a sua localizao no centro histrico
do Porto, na medida em que permitia ao escultor no s autonomizar-se definitivamente da
figura tutelar de Teixeira Lopes, como inclusivamente substituir-se a ele como destinatrio
natural das encomendas de obras de estaturia promovidas pela Cmara do Porto, as quais
pretendiam conferir um novo fcies menos retrico e historicista numa palavra menos
beauxartiano esttica urbana, tornando-a, por assim dizer mais demtica, como convinha
actualizao da imagem do Porto como cidade industriosa, econmica e financeiramente
pujante, no problemtico perodo que se seguiu Grande Guerra.
Por um lado, se a instalao de Henrique Moreira no atelier dos Guindais constitui um sinal
de que o mesmo aceite e reconhecido como um competente e profcuo estaturio, capaz
de apresentar solues adequadas e despretensiosas, bem adaptadas ao perodo de penria
oramental que se seguiu ao final da Grande Guerra, por outro, o facto de Henrique Moreira
ali se ter instalado, iria permitir-lhe arrebatar a maior parte das encomendas e concursos de
estaturia de carcter regional e cvico, designadamente ao nvel dos monumentos aos mortos
da Grande Guerra que se foram erguendo de Norte a Sul no Pas.
Se a dcada de trinta vir a constituir o perodo mais marcante da produo escultrica de
Henrique Moreira, foi no entanto na dcada de vinte que o escultor do Porto produziu as
suas obras mais conseguidas e apuradas, assumindo-se como um dos escultores novecentistas
portugueses mais notveis, a par de Antnio de Azevedo e de Joo da Silva.
Permanecendo fiel esttica naturalista, e no questionando os mtodos ou a prtica do
academismo, note-se por outro lado que Henrique Moreira no foi um adepto das
grandiloquncias hericas nem da escala monumental da estaturia do Estado Novo, mesmo
se verdade que no a rejeitou, sempre que uma ou outra encomenda, esporadicamente,
sobrava para ele.
Continua no prximo nmero