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O corao um rgo composto basicamente por msculos, sendo responsvel pelo

bombeamento de sangue para todos os tecidos. Podemos dizer que o corao o motor
do nosso corpo.
O corao humano tem 4 cmaras: os ventrculo esquerdo e direito, e os trios esquerdo
e direito. Os ventrculos so as cavidades maiores e mais musculosas, sendo as mais
importantes no bombeamento do sangue para o corpo.
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Para entender o que a insuficincia cardaca, preciso primeiro saber como funciona o
corao.
Acompanhe o texto a seguir com a imagem fornecida abaixo.
Os tecidos recebem o sangue de onde retiram o oxignio. O sangue agora pobre em
oxignio volta para o corao pelas veias, chega no lado direito do corao, entra no
trio direito, depois no ventrculo direito e finalmente bombeado para o pulmo. No
pulmo o sangue volta a ficar rico em oxignio. Esse sangue re-oxigenado vai para o
lado esquerdo do corao, cai primeiro no trio e depois no ventrculo esquerdo, de
onde ser bombeado de volta para os tecidos , reiniciando o ciclo.

Portanto, o corao
direito responsvel pelo retorno do sangue para os pulmes e corao esquerdo pelo
bombeamento de sangue para os tecidos.
A insuficincia cardaca ocorre quando o corao no consegue mais desempenhar uma
ou ambas funes eficientemente. A insuficincia cardaca pode ento ser do corao

esquerdo, direito ou de ambos. Os sintomas variam de acordo com a cmara do corao


acometida. Explicarei mais a frente.

Como ento surge a insuficincia cardaca?


Como eu j disse, o corao composto basicamente de msculos. A principal causa de
insuficincia cardaca a isquemia cardaca ou o infarto do miocrdio. Infarto significa
morte tecidual, que no caso do corao se refere a parte do msculo cardaco. Logo,
quanto mais extenso for o infarto, mais msculo morrer, consequentemente, mais fraco
fica o corao. Se o infarto necrosar uma grande rea, o paciente morre por falncia da
bomba cardaca.
Outra causa comum de insuficincia cardaca a hipertenso no tratada (leia:
SINTOMAS E TRATAMENTO DA HIPERTENSO). Quando o paciente apresenta
uma presso arterial elevada, o corao precisa fazer mais fora para vencer essa
resistncia e distribuir o sangue pelo corpo. Como todo msculo quando exposto a um
estresse, a parede dos ventrculos comea a crescer e ficar mais forte. a hipertrofia
cardaca. O que parece algo bom, na verdade a fase precoce de uma insuficincia
cardaca. A hipertrofia do corao que ocorre na hipertenso diferente daquela que
ocorre nos atletas que possuem o corao mais forte.
Reparem na figura abaixo que o corao hipertrofiado pela hipertenso apresenta as
paredes mais grossas e consequentemente menos espao para o ventrculo se encher de
sangue. Apesar de estar mais musculoso, o corao se enche menos e por isso bombeia
menos sangue a cada batida (sstole). Essa a fase de insuficincia cardaca diastlica,
ou seja, o corao no consegue se encher na distole, perodo de relaxamento do
corao que ocorre entre as sstoles (contraes cardacas).
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Se a hipertenso no for tratada, o corao continua a sofrer at o ponto em que no


consegue mais se hipertrofiar. Imaginem um elstico que voc puxa o tempo todo. Uma
hora ele acaba por perder sua elasticidade e fica frouxo. mais ou menos isso que
ocorre com o corao. Depois de muito tempo sofrendo estresse o msculo cardaco
comea a se estirar e o corao fica dilatado.
Temos nesse momento um msculo que tem pouca capacidade de contrao e um
corao que j no consegue bombear o sangue adequadamente. O rgo se torna
grande e insuficiente.

Como quem manda o sangue para o corpo o ventrculo esquerdo, ele quem mais
sofre com as presses arteriais elevadas. Quando realizamos um ecocardiograma o
primeiro sinal de sofrimento cardaco pela hipertenso a hipertrofia do ventrculo
esquerdo ou insuficincia cardaca diastlica. Essa a fase da insuficincia cardaca que
ainda tem cura se tratada.
Outra causa comum de insuficincia cardaca so as doenas das vlvulas do corao.
Sempre que uma vlvula cardaca apresenta alguma alterao, seja congnita, ou
adquirida durante a vida (endocardite, febre reumtica, calcificao das vlvulas, etc.), o
corao comea a ter dificuldades em bombear o sangue, iniciando-se o processo de
dilatao semelhante ao da hipertenso.
Existem vrias outras doenas que causam insuficincia cardaca, quase todas se
encaixam em um dos exemplos acima de isquemia/leso muscular/estresse cardaco.
So elas:

Tabagismo (leia: COMO E PORQUE PARAR DE FUMAR CIGARRO).

Diabetes (leia: DIAGNSTICO E SINTOMAS DO DIABETES MELLITUS).

Obesidade (leia: OBESIDADE E SNDROME METABLICA).

Alcoolismo (leia: EFEITOS DO LCOOL E ALCOOLISMO).

Anemia crnica (leia: SINTOMAS DA ANEMIA).

Uso de drogas.

