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UFRJ - Museu Nacional- PPGAS

Curso: MNA- 814 Estrutura Social do Brasil


Prof: Dr. Jos Srgio Leite Lopes
Aluna: Renata de Castro Menezes
2o. semestre de 2000

A RELIGIO EM CASA-GRANDE & SENZALA

Introduo: a construo de um problema


Para os estudiosos do pensamento social brasileiro, talvez nenhum autor seja to difcil de ser
enquadrado em esquemas classificatrios como Gilberto Freyre. Seja pela amplitude imediatamente
atingida por sua obra de estria, Casa-Grande & Senzala1, cujo impacto foi qualificado por Antnio
Cndido de revolucionrio e libertador2 (1976: xix-xx). Seja pela singularidade de sua trajetria
profissional, desenvolvida por fora dos esquemas acadmicos que se constituram no eixo Rio - So
Paulo e, ao mesmo tempo, mantendo diversas articulaes internacionais. Ou seja ainda por sua
capacidade de inaugurar interpretaes sobre a sociedade brasileira que se tornaram hegemnicas
nas dcadas subseqentes e incorporaram-se a um senso comum sobre o Brasil, verdadeiramente
naturalizadas, mesmo sem haver uma ntida conscincia desse processo. portanto em torno de
uma possvel incorporao e reproduo das formulaes de Gilberto Freyre nos estudos sobre
religio no Brasil que se construiu o presente trabalho.
Duas foram as suas motivaes principais: a primeira, durante o curso, quando da leitura de
alguns captulos de As Religies Africanas no Brasil, de Roger Bastide. Impressionou-me naquele
momento o nmero de referncias obra de Gilberto Freyre, bem como a apresentao que Bastide
faz dos dois trabalhos como distintos, porm complementares3. Foi a leitura de Bastide que tornou

Que nesse trabalho ser abreviado como CGS

Sobre o sucesso imediato da obra e sua sintonia com a intelligentzia da poca, ver a anlise contida em Vianna Jr.
(1994).
3

Por exemplo: Gilberto Freyre estudou bem em Casa-Grande e Senzala esses diversos fenmenos, mas estudou-os do
ponto de vista da civilizao brasileira, e no do ponto de vista, que aqui nos preocupa, das civilizaes africanas.
Precisamos, pois, retomar questo examinando-a, se se nos permite a expresso, pela outra extremidade da luneta
(Bastide, 1971:103). Ver ainda Peixoto, 2000.

2
clara a importncia de Gilberto Freyre no apenas nos estudos genricos sobre o Brasil, mas
tambm para os que desenvolvem especificamente a temtica da religio.
A segunda motivao para o trabalho veio durante a preparao do projeto de tese. Ao
retomar parte da bibliografia brasileira sobre catolicismo popular, confrontei-me com um conceito
que explicaria a configurao dessa religio no pas: o de catolicismo luso-brasileiro (Azzi, 1978,
1979; Beozzo, 1977; Oliveira, 1976, 1985). O termo utilizado para exprimir o formato adquirido
pelo catolicismo no pas durante o perodo colonial, fruto de heranas da religiosidade portuguesa
mescladas a influncias africanas e indgenas.
O catolicismo luso-brasileiro manteria uma certa continuidade com padres medievais de
religiosidade por ter sido subtrado das reformas catlicas estabelecidas pelo Conclio de Trento4
graas ao regime de padroado, que regulava as relaes entre Igreja e Estado no Brasil colonial.
Este regime baseava-se em um acordo entre o papado e os reis de Portugal, que garantia a esses
ltimos autonomia na nomeao de bispos e na estruturao da Igreja Catlica em seu pas e em
suas colnias, em troca da difuso e da defesa da f catlica em todo o mundo. O regime de
padroado teria garantido a permanncia no catolicismo portugus, e consequentemente no lusobrasileiro, de prticas cultuais tradicionais como as romarias, o culto aos santos com suas promessas
e ex-votos, a construo expontnea de cruzeiros, capelas e ermidas, o agrupamento em irmandades
e ordens terceiras, que se responsabilizavam por festas e procisses de carter dramtico e
espetacular, etc; prticas que teriam desaparecido dos demais pases europeus. O catolicismo lusobrasileiro caracterizar-se-ia pela forte presena dos leigos na conduo da religio, por seu peso na
vida familiar e social, por sua ntima ligao com a cultura brasileira e pela manuteno de um
padro burlesco nas comemoraes, tornando nublados os limites entre sagrado e profano5.
Essa forma de catolicismo teria sofrido transformaes, tanto pelas mudanas vividas pela
sociedade brasileira nos sculos XIX e XX, como por outras sofridas pela prpria Igreja Catlica
4

O Conclio de Trento, cujas ltimas sesses foram entre 1562 e 1653, tinha o objetivo de reformar alguns aspectos do
catolicismo, respondendo s crticas de Lutero e Calvino quanto idolatria, ao paganismo e imoralidade que
identificavam em praticas catlicas. A partir das diretrizes por ele fixadas, os bispos lanaram vrios decretos para
alterar as festas de santo, o culto a eles e suas relquias. Porm em Portugal e em suas colnias, graas ao regime de
padroado, tais modificaes no foram incorporadas de forma incisiva, ao menos at o sculo XIX. Cf. adiante, nota 6
sobre a romanizao.
5

Para uma anlise sobre o padro portugus de festas de santo, cf. a obra definitiva de Sanchis (1983). Para um padro
burlesco em oposio reforma tridentina, cf. Bakhtin (1993) e Burke (1989). Em Burke, o captulo A vitria da
Quaresma: a reforma da cultura popular descreve o processo pelo qual determinadas prticas cultuais, por serem
consideradas supersticiosas ou pags, so gradualmente retiradas da esfera do sagrado, tornando-se proibidas porque
profanas (ou toleradas enquanto folclricas).

3
(principalmente pelos processos de romanizao na virada do sculo 6, e a partir dos anos 60,
pelas reformas promovidas pelo Conclio Vaticano II). Entretanto, as transformaes no teriam
extinguido totalmente as formas ancestrais de manifestao devocional, permanecendo ainda
ncleos ou bolses de resistncia junto s classes populares, ou a comunidades rurais do interior
do pas, que preservariam as prticas consideradas tradicionais.
As caractersticas atribudas ao catolicismo luso-brasileiro pareciam guardar semelhanas
com formulaes encontradas em CGS. A nfase na continuidade entre formas portuguesas e
brasileiras de catolicismo, a importncia atribuda a seu carter rural e familiar pareciam ecoar
as posies de Freyre sobre a sociedade patriarcal brasileira. Poder-se-ia ento perguntar at que
ponto as explicaes existentes sobre o catolicismo do pas seguiram um caminho aberto por este
autor. Entretanto, para responder a essa pergunta, que serviu de provocao inicial ao trabalho, seria
necessrio um esforo muito mais amplo do que o que aqui se pretende realizar. Respond-la na
verdade implicaria fazer aquilo que Alves, 1978 chamou de uma sociologia da sociologia da
religio, produzindo um balano de toda a produo cientfica sobre religio no pas. Ou ento
realizar o que Fernandes (1984:4) nomeou de uma ampla histria das idias, que mapeasse os
deslocamentos entres as anlises sobre a sociedade brasileira na compreenso da religio, e viceversa. O objetivo deste trabalho, porm, menos pretensioso: prope-se a refletir sobre o estatuto
atribudo religio em CGS no conjunto de explicaes a contidas sobre as origens da sociedade
nacional, e recuperar algumas interpretaes sobre o tema nesta obra especfica, as quais podero
num segundo momento, servir para a comparao com a produo sociolgica posterior.

