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As fontes digitais no universo das imagens tcnicas:

Crtica documental, novas mdias e o estatuto das fontes histricas digitais


The digital sources at the world of technical images:
Critical method, new media and the nature of the digital historical sources

Resumo: O presente artigo tem como objetivo discutir alguns dos aspectos tericos
relacionados ao uso das fontes histricas digitais pelos historiadores. Embora grande
parcela da bibliografia levante questes de mtodo que procuram assemelhar as fontes
digitais s fontes histricas tradicionais, argumenta-se que as primeiras possuem
caractersticas que as afastam das ltimas. Atravs do uso dos conceitos derivados dos
estudos da comunicao e dos software studies, prope-se que as fontes histricas
digitais trazem desafios para a assero de factualidade do texto histrico assim como
compreenso das evidncias histricas como indcios do passado, trazendo a
necessidade de repensar as relaes entre mtodo, documento e discurso histrico.
Palavras-chave: Teoria da Histria Histria digital Crtica documental Paradigma
indicirio Novas mdias
Grande rea: Cincias Humanas Subrea: Teoria e Filosofia da Histria
Abstract: The present essay intends to discuss some of the theoretical aspects related to
the usage of digital historical sources by historians. While the largest part of the
bibliography about digital historical sources raises methodological questions that try to
show the similitudes between digital sources and traditional historical sources, the work
here presented aims at showing the differences between them. Through the use of
concepts derived from media studies and software studies, it proposes that digital
historical sources challenge the claims of factuality of historical discourse and the
understanding of historical sources as evidences of the past, raising the need to rethink
the relationship between historical method, historical document and historical discourse.
Keywords: Theory of History Digital History Critical method Evidential
paradigm New media
Area: Humanities Subarea: Theory and Philosophy of History

No dia 17 de fevereiro de 2014, no auge da comoo pblica causada pela morte


do cinegrafista Santiago Andrade, atingido por uma bomba caseira enquanto cobria uma
manifestao de rua na cidade do Rio de Janeiro, a revista Veja estampou sua matria
A fada da baderna com uma foto da ativista Sininho caminhando resoluta sobre um
fundo no qual um protesto j degenerara para uma batalha entre policiais e
manifestantes.

Figura 1 Ilustrao publicada na reportagem A fada da baderna, da revista


Veja, edio de 17 de fevereiro de 2014

Sininho, cujo verdadeiro nome Elisa Quadros, tornara-se naqueles dias


personagem destacada do noticirio nacional. Ela era acusada de fornecer a ligao
entre polticos, organizaes de defesa dos direitos humanos e os temidos black blocs,
instrumentalizando estes assim se argumentava para a desestabilizao das bases
institucionais do pas.
Para o leitor desavisado e, provavelmente, para boa parcela do pblico da
prpria Veja, a imagem no suscitaria motivos para ter sua credibilidade questionada.
Para muitos outros (no-)leitores, no entanto, tratava-se de flagrante manipulao
imagtica, e no tardou para que a imagem original da ativista, caminhando para prestar
depoimento Polcia Federal, aparecesse nas redes sociais.

Figura 2 Fotografia original chegando 17 DP para prestar


depoimento (crdito: Armando Paiva/Fotoarena)

A movimentao em torno imagem, porm, no terminou com a identificao


da manipulao efetuada pela revista impressa. Logo depois, foi criado o tumblr
Sininho Baderneira, no qual usurios postaram outras imagens da ativista
desfilando impassivelmente em meio aos distrbios de Kiev e da Venezuela, ou nos
protestos dos caras-pintadas em 1992.

Figura 3 Montagem de fotografias retiradas do site sininhobaderneira.tumblr.com

Este apenas um exemplo entre tantos de fenmenos que passaram a ocupar


nosso cotidiano a partir da popularizao dos meios digitais de produo e reproduo
miditica. A possibilidade de encontrar e denunciar falhas, omisses e manipulaes na
mdia impressa (ou em outras espcies de mdia) no foi feita apenas por outro veculo
de comunicao, mas sobretudo por usurios comuns subitamente empoderados de
meios de propagao de seus pontos de vista. O que distingue este caso de outros,
entretanto, a ressonncia poltica de cada uma destas afirmaes. Palavra contra
palavra ou, no caso, imagem contra imagem,1 as manipulaes de lado a lado
constituem fontes que um historiador do futuro ter de considerar quando quiser estudar
as consequncias polticas, sociais e comportamentais das manifestaes de junho de
2013.
O objetivo do presente artigo refletir a respeito do estatuto e das caractersticas
das fontes histricas conforme elas ultrapassam o limiar das tecnologias digitais. O

Este caso, em especial, e os tumblrs, no geral, tornaram-se interessantes ocasies para verificar a
existncia daquilo que Bruno Latour chamou de iconoclash, ou seja, as disputas pela imagem sem que a
existncia de uma imagem original e, logo, mais autntica ou autorizada que as demais seja pressuposta
pelo analista. No caso de Sininho, torna-se sintomtico que o caso inicial foi deflagrado por uma
manipulao que continuou a ser, depois, intensamente manipulada, mais do que revertida sua figurao
original (LATOUR, 2008).

argumento que percorrer estas pginas o de que as fontes digitais trazem a


necessidade de repensar concepes a respeito das fontes histricas e, por extenso,
procedimentos associados a seu uso. Para isso, num primeiro momento realizo uma
breve discusso a respeito da maneira como as fontes histricas digitais so tratadas na
bibliografia recente. Depois, desloco-me a outro contexto no qual a historiografia e o
computador travaram intenso contato, aquele da histria quantitativa. Com este desvio,
procuro mostrar que as relaes entre o conhecimento histrico e as novas tecnologias
dependem de um dilogo entre as demandas feitas pelo historiador e as capacidades
tcnicas do computador. Tendo este dilogo em mente, uma terceira seo busca
compreender as mudanas que, na segunda metade do sculo XX, resultaram na criao
das novas mdias. Uma quarta seo procura testar o diagnstico destas transformaes
com a anlise de um formato digital especfico, o portable document file (.pdf), de
amplo uso pelos historiadores. Por fim, procuro sintetizar a discusso feita at o
momento atravs do conceito de imagens tcnicas e seu confronto com certas
teorizaes a respeito do estatuto das fontes histricas.
O mtodo crtico na era da internet
Dentre todos os impactos que a introduo massiva do computador e do
desenvolvimento da internet2 causaram, talvez o menos controverso seja o da
digitalizao de acervos documentais. Livros antigos, atas e consultas manuscritas,
mapas e fotografias, entre inmeros outros, esto agora disponveis em quantidade e
facilidade de acesso at ento inauditas. Entretanto, a maneira entusistica como os
historiadores abraaram a digitalizao de fundos documentais, sugere Orville Vernon
Burton, estaria por trs da ausncia de uma discusso contnua sobre histria digital
(BURTON, 2005, p. 208). Esta mesma constatao feita, em outro contexto, por
Anaclet Pons, que salienta uma situao na qual todos nos digitalizamos de maneira
informal, de modo que escrevemos com processadores de texto, nos comunicamos por

A bibliografia consultada costuma distinguir entre internet, Web e computador. A internet seria a
tecnologia de acesso remoto a computadores desenvolvida, primeiro, pelo exrcito dos Estados Unidos a
partir da dcada de 1960 e, posteriormente, por laboratrios e empresas privadas. Web indica o protocolo
de acesso internet desenvolvido por Tim Berners-Lee e que se tornou dominante com a difuso da
internet nos anos 1990. Computador, por fim, o aparelho de uso geral que, dentre outras funes,
permite o acesso internet, mas cuja histria mais larga que a dos dois termos anteriores.
Para este estudo, no entanto, utilizo os trs termos basicamente como sinnimos. Justifico esta escolha
pela utilizao do conceito de novas mdias, que ao enfatizar a existncia da linguagem de programao
como condio para a existncia das mdias digitais/computadorizadas, parecem-me esvaziar de
significado nos termos deste estudo aquela distino.

