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Antropologia medica e epidemiologia:

processo de convergncia ou processo de medicalizao?

Eduardo L. Menndez

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ALVES, PC., and RABELO, MC. orgs. Antropologia da sade: traando identidade e explorando
fronteiras [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ; Rio de Janeiro: Editora Relume Dumar, 1998.
248 p. ISBN 85-7316-151-5. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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ANTROPOLOGIA MEDICA E
EPIDEMIOLOGIA. PROCESSO DE
CONVERGNCIA OU PROCESSO
DE MEDICALIZAO?

Eduardo L. Menndez

INTRODUO
A Antropologia Social e as disciplinas mdicas organizadas em torno da
Sade Pblica, e em especial a Antropologia Mdica e a Epidemiologia, desenvolveram perspectivas de descrio e anlise do processo sade/enfermidade/
ateno, que apresentam caractersticas simultaneamente complementares e divergentes , que tratarei de analisar neste trabalho. Nossa anlise das relaes
entre ambas disciplinas parte do suposto de que ocorreu um processo de convergncia entre as mesmas, ao mesmo tempo em que determinados fatores limitam a
possibilidade, de complementao em termos interdisciplinares. O impulso dado
s atividades de Ateno Primria desde finais dos anos sessenta, e especialmente aps a Conferncia de Alma Ata; as propostas de participao social, de utilizao de estratgias de ateno baseadas no saber popular ou de formao de
sistemas locais de sade (SILOS), assim como a recuperao de aes baseadas
em redes sociais, grupos de apoio e auto-cuidado, favoreceram esta convergncia
pelo menos a nvel declarativo. Este processo foi, alm disso, favorecido pelo
fato de terem passado para primeiro plano as doenas crnico-degenerativas, as
"violncias" e as dependncias, assim como pelo especial desenvolvimento da
AIDS que supuseram entre outras coisas o "descobrimento" das aproximaes
qualitativas e da significao do saber dos conjuntos sociais para o desenvolvimento de grupos de auto-ajuda e de outras estratgias de ao comunitria.
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Por outro lado o reconhecimento da complexidade e de problemas considerados prioritrios na Amrica Latina, como o controle da natalidade e, a desnutrio ou a mortalidade e infantil, conduziu a que fosse proposta uma aproximao
articulada entre ambas perspectivas, para favorecer a construo de um enfoque
realmente estratgico. Mosley em 1988 assinala que a multiplicidade e variedade
de fatores que incidem sobre a mortalidade infantil no podem ser reduzidos a
soma de grande quantidade e de variveis que esto complicando a anlise e
limitando a capacidade e explicativa: "Para evitar isso, h dois passos que, em

geral, devero ser dados se planificar a investigao e desenhar os estudos: realizar estudos antropolgicos profundos e em pequena escala, como prope Ware
(1984) para identificar as variveis crticas de interesse e sua interpretao, e
especificar com cuidado as relaes hipotticas entre as variveis, como discutem detalhadamente Palloni (1981) e Shultz (1984)". (Mosley 1988:323).
Porm este processo de convergncia ocorreu de forma limitada e conflitiva
por razes de tipo terico-metodolgicas, institucionais e profissionais que esperamos desenvolver atravs deste trabalho.

UNIDADES DE A N L I S E , CAUSALIDADE E PREVENO


A anlise de determinadas caractersticas de ambas disciplinas evidencia a
similaridade e de suas aproximaes metodolgicas, pelo menos em um nvel
manifesto. Assim podemos observar que as mesmas tratam com algum tipo de
conjunto social, o qual pode ser pensado em termos de grupos domsticos, grupos ocupacionais, grupos de idade, estratos sociais, etc. Para elas a unidade e
deve ser algum tipo de conjunto social.
A t u a l m e n t e as c o r r e n t e s d o m i n a n t e s na A n t r o p o l o g i a M d i c a e na
Epidemiologia reconhecem a multicausalidade da maioria dos problemas de sade, e questionam que a explicao causal dos problemas especficos seja colocada em um s fator. A maneira de manejar a multicausalidade pode variar segundo
o problema e/ou marco metodolgico utilizado, e assim, enquanto que algumas
investigaes lidam com uma notria diversidade e dispersa de fatores explicativos,
outras tratam de encontrar um efeito estrutural que organize os diversos fatores
includos.
As duas disciplinas supem a existncia de algum tipo de desenvolvimento
ou evoluo do processo sade/enfermidade/ateno (doravante processo s/e/a)
especfico, que no caso da Epidemiologia pode referir-se ao modelo da Histria
Natural da Enfermidade e no caso da Antropologia Histria Social do Sofrimento/Enfermidade, quer dizer, proposta construcionista que considera que todo
padecimento constitui um processo social e histrico que necessita ser reconstrudo
para que possam ser compreendidos os seus significados atuais no s para a
populao seno tambm para a equipe de sade. Alm das possveis diferenas,
comum o entendimento da enfermidade e do cuidado como processos.
Um quarto ponto de convergncia, refere-se ao fato de que a Antropologia e
a Epidemiologia reconhecem que as condies de vida - sejam elas denominadas
formas de vida da classe trabalhadora, subcultura adolescente ou estilo de vida do
fumante - tm a ver com a causalidade, desenvolvimento, controle e/ou soluo
dos problemas de sade. O conceito estilo de vida aquele que parece ter tido
maior acolhida os epidemilogos, e vem a ser considerado como parte constitutiva
de toda uma gama de doenas crnicas e de determinadas "violncias".

Por ltimo, digamos que ambas disciplinas tendem a propor uma concepo
preventivista da doena, na qual se articulam diferentes dimenses da realidade,
com o objetivo de limitar a extenso e gravidade dos danos sade.
Poderamos seguir enumerando outros aspectos complementares considerados significativos, porm o importante a notar que com respeito a cada um
destes pontos de acordo, podemos detectar diferentes graus de discrepncia que
podem chegar ao antagonismo entre as propostas da Antropologia Mdica e da
Epidemiologia.
Se revemos cada um dos aspectos apresentados, podemos observar que embora ambas disciplinas tratem com conjuntos sociais, a epidemiologia muito
freqentemente descreve seus conjuntos em termos de agregados estatsticos,
enquanto que a Antropologia trabalha preferencialmente com "grupos naturais".
Embora no desenvolveremos este ponto, o considero decisivo no que diz respeito construo e significado do dado referido ao processo s/e/a, uma vez que
para o enfoque antropolgico a desagregao dos conjuntos sociais em indivduos supe a violentao da realidade social que ditos sujeitos constituem. Desagregar os conjuntos sociais em indivduos selecionados aleatoriamente, supe
no assumir que ditos indivduos se definem a partir das relaes estabelecidas
dentro de seus grupos e que, alm disso, a maioria de ditas relaes no so
aleatrias.
A desagregao dos conjuntos sociais em indivduos, pertence a mesma conc e p o de p a r t i r a r e a l i d a d e s o c i a l em m l t i p l a s v a r i v e i s , c a r e c e n d o
freqentemente a ambos conjuntos desagregados uma proposta terica de articulao e inter-relao. Esta maneira de tratar metodologicamente a realidade conduz freqentemente a produo de um tipo de informao que no corresponde
aquilo que os conjuntos sociais produzem e reproduzem com respeito ao processo s/e/a.
Por outro lado, ainda q u a n d o as duas trabalham com u m a c o n c e p o
multicausal, a epidemiologia dominante situa o eixo da causalidade no biolgico
ou no bioecolgico, enquanto a Antropologia Mdica o situa em fatores de tipo
cultural ou scio-econmico . Mais ainda, deve-se sublinhar que a tendncia a
buscar uma causalidade nica e especfica segue d o m i n a n d o a a b o r d a g e m
epidemiolgica, haja visto a importncia dada aos p a d e c i m e n t o s crnico/
degenerativos, as violncias e as dependncias (ver Buck 1988; Njera 1988;
Nations 1986; Renaud 1992; Terris 1988).
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A epidemiologia no s tende a pensar as causas da enfermidade em termos


