Você está na página 1de 16

La Brecha digital en Amrica Latina

-La Sociedad de la Informacin y el Desarrollo de las TIC-

Juliana Barrero1
Subdireccin de Libro y Desarrollo
CERLALC
La definicin Sociedad de la informacin se utiliz por primera vez en la
dcada de los sesenta, con el fin de sealar las transformaciones advertidas en
una sociedad cada vez ms dependiente a nivel laboral, familiar y en sus ratos
libres, de la informacin suministrada a travs de herramientas tecnolgicas.
Treinta aos despus, esta definicin fue recogida por los gobiernos
para incorporar esas nuevas tecnologas al desarrollo de sociedades con la
capacidad para manejar informacin a travs de ellas.2 Tal y como lo manifiesta
la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), la Sociedad
de la Informacin es un tipo de sociedad en la que la captacin,
almacenamiento, transmisin y cmputo es la accin socioeconmica ms
importante. El estado presente de la Sociedad de la Informacin se debe al
acceso masivo a las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC), ya
que dichas tecnologas han afectado el desarrollo de los individuos
introduciendo cambios en los contenidos, formas de expresin y velocidad de la
transmisin de la informacin.
El primer gran cambio que dio forma a la actual Sociedad de la
Informacin fue el paso del formato anlogo al digital. El desarrollo de la
informtica permiti la digitalizacin de contenidos y posibilit su uso en
cualquier tipo de formato, gracias al lenguaje binario que utiliza. Sin embargo,
lo ms importante del desarrollo digital es que elimin las distancias al mismo
tiempo que aumentaba la velocidad de transmisin de una cada vez mayor
cantidad de datos.
1
2

Con la participacin y colaboracin de Robert Max Steenkist.

Caridad Sebastin, Mercedes; Morales Garca, Ana Mara; Garca Lpez, Ftima; Prez
Lorenzo, Beln; Monje Jimnez, Teresa. La globalizacin de la Informacin en la Unin
Europea En: Bibliotecas y Tecnologas de la informacin. Vol. 3 No 1. EneroMarzo 2006.
ISSN: 1794-5739

La revolucin digital en las TIC, tal y como fue sealado durante el Foro
Global de la Sociedad de la Informacin, ha creado la plataforma para un libre
flujo de la informacin, las ideas y el conocimiento alrededor del planeta. Desde
esta perspectiva, Internet, la red de redes, se consolida como la columna
vertebral de la Sociedad de la Informacin 3, ya que no existe un medio ms
flexible, dinmico y con mayor facilidad de expansin para su uso masivo.
Ahora bien, el papel de la Sociedad de la Informacin no se circunscribe
a la implementacin de las tecnologas en la transmisin de informacin y
comunicacin, tambin comprende la creacin y el desarrollo del conocimiento.
Delarbre (2006) afirma que detrs de las interpretaciones y definiciones 4 que se
han desarrollado sobre la sociedad de la informacin:
hay

un

encuentro

entre

tecnologa

acumulacin

de

conocimiento. La responsabilidad del poder poltico para buscar y


modelar la utilidad social que tendr esa acumulacin de datos, su
carcter poltico e ideolgico, la presencia inevitable que adquiere
en la vida contempornea, su entrelazamiento con el desarrollo y
el futuro aparecen -no es casual- en esas descripciones sobre la
Sociedad de la Informacin.
Ya en 1973 Daniel Bell pronosticaba que el conocimiento se convertira en el
principal factor de creacin de riqueza de la sociedad del futuro. Al asumir que
sus predicciones seran ciertas, tambin describi los principales desafos de la
Sociedad de la Informacin:
1. La cantidad de informacin ser abrumadora. Ms informacin no
significa informacin ms completa.
3

Delarbre, Trejo Ral. Viviendo en el Aleph. La Sociedad de la Informacin y sus laberintos.


Editorial Gedisa. Barcelona, 2006. Pg. 33.
4
Definicin desarrollada en la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Informacin (marzo de
2003): La Sociedad de la Informacin es una nueva forma de organizacin social, ms
compleja, en la cual las redes TIC ms modernas, el acceso equitativo y ubicuo a la
informacin, el contenido adecuado en formatos accesibles y la comunicacin eficaz deben
permitir a todas las personas realizarse plenamente, promover un desarrollo econmico
social sostenible, mejor la calidad de vida y aliviar la pobreza y el hambre.
Definicin de Irish Information Society Comission: La sociedad de la Informacin es un
trmino utilizado para describir una sociedad y una economa que hacen el mejor uso posible
de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. En una Sociedad de la
informacin la gente obtiene plenos beneficios de la nueva tecnologa en todos los aspectos
de sus vidas: en el trabajo, en el hogar y para jugar.

