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Chamamos de insuficincia renal a condio na qual os rins perdem a capacidade de

efetuar suas funes bsicas. A insuficincia renal pode ser aguda (IRA), quando ocorre
sbita e rpida perda da funo renal, ou crnica (IRC), quando esta perda lenta,
progressiva e irreversvel.
Neste artigo abordaremos os seguintes pontos sobre a insuficincia renal crnica:
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O que insuficincia renal crnica.

Sintomas da insuficincia renal crnica.

Diagnstico da IRC.

Causas de insuficincia renal crnica.

Estgios da insuficincia renal crnica.

Tratamento da IRC.

Aqui iremos explicar apenas a insuficincia renal crnica. Para ler sobre a insuficincia
renal aguda, acesse o seguinte link: INSUFICINCIA RENAL AGUDA | Sintomas e
tratamento.
Antes de seguirmos em frente, veja esse curto vdeo de 3 minutos, produzido pela
equipe do MD.Sade, que explica de forma simples a insuficincia renal e o exame da
creatinina:

A insuficincia renal crnica uma doena caracterizada pela perda lenta e continuada
da funo dos rins, provocando progressivo acmulo de toxinas no sangue.
Os rins so rgos responsveis por diversas funes no nosso organismo, entre as
principais podemos citar:
Eliminao de toxinas.
Eliminao de substncias inteis ou que estejam em excesso na corrente sangunea.
Controle dos nveis de eletrlitos (sais minerais) do sangue.

Controle do nvel de gua do corpo.


Controle do pH do sangue.
Produo de hormnios que controlam a presso arterial.
Produo de vitamina D.
Produo de hormnios que estimulam a produo de hemcias pela medula ssea.
O paciente com insuficincia renal crnica apresenta deficincias em cada uma dessas
funes, o que o leva a ter srios problemas de sade em fases avanadas da doena.

Sintomas da insuficincia renal crnica


Como a instalao da insuficincia renal crnica costuma se dar de forma lenta, o nosso
organismo tem tempo para ir se adaptando a este mau funcionamento do rins, fazendo
com que no tenhamos sinais ou sintomas at fases bem tardias da doena. A principal
caracterstica da IRC ser uma doena silenciosa.
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Muitas pessoas acham que podem identificar um rim doente pela dor ou pela
diminuio do volume de urina. Nada mais falso. O rim apresenta pouca inervao para
dor e por isso s di quando est inflamado ou dilatado. Como na maioria dos casos de
insuficincia renal crnica nem um nem outro ocorrem, o paciente pode muito bem
descobrir que precisa de dilise sem nem sequer ter sentido uma nica dor renal na vida.
O volume de urina tambm no um bom indicador da sade dos rins. Ao contrrio da
insuficincia renal aguda (IRA), na qual a reduo da produo de urina um fator
quase sempre presente, na insuficincia renal crnica, como a perda de funo lenta, o
rim adapta-se bem, e a capacidade de eliminar gua mantm-se estvel at fases bem
avanadas da doena. Na verdade, a maioria dos pacientes que precisam entrar em
dilise ainda urinam pelo menos 1 litro por dia.
Portanto, na maioria dos casos, at fases bem avanadas da doena, a insuficincia renal
crnica no causa nenhum sintoma ou sinal.
Os pacientes com IRC em fases avanadas podem apresentar anemia e agravamento dos
valores da presso arterial e edemas dos membros inferiores. Quando o rim entra em
fase terminal, os sintomas que surgem so cansao aos esforos, nuseas e vmitos,
perda do apetite, emagrecimento, falta de ar, hlito forte (com cheiro de urina) e edemas
generalizados.

Diagnstico da insuficincia renal crnica


Como no h sintomas at fases avanadas da doena, a insuficincia renal crnica s
pode ser detectada precocemente atravs de anlises laboratoriais.
O exame utilizado para tal fim a dosagem sangunea da ureia e da creatinina. A
creatinina o melhor marcador da funo renal. Quando os rins comeam a perder
funo, seus valores sanguneos se elevam (leia: CREATININA e UREIA).