de uma causalidade bioecolgica ou exclusivamente biolgica, seno que se caracteriza pelo domnio de uma aproximao a-histrica no que diz respeito ao
processo sade/enfermidade/ateno. O uso dominante da anlise de curta durao histrica no um fato casual ou baseado em razes exclusivamente tcnicas, seno que obedece a uma perspectiva metodolgica que no inclui a signifi

cao da dimenso diacrnica. A srie histrica de cinco ou dez anos expressa o


peso do biolgico entendido como uma constante e a srie histrica de longa
durao no aparece como necessria para compreender o desenvolvimento do
padecimento nem as alternativas de soluo, salvo para algumas correntes preocupadas com a histria do processo s/e/a (ver revista Dynamis 1980-1995).
Embora a epidemiologia trabalhe com sries histricas curtas por razes
compreensveis, dada a necessidade de encontrar solues ou pelo menos explicaes a problemas imediatos como a emergncia de episdios agudos ("brotes")
ou mesmo devido a desconfiana com respeito validez dos dados epidemiolgicos existentes, no apenas por estas ou outras razes similares que no utiliza a
dimenso histrica.
As cincias antropolgicas e sociais tm proposto uma concepo constru
cionista da doena, das estratgias de ateno, mas tambm da vida cotidiana
onde se processa o padecimento, o que, entre outras razes, a tm conduzido
observar historicamente o papel da biomedicina com respeito a toda uma diversidade de problemas. Se bem que o processo de medicalizao e, em especial, o da
"psiquiatrizao" tm sido os mais investigados, esta abordagem tem sido aplicada a temas to diversos como o auto-cuidado ou o processo de alcoolizao. Para
alm dos tipos de interpretaes especficas resultantes dessas investigaes, as
mesmas tm posto em relevo o fato de que ditos processos s podem ser realmente compreendidos a partir de uma perspectiva diacrnica construcionista e tm
evidenciado a significao paradoxal da biomedicina tanto na construo tcnica
da enfermidade (disease) como tambm na construo social do padecimento
(illness). Demonstraram, por exemplo, que o saber mdico e especialmente o
prprio profissional, uma das principais causas da automedicao com frmacos
(ver Conrad e Schneider 1980; Douglas, 1970; Gaines, 1992; Lock e Gordon,
1988; Menndez, 1990a, 1990c; Menndez e Di Pardo, 1996a; Morgan, 1983;
Scott, 1970; Soe. Sc. Med., 1 9 9 2 ) . N o caso do conceito estilo de vida observamos que, enquanto a Antropologia trata de manej-lo como um conceito holstico,
a Epidemiologia tende a reduzi-lo a comportamento de risco, erodindo a concepo terico-metodolgica a partir da qual foi proposto. Este conceito se constituiu a partir do marxismo, da abordagem compreensiva weberiana, da psicanlise e da antropologia cultural norte-americana (ver Coreil et ai, 1985), ainda que
se deva reconhecer que as concepes tericas que mais influram sobre a formulao e desenvolvimento deste conceito so as historicistas alems . O objetivo
era produzir um conceito que, a partir das dimenses materiais e simblicas, possibilitasse a articulao entre o nvel macro (estrutura social) e o nvel dos grupos
intermedirios expressos atravs de sujeitos cujo comportamento se caracterizava por um determinado estilo exercitado na vida cotidiana pessoal e coletiva. Era
um conceito holstico, j que atravs do sujeito/grupo pretendia observar-se a
globalidade da cultura expressada atravs de estilos particulares.
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As necessidades explicativas/aplicativas da epidemiologia despojaram este


conceito de sua articulao material/ideolgica em termos holsticos e reduziram
sua aplicao ao risco subjetivo ou grupai especfico. Segundo uma perspectiva
antropolgica o hbito de fumar no um risco separvel das condies globais
em que o sujeito produz sua vida; o contexto global que est em jogo atravs do
estilo de vida. Isolar o risco de beber, de fumar ou de comer determinados alimentos pode ser eficaz para intervir a nvel de condutas individuais, mas no s
anula o efeito compreensivo do problema, seno que reduz a eficcia da interveno.
As investigaes epidemiolgicas britnicas evidenciaram que os fumantes
homens de classe baixa so os que tm maior risco de morrer e os que tm maiores dificuldades de abandonar o hbito de fumar, comparado com os homens dos
estratos mdio e alto. Seria o pertencimento a classe e no o estilo de vida o
condicionante de dito hbito. Recuperando a significao original deste conceito, o estilo depende dos condicionantes globais que, neste caso, se referem a
situao e relaes de classe. Para a classe trabalhadora britnica, fumar, beber
cerveja especialmente preta, ter relaes fsicas violentas, conviver socialmente
no "pub" (bar), e t c , conformam um estilo de pertencimento de classe e de diferenciao de classe que o que fundamentaria a persistncia de seu hbito
tabagista. Estes "hbitos" expressam a maneira de estar no mundo, a identidade
cultural e a diferenciao social. N o que diz respeito a preveno existem vrias
diferenas, e algumas das mais significativas se organizam em torno do uso das
representaes e prticas culturais como mecanismos de preveno. Enquanto a
Epidemiologia e o sanitarismo em geral se caracterizam pelo escasso uso das
"variveis" socioculturais, a socioantropologia as considera como substantivas.
Mais ainda, a perspectiva mdica s v as representaes e prticas da populao
como fatores que incidem negativamente sobre sua sade; as percebem como um
saber basicamente a modificar. Alm disso, esta perspectiva considera explcita
ou implicitamente que a populao no usa critrios de preveno.
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Sem negar totalmente estas interpretaes, o primeiro a recuperar que todo


grupo social independente de seu nvel de educao formal, gera e utiliza critrios
de preveno frente aos padecimentos que, real ou imaginariamente, afetam sua
sade na vida cotidiana. No existem grupos que caream destes saberes preventivos, porque os mesmos so estruturais a toda cultura, j que so decisivos para
a produo e reproduo da mesma (Menndez 1994).
A maioria destes critrios preventivos so socioculturais e o ponto central
para essa discusso no tanto consider-los como comportamentos equivocados ou corretos, seno assumir que os grupos sociais produzem critrios e prticas de preveno, sejam ou no errneos.
Reconhecer isto suporia uma mudana radical na perspectiva sanitarista, pois
esta assumiria que os conjuntos sociais no so reacionrias a preveno na me

