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Gula Tcnica. No.

15

Ano .tW.) -

CRDITOS
GUA TCNICA:
Cultivo de la Cebolla
AUTORES:
Adonis Moreira Rivas.
Guillermo Hurtado Romn
DIRECTOR EJECUTIVO DEL CENTA:
Hernn Ever Amaya Meza
COMIT EDITOR:
Hernn Ever Amaya Meza
Director Ejecutivo
Carlos Mario Garca Berros
Gerente de Investigacin
Miguel ngel Martnez
Gerente de Transferencia
Silvia lvonne de Vsquez
Gerente de Comunicaciones
Jos Abilio Orellana
Encargado de Impresin
COORDINADOR DE PROGRAMA:
Fredy Edgardo Fuentes
REDACCIN, CORRECCIONES, DIBUJOS Y FOTOGRAFA
Divisin de Comunicaciones CENTA
NMERO DE EJEMPLARES

1,000

CENTRO NACIONAL DE TECNOLOGA AGROPECUARIA Y FORESTAL

PRESENTACIN
El Centro Nacional de Tecnologa Agropecuaria y Forestal (CENTA), institucin oficial
autnoma que desarrolla, promueve y facilita la investigacin y transferencia de
tecnologa, con el fin de contribuir al incremento de la produccin y productividad
de la actividad agropecuaria en El Salvador, pone a disposicin la GUA TCNICA
DEL CULTIVO DE LA CEBOLLA con informacin bsica, producto de la experiencia
acumulada por personal especializado en las ciencias del agro, de ensayos realizados
en campo, del intercambio de conocimiento con otras instituciones

que generan

tecnologas agropecuarias y de bibliografa consultada.


Al igual que sta, CENTA ha generado otros documentos tcnicos organizados por
temas que incluyen aspectos claves e importantes que permiten apoyar a los productores
en la toma de decisiones sobre produccin de diferentes rubros agrcolas, pecuarios
y agroindustriales; facilitando la produccin y manejo de fincas; considerando
condiciones econmicas y agroecolgicas,
La GUA TCNICA DEL CULTIVO DE LA CEBOLLA ha sido producida con el propsito
de hacerla accesible a los diferentes actores de la actividad agrcola, a estudiantes
y profesionales, de tal manera que constituya una herramienta de investigacin,
aprendizaje y adopcin de tecnologas; como un aporte al proceso de desarrollo
tecnolgico agropecuario de nuestro pas.

Hernn Ever Amaya Meza


Director Ejecutivo
CENTA

NDICE
Pag
INTRODUCCION

GENERALIDADES

ASPECTOS BOTNICOS

10

FENOLOGIA

12

REQUERIMIENTOS CLIMTICOS Y EDFICOS

12

VARIEDADES

14

PROPAGACIN

15

LABORES CULTURALES

17

FERTILIZACIN

18

PLAGAS

19

RIEGO

25

COSECHA Y POSCOSECHA

25

RENDIMIENTO

26

COMERCIALIZACIN

26

RELACIN BENEFICIO COSTO

26

COSTOS DE PRODUCCIN

27

BIBLIOGRAFIA

28

INTRODUCCIN.
El Centro Nacional de Tecnologa Agropecuaria y Forestal (CENTA), es la institucin del
Ministerio de Agricultura y ganadera (MAG), responsable de ejecutar las polticas agropecuarias
y forestales del sector, en lo que se refiere a la generacin y transferencia de tecnologas.
Y tomando en cuenta la visin y misin institucional, que busca la seguridad alimentaria de
la poblacin, disminuir las importaciones y promover el desarrollo de procesos de innovacin
tecnolgica que incrementen la productividad, competitividad y rentabilidad. En el rubro
de hortalizas, se han dedicado muchos esfuerzos; y en el cultivo de CEBOLLA, han participado
investigadores, productores y tcnicos de las diferentes reas temticas tales como: nutricin
vegetal, mejoramiento gentico, agronoma del cultivo, manejo integrado de plagas y
enfermedades.
La presente gua tcnica es el resultado de la investigacin, la experiencia y dedicacin del
equipo tcnico y administrativo del CENTA. Pretende servir de herramienta de difusin y
consulta para horticultores interesados en mejorar las prcticas del cultivo, as como texto
de consulta para profesionales, estudiantes y publico en general, sobre las tcnicas ms
recomendadas en la actualidad, generadas o validadas por el CENTA para la produccin
exitosa de este cultivo, tomando en cuenta la posibilidad de adquisicin y adaptabilidad de
las mismas a las condiciones climticas, edficas y culturales de nuestro pas .

GENERALIDADES
Importancia
Despus del tomate la cebolla ocupa el segundo lugar, en la escala de importancia de las
hortalizas en el mundo, su importancia radica por sus diversas formas de consumo, tales
como: bulbo seco, hojas o tallos verdes, bulbo fresco, toda la planta cuando est en desarrollo
intermedio, deshidratado en polvo o escamas, encurtidos, adems de sus propiedades
medicinales.
La produccin local no abastece la demanda interna, tenindose que importar volmenes
considerables de este producto, siendo en el perfodo 1997 al 2001 de 41,915,398 kg por
un valor de$ 8,392,988, dejando al descubierto el dficit productivo nacional de este rubro
y una balanza comercial negativa.

Cuadro 1. Importacin de cebolla en kilogramos y valor en dlares (USA)


durante el perodo 1997-2001.

Ao
1997
1998
1999
2000
2001
Total

Volumen Cka.l

9367418

5095601
5152487

9131214
13168678

41,915.398

Valor ($)
1582086
1303872
928530
1765573
2812927
8,392,988

Fuen1c: Informes ele Aduanas de la DCSVAMAC 2000.

Origen y distribucin
"{

u
~

u
~

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!.!)

Se considera originaria de las regiones secas de Asia, especialmente Palestina y la India, es


una de las hortalizas ms antiguas conocidas, a tal grado que ya se consuma en los aos
430 antes de Cristo.