Exames de urina tambm so teis, pois muito comum pacientes com doena renal
apresentar perdas de protenas ou sagramento na urina. Para saber mais sobre esses
assuntos, acesse os seguintes links:
EXAME DE URINA | Leuccitos, nitritos, hemoglobina
URINA ESPUMOSA E PROTEINRIA
URINA COM SANGUE | HEMATRIA
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As anlises laboratoriais tambm permitem detectar complicaes da IRC


precocemente, como graus iniciais de anemia, alteraes dos eletrlitos (principalmente
clcio, fsforo e potssio), alteraes do hormnio PTH (que controla a sade dos
ossos), dos valores de pH do sangue, etc.
A ultrassonografia dos rins tambm um exame importante, pois ela mostra a
morfologia renal, podendo indicar se os rins j tm sinais de atrofia. Todavia,
importante ressaltar que uma ultrassonografia renal sem alteraes de modo algum
suficiente para se descartar a hiptese de IRC. Sem o valor da creatinina no se pode
afirmar nada.

Causas de insuficincia renal crnica


Diversas doenas podem atacar o rins e levar a perda permanente da sua funo. Em
geral, a IRC surge quando o rim sofre agresses contnuas e prolongadas, como nos
casos de pacientes com diabetes ou hipertenso arterial mal controlada.
As doenas que mais frequentemente levam insuficincia renal crnica so:
Hipertenso arterial (leia: SINTOMAS E TRATAMENTO DA HIPERTENSO).
Diabetes mellitus (leia: DIAGNSTICO E SINTOMAS DO DIABETES
MELLITUS).
Doena policstica renal (leia: RINS POLICSTICOS / RINS POLIQUSTICOS).
Glomerulonefrites (leia: O QUE UMA GLOMERULONEFRITE?).
Infeces urinrias de repetio (leia: PIELONEFRITE ( INFECO DOS RINS )).
Clculos urinrias de repetio (leia: CLCULO RENAL (PEDRA NOS RINS)).
Mieloma mltiplo (leia: ENTENDA O MIELOMA MLTIPLO).
Lpus (leia: LPUS ERITEMATOSO SISTMICO) e outras doenas auto-imunes
(leia: DOENA AUTO-IMUNE).
Abuso de anti-inflamatrios (leia: AO E EFEITOS COLATERAIS DOS ANTIINFLAMATRIOS).
Gota grave (leia: SINTOMAS DA GOTA E CIDO RICO).
Amiloidose.
Se voc tem qualquer uma das doenas acima, imprescindvel que faa um
acompanhamento regular da sua creatinina. Pelo menos uma vez por ano deve-se dosar
a creatina, a ureia e realizar um exame simples de urina.