Doenas autoimunes como Lpus (leia: LPUS ERITEMATOSO


SISTMICO).

HIV / SIDA (AIDS) (leia: SINTOMAS DO HIV E AIDS).

Amiloidose.

Sarcoidose.

Infeces virais.

Doenas pulmonares.

Embolia pulmonar (leia: EMBOLIA PULMONAR).

Sintomas da insuficincia cardaca


Os sintomas da insuficincia cardaca dependem da cmara mais afetada e da gravidade
do quadro. A disfuno do corao na maioria das vezes um quadro progressivo e
lento.
A insuficincia do ventrculo esquerdo se manifesta com sintomas da baixo dbito de
sangue para o corpo. O principal a fraqueza e o cansao aos esforos. Nas fases
avanadas da insuficincia cardaca, o paciente pode se cansar com tarefas simples
como tomar banho e pentear o cabelo.
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Outro sintoma tpico a falta de ar ao deitar. A incapacidade de bombear o sangue para


os tecidos, causa um acmulo do mesmo nos pulmes. como se fosse um
congestionamento. O sangue que sai dos pulmes no consegue chegar eficientemente
ao corao porque esse no consegue bombear o sangue que j se encontra dentro dele.
Esse lentido no fluxo pulmonar causa extravasamento chamado de congesto
pulmonar. Em casos graves desenvolve-se o edema pulmonar (leia: INCHAOS E
EDEMAS para entender como se formam os edemas). O edema do pulmo uma
urgncia mdica, onde o paciente literalmente se afoga fora dgua, podendo morrer se
no receber tratamento a tempo.
Quando deitamos, o sangue que est nas pernas no sofre mais a resistncia da
gravidade e chega mais facilmente ao corao e pulmo. Se temos um corao esquerdo
insuficiente e aumentamos a quantidade de sangue que chega ao pulmo, favorecemos a
congesto pulmonar. Por isso, muitos doentes com insuficincia cardaca no toleram
ficar muito tempo deitado. Alguns precisam dormir com mais de 1 travesseiro para
manter sempre o tronco mais alto que o resto do corpo. Chamamos esta fase de
insuficincia cardaca congestiva.
Quando o corao esquerdo comea a no conseguir bombear o sangue eficientemente
para os rgos, os rins interpretam isso como uma queda no volume de sangue do corpo
e comeam a reter gua e sal para tentar encher as artrias. O resultado final um

excesso de gua no organismo que se traduz com o aparecimento de edemas (inchaos),


principalmente nas pernas.
O baixo dbito de sangue para os rgos pode levar insuficincia renal e heptica
(fgado).
Se houver um insuficincia do corao direito associado, esses edemas so ainda
maiores, pois alm do excesso de gua, o ventrculo direito no consegue fazer com que
o sangue das pernas chegue aos pulmes. Ocorre ento um grande represamento de
sangue nos membros inferiores e grandes inchaos. Dependendo do grau de disfuno
cardaca, pode haver edemas at a barriga, chamado de ascite (leia: O QUE UMA
ASCITE?).
A imagem tpica da insuficincia cardaca grave a do doente com inchaos nas pernas,
cansado mesmo em repouso, com tosse e expectorao esbranquiada (congesto
pulmonar) e intolerncia ao decbito (no consegue deitar).
Coraes dilatados tambm apresentam distrbios na conduo eltrica e so mais
susceptveis a arritmias. Uma das consequncias pode ser a morte sbita por fibrilao
ventricular (arritmia maligna).

Diagnstico da insuficincia cardaca


Quadros de insuficincia cardaca avanada so facilmente perceptveis atravs do
exame fsico do paciente, pois os sintomas so muito tpicos: cansao aos esforos,
edema dos membros inferiores, intolerncia a ficar muito tempo deitado, e uma
auscultao pulmonar que revela lquido nos alvolos so achados muito sugestivos de
insuficincia cardaca.

Em geral, a confirmao do diagnstico feita atravs de exames de imagens. A


radiografia de trax um exame simples, que pode mostrar a existncia de um corao

dilatado. Nas radiografias ao lado, podemos ver um corao normal esquerda e um


corao insuficiente e dilatado direita.
Porm, o melhor exame para confirmar a existncia de uma insuficincia cardaca o
ecocardiograma, uma espcie de ultrassom do corao, que capaz de fornecer vrias
informaes sobre a estrutura cardaca e o seu grau de funcionamento.

Tratamento da Insuficincia cardaca


O tratamento feito com restrio de sal, diurticos e anti-hipertensivos, principalmente
os da classe dos inibidores da ECA ou antagonistas dos receptores da angiotensina II
(leia: TRATAMENTO DA HIPERTENSO Captopril, Enalapril, Losartan).
Medicamentos que aumentam a fora cardaca, como a digoxina, podem ser teis para
amenizar os sintomas nos casos mais graves.
Obesos devem emagrecer, fumantes tm que largar o cigarro, lcool deve ser evitado e
exerccios supervisionados para reabilitao cardaca so indicados. A presso arterial
deve ser controlada com rigor.
Nos casos terminais a nica soluo o transplante cardaco. Por isso, o melhor
tratamento ainda a preveno.

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