Se comenz a cultivar en el continente Americano por los aos 1629 y ya en 1806, los
catlogos de semilla describen seis variedades.
En nuestro pas se cultiva en los siguientes municipios: Texistepeque, Candelaria de la
Frontera, San Antonio Pajonal, lzalco, San Ignacio, Cital, la Palma, San Jorge, El Transito,
Tecoluca, Coatepcque. El mapa de uso potencial sobre este cultivo, indica que hay suicientes
reas para dedicarlas al cultivo de cebolla

figura. Zonas productoras de cebollas (fuente: Sistema de Informacin de Tierra~)

Valor alimenticio y composicin qumica de la cebolla


Por cada 1 OOg de cebolla en peso fresco se obtienen los siguientes elementos y su respectiva
cantidad.
Agua
Azure
Valor calorfico
Fsforo
Calcio
Vitamina C.
Cloro
Potasio
Magnesio
Azcar
Sodio
Protena
Fibra

86.00 g.
70.00 rng.
.47.00 cal
44.00 mg.
32.00 mg.
28.00 mg.
25.00 mg.
18.00 mg.
16.00 mg.
10.00 g.
.7.00 mg.
1.40 g.
0.80 !?..

ASPECTOS BOTNICOS
la cebolla pertenece al gnero Aflium y en ste se encuentra un gran nmero de especies
hortcolas, que se cultivan por sus bulbos o su follaje y se utilizan como condimento en
variados platillos.
la gran variedad gentica y la facilidad con que ocurren cruzamientos espontneos entre
varias especies miembros del gnero, causa algunas complicaciones a los taxnomos,
productores y consumidores. Algunos parientes cercanos de la cebolla (Allium cepa l) son:
puerro o ajo de cabeza {A ampeloprasum l o porrum); ajo (A. sativum l); cebollin (A.
schoenoprasum l).

Clasificacin taxonmica
Sub. Reino: Embryophyta
Divisin: Fanergamas
Sub. Divisin: Angiosperma
Clase: Monocotilednea
Orden: liliales
Familia: Liliaceae
Genero: Allium
Especie: Cepa.
la planta es bianual, de polinizacin cruzada, se desarrolla a partir de una semilla hasta
formar bulbo maduro y posteriormente baio condiciones propicias de clima se produce la
floracin y divisin de bulbos. Alcanza una altura y dimetro promedios de 0.35 m y 0.015
a 0.02 m, respectivamente.

Tallo.
El verdadero tallo se encuentra situado
en la base del bulbo, de l brotan las
yemas, las hojas, y las races.

Hoja.
la hoja o falso tallo es tubular, erecta,
semicilndrica de color verde y en
algunos casos posee una sustancia
cerosa. Despus que aparece la primera
hoja, las dems se desarrollan
sucesivamente durante 1 a 1 O das; bajo
condiciones favorables puede llegar a
formar de 15 a 18 hojas, segn el cultivo
y la poca de siembra. Estas hojas se
van entrelazando unas a otras y
formando el llamado falso tallo
(Guenkok, 1974) .

Bulbo.
El bulbo es el rgano donde se acumulan las sustancias nutritivas de reserva, es una
consecuencia de movilizacin de carbohidratos entre las bases de las hojas ms jvenes.
Los principales factores que influyen en su formacin son: fotoperodo, temperatura, altos
niveles de nitrgeno y riego.

Raz.
El sistema radicular es muy superficial, alcanza una profundidad de 0.45 m su mayor volumen
de races se ubica en los primeros 0.30 m; la parte basal del bulbo esta formada por una
placa de tallos donde se forman las races adventicias y ms adelante en el desarrollo de la
planta se forman races a los lados de la placa basal.
Debido a que la cebolla tiene una sola raz primara, el desarrollo de la planta depende de
la formacin de races adventicias, que estn continuamente desintegrndose y siendo
reemplazadas por nuevas.
Semilla
La semilla es producida en la inflorescencia o conjunto de flores (umbela). Es relativamente
pequea, angulosa y de color negro, cuando est madura. Tiene forma arrionada y mide
unos 4 x 2 mm. La mayor parte de la semilla est constituida por el endospermo, en cuyo
interior se ubica el embrin que tiene forma cilndrica y est retorcido en un espiral. Tiene
la capacidad de germinar a temperaturas bajas, en efecto el umbral mnimo para que se
inicie el proceso es de 1 a 511 C.
Se caracteriza por perder su poder germinatvo con rapidez, esto obliga a mantenerla bajo
condiciones especiales para conservar su viabilidad, o sea mantenerla a baja temperatura
inferior a 6 C.

FENOLOGA
El ciclo de vida de las plantas de cebolla es de mediana complejidad, no slo por ser un
cultivo bianual, sino por la gran cantidad de factores que regulan el paso de la fase de
crecimiento vegetativo a la de formacin de bulbo y de sta a la fase reproductiva.
Cuando la semilla germina, emerge la raz primaria y la parte baja del cotiledn se elonga
rpidamente, se vuelve de color verde y toma la posicin erecta. En este momento sale del
tallo la primera raz adveruicia, y la primera hoja crece a travs de la vaina tubular del
cotiledn,
la germinacin y la emergencia de las plntulas estn determinadas por la temperatura del
suelo y la disponibilidad de agua. la temperatura ptima para la germinacin de las semillas
est entre los 20 y 25 11 C, en estas condiciones las plntulas brotan entre los ocho y diez
das despus de la siembra.
El proceso de creclmiento de la planta contina a una tasa constante de una hoja nueva por
semana, hasta alcanzar el nmero caracterstico de la variedad o hasta que cambios en el
perodo luminoso o algn otro factor externo activen la formacin del bulbo.
Conforme avanza la formacin del bulbo, las hojas viejas se secan, de tal forma que a la
cosecha las primeras hojas han desaparecido o permanecen como escamas secas en el
exterior del bulbo.
Al final de la etapa de formacin de bulbos, ocurre una prdida de turgencia en la regin
del cuello y las hojas colapsan. En este punto, las plantas de cebolla entran en un perodo
de dormancia, cuya duracin vara dependiendo del cultivar. Este es el momento ptimo
de la cosecha.
El segundo perodo del ciclo de vida de la cebolla corresponde a la fase reproductiva. la
planta emite un nmero variable de tallos florales que pueden tener entre O.SO a 1.5 m de
alto; con una inflorescencia terminal esfrica tipo umbela.
La produccin de flores est determinada por la temperatura, la nutricin mineral, la duracin
del periodo luminoso y, por supuesto, la estructura gentica de cada cultivar. Cuando las
condiciones son apropiadas, las plantas de cebolla pasan directamente de la fase de formacin
de bulbos a la de floracin.