1. Uma dificuldade inicial: a localizao da religio na obra


Desenvolvendo um estilo entre o cientfico e o literrio, marcado por uma profuso de
imagens e de informaes a cujo bombardeio as noes iam brotando como numa improvisao
de talento, que coordenava todos os dados conforme pontos de vistas totalmente novos no Brasil de
ento (Cndido, 1976: xx),

Gilberto Freyre estruturou CGS em cinco captulos: (1)

Caractersticas gerais da colonizao portuguesa no Brasil: formao de uma sociedade agrria,


escravocrata e hbrida; (2) O indgenas na formao da famlia brasileira; (3) O colonizador
portugus: antecedentes e predisposies; (4) O escravo negro na vida sexual e de famlia do

Com a proclamao da Repblica e a conseqente separao entre religio e Estado, a Igreja catlica do Brasil passou
a seguir de forma direta as diretrizes de Roma, e iniciou um processo de centralizao clerical conhecido por

4
brasileiro; (5) ) O escravo negro na vida sexual e de famlia do brasileiro (cont.). H ainda um
prefcio primeira edio de trinta e trs pginas, quase um outro captulo, tanto pela extenso
quanto pela densidade da sntese que apresenta. Se a estrutura dos captulos fornece pistas
importantes sobre a dmarche seguida na obra - tanto quanto a temas como quanto a perspectivas preciso destacar, entretanto, que o texto de Freyre, marcado por aquilo que Mello Franco
identificou como uma influncia rabelesiana (Apud Arajo, 1994:68), repleto de enumeraes,
repeties e interpolaes que fazem com que um assunto muitas vezes repita-se e estenda-se por
vrios trechos da obra. A estratgia argumentativa parece estar calcada na reiterao, nas analogias,
no volume e na diversidade da documentao exposta, e no em sua anlise minuciosa e cartesiana 7.
A recorrncia atinge um dos pontos altos quanto temtica da religio: ela no est contida em
nenhum item especfico, ao contrrio, aparece em todos eles, e mencionada das formas as mais
diversas.
Numa tentativa de ordenar os dados sobre religio de CGS, proponho articular as principais
referncias a partir dos contextos em que so acionadas. Creio ser possvel agrup-las em 1)
referncias a religies que contriburam direta ou indiretamente para a formao da sociedade
brasileira; 2) referncias a religies que no contriburam para a formao da sociedade brasileira,
mas que por contraste, servem para melhor compreend-la; 3) referncias a rituais religiosos que
articulam a vida social colonial; 4) referncias instituio religiosa (no caso, Igreja catlica),
capaz de construir uma estrutura complementar ou concorrente casa-grande. Um quinto e ltimo
ponto seria o das religies, ou melhor, dos agentes religiosos como produtores de fontes para o
estudo da histria do Brasil. Como o clero praticamente detinha no perodo colonial o monoplio da
escrita, inmeros tipos de documentos produzidos por religiosos so utilizados por Freyre8. Embora
este ltimo ponto fuja do objetivo deste trabalho, cabe aqui uma breve referncia. Os demais pontos
sero analisados em detalhe a seguir.

1.1- As religies formadoras da civilizao portuguesa nos trpicos

romanizao, caracterizado pela nfase nos sacramentos, controle estrito da atuao dos leigos na igreja e reforo do
papel dos clrigos. (Oliveira, 1976; 1985)
7

Arajo, 1994 falar ainda de uma peculiar e costumeira impreciso (op. cit, p. 88) e de indefinio de conceitos
(id. p.89)
8

Menciona o autor: pastorais e relatrios de bispos, atas de Ordens Terceiras, Confrarias, Santa Casas. Livros de assento
de batismo, casamentos, bitos, famlias, arquivos eclesisticos, autos de processos do Santo Ofcio (p. lxviii), cartas de
jesutas (p. lxix). Ver outras referncias s pp. 37 e 72 da edio aqui utilizada.

5
CGS pretende ser uma histria ntima e social da sociedade patriarcal brasileira (p. lxv)9, a
qual foi formada durante o perodo colonial do pas e que pode ser emblematizada nas figuras
opostas, porm complementares, da casa-grande e da senzala. Esta sociedade teria as seguintes
caractersticas:
Formou-se na Amrica tropical uma sociedade agrria na estrutura, escravocrata na tcnica de
explorao econmica, hbrida de ndio e mais tarde de negro na composio. Sociedade que se
desenvolveria defendida menos pela conscincia de raa, quase nenhuma no portugus cosmopolita
e plstico, do que pelo exclusivismo religioso desdobrado em sistema de profilaxia social e poltica.
menos pela ao oficial do que pelo brao e pela espada do particular, mas tudo isso subordinado
ao esprito poltico e de realismo econmico e jurdico que aqui como em Portugal foi desde o
primeiro sculo elemento decisivo na formao nacional.(p.4)

A sociedade que aqui se constituiu vista por Freyre como indita: trata-se da primeira vez
que um povo europeu pretende estabelecer um sistema de produo agrcola na Amrica,
deslocando-se da extrao para a plantao e a sedentarizao (p.16-17). Um dos eixos da obra a
defesa que faz da originalidade e do sucesso do portugus na implantao dessa civilizao tropical,
vencendo as condies adversas do clima, do solo, da vegetao e da penria de gente (p.13).
Criativamente, seguindo termos do prprio Freyre, o portugus conseguiu superar as adversidades, e
triunfar onde os demais europeus falharam (p.12), montando em torno de si a civilizao mais
estvel da Amrica Hispnica (p. lxii). Isto porque seu carter vago impreciso (p.7) o predispunha
a levar adiante com sucesso esse tipo de colonizao: seu passado tnico marcado por diversas
influncias (p.5), sua bicontinentalidade (p.6) a meio caminho tanto geogrfico quanto cultural
entre a Europa e a frica dotavam-no de uma plasticidade

10

indispensvel para a adaptao ao

novo continente a ser desbravado.


Assim, estabeleceu-se no pas uma sociedade escravocrata, patriarcal e polgama. Se o
problema da produo se resolveu atravs da implantao da monocultura latifundiria com mo-deobra escrava africana, o problema da escassez de gente resolveu-se atravs da miscigenao dos
colonos com mulheres negras e indgenas, que produziram mestios, filhos legtimos ou, mais
comumente, bastardos. Apesar de definir-se como uma nao catlica, Portugal era portador de um
catolicismo peculiar, que tolerou no Brasil uma poligamia de fato, j que sua moral sexual ser a
moarabe, a moral catlica amaciada pela maometana:
Nem era entre eles a religio o mesmo duro e rgido sistema que entre os povos do norte reformado e
da prpria Castela dramaticamente catlica, mas uma liturgia antes social que religiosa, um doce
9

As referncias onde aparecem apenas as pginas, so todas de CGS.

10

Fazem parte da plasticidade a mobilidade (p.8), a miscibilidade (p.9) e a aclimatabilidade (p.10) .

6
cristianismo lrico, com muitas reminiscncias flicas e animistas das religies pags: os santos e
os anjos s faltando tornar-se carne e descer dos altares nos dias de festa para se divertirem com o
povo; os bois entrando pelas igrejas para ser benzidos pelos padres; as mes ninado os filhinhos
com as mesmas cantigas de louvar o Menino-Deus; as mulheres estreis indo esfregar-se, de saia
levantada, nas pernas de So Gonalo do Amarante ; os maridos cismados de infidelidade conjugal
indo interrogar os rochedos dos cornudos e as moas casadouras os rochedos do casamento;
Nossa Senhora do adorada na imagem de uma mulher prenhe.