correio eletrnico, consultamos informaes nos sites de busca etc (PONS, 2011, p.
41). Ainda assim, tratamos este mundo como se fosse apenas um apndice, uma
curiosidade, uma distrao, algo suprfluo, que pouco ou nada tem a ver com nosso
verdadeiro trabalho (PONS, 2011, p. 41). A prpria presena cotidiana destas
tecnologias as faria ser negligenciadas enquanto objeto de reflexo especfico da prtica
histrica. Quando trazido tona, porm, como os historiadores tm refletido sobre o
problema das fontes digitais?
J num dos primeiros dossis sobre o tema, publicado no peridico Memoria e
Ricerca, o historiador italiano Peppino Ortoleva destacou a instabilidade do texto na
internet como um desafio ao historiador (ORTOLEVA, 1999, sem pgina).3
Preocupao semelhante aparece na introduo ao dossi assinada pelo pesquisador
Serge Noiret, para quem, controlando estes desenvolvimentos caticos com a tcnica, a
prtica e a experincia, a rede pode se tornar um medium essencial ao lado de outras
prticas mais tradicionais do mtier histrico (NOIRET, 1999). Cerca de dez anos
depois, o mesmo Noiret destaca que
(...) uma recente anlise das mutaes do mtier do historiador em curso
frente ao eletrnico [numrique] sublinha como a instabilidade dos textos
transpostos ao digital [numrique] hoje em dia um dado permanente com o
qual o historiador digital tem de se confrontar (NOIRET, 2011, sem
pgina).

Em todos os casos, ainda que a instabilidade do documento histrico na internet


seja reconhecida, no deixa de estar pressuposta a necessidade de que a fonte histrica
possua outra caracterstica para se tornar analisvel nomeadamente, que uma fonte
histrica tem de ser estvel.
O problema da instabilidade da documentao digital tambm o elemento mais
destacado pela bibliografia brasileira. Em artigo datado de 2009, Odilon Caldeira Neto
se pergunta, ao inserir o tratamento das fontes histricas digitais na narrativa mais
ampla do alargamento da prpria categoria de documento histrico ao longo do sculo
XX, se possvel agregar categoria das fontes histricas contedos presentes na
internet?". Sua resposta afirmativa, desde que se opere com certa cautela, pois
(...) a internet caracterizada por alguns elementos que podem ser perigosos
ao historiador: o nmero excessivo de informaes em alguns casos, a
possibilidade de falsificao de discursos (plgios acadmicos, inclusive) e
3

A citao vem sem referncia de pgina pois se trata de um texto lido na internet, sem a correspondncia
de pginas de um .pdf, por exemplo. Para os artigos assim citados, o link para seu acesso fornecido nas
referncias bibliogrficas.

tambm o risco de uma fonte desaparecer do dia para a noite (sites podem ser
apagados tanto por iniciativa dos prprios webmasters criadores de pginas
ou mesmo por deciso judicial, passando tambm por ataque de hackers ou
pane nos sistemas onde esto hospedados os arquivos das pginas)
(CALDEIRA NETO, 2009, sem pgina).

Frente a esta situao, o autor estabelece um conjunto de procedimentos que vo


desde checar o registro dos sites at capturar as pginas que servem de fonte em algum
momento de sua existncia, imprimindo-as ou salvando-as em formato .pdf ou atravs
de aplicativos que executam a funo de preservar o contedo da internet.
Outro texto, publicado dois anos depois por Fbio Chang de Almeida, dedica
ampla seo a explicitar os meios pelos quais o historiador pode estabelecer uma
relao segura com as fontes histricas na internet (ALMEIDA, 2011). O autor tambm
elabora uma tipologia dos recursos histricos online. Assim como na pesquisa histrica
extrainternet, em meio digital existiriam fontes primrias e no-primrias. Destas,
importam as primeiras para a presente argumentao. Segundo Almeida, as fontes
primrias podem ser divididas entre documentos primrios digitais exclusivos e os
documentos primrios digitalizados (ALMEIDA, 2011, p. 18). Os documentos
digitalizados so o resultado do trabalho de digitalizao da documentao
tradicional j existente, enquanto os documentos digitais exclusivos so aqueles
gerados eletronicamente (ALMEIDA, 2011, p. 19). Trata-se de uma distino
importante, a qual ser examinada em maior detalhe em momento posterior deste artigo.
A respeito destas fontes histricas, o autor cuidadoso o bastante para ressaltar
que Trabalhar sob uma incerteza calculada no novidade para o historiador, pois os
mtodos histricos no so necessariamente precisos, de modo que
As fontes tradicionais no so mais confiveis que as fontes digitais. Um
documento impresso pode ser falso. Uma fotografia antiga pode ser
fraudulenta. Um depoimento oral pode modificar os fatos. normal para os
historiadores trabalhar dentro de campos de possibilidades, utilizando
mtodos para reduzir as chances de erro. No futuro, possvel que sejam
criados mecanismos mais precisos para verificar a autenticidade das fontes
digitais. Contudo, enquanto tais procedimentos no se tornarem operacionais,
a habilidade e a experincia dos pesquisadores continuaro determinantes na
seleo das fontes mais confiveis (ALMEIDA, 2001, pp. 21-22).

Nos Estados Unidos, por sua vez, uma voz levemente dissonante a de Roy
Rosenzweig, para quem a percepo de instabilidade dos recursos histricos online
admitidas apenas pela iluso de que nos arquivos tradicionais tudo que importante foi
preservado (e o foi da maneira correta) (ROSENZWEIG, 2011, p. 8). A traduo da
fonte digital a um formato tradicional, como a impresso de uma pgina da internet, por

exemplo, destruiria o que nico fonte digital: sua interatividade, no-linearidade e


facilidade de acesso (ROSENZWEIG, 2011, p. 13) e, talvez, estas sejam
caractersticas incontornveis das fontes digitais.
A bibliografia mencionada acima tem o mrito de trazer a primeiro plano uma
questo, a do mtodo e da crtica documental, que muitas vezes deixada de lado em
abordagens mais entusiastas das relaes entre historiografia e as novas tecnologias.
Todavia ela parece dever a uma concepo demasiadamente tradicional de documento
histrico, onde este, apesar do reconhecimento de suas inmeras formas, ainda
modelado a partir do documento escrito ou, seno isso, ao menos precisa ser convertido
em texto para ser lida de modo a ser estudada pelo historiador. Parece-me sintomtico
desta situao que o debate acima apresentado esteja geralmente ausente da discusso a
respeito das formas de representao do conhecimento histrico possibilitadas pelas
novas tecnologias, campo no qual a histria digital e a histria pblica acabam por se
cruzar.
No cerne da questo est a prpria natureza da histria digital no conjunto da
prtica histrica. Como resultado de todas as recomendaes que reforam a
importncia da crtica documental, a histria no panorama do computador e da internet
parece corroborar a impresso de que as tecnologias digitais exigem do historiador
apenas as habilidades que ele tem tradicionalmente utilizado em sua disciplina. Apesar
do advento das novas tecnologias, seria possvel dizer, ento, que a demanda
transversal feita histria digital seria aquela de mudanas tecnolgicas, talvez de
mudanas epistemolgicas, mas certamente no de mudanas ontolgicas, sendo os
elementos da crtica interna e externa (...) os pontos essenciais do mtodo crtico a se
utilizar nos contextos digitais (NOIRET, 2009). Da mesma forma,
(...) a transio Web 2.0 no muda os problemas que j se apresentaram
com a primeira introduo do digital no terreno da histria: autenticar,
proporcionar um contexto, descrever as fontes com detalhe e rigor so
como antes os momentos obrigatrios da investigao histrica, esteja ou
no no domnio digital (GALLINI; NOIRET, 2011, p. 30; grifo meu).