2. La informacin es cada vez ms tcnica y no necesariamente est


relacionada con el entorno ni las preocupaciones de la gente. La gente
debe estudiar un tema con ms intensidad que en otro periodo de
tiempo.
3. Los medios de comunicacin se especializan, las noticias ya no se
cuentan, se interpretan.
4. La cantidad de informacin que un individuo puede absorber tiene
lmites.
Actualmente hay ms informacin que en cualquier otro periodo histrico, por lo
cual se requiere de un grado mayor de depuracin de dicha informacin. Y si
bien estar ms informado no significa estar mejor informado y las personas
deben esmerarse en seleccionar la informacin que necesitan para construir su
conocimiento; el hecho de que todos los temas sean de dominio pblico y se
discutan en esferas no especializadas, democratiza y libera la informacin.
En sntesis, el camino que conduce de la informacin al conocimiento es
el desafi principal al cual se enfrentan los individuos en la Sociedad de la
Informacin. La CEPAL explica que a pesar de que en su primer periodo la era
digital se caracteriz por un crecimiento vertiginoso de la informacin, su
transmisin, almacenamiento y difusin, un segundo periodo se caracterizar
por procesar dicha informacin y convertirla en conocimiento: Se espera que
los enfoques cognitivos para las soluciones tecnolgicas que produzcan
inteligencia sean el centro de progreso tecnolgico, en lugar de la produccin
de infraestructura para transmitir y almacenar informacin 5.
La Brecha Digital
La Sociedad de la Informacin es una realidad que cada vez adhiere ms
individuos. Sin embargo, el ms claro limitante en su expansin es la
desigualdad que impide al total de la poblacin mundial el acceso a las TIC, la
llamada Brecha Digital. Delarbre (2006) considera que la Brecha Digital es la
separacin entre pases y entre individuos dentro de cada pas, que tiene o que
5

CEPAL, La Sociedad de la Informacin en Amrica Latina y el Caribe: Desarrollo de las


Tecnologas y tecnologas para el desarrollo. Santiago, Chile. 2008

carecen de acceso a las nuevas tecnologas de la informacin y


especficamente a Internet.
En la actualidad la Brecha Digital se encuentra discriminada por el
acceso que la poblacin tiene a Internet y otras tecnologas, a conexiones de
Banda Ancha, a instrucciones para poder utilizar creativa y activamente estas
tecnologas, a su capacidad para producir y no solamente consumir contenidos,
y a la libertad para emplear esos recursos de comunicacin e informacin sin
restricciones y censura alguna.
De la mano del concepto de la Brecha Digital ha tenido origen la
fragmentacin de la poblacin mundial en dos grupos: los info ricos y los info
pobres6, coincidentes con los pases desarrollados y los denominados pases
en va de desarrollo o subdesarrollados. Este condicionamiento deja en claro
que el acceso a las TIC est determinado por el grado de desarrollo de los
pases, as como por el nivel de ingresos de la poblacin que los compone.
La Brecha Digital es consecuencia de la desigualdad en los ingresos y
dems activos de la sociedad contempornea. Una muestra de ello es la
proporcin del gasto que dedican los hogares a la alimentacin: mientras la
poblacin ms pobre (decil ms bajo de ingresos) destina cerca del 45% de sus
ingresos a este rubro, la poblacin ms rica (decil ms alto) no destina ms del
15%. Con ello quedan claramente sentenciadas las posibilidades de la
poblacin para participar de las TIC.
La voluntad poltica de los gobiernos en el desarrollo de la Sociedad de
la Informacin es otro factor que, sumado a los ingresos en los pases, ha
producido y ampliado la Brecha Digital. El notorio adelanto que algunos pases
han tenido en temas como conectividad y acceso se debe principalmente a
propuestas polticas concretas que tuvieron lugar hace varias dcadas. Desde
diferentes iniciativas gubernamentales, son numerosos los gobiernos que han
asumido la comunicacin como un servicio que el estado debe proporcionar a
los ciudadanos. Por ejemplo, en los primeros aos de la telefona, Estados
Unidos estableci el Acto de Comunicaciones de 1934, mediante el cual se
institua que la conectividad bsica tena que ser universal y que, por lo tanto,
6

Villatoro, Pablo; Silva, Alisson. Estrategias, programas y experiencias de superacin de la


brecha digital y universalizacin del acceso a las nuevas tecnologas de informacin y
comunicacin (TIC). Un Panorama Regional. Serie 101. Polticas Sociales. CEPAL. Santiago de
Chile, febrero del 2005.

