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ADVERTNCIA AOS LEITORES

DO LIVRO I DO CAPITALa
Louis Althusser

O que O capital? a grande obra de Marx, qual ele dedicou


toda a sua vida desde 1850 e sacrificou, em provaes cruis, a
maior parte de sua existncia pessoal e familiar.
Esta a obra pela qual Marx deve ser julgado. Por ela apenas, no por suas obras de juventude ainda idealistas
(1841-1844); no por obras ainda muito ambguas, como A
ideologia alem ou mesmo os Grundrisse, esboos traduzidos
para o francs com o ttulo errneo de Fondements de la critique de lconomie politique [Fundamentos da crtica da economia poltica]1; nem pelo clebre Prefcio Contribuio
crtica da economia poltica (1859)2, em que Marx define em
termos muito ambguos (porque hegelianos) a dialtica da
correspondncia e da no correspondncia entre as foras
produtivas e as relaes de produo.
Esta obra gigantesca que O capital contm simplesmente
uma das trs grandes descobertas cientficas de toda a histria
humana: a descoberta do sistema de conceitos (portanto, da
teoria cientfica) que abre ao conhecimento cientfico aquilo
que podemos chamar de Continente-Histria. Antes de Marx,
dois continentes de importncia comparvel j haviam sido
abertos ao conhecimento cientfico: o Continente-Matemticas, pelos gregos do sculo V a.C., e o Continente-Fsica, por
Galileu.

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Estamos ainda muito longe de apreender a dimenso dessa


descoberta decisiva e extrair todas as suas consequncias
tericas. Em particular, os especialistas que trabalham no
campo das cincias humanas e (no campo menor) das cincias sociais, ou seja, economistas, historiadores, socilogos,
psicossocilogos, psiclogos, historiadores da arte e da literatura, da religio e de outras ideologias, e at mesmo linguistas
e psicanalistas, todos esses especialistas devem saber que no
podem produzir conhecimentos verdadeiramente cientficos em
suas especialidades sem reconhecer que a teoria fundada por
Marx lhes indispensvel. Essa a teoria que, a princpio,
abre ao conhecimento cientfico o continente em que eles
trabalham, em que at agora produziram apenas uns poucos
conhecimentos iniciais (a lingustica, a psicanlise), uns poucos
elementos ou rudimentos de conhecimento (a histria, a sociologia e eventualmente a economia) ou iluses puras e simples
que so abusivamente chamadas de conhecimentos.
Somente os militantes da luta de classe proletria extraram
as concluses dO capital: reconhecendo nele os mecanismos
da explorao capitalista e unindo-se em organizaes de luta
econmica (os sindicatos) e poltica (os partidos socialistas e,
depois, comunistas) que aplicam uma linha de massas na luta
pela tomada do poder de Estado, uma linha fundada na anlise concreta da situao concreta (Lenin) em que devem
combater (anlise esta efetuada por uma aplicao justa dos
conceitos cientficos de Marx situao concreta).
um paradoxo que especialistas intelectuais altamente cultos no tenham compreendido um livro que contm a teoria
de que necessitam em suas disciplinas e que, por outro lado,
esse mesmo livro tenha sido compreendido, apesar de suas
grandes dificuldades, pelos militantes do movimento operrio.

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A explicao desse paradoxo simples e dada com toda a


clareza por Marx em O capital e por Lenin em suas obras3.
Se os operrios compreenderam to facilmente O capital,
porque este fala, em termos cientficos, da realidade cotidiana
com a qual eles lidam: a explorao de que so objeto por conta do sistema capitalista. por isso que O capital se tornou to
rapidamente, como disse Engels em 1886, a Bblia do movimento operrio internacional. Por outro lado, se os especialistas
em histria, economia poltica, sociologia, psicologia etc.
tiveram e ainda tm tanta dificuldade para compreender O
capital, porque esto submetidos ideologia dominante (a da
classe dominante), que intervm diretamente em sua prtica
cientfica para falsear seu objeto, sua teoria e seus mtodos.
Salvo poucas excees, eles no suspeitam, no podem suspeitar do extraordinrio poder e variedade do domnio ideolgico a
que esto submetidos em sua prpria prtica. Salvo poucas
excees, so incapazes de criticar por si mesmos as iluses em
que vivem e que ajudam a manter, porque elas literalmente os
cegam. Salvo poucas excees, so incapazes de realizar a revoluo ideolgica e terica indispensvel para reconhecer na
teoria de Marx a teoria mesma de que sua prtica necessita
para enfim tornar-se cientfica.
Quando se fala da dificuldade dO capital, necessrio
fazer uma distino da mais alta importncia. A leitura dessa
obra apresenta, de fato, dois tipos de dificuldades, que no tm
absolutamente nada a ver um com o outro.
A dificuldade n. 1, absoluta e maciamente determinante,
uma dificuldade ideolgica logo, em ltima instncia,
poltica.
H dois tipos de leitores diante dO capital: aqueles que tm
experincia direta da explorao capitalista (sobretudo os proletrios ou operrios assalariados da produo direta, mas