A influncia maometana na moral catlica portuguesa estaria relacionada ao processo


histrico de formao de Portugal, e de ocupao da Pennsula Ibrica. No perodo de domnio
romano, s religies dos nativos da pennsula vieram sobrepor-se os templos de deuses latinos.
Ainda durante a romanizao, a populao local converteu-se ao cristianismo, mas havia grande
devoo aos deuses pagos e os santos catlicos teriam que mais tarde de tomar-lhes a semelhana
e muitos dos atributos para se popularizarem (p.204). esse cristianismo com traos pagos que
os brbaros encontram em sua chegada, notadamente os visigodos, cujo reino vai gradualmente
pondo fim ao domnio romano na regio. Praticantes do arianismo, os visigodos apesar de vitoriosos
na conquista abrem mo no entanto dessa doutrina e adotam o credo catlico dos hispano-romano
(p.206). Mais tarde, a invaso moura por fim dominao brbara, porm garantindo populao
local a manuteno de sua religio e direito civil (p.209-210). nesse quadro de influncias
sucessivas, marcadas pela tolerncia de vencedores para com a religio e o direito de vencidos que
se construir a base do futuro Estado Nacional Portugus.
A tolerncia ser ento uma caracterstica do direito portugus, fruto da combinao do
direito romano com o direito brbaro e o cannico (p.206). At as Ordenaes Manuelinas, a
autonomia das minorias tnicas que habitavam o territrio portugus, isto , de mouros e judeus, foi
preservada (p. 196). A elas conferiram-se as faculdades de gerir-se por seu prprio direito, e de
manter sua prpria religio. A experincia de convivncia tolerante perdurou por vrios sculos, at
ser quebrada por uma guerra de reconquista guiada pela mstica religiosa, e permitiu que influncias
mouras e judaicas marcassem a religiosidade, a cultura e a raa11 portuguesas.
Dos judeus, herdou-se o gnio mercantil e industrial que permitiu aos portugueses amealhar
grandes fortunas (p. 207) e privilegiar o comrcio de ultramar (de especiarias e pedras preciosas p.
24) em detrimento da pequena propriedade agrcola em Portugal (p. 231). Os judeus teriam se

11

Sobre o conceito de raa em CGS, ver Arajo, 1994 e Lima, 2000.

7
destacado pelo comrcio, pela agiotagem, pelos exerccios de altos cargos na administrao,
pela superioridade de sua cultura intelectual e cientfica. (pp. 227-228)12.
Dos mouros, teramos herdado influncias nas habilidades tcnicas, no cultivo das
propriedades rurais, nas artes e ofcios industriais, na maestria dos arteso (p.211-213; 220). H
ainda vrias reminiscncias de costumes mouros: o uso de ornamentos e peas de vesturio, como
tapetes e esteiras, mantilhas. Peas arquitetnicas, como azulejos, janelas quadriculadas, telhas.
Hbitos alimentares como o cuscuz, os leos, o acar. Costumes de higiene corporal, como os
banhos (p.222). Traos da etiqueta mesa. Imagens de mouras encantadas no folclore popular. Mas
grande tambm a influncia muulmana na moral portuguesa:
Devemos fixar outra influncia moura sobre a vida e o carter portugus; a da moral maometana
sobre a moral crist. Nenhum cristianismo mais humano e mais lrico do que o portugus. das
religies pags, mas tambm da de Maom, conservou como nenhum outros cristianismo na Europa
o gosto de carne. Cristianismo em que Menino Deus se identificou com o prprio Cupido e a Virgem
Maria e os Santos com os interesses de procriao, de gerao e de amor mais do que com os de
castidade e ascetismo (p. 224)

um catolicismo marcado por influncias mouras, judaicas e pags que foi transportado para
o Brasil, a recebendo influncias de outras religies, at transformar-se naquilo que seria a religio
da sociedade patriarcal brasileira: um cristianismo liricamente social, religio ou culto de famlia
mais do que de catedral ou de igreja (p.22); que apesar de oficialmente cristo, foi na realidade
composto por elementos diversos (p.357). tradio lusa somar-se-o sobrevivncias [o termo
novamente de Freyre] do animismo e do fetichismo indgenas e africanos, bem como
ressaltando-se a diversidade social dos escravos - do muulmanismo de negros provenientes de
regies mais adiantadas da frica (p.307)13. Note-se entretanto, que esses contatos se deram num
contexto de dominao, bastante distinto da tolerncia um dia experimentada na Pennsula Ibrica.
A existncia de outras religies em territrio nacional era terminantemente proibidas elas no
eram nem mesmo reconhecidas enquanto tal. As demais formas de manifestao religiosa tiveram
que dobrar-se s exigncias da f catlica, e deixarem de existir enquanto autnomas.
A perda da liberdade religiosa era mais uma das formas de dominao a que foram
submetidos indgenas e africanos, e que levaram sua conseqente degenerao. Entretanto, para
12

Nota-se no texto que GF no tem a menor boa vontade com os judeus, justificando inclusive a perseguio que lhes
ser imposta posteriormente pela monarquia portuguesa por sua excessiva ganncia, por amealharem enormes fortunas
em detrimento do povo, por monopolizarem os melhores cargos administrativos e das profisses cientficas. Fala de um
processo de especializao quase biolgica nas tcnicas de usura (p. 226), e a meu ver esse quase no suficiente
para evitar a resvalada racista anti-semita de Freyre.
13

O uso de adiantadas de Freyre, e ser discutido adiante.

8
Freyre, tal processo seria quase que natural, em virtude

dos graus diferenciados de

desenvolvimento dos diferentes povos que aqui entraram em contato (ver p.108). No caso dos
indgenas, os primeiros com os quais os portugueses tiveram contato, Freyre ressalta que essa
degenerao deu-se quase

naturalmente, pois a populao indgena brasileira seria um das

populaes mais rasteiras do continente (p.89)14:


O que houve no Brasil (...) foi a degradao das raas atrasadas pelo domnio da adiantada. Esta
desde o princpio reduziu os indgenas ao cativeiro e prostituio. Entre brancos e mulheres de cor
estabeleceram-se relaes de vencedores com vencidos - sempre perigosa para a moral sexual.
(p.426)

A degradao de sua cultura foi ainda mais rpida graas ao dos jesutas, que sob o
pretexto da catequese e da proteo, colocaram o indgena na situao artificial da misso:
Com a segregao dos indgenas em grandes aldeias parece-nos terem os jesutas desenvolvido no
seio das populaes aborgenes uma das influncias letais mais profundas. Era todo o ritmo da vida
social que se alterava nos ndios. Os povos acostumados vida dispersa e nmade sempre se
degradam quando forados grande concentrao e sedentarizao. (p.110)

Na pedagogia da evangelizao, muitos culumins foram ensinados pelos jesutas a


ridicularizar e a rechaar os demnios em que criam seus pais e seus avs, e que sedimentavam a
coeso social (p.129). Seja ento pela catequese, ou por sua prpria incapacidade de adaptar-se
nova realidade nacional, o indgena perder seu potencial, sua capacidade construtora de cultura
(p.108).
No caso dos africanos, o reconhecimento da diversidade de etnias e de sociedades que
forneceram escravos para o Brasil, que talvez seja um dos pontos altos de CGS, implicou na
atribuio de diferentes graus de evoluo (ver, p. ex.. o reconhecimento da erudio de
muculmanos islamizados15). Tornou-se ento impossvel a Freyre explicar sua degenerao de
uma maneira to mecnica quanto a do indgena. Foi preciso para isso introduzir a escravido como
uma relao radical de subordinao, instrumento simultneo de dominao e de degenerao:
Logo de incio uma discriminao se impe: entre a influncia pura do negro e a do negro na
condio de escravo (p.314) (...) . A escravido desenraizou o negro de seu meio social e de famlia,
soltando-o entre gente estranha e muitas vezes hostil. Dentro de tal ambiente, no contato de foras
to dissolventes, seria absurdo esperar doe escravo outro comportamento seno o imoral, de que
tanto o acusam (p.315).