dida em que a produzem e utilizam. Como conseqncia, um dos principais objetivos mdicos passaria a ser a descrio e anlise dos significados dos saberes
preventivos dos grupos sociais para estabelecer a possibilidade de aplicar aes
preventivas a partir das representaes e prticas da prpria populao.
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DIFERENCIAES E DISTANCIAMENTOS:
A APROPRIAO DE CONCEITOS
Agora bem, as caractersticas assinaladas aparecem condicionadas por toda
uma srie de processos que vo desde o metodolgico ao institucional, e dos
quais s comentaremos aqueles que facilitem interpretar as divergncias.
Em sua aproximao ao processo s/e/a, a Antropologia parte de uma concepo unilateralmente sociognica. A quase totalidade das tendncias antropolgicas so sociognicas desde o marxismo at o interacionismo simblico, passando pelo culturalismo integrativo, o construcionismo ou o estruturalismo. em
funo deste suposto comum que todas as tendncias propem que o nvel de
anlise mais estratgico para explicar o processo s/e/a o que corresponde ao
nvel socioeconmico ou ao sociocultural e no ao nvel biolgico. Isto adquire
caractersticas radicais em todas as tendncias salvo a ecologia cultural e o materialismo mecanicista, a ltima das quais tem escassos representantes na Antropologia Mdica.
N o que diz respeito ao processo s/e/a, a Epidemiologia parte do patolgico,
quer dizer, da enfermidade (disease) entendida como problema mdico, enquanto a Antropologia parte do padecimento (illness) como processo sociocultural e
econmico-poltico que inclui o fenmeno considerado patolgico. Algumas correntes tericas antropolgicas operam inclusive com uma forte tendncia a
despatologizar ou reduzir o patolgico ao processo social "normal". Esta tendncia foi criticada por sanitaristas que sustentam e muitas vezes acertadamente
que o relativismo antropolgico e a nfase na cultura como "verdade" conduzem a reduzir a significao dos processos patolgicos. No obstante, o que devemos ressaltar que, enquanto a Epidemiologia coloca seu eixo de anlise no
processo patolgico, a Antropologia Mdica o situa na estrutura e processo
socioculturais .
Nos ltimos anos temos investigado o problema do "alcoolismo" no Mxico
e propusemos como conceito central o "processo de alcoolizao", ao qual remetemos os conceitos de "alcoolismo", "alcolico" e "dependncia". O processo de
alcoolizao inclui todos aqueles processos sociais considerados como decisivos
na estruturao do alcoolismo como fenmeno patolgico, normal e coletivo e,
como conseqncia, remetemos a ele no s os conceitos biomdicos assinalados, seno tambm os "riscos" que afetam as condutas individuais (ver Menndez
1990a; Menndez e Di Pardo, 1996a).

J em 1943 Horton propunha que para um antroplogo interessado no problema do alcoolismo, tinha tanta significao estudar os alcolicos crnicos ou
os bebedores sociais como a populao no bebedora, dado que atravs das
representaes e prticas dos diferentes conjuntos sociais que podemos obter uma
explicao/interpretao do fenmeno em termos da estrutura sociocultural e no
s do fenmeno patolgico em si. Ainda mais, o consumo "patolgico" e suas
"conseqncias" se explicariam no s pelos sujeitos alcoolizados, seno pelo
conjunto de atores implicados no sistema social (ver Horton 1991(1943)).
Agora bem, existe um ponto de convergncia que simultaneamente se constitui em um dos principais pontos de antagonismo potencial assim como de expresso do processo de medicalizao. Nos referimos produo e uso de conceitos por parte de ambas disciplinas.
Uma reviso, inclusive superficial, dos conceitos que so utilizados pela
Epidemiologia, a Sade Pblica ou a Medicina Social permite constatar o bvio:
que grande parte de seus conceitos bsicos foram nomeados e utilizados
previamente pelas Cincias Sociais e Antropolgicas. Os conceitos de necessidades, de
comunidade/organizao da comunidade, desenvolvimento comunitrio, de grupo e ciclo domstico, de participao social, de classe social/estrato social/nveis
scio-econmicos/pobreza, de redes sociais, de nveis educacionais, de ocupao/trabalho/processos laborais/nveis ocupacionais, de sexo/gnero, de estilo de
vida, e estratgias de sobrevivncia/estratgias de vida, e t c , foram formulados,
utilizados, modificados e inclusive abandonados pelas Cincias Antropolgicas
e Sociais antes que fossem apropriados ou reinventados pelas Cincias da Sade.
Isso quer dizer que estes conceitos so produto de um processo terico e
metodolgico, do qual a maioria dos epidemilogos parece no ter muita informao. N o que diz respeito a esse ponto preciso ressaltar que todos estes conceitos se referem a teorias especficas e que, pelo menos uma parte deles (necessidades, comunidade, redes sociais, estilo de vida) foram desenvolvidos por tendncias que utilizavam preferencialmente tcnicas qualitativas.
No que toca o uso de conceitos, pelo menos em alguns pases da Amrica
Latina, ocorre algo interessante j que conceitos como medicalizao, controle
social e cultural, a relao entre o cultural e o biolgico ou a articulao entre o
normal e o patolgico, vm a ser utilizados por uma parte dos que trabalham ao
i n t e r i o r do c a m p o d a s a d e c o m o t e r m o s e l a b o r a d o s p o r f i l s o f o s o u
epistemlogos, quando uma parte dos mesmos foram cunhados e aplicados inicialmente por antroplogos e socilogos. Assim na Amrica Latina numerosos sa
nitaristas utilizam estes conceitos a partir da obra de Foucault ou de Canguilhen
ignorando a massa de investigao emprica e de elaborao terica produzida
desde a dcada de 1920 pelas cincias sociais e antropolgicas que trabalharam a
fundo alguns destes conceitos, e que possivelmente seria de maior utilidade a
eles, sanitaristas, que aqueles formulados por ditos filsofos franceses.