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tambm, com nuances de acordo com seu lugar dentro do sistema produtivo, os trabalhadores assalariados no proletrios) e
aqueles que no tm experincia direta da explorao capitalista, mas, por outro lado, esto dominados, em sua prtica e
em sua conscincia, pela ideologia da classe dominante, a
ideologia burguesa. Os primeiros no tm dificuldade polticoideolgica para compreender O capital, porque este simplesmente fala de sua vida concreta. Os segundos experimentam
uma extrema dificuldade para compreender O capital (ainda
que sejam muito eruditos; eu diria: sobretudo se forem muito
eruditos), porque h uma incompatibilidade poltica entre o
contedo terico do livro e as ideias que eles tm na cabea,
ideias que eles reencontram (porque ali as depositam) em
suas prticas. Por isso, a dificuldade n. 1 dO capital , em ltima instncia, uma dificuldade poltica.
Mas O capital apresenta outra dificuldade, que no tem absolutamente nada a ver com a primeira: a dificuldade n. 2 ou
dificuldade terica.
Diante dessa dificuldade, os mesmos leitores se dividem em
dois novos grupos. Aqueles que tm o hbito do pensamento
terico (logo, os verdadeiros eruditos) no experimentam ou
no deveriam experimentar dificuldade para ler esse livro
terico que O capital. Aqueles que no esto habituados s
obras tericas (os trabalhadores e muitos intelectuais que,
mesmo que tenham cultura, no tm cultura terica) devem
ou deveriam experimentar grandes dificuldades para ler uma
obra de teoria pura como essa.
Utilizo, como se pode notar, condicionais (no deveriam/
deveriam). Fao isso para evidenciar um fato ainda mais paradoxal do que o precedente: mesmo indivduos sem prtica com
textos tericos (como os operrios) experimentaram menos dificuldades diante dO capital do que indivduos habituados

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prtica da teoria pura (como os eruditos ou pseudoeruditos


muito cultos).
Isso no deve nos eximir de dizer umas poucas palavras
sobre um tipo muito particular de dificuldade presente nO capital, enquanto obra de teoria pura, tendo sempre em mente o
fato fundamental de que no so as dificuldades tericas, mas
as dificuldades polticas que so determinantes em ltima instncia para qualquer leitura dO capital e de seu Livro I.
Todos sabem que, sem teoria cientfica correspondente, no
pode existir prtica cientfica, isto , prtica que produza conhecimentos cientficos novos. Toda cincia repousa sobre sua
teoria prpria. O fato de essa teoria mudar, se complicar e se
modificar de acordo com o desenvolvimento da cincia considerada no altera em nada a questo.
Ora, o que essa teoria indispensvel a toda cincia? um
sistema de conceitos cientficos de base. Basta enunciar essa
simples definio para que se destaquem dois aspectos essenciais de toda teoria cientfica: 1) os conceitos de base e 2) seu
sistema.
Esses conceitos so conceitos, ou seja, noes abstratas.
Primeira dificuldade da teoria: habituar-se prtica da abstrao. Essa aprendizagem pois se trata de uma verdadeira
aprendizagem, comparvel de uma prtica qualquer, por exemplo, a da serralheria realizada, antes de tudo, em nosso
sistema escolar, pela matemtica e pela filosofia. Marx nos adverte desde o prefcio do Livro I que a abstrao no apenas
a existncia da teoria, mas tambm seu mtodo de anlise. As
cincias experimentais dispem do microscpio, a cincia
marxista no tem microscpio: ela deve se servir da abstrao
para substitu-lo.
Ateno: a abstrao cientfica no em absoluto
abstrata, ao contrrio. Exemplo: quando Marx fala do capital

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social total, ningum pode toc-lo com as mos; quando


Marx fala do mais-valor total, ningum pode toc-lo com as
mos ou cont-lo: contudo, esses dois conceitos abstratos designam realidades efetivamente existentes. O que torna cientfica
a abstrao justamente o fato de ela designar uma realidade
concreta que existe realmente, mas que no podemos tocar
com as mos ou ver com os olhos. Todo conceito abstrato
fornece, portanto, o conhecimento de uma realidade cuja existncia ele revela: conceito abstrato quer dizer, ento, frmula
aparentemente abstrata, mas, na realidade, terrivelmente concreta pelo objeto que designa. Esse objeto terrivelmente concreto porque infinitamente mais concreto, mais eficaz, do que
os objetos que podemos tocar com as mos ou ver com os
olhos, contudo no podemos toc-lo com as mos ou v-lo
com os olhos. Da o conceito de valor de troca, o conceito de
capital social total, o conceito de trabalho socialmente necessrio etc. Tudo isso pode ser facilmente esclarecido.
Outro ponto: os conceitos de base existem na forma de um
sistema e isso que os torna uma teoria. Uma teoria , com
efeito, um sistema rigoroso de conceitos cientficos de base.
Numa teoria cientfica, os conceitos de base no existem numa
ordem qualquer, mas numa ordem rigorosa. Portanto, preciso
conhec-la, e aprender passo a passo a prtica do rigor. O rigor
(sistemtico) no uma fantasia ou um luxo formal, mas uma
necessidade vital para qualquer cincia, para qualquer prtica
cientfica. isso que, em seu prefcio, Marx chama de rigor da
ordem de exposio de uma teoria cientfica.
Dito isso, preciso saber ainda qual o objeto dO capital,
em outras palavras, qual o objeto analisado no Livro I dO
capital. Marx diz: o modo de produo capitalista e as relaes de produo e de circulao que lhe correspondem.
Ora, trata-se de um objeto abstrato. De fato, e apesar das