E, novamente, em Almeida, a introduo das novas tecnologias no implica em uma


revoluo metodolgica,
Ela necessita, sem dvida, de uma metodologia particular, porm
fundamentada nos princpios bsicos j consagrados da pesquisa
historiogrfica, apenas adaptados ao formato digital (ALMEIDA, 2011, p.
25; grifo meu).

Ainda que a oscilao entre o tudo mudou e a percepo de que nada se


transformou j tenha sido mencionada por Ortoleva (1999),4 percebe-se nas passagens
acima a tentativa de defender o mtier do historiador atravs da enumerao dos usos
das fontes digitais pelo historiador, mais do que a anlise das eventuais mudanas pelas
quais o prprio documento histrico passou em sua transio ao digital. Procura-se,
nesse sentido, conceber a histria digital como aquela que se vale de fontes digitais,
mais do que a partir de sua relao com as novas tecnologias (FLREZ, 2011, p. 85).
Embora o objetivo deste trabalho no seja encontrar uma definio de histria digital
mais apropriada, creio que a compreenso das fontes histricas digitais no passa
apenas pela elaborao de critrios tcnico-metodolgicos que permitam utiliz-las
melhor, e sim por um melhor entendimento terico do que efetivamente um
documento digital e suas implicaes para a historiografia. Para isso, necessrio
estender o olhar para outro contexto no qual computador e historiografia estiveram
intimamente ligados.
Entre o computador e o positivismo eletrnico
Escrevendo no comeo dos anos 1970, Franois Furet declarou que o historiador
encontra-se hoje perante uma nova paisagem de dados e perante uma nova tomada de
conscincia dos pressupostos de seu ofcio (FURET, 1977, p. 64). A primeira parte da
orao poderia ter sido composta por um historiador atual; a segunda, porm, contrasta
a confiana expressa pelo autor naquele momento com o quadro de relativa incerteza a
respeito das relaes entre as tecnologias digitais e o conhecimento histrico. Ao
escrever antes de outra crise aquela da historiografia dos Annales na dcada de 1980
, a que, de fato, Furet se refere? histria quantitativa, claro.
O uso do computador na historiografia no recente e ele guarda uma histria
semelhante porm distinta em alguns pontos fundamentais da histria dos impactos da
internet sobre o ofcio histrico nas ltimas dcadas. Ainda assim, se hoje o entusiasmo
pela histria quantitativa parece ter cedido espao considerao de que ela apenas
mais uma das provncias da cartografia da disciplina histrica, ela no obstante indica

Percebe-se nas opinies difusas sobre o tema uma oscilao agora recorrente: (...) de um lado, a
tendncia a pensar que com a rede tudo muda, (...) de outro lado, aquela segundo a qual, uma vez
verificado que tantas coisas continuam mais ou menos como antes, sustenta que uma revoluo
informtica no trabalho intelectual no se coloca e no ocorrer mais, que ao pouco surgiro novos
instrumentos para uma atividade que, no fim das contas, estava bem como era (ORTOLEVA, 1999, sem
pgina).

uma etapa importante, ainda que abortada, no percurso da transformao da fonte


histrica por intermdio do desenvolvimento tecnolgico.
Retomando as palavras de Furet, a histria quantitativa permite a constituio de
arquivos novos, que so mantidos em fitas perfuradas, e no mais em prateleiras de
estantes. Sendo assim, eles remetem no s para um novo sistema de classificao,
mas, sobretudo, para uma crtica documental diferente da do sculo XX (FURET,
1977, p. 65; grifo meu). Com a histria quantitativa, o documento deixa de ser
apreendido como um testemunho nico para se tornar inteligvel por seu valor numa
srie de documentos semelhantes, de onde ressalta mais a repetio que a diferena.
Para o autor francs, encontra-se deslocado, por essa razo, o velho problema da crtica
do documento histrico, uma vez que
A crtica externa j no se estabelece a partir de uma credibilidade baseada
na comparao com textos contemporneos de uma outra natureza, situado
diferentemente na srie temporal, isto , antes ou depois. A crtica interna
encontra-se tanto mais simplificada que muitas das operaes de limpeza
de dados podem ser postas em memria do computador (FURET, 1977, p.
65).

A constituio da srie documental pelo historiador indica a inexistncia de uma


separao entre texto e contexto princpio que legitima a crtica documental ao
estabelecer um critrio de comparao diferente da prpria fonte analisada. Da mesma
forma, como o historiador que cria a sequncia de fontes, o documento perde sua
unicidade, deixando de lado seus detalhes intrnsecos suporte, instrumento, grau de
desgaste, uso em sua prpria poca, para no falar nada do contedo para se tornar o
espao transparente de uma informao numrica que ser extrada pelo computador.
Em ambos os casos, o autor deixa isso claro, trata-se de uma nova crtica documental,
justificada porque ela se exerce sobre um novo tipo de prova documental.
A confiana de Furet na transformao do mtodo histrico parece to obsoleta
quanto as fitas perfuradas que ele utilizava para constituir suas sries documentais. A
superao tecnolgica, entretanto, no autoriza o descarte de sua proposta, pois ela nos
revela algo esquecido hoje: o computador, inicialmente, era usado para computar. O que
atualmente nos parece estranho embora demonstre o limite tcnico de sua poca ,
que Furet invoca o computador apenas como uma mquina de calcular e interpretar
dados numricos, enquanto agora o computador capaz de fornecer a iluso de recriar
imageticamente a materialidade das fontes em seus mnimos detalhes. Entre as
perguntas feitas pelo historiador e as capacidades tcnicas do computador, o documento

teria sido reduzido, num primeiro momento, a seu contedo numrico, enquanto, no
momento atual, o desenvolvimento tecnolgico do computador permite ampliar o
conjunto das questes colocadas aos documentos digitais quando se o utiliza como
ferramenta da pesquisa histrica. Como consequncia deste desenvolvimento conjunto
da historiografia e da computao, cada documento particular, para Furet, perde o que
lhe prprio ao se transformar num elemento da srie a ser estudada, enquanto nas
ltimas duas dcadas a digitalizao dos acervos documentais parece ocasionar
justamente o oposto: um reforo tanto nas concepes de fonte histrica quanto dos
mtodos tradicionalmente empregados para utiliz-las. Como explicar este aparente
paradoxo?
Do computador s novas mdias
Para entender porque a introduo das fontes histricas digitais no
compreendida necessariamente como uma transformao das fontes histricas no geral,
mas simplesmente uma adio ao amplo espectro destas, e, por conseguinte, porque as
fontes digitais no levaram ao desenvolvimento de uma crtica documental nova, mas ao
retorno aos princpios j estabelecidos do mtodo histrico, preciso voltar a ateno
mais decididamente para o prprio computador e sua histria. Que salto foi responsvel
pelo cmbio de conceptualizao do computador de uma mquina de computar a todos
os usos que so feitos dele hoje?
De acordo com Lev Manovich, o computador servira inicialmente para a
acelerao de tarefas que exigiam a repetio de procedimentos. No por acaso, o
primeiro programa teria sido escrito para a automatizao de um tear manual no incio
do sculo XIX (MANOVICH, 2001, p. 20). Nos ltimos cinquenta anos, no entanto,
como lembram Jay David Bolter e Richard Grusin, ns assistimos o computador digital
passar pelo processo de midiatizao (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 66):
O computador digital programvel foi inventado nos anos 1940 como uma
mquina de calcular (ENIAC, EDSAC e outros); por volta dos anos 1950, a
mquina tambm era usada para a contabilidade em grandes corporaes e
burocracias. Na mesma poca, certos proponentes comearam a compreender
o computador como uma nova tecnologia de escrita,

de modo que ele poderia atuar como um manipulador de smbolos e, portanto, poderia
remidiar tecnologias anteriores de manipulao arbitrria de smbolos, como a escrita e
a imprensa (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 66; grifo meu).