14

Para a inferioridade de condies de cultura do nmade indgena em relao ao negro agricultor e ao branco
senhor, ver p. 243
15

Nas senzalas da Bahia de 1835 havia talvez maior nmero de gente sabendo ler que nas casas-grandes. Ver
pp.299 e 311, 313

9
Quanto ao fetichismo e ao animismo, que seria comum tanto aos indgenas quanto aos
africanos de sociedades tribais, Freyre menciona que a religio e a magia permeariam toda sua vida
social (p.139). Cita uma srie de prticas, como o uso de mscaras em rituais (p. 99), o uso
profiltico de cores (p. 105), danas e cerimnias fnebres (p. 107), ritos de iniciao (p.137).
Tambm menciona uma srie de crenas, como as assombraes e os demnio (p.140), o totemismo
como uma associao de relaes msticas a relaes de parentesco (p.103), etc... O que se nota
que talvez por tratar dessas prticas pela tica da sobrevivncia, Freyre no est preocupado em
recompor os sistemas religiosos desses grupos, mas em assinalar aspectos que de alguma forma
tenham sido preservados na cultura, ou na religio nacional. Ou talvez por considerar que na
verdade essas prticas na fronteira entre a religio, a magia, a superstio e o folclore no
meream o estatuto de uma verdadeira religio (ver pp. 104. 168) .
No caso do Islamismo, o autor mencionar o refinamento intelectual de seus adeptos, sua
capacidade organizativa, a manuteno de relaes com a frica, sua fora como seita [sic] no
Brasil. Fala das influncias muulmanas tanto no catolicismo, como em seitas africanas observadas
em Pernambuco (pp. 312-313). Talvez em nenhum outro caso citado por Freyre fique to evidente
que a escravido africana no poderia ser justificada em termos de um evolucionismo cultural como
no caso dos Mals (pp.310-312).
O que importante notar que apesar da violncia do processo colonial, em que as tradies
indgenas e africanas submergiram no seio da cultura nacional que ia sendo gestada, as inflncias
dessas religies penetraram no catolicismo brasileiro: Forosamente o catolicismo no Brasil
haveria de impregnar-se dessa influncia maometana como se impregnou da animista e fetichista,
dos indgenas e dos negros menos cultos (p. 311). Para Freyre, seria possvel ainda hoje identificar
seus traos16. No caso do indgena,
desprestigiados o Jurupari, as mscaras e os maracs sagrados, estava destrudo entre os ndios um
de seus meios mais fortes de controle social: e vitorioso, at certo ponto, o Cristianismo.
Permanecera, entretanto, nos descendentes dos indgenas o resduo de todo aquele seu animismo e
totemismo. Sob formas catlicas, superficialmente adotadas, prolongaram-se at hoje essas
tendncias totmicas na cultura brasileira. So sobrevivncias fceis de identificar, uma vez raspado
o verniz de dissimulao ou simulao europia: e onde muito se acusam em jogos e brinquedos de
crianas com imitao de animais (...), nas histrias e contos de bichos (...). Por uma espcie de
memria social, como que herdada. o brasileiro. sobretudo na infncia, quando mais instintivo e
menos intelectualizado pela educao europia, se sente estranhamente prximo da floresta viva,

16

Este hoje refere-se ao presente etnogrfico de Freyre. Note-se que o autor utiliza suas observaes de campo como
evidncias dessas sobevivncias, ver p. ex. p.312.

10
cheia de animais e monstros, que conhece pelos nomes indgenas e, em grande parte, atravs das
experincias e supersties dos ndios (p. 130).

No caso dos africanos, sua influncia na sociedade brasileira to grande para Freyre, que
ele dedicou-lhes dois captulos de CGS. Mas guisa de exemplo de sobrevivncias, citamos
algumas das muitas contribuies inestimveis cultura nacional:
Foi ainda o negro quem animou a vida domstica do brasileiro de sua maior alegria. (...) Ele que
deu alegria aos so-joes de engenho; que animou os bumbas-meu-boi, os cavalos-marinhos, os
carnavais, as festas de Reis. Que sombra da Igreja inundou das reminiscncias alegres de seus
cultos totmicos e flicos as festas populares do Brasil; na vspera de Reis e depois, pelo carnaval,
coroando os seus reis e as suas rainhas; fazendo sair debaixo de umbelas e de estandartes msticos,
entre luzes quase de procisso, seus ranchos protegidos por animais (...) cada rancho com o seu
bicho feito de folha-de-flandres conduzido cabea, triunfalmente; os negros cantando e danando,
exuberantes, expansivos. (p. 462)

Cabe ressaltar que no contexto da subordinao dominao patriarcal, o batismo e a


converso ao catolicismo de negros e indgenas podiam ser vistos, para alm do fervor religioso,
como mecanismos de ascenso social, talvez simbolizando uma passagem da natureza cultura:
No se pergunta aos escravos se querem ou no ser batizados; a entrada deles no grmio da Igreja
Catlica considerada como questo de direito. Realmente eles so tidos menos por homens do que
por animais ferozes qt gozarem do privilgio de ir missa e receber os sacramentos (pp.353-4).

preciso destacar que se para Freyre o processo de simbiose entre culturas e religies
dominante e dominadas foi inexorvel, ele entretanto deixou conseqncias: dele resulta uma srie
de antagonismos, cujo equilbrio ser necessrio obter, para que a cultura e a sociedade brasileiras
possam existir enquanto tal (p.8):
O que se sente em todo esse desadoro de antagonismos so duas culturas, a europia e a africana, a
catlica e a maometana, a dinmica e a fatalistas encontrando-se no portugus, fazendo dele, de sua
vida, de sua moral, de sua economia, de sua arte um regime de influncias que alternam, se
equilibram ou se hostilizam. Tomando em conta tais antagonismos de cultura, a flexibilidade, a
indeciso, o equilbrio ou a desarmonia deles resultantes, que bem se compreende o especialssimo
carter que tomou a colonizao do Brasil, a formao sui generis da sociedade brasileira,
igualmente equilibrada nos seus comeos e ainda hoje sobre antagonismos (p.8).

O catolicismo luso-brasileiro, o cristianismo liricamente social do Brasil colonial tanto


uma resultante desse equilbrio, como uma das formas de mant-lo. o que veremos na
continuidade deste trabalho.