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aparncias, Marx no analisa uma sociedade concreta, nem


mesmo a Inglaterra, da qual ele fala insistentemente no Livro I,
mas o MODO DE PRODUO CAPITALISTA e nada mais. Esse objeto
abstrato: isso significa que ele terrivelmente real e nunca existe em estado puro, porque s existe em sociedades capitalistas. Simplesmente: para poder analisar essas sociedades capitalistas concretas (Inglaterra, Frana, Rssia etc.), necessrio
saber que elas so dominadas por essa realidade terrivelmente
concreta e invisvel (a olhos nus) que o modo de produo
capitalista. Invisvel, portanto abstrata.
Naturalmente, isso no acontece sem mal-entendidos, e devemos estar extremamente atentos para evitar as falsas dificuldades que eles causam. Por exemplo, no devemos pensar
que Marx analisa a situao concreta da Inglaterra quando fala
dela. Marx fala dela apenas para ilustrar sua teoria (abstrata)
do modo de produo capitalista.
Em resumo: h realmente uma dificuldade de leitura dO
capital, e essa dificuldade terica. Est ligada natureza abstrata e sistemtica dos conceitos de base da teoria ou da anlise terica. Devemos ter em conta que se trata de uma dificuldade real, objetiva, que s pode ser superada por uma
aprendizagem da abstrao e do rigor da cincia. preciso ter
em conta que essa aprendizagem no se faz de um dia para o
outro.
Da um primeiro conselho de leitura: ter sempre em mente
que O capital uma obra de teoria cujo objeto so os mecanismos do modo de produo capitalista e apenas dele.
Da um segundo conselho de leitura: no buscar nO capital
um livro de histria concreta ou um livro de economia poltica emprica, no sentido em que os historiadores e os economistas entendem esses termos, mas um livro de teoria que

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analisa o MODO DE PRODUO CAPITALISTA. A histria (concreta) e a


economia (emprica) tm outros objetos.
Da este terceiro conselho de leitura: ao encontrar uma dificuldade de leitura de ordem terica, levar isso em considerao e tomar as medidas necessrias. No se apressar, mas sim,
voltar para trs, cuidadosa e lentamente, e no avanar at que
as coisas estejam claras. Ter em conta que a aprendizagem da
teoria indispensvel para ler uma obra terica. Entender que
andando que se aprende a andar, desde que as condies citadas sejam escrupulosamente respeitadas. Entender que no se
aprende a andar na teoria logo na primeira tentativa, sbita e
definitivamente, mas pouco a pouco, com pacincia e humildade. Esse o preo do sucesso.
Na prtica, isso quer dizer que, para ser compreendido, o
Livro I precisa ser relido quatro ou cinco vezes consecutivas.
Esse o tempo necessrio para aprender a andar na teoria.
A presente advertncia destina-se a guiar os primeiros passos dos leitores na teoria.
Mas antes devo dizer algumas palavras sobre o pblico que
ler o Livro I dO capital.
Quem, naturalmente, vai compor esse pblico?
1) Proletrios ou assalariados diretamente empregados na
produo de bens materiais.
2) Trabalhadores assalariados no proletrios (desde os
simples empregados at os administradores de empresas de mdio e alto escalo, engenheiros, pesquisadores, professores
etc.).
3) Artesos urbanos e rurais.
4) Profissionais liberais.
5) Estudantes universitrios e do ensino mdio.
Entre os proletrios ou assalariados que lero o Livro I dO
capital figuram certamente homens e mulheres para os quais a

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prtica da luta de classes em organizaes sindicais e polticas


deu uma ideia da teoria marxista. Essa ideia pode ser mais ou
menos correta, conforme se v dos proletrios aos assalariados
no proletrios: ela no est fundamentalmente falseada.
Entre as outras categorias que lero o Livro I dO capital figuram certamente homens e mulheres que tambm tm certa
ideia da teoria marxista. Por exemplo, os universitrios e, em
especial, os historiadores, os economistas e numerosos
idelogos de disciplinas diversas (pois, como se sabe, hoje em
dia todos se declaram marxistas nas cincias humanas).
Ora, 90% das ideias que esses intelectuais tm acerca da
teoria marxista so falsas. Essas ideias falsas foram expostas enquanto Marx ainda vivia e desde ento tm sido incansavelmente repetidas, sem nenhum esforo notvel de imaginao.
Essas ideias tm sido inventadas e defendidas h um sculo por
todos os economistas e idelogos burgueses e pequenoburgueses4 para refutar a teoria marxista.
Essas ideias no encontraram nenhuma dificuldade para
ganhar um amplo pblico, porque este j estava ganho por
conta de seus preconceitos ideolgicos antissocialistas e antimarxistas. Esse amplo pblico composto, antes de tudo, por intelectuais, mas no por operrios, pois, como disse Engels, eles
no se deixam levar, mesmo quando no conseguem penetrar as demonstraes mais abstratas dO capital.
Por outro lado, mesmo os intelectuais e os estudantes mais
generosamente revolucionrios se deixam levar, de uma
maneira ou de outra, porque esto maciamente submetidos
aos preconceitos da ideologia pequeno-burguesa, sem a contrapartida da experincia direta da explorao.
Assim, nesta advertncia, sou obrigado a considerar
conjuntamente:

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1) as duas ordens de dificuldades j assinaladas (dificuldade


n. 1: poltica; dificuldade n. 2: terica);
2) a distribuio do pblico em dois grupos essenciais:
pblico operrio-assalariado de um lado e pblico intelectual
de outro, levando em conta ainda que esses grupos se
sobrepem em sua margem (alguns assalariados so ao mesmo
tempo trabalhadores intelectuais);
3) a existncia, no mercado ideolgico, de refutaes pretensamente cientficas dO capital, que afetam mais ou
menos profundamente, conforme sua origem de classe, certas
partes desse pblico.
Considerados todos esses dados, minha advertncia assumir a seguinte forma:
Ponto I: conselhos de leitura para evitar provisoriamente as
dificuldades mais speras. Esse item ser breve e claro. Espero
que os proletrios o leiam, porque foi escrito sobretudo para
eles, ainda que se dirija a todos.
Ponto II: indicaes sobre a natureza das dificuldades
tericas do Livro I dO capital, para as quais apelam todas as
refutaes da teoria marxista. Esse item ser necessariamente
mais rduo em razo das dificuldades tericas de que trata e
dos argumentos das refutaes da teoria marxista que se
apoiam em tais dificuldades.