las barreras tcnicas y econmicas al servicio telefnico deberan ser


mnimas7.
Con el tiempo, y como era de esperar, la prestacin de los servicios de
comunicacin se volvi sensiblemente ms compleja debido a la expansin y la
diversificacin de las telecomunicaciones, particularmente en nuestra era, en la
cual la informacin y la comunicacin juegan una parte crtica en toda clase de
transacciones

econmicas,

procesos

de

desarrollo

actividades

de

aprendizaje8. No obstante, la idea de que este tipo de servicios tienen que ser
de carcter universal sigue siendo impulsada desde polticas de infraestructura
de informacin global. En 1994, Estados Unidos redactaba los estatutos de la
Infraestructura Nacional de Informacin, mediante la cual se pretenda que la
gente de los pases vea en los vecinos no potenciales enemigos sino posibles
colegas, como miembros de la misma vasta familia que se vuelve cada vez
ms interconectada9. A penas un ao despus la Conferencia Ministerial sobre
la Sociedad de la Informacin del G7 aseguraba acceso abierto a la red.
La premisa de una infraestructura de informacin global es que los
gobiernos, los negocios, las comunidades y los individuos cooperen entre s
para conectar las redes de los computadores del mundo, en una extensa
constelacin de informacin digital y anloga que respalde y haga posible
cualquier aplicacin de informacin o de comunicacin imaginable. La promesa
es que esta constelacin lograr promover una sociedad basada en el uso y el
intercambio de la informacin para el beneficio de todos: paz, amistad y
cooperacin en todos los niveles, a travs de mejores comunicaciones
interpersonales. Lo anterior sera impulsado por acceso a la informacin para la
educacin, los negocios y las relaciones sociales. En otras palabras, el trabajo
se enriquecer porque en el ambiente laboral ser ms asequible la
informacin tecnolgica y las economas se fortalecern a travs de una
competencia abierta entre los mercados globales 10.

Borgman, Christine. From Gutenberg to the Global Information Infrastructure. Access to


Information in the Networked World. p. 54

Hanna, Nagy K. From Envisioning to Designing e-Development: The Experience of


Sri Lanka. (Directions in Development), Information and Communications
Technologies, The World Bank, Washington, 2007 p. 3
9
Vice Presidente Al Gore, 1994
8

10

Borgman, Christine. From Gutenberg to the Global Information Infrastructure. Access to


Information in the Networked World. p. 54

Pensar en el libre acceso a la informacin para los usuarios de Internet


equivale a tener en mente un concepto universal de servicio: el acceso abierto
para los productores conlleva un modelo de mercados abiertos. Sin embargo,
para alcanzar ese ideal existen unas condiciones mnimas. El modelo de
apertura es exitoso y funciona con base en una verdadera igualdad entre los
miembros de la constelacin, cuando no existen diferencias en el plano de las
necesidades bsicas. Por lo tanto, la desigualdad entre los miembros de la
comunidad global se presenta como un obstculo y una realidad que
permanece lejos de dirimirse.
Son evidentes las diferencias entre aquellas poblaciones que hacen
parte activa de la Sociedad de la Informacin y aquellas que apenas tienen
acceso a Internet. A pesar del rpido crecimiento de los servicios de
informacin y comunicacin, los pases en va de desarrollo an no logran
ofrecer este tipo de servicios a bajos costos y con calidad ptima. Pasado el
entusiasmo inicial de la explosin tecnolgica, las inversiones en zonas rurales
de los pases subdesarrollados empiezan a decrecer preocupantemente 11.
Y es que ya no es posible entender el acceso como la simple capacidad
de obtener informacin de proveedores a travs de la red electrnica. De no
estar respaldada por un programa constante de capacitacin para localizar,
valorar y usar los contenidos disponibles en Internet (existen nuevos programas
diseados para estudiar e incrementar la nueva literacidad), una infraestructura
de acceso a la informacin se queda corta.
Las experiencias de diferentes pases pueden confirmar que varios
elementos tienen que estar presentes en los procesos para la extensin del
acceso a las TIC. Entre ellos se destacan la superacin de un mercado
existente pero ineficiente (muchas veces a travs de la liberalizacin, la
regulacin fair y la privatizacin), la consolidacin de servicios eficaces y
cuyos precios se aproximen a los costos actuales y la constante lucha por
hacer del acceso, y los programas de respaldo, algo universal y generalizado.
Apoyados en el concepto de que las TIC se han constituido en una
herramienta que potencia el desarrollo de las sociedades modernas, los
Hanna, Nagy K: From Envisioning to Designing e-Development: The Experience of
Sri Lanka. (Directions in Development), Information and Communications
Technologies, The World Bank, Washington, 2007. p. 119
11