1.2. As religies de contraste


Como vimos acima, o catolicismo brasileiro seria singular: Nem a religio dura do norte
reformado, nem a religio dramtica de Castela, mas (...) um doce cristianismo lrico. Nem

11
Inglaterra, nem Espanha, mas Portugal. O aspeto religioso um dos elementos de singularizao
da civilizao portuguesa nos trpicos, idia que Freyre reforar em diversos momentos ao longo
do texto17.
Um exemplo da diferenciao por meio da religio dado quando se apresentam as formas
de tratamento dadas ao nativo americano pelos colonizadores europeus, em que padres religiosos e
culturais se mesclaram para estabelecer condutas particulares. O contato com os europeus degenerou
os nativos, mas ele o fez de maneiras diferentes: enquanto que os espanhis teriam apressado a
degradao de Incas, Maias e Astecas, culturas j na fase de semicivilizao, que pareceram-lhes
ameaar o Cristianismo; os puritanos ingleses apressaram-na quanto ao indgenas da Amrica do
Norte para conservarem-se imaculados do contato sexual e social com povos que lhe repugnavam
com as diferenas de cor e de costumes, e que evocavam sua conscincia de raa e de cristos o
espantalho da miscigenao e do paganismo dissoluto. E os portugueses? Esses, menos ardentes
na ortodoxia que os espanhis e menos estritos que os ingleses nos preconceitos de cor e de moral
crist, em contato com uma das populaes mais rasteiras do continente (p. 89) foram capazes
de organizar uma sociedade crist na superestrutura, com a mulher indgena, recm-batizada, por
esposa e me de famlia; e servindo-se em sua economia e vida domstica de muitas tradies,
experincias e utenslios da gente autctone (p.91).
Assim, vemos que as religies possuem a capacidade de prescrever, ou ao menos de
estabelecer propenses a determinadas condutas, influindo na maneira de agir de seus devotos.
Condutas que no se atm apenas esfera das prticas de culto, mas tambm relacionam-se aos
domnio do poltico e do econmico18. Portanto, se o sucesso dos portugueses em construir uma
civilizao original nos trpicos dependeu de sua plasticidade, de sua capacidade de promover uma
miscigenao tanto tnica quanto cultural, vemos que a religio teve um peso significativo nessa
plasticidade, por contribuir para legitimar condutas mais abertas em relao ao indgenas e aos
africanos do que as praticadas por ingleses e espanhis:
[A] Confraternizao [entre senzala e casa-grande] (...) dificilmente se teria realizado se outro
tipo de cristianismo tivesse dominado a formao social do Brasil; um tipo mais clerical, mais
asctico, mais ortodoxo; calvinista ou rigidamente catlico; diverso da religio doce, domstica, de
relaes quase que de famlia entre os santos e os homens, que das capelas patriarcais das casas17

Ver por exemplo, s pp. xliv-xlv, as comparaes que faz entre o Brasil e o Deep South dos EUA, onde os critrios
diferenciadores so a lngua e a religio.
18

Nesse sentido, interessante lembrar que Freyre menciona as vises de Weber e Tawney, que procuram associar o
surgimento do capitalismo a ticas religiosas especficas, No caso de Weber, ao puritanismo e ao calvinismo, no caso de
Tawney, em discordncia com as anlises do primeiro, ao catolicismo. Ver p. 169, nota 57 do captulo II.

12
grandes, das igrejas sempre em festas batizados, casamentos, festas de bandeira de santos,
crismas, novenas presidiu o desenvolvimento social brasileiro. Foi esse cristianismo domstico,
lrico e festivo, de santos compadres, de santas comadres dos homens, de Nossas Senhoras
madrinhas dos meninos, que criou nos negros as primeiras ligaes espirituais, morais e estticas
com a famlia e a cultura brasileira. (p. 355)

Nesse sentido, poder-se-ia pensar na funcionalidade do catolicismo para a criao da


sociedade patriarcal. Outro tipo de religio no teria se adequado to bem s necessidades da
colonizao portuguesa, suas estratgias de equilbrio de antagonismos e de miscigenao, nem
teria sido capaz de fornecer os valores, a moral flexvel e pragmtica que legitimasse esse processo.
A funcionalidade do catolicismo trazido para o Brasil fica evidente em outro trecho da obra:
um catolicismo asctico, ortodoxo, entravando a liberdade aos sentidos e aos instintos da gerao
teriam impedido Portugal de abarcar meio mundo com as pernas. As sobrevivncias pags no
cristianismo portugus desempenharam assim papel importante na poltica imperialista. As
sobrevivncias pags e as tendncias para a poligamia desenvolvidas ao contato quente e voluptuoso
com o mouro. (pp. 249-250)

Note-se ento que o catolicismo no qualquer catolicismo, mas o catolicismo lrico e


social portugus - foi um elemento fundamental na unidade nacional. Essa idia da religio como
um dos pilares da nao reiterada ao longo de CGS, servindo mesmo de argumento para a
abertura dos portugueses a povos estrangeiros. Segundo Freyre, a colonizao portuguesa constituiuse sobre o exclusivismo da religio, e no sobre o de raa (pp. 13, 30). Da mesma forma que o
colono ingls tinha o sentimento de superioridade da raa, o colono portugus tinha o sentimento de
superioridade da f (p.196). Por isso, a hbrida sociedade colonial dos sculos XVI e XVII englobar
caboclos, mulatos e europeus diversos, mas o herege - esse no ser tolerado:
A unificao moral e poltica realizou-se em grande parte pela solidariedade dos diferentes grupos
contra a heresia, ora encarnada pelo francs, ora pelo ingls, ou holands, s vezes simplesmente
pelo bugre. Repetiu-se na Amrica (...) o mesmo processo de unificao que na Pennsula: cristos
contra infiis.(p.192)
Temia-se no adventcio acatlico o inimigo poltico capaz e quebrar ou de enfraquecer aquela
solidariedade que em Portugal se desenvolvera junto com a religio catlica. Essa solidariedade
manteve-se entre ns esplendidamente atravs de toda a nossa formao colonial, reunindo-nos
contra os calvinistas franceses, contra os reformados holandeses contra os protestantes ingleses.
Dai ser to difcil, na verdade, separar o brasileiro do Catlico: o catolicismo foi realmente o
cimento da nossa unidade. (pp.29-30)

E no ser apenas no Brasil que a religio ter importncia fundamental: para Freyre, h uma
relao direta entre nao e religio19. Desta forma, os ingleses surgem como protestantes, os
ingleses nos Estados Unidos como puritanos, os Espanhis como catlicos dramticos, os brasileiros
19

Estaria aqui uma matriz boasiana, de pensar cada povo como uma singularidade histrica, sendo aplicada anlise de
sociedades complexas?

13
como catlicos lricos, os holandeses como reformados. Um dos elementos de estabelecimento de
diferenas entre os Estados Nacionais europeus, e de coeso interna nesses Estados, so as religies.
Elas se tornam marcas distintiva poderosa no contexto histrico da Europa Moderna, crivado por
disputas e pela intolerncia religiosa que reordenou o mapa do mundo 20.Freyre reconhece esse peso
da religio no cenrio mundial, e v quanto a isso mais uma vantagem do colonizador portugus:
Os portugueses no trazem para o Brasil nem separatismos polticos, como os espanhis para o seu
domnio americano, nem divergncias religiosas, como os ingleses e franceses para as colnias (p.
28)

Por outro lado, ao assinalar que a excluso da sociedade nacional no foi biologicamente
determinada, mas se estabeleceu por questes de f, a converso ao catolicismo traz consigo a
possibilidade de aceitao social (p.30):
O Brasil formou-se, despreocupados os seus colonizadores da unidade ou pureza de raa. Durante
todo o sculo XVI a colnia esteve escancarada a estrangeiros, s importando s autoridades
coloniais que fossem de f ou religio catlica (p.29)
Os originrios de terras protestantes ou j eram Catlicos ou aqui se converteram: o bastante para
que fossem recebidos na intimidade da nossa vida social e at poltica, aqui constitussem famlia
casando com a melhor gente da terra e adquirissem propriedades agrcolas, influncia e prestgio.
(p.3)
A nenhum ingls nem flamengo o fato, em si, da nacionalidade ou da raa, impediu que fosse
admitido na sociedade colonial portuguesa da Amrica no sculo XVI. O que era preciso que fosse
catlico-romano ou aqui se desinfetasse com gua benta da heresia pestfera. Que se batizasse
(p.200).