REQUERIMIENTOS CLIMTICOS Y EDFICOS


Fotoperodo

El Salvador por su posicin geogrfica recibe menos de 12 horas de luz diarias. la falta de
sta (das cortos) influye sobre el desarrollo y formacin del bulbo, afecta los rendimientos
del cultivo, por ser un cultivo sensible al nmero de horas luz .

Temperatura
La temperatura excesiva es un factor desfavorable para el cultivo. Generalmente se desarrolla
en climas fros, pero hoy en da existen variedades genticamente mejoradas para crecer en
un amplio rango de temperaturas. En El salvador se han hecho siembras muy cercanas al
nivel del mar (35 msnm), en los meses de octubre- noviembre con temperaturas entre 15 a
J 8'.I C, obtenindose buenos resultados.
Se adapta a diferentes rangos de temperaturas y se desarrolla en climas clidos, templados
y fros, comprendidos entre 50 y 1800 msnm. Produce mejor en altitudes arriba de 900
msnm, con ambiente seco y luminoso; temperaturas entre los 18 y 25~ C son ms apropiadas;
sin embargo, altas temperaturas pueden producir efectos indeseables, tales como: mayor
tendencia a producir bulbos divididos y alargados, aumenta el nivel de pungencia (sabor y
olor picante) y prdida de la dulzura. Bajas temperaturas inducen la formacin del tallo floral
y las cebollas no pasan del estado juvenil. Para evitar este fenmeno hay que sembrar en
los meses de septiembre a octubre, adems hay que utilizar variedades adaptadas a la zona.
Las cebollas dulces necesitan noches frescas con temperaturas entre 1 O a 15 C y durante
el da de 26Q C para poder alcanzar altos niveles de azcar en el bulbo.

Altitud
La altura sobre el nivel del mar no tiene mayor influencia en el cultivo, ya que se desarrolla
bien desde los 35 hasta los 2000 msnm; lo que s debe tomarse en cuenta antes de la siembra
es que la variedad sea para sembrarla en zonas cuyo rango de luz diaria sea entre 8 a 12
horas.

La humedad relativa
La humedad relativa tiene gran importancia en la incidencia de enfermedades fungosas;
zonas donde ocurren varios meses sin lluvia son las ms ideales para la produccin de cebolla
(SO a 70% de humedad relativa) logrndose una buena maduracin y curado natural en el
campo; la condensacin de la humedad (neblina) durante horas frfas favorece tambin el
desarrollo de enfermedades foliares.

Suelos
La cebolla puede desarrollarse en un amplio rango de suelos, de preferencia en los francos,
franco limosos, franco arenosos y franco arcillosos (no ms de 30% de arcilla). Suelos
arcillosos clan problemas para el manejo del agua, es mejor evitarlos; adems causan lesiones
a los bulbos y dificultan su desarrollo. Las condiciones ideales son: buena textura, frtiles y
bien drenados; con pH entre 6.0 y 7.0.
Los suelos que no cumplan con estas condiciones se les debe incorporar abonos verdes, o
residuos de diferentes rastrojos; no se debe mezclar estircol porque aumenta la incidencia
de la enfermedad de la raz rosada y la pungencia por el alto contenido de azufre, adems
cebollas cultivadas en suelos muy orgnicos tienen poca aptitud para el almacenamiento,
el contenido de materia orgnica no debe ser mayor al 3%. Debe evitarse la siembra de este
cultivo en suelos salinos {no mayor a 1.2 mmhos/cm).

VARIEDADES.
Existen diferentes variedades disponibles para la produccin comercial, y cada ao salen
nuevas semillas que satisfacen los requerimientos de los productores y consumidores de
cebolla fresca e industrial.
Hay diversos criterios para clasificar las variedades de cebolla, entre las ms comunes, estn:
El fotoperodo, forma del bulbo, color de bulbo, pungencia, destino y conservacin.
a) El fotoperodo (duracin da luz)
Existen cultivares que se han generado en funcin del nmero de horas luz que se recibe
por da (cuadro 2). As tenemos materiales genticos que son recomendables para cada
rango:
Das cortos: 1 O a 12 horas luz
Das intermedios: 13 a 14 horas luz
Das largos: mas de 15 horas luz
Los materiales

recomendados

b) Forma del bulbo


Globo achatado
Globo redondo
Globo cilndrico
Torpedo
Trompo
Achatada
Achatada alta
Achatada gruesa
e) Color del bulbo

Blancos
Rojos
Morados
Amarillos
Dorados

para la regin centroamericana

son de das cortos.