Ponto I
As maiores dificuldades tanto tericas como de outros tipos,
que impedem uma leitura fcil do Livro I dO capital esto concentradas, infelizmente (ou felizmente), no incio do livro, mais
especificamente na seo I, Mercadoria e dinheiro. Dessa
forma, meu conselho o seguinte: deixar PROVISORIAMENTE ENTRE
PARNTESES TODA A SEO I e COMEAR A LEITURA PELA SEO II, A transformao do dinheiro em capital.

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A meu ver, s se pode comear (e apenas comear) a compreender a seo I depois de ler e reler todo o Livro I a partir da
seo II.
Esse conselho mais do que um conselho: uma recomendao que me permito apresentar, com todo o respeito
que devo aos meus leitores, como uma recomendao
imperativa.
Cada um pode fazer a experincia na prtica.
Se o leitor comear a leitura do Livro I pelo comeo, isto ,
pela seo I, ou no a compreender e desistir, ou ento
pensar que a compreendeu, e isso pior, porque existe grande
possibilidade de que tenha compreendido algo muito diferente
do que h ali para compreender.
A partir da seo II (A transformao do dinheiro em capital), as coisas aparecem s claras. O leitor penetra diretamente
no corao do Livro I.
Esse corao a teoria do mais-valor, que os proletrios
compreendem sem nenhuma dificuldade, j que simplesmente a teoria cientfica daquilo que eles experimentam no dia
a dia: a explorao de classe.
Vm em seguida duas sees muito densas, mas muito
claras e decisivas para a luta de classes ainda nos dias atuais: a
seo III e a seo IV. Elas tratam das duas formas fundamentais
do mais-valor de que a classe capitalista dispe para levar ao
mximo a explorao da classe operria: aquilo que Marx
chama de mais-valor absoluto (seo III) e mais-valor relativo
(seo IV).
O mais-valor absoluto (seo III) diz respeito durao da
jornada de trabalho. Marx explica que a classe capitalista inexoravelmente faz presso para aumentar a durao da jornada
de trabalho e que o objetivo da luta de classe operria, mais do

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que centenria, conseguir uma reduo da durao da jornada de trabalho, lutando CONTRA esse aumento.
As etapas histricas dessa luta so conhecidas: jornada de
12 horas, de 10 horas, depois de 8 horas e, finalmente, com a
Frente Popular, a semana de 40 horas.
Todos os proletrios conhecem por experincia prpria
aquilo que Marx demonstra na seo III: a tendncia irresistvel
do sistema capitalista ao mximo aumento da explorao por
meio do prolongamento da durao da jornada de trabalho (ou
da semana de trabalho). Esse resultado obtido ou a despeito
da legislao existente (as 40 horas semanais nunca foram aplicadas de fato), ou por intermdio da legislao existente (por
exemplo, as horas extras). As horas extras parecem custar
muito caro aos capitalistas, j que eles pagam 25%, 50% ou
mesmo 100% a mais por elas do que pagam pelas horas normais de trabalho. Mas, na realidade, elas so vantajosas para
eles, porque possibilitam que as mquinas, cuja vida cada
vez mais curta por conta dos rpidos progressos da tecnologia,
funcionem 24 horas ininterruptas. Em outras palavras, as horas
extras permitem aos capitalistas extrair o mximo de lucro da
produtividade. Marx mostra claramente que a classe capitalista no paga e jamais pagar horas extras aos trabalhadores
para lhes fazer um agrado ou para permitir que complementem
sua renda (em detrimento de sua sade), mas para explor-los
ainda mais.
O mais-valor relativo (seo IV), cuja existncia pode ser
observada em segundo plano na questo das horas extras,
sem dvida a forma nmero 1 da explorao contempornea.
uma forma muito mais sutil, porque menos perceptvel do
que a extenso da durao do trabalho. Os proletrios, entretanto, reagem por instinto, se no contra ele, ao menos,
como veremos, contra seus efeitos.

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O mais-valor relativo diz respeito intensificao da


