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A graa de Deus, favor imerecido

Ef 2:1-10
A salvao do homem vista pelas religies do
mundo inteiro apenas de dois modos: o homem salvo
pelos seus mritos ou pela graa de Deus. A salvao
um caminho aberto pelo homem da terra ao cu ou
resultado do caminho que Deus abriu do cu terra. O
homem constri sua prpria salvao pelo seu esforo
ou recebe a salvao como ddiva imerecida da graa
divina. No existe um caminho alternativo nem uma
conexo que funde esses dois caminhos. impossvel
ser salvo ao mesmo tempo pelas obras e pela graa;
chegar ao cu pelo merecimento prprio e ao mesmo
tempo atravs de Cristo.
A soberana graa de Deus o nico meio pelo
qual podemos ser salvos. Os reformadores ergueram a
bandeira do Sola Gratia, em oposio pretenso do
merecimento humano.
Joo nos diz que de Jesus todos ns temos
recebido da sua plenitude e graa sobre graa (Joo
1:16). Muitas das cartas do Novo Testamento comeam
e terminam com os escritores expressando seu desejo
de que a graa de Jesus estivesse com o seu povo. As
ltimas palavras da Bblia so: A graa do Senhor
Jesus seja com todos. Amm (Apocalipse 22:21).
O ensino de que o pecador salvo somente pela
graa de Deus, crido por ns e afirmado
taxativamente. Essa doutrina significa que nada que o
pecador fizer pode trazer-lhe o mrito para obter a
graa de Deus, e que o pecador no coopera com Deus,
a fim de merecer a sua salvao. A salvao, do
comeo ao fim, o dom soberano de Deus para os
indignos e no merecedores (Jn 2:9). Conforme Paulo
escreveu aos cristos de Corinto que estavam
inclinados a vangloriar-se: Pois quem que te faz
sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E,
se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no

tiveras recebido? (1 Corntios. 4:7). Ningum pode


estar diante de Deus e dizer: Olhe para mim e veja o
que eu fiz! Deus no devedor de ningum, nem
mesmo em matria de salvao (Romanos 11:35).
Uma passagem da Escritura na qual a doutrina
da salvao somente pela graa brilha Efsios 2:1-10.
Paulo escreveu aos Efsios, depois de ter ministrado
entre eles por cerca de trs anos (Atos 20:31). Est
claro a partir do livro de Atos dos Apstolos que Paulo
dedicou-se profundamente a pregar e ensinar a Palavra
de Deus para eles (19:8-10, 20:20-21).
A carta aos Efsios nos d um vislumbre do
banquete de ensino que Paulo havia colocado diante
daquela igreja. No primeiro captulo, Paulo leva-nos
para os lugares celestiais (1:3). Ele nos mostra o
plano do Pai para salvar os pecadores atravs da obra
de seu Filho, uma obra que aplicada e garantida pelo
Esprito. Este plano um plano generoso o Pai nos
abenoou em Cristo com todas as bnos espirituais
(v. 3). Acima de tudo, Paulo enfatiza como esse plano
de redeno redunda em louvor da gloriosa graa de
Deus (vv. 6, 12, 14).
Depois de uma pausa para agradecer a Deus e
interceder pelos Efsios, Paulo aplica as realidades
celestiais de 1:3-14 s nossas vidas crists individuais
em 2:1-10. Ele destaca duas vezes o fato de que pela
graa sois salvos (2:5, 8). Como a graa de Deus
evidente na salvao? Ns vemos a graa de Deus em
evidncia, Paulo diz, quando Deus faz com que o morto
viva em Cristo. Para apreciar plenamente a graa de
Deus, vamos considerar a partir de Efsios 2:1-10 o
que significa estar morto e o que significa estar
vivo.
Quem so os mortos? Os Efsios esto includos.
(Vocs estavam mortos em... delitos e pecados..., v.1).
Inclui Paulo e seus companheiros judeus. (Ns todos
vivamos nas paixes da nossa carne, v. 3). De fato,
inclui todo homem, mulher e criana em Ado. ([Ns]