Este diferente modo de compreender a funcionalidade do computador foi


perseguido por um conjunto de laboratrios tanto privados quanto pblicos nos Estados
Unidos. Em trabalho apresentado no ano de 1978 no qual resumiam mais de uma
dcada de atuao no Xerox Palo Alto Research Center (PARC), Alan Kay e Adele
Golberg apresentaram os avanos proporcionados por seu Dynabook. Para os
pesquisadores, o computador era pensado como uma mdia dinmica pessoal que
poderia ser utilizada para o aprendizado, para descobertas e para a criao artstica,
resultando numa
(...) espcie fundamentalmente nova de mdia com um nmero de
propriedades sem precedentes histricos, como a habilidade de salvar toda a
informao do usurio, simular todos os tipos de mdia em uma nica
mquina e envolver o usurio em uma conversa de duas mos
(MANOVICH, 2013, loc. 1161).

Com a viabilidade tcnica e mercadolgica do personal computer (PC) apenas


alguns anos mais tarde, essa viso do computador seria implementada pela indstria de
tecnologia tornando acessvel a todos a capacidade de criar contedos novos (ou
reproduzir os j existentes) a partir de um conjunto de coordenadas preestabelecidas e
apresentadas por meio de uma interface grfica na qual os diferentes programas seriam
manipulados pelo usurio.
Um trao que ressalta de todo este esforo tanto terico quanto prtico o de
que o objetivo no seria apenas o de criar um novo tipo de mdia baseado no
computador para coexistir com os outros tipos de mdia fsica, mas sim estabelecer o
computador como um guarda-chuva, uma plataforma para todas as mdias artsticas
expressivas ento existentes (MANOVICH, 2013, loc. 1256) e para outras ainda no
inventadas. O computador seria o ponto de convergncia dos diferentes tipos de mdia,
reelaborando o texto, a fotografia, o cinema, a msica, entre outros, a partir de uma
linguagem de programao. Esta seria a origem das novas mdias.
Assim como no caso dos impactos da internet sobre a historiografia, tambm no
caso das novas mdias a discusso acerca de seu significado enquanto ruptura ou
continuidade com as formas miditicas anteriores intensa. Lev Manovich destaca que,
primeira vista, um computador apenas reproduziria em meio digital espcies de mdia
que j existem fora do ambiente de computador. Pensar assim, no entanto, seria colocar
demasiado peso na apresentao da informao para o usurio, deixando de lado seu
funcionamento. Para o autor,

(...) mais do que considerar o output de prticas culturais baseadas no


software, ns precisamos considerar o prprio software, j que ele que
permite que as pessoas trabalhem com a mdia de diversas formas sem
precedentes. Logo, enquanto ao nvel da aparncia a mdia computacional de
fato parece remidiar (isto , representar) formas de mdia anteriores, o
ambiente de software no qual esta mdia vive muito diferente
(MANOVICH, 2013, loc. 1528).

Por outro lado, o conceito de remidiao pode nos ajudar a compreender


algumas das reaes em torno s fontes histricas digitais. Segundo aqueles que o
pensaram, os j citados Jay David Bolter e Richard Grusin, a remidiao expressa um
aspecto contraditrio da cultura contempornea, a qual busca tanto multiplicar suas
mdias quanto apagar todos os traos da mediao: idealmente, ela quer apagar suas
mdias no prprio ato de multiplica-las (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 5). Sendo assim,
a remidiao ocorreria entre os polos da imediaticidade e da hipermediao. A primeira
indicaria um conjunto de prticas que possui em comum a crena em algum ponto de
contato necessrio entre o meio e aquilo que ele representa (BOLTER; GRUSIN, 2000,
p. 30), de modo que o meio desapareceria deixando o espectador ou usurio na
presena da coisa representada (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 5). Na medida em que o
computador abre espao para as novas mdias, entretanto, ele tambm opera pela lgica
da hipermediao, tornando possvel a coexistncia de diversas mdias num mesmo
espao por exemplo, uma tela de computador e chamando a ateno para o prprio
funcionamento do meio (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 34). A hipermediao expressa a
tenso entre considerar um espao visual enquanto mediado e como um espao real
que est para alm da mediao (BOLTER; GRUSIN, 2000, pp. 41-42).
Ambos os aspectos no so tanto contraditrios quanto complementares. Seu
funcionamento conjunto uma espcie de dialtica possibilita que, atravs do excesso
miditico, por exemplo, se tenha acesso a uma experincia considerada autntica, ainda
que no no sentido de que corresponda a uma realidade externa, mas sim
precisamente porque ela no se sente compelida a se referir a nada alm de si mesma
(BOLTER; GRUSIN, 2000, pp. 51-52). Um exemplo que afeta a cultura histrica
contempornea e que pode ser facilmente considerado aqui o dos museus, os quais
apostam, muitas vezes, no excesso miditico de forma a oferecer, por meio do estmulo
sensorial, uma experincia o mais impactante e autntica possvel.
Categorias como os de novas mdias e remidiao fornecem os princpios de um
vocabulrio conceitual capaz de explorar teoricamente os desafios trazidos pelas mdias
digitais para o historiador. Eles tambm permitem elaborar uma resposta pergunta que

nos acompanha desde a ltima seo. Para alm das diferentes questes colocadas aos
documentos entre a histria quantitativa e a historiografia atualmente, os historiadores
hoje encontram no computador a (re)produo de formas miditicas anteriores texto,
imagem etc. , as quais remetem a concepes menos problemticas do que so as
fontes histricas por se assemelharem documentao tradicional, enquanto seus
colegas de apenas algumas dcadas atrs quase que s podiam utilizar o computador
como uma mquina que desfazia justamente os aspectos que embasavam a crtica
histrica tradicional.5 Este esquecimento da mediao levaria a considerar que o
documento reproduzido ou originado no computador no seria supostamente
diferente de um documento existente em outro lugar que no o computador.
Um estudo de caso: o .pdf
No presente momento, gostaria de explorar a discusso efetuada acima tomando
como objeto uma forma especfica de documento digital, aquela que utilizada mais
despreocupadamente pelos historiadores: os arquivos .pdf. O motivo para isso a
tipologia elaborada por Fbio Chang de Almeida segundo a qual se distinguem as fontes
digitais que possuem um correspondente fsico (o documento digitalizado) e aquelas
que no possuem um equivalente material o documento que j nasceu digital
(ALMEIDA, 2011, p. 18). O autor destaca que, em ambos os casos, o historiador deve
se preocupar em garantir a autenticidade de suas fontes, porm a existncia de um
correspondente material assegura que, mesmo que o historiador ou o responsvel pela
digitalizao cometam um erro, ser possvel corrigir esta imperfeio por meio da
remisso ao documento original. A diferena, logo, que um uma cpia digital
enquanto o outro um original digital. Nesta seo, gostaria de explorar mais a fundo a
sugesto de que ambas, ao cabo, so fontes digitais.
Por causa de sua difuso, os portable document files se configuram como um
caso especial de remidiao. O formato portable porque mantm sua aparncia
independentemente de onde aberto (GITELMAN, 2014, p. 118). Ele no apenas
possui, portanto, a aparncia de impresso como comunga da estabilidade do mesmo
5