Estgios da insuficincia renal crnica

Os dois rins filtram em mdia 180 litros de sangue por dia, mais ou menos 90 a 125 ml
por minuto. Esta a chamada taxa de filtrao glomerular ou clearance de creatinina.
Os estgios da insuficincia renal crnica so divididos de acordo com a taxa de
filtrao glomerular, que pode ser estimada atravs dos valores da creatinina sangunea.
Existem diversas frmulas matemticas para se estimar o grau de funcionamento dos
rins a partir dos valores da creatinina. Hoje em dia, a maioria dos laboratrios j fazem
esse clculo automaticamente quando se solicita a dosagem da creatinina.
A insuficincia renal muitas vezes uma doena progressiva, com piora da funo ao
longo dos anos. Alguns fatores como diabetes e hipertenso mal controlados aumentam
o risco de rpida perda de funo dos rins.
Dividimos os estgios da IRC da seguinte forma:
IRC estgio I Pacientes com clearance de creatinina maiores que 90 ml/min, porm
com alguma das doenas descritas acima (diabetes, hipertenso, rins policsticos, etc.)
Os pacientes que possuem uma ou mais dessas doenas tm sempre algum grau de leso
renal, que, no entanto, podem ainda no se refletir na capacidade de filtrao do sangue.
So pacientes com funo renal normal, sem nenhum tipo de sintoma, mas sob alto risco
de deteriorao da funo renal a longo prazo.
Pacientes com creatinina normal, mas com alteraes no exame de urina, com sinais de
sangramento ou perda de protenas na urina, tambm entram neste estgio.
IRC estgio II Pacientes com clearance de creatinina entre 60 e 89 ml/min.
Est pode ser chamada a fase de pr-insuficincia renal. So pessoas com pequenas
perdas da funo dos rins, sendo o estgio mais precoce de insuficincia renal.
Como os rins vo perdendo funo naturalmente com a idade, muitos idosos podem ter
funo renal um pouco reduzida. Esta queda de funo simplesmente um sinal de
envelhecimento dos rins. Portanto, encontrar idosos com critrios para IRC estgio II
extremamente comum. Se o paciente no tiver nenhuma doena que ataque os rins,
como diabetes ou hipertenso, essa ligeira perda de funo renal no acarreta em
maiores problemas a mdio/longo prazo.
No estgio II, o rim ainda consegue manter suas funes bsicas, e a creatinina
sangunea ainda encontra-se muito prxima da faixa de normalidade. Porm,
importante ressaltar que esses pacientes correm maior risco de agravamento da funo
renal se expostos, por exemplo, a drogas txicas aos rins, como anti-inflamatrios ou
contrastes para exames radiolgicos (leia: REMDIOS QUE PODEM FAZER MAL
AOS RINS).
IRC estgio III Pacientes com clearance de creatinina entre 30 e 59 ml/min.
Esta a fase de insuficincia renal crnica declarada. A creatinina j encontra-se acima
dos valores de referncia, e as primeiras complicaes da doena comeam a se
desenvolver. O rim j tem reduzida a sua capacidade de produzir a eritropoetina,

hormnio que controla a produo de hemcias (glbulos vermelhos) pela medula


ssea, levando o paciente a apresentar anemia progressiva (leia: SINTOMAS DA
ANEMIA).
Outro problema que comea a surgir a leso ssea. Os pacientes insuficientes renais
apresentam uma doena chamada osteodistrofia renal, que ocorre pela elevao do PTH
e pela queda na produo de vitamina D, hormnios que controlam a quantidade de
clcio nos ossos e no sangue. O resultado final uma desmineralizao dos ossos, que
comeam a ficar fracos e doentes.
Para saber mais detalhes sobre a doena ssea da IRC, leia: INSUFICINCIA RENAL
FSFORO, PTH E DOENA SSEA.
O estgio III a fase na qual os pacientes devem iniciar tratamento e ser acompanhados
por um nefrologista, pois, a partir deste ponto, costuma haver progresso relativamente
rpida da insuficincia renal se no houver tratamento adequado.
IRC estgio IV Pacientes com clearance de creatinina entre 15 e 29 ml/min.
Est a fase pr-dilise. Este o momento onde os primeiros sintomas comeam a
aparecer e as anlises laboratoriais evidenciam vrias alteraes.
O paciente apresenta nveis elevados de fsforo e PTH, anemia estabelecida, pH
sanguneo baixo (aumento da acidez no sangue), elevao do potssio, emagrecimento e
sinais de desnutrio, piora da hipertenso, enfraquecimento sseo, aumento do risco de
doenas cardacas, diminuio da libido, diminuio do apetite, cansao, etc.
Devido reteno de lquidos, o paciente pode no notar o emagrecimento, j que o
peso pode se manter igual ou at mesmo aumentar. O paciente perde massa muscular e
gordura, mas retm lquidos, podendo desenvolver pequenos edemas nas pernas.
Nesta fase o paciente j deve comear a ser preparado para entrar em hemodilise,
sendo indicada a construo da fstula artrio-venosa (leia: O QUE HEMODILISE?
COMO ELA FUNCIONA? )
IRC estgio V Pacientes com clearance de creatinina menor que 15 ml/min.
Est a chamada fase de insuficincia renal terminal. Abaixo dos 15-10 ml/min o rim j
no desempenha funes bsicas e o incio da dilise est indicado. Neste momento
que os pacientes comeam a sentir os sintomas da insuficincia renal, chamados
sintomas de uremia.