No entanto, talvez possamos considerar a imagem de uma colnia totalmente aberta a


estrangeiros, na qual pesariam apenas laos religiosos, uma tentativa de Freyre desvincular
radicalmente Brasil e Portugal de preconceitos de raa. Relativizando a imagem, caberia lembrar
que no caso de negros e indgenas, mesmo o batismo no era capaz de tir-los da incmoda posio
de seres humanos de categoria inferior, porque continuavam passveis de serem escravizados.
Outra relativizao importante: como a idia apresentada no item 1.1, de um catolicismo
inclusivo e permevel, se cruza com a idia de uma sociedade que se constri sobre o exclusivismo
religioso? Creio ser esta uma das vrios contradies presentes em CGS, mas o prprio autor nos
d elementos para tentar compreend-la, estabelecendo nuanas entre formao poltica e
formao cultural:

20

Cabe ressaltar que o caso francs oferece uma relativizao interessante para esse modelo, j que os franceses que
aqui aportam com intenes de fixao so calvinistas, isto , a religio de uma minoria da populao, que no se refere
a uma identidade nacional.

14
O dio ao espanhol, j assinalamos como fator psicolgico de diferenciao poltica de Portugal.
mas nem esse dio nem o fundamental, ao mouro, separaram o portugus das duas grandes culturas,
uma materna, outra, por assim dizer, paterna, da sua. A hispnica e a berbere. Contra elas formouse politicamente Portugal, mas dentro de sua influncia que se formou o carter portugus. (p.242)

Ou seja, para alm de processos conscientes e determinados da formao poltica, esto os


processos inconscientes e por vezes imperceptveis da influncia cultural. Tal fato talvez possa
ajudar a entender um catolicismo que incorpora influncias pags e hereges, embora politicamente o
Estado portugus e a Colnia se coloquem como baluartes da defesa da f.
Vemos ento que para Freyre, os contrastes estabelecidos entre o catolicismo brasileiro e
outras religies, como o puritanismo, o calvinismo, o protestantismo foram fundamentais para a
consolidao e viabilizao da sociedade nacional. E a anlise desses contrastes em CGS permitir
compreender melhor a singularidade da sociedade que se consolidar no pas. Mais: permitir ainda
estabelecer relaes entre religio e comportamento nacional, ou entre religio e organizao social,
demonstrando a funcionalidade de um determinado tipo de religio o plstico catolicismo lusobrasileiro , na criao de uma civilizao portuguesa nos tpicos.

1.3. Rituais religiosos e vida social


Na perspectiva assumida por CGS, de entender a sociedade patriarcal no do ponto de vista
econmico e poltico, mas principalmente do ponto de vista social e sociolgico (p. 199), ou seja, da
histria ntima, cotidiana (p.lxv), os rituais religiosos vo ser um dos loci privilegiado para ter
acesso ao universo familiar.
Como j vimos, o catolicismo da casa-grande um catolicismo de famlia, baseado na
intimidade com os santos, no culto aos parentes mortos, com o capelo subordinado ao pater
familias, s custas do qual sobrevive (p.liii). Entretanto, a subordinao do poder clerical ao poder
patriarcal no significava descaso pelas coisas de Deus: os preceitos da Igreja possuam um poder de
coero imenso, forte o suficiente para quebrar a voluptuosidade e indolncia dos grandes
senhores pelo esprito de devoo religiosa, pelo sentimento de obrigao21. Saltavam eles das
redes em que se refestelavam para se ajoelhar diante dos nichos de santos e recitar interminveis
ladainhas (p.431).

21

Desta [ a Santa Igreja] a sombra matriarcal se projetava ento muito mais dominadora e poderosa sobre a vida
ntima e domstica dos fiis do que hoje. (p.38)

15
O cotidiano da famlia patriarcal ser ento marcado por prticas religiosas, assinalando a
passagem dos dias, dos anos, da prpria vida. Prticas dirias: dentro da casa rezava-se de manh,
hora das refeies, ao meio-dia; e de noite, no quarto dos santos os escravos acompanhando os
brancos no tero e na salve-rainha(p.431). Rezava-se tambm ao deitar e ao acordar. Colavam-se
oraes nas portas e janelas para proteger a famlia de ladres, assassinos, raios e tempestades
(p.432). Guardava-se o domingo como dia santo, dia do no trabalho resguardo que, apesar de
vozes contrrias, deve tambm ser estendido aos escravos (p. 439). Jejuava-se e observavam-se
preceitos, ainda que combinando a observncia com as necessidades do trabalho agrcola e com o
regime de alimentao dos escravos(p.433).
As festas religiosas ocorriam ao longo de todo o ano, e marcavam o calendrio do Brasil
colonial, imprimindo ritmo vida social. Eram acontecimentos que congregavam todos os membros
da casa-grande senhores e escravos bem como seus aliados de outras famlias. Momentos de
convvio social, de celebrao, de revitalizao de laos intra e inter familiares, de ir cidade para
comemorar (p.38). As festas articulavam-se ao trabalho agrcola: No dia da botada primeiro dia
de moagem das canas nunca faltava o padre para benzer o engenho; o trabalho iniciava-se sob a
beno da Igreja(p. 434). Depois da beno, seguiam-se banquetes dos senhores nas casasgrandes, comezaina e danas dos escravos no terreiro (p.435). Celebravam-se os santos que
garantem a fertilidade, tanto das mulheres como da terra (p.246-7; 249): a festa de So Joo no
Brasil tanto uma festa afrodisaca, na qual se fazem adivinhas e simpatias sobre o futuro marido,
como uma festa agrcola, a festa do milho, cujos produtos culinrios a canjica, a pamonha, o
bolo - enchem as mesas patriarcais para as vastas comezainas da meia-noite (pp.248-249)
A alegria, a sem-cerimnia e os excessos que permeavam essas festas de comes-e-bebes,
msica e danas davam ao cristianismo luso-brasileiro um aspecto quase pago: Danou-se e
namorou-se muito nas igrejas coloniais do Brasil (p.247). Seriam frutos de influncias indgenas e
africanas? Sim, mas o resduo pago caracterstico, trouxera-o de Portugal o colonizador branco
no seu cristianismo lrico, festivo, de procisses alegres (...)22(p.249).
A religio estava presente tambm nos ritos de passagem, marcando mudanas de status na
vida pessoal. Homens e mulheres da sociedade patriarcal tero momentos cruciais de sua vida
assinalados por rituais religiosos. Os batizados, prximos ao nascimento, marcando a entrada de
22

Essa alegria pode ser relativizada ao lembrarmos que o prprio Freyre menciona o sucesso de prticas masoquistas,
como auto-flagelao, ou de cultos como o Sagrado Corao de Jesus (p.87), ou ainda o abuso de jejuns que fazem mal
sade (p.42).