gobiernos a nivel mundial, as como la Organizacin de las Naciones Unidas,


han notado la necesidad de trabajar en el tema de las nuevas tecnologas. En
las ltimas Cumbres Mundiales de la Sociedad de la Informacin, 12 los pases
se han comprometido a cerrar las brechas tecnolgicas existentes y en
especial a avanzar en lo referente a las nuevas tecnologas y la inversin que
requieren. Si no se consolida una voluntad poltica que impulse estos
propsitos con igual fuerza en todo el mundo, no cambiar el panorama en el
que la literacidad electrnica incrementa la desigualdad social: ensancha la
distancia entre ricos y pobres, entre los que acceden a la informacin y los que
no pueden obtenerla13.
Superar la Brecha Digital es un trabajo conjunto de los actores que
intervienen en la Sociedad de la Informacin: individuos, empresas y gobierno.
Para que todos los individuos hagan uso de las TIC hace falta que los servicios
que se ofrecen cuenten con bajos precios y alta calidad. Pero tambin se
requiere de un nivel mnimo de capacitacin para que el uso de la informacin
se transforme en conocimiento y se genere acumulacin de capital humano.
Desde la perspectiva de las empresas se requiere que realicen inversiones
coherentes en TIC y en capacitacin para sus empleados. Sin embargo, no hay
duda en que el papel central para la superacin de la Brecha Digital es del
gobierno, quien debe proveer un entorno regulatorio que incentive a las
empresas a prestar servicios eficientes a buen costo, estimule a los individuos
al uso y aprovechamiento de las TIC y por ltimo genere modelos de acceso
compartido para la poblacin que por efectos de bajos ingresos no puede
acceder a las TIC de forma individual.
Amrica Latina y el Caribe
Amrica Latina y el Caribe se encuentran en un periodo de transicin hacia la
Sociedad de la Informacin. La regin se ve en desventaja y padece la Brecha
Digital que se ha acentuado en la ltima dcada, lo que le ha impedido
competir y mostrar sus alcances en la economa del conocimiento, de la
12

Villatoro, Pablo; Silva, Alisson. Estrategias, programas y experiencias de superacin de la


brecha digital y universalizacin del acceso a las nuevas tecnologas de informacin y
comunicacin (TIC). Un Panorama Regional. Serie 101. Polticas Sociales. CEPAL. Santiago de
Chile, febrero del 2005
13

Cassany, D: 172.

informacin y la inteligencia 14. Como seala la CEPAL, una de las mayores


preocupaciones en la regin es reconocer que las trayectorias tecnolgicas son
definidas fuera de su sistema de innovacin y deben ser consideradas como
exgenas.
En su ms reciente estudio sobre la Sociedad de la Informacin, la
CEPAL expone que la difusin de las TIC en la regin se encuentra levemente
por debajo del promedio mundial, exceptuando el caso de la telefona mvil que
es considerada la tecnologa con mayor difusin de la regin. Con respecto al
uso de los computadores personales e Internet, la regin se acerca al promedio
mundial, y si bien el acceso por banda ancha est muy rezagado, la conexin
por ADSL crece a una tasa dos veces superior a la mundial. En la actualidad la
conexin a Banda Ancha por ADSL representa el 74%.
En relacin al uso de Internet, el 22% de la poblacin en Amrica Latina
y el Caribe lo utiliza, frente al 71% en Norteamrica, el 43% en Europa y un
57,1% en Oceana y Australia. Si se analiza el nmero de usuarios de Internet
a nivel Mundial, el 38,7% de ellos habita en Asia, el 26, 4% en Europa, el 18%
en Norteamrica y el 9,6% en Amrica Latina y el Caribe.
El anlisis del porcentaje de la poblacin mundial contra el porcentaje de
usuarios de Internet por regin, arroja que Europa tiene el 12% del total de la
poblacin mundial y el 26% de los usuarios de Internet del mundo;
Norteamrica tiene el 5,1% de la poblacin mundial y el 18% de los usuarios de
Internet del mundo; Amrica Latina representa el 8,6% de la poblacin del
mundo y el 9,6% de los usuarios de Internet; y frica tiene el 14,2% de la
poblacin mundial y el 3,4% de los usuarios de Internet. Lo que muestran estas
cifras es que a medida que desciende el grado de desarrollo de los pases la
penetracin de Internet es menor, y en este aspecto se amplia la Brecha Digital
frente a los pases desarrollados.
Sobre el crecimiento en el uso de Internet se observa que los pases con menor
penetracin presentan mayores tasas de crecimiento. Amrica Latina y el
Caribe tienen una penetracin del 22% y un crecimiento del 599%.

14

Hopenhayn y Ottone 2002

Regiones
del mundo

frica
Asia
Europa
Medio
Oeste
Norteamr
ica
Amrica
Latina y el
Caribe
Oceana y
Australia
TOTAL

Poblacin
(2007 Est.)