mecanizao da produo (industrial e agrcola) e, portanto, ao
crescimento da produtividade que da resulta. A automao a
sua tendncia atual. Produzir o mximo de mercadorias pelo
preo mais baixo, para extrair da o mximo de lucro, a
tendncia irresistvel do capitalismo. Naturalmente, ela vem
junto com uma explorao crescente da fora de trabalho.
H uma tendncia em falar de mutao ou revoluo
na tecnologia contempornea. Na realidade, Marx afirma desde
o Manifesto Comunistab e demonstra nO capital que o modo
de produo capitalista se caracteriza por uma revoluo ininterrupta dos meios de produo, sobretudo dos instrumentos
de produo (tecnologia). Tem-se anunciado grandiosamente
como sem precedentes o que aconteceu nos ltimos dez ou
quinze anos, e verdade que, recentemente, as coisas
avanaram mais rpido do que antes. Mas uma simples diferena de grau, no de natureza. A histria do capitalismo toda
ela a histria de um prodigioso desenvolvimento da produtividade por meio do desenvolvimento da tecnologia.
Isso resulta hoje, como tambm no passado, na introduo
de mquinas cada vez mais aperfeioadas no processo de trabalho que permitem produzir a mesma quantidade de
produtos em tempo duas, trs ou quatro vezes menor e, portanto, num desenvolvimento manifesto da produtividade. Mas,
correlativamente, isso tem efeitos precisos no agravamento da
explorao da fora de trabalho (acelerao do ritmo de trabalho, supresso de empregos e postos de trabalho), no apenas para os proletrios, mas tambm para os trabalhadores assalariados no proletrios, inclusive certos tcnicos, at mesmo
de alto escalo, que no esto mais atualizados com o progresso tcnico e, portanto, no tm mais valor de mercado: da
o desemprego subsequente.

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disso que Marx trata, com extremo rigor e preciso, na


seo IV (A produo do mais-valor relativo).
Ele desmonta os mecanismos de explorao pelo desenvolvimento da produtividade em suas formas concretas. Demonstra, assim, que o desenvolvimento da produtividade nunca
pode beneficiar espontaneamente a classe operria, mas, ao
contrrio, feito precisamente para aumentar sua explorao.
Demonstra, assim, de maneira irrefutvel, que a classe operria
no pode esperar nenhum benefcio do desenvolvimento da
produtividade moderna antes de derrubar o capitalismo e tomar
o poder de Estado atravs de uma revoluo socialista. Demonstra que, daqui at a tomada revolucionria do poder que abra
a via do socialismo, a classe operria no pode ter outro objetivo, logo tambm no tem outro recurso, a no ser lutar contra
os efeitos da explorao gerados pelo desenvolvimento da
produtividade, para limitar esses efeitos (luta contra a acelerao do ritmo de trabalho, contra a arbitrariedade dos bnus de
produtividade, contra as horas extras, contra a supresso de
postos de trabalho, contra o desemprego causado pela
produtividade). Luta essencialmente defensiva e no ofensiva.
Aconselho o leitor que chegou ao fim da seo IV que deixe
provisoriamente de lado a seo V (A produo do mais-valor
absoluto e relativo) e passe diretamente para a luminosa seo
VI sobre o salrio.
Nela, os proletrios esto literalmente em casa, porque
Marx examina, alm da mistificao burguesa que declara que
o trabalho do operrio pago de acordo com seu valor, as
diferentes formas de salrio: primeiro, o salrio por tempo e,
depois, o salrio por pea, ou seja, as diferentes armadilhas em
que a burguesia tenta prender a conscincia operria para
destruir toda a vontade de luta de classes organizada. Aqui, os
proletrios reconhecero que sua luta de classe s pode se opor

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de maneira antagnica tendncia de agravamento da explorao capitalista. Reconhecero que, no que diz respeito ao
salrio ou, como dizem os ministros e seus respectivos economistas, no que diz respeito ao nvel de vida ou renda,
a luta de classe econmica dos proletrios e de outros assalariados s pode ter um sentido: uma luta defensiva contra a
tendncia objetiva do sistema capitalista ao aumento da explorao em todas as suas formas.
Digo claramente luta defensiva e, portanto, luta contra a diminuio do salrio. claro que toda luta contra a diminuio
do salrio , ao mesmo tempo, uma luta para aumentar o
salrio existente. Mas falar apenas de luta para aumentar o
salrio designar o efeito da luta, arriscando-se a ocultar sua
causa e seu objetivo. Diante da tendncia inexorvel do capitalismo diminuio do salrio, a luta para aumentar o salrio
, por seu princpio mesmo, uma luta defensiva contra a
tendncia do capitalismo de diminuir o salrio.
Est perfeitamente claro ento, como Marx aponta na seo
VI, que a questo do salrio no pode de modo algum se resolver por si mesma atravs da distribuio, entre operrios
e outros trabalhadores assalariados, dos benefcios do desenvolvimento, ainda que espetacular, da produtividade. A questo
do salrio uma questo de luta de classe. Ela se resolve no
por si mesma, mas pela luta de classe, sobretudo pelas diversas formas de greve que mais cedo ou mais tarde levam greve
geral.
Que essa greve geral seja puramente econmica e, portanto,
defensiva (defesa dos interesses materiais e morais dos trabalhadores, luta contra a dupla tendncia capitalista ao aumento
da durao do trabalho e diminuio do salrio) ou tome uma
forma poltica e, portanto, ofensiva (luta pela conquista do
poder de Estado, a revoluo socialista e a construo do