No pretendo incorrer em determinismo tecnolgico, apenas pensar um conjunto de possibilidades


epistemolgicas que so condicionadas pelas capacidades tcnicas dos aparelhos utilizados na pesquisa.
Compartilho da viso de Lev Manovich segundo a qual a Ateno histria da mdia de computador e
examinar o pensamento de seus inventores torna claro que estamos lidando com o oposto do
determinismo tecnolgico (MANOVICH, 2013, p. 96), j que se tratam de desenvolvimentos
localizados, oriundos de pesquisas especficas, que depois foram generalizados tecnolgica e
mercadologicamente para o amplo espectro das atividades ligadas ao computador.

(GITELMAN, 2014, pp. 114-115); no por acaso, o formato se tornou o padro dos
documentos digitais, sejam eles notas fiscais eletrnicas, memorandos, relatrios,
jornais e revistas impressas lidas no computador (GITELMAN, 2014, p. 116) ou, para
mencionar exemplos mais prximos ao mtier do historiador, editais e resultados de
selees, teses e dissertaes ou fontes impressas e manuscritas digitalizadas. Os
arquivos em .pdf se localizam o mais prximo possvel para um documento digital da
chancela oficial de um documento guardado sob um arquivo fsico.
O .pdf se tornou pensvel e desejvel, segundo Lisa Gitelman, em meados dos
anos 1980, quando o advento do PC e o avano da impressora pessoal tornaram
necessrio que se pudesse ter uma correlao entre o que aparecia na tela e o que saa
impresso no papel (GITELMAN, 2014, p. 122). A princpio, entretanto, no se sabia se
isso seria atribuio do sistema operacional, dos processadores de texto ou do software
de impresso. A soluo foi elaborar uma linguagem de programao, o PostScript,
capaz de descrever imagens de pginas para a impressora e o .pdf a apresentao
desta imagem na tela do computador para o usurio (GITELMAN, 2014, p. 122). Para a
discusso feita acima, torna-se interessante que o .pdf no tenha sido desenvolvido para
que documentos materiais pudessem ser reproduzidos no computador, mas para que
documentos digitais pudessem se tornar documentos fsicos.
Com toda sua popularidade, o uso do .pdf muitas vezes inquestionado.
Entretanto, ele tambm um objeto pertencente categoria das novas mdias. sob
esse prisma que o analisarei agora.
Segundo Lev Manovich, existe uma srie de critrios que ajudam a distinguir as
novas mdias daquelas formas de mdia que no so baseadas no computador. O
primeiro seria o da representao numrica (MANOVICH, 2001, p. 27). Todo objeto
de nova mdia pode ser descrito em linguagem binria e, aplicando-se determinado
algoritmo, ele pode ser manipulado. A mdia, sintetiza o autor, se torna
programvel (MANOVICH, 2001, p. 27). Este um trao que tanto documentos
nascidos digitalmente quanto digitalizados compartilham basta pensar, por exemplo,
num documento de arquivo que digitalizado para .pdf mas que tem sua definio e seu
contraste alterados para facilitar a leitura pelo usurio. A possibilidade de programar o
objeto miditico indica que o problema da instabilidade das fontes digitais encontra-se
deslocado de seus usos por exemplo, domnios que desaparecem e pginas que so
apagadas, situaes que so normalmente adjetivadas como negativas para sua prpria
constituio.

Um segundo aspecto das novas mdias sua modularidade. Cada objeto


composto de partes independentes, cada uma composta de partes independentes
menores, e assim por diante, at o nvel de seus menores tomos pixels, pontos 3D
ou caracteres de texto (MANOVICH, 2001, p. 30). No caso do arquivo em .pdf, ele
pode ser fatiado das mais variadas maneiras, suas sees podem ser desmembradas ou
suas pginas podem ser isoladas; alm disso, ao contrrio de um documento normal, o
.pdf smart, pois ele pode ser indexado e incluir uma funo de busca (GITELMAN,
2014, p. 125). Estas duas operaes podem ser combinadas num servio de localizao
de palavras como aquele oferecido pelo GoogleBooks e ambas, se aplicadas a um
documento fsico, resultariam em sua destruio.

Figura 4 Exemplo de busca no site GoogleBooks

Num documento material, a integridade fsica condiz com a materialidade da


fonte, enquanto um documento digital pode assumir uma variedade de formas sem que
sua unidade se perca. O objeto de nova mdia instvel porque, na verdade, ele nunca
est acabado.
Um critrio decorrente deste o da variabilidade dos objetos de novas mdias.
Estes objetos perdem sua referncia espacial e, por isso, podem passar a existir em mais
de uma forma simultaneamente. Basta pensar, por exemplo, que um mesmo documento
digital pode estar presente em mais de um computador ao mesmo tempo ou,
inversamente, duas ou trs vezes num mesmo computador. A princpio, todas estas
diferentes cpias possuem a mesma dimenso de autenticidade que o original, o que no
ocorria necessariamente no caso de documentos de arquivo. Ao cabo, a prpria
distino entre original e cpia descabida, pois todas estas diferentes verses so

originais, e no cpias. Como j destacou Pierre Lvy, O ciberespao est misturando


as noes de unidade, de identidade e de localizao (LVY, 1996, p. 48).
A ltima caracterstica a transcodificao. Para ilustr-la, podemos pensar nos
instrumentos fornecidos por uma instituio reconhecida como a Brasiliana Digital.
Abrindo a pgina do documento selecionado, o usurio pode escolher visualiz-lo em
uma pgina, com vrias pginas em mosaico, duas pginas por vezes (como num
cdice) ou, se quiser, em formato .txt a partir de OCR (optical character recognition),
ou seja, transcodificando uma imagem em texto.

Figura 5 Exemplos de visualizao disponibilizados pela Brasiliana Digital

Este conjunto de caractersticas permite notar que, embora superficialmente um


documento digitalizado possa reproduzir um documento fsico, em outro plano,
entretanto, tanto o documento digital quanto o digitalizado so (re)criaes de uma
linguagem de programao. Ambos possuem, pode-se dizer, uma camada cultural e uma
camada computacional (MANOVICH, 2001, p. 46). Esta camada computacional uma
funo matemtica elaborada a partir de um determinado cdigo de programao e
apenas quando ocorre um erro no processo de criao ou digitalizao que o substrato
computacional se manifesta ostensivamente, desfazendo o pacto de transparncia e
mostrando que o objeto digital resultado de uma hipermediao.