O ponto assinalado acima no implica negar a importncia das contribuies


de Foucault ou de Canguilhen, seno recuperar a massa de material socioantro
polgico produzida em sua maioria a partir de "trabalho de campo". preciso
esclarecer tambm que no recuperamos a importncia de toda essa produo
antropolgica, apenas constatamos sua existncia e observamos que a mesma
deveria ser conhecida e avaliada em sua significao. Se os sanitaristas e clnicos
e por suposto antroplogos que recuperam os marcos interpretativos, conhecessem mais a fundo no s um de seus referentes mais evidentes (me refiro a Geertz),
mas a produo antropolgica norte-americana, britnica, canadense, alem, italiana e francesa gerada entre 1920 e 1960, poderiam observar que o que fizeram
as ditas correntes interpretativas atuais foi aprofundar um campo que j havia
gerado notveis contribuies atualmente esquecidas ou negadas.
A falta de reconhecimento de que estes e outros conceitos que so atualmente utilizados pelas Cincias da Sade tm uma histria conceituai expressa de
forma quase paradigmtica no s o desconhecimento que ditas cincias tm da
produo antropolgica, seno tambm a-historicidade das disciplinas advindas,
em termos metodolgicos, do Modelo Mdico Hegemnico.
Porm, e isso o que me interessa sublinhar, dito desconhecimento tem conseqncias negativas de tipo muito diverso no trabalho epidemiolgico. Conduz,
por um lado, a "redescubrir o bvio" de tempo em tempo, o que significa perda
de tempo, desperdcio de recursos, usos conceituais incorretos em termos tcnicos, etc. No saber como foram produzidos e, sobretudo, aplicados os conceitos
implica ignorar a capacidade que estes tiveram de explicar e solucionar os problemas levantados. Implica reduzir a capacidade de discriminar se o problema
reside no conceito ou no seu uso .Conceitos que foram ou esto sendo utilizados
por sanitaristas - e me refiro a conceitos como necessidade, comunidade, participao social ou sexo/gnero - so conceitos que tm uma larga ou curta histria,
no s "terica", mas de investigao aplicada na Amrica Latina. Mais ainda,
alguns destes conceitos se difundiram de forma notvel, expressando no s modas
circunstanciais mas estimulaes terico/prticas e financeiras diretas ou indiretas, que freqentemente acentuaram a tendncia a-histrica assinalada. Durante
anos o conceito de gnero se manteve nos redutos de socilogas, historiadoras e
ativistas feministas, para irromper na Amrica Latina nos anos oitenta e noventa
atravs dos estudos sobre sexualidade, planificao familiar ou sade reprodutiva.
Uma parte destas investigaes, que tm como um de seus eixos o conceito de
gnero, tem despojado dito conceito no s de sua potencialidade analtica mas
de seus objetivos de impugnao, dado o processo de produo de conhecimento
ao interior do qual est sendo includo.
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Na nossa perspectiva, o uso de conceitos est referido, de forma consciente


ou no, a teorias (e, logo, a "tericos") que os produziram dentro de um determinado marco referencial, o que pode implicar discrepncia, complementaridade

ou antagonismo com o forma pela qual outros marcos tericos usam o mesmo
conceito. Os conceitos so designaes provisrias que, pelo menos em Antropologia, no so "neutros", seno que se referem a determinadas tendncias tericas. Esta contextualizao parece estar ausente de muita produo epidemiolgica
que inclusive produz "teorias" explicativas nas quais estes referentes tericos so
omitidos.
A penltima destas "teorias" aquela denominada "transio epidemiolgica". Como todos sabemos, esta foi proposta nos EUA em princpios da dcada de
70 e foi aplicada por autores latino-americanos durante a segunda parte da dcada de 80. O que me interessa sublinhar a esse respeito que o conceito de "transio epidemiolgica" - saibam ou no aqueles que fazem uso dele - est relacionado com uma proposta evolucionista/desenvolvimentista da sociedade, formulada geralmente em termos tipolgicos e que se sustenta na chamada teoria da
modernizao. Esta teoria gozou de grande difuso nas dcadas de 1950 e 1960,
e teve como alguns de seus principais exponentes socilogos e antroplogos latino-americanos. Esta teoria foi criticada durante os anos sessenta e entrou em
desuso a finais de dita dcada e durante os setenta. A discusso terica sobre a
"transio" que, por outro lado, emerge da dcada de 3 0 , no aparece presente
na maioria dos que utilizam esta "teoria" na Amrica Latina. Utilizam-na a partir
de dados empricos, manejados de determinada maneira, como se dito conceito
no estivesse referido a concepes tericas que, como se demonstrou a seu tempo no caso da modernizao, implicava assumir determinadas concepes ideolgicas com respeito ao "desenvolvimento" modernizador.
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Esta recuperao atual tem a ver no s com uma aproximao cientfica,


seno tambm com o desenvolvimento das propostas econmico-polticas atualmente dominantes em grande parte dos pases latino-americanos, dado que dita
teoria da transio se articula com as propostas neoliberais e neoconservadoras,
da mesma forma que sua antecessora, a "teoria da transio demogrfica", se
articulava ideologicamente com as concepes "desenvolvimentistas".
A proposta da "transio epidemiolgica" se baseia em informao que indicaria uma determinada tendncia histrica dos danos sade e dos perfis
epidemiolgicos. Este conceito teria uma base descritiva e no terica; porm o
importante a recuperar que, como vimos, dito conceito se refere a "teorias" que
foram analisadas enquanto tal, demostrando-se no s sua falta de capacidade
explicativa, seno tambm sua clara afiliao ideolgica . Considero que este
ltimo ponto que acabamos de assinalar merece uma reviso do que se entende
por "descritivo" em Antropologia Social e em Epidemiologia. Para isso no s
devemos assumir que grande parte da Epidemiologia que se realiza de tipo
descritivo, seno que uma das caractersticas bsicas do trabalho antropolgico
produzir "etnografa", quer dizer, descries. Assumindo, conseqentemente, que
a descrio, que a produo do " d a d o " aparece como prioritria para ambas dis
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ciplinas, a questo precisar o que cada uma entende por produo do "dado". E
aqui residem algumas das principais divergncias.
Quando lemos e analisamos trabalhos de Sade Pblica ou de epidemiologia
clnica que fazem referncias ou propem e/ou incluem em suas investigaes
aspectos tais como estratgias de sobrevivncia, ciclo de vida dos grupos domsticos, processos ideolgico/culturais, estilos de vida ou prticas de autocuidado e
observamos os dados empricos que nos apresentam e analisam, torna-se evidente que h uma concepo diferencial no explicitada no que se entende por cada
um destes aspectos e sobre o tipo de " d a d o " a produzir. Suponho que pelo menos
uma parte dos epidemilogos sente o mesmo com respeito ao dado antropolgico. Este ponto particularmente importante e constitui um dos eixos das diferenas que necessariamente tanto epidemilogos como antroplogos devem precisar .
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ALGUMAS CARACTERSTICAS DO
ENFOQUE ANTROPOLGICO
A Antropologia Mdica e tambm outras disciplinas scio-histricas tem
produzido materiais empricos e tericos que supem no s contribuies, seno tambm possibilidades de articulao com a perspectiva epidemiolgica, sempre e quando exista realmente um interesse de articulao e no prime a excluso
nos fatos. A seguir enumeraremos algumas destas contribuies socioantropol
gicas.
A primeira contribuio refere-se a proposta de uma epidemiologia sociocultural; quer dizer que recupere os significados e as prticas que os conjuntos
sociais do aos seus padecimentos, problemas, pesares, dores, e t c , articulados
com as condies estruturais e processuais que operam em uma situao historicamente determinada. preciso lembrar que este tipo de epidemiologia sociocultural tem sido produzida desde finais do sculo XIX e que durante os primeiros
cinqenta anos deste sculo foi se enriquecendo atravs de contribuies pontuais que possibilitaram sua expanso a partir da dcada de sessenta e setenta.
A primeira contribuio sistemtica a investigao de Durkheim (1897)
sobre o suicdio, o qual constituiu a seu tempo, e ainda segue sendo, uma alternativa terico/metodolgica para pensar o dado epidemiolgico . Posteriormente
os trabalhos de Dunhan e Faris sobre a esquizofrenia em Chicago, de Mauss
sobre as tcnicas do corpo, de Devereux sobre o suicdio e o homossexualismo
entre os Mohave, de Mead e Bateson sobre problemas infantis em Bali, ou de De
Martino sobre o tarantismo no sul da Itlia constituram propostas de articulao
dos processos culturais e sociais com respeito a interpretao de padecimentos e
problemas, que possibilitaram a expanso desta aproximao a partir dos anos
sessenta e setenta (Caudill, 1953; Dunn e Janes, 1986; Opler, 1959; Paul, 1989;
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Trostle, 1986a, 1986b; Young, 1982), e que sups a contnua incluso de marcos
referenciais tericos no s antropolgicos, mas sociolgicos e "filosficos" (ver
Bibeau, 1 9 8 7 ) . A possibilidade de uma epidemiologia sociocultural est radicada
no reconhecimento da existncia de uma estruturao epidemiolgica no saber
dos conjuntos sociais, o qual devemos reconstruir a partir das mesmas. Isto se
correlaciona com o reconhecimento da existncia de uma estruturao epidemiolgica em todos os tipos de curadores, quer dizer nos mdicos familiares e
generalistas, nos curadores populares, nos especialistas alopatas e de outros sistemas mdicos como podem ser as numerosas religies teraputicas desenvolvidas nos ltimos anos. Ditos saberes epidemiolgicos profissionais apresentam
no s diferenas e antagonismos entre si, como tambm pontos de similaridade
e articulao. O saber epidemiolgico dos conjuntos sociais o que opera uma
sntese inicialmente pragmtica, a partir de sua prpria definio da significao
dos padecimentos que o ameaam real ou imaginariamente (ver Menndez 1984,
1990b, 1990d, 1994).
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A epidemiologia sociocultural deve referir no s s representaes como