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socialismo), todos os que conhecem as distines de Marx, Engels e Lenin sabem que diferena separa a luta de classe poltica da luta de classe econmica.
A luta de classe econmica (sindical) defensiva porque
econmica (contra as duas grandes tendncias do capitalismo).
A luta de classe poltica ofensiva porque poltica (para a
tomada do poder pela classe operria e seus aliados).
preciso distinguir bem essas duas lutas, embora, na prtica, elas se confundam entre si, mais ou menos segundo a
conjuntura.
Uma coisa certa, e a anlise que Marx faz das lutas de
classe econmicas na Inglaterra no Livro I a prova disto: uma
luta de classe que queira deliberadamente se restringir ao
campo da luta econmica e sempre ser defensiva, portanto
sem esperana de derrubar o regime capitalista. Essa a maior
tentao dos reformistas, fabianos, trade-unionistas de que fala
Marx e, de maneira geral, da tradio social-democrata da Segunda Internacional. Somente uma luta poltica pode mudar o
rumo e superar esses limites, portanto deixar de ser defensiva e
se tornar ofensiva. Podemos ler essa concluso nas entrelinhas
dO capital, e podemos l-la com todas as letras nos textos
polticos do prprio Marx, de Engels e de Lenin. a questo
nmero 1 do movimento operrio internacional, desde que ele
se fundiu com a teoria marxista.
Os leitores podero passar em seguida seo VII (O processo de acumulao do capital), que muito clara. Marx explica que a tendncia do capitalismo reproduzir e alargar a
prpria base do capital, j que consiste em transformar em capital o mais-valor extorquido dos proletrios e j que o capital
vira uma bola de neve para extorquir cada vez mais maistrabalho (mais-valor) dos proletrios. E Marx o mostra em uma
magnfica ilustrao concreta: a Inglaterra de 1846 a 1866.

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Quanto ao captulo
(A assim chamada acumulao
primitiva), que encerra o livrod, ele traz a segunda grande
descoberta de Marx. A primeira foi a do mais-valor. A segunda a dos meios incrveis pelos quais a acumulao primitiva se realiza, graas aos quais, e mediante a existncia de
uma massa de trabalhadores livres (isto , desprovida de
meios de trabalho) e de descobertas tecnolgicas, o capitalismo
pde nascer e se desenvolver nas sociedades ocidentais.
Esses meios so a mais brutal violncia, o roubo e os massacres
que abriram para o capitalismo sua via rgia na histria humana. Esse ltimo captulo contm riquezas prodigiosas que
no foram ainda exploradas, em especial a tese (que devemos
desenvolver) de que o capitalismo nunca deixou de empregar,
e continua a empregar em pleno sculo XX, nas margens de
sua existncia metropolitana, isto , nos pases coloniais e excoloniais, os meios da mais brutal violncia.
Aconselho insistentemente, portanto, o seguinte mtodo de
leitura:
1) deixar deliberadamente de lado, em uma primeira leitura,
a seo I (Mercadoria e dinheiro);
2) comear a leitura do Livro I pela seo II (A transformao do dinheiro em capital);
3) ler com ateno as sees II [A transformao do dinheiro em capital], III (A produo do mais-valor absoluto) e
IV (A produo do mais-valor relativo);
4) deixar de lado a seo V (A produo do mais-valor absoluto e relativo);
5) ler atentamente as sees VI (O salrio), VII (O processo de acumulao do capital) e o captulo 24 (A assim
chamada acumulao primitiva);
6) comear a ler enfim, com infinitas precaues, a seo I
(Mercadoria e dinheiro), sabendo que ela continuar

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extremamente difcil de ser compreendida, mesmo depois de


vrias leituras das outras sees, se no houver ajuda de um
certo nmero de explicaes aprofundadas.
Garanto que os leitores que quiserem observar escrupulosamente essa ordem de leitura, lembrando-se do que foi dito
sobre as dificuldades polticas e tericas de qualquer leitura
dO capital, no se arrependero.

Ponto II
Passo a tratar agora das dificuldades tericas que impedem uma
leitura rpida, ou mesmo, em certos pontos, uma leitura mais
atenta do Livro I dO capital.
Lembro que apoiando-se nessas dificuldades que a ideologia burguesa tenta se convencer mas consegue realmente?
de que ela refutou h muito tempo a teoria de Marx.
A primeira dificuldade de ordem muito geral. Ela se refere
ao simples fato de que o Livro I somente o primeiro de uma
obra composta de quatro livros.
Eu disse bem: quatro. Se conhecida a existncia dos Livros
I, II e III, e mesmo que tenham sido lidos, h um silncio em
geral sobre o Livro IV, supondo-se ao menos que se suspeite de
sua existncia.
O misterioso Livro IV s misterioso para os que pensam
que Marx um historiador entre outros, autor de uma
Histria das doutrinas econmicas5, porque foi com esse ttulo
aberrante que Molitor traduziu se que se pode chamar assim uma determinada obra profundamente terica, denominada, na verdade, Teorias do mais-valor.
Sem dvida, o Livro I dO capital o nico que Marx publicou em vida, os Livros II e III foram publicados depois de sua
morte, em 1883, por Engels, e o Livro IV por Kautsky6. Em
1886, no prefcio edio inglesa, Engels pde dizer que o

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Livro I um todo em si mesmo. De fato, como no se dispunha dos livros seguintes, era preciso consider-lo uma obra
independente.
No mais o caso hoje. Dispomos, com efeito, dos quatro
livros em alemo7 e em francs8. Observo queles que podem
que de seu interesse reportar-se constantemente ao texto
alemo para controlar a traduo no s do Livro IV (que est
cheio de erros graves), mas tambm dos Livros II e III (algumas
dificuldades terminolgicas nem sempre foram bem resolvidas)
e do Livro I, traduzido por Roy, em uma verso que o prprio
Marx revisou por completo, retificando-a e at mesmo
aumentando-a significativamente em algumas passagens. Marx,
duvidando da capacidade terica dos leitores franceses, em algumas passagens atenuou perigosamente a clareza das expresses conceituais originais.
O conhecimento dos trs outros livros permite resolver
muitas das grandes dificuldades tericas do Livro I, sobretudo
as que se encontram na terrvel seo I (Mercadoria e dinheiro), em torno da famosa teoria do valor-trabalho.
Preso a uma concepo hegeliana da cincia (para Hegel,
s h cincia filosfica, e por isso toda verdadeira cincia deve
fundar seu prprio comeo), Marx pensava que em qualquer
cincia todo comeo difcil. De fato, a seo I do Livro I apresenta uma ordem de exposio cuja dificuldade se deve em
grande medida a esse preconceito hegeliano. Alm disso, Marx
redigiu esse comeo uma dezena de vezes, antes de lhe dar
forma definitiva como se lutasse contra uma dificuldade
que no era apenas de simples exposio , e no sem razo.
Dou em poucas palavras o princpio da soluo.
A teoria do valor-trabalho de Marx, que todos os economistas e idelogos burgueses criticaram com condenaes
ridculas, inteligvel, mas s inteligvel como um caso