Figura 6 Exemplo de problema de digitalizao

O caso dos arquivos em .pdf sintomtico porque eles so utilizados por


historiadores e no-historiadores como se fosse um documento impresso em papel; ao
agir assim, entretanto, negligencia-se a complexidade ontolgica dos objetos
eletrnicos em geral e dos textos eletrnicos em particular (GITELMAN, 2014, p.
128). Esta complexidade tanto maior quanto se nota que, em verses recentes do leitor
de .pdf da Adobe, o Acrobat Reader, funes adicionais foram criadas para simular a
experincia de leitura de um documento fsico, possibilitando sublinhar passagens, fazer
anotaes e tecer comentrios. Esta adio de instrumentos eletrnicos indica a presena
da lgica da remidiao, pois atravs da multiplicao de ferramentas (e no por sua
subtrao) que a experincia promovida se torna semelhante quela do mundo exterior.
Apesar destas tentativas, entretanto, o .pdf no pode simular todos os usos do papel,
pois, como lembra Lisa Gitelman, com este possvel no apenas ler, copiar, anotar e
imprimir mas tambm dobrar, cheirar, rasgar, amassar, folhear e esfregar
(GITELMAN, 2014, p. 128).
Esta constatao no significa que o arquivo em .pdf oferece uma experincia
mais pobre que aquela de manusear um documento fsico. Existem outras operaes
como a de busca, que vimos acima que no so passveis de serem realizadas no
papel. O importante compreender que o documento digital e o digitalizado no podem
ser compreendidos como a mera transposio da documentao material a um meio
digital. A diferena entre as fontes tradicionais e as fontes digitais a converso de um
contedo em imagem (GITELMAN, 2014, p. 128) efetuada por uma linguagem de
programao que (re)constri o documento a partir da organizao de dados numricos
para sua apresentao ao usurio mediante uma determinada interface. Com isso, pode-

se compreender a real envergadura da definio dada por Fbio Chang de Almeida para
a fonte digital: trata-se daquele documento (...) codificado em sistemas binrios,
implicando na necessidade de uma mquina para intermediar o acesso s informaes
(ALMEIDA, 2011, p. 17). No contexto do computador, todo documento igualmente
digital.
As fontes histricas digitais e as imagens tcnicas
Embora os princpios da crtica documental tal como aplicada s fontes tradicionais
possam ser mantidos sem maiores problemas quando se aborda documentos
digitalizados em .pdf ou exijam apenas pequenos ajustes para estudar determinadas
manifestaes nascidas digitalmente, preciso notar que ainda no existe uma
diplomtica apropriada para o conjunto cada vez maior e diverso de fontes digitais que
j esto a disposio do historiador. Postagens de Facebook, tweets, animaes em flash
e memes,6 para no falar nada de manipulaes imagticas como as de Sininho com que
abrimos este trabalho, ainda so territrio negligenciado pelo historiador. O objetivo da
presente seo no desenvolver esta crtica documental (algo que escapa em muito aos
meus conhecimentos tcnicos), mas contribuir com o esforo terico de pensar as fontes
digitais. Para isso, um segundo desvio, agora pela problemtica das imagens digitais,
pode nos ajudar a compreender os desafios lanados por esta espcie de fonte histrica.
Jonathan Crary inicia seu Tcnicas do Observador com o diagnstico de que a
difuso de imagens de computador demonstra a implantao de espaos visuais
fabricados, radicalmente diferentes das capacidades mimticas do cinema, da fotografia
e da televiso (CRARY, 2012, p. 11). Alguns anos mais tarde, no j citado
Remediation, Bolter e Grusin ainda expressavam certo desconforto frente s imagens
geradas digitalmente, uma vez que a fotografia digital o exemplo por eles escolhido
supostamente colocaria em xeque o apelo imediaticidade que o realismo fotogrfico
estabelecera para si (BOLTER; GRUSIN, 2000, p. 72). Retomando a mesma discusso
uma dcada mais tarde, Wendy Huy Kiong Chun capaz de oferecer tanto um balano
quanto outro ponto de vista a respeito desta mesma questo. Segundo a autora,

A palavra meme, como se sabe, foi cunhada pelo bilogo evolucionista Richard Dawkins para descrever
o conjunto de caractersticas comportamentais que se espalham de indivduo a indivduo dentro de uma
cultura. Na passagem dos anos 1990 ao sculo XXI a palavra foi reapropriada no contexto da internet
para se referir a imagens que so disseminadas atravs de um grande nmero de computadores e que
frequentemente so objeto de manipulao, sobretudo annima, por parte de usurios diversificados.

Quando as cmeras digitais foram introduzidas no mercado de massa nos


anos 1990, muitos estudiosos e juristas predisseram o fim da fotografia e do
filme. As razes que eles ofereciam eram tanto materiais quanto funcionais: a
dupla perda do celuloide e da indexicalidade, a ligao evidencial entre
artefato e evento.

As imagens digitais quebrariam a relao entre evento e registro que estaria na base do
realismo fotogrfico, j que
(...) um carto de memria pode ser reescrito constantemente, no h, em
tese, nenhuma relao fixa entre a imagem capturada e o evento. Logo, no
se trata apenas de que as imagens digitais so facilmente manipuladas, mas
tambm que os momentos aos quais elas se referem no podem ser
quimicamente verificados (CHUN, 2011, p. 15).

Em 2011, entretanto, a autora capaz de afirmar que as fotografias digitais no


esto necessariamente divorciadas do real nem do verdadeiro, ainda que se relacionem
com eles de forma diferente de seus predecessores em celuloide (CHUN, 2011, p. 15).
Sua pretenso de verdade no estaria mais ligada captura de imagens com o mnimo
de interveno da mquina, mas sim a imagens submetidas a processos de manipulao
high-tech (CHUN, 2011, p. 15). Atravs da mediao tcnica, se torna possvel ver
mais e, supostamente, melhor. Por fim, a prpria ubiquidade das imagens digitais no
mundo contemporneo contribui para sua credibilidade (CHUN, 2011, p. 16).
Esta inverso no que diz respeito relao com o estatuto de verdade e a
referencialidade das imagens digitais no anula, contudo, os problemas que foram
apontados antes. No caso das imagens de satlite, infogrficos, gravaes de cmeras de
segurana e webcams ou, um exemplo igualmente prosaico, o tira-teima da televiso
para sanar dvidas em eventos esportivos, a visualizao fornecida pela mquina
claramente distante, pelos ngulos e posies que simula, do olho fisicamente limitado
de um espectador.7 A amlgama entre as imagens digitalmente criadas e outras, reais,
indica que o ato transgressor de confundir manipulaes e registros histricos que tanto
indignou os crticos de filmes como JFK (1991), de Oliver Stone, como bem aponta
Hayden White (1999, p. 68), agora apenas a vivncia cotidiana de uma situao onde
o virtual faz parte intrnseca do real.8

Segundo Crary, A maioria das funes historicamente importantes do olho humano est sendo
suplantada por prticas nas quais as imagens figurativas no mantm mais uma relao predominante com
a posio de um observador em um mundo real, opticamente percebido. Se possvel dizer que essas
imagens se referem a algo, , sobretudo, a milhes de bits de dados matemticos eletrnicos (CRARY,
2012, p. 11).
8
Deve-se lembrar, com Gilles Deleuze e Pierre Lvy, que o virtual no se ope ao real, mas sim ao atual.
O real seria o campo do j dado, enquanto o atual designaria as realizaes ou concretizaes que