tambm s prticas. Uma parte significativa da Antropologia Mdica como da
Epidemiologia analisa s as representaes dos conjuntos sociais. Esta maneira
de construir a informao deve ser modificada e nesta perspectiva preciso assumir que as representaes no s devem ser referidas a indicadores objetivos por exemplo anlises bioqumicas - como tambm s prticas que a populao
produz e que no necessariamente so idnticas a suas representaes. Partimos
do pressuposto metodolgico da existncia de discrepncias constantes entre representaes e prticas.
Em funo do que foi assinalado preciso assumir que os conjuntos sociais
manejam um nmero maior de representaes que de prticas no que toca um
processo s/e/a determinado. As prticas supem um tipo de sntese/seleo das
representaes em funo da ao. Isto no s se aplica ao saber popular, seno
tambm ao saber dos curadores, includo o saber biomdico (Menndez e Di
Pardo 1996a, 1996b).
O processo s/e/a deve ser entendido como uma construo social. Os conjuntos sociais vo construindo um perfil epidemiolgico i n t e g r a d o ; porm
preciso ressaltar que as representaes e prticas relativas a cada um dos padecimentos e a suas caractersticas clnicas e epidemiolgicas, no aparecem como
algo estruturado, seno que emergem reativamente ante as situaes especficas.
Quer dizer que reconhecemos um processo de constituio histrica do saber dos
conjuntos sociais, porm que deve, por sua vez, ser reconstrudo no trabalho
antropolgico. Os aspectos enumerados so alguns dos que integram o ncleo
central da proposta antropolgica e que se estrutura em torno do reconhecimento
de que o processo sade/enfermidade/ateno constitui um dos campos, para alguns o principal, em que os conjuntos sociais produzem o maior nmero de re
13

presentaes e de prticas. Mais ainda, estas representaes e prticas cumprem


vrias tarefas fundamentais articuladas entre si, e que vo desde possibilitar uma
interpretao e ao com respeito aos padecimentos reconhecidos como ameaadores at possibilitar articular a relao dos sujeitos e grupos sociais com a estrutura social.
O processo s/e/a inclui desde aes cotidianas de soluo de problemas at a
elaborao de interpretaes que expressam os ncleos centrais das ideologias/
culturas dominantes/subalternas dos diferentes grupos que transacionam em uma
sociedade determinada. Dado que os conjuntos sociais necessitam dar uma interpretao, quer dizer, dar sentido e significado a seus padecimentos, a enfermidade e suas representaes e prticas so, para a antropologia, parte constitutiva
dos sujeitos (Stein 1985, 1990).
Um aspecto nuclear da perspectiva antropolgica que tem adquirido relevncia nos ltimos anos com respeito a investigao e interveno sobre o processo s/e/a, o que se refere ao uso de tcnicas qualitativas de obteno de informao, anlise e/ou ao. A nfase nas polticas de Ateno Primaria, por um
lado, e a modificao do perfil epidemiolgico por outro, favoreceram o reconhecimento da importncia desta aproximao qualitativa, pelo menos com respeito a determinados padecimentos e determinadas estratgias.
Deve-se sublinhar que a recuperao da aproximao qualitativa relativa a
investigao do processo s/e/a se originou nos pases capitalistas centrais, e em
particular a partir do desenvolvimento da sndrome de imunodeficincia adquirida. As caractersticas da doena e dos sujeitos ou grupos portadores do problema,
evidenciaram rapidamente as limitaes da aproximao estatstica para obter
informao estratgica que pudesse ter algum tipo de utilidade explicativa e prtica em termos do comportamento dos grupos de risco. A medida que se expandia
a epidemia da AIDS, os dados referentes a relao da AIDS com o homossexualismo, bissexualismo, prostituio (includa a prostituio infantil), e t c , evidenciaram ainda mais a necessidade de trabalhar com aproximaes de tipo qualitativo.
Mas, e isto o que me interessa ressaltar, o que se "descobriu" a respeito da
AIDS no diferente do que sabamos sobre outras doenas e problemas frente
aos quais a abordagem estatstica evidenciava iguais ou maiores limitaes para
obter informao estratgica. N a maioria dos pases da Amrica Latina temos
poucos dados com respeito a toda uma srie de padecimentos e a falta de informao deve-se no apenas a pouca confiabilidade nos sistemas de captao
institucional mas tambm ao tipo de instrumentos estatsticos aplicados nas investigaes epidemiolgicas.
Na maioria dos pases da Amrica Latina, conseqentemente, a informao
epidemiolgica no confivel ou inexistente para problemas como infanticidio,
suicdio, alcoolismo, dependncia a drogas, homicdio, violncia intrafamiliar,

violaes, aborto, sndromes culturalmente d e n o m i n a d o s , cirrose heptica,


automedicao. Quase todos esses padecimentos e problemas, assim como a AIDS,
tm que ver com o "ocultamente" intencional ou funcional da informao, mas
sobretudo com a falta de interesse na modificao das estratgias metodolgicas.
Assim, deve-se lembrar que vrios dos padecimentos assinalados constituem
algumas das principais causas de mortalidade em vrios pases latino-americanos
tanto a nvel geral quanto de grupos de idade, em particular. Ou seja, a no aplicao de tcnicas qualitativas de obteno de informao e de anlise no estudo
desses padecimentos no devido a importncia secundria dos mesmos, mas a
outras causas que, em grande medida, esto relacionadas concepo metodolgica na construo da informao e sobredeterminao do Modelo Mdico
H e g e m n i c o .O registro de informao com respeito aos padecimentos assinalados deve, por sua vez, ser articulado com o tipo de informao produzida a
nvel estatstico para tais problemas. Se observarmos, por exemplo, o tipo de
"dado" produzido epidemiologicamente para um problema como o "alcoolismo",
inclusive em pases com tradio de investigao neste campo como o M x i c o ,
podemos notar que, depois de quase trinta anos de produzir surveys epidemiolgicos sobre esta problemtica, as variveis tomadas em conta continuam sendo
reiteradas sem que tenham gerado contribuies substantivas diferenciais (ver
Menndez, 1990 ; Menndez e Di Pardo, 1996b).
14