Poblacin
% del
mundo

941,249,13
0
3,733,783,4
74
801,821,18
7
192,755,04
5
334,659,63
1

14.20% 44,361,940
510,478,74
56.50%
3
348,125,84
12.10%
7
2.70% 33,510,500
238,015,52
5.10%
9

569,133,47
4
33,569,718
6,606,971,6
59

Uso de
Internet

8.60%

126,203,71
4

0.50% 19,175,836
1,319,872,
100.00%
109

% Poblacin
(Penetracin
)

Uso (%
del
mundo)

4.70%

3.40%

13.70%

38.70%

43.40%

26.40%

17.40%

2.50%

71.10%

18.00%

22.20%

9.60%

57.10%

1.50%

20.00%

100.00%

Crecimiento de
uso
2000-2007
2000- 20052007 2007
882.70
%
88%
346.60
%
40%
231.20
%
19%
920.20
%
84%
120.20
%
5%
598.50
%
151.60
%
265.60
%

58%
7%
29%

Fuente: Internet World Stats

Una mirada a Amrica Latina revela que los pases con mayor penetracin son
Argentina (40%) y Chile (43%), seguidos por Uruguay, Brasil, Colombia y
Venezuela con penetraciones entre el 30% y 20%. Sin embargo, por densidad
poblacional Brasil es el pas con el porcentaje de usuarios ms alto de Amrica
Latina (46%), seguido por Argentina (17,4%), Colombia (11%) y Chile (7,6%).
El 21,3% de la poblacin en Mxico utiliza Internet y dichos usuarios
representan el 83% de los usuarios de Internet en Centroamrica.
USO DE INTERNET Y ESTADSTICAS DE POBLACIN PARA AMRICA LATINA
Uso de
%
Crecimiento
Poblacin
Poblacin
Internet
Poblacin
de uso
Uso (%
% del
(Penetraci
del
(2007 Est.)
Mundo
n)
mundo)
2000-2007
16,000,00
Argentina
40,301,927
10.60%
0
39.70%
17.40%
540.00%
Bolivia
9,119,152
2.40%
580,000
6.40%
0.60%
383.30%
190,010,64
42,600,00
Brasil
7
50.00%
0
22.40%
46.30%
752.00%
Chile
16,284,741
4.30% 7,035,000
43.20%
7.60%
300.30%
10,097,00
Colombia
44,379,598
11.70%
0
22.80%
11.00%
1050.00%
Ecuador
13,755,680
3.60% 1,549,000
11.30%
1.70%
760.60%
Paraguay
6,669,086
1.80%
260,000
3.90%
0.30%
1200.00%
Per
28,674,757
7.50% 7,324,300
25.50%
8.00%
193.00%
Uruguay
3,460,607
0.90% 1,100,000
31.80%
1.20%
197.30%
Venezuela
26,023,528
6.80% 5,297,798
20.40%
5.80%
457.70%

TOTAL
Suramrica
Belice
Costa Rica
El Salvador
Guatemala
Honduras

380,127,52
8
312,233
4,504,013
6,672,218
13,110,745
6,827,496
106,457,44
6
5,701,141
3,172,537

100.00%
0.20%
3.10%
4.50%
8.90%
4.70%

92,078,99
8
38,000
922,500
637,100
1,000,000
260,000
22,700,00
0
140,000
300,000

24.20%
12.20%
20.50%
9.50%
7.60%
3.80%

100.00%
0.10%
3.50%
2.50%
3.80%
1.00%

544.30%
153.30%
269.00%
1492.80%
1438.50%
550.00%

Mxico
72.50%
21.30%
87.30%
736.90%
Nicaragua
3.90%
2.50%
0.50%
180.00%
Panam
2.20%
9.50%
1.20%
566.70%
Total
Centroamric 146,757,82
25,997,60
a
9
100.00%
0
17.70% 100.00%
708.00%
Fuente: Internet World Stats. Nota: el total de Suramrica incluye Falkland Islands, French
Guiana, Guyana y Suriname.