En el rea centroamericana, el perodo de siembra ms apropiado es de septiembre a octubre,


realizndose el trasplante de 40 a 60 das despus de la siembra en el almcigo. Lo anterior
es con el propsito de cosechar cebollas con buena calidad de bulbos; y poder almacenarlas
para comercializarlas
cuando hayan buenos precios. Para obtener cebolla inmadura (con
tallos) puede sembrarse en cualquier poca del ao.
Mtodos de siembra
La cebolla se puede producir por siembra directa y trasplante; la mayor superficie
es sembrada mediante el mtodo de trasplante.

comercial

- Siembra directa con semilla asexual (bulbillos):


Este mtodo consiste en sembrar cebollas pequeas, de 12-15 mm (bulbillos), los cuales se
obtienen por seleccin durante la cosecha normal de cebolla o son producidos especficamente
para ese fin.
Cuando se trata de producir bulbillos, la siembra se hace entre noviembre y diciembre El
riego debe aplicarse hasta el momento de iniciar la formacin de los bulbillos o hasta la
primera etapa de su formacin, la cual ocurre a los 60-70 das.
La cosecha es determinada por el doblamiento de los falsos tallos, lo que indica que los
bulbillos han llegado a la madurez: Se arrancan y se cortan los falsos tallos a 0.01 m por
encima del cuello y se almacenan para terminar su curado. Despus de tres o cuatro meses
se pueden sembrar para obtener bulbos grandes.
- Trasplante
Esta es la prctica ms comn y consiste en hacer un semillero previo a la siembra definitiva.
Para esto se preparan eras o canteros (1 x 1 O m); las semillas se distribuyen a chorro seguido.
El uso de canteros permite hacer surco a una distancia entre lneas de 0.10-0.15
m y
profundidad de 0.01 m. La semilla se siembra a chorro seguido con el cuidado de colocar
de 3-5 semillas por cm
Esta siembra se hace a mano de tal manera que en 1 rn- se utilicen de 5 a 6 gramos, para
producir entre 900-1000 plantas de calidad. Una libra de semilla es suficiente para sembrar
de 60-80 m de semillero. Si se quiere producir una manzana de cebolla se requieren de 34 libras de semilla, lo que indica que hay que preparar 180- 240 rn- de semilleros. Posteriormente
a la siembra del semillero debe protegerse con cscara de arroz, aserrn o zacate.
Los semilleros debern cubrirse con zarn o palmas de coco, entre otras, para asegurar una
humedad adecuada y evitar la formacin de costra, adems de protegerlos de las lluvias,
ya que pueden destruir el semillero. Cuando se use este tipo de proteccin hay que tener
cuidado, de no impedir la entrada de luz, ya que la cebolla demanda mucha .

En el rea centroamericana, el perodo de siembra ms apropiado es de septiembre a octubre,


realizndose el trasplante de 40 a 60 das despus ele la siembra en el almcigo. Lo anterior
es con el propsito de cosechar cebollas con buena calidad de bulbos; y poder almacenarlas
para comercializarlas cuando hayan buenos precios. Para obtener cebolla inmadura (con
tallos) puede sembrarse en cualquier poca del ao.

Mtodos de siembra
La cebolla se puede producir por siembra directa y trasplante; la mayor superficie comercial
es sembrada mediante el mtodo de trasplante.

- Siembra directa con semilla asexual (bulbillos):


Este mtodo consiste en sembrar cebollas pequeas, de 12-15 mm (bulbillos), los cuales se
obtienen por seleccin durante la cosecha normal de cebolla o son producidos especficamente
para ese fin.
Cuando se trata de producir bulbillos, la siembra se hace entre noviembre y diciembre El
riego debe aplicarse hasta el momento de iniciar la formacin de los bulbillos o hasta la
primera etapa de su formacin, la cual ocurre a los 60-70 das.
La cosecha es determinada por el doblamiento de los falsos tallos, lo que indica que los
bulbillos han llegado a la madurez: Se arrancan y se cortan los falsos tallos a 0.01 m por
encima del cuello y se almacenan para terminar su curado. Despus de tres o cuatro meses
se pueden sembrar para obtener bulbos grandes.

- Trasplante
Esta es la prctica ms comn y consiste en hacer un semillero previo a la siembra definitiva.
Para esto se preparan eras o canteros (1 x 1 O m); las semillas se distribuyen a chorro seguido.
El uso de canteros permite hacer surco a una distancia entre lneas de 0.10-0.15 m y
profundidad de 0.01 m. La semilla se siembra a chorro seguido con el cuidado de colocar
de 3-5 semillas por cm
Esta siembra se hace a mano de tal manera que en 1 m- se utilicen de 5 a 6 gramos, para
producir entre 900-1000 plantas de calidad. Una libra de semilla es suficiente para sembrar
de 60-80 rn- de semillero. Si se quiere producir una manzana de cebolla se requieren de 34 libras de semilla, lo que indica que hay que preparar 180- 240 m de semilleros. Posteriormente
a la siembra del semillero debe protegerse con cscara de arroz, aserrn o zacate.
Los semilleros debern cubrirse con zarn o palmas de coco, entre otras, para asegurar una
humedad adecuada y evitar la formacin de costra, adems de protegerlos de las lluvias,
ya que pueden destruir el semillero. Cuando se use este tipo de proteccin hay que tener
cuidado, de no impedir la entrada de luz, ya que la cebolla demanda mucha .

En condiciones normales de desarrollo en el semillero, las plantas estarn listas para el


trasplante de los 40 -60 das; plantas de buena calidad miden de 18-20 cm de altura, con
tres hojas verdaderas y un falso tallo con dimetro de 0.07 m. Debe tenerse el cuidado de
sembrarlas a una profundidad adecuada, de tal manera que se cubra la parte blanca de la
misma Es importante organizar y adiestrar a la persona que har el trabajo de trasplante antes
de realizar la tarea, especialmente enfatizar en no tomar muchas plantas en las manos para
facilitar su manejo,.
Es aconsejable hacer una seleccin de plantas, desechando las dbiles y las enfermas. las
plntulas seleccionadas deben colocarse verticalmente en cajones, es decir con sus races
hacia abajo, para ser llevadas al campo. Al llegar al lugar del trasplante, se recomienda
colocarlas en un lugar fresco para evitar la deshidratacin de las mismas.
Antes del trasplante el suelo debe estar con la humedad apropiada para que las plantitas no
sufran de estrs hdrico; en cambio si el suelo presenta baja humedad se deber hacer un
riego muy suave en el lugar de siembra definitivo, esto puede ser de dos o tres das para
dejar el suelo en condiciones apropiadas.