15

Em todas elas se conclui que o alcoolismo opera em homens de determinadas idades, sendo a maioria pertencente a determinados estratos sociais, que professam determinada religio, que tm determinado nvel educacional formal, e t c ,
mas sem produzir contedos em termos de significaes e prticas que nos permitam trabalhar com tais variveis. Embora se fale em levar em conta os padres
de consumo e as dinmicas culturais, e inclusive alguns proponham estudar o
saber dos conjuntos sociais dado que consideram o "alcoolismo" como parte da
religiosidade popular, tal informao no se produz, salvo raras excees, e as
reiteradas investigaes estatsticas continuam sem apresentar dados estratgicos
para trabalhar com os comportamentos e com as estruturas sociais.
Mais ainda, o Mxico produziu nos ltimos cinco anos duas enquetes a nvel
nacional sobre drogadies (SSA 1990 e 1993), incluindo nestas o alcoolismo, e
seus dados continuam a reiterar o uso das variveis j conhecidas, sem produzir a
informao que possibilitaria um tipo de interpretao e de ao pelo menos diferentes daquelas j dominantes.
Por outro lado, a Enquete Nacional de Sade (SSA 1988) que detectou enfermidades crnicas por grupos de idade, codificou diabetes melllitus, hipertenso, bronquite, cardiopatias, artrite, desnutrio, tuberculose, epilepsia, cegueira,
surdez, retardo mental e outras causas. Entretanto, no detectou cirrose heptica
em termos de morbidade, embora seja uma das primeiras dez causas de mortalidade, constitua a primeira ou segunda causa de morte em grupos em idade produ

tiva, seja a principal causa de hospitalizao nos servios de gastroenterologia e


implique uma evoluo patolgica de entre oito e doze anos. Isso quer dizer que
no s o alcoolismo levanta problemas para os epidemilogos, como tambm a
cirrose heptica.
A mudana para primeiro plano das enfermidades crnico-degenerativas tambm favoreceu o reconhecimento das tcnicas qualitativas, dado a crescente importncia outorgada aos estilos de vida tanto na causao como para o controle e,
sobretudo, autocontrole destas doenas. A recente nfase dada a experincia do
sujeito enfermo, a convivncia com "seu" padecimento e o "autocuidado" como
expresses que podem assegurar uma maior esperana e qualidade de vida, reforam ainda mais a significao das tcnicas qualitativas.
Estas ltimas referncias nos conduzem a outro fator que tem dado impulso
ao desenvolvimento da abordagem qualitativa. As propostas de Ateno Primria, no s as de Ateno Primria Integral e Seletiva, mas tambm as de Ateno
Mdica Primria, supem a incluso de atividades de participao social e organizao comunitria, a utilizao de prticas populares ou o impulso da educao
para a sade. Todas estas aes implicam a necessidade de produzir informao
clnica ou epidemiolgica estratgica, para o que as tcnicas qualitativas tornamse decisivas.
preciso assumir, em toda sua significao, que a maioria da informao a
ser obtida para dar impulso a estas estratgias refere-se a processos sociais, culturais, ideolgicos e polticos e que, alm disso, requerido incluir a ao a partir
no apenas dos servios de sade, seno, sobretudo, a partir da prpria populao. Se isto assumido realmente, e no apenas como proposta burocrtica ou
meramente declarativa, supe a utilizao de uma abordagem qualitativa. Conseqentemente, se "real" a preocupao com a Ateno Primria e com os Sistemas Locais de Sade (SILOS), tais objetivos requerem o desenvolvimento de
uma epidemiologia no s do patolgico, mas dos "comportamentos normais",
assim como, portanto, sua relao com a estrutura e organizao social a nvel
local. Este um ponto que mereceria discusso a partir de uma anlise, por exemplo, das propostas de Ateno Primria e de como so realmente levadas a c a b o .
16

DE EROSES METODOLGICAS E MEDICALIZAES


Faz poucos anos alguns dos mais destacados antroplogos mdicos atuais,
entre os quais estava M. Lock, levantaram o perigo de medicalizao da Antropologia Mdica, pelo menos nos Estados Unidos e no Canad. Esta discusso se
apoiava sobre um aspecto que vem a ser desconhecido pelos sanitaristas, porm
tambm pelos antroplogos latino-americanos. Me refiro ao fato de que a Antropologia Mdica constitui nos EUA a disciplina antropolgica de maior expanso
nos ltimos dez anos, a primeira ou segunda especialidade com maior nmero

de membros ativos, a que produziu o maior nmero de revistas especializadas


recentes, a que logra maior nmero de postos ocupacionais e um dos campos com
maiores recursos financeiros.
Esta expanso tem a ver com vrios dos aspectos analisados, em particular,
com a aplicao da abordagem antropolgica investigao e ao em Ateno
Primria e sobre enfermidades crnicas, AIDS, drogadio, violncias e sade
reprodutiva, para os quais existem maiores fontes e quantias de financiamento.
O perigo de medicalizao da antropologia era referido, a nvel dos pases
centrais, nfase na especializao antropolgica correlativa da especializao
mdica, a que o quantum maior de investigaes epidemiolgicas optavam pelo
enfoque ecolgico cultural que o mais similar, em suas concepes metodolgicas e tcnicas, ao enfoque epidemiolgico, a um incremento constante de investigaes de recorte empirista, a u m a c r e s c e n t e s u b o r d i n a o t e r i c o metodolgica ao Modelo Mdico Hegemnico, etc.
Se bem que nossa experincia na Amrica Latina no pode ser referida a
estes processos, pelo menos tal como foram analisados por antroplogos norteamericanos, canadenses e britnicos, h, no obstante, alguns fatos que compartilhamos, em grande medida porque foram desenhados e receberam impulso de
antroplogos e sanitaristas norte-americanos a partir de suas investigaes na
Amrica Latina. Destes um dos mais destacados e de relativa expanso tem a ver
com o desenvolvimento de tecnologias rpidas de obteno de informao e de
anlise. Assim foram produzidos vrios manuais de "etnografa rpida" voltados
para a obteno de informao epidemiolgica e sobre servios de sade (ver
Scrimshaw e Hurtado, 1988; Herman e Bentlee, 1992).
Em funo da informao que manejo a respeito da Amrica Latina, as
"etnografas rpidas" referidas ao processo s/e/a foram utilizadas basicamente
por mdicos e paramdicos ou, para ser mais preciso, por equipes de sade. Pode
haver antroplogos, geralmente norte-americanos, entre os introdutores desta
tecnologia, porm, em geral, sua instrumentao no esteve a cargo de antroplogos.
As etnografas rpidas partem de um fato que reiteradamente observamos
em nosso trabalho antropolgico e que justamente o que permitiu fundamentar
a significao das abordagens qualitativas. O trabalho com poucos informantes,
mas em profundidade, permite construir o perfil epidemiolgico de um grupo
determinado, porm, alm disso, possibilita a incluso de informao econmica, poltica, sociocultural no estudo de tais padecimentos. Mais ainda, esta
epidemiologa permite "encontrar" informao sobre padecimentos geralmente
relegados ou inexistentes nas enquetes epidemiolgicas, assim como interpretaes a partir do ponto de vista dos atores que permitiriam programar e desenvolver atividades especficas. Porm, esta forma de trabalho antropolgico supe o
emprego de um largo e profundo trabalho de campo, em termos comparativos

