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Universidad Nacional Autnoma de

Mxico
Facultad de Ingeniera
Divisin de Ciencias Bsicas
Coordinacin de Fsica General y Qumica
Qumica para Ingenieros Civiles
(1688)

Tema de exposicin:
Ataque al concreto por sulfatos

Profesora: Arenas Senz Miriam I.Q.


Alumno: Arriaga Snchez Julio
Grupo: 04

Semestre 2016-1
ATAQUE AL CONCRETO POR SULFATOS

Se describen en esta nota tcnica los mecanismos de ataque qumicos y fsicos-qumicos de


sulfatos externos sobre el concreto, sustentada por una investigacin desarrollada por CCAA
(Cemento, Concreto y Agregados de Australia). Se estudiaron mezclas de concretos
australianos, elaborados con cementos resistentes (RS) y no resistentes a sulfatos (nRS), que
fueron evaluadas en condiciones neutras y en presencia de sulfatos cidos.
En general, los sulfatos se pueden desarrollar de manera natural en el suelo, las aguas
subterrneas, en los efluentes industriales y en los desechos qumicos y mineros, as como
tambin el agua de mar. Los suelos con sulfatos cidos se asocian a aquellos que tienen
sedimentos que contienen sulfuros de hierro, que normalmente se encuentran en los
manglares, en la vegetacin martima (zonas de marea baja), tambin en partes bajas de
llanuras aluviales, zonas costeras, ros y arroyos.
Cuando los suelos que contienen pirita (FeS2), tambin llamados cat-clays, son drenados
pueden llegar a ser extremadamente cidos (pH < 4) debido a la oxidacin de la pirita en
cido sulfrico (H2SO4). En su forma ms simple, esta reaccin qumica es como sigue:

El producto Fe(OH)3, hidrxido de hierro (III) de color naranja, precipita como un mineral
slido e insoluble, mediante el cual se inmoviliza el componente de alcalinidad, mientras
la acidez permanece activa en el cido sulfrico.
El deterioro del concreto expuesto a sulfatos es el resultado de la reaccin qumica de la
matriz de cemento, con agentes agresivos que penetran en su interior, siendo las principales
reacciones involucradas: la formacin de etringita y de yeso y la descalcificacin. Estas
reacciones qumicas pueden conducir a la expansin y el agrietamiento del concreto, y/o la
prdida de resistencia y de las propiedades elsticas del mismo.
La forma y extensin de los daos en el concreto dependern de la concentracin de los
sulfatos, del tipo de cationes (sodio o magnesio) en la solucin de sulfato, del pH de la
solucin, y por supuesto, de la microestructura de la pasta de cemento endurecida. Algunos
cementos son ms susceptibles al sulfato de magnesio que al sulfato de sodio, siendo
el mecanismo clave, el remplazo del calcio en el silicato de calcio hidratado que forma parte
de la matriz de cemento, lo que conduce a una prdida de las propiedades de la unin de la
matriz.
La formacin de brucita y de silicato de magnesio hidratado, es indicativo de dicho ataque.
Tanto la resistencia fsica a la penetracin y a la migracin capilar (inducida por agentes
agresivos), como la resistencia qumica a las reacciones perjudiciales, son atributos
importantes de concreto resistente a sulfatos.

Esta es la razn por la que los factores que influyen en la permeabilidad y porosidad de la
superficie del concreto y en la resistencia qumica del cemento, son los parmetros principales
de desempeo del concreto expuesto al ataque de sulfatos.
La resistencia fsica del concreto se consigue mediante la especificacin de parmetros de
diseo de mezclas tales como: relacin agua/material cementante y contenido de cemento.
Por otro lado, la resistencia qumica se logra mediante el uso de cementos resistentes a
sulfatos; enfoque que en general es adoptado por muchos de los cdigos ms reconocidos a
nivel internacional.
Vale la pena rescatar que el papel de la calidad del concreto en la resistencia, respecto a los
ataques qumicos y fsico-qumicos por sulfatos, ha sido estudiado por investigadores de
la Portland Cement Association (PCA), quienes encontraron que una exposicin prolongada
de muestras de concreto en inmersin continua en una solucin de sulfato, es una condicin
relativamente menos daina respecto a la condicin de humedecimiento y secado cclico.
En el ao 2002 el Instituto de Cemento, Concreto y Agregados de Australia (CCAA) inici un
proyecto de investigacin que culmin en el 2010, para desarrollar una especificacin basada
en el desempeo de concretos resistentes a sulfatos. Se proporcionaron 19 mezclas con 6
tipos de cementos resistentes a sulfatos, as como otros dos cementos sin esta caracterstica.
Las relaciones agua/material cementante eran 0,4, 0,5 y 0,65, as como contenidos de
cemento de 415, 335 y 290 kg/m3. Las mezclas se disearon usando aditivos qumicos para
lograr asentamientos de 12 2 cm. Los especmenes fueron sometidos a curado hmedo por
tres das, mantenindose en el laboratorio hasta los 28 das, limitndose as la profundidad del
frente de carbonatacin al inicio del proceso de exposicin a sulfatos.
En el estudio se hicieron pruebas a 28 das de estimacin de la resistencia a la compresin,
de permeabilidad a sulfatos (rpida) y de permeabilidad al agua. Las muestras fueron
expuestas por inmersin completa en soluciones del 5% de sulfato de sodio, manteniendo un
pH de 7 0,5 y 3,5 0,5. El rendimiento del concreto fue medido en trminos de la expansin
de prismas 7,5 x 7,5 x 28,5 cm y de la retencin de la resistencia en cilindros de 10 x 20 cm,
expuestos durante un periodo de tres aos a la solucin de sulfato de sodio. La resistencia a
la compresin del concreto a 28 das vari ampliamente desde 45,5 hasta 75,5 MPa, de 32,5
a 64 MPa, y de 29,5 a 37 MPa, para relaciones agua/material cementante de 0,4, 0,4 y 0,65
respectivamente, lo cual refleja la influencia de los diferentes tipos de cemento.
Referencia Bibliogrfica
Cement Concrete & Aggregates Australia, Sulfate resisting concrete. [En lnea].
Disponible en: http://www.ccaa.com.au.
Construccin y Tecnologa en Concreto. Posibilidades del Concreto. Volumen 3.
Nmero 5. Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto. Agosto 2013