LABORES CULTURALES
Preparacin del terreno:
la profundidad de la preparacin del suelo vara segn la naturaleza del terreno. En suelos
compactos la profundidad es mayor que en los sueltos, normalmente esta labor se realiza
a una profundidad de 30-35 cm, por la corta longitud de las races.
Aporco:
El aporco se puede realizar 2 a 3 veces durante el desarrollo del cultivo. Cuando la planta
tiene ms de 100 das desde la siembra en el semillero, ya no se debe aporcar; solamente
si se trata de variedades de blancas, pues stas se colorean de verde cuando se exponen al
sol (los bulbos deben permanecer cubiertos para no perder valor).
Debido a que los espaciamientos de siembra son estrechos, al realizar la prctica del aporco
se debe tener especial cuidado de no volcar las plantas, ni causarles golpes o daos en el
sistema radicular.
Densidad de siembra: depende en gran medida de la poca de siembra, mecanizacin
agrcola, textura y estructura del suelo ..
Se puede sembrar de 2 formas:
- Densidades altas
- Densidades intermedias

Cuadro 3. Cantidades de nutrientes absorbidos por el cultivo de cebolla


segn rendimiento en una hectrea

(tlha)

Rendimiento

Cantidad absorbida en kg
N
(P20s)

(K20)

37
42

133
160

177
125

22
76

Fuente: Corpeo, 8. 200 l. Cultivo de la cebolla. CENTA, Programa ele Horialim, San Andr~ La
Libertad, El Salvador.

En nuestro pas, las principales deficiencias de nutrientes del suelo, estn relacionadas con
el nitrgeno y en algunos sectores con el fsforo. Por el contrario el potasio est presente
en la mayora de los suelos; sin embargo, para mantener el nivel de fertilidad con este
elemento, es recomendable aplicar cierta dosis de (K20).
En forma general se pueden sugerir las cantidades de fertilizantes a aplicar, como se indica
en el cuadro 4.
Cuadro 4. Cantidades de N, P2 05, y K20 mas recomendadas en el cultivo
de cebolla en una hectrea.
Nitr eno

129-162
Fuente: Corpco, B. 2001 Cultivo de la cebolla. CENTA, Programa de hortalizas;
San Andrs, la 1 ibcnad El Salvador.

Forma de aplicacin
Todo el fsforo y el potasio deben ser aplicados al momento del trasplante, en banda a la
orilla de las hileras.
El nitrgeno se aplica en forma parcial, la primera al trasplante (25%) y durante el desarrollo
de la planta, se realizan de 3 a 5 aplicaciones por poca l uviosa y de 2 a 4 en poca seca.
Cuando el manejo implica uso de fertirriego, se puede poner todo el potasio y 30 % de
nitrgeno en banda, el resto fraccionado como mejor convenga, tomando en cuenta que
entre ms fraccionado,
habr un mejor aprovechamiento
por la planta.
No debe aplicarse fertilizante despus de la sptima semana, para no afectar la maduracin
de la cebolla.

PLAGAS.
Malezas
Las cebollas son pobres competidoras con las malezas, debido a su misma conformacin
botnica, ya que sus hojas son cilndricas, dbiles y erectas, adems la poca altura de la
planta no permite el sombramiento al suelo, para poder detener el desarrollo de las malezas;
si estas no se controlan habr reduccin en los rendimientos, tamao y calidad del bulbo.

El perodo mas crtico para el control de malezas es durante los primeros das de crecimiento
(primer mes). La presencia de malezas induce la formacin de bulbos en forma prematura,
lo que influye negativamente en el rendimiento.
El control de malezas en el cultivo de cebolla se hace en forma manual o mecnico y
qumico.
Manual: Consiste en eliminar las
malezas que compiten con el cultivo,
de manera directa o con alguna
herramienta (cuma, azadn o machete).
Al usar este mtodo debe tomarse en
cuenta la existencia de mano de obra
en la zona. La combinacin del control
manual con el qumico resulta ventajosa
desde el punto de vista econmico y
ambiental.
Qumico: Es la eliminacin de las
malezas usando productos qumicos
(herbicidas). Se recomienda antes del
trasplante para controlar las malezas inicialmente, y despus. 2 aplicaciones adicionales a
los 30 y 90 das, combinndolo con los deshierbos manuales.
Con el uso de productos qumicos, el tiempo de aplicacin es crtico; ya que una vez las
hierbas tienen un tamao mayor de 0.03 m, se vuelven ms difciles de controlar. Para un
control ms efectivo, se dan indicaciones con base en las malezas que predominan en las
reas cebolleras.
Malezas de hojas anchas.
Usar Oxifluorfen (Goal 24EC o Koltar 12EC) en dosis de 1 .43 a 1.71 l/ha de producto
comercial. Aplicar sobre toda el rea, incluyendo el cultivo de cebolla, 2-3 das despus del
trasplante sin que cause dao a la planta, especialmente cuando las malezas estn mas
susceptibles (menos de 2 cm de altura). Deben aplicarse sobre el cultivo cuando prevalezcan
das nublados. Despus de un perodo nublado deber esperarse por lo menos 24 horas
antes de aplicar el Goal. No es recomendable aplicarlo por la maana, solo por la tarde,
porque hay posibilidades que se queme la cebolla. Puede repetir las aplicaciones una vez
ms, cuando germinan las malezas. o se puede aplicar este producto cerca de los 90 das
antes de cosecha, ya que Goal es un herbicida post emergente.
Malezas de hojas angostas (gramneas)
Usar Fluazifop butil (Fusilade 125 EC) en dosis ele 1.0 a 1.43 l/ha de producto comercial
mas 1 ce de dispersante humectante por cada litro de mezcla. Si se detectara mucha
germinacin ele malezas gramneas despus de haber hecho la primera aplicacin ele Goal,
se puede hacer una aplicacin de Fusilade, cuando las gramneas tienen 5 a 8 cm. Para
mayor informacin sobre gramneas especficas es necesario revisar las recomendaciones
en la etiqueta. El Fusilade puede aplicarse hasta cuatro veces en el ciclo. Este producto no
se puede aplicar 45 das antes de cosecha.