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particular de uma teoria que Marx e Engels chamaram de lei


do valor, ou lei de repartio da quantidade de fora de trabalho disponvel segundo os diversos ramos da produo, repartio indispensvel reproduo das condies da
produo. At uma criana a compreenderia, diz Marx em
1868, em termos que desmentem, portanto, o inevitvel difcil
comeo de toda cincia. Sobre a natureza dessa lei, remeto,
entre outros textos, s cartas de Marx a Kugelman de 6 de
maro e 11 de julho de 18689.
A teoria do valor-trabalho no o nico ponto difcil no
Livro I. necessrio mencionar, naturalmente, a teoria do maisvalor, o pesadelo dos economistas e dos idelogos burgueses,
que a acusam de ser metafsica, aristotlica,
inoperacional etc. Ora, a teoria do mais-valor s inteligvel
como um caso particular de uma teoria mais vasta: a teoria do
mais-trabalho.
O mais-trabalho existe em toda sociedade. Nas sociedades sem classe, ele , uma vez separada a parte necessria
reproduo das condies da produo, repartido entre os
membros da comunidade (primitiva, comunista). Nas sociedades de classes, ele , uma vez separada a parte necessria
reproduo das condies da produo, extorquida das
classes exploradas pelas classes dominantes. Na sociedade de
classes capitalista, na qual, pela primeira vez na histria, a
fora de trabalho se torna mercadoria, o mais-trabalho extorquido assume a forma do mais-valor.
Mais uma vez, no vou desenvolver a questo: limito-me a
indicar o princpio da soluo, cuja demonstrao exigiria argumentos detalhados.
O Livro I contm ainda outras dificuldades tericas, vinculadas s precedentes ou a outros problemas. Por exemplo: a teoria da distino que deve ser introduzida entre o valor e a forma

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de valor; a teoria da quantidade de trabalho socialmente necessrio; a teoria do trabalho simples e do trabalho complexo; a
teoria das necessidades sociais etc. Por exemplo, a teoria da
composio orgnica do capital ou a famosa teoria do
fetichismo da mercadoria, e de sua ulterior generalizao.
Todas essas questes e muitas outras ainda constituem
dificuldades reais objetivas, s quais o Livro I d solues ou
provisrias ou parciais. Por que essa insuficincia?
preciso saber que, quando publicou o Livro I dO capital,
Marx j tinha escrito o Livro II e parte do Livro III (este ltimo
na forma de rascunho). De todo modo, como prova sua correspondncia com Engels10, ele tinha tudo na cabea, ao menos
no fundamental. Mas era materialmente impossvel que
pudesse pr tudo isso no Livro I de uma obra que devia comportar quatro livros. Alm disso, embora tivesse tudo na
cabea, Marx no tinha todas as respostas para as questes
que ele tinha em mente e isso se percebe em certos pontos do
Livro I. No por acaso que somente em 1868 portanto, um
ano depois da publicao do Livro I Marx escreva que a compreenso da lei do valor, da qual depende a compreenso da
seo I, est ao alcance de uma criana.
O leitor do Livro I deve se convencer de um fato, perfeitamente compreensvel se consideramos que Marx desbravava,
pela primeira vez na histria do pensamento humano, um continente virgem: o Livro I contm algumas solues de problemas que s sero colocados nos Livros II, III e IV e certos
problemas cujas solues s sero demonstradas nesses
volumes.
essencialmente a esse carter de suspense, ou, se se
preferir, de antecipao, que se deve a maior parte das dificuldades objetivas do Livro I. Portanto, preciso ter isso em

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mente e assumir as consequncias, isto , ler o Livro I levando


em conta os Livros II, III e IV.
Existe, no entanto, uma segunda ordem de dificuldades que
constituem um obstculo real leitura do Livro I e dizem respeito no mais ao fato de que O capital compreende quatro
livros, mas aos resqucios, na linguagem e mesmo no
pensamento de Marx, da influncia do pensamento de Hegel.
Talvez o leitor saiba que recentemente11 tentei defender a
ideia de que o pensamento de Marx fundamentalmente diferente do pensamento de Hegel e, portanto, h entre Hegel e
Marx um verdadeiro corte ou, se se preferir, ruptura. Quanto
mais o tempo passa, mais penso que essa tese justa. No entanto, devo reconhecer que dei uma ideia demasiado rgida
dessa tese, defendendo que tal ruptura poderia ter ocorrido em
1845 (Teses sobre Feuerbach, A ideologia aleme). Na verdade,
algo decisivo comea em 1845, mas foi necessrio que Marx
fizesse um longussimo trabalho de revolucionarizao para
chegar a formular em conceitos verdadeiramente novos a ruptura com o pensamento de Hegel. O famoso Prefcio de
1859 ( Crtica da economia poltica) ainda profundamente
hegeliano-evolucionista. Os Grundrisse, que datam dos anos
1857-1859, tambm so bastante marcados pelo pensamento
de Hegel, do qual Marx tinha relido com admirao a Grande
lgica, em 1858.
Quando lanado o Livro I dO capital (1867), ele ainda
apresenta vestgios da influncia hegeliana. Estes s desaparecero totalmente mais tarde: a Crtica do Programa de Gotha
(1875)12, assim como as Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de Adolfo Wagner (1882)13, so total e definitivamente destitudos de qualquer vestgio de influncia
hegeliana.

