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Vidrios y materiales vtreos

Definicin
Lquido sub-enfrado de elevada viscosidad

( 1015 cp) cuya temperatura de

fusin es aproximadamente 1200C. Es un material amorfo dada la movilidad


de sus componentes. Es una mezcla de xidos metlicos obtenidos a partir de
la fusin y descomposicin de sales minerales y otros compuestos.

Propiedades
1.
2.
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6.

Dureza;
Transparencia;
Resistencia qumica;
Resistencia a la compresin y a la traccin;
Coeficiente bajo de dilatacin;
Refraccin y dispersin de la luz.

La caracterstica de los materiales vtreos de presentar una estructura


molecular desordenada se denomina anisotropa. Responden al
comportamiento del estado vtreo que se caracteriza por transmisin de luz
similar a los lquidos (excelente ndice de refraccin), mala conduccin de calor
y electricidad, duros pero frgiles.

Materias primas
Slice
El vidrio est constituido principalmente por slice (dixido de silicio): un slido
cido que combinado con xidos bsicos forma silicatos. La slice se presenta
en la naturaleza en diversas variedades mineralgicas como el cuarzo (polvo
blanquecino, una de las variantes ms puras). El vidrio elaborado a partir de
cuarzo puro tiene grandes aplicaciones ya que su coeficiente de dilatacin
trmica es la sexta parte de aquel correspondiente al vidrio Pyrex.
La slice es tambin encontrada en piedras semi preciosas como cristal de roca,
amatista, topacio, agua marina, aunque su variedad ms abundante es la
arena (que toma el color amarronado del xido frrico).

Cuarzo
Es una de las formas ms puras de slice. Su color es blanco. Para vidrios
incoloros el contenido de xido frrico no debe superar el 0,045% mientras que
para ptica no debe superar el 0,015%.

Feldespato
Es un producto mineral cuya frmula responde a

6 Si O2 . R2 O . Al 2 O3

donde la

R representa al sodio (Na) o potasio (K). Se lo utiliza por su aporte de xido de


aluminio.

Brax
De origen mineral. Se emplea el tetraborato de sodio decahidratado,
pentahidratado y anhidro. Su agregado es imprescindible cuando se requiere
elevada resistencia qumica y bajo coeficiente de dilatacin.

cido brico
Borato de tri-hidrgeno, se obtiene a partir del brax. Se emplea en vidrios
especiales.

Carbonato de sodio
Tambin conocido como soda Solvay, se obtiene de un proceso de sntesis
qumica y su frmula responde a la del carbonato de di-sodio. Resulta un
excelente fundente, que permite la transformacin de los xidos aportados por
el xido de di-sodio. Despus de la arena es el compuesto ms utilizado en el
vidrio regular (vidrio soda-cal). Tambin se utiliza una variedad mineral
conocida como trona que responde a la frmula del bicarbonato de sodio

(NaHC O3 ) .0

Carbonato de calcio
Es uno de los productos ms utilizados en la formulacin de vidrios. Su aporte
corresponde al xido de calcio. Se presenta en formas diversas tales como:
piedra calcrea, piedra caliza (yacimientos de caparazones de moluscos), creta
(de aspecto amorfo y terroso, utilizada como pasta para pulir), aragonita
(perlas, coral, estalactitas y estalagmitas).

Reciclado de materiales
Es factible de ser reciclado. En el caso de envases se los lava y rellena. La
recuperacin del material se realiza mediante clasificacin (por color),
molienda e incorporacin a los hornos.

Fabricacin del vidrio


Sistema continuo
Para altos niveles de produccin. Utiliza hornos tipo tanque. Los perodos de
trabajo son de meses o aos debido a la inercia trmica para el calentamiento
del horno y las elevadas temperaturas de trabajo. El calentamiento se realiza
mediante combustin de gases o lquidos, aunque tambin existen hornos

elctricos. La combustin se realiza en sistemas de dos vas, los cuales van


alternando la salida y entrada de los gases de combustin al horno de fusin
con el fin de recuperar el calor sensible de los gases que, luego de estar en
contacto con la materia prima, dejan el horno. La recuperacin del calor se
realiza con un entramado refractario que recolecta el calor de los gases de
salida, para que luego por all circulen los gases de entrada. Este sistema
permite alcanzar temperaturas de 1600C. Los bloques refractarios deben
pasar un proceso de templado para incrementar su resistencia a la erosin
provocada por el vidrio fundido, dada su afinidad por este material. Cuentan
tambin los hornos con mecanismos de refrigeracin por aire y agua.

Sistema discontinuo (batch)


Para producciones no seriadas o de escaso volumen. La fusin se realiza en
crisoles cermicos que tiene cubiertas para evitar la contaminacin de la
materia prima por parte de los gases de combustin.