Consecuente con esta informacin, las Investigacin realizadas por el Banco


Mundial muestran que en el 2002, mientras que el 40% de la poblacin
Norteamericana tena acceso a Internet, en Amrica Latina y el Caribe esta
cifra era del 2% al 3%. Para el 2005 el 79% de los usuarios de Internet eran
ciudadanos de la Organizacin para el Desarrollo y la Cooperacin Econmicos
(OECD, por sus siglas en ingls), y la conectividad a Banda Ancha en Amrica
Latina era equivalente a la de Sel, de la Repblica de Corea, lder mundial en
Banda Ancha.
En cuanto a la inversin per capita en las TIC en los pases de Amrica
Latina, Norteamrica y Europa es incomparable. Mientras que en Amrica
Latina la inversin est entre 190 y 370 dlares, en los otros dos casos la
inversin oscila entre los 2000 y 3000 dlares. Esta diferencia es explicable por
el nivel de ingresos de la poblacin y la inversin de los respectivos gobiernos
en este tema. La contribucin del capital de las TIC al crecimiento del PIB, para
el conjunto de la regin (2000-2004) fue menor al promedio mundial y estuvo
por debajo del promedio de los pases del G7.
Por otro lado, los estudios adelantados en la regin por la CEPAL (2005,
2008) sobre la Brecha Digital, revelan que la relacin existente entre el nivel de
estudio y de ingreso con el acceso a las TIC es directamente proporcional.
Otros resultados informan que nicamente las personas con educacin formal
utilizan las TIC ms avanzadas y que los usuarios de Internet son personas con
educacin secundaria y postsecundaria. Tambin se aprecia una leve
diferenciacin en el acceso a favor de los hombres, la poblacin que vive en

zonas urbanas y no pertenece a ninguna etnia o poblacin afro. La brecha que


existe al interior de los pases coincide con los segmentos de poblacin
marginada de la regin.
La Brecha Digital entre pases tambin se hace visible a travs del uso
que las diferentes poblaciones dan a Internet. En Amrica Latina est destinada
bsicamente a entretenimiento y revisin de correo, mientras que la cantidad
de transacciones y comercio en lnea es muy baja (5% de los navegantes),
contrario a lo que sucede en los pases norteamericanos en donde un 79% de
los usuarios compra en lnea.
Finalmente, como otro de los corroborantes de la Brecha Digital
existente, Kirkman, Osorio, y Sarch (2002) construyeron el Networking
Readiness Index, indicador que mide la preparacin de las naciones para
utilizar las oportunidades proporcionadas por las TIC. Los resultados obtenidos
muestran que dentro de los 25 pases que se encuentran en el tercio ms alto,
14 son europeos, 2 son norteamericanos, 7 son de Asia y Oceana y ninguno
de Amrica Latina. La regin se encuentra en el nivel ms bajo de preparacin
en el manejo de las TIC.
Superacin de la Brecha Digital
En Amrica Latina la superacin de la Brecha Digital est ntimamente
relacionada con el problema de acceso a las TIC, an es un problema de
infraestructura de comunicaciones y conectividad. Desde esta perspectiva, es
el acceso a Internet y el tipo de conectividad el eje central para la superacin
de la Brecha Digital.
Cabrera (2004) considera que Internet podra ser: una tecnoestructura
cultural de comunicacin que posibilita la resignificacin de las experiencias,
del conocimiento y las prcticas de interaccin humana. Sin embargo, debido
a la desigualdad econmica y social existente en los pases, Internet se
convierte en un espacio homogenizador y estatizante para el conocimiento y la
cultura de algunos de ellos, principalmente de los que se encuentran en va de
desarrollo. El problema, entonces, estriba en el acceso y no en el medio, ya
que Internet es una herramienta que, de ser accesible para una poblacin
mayoritaria, podra mejorar el bienestar en temas como la educacin, la

superacin de la pobreza, el mejoramiento del gobierno en lnea y muchos


otros aspectos sociales.
Para muchos gobiernos latinoamericanos la democratizacin y acceso a
Internet hace parte de las agendas de poltica pblica, tal y como lo sustenta la
CEPAL (2005). Bsicamente sta se ha desarrollado en el marco de la dotacin
de computadores y acceso a Internet en las escuelas pblicas y centros de
telecomunicaciones abiertos a poblacin desfavorecida, tambin denominado
modelo

de

acceso

compartido.

Las

polticas

pblicas

diseadas

implementadas, estn enfocadas al aumento de la conectividad de la poblacin


marginada.
Hilbert (2007) estima que bajo el supuesto de que el 4% de los ingresos
de los hogares en la regin se destinan a las TIC, el decil ms alto dispone de
662 dlares para gastar en este concepto y el decil ms bajo dispone de 16
dlares. Esta desigualdad en el ingreso deja en claro que objetivos como One
Laptop per Child (MIT Media Lab, 2005) requerira soluciones mucho ms
baratas que equipos que cuesten 100 dlares, sino tambin que la solucin
ms viable es mediante un modelo de acceso compartido 15.
En los resultados observados hay una fuerte asociacin entre la
ampliacin de la poblacin conectada y la inversin en infraestructura en las
escuelas pblicas (Mxico, Brasil, Chile). Este modelo de acceso compartido
resulta eficaz de acuerdo con los resultados obtenidos por Nelson NetRatings
(2002). En Amrica Latina y el Caribe el 42% de los usuarios de Internet
ingresaron por redes propias, mientras que el restante 58% ingres a travs del
trabajo, escuela o lugares de acceso pblico.
Por otro lado, es importante tener en cuenta que si bien los gobiernos se
estn preocupado por incorporar las TIC al proceso educativo a travs de las
escuelas publicas, existe una desarticulacin entre el proyecto y la formacin y
aptitudes que tienen los maestros para incorporar dentro de su estructura
pedaggica estas herramientas (CEPAL 2005).
El libro impreso no deja de ser para los maestros el mejor instrumento a
la hora de acompaar los procesos de enseanza (el Banco Mundial ha
sustentado de manera emprica factores de calidad en la educacin asociados
15