Se puede usar Pendimethalin (Prow 500 ECJ en dosis de 2.14-3.57 l/ha 4 a 5 das despus
del trasplante, antes que germinen las malezas. Una recomendacin importante es que el
terreno debe estar hmedo al momento de su aplicacin, y no deber regarse hasta 48 horas
despus. El producto no se recomienda para suelos muy arenosos y en suelos muy pesados
deber utilizarse la dosis alta.
Cuando predomina la infestacin de ambos tipos de malezas (hojas anchas y angostas) puede
utilizarse las mezclas ele Goal 2EC en dosis de 50 ce+ Fusilacle 25 EC 1.43 l/ha puede repetir
la aplicacin; si es necesario, varias veces, teniendo el cuidado de no usar dispersante
humectante para evitar quemaduras.
Insectos
Trips (Trips tabaci)
En poca seca es frecuente la invasin de este insecto. Puede proliferar y producir notables
daos. Las picaduras de las larvas y adultos terminan en amarillamiento y secando las hojas.
Las plantas pueden llegar a marchitarse si los ataques son intensos; sobre todo si se dan en
las primeras fases de desarrollo del cultivo.
Cuadro S. Plaguicidas usados en el control de trips en cebolla

------ - ---l~redienh: acth o


Oxamil
Tiamctoxan

Nombre comercial
Vidatc 24 SL
.,___
Actara 25WG

Dosis
2.14-5.71 l lhn
250 o/h3

Guillermo Hurtado R: Tcnico dt>I rOJlram~ de hortalizas C[NTA

Gusanos Cortadores (Spocloptera sp.)


Las hembras ponen sus huevos en forma masal de 50 a 150 sobre las hojas, las larvas barrenan
las hojas y se alimentan de ellas, dejando la epidermis externa casi intacta, las hojas daadas
se tornan blanquecinas.
Cuadro 6. Plaguicidas para combatir larvas de insectos cortadores,
Ingrediente acuvo
Larnbdacihalotrina
Tiociclnn

Nombre comercial
Karate 25 "'P
Evisect 50 sn

Dosis
285. 70-571.43 mi/ha
300 u/ha

Guillermo Hurtado R.: Tcmco del programa de hortali1a~ CENTA.

Enfermedades
En el cuadro 7 se muestran los productos con mayor uso para el control de las enfermedades
fungosas; sin embargo en cada enfermedad especfica que se detalla en esta gua se dan
mayores indicaciones para controlar sus daos.
Alternariosis (mancha prpura)
Producida por A/ternaria porri

Sntomas: En el inicio parecen pequeas


manchas, una coloracin rojiza, a
medida las lesiones envejecen se
observan anillos concntricos, los tejidos
ms prximos se tornan rojizos,
rodeados por un halo necrlico. Los
daos ocurridos en el cuello pueden
extenderse al bulbo, desarrollndose
lesiones amarillentas o cobrizas
Sobrevivencia: el inculo sobrevive en
residuos de cosechas infestados y
probablemente en otros hospederos
como malezas.
Diseminacin: las esporas o conidias
de Alternaria se diseminan por el viento

T,1110 ele> cebolla daado por Ahernariosis

Clima: le favorecen las lluvias y temperaturas relativamente clidas, la temperatura ptima


vara entre 25 y 272 C, con humedad relativa superior al 90 %.

Manejo integrado: Eliminar totalmente

los residuos de la cosecha mediante


araduras o evitar el exceso de humedad
y los riegos demasiado frecuentes,
especialmente en la almaciguera,
tambin es til plantar lejos de otros
cultivos infectados o en terrenos con
residuos de cosechas enfermas.

La rotacin de cultivos es necesaria para


romper el ciclo de los patgenos y se
recomienda hacerla despus de cada
ciclo de cultivo de cebolla con
leguminosas de cobertura o maz,
dejando los rastrojos sobre el terreno.
Hacer
muestreos
por surco
peridicamente y cuando se observen
[spora$ de A/1crn,1ria
los primeros sntomas iniciar el control
qumico (cuadro 6) aplicando solo a los focos de infeccin.

Antracnosis:

producida por Colletotrichum sp

Sntomas: En los bulbos y en las hojas aparecen pstulas de color marrn, dispuestas en
crculos concntricos. Lesiones necrticas, hendidas y blandas.
Sobrevivencia: Sobrevive en el suelo, posiblemente como estromas o asociado a restos de
cosecha enfermas.
Diseminacin: A travs de las lluvias, herramientas de trabajo y al trasladar almcigos o
bulbos infectados.

Clima: Esta enfermedad prospera en suelos hmedos y con temperaturas atmosfricas


superiores a 102 C siendo el ptimo entre 25 y 30 C.

Manejo integrado, se recomienda el uso de cultivares resistentes, en general los cultivares


con bulbos coloreados son resistentes, gracias a la presenca de compuestos fenlicos,
especficamente del cido protocatutlco y catecol. Adems tiene importancia establecer
una rotacin de cultivos.
Pstulas negras (carbn)
Producido por: (Urocystis cepulae Frost. o U. colchisi Schlocht).

Sntomas: Caracterizan a esta enfermedad la presencia de pstulas negras en las hojas, las
que corresponden a fructificaciones (teleutosoros) del agente causal. las plantas enfermas
se enanizan, las hojas se tuercen y detienen su crecimiento. la muerte de la planta puede
acontecer si la infeccin ocurre muy temprano en el desarrollo del cultivo.
Sobrevivencia: Sobrevive como teleutosporas en el suelo y en los rastrojos de cosechas
anteriores.
Diseminacin: se dispersa por las lluvias, con el riego o por traslado de plantas enfermas.
Factores favorables: es una enfermedad de zonas y pocas templadas o fras, la temperatura
ptima para el desarrollo del carbn vara entre 13 y 2211 C, temperaturas superiores a
2911 C inhiben completamente el desarrollo de la enfermedad.
Manejo integrado: se recomienda eliminar totalmente las plantas enfermas, establecer una
rotacin de cultivos, desinfectar la almaciguera.
Mildiu (Moho Gris)
Producido por: (Peronospora destructor Berk)
Sntomas: se caracterizan por lesiones foliares amarillentas sobre las cuales aparece un
moho grisceo de aspecto aterciopelado, que se desarrolla cuando las condiciones del
medio son hmedas.
Sobrevivencia: sobrevive como oosporas en restos de tejidos enfermos que persisten sobre
el suelo y como micelio en bulbos infectados asociados a restos de plantas enfermas, tambin
persisten en plantas silvestres.
Diseminacin: por el viento, por bulbos o semillas infectadas.
Factores favorables: condiciones ambientales relativamente fras y hmedas, la temperatura
ptima para la esporulacin flucta alrededor de 1 Q!l

