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A ascite, chamada popularmente de barriga dgua, o nome que se d ao acumulo de

lquidos dentro da cavidade abdominal. A ascite no uma doena, mas sim um sinal de
doena, habitualmente do fgado, mas tambm pode ter origem em problemas dos rins,
corao ou tumores malignos.
O lquido asctico fica no interior da barriga, dentro da cavidade peritonial, ao redor dos
rgos intra-abdominais. Quando o volume de lquido muito grande, os intestinos
ficam literalmente boiando dentro do abdmen e o paciente apresenta perceptvel
aumento do volume abdominal. Em algumas doenas, a ascite pode ser to volumosa,
que o paciente apresenta uma distenso do abdominal semelhante s grvidas em fase
final de gestao.
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Neste artigo vamos explicar o que a ascite, por que ela surge, quais so os seus
sintomas e quais as formas de tratamento disponveis.

O que ascite
Chamamos de edema os inchaos provocados pelo acmulo de lquido na pele. Se as
suas pernas incham, porque h reteno de lquido no tecido subcutneo. Quando esse
acmulo de lquido ocorre no na pele, mas sim dentro da cavidade abdominal, o nome
que damos ascite. Porm, apesar de terem nomes diferentes, o mecanismo de
formao da ascite basicamente o mesmo dos edemas da pele (leia: INCHAOS E
EDEMAS).

De forma resumida podemos dizer que a ascite forma-se pelo extravasamento de lquido
dos vasos sanguneos que irrigam o peritnio para dentro da cavidade peritonial. Na
maioria dos casos, essa incapacidade dos vasos sanguneos de reter os lquidos dentro de
si mesmos ocorre por uma das 3 situaes abaixo:

Aumento na presso hidrosttica dentro dos vasos, como a que ocorre quando
h uma obstruo ao fluxo sanguneo normal, como nos casos de varizes ou por
um trombo, por exemplo.

Quando o paciente apresenta alguma doena que leve reteno de sal e gua
pelos rins, fazendo com que o volume de gua na circulao sangunea se eleve
consideravelmente.

Quando o paciente apresenta um reduo na concentrao de protenas do


sangue, j que as protenas, como a albumina, exercem efeito osmtico
(chamada presso onctica), que ajuda a segurar gua dentro dos vasos.

Em situaes normais, a quantidade de lquido dentro da cavidade abdominal nula.


Algumas mulheres, contudo, podem ter pequenos volumes de lquido livre, ao redor de
10 a 20 ml, em algumas fases do ciclo menstrual, sem que isso signifique qualquer
problema. Nada que se compare aos vrios litros de ascite que os pacientes com cirrose,
por exemplo, podem desenvolver.

Causas de ascite
LEIA TAMBM:
CIRROSE HEPTICA | Causas e sintomas
AS DIFERENAS ENTRE AS HEPATITES
EFEITOS DO LCOOL E ALCOOLISMO
A principal causa de ascite a cirrose heptica. A cirrose causa as trs alteraes
descritas acima (obstruo do fluxo sanguneo, reteno a de gua e sal, e perda de
protenas do sangue) e pode cursar com ascites volumosas, frequentemente com mais de
10 litros de lquido asctico na cavidade abdominal.
A cirrose heptica, normalmente secundria hepatite viral ou por abuso de bebidas
alcolicas, responsvel por at 85% dos casos de ascite. Os outros 15% so divididos
entre as seguintes doenas:

Sndrome nefrtica (leia: PROTEINRIA, URINA ESPUMOSA E SNDROME


NEFRTICA).

Insuficincia cardaca (leia: INSUFICINCIA CARDACA CAUSAS E


SINTOMAS).

Tuberculose peritonial (leia: SINTOMAS DE TUBERCULOSE).

Pancreatite (leia: PANCREATITE CRNICA E PANCREATITE AGUDA).

Cncer com metstases para peritnio (leia: CNCER SINTOMAS E


DEFINIES).

Esquistossomose (leia: ESQUISTOSSOMOSE | Sintomas e tratamento).

Sintomas da ascite
A ascite volumosa, principalmente em pessoas magras, facilmente reconhecida, e at
leigos conseguem notar a sua presena. Como j referido, o paciente com ascite passa a
apresentar um ntido aumento do volume abdominal.
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Nos doentes obesos ou nos casos em que o acumulo de lquido no seja muito grande,
podem haver dvidas no diagnstico. Nestes casos, um exame de ultra-sonografia ajuda
a esclarecer se h ou no lquido livre dentro da cavidade abdominal.
LEIA TAMBM:
12 SINTOMAS DO FGADO
O QUE ICTERCIA?.
O que habitualmente ajuda na identificao da ascite o fato desta vir com frequncia
acompanhada de outros sintomas de doena heptica, tais como a ictercia, aumento do
volume do fgado, presena de circulao colateral na barriga, etc.
A ascite, quando muito volumosa, causa intenso desconforto ao paciente. Muitas vezes,
a quantidade de lquido to grande que distende a parede do abdmen, provocando
hrnias umbilicais, dor abdominal e dificuldade respiratria por restrio
movimentao do diafragma.
Uma das complicaes da ascite a infeco da mesma. O lquido asctico um timo
meio de cultura, e, frequentemente, as bactrias dos intestinos conseguem deslocar-se
para a cavidade peritonial, infectar a ascite e provocar um quadro chamado peritonite.

Tratamento da ascite
O melhor meio de retirar o excesso de lquido do abdmen atravs de um
procedimento chamado paracentese, que consiste na introduo de uma agulha ligada a
uma bolsa coletora para drenagem do lquido asctico. A paracentese um procedimento
simples, realizado com anestesia local e praticamente indolor.

Alm da possibilidade da drenagem de vrios litros de ascite para alvio sintomtico do


paciente, a paracentese tambm serve como procedimento diagnstico, uma vez que
podemos aproveitar amostras da ascite para avaliao bioqumica e para pesquisa de
infeces e de clulas cancergenas.
Assim como nos edemas dos membros inferiores, o uso de diurticos, como lasix e
espironolactona, tambm ajuda a impedir o acmulo de gua dentro da cavidade
peritonial. Porm, em casos de cirrose avanada, essas drogas so pouco efetivas, e a
nica opo mesmo a realizao de paracenteses de forma regular, sempre que o
abdomn estiver muito distendido.
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O lquido asctico normal amarelo claro transparente, semelhante urina. Em casos de


infeco da ascite, o lquido torna-se turvo e, por vezes, purulento. Nas ascites
secundrias a neoplasias do peritnio, a ascite pode ser sanguinolenta.
Nos casos de infeco do lquido asctico, o paciente deve permanecer internado para
tratamento com antibiticos. A no erradicao da infeco pode levar sepse (leia: O
QUE SEPSE E CHOQUE SPTICO?) e consequentemente ao bito.
A paracentese ajuda na drenagem da ascite e na investigao diagnstica, porm, no
age na causa central da formao da ascite. Se nada for feito para controlar o acumulo
de lquido intra-abdominal, a paracentese torna-se apenas um procedimento paliativo, j
que o lquido estar todo de volta em questo de dias ou semanas.

O tratamento definitivo da ascite consiste no tratamento da doena de base. A restrio


do consumo de sal e o uso de diurticos (leia: PARA QUE SERVEM OS
DIURTICOS?) so duas medidas essenciais para tentar impedir a formao de ascite
enquanto no se consegue controlar a doena primria.