16
um novo membro na famlia. A 1a. comunho da menina, assinalando sua entrada na vida adulta e
a chegada na idade do casamento23. Os casamentos propriamente ditos24, alianas entre famlias
patriarcais ou, mais comumente no Brasil colonial, no interior da mesma famlia patriarcal (pois o
casamento preferencial era entre tio e sobrinha, ou entre primos). O encontro com a morte,
assinalado pela elaborao de testamentos devotos, em que proliferavam os legados pios e as
alforrias, e pelos enterros faustosos, de preferncia no interior das capelas e igrejas, transformando
os parentes em mortos passveis de culto, em quase-santos25.
A presena da religio estava mesmo no processo de nominao. Era comum no Brasil
Colnia utilizar a folhinha, isto , o calendrio que trazia o santo do dia para nominar filhos de
senhores e de escravos de acordo com a data de seu nascimento. Ou utilizar nomes de santos cuja
proteo procurava-se atrair atravs dessa homenagem (p.452).
Portanto, pode-se concluir pela extrema importncia da religio na vida social. Ela est
presente tanto em momentos nos quais entram em jogo dimenses mais coletivas, comunitrias,
como em momentos em que entraria em jogo a construo da pessoa, como os ritos de passagem,
ou o processo de nominao. Ela pontuava os momentos extra-ordinrios, mas fazia parte da vida
cotidiana, marcando manhs, tardes e noite. Parafraseando Polanyi, podemos dizer que a religio
estava embebida, imersa na vida social, e a anlise dos rituais religiosos realmente uma das
formas privilegiadas de acesso intimidade da famlia patriarcal.
importante notar ainda a presena negra nesses rituais, seja como msicos, puxadores de
reza, cantores, danarinos (p.417). Ainda que no contexto da subordinao, os escravos mantiveram
a liberdade de fazer festas pblicas, de reunirem-se em associaes catlicas, nas quais recriaram
formas de organizao baseadas nas realezas africanas. Elegeram reis Congos que rezavam a Nossa
Senhora, trajavam-se moda dos brancos, mas que realizavam danas africanas, tendo como
vassalos escravos de diversas regies da frica, bem como mulatos e crioulos nascidos no pas
(p.356). Freyre ver nessa presena um dos sinais da poltica de dominao dos senhores de escravo:

23

Desde o dia da primeira comunho que deixavam as meninas de ser crianas: tornavam-se sinhs-mocs. Era um
grande dia. Maior s o do casamento (p.344)
24

O casamento era dos fatos mais espaventosos em nossa vida patriarcal. festa de durar seis, sete dias (...). Matavam-se
boi, porcos, perus. faziam-se bolos, doces e pudins de todas as qualidades. Os convivas eram em tal nmero que nos
engenhos era preciso levantar barraces para acomod-los. Danas europias na casa-grande. samba africano no
terreiro. Negros alforriados em sinal de regozijo (...) (p.349)
25

Sobre testamentos e enterros, ver pp. 436-437 e 437-439 respectivamente. Sobre culto aos mortos, pp. lviii-lix

17
No foi s no sistema de batizar os negros que se resumia a poltica de assimilao ao mesmo
tempo que de contemporizao seguida no Brasil pelos senhores de escravos: consistiu
principalmente em dar aos negros a oportunidade de conservarem, sombra dos costumes europeus
e dos ritos e doutrinas catlicas, formas e acessrios da cultura e da mstica africana(p.355).

A constatao dessa presena negra nas cerimnias religiosas permitir que o autor as trate
como um campo de convivncia entre senhores e escravos: A religio tornou-se o ponto de
encontro e de confraternizao entre as duas culturas, a do senhor e a do negro; e nunca uma
intransponvel ou dura barreira(p.356). Essa confraternizao foi viabilizada, como j vimos, pela
plasticidade e capacidade de incorporao do catolicismo brasileiro.

1.4. A instituio religiosa e a sociedade patriarcal


Vimos at aqui como o catolicismo luso-brasileiro, ou o cristianismo liricamente social que
se implantou no Brasil colonial esteve em perfeita harmonia com interesses e necessidades da
sociedade patriarcal. No entanto, preciso enfatizar que para Freyre, essa harmonia no dada, mas
antes construda. O processo de implantao dessa forma de catolicismo em nosso pas significou a
derrota de outras formas, de outras possibilidades ento existentes, que com ele concorriam.
A disputa entre distintos formatos de catolicismo aparece em CGS sintetizada no conflito
entre jesutas e senhores de engenho, que se propagou pelos primeiros anos da colonizao,
findando com a expulso desses religiosos de Portugal e de suas Colnias pelo Marqus de Pombal.
J no incio de CGS, Freyre assinala: A partir de 1532 a colonizao portuguesa do Brasil (...)
caracteriza-se pelo domnio quase exclusivo da famlia rural ou semi-rural. Domnio a que s o da
Igreja faz sombra, atravs da atividade, s vezes hostil ao familismo, dos padres da Companhia de
Jesus (18). Ou ainda: A casa-grande venceu no Brasil a Igreja. Vencidos os jesutas, a fora
concentrou-se na mo dos senhores rurais (p. lvii). O clericalismo dos jesutas colocou-se em
choque j no sculo XVI com o oligarquismo e nepotismo dos grandes senhores (p.23). Em lugar da
sociedade patriarcal, propunham uma teocracia, que mais tarde tentaram implantar nas misses onde
iro instalar os indgenas.
A oposio dos jesutas aos senhores de engenho no apenas anedtica, nem acontece por
acaso. Trata-se de uma oposio qualificada, de membros de uma grande ordem religiosa, de
ligaes estreitas com papado, relativamente autnoma em relao monarquia portuguesa,
articulada e hierarquizada internacionalmente e com o claro objetivo de ganhar almas para a
cristandade o que levar Freyre a mencionar seu imperialismo religioso (pp.169; 242). Possuem

18
um projeto alternativo, tanto de sociedade como de religio: do ponto de vista religioso, defendem
um catolicismo mais puritano e menos licencioso, adaptado teologia de Roma e moral europia
(p.109)26. So contra a poligamia (p.100) e a liberdade sexual que grassava na colnia, lutando para
transformar em casamentos cristos as coabitaes (p.93). Defendem para o clero uma situao de
poder e prestgio semelhante que desfrutavam em Portugal, onde concentravam poderes no
apenas msticos e morais, mas jurdicos, intelectuais, polticos, econmicos e no caso de algumas
ordens - at mesmo militar (pp. 206-7; 215-7; 232-3).
O clero brasileiro, entretanto, ir ocupar um lugar social bem distinto:
No Brasil, a catedral ou a igreja mais poderosa que o prprio rei seria substituda pela casa-grande
de engenho (...) A igreja que age na formao brasileira articulando-a, no a catedral com seu
bispo a que vo se queixar os desenganados da justia secular; nem a igreja isolada e s, ou de
mosteiro ou abadia, onde se vo aoitar criminosos e prover-se de po e restos de comida mendigos
e desamparados. a capela de engenho. (...)
Os jesutas sentiram, desde o incio, nos senhores de engenho, seus grandes e terrveis rivais. Os
outros clrigos e at mesmo frades acomodaram-se, gordos e moles, s funes capeles, de padresmestres, de tios-padres, de gente de casa, de aliados e aderentes do sistema patriarcal, no sculo
XVIII muitos deles morando nas prprias casas-grandes. (p.195)

Um clero fraco significa senhores de engenho fortes, e vice-versa. Para que a casa-grande
possa assumir o papel de centro de coeso social e religiosa e ponto de apoio para a organizao
nacional (p. liii), sendo simultaneamente fortaleza, capelas, escola, oficina, santa-casa, harm,
convento de moas, hospedaria e banco (p. liii), a Igreja como instituio dever perder parte das
funes que desempenhava em Portugal, e subordinar-se, atravs da dependncia de seus agentes, ao
senhor de engenho.
essa relao de dependncia e lealdade que os jesutas no aceitam, defendendo outro
modelo. No entanto, seu projeto derrotado, no apenas pela expulso por Pombal, mas segundo
Freyre, pelo artificialismo da proposta que defendem, por sua inadequao realidade tropical
`a parte da populao colonial, estranha s suas necessidades, aos seus interesses e aspiraes
(p.153). Sua religio puritana e clerical, sua tica rgida, seu modelo de pedagogia, sua idia de
confinar o indgena em misses so propostas impermeveis, sectrias e excludentes. Distantes,
portanto, do hbrido e confraternizante catolicismo portugus (Arajo, 1994: 93) e da
plasticidade necessria para ser a religio de uma sociedade colonial nos trpicos.