O computador e as novas tecnologias trazem tona o sonho de transparncia


total (CHUN, 2011, p. 17). Este desejo se manifesta desde a prestao de contas
pblicas ao compartilhamento de dados nas redes sociais, passando pela digitalizao de
acervos documentais. Para que esta transparncia seja alcanada, todavia, necessrio a
cada momento esquecer que o computador est sempre criando textos e imagens mais
do que necessariamente representando ou reproduzindo o que existe em algum outro
lugar (CHUN, 2011, p. 17; grifo no original). O computador, ao contrrio de outros
aparelhos, est sempre presente, no necessariamente como um mediador passivo mas
como um intermedirio ativo (BERRY, 2011, p. 132).9
No preciso muito para perceber que estas transformaes mais gerais no
estatuto das imagens trazem problemas e questionamentos semelhantes queles
apontados a respeito das fontes histricas digitais. Ao cabo, esta convergncia devida
natureza semelhante de ambas. Tendo isso em vista, gostaria de explorar esta
aproximao a partir do conceito de imagem tcnica.
Em seu sentido mais simples, imagem tcnica denota toda imagem que
produzida por aparelhos (FLUSSER, 2002, p. 13). Ela no necessariamente uma
imagem digital, pois a mesma categoria se aplicaria, nos textos daquele que cunhou o
conceito, Vilm Flusser, fotografia, ao cinema e televiso. Mesmo assim, as imagens
digitais, ao constiturem o campo das novas mdias, se colocam como local privilegiado
para perceb-las.
Segundo o mesmo Flusser, as imagens tcnicas se diferenciam das imagens
tradicionais na medida em que estas so o resultado de uma abstrao, normalmente
realizada pela mo, por meio da qual se cria uma figurao (FLUSSER, 2008, p. 15). As

existiam antes apenas em potncia numa situao complexa. Esta situao complexa, plena de
potencialidades, o virtual. Para uma apresentao destes conceitos, remeto a Lvy (1996, pp. 15-25).
Pode-se aproxim-lo do conceito de programa, de Vilm Flusser, o qual determina as coordenadas para a
criao de uma imagem tcnica, como veremos abaixo, mas no determina os resultados dos atos levados
a cabo a partir deste programa (FLUSSER, 2011). Pode-se pensar, como exemplo, nas imagens da ativista
Sininho que mencionamos antes. Feitas todas a partir das mesmas potencialidades dadas por um programa
de edio de imagens, seus resultados so, no entanto, diferentes.
9
De acordo com David M. Berry, o que excepcional a respeito do aparelho computacional que, ao
contrrio de outros equipamentos que so experienciados como ready-to-hand, aparelhos computacionais
no se escondem, pelo contrrio, eles so experienciados como radicalmente unready-to-hand (BERRY,
2011, p. 132). Mantive os termos em ingls tal como utilizados pelo autor pois eles se referem ao conceito
de Zuhandenheit, traduzido como manualidade, de Martin Heidegger. A manualidade indica o carter
do instrumento, que se apaga na realizao da funo; o argumento de Berry que o computador no se
apaga, dirigindo a experincia do usurio. Como o autor indica em outro momento, os usurios do
computador no tm meios de saber diretamente o resultado de suas aes, a no ser na forma como so
expressas na superfcie do aparelho que manuseiam.

imagens tcnicas realizam justamente o oposto. Elas so tentativas de transferir ftons,


eltrons e bits de informao para uma imagem,
Isto no vivel para mos, olhos ou dedos, j que tais elementos no so
nem palpveis, nem visveis, nem concebveis. Logo, preciso se inventarem
aparelhos que possam juntar automaticamente tais elementos pontuais, que
possam imaginar [i.e., produzir imagens] o para ns inimaginvel. E
preciso que tais aparelhos sejam por ns dirigveis graas a teclas, a fim de
podermos lev-los a imaginarem. A inveno desses aparelhos deve preceder
a produo das novas imagens (FLUSSER, 2008, p. 24).

Enquanto as imagens tradicionais so superfcies abstradas de volumes


(FLUSSER, 2008, p. 15), as imagens tcnicas so planos construdos pela reunio de
elementos dispersos. Isso significa que as imagens tradicionais, grosso modo, se
colocam enquanto uma reduo uma abstrao do mundo, enquanto as imagens
tcnicas so uma adio ao mundo, pois elas transformam o invisvel e inexistente (bits
de informao, por exemplo) em visvel e existente (uma imagem) (FLUSSER, 2008, p.
26). Elas so sempre virtuais, pois so um dos resultados das possibilidades
estabelecidas por um aparelho, e no um registro ou uma criao a partir de algo que
existe no mundo. Como defende o autor, o objeto representado visualmente no a
causa da imagem como o a pata do cachorro para o trao na neve (FLUSSER, 2008,
p. 48).
Creio que esta ltima frase pode nos ajudar a estabelecer um dilogo entre a
teorizao de Vilm Flusser e alguns dos modos pelos quais as fontes histricas so
apreendidas. Pode-se pensar que as imagens tcnicas dentre as quais se incluem as
fontes digitais estabelecem outra relao com o passado que no aquela do indcio.
Enquanto indcio, as fontes histricas representam uma parcela do que j foi,
constituindo-se como vestgio do passado. Elas estabelecem uma relao de sindoque
com o passado, pois da parte (o indcio) seria possvel compreender o todo. As imagens
tcnicas, por seu turno, se colocam numa relao de excesso com o mundo, alterando o
tropo uma metonmia? e configurando uma relao na qual cada elemento
contguo aos demais. Com isso, como se houvesse mais fontes do que passado (ou
realidade) a ser referenciado no por acaso, as fontes digitais sempre levantam o
problema da abundncia de registros documentais (ROSENZWEIG, 2011, p. 6).
Esta relao problemtica com o que podemos chamar, antes de um paradigma,
um princpio indicirio da fonte histrica, para dialogar com Carlo Ginzburg (2007),
aponta para que as fontes digitais no so necessariamente compreensveis segundo uma
relao de referencialidade para com os eventos que as criam, mas sim em termos dos

aparelhos e dos discursos que as possibilitam: as cenas mostradas pelas imagens


tcnicas, sustenta Vilm Flusser, devem ser analisadas em funo do programa a partir
do qual foram projetadas, no fazendo sentido analis-las em funo do mundo l
fora (FLUSSER, 2008, pp. 53-54). Elas acabam por desfazer a primazia da inscrio
que est implicada nos registros at ento possveis da realidade (RICOEUR, 2007, pp.
151 et passim).
De acordo com Paul Ricoeur, a amplitude do conceito de documento dada pelo
estabelecimento de uma relao dinmica entre o testemunho (escrito) e o indcio (noescrito). Estas categorias, entretanto, guardam suas diferenas, pois o indcio
referenciado e decifrado, o testemunho dado e criticado (RICOEUR, 2007, p. 185).
Sem precisar escolher entre um e outro, mas buscando integr-los, o pensador francs
conclui que
A semiologia indiciria exerceu seu papel de complemento, de controle, de
corroborao em relao ao testemunho oral ou escrito, na medida mesma em
que os signos que ela decifra no so de ordem verbal: impresses digitais,
arquivos fotogrficos e, hoje em dia, exames de DNA (...) testemunham
por seu mutismo (RICOEUR, 2007, p. 185).