Manejo integrado: establecer una rotacin de cultivos al menos durante un ao con especies
tolerantes o resistentes, utilizar semilla sana producida en zonas libres de Mildiu. Tratamiento
a la semilla inmersin en agua caliente a 5011 C por 25 minutos.
Moho Negro
Producido por:( Aspergillus niger Tiegh),
Sntomas: se caracteriza por la presencia de un polvo marrn o negro, produce una
podredumbre de los bulbos cosechados.
Sobrevivencia: Asociado a residuos de cosecha enfermos. Puede sobrevivir en forma saprfita
Diseminacin: A travs del viento

Factores favorables: la infeccin ocurre con 6 a 12 horas de condensacin del roco y una
temperatura entre 28 y 32" C. No existen riesgos de Aspergiliosis por debajo de 1511 C
Manejo integrado: cosechar oportunamente, evitando los daos mecnicos o la contaminacin
de los bulbos con suelo infectado. Se recomienda tratar con fungicida antes de almacenarlos.
Fusariosis o marchitez (pudricin basal)
Producido por:(Fusarium oxisporum Schlect).
Sntomas: Se inicia en la base de los bulbos, extendindose a las races, produce amarillamiento

y marchitez del follaje, comienza por el pice foliar al momento de la cosecha. Los sntomas

pueden ser poco aparentes, excepto por un ablandamiento de la base de los bulbos, tambin
es posible observar podredumbre de races que se tornan cristalinas. Las plantas enfermas
no ofrecen resistencia al tratar de arrancarlas. En bulbos almacenados se desarrolla una
pudricin blanda y acuosa.
Sobrevivencia: Persiste como clamidospora en restos de tejidos enfermos o en el suelo.
Tambin como hifas latentes en residuos de cebollas.
Diseminacin: Se disemina por el agua de riego, implementos de uso agrcola y al trasplantar
almcigos enfermos o usar semillas infectadas
factores favorables: Temperaturas clidas y los daos producidos por insectos, la temperatura
ptima para la infeccin es de 24 a 2811 C.
Manejo integrado: establecer una rotacin de cultivos mayor de tres aos, emplear almcigos
sanos, utilizar semilla libre de Fusariosis y controlar preventivamente los insectos del suelo,
almacenar bulbos sanos a O -1 C y 65 a 70 % de HR.
Resistencia varietal: existen diferencias en susceptibilidad a esta enfermedad por ejemplo
cebollas cv. Elba Globe, lowa, Elite, Eastern Queen son tolerantes.
Control qumico: es necesario el empleo de fungicidas como medida preventiva para combatir
las enfermedades. Al comienzo de los primeros sntomas, se recomienda hacer las aplicaciones
a los focos de infeccin, evitando as su propagacin al resto del cultivo. La frecuencia de
aplicacin entre los tratamientos debe ser de 15 das y se recomienda hacer una rotacin
de fungicidas para evitar que los patgenos se vuelvan resistentes. Los fungicidas recomendados
se detallan en el cuadro 7.
Cuadro 7. Plaguicidas ms usados para control de enfermedades fungosas.

Ingrediente activo del funaicida


Azoxistrobina
Clorotalonilo
t---Carbendazim

Nombre comercial del funaicida

._Dimctamorf +Manconzeb

Acrobat MZ 69 WG
Antracol
Positron Duo 69 WP
Silvacur Combi 30 EC
Trimiltox Forte 41.S WP.

Pronineb
Propineb+ lprovalicarb
Tebuconazol + Triadimenol
,,__
Oxicloruro de cobre+ Sulfato de
cobre

Amistar SO WG.
Bravo l72SC
Carbendazim SO WP, Derosal
SOWP

Guillermo l lurtado R. : Tcnico del progr,1ma de hortalizas CCNTA

Dosis 1 ha.
0.01 kiz.
0.86 l.

o.so kg.
2.0k~
1.42 k~
2.0 k~
0.50 l.
1.63 kg

~-

RIEGO
las necesidades de agua para el cultivo de la cebolla son mayores en la fase de crecimiento
vegetativo, principalmente en la formacin de bulbos, lo cual demanda el uso de riego.
Por su estructura y tamao de las races, la cebolla requiere de agua en forma permanente;
por lo tanto, es importante verificar el grado de humedad del suelo y efectuar los riegos
correspondientes. Por otro lado, la planta de cebolla no crece cuando hay exceso de agua,
debido a que se produce un dficit de oxgeno en la zona de las races y stas no pueden
cumplir su funcin de absorcin, es importante que los suelos sean bien drenados; lo que
se logra con una buena preparacin del terreno especialmente su nivelacin. Esta situacin
puede presentarse en el perodo de lluvias, por eso es recomendable usar el sistema de mesa
levantada para facilitar el escurrimiento del agua, y en el lugar de siembra definitivo encausar
las aguas a drenajes naturales.
Tipos de riego
la cebolla se puede regar, tanto por gravedad, como por goteo. Tambin por aspersin, pero
aumentan los riesgos de tener mayor presencia de enfermedades, al no regular la cantidad
de agua. Si es escasa retarda el desarrollo del cultivo y cuando hay exceso, favorece la
formacin de bulbos dobles y rajaduras en los mismos, lo cual le resta valor comercial al
producto.
Frecuencia de riego segn la textura de los suelos:
- Textura gruesa (arenosos)
: 2 a 3 das
- Textura media (francos)
: 3 a 4 das
- Textura fina (franco arcillosos): 4 a 5 das
Si el riego es por goteo, la frecuencia ele riego debe ser diaria, pudiendo espaciarse la prctica
del fertirriego cada dos das.
En el caso de cebolla seca o de bulbos maduros, el riego debe interrumpirse cuando el 25%
de las plantaciones se observa con los tallos doblados o cados por su madurez.