ramos por natureza filhos da ira, como o resto da


humanidade, v.3). A palavra mortos inclui pessoas
como voc e eu.
O que significa estar "morto"? Paulo aponta para trs
coisas nesta passagem. Primeiramente, isso significa
estar sob condenao. Antes de Cristo, estvamos
mortos nos delitos e pecados nos quais [ns] uma vez
andvamos. Deus disse a Ado em Gnesis 2, que a
morte a penalidade para o pecado. Quando violamos
a lei de Deus, ns somos culpados perante este Deus
santo, e responderemos perante a sua justia. Em
segundo lugar, estar morto significa que estvamos
debaixo do jugo. Servamos a trs mestres: o mundo
(seguir o curso deste mundo, 2:2), a carne (todos
ns vivamos segundo as paixes da nossa carne,
realizando os desejos do corpo e da mente, 2:3), e o
Diabo (seguindo o prncipe do poder do ar, do esprito
que agora atua nos filhos da desobedincia, 2:2). Em
terceiro lugar, estar morto significa que estvamos sob
a ira. Ns ramos por natureza filhos da ira, como o
resto da humanidade (2:3). Estvamos justamente
sujeitos ao descontentamento santo de Deus por causa
do nosso pecado. ramos assim por natureza - em
outras palavras, nascemos nessa condio.
Muitos no aceitam esse ensinamento. Fora da igreja,
muitos assumem que as pessoas so basicamente boas.
Elas tendem a acreditar, pelo menos implicitamente,
que se dermos s pessoas uma educao adequada, os
exemplos ou leis, ento eles vo seguir o caminho
certo. Leis justas, exemplos nobres e educao
adequada so inestimveis, mas so impotentes para
mudar um corao comprometido com sua rebelio
contra Deus. Dentro da igreja, muitos j disseram e
ainda dizem que as pessoas esto doentes, e at
mesmo desesperadamente doentes. No entanto, ainda
diz-se a esses doentes que eles tm os recursos
necessrios para responder e cooperar com a graa de
Deus. Mas Paulo no diz que estamos doentes. Ele diz

que, longe de Cristo, ns estamos mortos.


Espiritualmente falando, somos cadveres no cho,
sem Jesus. No podemos nos aproximar de Deus, assim
como um cadver no pode reunir foras para sair de
seu tmulo. Assim o quo ruim estamos quando
estamos longe de Cristo.
Felizmente, Paulo no termina por a. Comeando no
versculo 4, Paulo se volta de ns para Deus, do mal
que fizemos para o bem que Deus est fazendo em
Cristo. Ele destaca trs coisas sobre a graa de Deus
no resto desta passagem:
Primeiro, ele nos aponta para a obra de Deus nos
versculos 5-6: Deus nos deu vida juntamente com
Cristo pela graa sois salvos e nos ressuscitou
juntamente com ele e nos fez assentar com ele nos
lugares celestiais em Cristo Jesus. Deus ressuscitou
Cristo dentre os mortos e o fez assentar-se sua
direita (1:18-20), e ele nos fez algo incrvel em nossa
unio com Cristo. Deus, Paulo disse, fez os mortos
viverem. Isso o que evoca a exclamao de Paulo:
Pela graa sois salvos (2:5).
Em segundo lugar, Paulo nos aponta para a motivao
de Deus. Por que Deus fez o morto reviver? No foi por
causa de nossas obras, Paulo diz no versculo 9, nem as
obras que fizemos antes de nos tornarmos cristos,
nem as obras que temos feito depois que nos tornamos
cristos. Caso contrrio, poderamos ter motivo para
nos gloriar (v. 9). Em vez disso, Paulo diz, Deus nos
deu vida por causa de sua misericrdia, de seu
grande amor com que nos amou (v. 4). Paulo sai do
seu caminho para incutir em ns que o prprio amor e
a misericrdia de Deus so a fonte da nossa salvao.
Em terceiro lugar, Paulo nos aponta para o propsito
de Deus. Com que propsito Deus fez o morto reviver?
Paulo diz no versculo 7, foi para que possamos colocar
em exposio, tanto agora como na eternidade, as
riquezas imensurveis ??da sua graa, em bondade

para conosco, em Cristo Jesus. Como podemos fazer


isso? Atravs da exposio em nossas vidas da obra
prima de nosso Criador e Redentor - fomos criados em
Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de
antemo preparou para que andssemos nelas (v. 10).
Ns somos salvos, ento, sola gratia somente pela
graa de Deus. Longe de levar-nos a abraar uma vida
de libertinagem e imprudncia moral, a graa de Deus
no evangelho nos leva a buscarmos uma vida de
consagrao e santidade. Por que isso acontece? O
grande compositor de hinos, Isaac Watts, capturou bem
o ponto de Paulo quando escreveu em seu hino
Quando eu vejo a maravilhosa cruz: Se toda a
criao me pertencesse, ainda assim seria um presente
muito pequeno, se comparado ao amor to incrvel, to
divino, que exigiria a minha alma, a minha vida, o meu
tudo. Pense nisso da prxima vez que cantar sobre a
graa de Deus.