Esta relao de corroborao ou controle de um testemunho o leva a considerar


que a prova documental se ancora na factualidade de um referente ao discurso histrico
(RICOEUR, 2007, p. 190). Seria esta referencialidade que permitiria separar o fato
enquanto a coisa dita, o que do discurso histrico, do acontecimento enquanto a
coisa de que se fala, o a propsito de que o discurso histrico (RICOEUR, 2007, p.
189).10
As imagens tcnicas, no entanto, significam programas inscritos nos aparelhos
produtores e manejados por imaginadores, criadores de imagens, de modo que por trs
delas reside a inteno de conferir significado ao mundo, mais do que registr-lo
(FLUSSER, 2008, p. 54). Tendo isso em vista, parece-me que a prpria segurana

10

A mesma distino enfatizada por Frank Ankersmit quando ele afirma que no se pode entender o
significado de um texto ou uma pintura sem uma ideia de o que o texto ou a pintura tratam (i.e., do que
elas representam) (2012, loc. 1347). Interpretao e representao, portanto, seriam dois momentos
distintos com duas referencialidade distintas: a primeira, o objeto analisado; a segunda, o aspecto do
mundo que enfatizado atravs da representao. Por ltimo, isso indicaria, em sua opinio, que a
representao compartilha do estatuto ontolgico do real, enquanto a interpretao apenas discursiva.
Ainda que bem elaborada, a distino feita por Frank Ankersmit parece dever a um substrato
demasiadamente empirista (LORENZ, 2014, pp. 63-64) segundo o qual discurso e realidade no se
misturariam, enquanto a situao que pretendo destacar parte da dificuldade ou impossibilidade de
distingui-los. No creio, entretanto, que isso invalide seu esforo terico, apenas aponta um
desdobramento que vai alm dos objetos para os quais ele o direcionou.

desta distino entre o que e o sobre o que do discurso histrico que as fontes digitais
tornam problemtica.
Segundo Hayden White, o sculo XX foi prdigo em acontecimentos que no
apenas desafiaram as capacidades de representao dos historiadores como tambm a
prpria distino entre fato e interpretao (WHITE, 1999, p. 70). Certa epistemologia,
lembra o autor, acredita que os fatos provm a base para arbitrar entre a variedade de
diferentes significados que diferentes grupos podem assinalar a um evento por
diferentes motivos ideolgicos ou polticos; estes mesmos fatos, todavia, no so um
dado bruto, mas uma funo dos significados atribudos aos eventos (WHITE, 1999, p.
70). No caso destes eventos, que o autor chama de modernistas, a dificuldade em
estabelecer os fatos mina seu prprio estatuto enquanto acontecimento e isto ocorre
tanto porque eles podem ser dissolvidos num nmero potencialmente infinito de
ocorrncias quanto o contexto que os torna inteligveis no pode ser determinado de
forma objetiva (WHITE, 1999, p. 71). Como resultado, o evento histrico no pode ser
enquadrado numa narrativa que busca explic-lo tampouco super-lo (WHITE, 1999, p.
69).
Estes eventos modernistas guardam uma relao intrnseca com a tecnologia.
Como destaca o comentador Herman Paul, sua incapacidade de serem imaginados era
um resultado do desenvolvimento sem controle da tecnologia (PAUL, 2011, p. 131). A
incapacidade de imaginar estes eventos no diz respeito, entretanto, a uma escassez de
imagens, mas a seu excesso. Hayden White destaca o caso da exploso do nibus
espacial Challenger, em 1986, como uma ocasio na qual a promessa de uma elucidao
do ocorrido atravs da repetio exaustiva das mesmas imagens acabou por produzir
uma desorientao cognitiva, para no falar de uma descrena de que seria possvel
identificar os elementos do evento de modo a tornar possvel uma anlise objetiva de
suas causas e consequncias (WHITE, 1999, p. 73). Na passagem do sculo XX para o
XXI, a constante reproduo miditica capaz de transformar quase qualquer
acontecimento em evento modernista e a profunda mediatizao da vivncia cotidiana
acaba por tornar incerta a prpria distino entre passado e evidncia histrica
(PAUL, 2011, p. 132). As evidncias se transformam em discursos e a fonte perde seu
carter indicirio para compartilhar da mesma natureza das interpretaes.
As fontes histricas digitais parecem particularmente apropriadas aos eventos
modernistas. No caso da imagem de Sininho, o interessante no que a falsificao
tenha sido apontada, mas sim que ela tenha sido contramanipulada ainda que

ironicamente para invalidar outro discurso poltico. Trata-se de uma situao na qual
todas as fontes histricas so igualmente passveis de serem no apenas divulgadas mas
tambm manipuladas, alteradas e, ao cabo, falsificadas. A constante reproduo e, no
caso, produo imagtica assinala que, no acontecimento histrico marcado pela
morte do cinegrafista Santiago Andrade, ele mesmo parte de um evento maior, as
manifestaes que ocorreram ao longo de 2013, tudo, real ou imaginrio,
apresentado como se estivesse no mesmo plano ontolgico (WHITE, 1999, p. 68). Ou,
como afirma Vilm Flusser com sua habitual radicalidade, critrios histricos do tipo
verdadeiro e falso, dado e feito, autntico e artificial, real e aparente, no se
aplicam mais a estes casos (FLUSSER, 2008, p. 45), porque as imagens no significam
mais em relao ao mundo que referenciam, mas aos aparelhos e discursos que as
tornam possveis. Falsificao, original e as manipulaes esto todos lado a lado.
Cada uma das imagens de Sininho se refere, primeiro, a uma linguagem de
programao; depois, a um software de edio de imagens; em terceiro lugar, a uma
inteno que se efetivou por meio deste software; depois, ao local e funo que a
imagem desempenhou em determinado contexto discursivo; e, apenas por ltimo, ao
evento histrico ao qual a personagem se liga. Esta experincia de descontextualizao
de uma imagem para sua reapropriao por diferentes discursos e distintas situaes
enunciativas cotidianamente experimentada na circulao e (re)produo de memes,
por exemplo indica que o lado exterior dos eventos, seus aspectos fenomnicos, e seu
interior, seus possveis significados se fundem (WHITE, 1999, p. 79) e se encontram
nas prprias fontes. E ainda que a historiografia tenha desenvolvido instrumentos para
investigar no apenas o que as fontes dizem mas tambm como so construdas, estas
ferramentas agora tm de lidar com uma cadeia de contextos que to ampla quanto os
elementos que constituem as evidncias histricas so infinitos, assim como um
caminho no qual o registro precede o acontecimento.
*
Ao longo deste artigo, procurei demonstrar que as fontes histricas digitais
lanam desafios tericos distintos das questes metodolgicas que so abordadas muitas
vezes pela bibliografia a respeito da histria digital. Estes desafios acabam por incidir
na prpria conceituao das fontes histricas, das quais as fontes digitais assim
argumentei no so meramente uma etapa adicional numa narrativa de crescente
expanso dos tipos de documentos utilizados pelo historiador. Com isso, o

entendimento do documento histrico como um indcio do passado ou como um


testemunho distinto da interpretao do historiador (ou dos prprios agentes histricos)
torna-se problemtico. A fonte histrica no perde seu carter de evidncia, mas esta
palavra ganha novo significado como uma imagem que habita e faz ver ou, nos termos
de Vilm Flusser, imagina o mundo. Encontra-se um paralelo no mundo antigo, no
qual a enargeia, a capacidade de tornar o discurso vivo ao ponto de se acreditar t-lo
diante dos olhos, o que no deixa de ser uma espcie de remidiao, indicava a
visibilidade do invisvel, uma epifania, o surgimento do invisvel no visvel
(HARTOG, 2011, p. 13). Procurou-se tambm avanar um conjunto de conceitos,
derivado da teoria da comunicao e dos software studies, reas com maior experincia
que a historiografia no trato seja das imagens seja da computao, para tornar as fontes
digitais inteligveis.
Ainda assim, o esforo terico que guiou estas pginas talvez tenha de
reconhecer que no se trata de um problema de mtodo mas, pelo contrrio, de
representao (WHITE, 1999, p. 81) e talvez seja necessrio que os historiadores no
futuro desenvolvam formas de imaginar o passado que estejam altura de um presente
no qual h cada vez mais imagens.
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