Conformacin del material


Indistintamente del proceso de fusin, luego se procede al conformado para la
obtencin del producto deseado. Se realiza por procesos automticos de
vertido en molde, soplado, y prensado. Luego de la conformacin se realiza un
recocido para aliviar tensiones de conformado y minimizar la incidencia de
roturas.

Vidrios planos
Solan fabricarse mediante rodillos. Hoy en da se aplica el proceso float, en el
cual se hace suspender el vidrio fundido sobre estao tambin fundido,
aprovechando la densidad inferior del material vtreo respecto del metlico.

Templado
Se realiza para otorgarle resistencia a la flexin y a la variacin de
temperatura. Se calienta a punto de recocido y se enfra brusca pero
controladamente. El templado evita las tensiones originadas por la fluidez
plstica propia del material.
La presencia de burbujas de gases o material sin fundir afecta las propiedades
del vidrio y disminuye la calidad final del producto.

Fibras o lana de vidrio


Se utiliza como aislante trmico en caeras y equipos frigorficos. Es ideal para
su aplicacin en ambientes corrosivos dada su elevada inercia qumica. Se
combina con resinas epoxi y polister a fin de obtener PRFV. En esos casos la
fibra se presenta en forma de tejidos o fibras no tejidas. Su fabricacin se
realiza volcando vidrio fundido en crisoles cribados que fueron pre-calentados a
la temperatura de trabajo. A la salida del crisol se inyecta vapor de agua para
controlar el descenso de la temperatura. Se estiran los filamentos a fin de

obtener espesores precios (dcimas de mm) y luego son bobinados para su


posterior tejido. El sistema para fabricar guata (planchas de vidrio sin tejer) se
basa en volcar el vidrio fundido en un disco que gira a alta velocidad,
aprovechando la fuerza centrfuga para transformar las gotas en hilos de
longitud variable. Tambin se hace incidir una corriente de aire fro en un
chorro de vidrio que cae verticalmente.

Tipos de vidrio
Vidrios de cuarzo
No son afectados por choque trmico. Dilatacin trmica baja. Excelente
estabilidad dimensional en condiciones de calor intenso. A pesar de su escasa
conduccin calrica son utilizados en equipos elctricos de calefaccin.
Elevada inercia qumica.

Vidrios soda-cal
Usados para envases. Composicin:

Si O2=6972 ;CaO=12,613,5 ; Na 2 O=1315 . No tiene elevada resistencia


qumica ni buen comportamiento trmico. Hay que tener cuidado al momento
de emplearlo en la industria farmacetica.

Vidrios borosilicatos
Vidrios Pyrex. Para trabajo de laboratorio qumico, plantas de I&D, semi
industriales e industriales para caeras, recipientes y columnas de destilacin.
Composicin:

Si O2=81 ; B2 O3 =13 ; Na2 O=4 ; Al 2 O 3=2 . Bajo coeficiente de

dilatacin, elevada inercia qumica, elevada resistencia elctrica, buena


resistencia mecnica, alta resistencia al choque trmico. La variedad Jena
remplaza un 12% de slice por la misma proporcin de xido de zinc.

Vidrios pticos
Tambin llamados vidrios de plomo. Muy transparentes, ndices de refraccin
convenientes, gran resistencia a las condiciones atmosfricas. Proceso de
fabricacin discontinuo y muy cuidado. Recocidos de hasta 10 das de
enfriamiento, para ser seguidos de bruido y pulido. Composicin:

Si O2=68 ; PbO=14 ; Na 2 O=10 ; K 2 O=8 . En el caso de los anteojos lleva


tambin xido de bario. Para instrumentos pticos se le agrega xidos de boro
y bismuto y se lo conoce como crown glass. Tambin abarca cristalera de mesa
(que se caracteriza por las emisiones sonoras ante el roce) y los vidrios
regionales como los de Bohemia y Murano.

Vidrios de seguridad
Debido a la fragilidad de los materiales vtreos, se procedi a la fabricacin de
vidrios multilaminares fijados por acetato de vinilo (cuya degradacin
higroscpica los tornaba opacos). La ventaja de este sistema es la adhesin de
los fragmentos vtreos al acetato de vinilo en caso de rotura. Los vidrios
templados, conocidos como blindados, remplazaron a los vidrios
multilaminares.

