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A Teenagizao da cultura Ocidental

1997
''O Brasil de 1920 era uma paisagem de velhos'', escreveu Nelson Rodrigues em uma crnica sobre sua infncia na rua Alegre. ''Os moos
no tinham funo, nem destino. A poca no suportava a mocidade'' (1). O escritor estava se referindo aos sinais de respeitabilidade e
seriedade que todo moo tinha pressa em ostentar. Um homem de 25 anos j portava o bigode, a roupa escura e o guarda-chuva
necessrio para identific-lo entre os homens de 50, e no entre os rapazes de 18. J um futuro escritor do ano 2030, quando escrever
sobre a infncia nos anos 90, poder afirmar: ''No meu tempo, todo mundo era jovem''.
Ou melhor: h 30 anos somos todos jovens. No ''nosso'' tempo, essa histria de ser jovem comeou a sair de uma certa obscuridade
culposa e obediente qual discursos mdicos e morais haviam relegado. De incio (no preciso repetir o que j se escreveu sobre os anos
60 no Ocidente), o fenmeno tinha o vigor e a beleza catica tpicos do retorno do recalcado. ''Jovem'' era o significante para tudo o que
at ento vivia nos pores da civilizao. Jovem era a inteligncia quando se aventurava a pensar para alm dos cnones universitrios.
Jovem era a sexualidade que saiu a luz do dia (com ajuda, convenhamos, dos anticoncepcionais), dispensando as culpas e tabus que
fizeram a angstia e a acne das geraes anteriores. Mais que o sexo, jovens eram as pulses de vida todas, erticas ou agressivas que
impregnaram a msica, a poltica e os costumes, na esperana de que a vida pudesse se revolucionar de ponta a ponta, se estetizar, se
fazer puro fluxo, puro gozo. Titio Nietzsche, aquele velho bigodudo que pensava como um eterno rebelde, teria adorado.
Mas tambm no preciso repetir que foras bem mais poderosas do que os anseios de uma ou duas geraes de filhos, logo entraram em
jogo. Que as foras de capital - as mesmas que, inadvertidamente, contriburam para evocar espritos juvenis adormecidos -, com seu
senso imbatvel de oportunidade, souberam reorganizar o caos em torno da chamada lgica do mercado. Ser jovem virou slogan, virou
clich publicitrio, virou imperativo categrico - condio para se pertencer a uma certa elite atualizada e vitoriosa. Ao mesmo tempo, a
''juventude'' se revelava um poderosssimo exrcito de consumidores, livres dos freios morais e religiosos que regulavam a relao do
corpo com os prazeres, e desligados de qualquer discurso tradicional que pudesse fornecer critrios quanto ao valor e consistncia,
digamos, existencial, de uma enxurrada de mercadorias tornadas, da noite para o dia, essenciais para a nossa felicidade.
Quanto mais tempo pudermos nos considerar jovens hoje em dia, melhor. Melhor para a indstria de quinquilharias descartveis, melhor
para a publicidade - melhor para ns? O fato que nas ltimas dcadas viramos jovens perenes. Por que no? Se no tempo de Nelson
Rodrigues todos queriam ser velhos; se cada poca elege um perodo da vida para simbolizar seus ideais de perfeio - eu lei, moral ou
natural, deve determinar os critrios de maturao humana, os padres de longevidade, o limite para o que podemos exigir ou desfrutar de
nossos corpos? Se ainda no se sabe do que a mquina humana, feita de apetites e de linguagem, capaz, por que o poder da cultura, do
dinheiro, do cinema e da televiso no podem congelar cinco, seis geraes num estado de juventude perptua?