COSECHA Y POSCOSECHA
ndice de cosecha
la cosecha de los bulbos de cebolla comienza cuando el 50% de los tallos se han doblado
por efecto de su madurez. En este caso, hay que esperar de 2 a 7 das antes ele empezar el
arranque, el cual se realiza a mano cuando el suelo es suelto. Si las camas estn compactadas,
es necesario remover el suelo, pasando una cuchilla por debajo de los bulbos para aflojar
las camas.
las plantas se dejan sobre la cama con las hojas hacia el frente, para proteger los bulbos del
sol con los tallos de las cebollas de la siguiente fila. En esta posicin se dejan en el campo
de 2 a 3 das para su curado; luego se cortan los bulbos y se colocan en sacos bien aireados
por un mnimo de 8 das, para completar su curado.
Curado y almacenamiento
El curado consiste en remover el exceso de humedad del cuello, rafees y escamas exteriores.
Esto ocurre con la prdida de 3-5 % del peso del bulbo. Si se realiza correctamente, ayuda
a reducir infecciones y a disminuir los daos causados por prdida excesiva de la humedad
de los bulbos.

El curado se realiza en ambiente natural o artificial. Cuando las condiciones ambientales


no son adecuadas, el curado artificial es una ventaja. El mtodo consiste en pasar aire forzado
a temperatura ambiente por los bulbos (estibados en los sacos), hasta que las escamas
exteriores y el cuello estn secos.
Los bulbos pueden soportar temperaturas abajo de 4711 C por 12 a 24 horas sin ser afectados.
Para obtener el mximo perodo de almacenamiento y el mnimo de prdidas, los bulbos
debern estar completamente maduros en el momento de colectarse, haberse secado hasta
que el cuello y quede apretado; luego almacenarse a 02 C, con una humedad relativa de
70 a 75% hasta 8 meses.

RENDIMIENTO
En una hectrea de cebolla cultivada en suelos adecuados, utilizando variedades genticamente
prometedoras, prcticas recomendadas en todo el proceso de produccin, cosecha, poscosecha,
conservacin y comercializacin se obtienen rendimientos promedios de 30 toneladas.

COMERCIALIZACIN
Normas de calidad
Las cebollas generalmente se venden como bulbos secos y con tallos. Los primeros tienen
precios por kilogramos y las segundas se venden por manojos.
Mercado nacional
En el mercado mayorista La Tiendota, se comercializa el 100 % de la produccin nacional,
ya sea en bulbos secos o cebolla con tallos. De este lugar se distribuye a otros mercados
mayoristas y minoristas de San Salvador y del interior del pas.
Comportamiento de precios
Los precios en el mercado interno fluctan dependiendo de la estacin, pero los mejores
se presentan en noviembre y diciembre de cada ao.
Importaciones
El Salvador importa un promedio de 41,915 toneladas de cebolla con un valor aproximado
de US $ 8.4 millones de dlares, lo cual es altamente significativo para nuestra economa,
(cuadro 1 ).

RELACIN BENEFICIO COSTO


El cuadro 9 indica que por cada dlar invertido se obtiene de ganancia 1.88, lo que hace
rentable esta actividad.
Cuadro 9. Indicadores econmicos con base a rendimientos y
precios promedios por hectrea.

Medida de produccin y
rentabilidad.
Rendimiento
Costo
Precio de venta
lnzreso bruto
Ingreso
Relacin B/C

Unidadde medida

Cantidad$

Tonelada
Dlar
Dlar
Dlar
Dlar
flldlce

30.00
3 125.00
300.00
9,000.00
5,875.00
1.88

COSTOS DE PRODUCCIN
(en dlares USA).
Cuadro 8. Costos de produccin para una hectrea de cebolla
1 Rubros

Unidad

Cantidad

C'osto /unidad

Co~lO parcial S Costo total S

Alquiler de tierra
'luodeobn

llcculrca

1.00

171..00

171.00

Semillero

Jornales totales

Hechura y desinfeccin
Jornales
Siembra
Jornales
Limpia
Jornales
Riegos
Jornales
Aplic. dc pesticida
Jornale:1
Chapoda
Jomalcs
Picado con llladn
Jornales
Surqueado
Jornales
Puhdo
Jornales
Trasplante
Jornales
Primer fenilil.acin.
Jornales
Segunda fertili1.aci6n
Jornales
Tercer fertilizacin
Jornales
Primera hmpia
Jornales
Segunda limpia
Jornales
Pnmcr culuvo
Jornales
Segundo culuvo
Jornales
Riegos
Jornales
Aphcac1n
de
Plaguicida~
Jornales

171..00
1576.00

10.00
4.00
9,00
14.00
6.00
21.00
34.00
14.00
4.00
50.00
4.00
4.00
1.00
19.00
1100
20.00
4.00
84.00

4.00
4.00
4 .. 00
4.00
4.00
4.00
4.00
400
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00
4.00

40.00
16.00
36.00
56.00
24.00
114.00
136 .. 00
56.00
16.00
200 .. 00
16.00
16.00
4.00
76.00
44.00
80.00
16.(lO
336 .. 00

27.00

4.00

IOH.00

Jornales
Jornalt.-s

50.0
4.00

4.00
4.00

200.00
16.00

Libra
Qumtal
Quintal

14.00
7.00
4.00

16.00
12.00
7.00

224.00
84.00
28.00
242 ..00

COStth
Arranque
Transpone interno
Insumos
Semilla
Ferulizante formulado
Sulfato dc amonio
Plaguicidas

578 ..00

K00.00

800.00

Transporte al mercado
3,125.00
, Totll df Costos

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