Vidrios coloreados
Los vidrios se colorean agregando xidos metlicos o sales al vidrio fundido. La
coloracin final depender de la relacin cuantitativa de los xidos presentes.
Caracterstica
Verde

Sustancia

Cr 2 O3 , Au2 O , FeO

Amarillo

Sb 2 S3 , U 3 O8

Violeta

Mn O2

Rub

Cu2 O , Au , Se

Azul

CoO

Fluorescente

U O 2( OH )2

Opaco

Sn O2 Ca3 ( PO 4)2

Blanquecinos

Sn O2 Ca F 2

Obtencin de vidrios incoloros


La impureza ms frecuente y abundante es el xido frrico, que le otorga un
color amarillento. El dixido de manganeso produce una coloracin violeta.
Como el color amarillo y violeta se complementan, el resultado final es un
producto incoloro. Al dixido de manganeso se lo llama jabn de los vidrieros.

Fibras pticas
Desarrollo ms novedoso de las telecomunicaciones desde la invencin del
telgrafo. La innovacin consiste en el envo de seales luminosas por fibras
construidas con materiales vtreos.
La luz resulta una manifestacin de energa y su comportamiento se analiza
mediante la teora ondulatoria. Los parmetros que la caracterizan son la
longitud de onda y la frecuencia. Cuanta mayor sea la frecuencia mayor ser

la velocidad de transferencia de la informacin. El desarrollo del lser de luz


monocromtica ayud a la aplicacin de este sistema.
A fin de tener un buen funcionamiento se requiere de una composicin
controlada de las fibras y transparencia en el material.
El material vtreo interno tiene un mayor ndice de refraccin total que el
material externo, favoreciendo as el fenmeno de reflexin total para aquellos
casos en los que la luz incida en un ngulo mayor al ngulo lmite (respecto de
la normal a la superficie de interface entre los dos materiales).
Los actuales desarrollos se enfocan en el reemplazo de las fibras de vidrio por
polmeros sintticos ya que son ms livianos y su temperatura de fabricacin
es inferior.

Ventajas relativas de las fibras


1. Al trabajar en la banda de emisin infrarroja y visible, la informacin que
puede ser procesada resulta de un volumen muy superior a cualquier
otro sistema de comunicacin;
2. Diez veces ms liviano que el cable coaxial y de menor volumen:
3. Como es un aislante elctrico, no se ve afectado por las radiaciones
electromagnticas;
4. No genera chispas, por lo que se puede emplear en zonas de riesgo de
incendio;
5. Baja atenuacin de la seal.

Tipos de fibras
ndice de refraccin gradual
Se prpduce la disminucin en forma gradual del valor del ndice de refraccin
desde el centro a la periferia de la fibra, garantizando que la refraccin
producir un flujo lumnico lo ms parecido a un rayo rectilneo. La fabricacin
es compleja ya que, si bien las reacciones qumicas son simples,
tecnolgicamente es desafiante por las caractersticas de los compuestos en
juego.
El mtodo de fabricacin se basa en la deposicin qumica de xidos metlicos
en fase vapor sobre una base llamada proforma, la cual es cilndrica. Luego se
procede al estiramiento de la proforma hasta alcanzar el dimetro final
deseado. Las proformas estn hechas de slice pura.
Los xidos al vapor se generan a partir de la combinacin qumica del oxgeno
y cloruros de los metales que formarn el xido. Se realizar en etapas
sucesivas donde se modificar la composicin de los xidos depositados a fin
de ir variando el ndice de refraccin hasta depositar entre 50 y 60 capas. La
proforma es calentada durante el proceso a 2000C mediante un soplete de
hidrgeno.

Se puede rellenar una proforma hueca (capas de afuera hacia adentro) o


depositar sobre la periferia de la proforma (capas de adentro hacia afuera).
Los ltimos avances incluyen el plasma como medio de transporte de los
xidos, permitiendo la deposicin de millones de capas.
ndice de refraccin escalonado
Constituidas por series de cubiertas de vidrio con diferentes ndices de
refraccin que irn disminuyendo en forma gradual a medida que el dimetro
aumenta. Sufren mayor atenuacin.
Se fabrican por capilaridad concntrica de dos o ms vidrios con diferente
ndice de refraccin o por gravedad, tambin en dos crisoles concntricos.
Consideraciones de los proceso s de fabricacin
Los materiales deben ser de alta pureza para evitar trastornos en la
transmisin de la luz. Tal es el cuidado que a partir de los 650C se aprovecha
la conductividad elctrica del vidrio para aplicar una radiacin a 200 MHz con
un equipo de micro-ondas a fin de continuar el calentamiento del material
mientras el crisol se mantiene fro. La purificacin final se realiza mediante el
agregado de oxgeno gaseoso u xidos de antimonio.
Materias primas
Se emplea slice, dixido de germanio, pentxido de fsforo, trixido de diboro,
y materiales fundentes como xido de sodio, xido de calcio, xido de bario y
xido de potasio. Los xidos de germanio y fsforo aumentan el ndice de
refraccin mientras que los xidos de boro lo disminuyen.