com o trabalho epidemiolgico. Por outro lado, esta metodologia supe uma abordagem de tipo holstico que, embora no se cumpra em sentido integral, opera
como marco referencial de nosso trabalho.
A proposta de "etnografas rpidas" implica despojar o trabalho antropolgico no s de seu marco referencial holstico, como de sua profundidade. Esta
forma de trabalho leva a que acontea o que j se produziu, por exemplo, com
respeito ao conceito estilo de vida; quer dizer, a erodir a capacidade tericoprtica dos instrumentos scio-antropolgicos. Estas modificaes se ajustam s
concepes de Ateno Mdica Primria e, em certa medida, de Ateno Primria Seletiva e podem ter potencialidade operativa, porm praticamente impossibilitam obter o que constitui parte do ncleo da proposta antropolgica: as significaes das representaes e das prticas dos conjuntos sociais.
A meu ver esta proposta encobre um fato decisivo: alguns dos que lhe deram
impulso tm uma ampla experincia em trabalho antropolgico junto a seus grupos de interesse. em funo deste saber vivenciado que construram modalidades de obteno de informao e de interveno transmissveis apenas atravs de
um tipo de aprendizagem que implica tempo e trabalho de campo, o qual no se
d. Em sua proposta, estes investigadores no incluem como varivel decisiva o
papel de sua prpria experincia profissional, des-historicizando seu instrumento
metodolgico, para reduzi-lo a um recurso tcnico. Este fato, que ao nosso ver
determinante, praticamente no analisado na proposta das etnografas rpidas.
Outro fato que no aparece suficientemente ponderado refere-se a utilizao
de trabalhadores de sade locais para levar a cabo estes trabalhos de etnografia
rpida. A experincia antropolgica, assim como os programas de Ateno Primria integrais, tem verificado constantemente a viabilidade de produzir no apenas curadores locais que manejem tcnicas biomdicas como tambm que possam gerar uma epidemiologia local (ver Kroeger, Montoea-Aguilar e Bichman,
1989). Porm esta possibilidade est montada, no que toca a produo de dados
epidemiolgicos e antropolgicos, em que tais trabalhadores sejam membros do
grupo com o qual trabalham. Quando esta metodologia trata de ser apropriada,
em termos de investigao, por pessoas que no tm esta pertena ao grupo ou
que no tm o saber acumulado j assinalado, ocorrem problemas.
A esse respeito, h um ponto que me interessa enfatizar e que se refere
forma pela qual a abordagem de tipo qualitativo est sendo utilizada pelo pessoal
oficial de sade e tambm por membros de organizaes no governamentais
(ONGs). Este uso est gerando a reduo dos instrumentos terico-metodolgicos
a receitas tcnicas e fazendo com que os financiamentos assim como as urgncias
e as necessidades de entregar resultados passem a determinar o uso das tcnicas.
Tanto em pesquisa como em pesquisa-ao sobre aspectos da realidade e problemas que requerem justamente uma metodologia baseada, em grande medida, no
tempo, esto sendo aplicadas metodologias de u r g n c i a .
17

A nfase no qualitativo, o "falar" de etnografas porm rpidas, o incluir


uma terminologia que refere-se a significaes, sentidos, representaes, saberes, identidades e, ultimamente, subjetividades; a converso de instrumentos que
potencialmente produzem "etnografas profundas" em instrumentos que produzem dados urgentes porm freqentemente superficiais, supe a necessidade de
comear a aclarar o sentido desta tendncia que tende a apropriar-se de um corpo
de palavras que se referem a uma metodologia de tipo antropolgico, porm que
esto sendo re-significadas a partir de uma concepo no qualitativa do " d a d o "
produzido, que na prtica tende a separ-lo da referncia terica. Isto est se
dando no s em trabalhos realizados segundo uma perspectiva sanitarista, como
tambm em investigaes ditas antropolgicas.
O perigo do mau uso do qualitativo que pode dar lugar a vrias deformaes: hiper-empirismo, a-teoricismo, qualidade duvidosa ou no estratgica da
informao, etc. ao interior da prpria Antropologia Mdica. Quer dizer, pode
chegar a replicar as caractersticas dominantes em muita da produo epidemiolgica e sociolgica, que paradoxalmente questionou. A abordagem qualitativa
supe no apenas o uso de determinadas palavras mas um rigoroso controle
epistemolgico a nvel artesanal, assim como um questionamento metodolgico
das urgncias .
18

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NOTAS
1

Ao interior de ambas disciplinas existem diferentes correntes terico/metodolgicas, porm


nossa anlise se reduzir s tendncias dominantes em cada uma delas.
2

Esta afirmao reconhece que a Epidemiologia Social coloca o eixo de seus interesses na
dimenso econmico-poltica, existindo assim pontos de contato com a denominada Antropologia
Mdica Crtica. importante observar, contudo, que a Epidemiologia Social no s inclui informao de tipo sociocultural ou ideolgico como tampouco a Antropologia Mdica se restringe aos
processos econmico-polticos, conforme apontam algumas tendncias.
3

Estas concluses no ignoram que algumas das principais contribuies em epidemiologia


histrica foram realizadas por epidemilogos. Assim MacKeown (1976), analisando dados
epidemiolgicos em uma srie histrica larga, demonstrou, para vrios pases europeus, a reduzida
significao da biomedicina na eliminao das principais enfermidades infecto-contagiosas durante
a segunda metade do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX.
4

O sanitarismo britnico, que utilizou desde cedo e amplamente este conceito, foi notadamente
influenciado pelos estudos sociohistricos sobre cultura trabalhadora. Ver Fitzpatrick e Scambler,
1990.
5

Recordemos que o conceito de hbito era utilizado com este nome por uma parte da sociologia e antropologia norte-americana e com o nome de estilo por uma parte dos historicistas alemes mais de trinta anos antes que Bourdieu o utilizasse de forma quase idntica. Consideramos
que um saber se constitui pela articulao de representaes e prticas a partir de um efeito de poder
que opera nas relaes de hegemonia/subalternidade de onde se joga dito saber.
6