26

Nem podia ser outra a sua orientao de bons e severos soldados da Igreja; tocados mais que qualquer outros da
vocao catequista e imperialista (p.109).

19
Mais prximos da realidade da colnia estariam os franciscanos outro modelo de
catolicismo apresentado no livro, porm com avaliao positiva. A sociedade patriarcal ter muitas
semelhanas com o franciscanismo: nos trajes, na casa, na comida, o estilo o franciscano (p.39).
Sua pedagogia mais apropriada para o indgena que a dos jesutas, pois enquanto estes enfatizam
processos mnemnicos, raciocnio, abstraes e contas, transformando o estudo em tristeza e
sofrimento, os irmos de S. Francisco, seguindo a inspirao do mestre de colocar-se contra a
arrogncia dos ricos e a arrogncia dos eruditos, optam por ensinar trabalhos manuais. Os
franciscanos preocuparam-se acima de tudo em fazer dos ndios artfices e tcnicos, enquanto que
os jesutas quereriam formar letrados e bachareizinhos dos ndios (p. 145). Assim, a proposta dos
primeiros seria mais adequada tanto s necessidades da sociedade nacional, quanto preservao de
valores da cultura indgena (ver pp. 144-16).
Porm, o resultado final do julgamento que Freyre faz dos jesutas ambguo. Pois
reconhece que eles eram os mais agudos intelectuais da igreja, grandes homens de cincia (p.
146). E que a eles deve-se em grande parte (...) no ter sido nunca o tratamento dos nativos da
Amrica pelos portugueses to duro nem to pernicioso como pelos protestantes (p.147). E, apesar
de anunciar a artificialidade de suas propostas, o autor menciona tambm seu papel decisivo na
construo da unidade nacional: A unidade essencial [da colnia foi] assegurada pelo catecismo e
pelas Ordenaes, pela liturgia Catlica e pela lngua portuguesa auxiliada pela geral de
criao jesutica

(p.30). A uniformidade do sistema jesutico, inadaptvel a realidades locais,

garantia no entanto articulaes e continuidades, que contriburam para integrar a sociedade


brasileira. Sua presena por todas as regies do pas, tendo como suporte a estrutura da ordem,
permitiram combinar mobilidade e unidade (p.28). Nos sculos XVI e XVII, seus colgios, ao
aceitarem igualmente brancos e mamelucos, rfos de Lisboa e filhos de normandos, tornaram-se
ponto de encontro e de amalgamento de tradies (pp. 153, 412-13). A lngua tupi-guarani, ou
lngua geral, mais falada na colnia do que a lngua portuguesa, foi criada pelo jesutas, a partir do
contato com os nativos (p.150). Na religio, suas propostas para a parte mstica, devocional e
festiva do culto catlico (p.52) conseguiram algum sucesso. E do ponto de vista tico e moral, suas
intervenes limitaram a desmedida dos senhores de engenho na licenciosidade sexual e na
violncia contra o indgena.
A figura ambgua do jesuta em CGS pode ento ser vista como uma personificao do
catolicismo institucional. Derrotado na colnia em detrimento da hegemonia do patriarcalismo, ele
no entanto foi fundamental na construo da unidade nacional. Sua existncia garantiu articulaes

20
que as casa-grandes, enquanto unidades auto-centradas, seriam incapazes de produzi e sua
presena no texto remete a outras formas de organizao social contemporneas sociedade
patriarcal, as quais por lhe serem complementares, apontam para seus limites enquanto estrutura
organizacional27. A Civilizao Portuguesa nos trpicos deu certo porque paralelamente casagrande, outras articulaes sociais se desenvolveram. impossvel para Freyre pensar na unidade da
Amrica Portuguesa sem a presena institucional da Igreja Catlica.

Concluso: O lugar da religio na sociedade patriarcal.


Creio ter sido possvel demonstrar que em sua tentativa de analisar e descrever a sociedade
patriarcal do Brasil colonial, Gilberto Freyre deu um lugar central religio como um dos pilares
dessa construo. Ela foi acionada de vrias formas, em diferentes contextos: como um conjunto
sincrtico resultante de um processo histrico de interaes entre povos e culturas; como fonte
produtora de repertrios que vo ocupar um lugar fundamental na cultura brasileira; como um
veculo de estmulos a determinados comportamentos (e no a outros); como um elemento de
contraste entre naes, modos de colonizao e de ao; como geradora de momentos de convvio
social, e de campos de confraternizao entre classes; ou ainda como uma instituio capaz de
contribuir para a unidade nacional, complementando a estrutura patriarcal.
A diversidade de contextos em que a religio acionada em CGS e o peso que ocupa na
compreenso da sociedade brasileira ajuda a entender os deslizamentos que Gilberto Freyre far
entre religio e cultura. Fronteiras indeterminadas, possvel perceber que em diversos momentos
de CGS o autor est falando indistintamente de uma ou de outra, ou onde uma comea e outra acaba.
Um dos riscos do presente trabalho ter assumido o mesmo procedimento, isto , ter feito o mesmo
deslizamento. Mas no caso, de quem ser a impreciso: minha, do autor, ou da sociedade patriarcal,
em que religio, cultura e vida social pareciam to interligadas que seria praticamente impossvel
separ-las sem criar uma situao extremamente artificial?
A indeterminao tambm est presente na tenso existente entre os termos
religio/religies. Consideremos que o campo religioso colonial brasileiro para Freyre possua
manifestaes plurais, mas operava sob a hegemonia catlica, e portanto, ser catlico e ser
brasileiro podem ser vistos como sinnimos, e a religio poderia ser colocada no singular. Nesse
sentido, a concepo de Freyre pode ser vista como semelhante a de autores como Sanchis, 1992
27

Para jesutas e bandeirantes como formas de organizao alternativas casa-grande, ver Arajo, 1994:91.

21
que falar de uma cultura catlica brasileira, ou de Steil, 1996 que usa o conceito de uma
cultura bblico-catlica brasileira.
No entanto, ao recuperar as sobrevivncias das religies indgenas e africanas no seio do
catolicismo luso-brasileiro, podemos relativizar a idia de uma religio nica no pas: at que ponto
determinadas prticas religiosas tratadas como catlicas pelos habitantes da colnia seriam
consideradas dessa forma pela ortodoxia dessa mesma religio? Tratam-se de variantes de uma
religio nacional extremamente plstica para usar um conceito caro a Freyre ou de outras
religies ocultas sob a dominao de uma religio oficial?
Cabe ressaltar que ao analisar a religio em CGS possvel perceber que a miscigenao a
que Freyre se refere um processo tanto racial, como cultural e ainda um processo de sincretismo
religioso. E dessa resultante sincrtica que veio parte significativa do folclore, da moral e das
crenas que partilham os brasileiros: os rituais, as festas, as crenas e valores, os seres mticos, as
frmulas mgicas, os encantamentos, as rezas, etc. no sentido de percepo da religio como
capaz de construir um sistema cultural que podemos aproximar as formulaes de CGS daquelas
desenvolvidas por Geertz, 1989.

Disponvel em: http://www.iserassessoria.org.br/ Acesso: 22 Jan. 2012.

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BIBLIOGRAFIA
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