O que importa agora pensar os efeitos disto que estamos chamando de ''teenagizao'' da cultura ocidental. O primeiro que me ocorre
o seguinte: todo adulto (biologicamente falando, digo, sem querer ofender ningum) sente uma certa m conscincia diante de sua
experincia de vida. Se a regra viver com a disponibilidade, a esperana e os anseios de quem tem 13, 15 ou 17 anos, que fazer da
seletividade, da desconfiana e at mesmo da consolidao de um certo perfil existencial mais definido, inevitveis para quem viveu 40 ou
50 anos?
Verdade que o imperativo jovem tem o interesse de nos forar contra a inrcia que a passagem do tempo confere aos corpos, e a prova de
que isto possvel que pessoas de 40 anos, nos anos 90, tm a aparncia e a vitalidade de pessoas de 25, trs geraes atrs. Mas,
uma vez que se produz a mascarada jovem, composta de objetos e atitudes ready-made, a inrcia se reinstala num outro lugar. A matrona
que envelhecia instalada na cadeira de balano agora se cristaliza em pin-up entediada sobre a bicicleta ergomtrica. O cavalheiro que se
aboletava com o jornal e os chinelos, agora se aboleta no volante de uma poderosa van de ltima gerao - quando no sai pelas estradas
fazendo as mesmas burradas exibicionistas que seu filho adolescente. A atitude pode ser mais saudvel, mas a esclerose mental a
mesma. Afinal, o corpo no o nico produtor de inrcia: h que se contar com os efeitos estagnantes da alienao.
O adulto que se espelha em ideais teen se sente desconfortvel ante a responsabilidade de tirar suas concluses sobre a vida e pass-las
a seus descendentes. Isso sgnifica que a vaga de ''adulto'', na nossa cultura, est desocupada. Ningum quer estar ''do lado de l'', o lado
careta, do conflito de geraes, de modo que o tal conflito, bem ou mal, se dissipou. Mes e pais danam rock, funk e reggae como seus

filhos, fazem comentrios cmplices sobre sexo e drogas, frequentemente posicionam-se do lado da transgresso nos conflitos com a
escola e com as instituies.
Esta liberdade cobra seu preo em desamparo: os adolescentes parecem viver num mundo cujas regras so feitas por eles e para eles, j
que os prprios pais e educadores esto comprometidos com uma leveza e uma ''nonchalance'' jovem. No que os pais ''de antigamente''
soubessem como os filhos deveriam enfrentar a vida, mas pensavam que sabiam, e isso era suficiente para delinear um horizonte,
constituir um cdigo de referncia - ainda que fosse para ser desobedecido. Quando os pais dizem: ''Sei l, cara, faz o que voc estiver a
fim'', a rede de proteo imaginria constituda pelo o que o Outro sabe se desfaz, e a prpria experincia perde significao. E, como
nenhum lugar de produo de discurso fica vazio muito tempo sem que algum aventureiro lance mo, ateno!, o Estado autoritrio, puro e
simples, pode vir fazer as vezes dos adultos que se pretendem teen. Neste caso, em vez da elaborao da experincia, teremos ''razes
de Estado'' (ou pior, razes do Banco Mundial) ditando o que fazer de nossas vidas.
A desvalorizao da experincia esvazia o sentido da vida. No falo da experincia como argumento de autoridade - ''eu sei porque vivi''.
Sobretudo numa cultura plstica e veloz como a contempornea, pouco podemos ensinar aos outros partindo da nossa experincia. No
mximo, que a alteridade existe. Mas a experincia, assim como a memria, produz consistncia subjetiva. Eu sou o que vivi. Descartado
o passado, em nome de uma eterna juventude, produz-se um vazio difcil de suportar.
Parece contraditrio supor que uma cultura teen possa ser depressiva, sobretudo quando se aposta no imprio das sensaes adrenalina, orgasmo, cocana - para agitar a moada. Mas s vezes me preocupa, desligados a tev e o walk-man, este enorme silncio
nossa volta.
Nota:
1. Nelson Rodrigues, ''S os idiotas Respeitam Shakespeare'', em ''O bvio Ululante'', Companhia das Letras, 1993, pg. 158