Para uma reviso deste tipo, ver a anlise da participao social em sade na Amrica Latina
realizada por Ugalde, 1985.
8

Ver a discusso sobre o continuum folk-urbano para Amrica Latina. Recordemos que vrios dos principais tericos desta proposta, em particular Redfield e Foster, a realizaram a partir da
realidade mexicana. No casual tampouco que as tipologias transicionais incluram caractersticas do processo s/e/a, dado que ditos autores so alguns dos "pais fundadores" dos estudos
etnomdicos para Amrica Latina.
9

Esta teoria na Amrica Latina no pode dar conta em termos tcnicos de vrios processos,
entre os quais sublinhamos: a) o papel das "violncias" ou da cirrose heptica no perfil epidemiolgico
"antes" e durante a transio; b) o retorno de padecimentos como o dengue hemorrgico, o clera
ou a tuberculose; c) o papel das novas enfermidades infecto-contagiosas que no podem ser reduzi

das a AIDS; d) a constatao de que no perfil da morbidade determinados padecimentos infectocontagiosos continuam sendo os episdios mais freqentes e recorrentes, o que no explicado por
uma proposta de transio centrada na mortalidade. A carncia de um marco terico conduz a srias
incongruncias no manejo dos dados empricos, porm, alm disso, possibilita a incluso "objetiva" dos condicionantes ideolgicos. Assim, dentro desta "teoria", no h resposta terica para perguntas referidas a direo para qual se orienta a transio por exemplo no que toca os homicdios:
para um modelo como o da Comunidade Europia com baixas taxas ou para um modelo norteamericano com taxas altas e em incremento?
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Para dar um exemplo facilmente reconhecvel: quando epidemilogos e socilogos utilizam o conceito ou indicador nvel educacional entendido como educao formal e referem-no
a comportamentos maternos ou migratrios, est a operar um suposto no explicitado de que ditos
nveis esto referidos a fatores culturais. Esta significao emerge sobretudo na discusso dos resultados.
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A proposta durkheimiana criticvel sob muitos aspectos, porm, no obstante, contm


algumas das contribuies que diferenciam e legitimam a aplicao do enfoque socioantropolgico
ao processo s/e/a. Suas contribuies no se referem s a sua proposta de estudar o processo s/e/a
em termos de representaes e de prticas (rituais) coletivos, seno tambm a necessidade de construir o dado a partir da teoria e de uma metodologia da ruptura. No se pode realmente compreender
Bachelard, Canguilhen ou Foucault passando por Mauss e Bourdieu sem rever em profundidade
Durkheim. O principal problema de sua proposta reside na "eliminao" do sujeito, mais claramente expresso no fato de que as significaes so referidas s representaes e prticas dos conjuntos
sociais e no dos indivduos, eliminando uma das principais fontes de sentido. A partir dessa perspectiva sua anlise do suicdio em termos de representaes e prticas coletivas constitui um ato de

provocao metodolgica.
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Em uma perspectiva epidemiolgica os trabalhos de Cassei (1955, 1988) e de alguns psiquiatras culturais (ver Bastide, 1967; Corin, 1988; Devereux, 1937; Opler, 1959) estabeleceram as
possibilidades de articulao, ao incorporar as dimenses socioculturais ao estudo da enfermidade
mental. A esse respeito, no casual que estes antroplogos, porm tambm estes epidemilogos,
tiveram experincia "etnogrfica" com grupos no ocidentais .
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Por integrado, queremos assinalar que no perfil se incluem o conjunto de padecimentos,


penas, dores, problemas ou enfermidades, sintetizando concepes e prticas advindas de diferentes saberes. Esta qualidade de sntese provisria necessria para assegurar o processo de reproduo biosocial. Em vrios trabalhos que realizamos ou supervisionamos podemos verificar
reiteradamente que os grupos atuam frente a um padecimento segundo determinada normatividade
social, a qual deixa de operar se o tratamento selecionado no resulta eficaz, recorrendo-se, ento,
a outras estratgias de interveno, determinadas por sua capacidade/possibilidade de utiliz-las.
Assim as mes deixam de diagnosticar empacho ou mal olhado e passam a re-signific-los como
gastroenterite se as aes no do resultado e vice-versa (Ver Mendoza, 1994; Menndez, 1984,
1990d; Osorio, 1994). A codificao dos padecimentos em termos de enfermidades dos "curandei
ros" e enfermidades dos "mdicos" construda e codificada por toda uma corrente de investigaes
antropolgicas, se constituiu observando-se quase exclusivamente representaes sem referncias
s prticas. Nas prticas a enfermidade emerge como processo de sntese.
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O fato de que a preocupao com e compilao de informao mais confivel sobre proble
mas/padecimentos como violncia intrafamiliar, violncia a criana, violaes, situao dos doentes mentais ou contaminao foi produzida por ONGs e no por servios de sade pblicos e privados refora esse ponto.

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A mortalidade por alcoolismo, medida atravs de indicadores diretos e indiretos, constitui


uma das primeiras causas de morte no Mxico em idade produtiva, tanto para homens como para
mulheres (Ver Menndez e Di Pardo, 1981, 1996b; Menndez, 1990a).
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bvio que as propostas de investigar a "sade positiva", a "qualidade de vida" ou os


recursos que os sujeitos/grupos tm para enfrentar seus padecimentos (coping), merecem, ainda
mais, a aplicao de uma abordagem de tipo qualitativa.
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Aclaremos que a urgncia na produo de resultados no constitui uma particularidade das


cincias da sade. H anos, quando uma parte dos socilogos "redescobriram" o qualitativo, converteram alguns instrumentos qualitativos em tcnicas rpidas. Um dos primeiros exemplos foi a
converso das histrias de vida socioantropolgicas em histrias de vida estruturais de por volta de
uma pgina e meia e constitudas por uma enumerao de variveis similares a um perfil demogrfico
e ocupacional. Nos ltimos anos ocorreram vrios experimentos interessantes que tiveram rpida
difuso. Um deles a aplicao do critrio de "saturao" s entrevistas em profundidade ou s
histrias de vida o que, entre outras coisas, implicou a no possibilidade de construir padres de
comportamentos "reais". Outro, o desenvolvimento dos "grupos focais" manejados com as mesmas
caractersticas aplicadas nas "entrevistas de mercado". E um ltimo exemplo o que postula uma
nica entrevista como meio atravs do qual emergem as representaes e prticas dos sujeitos referidos a problemas como AIDS, sade reprodutiva ou violaes. A discusso dos fundamentos
metodolgicos destas modificaes deve incluir o papel das urgncias e dos financiamentos.
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No desconhecemos a utilizao de tcnicas qualitativas no trabalho sanitarista latinoamericano que no caso do Mxico est referida quase exclusivamente ao uso de servios de sade,
porm considero que esta, alm de ser muito escassa, no est integrada ao trabalho epidemiolgico
e aparece como um produto paralelo.