CEPAL, La Sociedad de la Informacin en Amrica Latina y el Caribe: Desarrollo de las


Tecnologas y tecnologas para el desarrollo. Santiago, Chile. 2008. p. 40

al Libro). Para los alumnos, segn un estudio de FLACSO en escuelas de


Bogot, la lectura es aburrida, y el libro se configura como un objeto con el
cual se tiene una relacin difcil y desagradable. Esta representacin del libro
no se compara con el atractivo de Internet, que ha permitido a los adolescentes
acceder a los lugares ms lejanos (Cabrera 2004). La anterior percepcin
demuestra que en los estudiantes se est suscitando una re-configuracin en la
manera de apropiarse del conocimiento y de construir su identidad.
En trminos generales, la agenda desarrollada por los gobiernos
(durante la Reunin de Amrica Latina y el Caribe, preparatoria para la Cumbre
Mundial sobre la Sociedad de la Informacin) para la superacin de la Brecha
Digital est enfocada en:
a). el desarrollo de una infraestructura de telecomunicaciones,
necesarias para mejorar la economa y promover el acceso a las TIC a
bajo costo;
b). el fomento del gobierno electrnico, promoviendo una administracin
ms eficiente y transparente, mediante el ofrecimiento de informacin,
control de gestin, trmite y contratacin de bienes y servicios estatales
en lnea;
c). la formacin de recursos humanos, ampliando al acceso a la
especializacin tcnica y aplicando las TIC en el desarrollo humano 16.
Sin duda este proyecto requiere de la participacin de agentes pblicos y
privados, que deben ser integrados como participantes y gestores de los
propsitos

desarrollados

en

las

agendas

nacionales

especificadas

anteriormente, as como de una Sociedad de la Informacin.


Es importante no perder de vista lo anotado por la CEPAL en el ltimo
estudio sobre la Sociedad de la Informacin en Amrica Latina 17, acerca de que
la Brecha Digital tiene ms de una dimensin y que es fundamental el
componente de la calidad de acceso e informacin disponible, ms all de la
cantidad de la cobertura que se logre de, por ejemplo, banda ancha.
16

Villatoro, Pablo; Silva, Alisson. Estrategias, programas y experiencias de superacin de la


brecha digital y universalizacin del acceso a las nuevas tecnologas de informacin y
comunicacin (TIC). Un Panorama Regional. Serie 101. Polticas Sociales. CEPAL. Santiago de
Chile, febrero del 2005