Mquina de hemodilise
Apesar de ainda conseguirem urinar, o volume j no to grande e o paciente comea
a desenvolver grandes edemas (leia: INCHAOS E EDEMAS). A presso arterial fica
descontrolada e os nveis de potssio no sangue ficam elevados, a ponto de poderem
causar arritmias cardacas e morte. O paciente j emagreceu bastante e no consegue
comer bem. Sente nuseas e vmitos, principalmente na parte da manh. Cansa-se com
facilidade e a anemia, se j no estiver sendo tratada, costuma estar em nveis perigosos.
Se a dilise no for iniciada o quadro progride, e aqueles que no vo ao bito por
arritmias cardacas podem evoluir com edema pulmonar ou alteraes mentais, como
desorientao, crise convulsiva (leia: EPILEPSIA | CRISE CONVULSIVA | Sintomas,
tipos e como proceder) e at coma.
Quando realizado ultra-som dos rins, estes normalmente j se apresentam atrofiados,
com tamanhos reduzidos.
Alguns pacientes conseguem chegar at o estgio V com poucos sinais e sintomas.
Apesar da pouca sintomatologia, estes apresentam inmeras alteraes laboratoriais, e
quanto mais tempo se atrasa o incio da dilise, pior sero as leses sseas, cardacas, a
desnutrio e o risco de arritmias malignas. Muitas vezes, o primeiro e nico sintoma da
insuficincia renal terminal a morte sbita.

Quando o paciente com IRC deve ser seguido por um


nefrologista?
O encaminhamento precoce para o mdico nefrologista pode mudar a histria natural da
doena. Quando se compara a evoluo de doentes referenciados no estgio III com
aqueles referenciados apenas nas fases finais do estgio IV ou em estgio V, nota-se que
ocorre:

Uma reduo na velocidade de perda da funo renal (3,4 ml/min por ano contra 12
ml/min por ano), ou seja, os doentes no acompanhados por nefrologista perdem funo
renal at 4 vezes mais rpido.
Melhor controle da hipertenso e, consequentemente, menos leses de outros rgos.
Menor incidncia de leses sseas.
Menor incidncia de desnutrio e emagrecimento.
Menor taxa mortalidade.

Tratamento da insuficincia renal crnica


No h cura para a insuficincia renal crnica, pois ela um reflexo da leso
irreversvel de partes dos rins. Tambm no existe um remdio que faa os rins voltarem
a funcionar bem.
Geralmente, o objetivo do tratamento da IRC impedir o avano da doena ou, na pior
das hipteses, desacelerar a taxa de perda da funo renal.
essencial o controle da presso arterial. Valores persistentemente acima de 140/90
mmHg so agressivos para o rim, acelerando a perda da funo renal. Nos pacientes
com diabetes, o controle da glicose tambm muito importante. Nos pacientes com
proteinria (perdas de protenas na urina), o seu controle com medicamentos ajuda a
preservar a funo dos rins.
O paciente com IRC devem evitar drogas nefrotxicas, como anti-inflamatrios e alguns
antibiticos, principalmente os da classe dos aminoglicosdeos.
Mesmo no havendo cura nem tratamento especfico para melhorar a funo renal, o
seguimento com o nefrologista importante para evitar as complicaes da IRC. H
remdios para controlar a anemia, as alteraes dos eletrlitos, do metabolismo do osso,
os edemas, etc.
Nos estgios finais da doena, quando o rim j no mais funciona, o tratamento
indicado a hemodilise, a dilise peritonial ou o transplante renal.