CEPAL, La Sociedad de la Informacin en Amrica Latina y el Caribe: Desarrollo de


las Tecnologas y tecnologas para el desarrollo. Santiago, Chile. 2008
17

Gobierno Electrnico en Amrica Latina


El gobierno electrnico o e-gobierno se define como la utilizacin de las TIC
para proporcionar informacin y asistencia con el fin de mejorar los servicios
pblicos ofrecidos a los ciudadanos, aumentar la eficacia y eficiencia de la
gestin pblica por medio de infraestructura que permita disminuir el tiempo de
los trmites y dar transparencia a las acciones gubernamentales (licitaciones,
proyectos de ley) adems de promover la participacin ciudadana. Junto con el
e-gobierno surge la e-democracia, un concepto asociado a la participacin de
la ciudadana en la construccin de gobiernos ms trasparentes, incentivando
la legalidad y legitimidad de los asuntos polticos, el fomento de los derechos
humanos, la libertad de expresin y opinin.
En pases donde se ha incorporado una poltica para el desarrollo de
gobiernos electrnicos, las TIC se han visto como una herramienta para
incrementar la oferta de servicios pblicos, aumentar la competitividad del
sector privado, promover nuevos campos de crecimiento, acelerar el desarrollo
social, tejer un puente entre las comunidades divididas y apoyar la paz 18.
Naciones Unidas (2002) observ una fuerte correlacin entre el
desarrollo econmico y social de los pases con la implementacin de egobiernos. En el estudio Benchmarking E-government: A Global prospective,
Naciones Unidas, encontr que Sudamrica tiene una capacidad media de egobierno (1,79), inferior al reportado por Norteamrica (2,6) y Europa (2,01), si
bien es superior a la del Caribe (1,34) y Centroamrica (1,28). Los gobiernos
ms avanzados al respecto en Amrica Latina son Mxico (2,16) y Brasil (2,24).
Se considera que el gobierno brasilero posee una capacidad Trasnacional19.
En Amrica Latina y el Caribe existen experiencias interesantes de la
implementacin de los e-gobiernos. Sin embargo, an no llegan a ser
interactivos y a generar participacin ciudadana, con excepcin de Mxico y
Hanna, Nagy K: From Envisioning to Designing e-Development: The Experience of
Sri Lanka. (Directions in Development), Information and Communications
Technologies, The World Bank, Washington, 2007. p. 43
19
Las etapas de desarrollo del e-gobierno son: a). emergente (Presencia institucional
en la web), b). de consolidacin (incremento de sitios web e informacin dinmica),
c). interactiva (los usuarios pueden bajar formularios, correos electrnicos e
interactuar), d). transnacional (se compran y venden servicios en lnea) y e).
plenamente integrada (plena integracin de los servicios del gobierno, disolviendo
los limites administrativos).
18

Brasil. Se percibe que la web cumple limitadamente el papel de administrador


de informacin y datos.
Por otro lado, en su reciente estudio sobre la Sociedad de la Informacin
en Amrica Latina, la CEPAL (2008) afirma que la interaccin virtual con el
gobierno es importante para acelerar los procesos de aprendizaje de la
poblacin. Si el gobierno obliga a que ciertos trmites se hagan en lnea puede
ayudar a que el usuario se vea en la necesidad de utilizar las TIC y encuentre
nuevos beneficios. Es por esta razn que algunos gobiernos de la regin han
hecho que el pago de impuestos o las compras pblicas sean hechos
obligatoriamente en lnea. Por otro lado estos procesos virtuales le exigen al
gobierno y sus funcionarios capacitarse en el uso de las TIC y proveer de
entornos digitales confiables y seguros a la ciudadana.
Muchos

gobiernos

estn

comprometidos

generar

espacios

participativos y democrticos por medio de la constitucin de e-gobiernos,


especialmente despus de los World Summits on Information del 2003,
auspiciados por las Naciones Unidas. Incluso los pases ms avanzados que
hacen parte de la OECD apoyan programas nacionales para promover la
innovacin y la difusin de las TIC entre los empresarios de sus pases 20. En la
medida en la que este tipo de innovaciones tecnolgicas involucren al total de
la poblacin y de una u otra forma la obligue a interactuar y a cambiar su
relacin con el gobierno, se lograr incorporar un nuevo lenguaje que aumente
sus competencias.
Por ltimo, es evidente que esta participacin en el e-gobierno debe
estar acompaada de una importante inversin en infraestructura que facilite el
acceso a Internet con el nimo de no ser excluyente.
Conclusin
Las nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) se han
constituido como una herramienta que potencia el desarrollo de las sociedades
modernas. Aquellas sociedades que an carecen de acceso a stas, bien sea
por falta de iniciativa de los gobiernos o porque los recursos son limitados y se
20

Hanna, Nagy K: From Envisioning to Designing e-Development: The Experience of


Sri Lanka. (Directions in Development), Information and Communications
Technologies, The World Bank, Washington, 2007. p. 15

destinan a cubrir necesidades bsicas, se estn quedando rezagadas,


acentuando an ms la brecha en el desarrollo de los pases y las capacidades
de su poblacin.
Los pases en va de desarrollo ven en el acceso y uso de las TIC una
oportunidad para aumentar los servicios pblicos, compartir el conocimiento
local y globalmente y participar en las prsperas industrias relacionadas a la
tecnologa de la informacin. La oportunidad incluye saltarse generaciones de
atraso para actualizarse y alcanzar los niveles de una economa global e
interconectada.
En el estudio sobre la Sociedad de Informacin en Amrica Latina y el
Caribe, la CEPAL hace recomendaciones puntuales a los pases de Amrica
Latina y el Caribe para superar la Brecha Digital. En trminos generales, brinda
lineamientos para lograr mejores indicadores sobre el acceso, la calidad y uso
de las TIC con el nimo de hacer el trnsito hacia una Sociedad de la
Informacin. Este es un aporte muy valioso para el desarrollo del Estudio
Prospectivo 2020, en la medida en la que reconocer y tratar de reducir al
mximo la Brecha Digital posibilita el desarrollo de las nuevas tecnologas que
transformarn la dinmica de produccin y consumo del sector editorial.