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Para ns, portanto, da maior importncia saber de onde


vinha Marx: ele vinha do neo-hegelianismo, que era um retorno
de Hegel a Kant e Fichte, em seguida do feuerbachismo puro e
do feuerbachismo impregnado de Hegel (os Manuscritos de
1844)14, antes de reencontrar Hegel em 1858.
E tambm interessa saber para onde ele ia. A tendncia de
seu pensamento o levava irresistivelmente a abandonar radicalmente, como se v na Crtica do Programa de Gotha de 1875
e nas Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de
Adolfo Wagner de 1882, qualquer sombra de influncia hegeliana. Mesmo abandonando irreversivelmente qualquer influncia de Hegel, Marx reconhecia uma dvida importante com ele:
a de ter concebido pela primeira vez a histria como um processo sem sujeito.
levando em conta essa tendncia que podemos apreciar
como vestgios prestes a desaparecer os traos de influncia
hegeliana que subsistem no Livro I.
J identifiquei tais vestgios no problema tipicamente hegeliano do difcil comeo de toda cincia, do qual a seo I do
Livro I a manifestao clara. Mais precisamente, essa influncia hegeliana pode ser localizada no vocabulrio que Marx
emprega nessa seo I: no fato de que ele fala de duas coisas
completamente diferentes, a utilidade social dos produtos e o
valor de troca desses mesmos produtos, em termos que s tm
uma palavra em comum, a palavra valor: de um lado, valor
de uso, de outro, valor de troca. Se Marx expe ao ridculo,
com o vigor que conhecemos, o tal Wagner (esse vir obscurus)
nas Glosas marginais de 1882, porque Wagner finge acreditar que, como Marx utiliza nos dois casos a mesma palavra
(valor), o valor de uso e o valor de troca provm de uma ciso
(hegeliana) do conceito de valor. O fato que Marx no
tomou o cuidado de eliminar a palavra valor da expresso

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valor de uso e falar simplesmente, como deveria, de utilidade


social dos produtos. por isso que em 1873, no posfcio segunda edio alem dO capital, Marx pde voltar atrs e reconhecer que havia corrido o risco de, no captulo sobre a
teoria do valor (justamente a seo I), coquetear aqui e ali
com seus modos peculiares [de Hegel] de expresso. Devemos
assumir as consequncias disso, o que pressupe, no limite,
reescrever a seo I dO capital, de modo que ela se torne um
comeo que no seja difcil, mas simples e fcil.
A mesma influncia hegeliana se encontra na imprudente
frmula do item 7 do captulo 24 do Livro If, no qual Marx,
falando da expropriao dos expropriadores, declara: a
negao da negao. Imprudente, porque ainda faz estragos, a
despeito de Stalin ter tido razo de suprimir, por conta prpria,
a negao da negao das leis da dialtica, se bem que em
proveito de outros erros ainda mais graves.
ltimo vestgio da influncia hegeliana, e dessa vez flagrante e extremamente prejudicial (j que todos os tericos da
reificao e da alienao encontraram nele com o que
fundar suas interpretaes idealistas do pensamento de
Marx): a teoria do fetichismo (O carter fetichista da mercadoria e seu segredo, quarto item do captulo 1 da seo I).
Compreende-se que eu no possa me estender aqui sobre
esses diferentes pontos, que exigiriam uma ampla demonstrao. Apenas os assinalo, porque, com o mui equivocado e
clebre (infelizmente!) prefcio Contribuio crtica da economia poltica, o hegelianismo e o evolucionismo (sendo o
evolucionismo o hegelianismo do pobre) que os impregnam
fizeram grandes estragos na histria do movimento operrio
marxista. Assinalo que nem por um instante sequer Lenin cedeu
influncia dessas pginas hegeliano-evolucionistas, do contrrio no teria conseguido combater a traio da Segunda

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Internacional, construir o partido bolchevique, conquistar,


frente das massas populares russas, o poder de Estado para instaurar a ditadura do proletariado e engajar-se na construo do
socialismo.
Assinalo tambm que, para a infelicidade do mesmo movimento comunista internacional, Stalin fez do prefcio de 1859
seu texto de referncia, como se pode constatar na Histria do
Partido Comunista (bolchevique)g, no captulo intitulado: Materialismo histrico e materialismo dialtico (1938), o que explica muitas coisas daquilo que se chama por um termo que
no tem nada de marxista: o perodo do culto da personalidade. Voltaremos a essa questo em outro lugar.
Acrescento ainda uma palavra para evitar ao leitor do Livro
I um grande mal-entendido, que dessa vez no tem nada a ver
com as dificuldades que acabei de expor, mas refere-se necessidade de ler com muita ateno o texto de Marx.
Esse mal-entendido concerne ao objeto tratado a partir da
seo II do Livro I (A transformao do dinheiro em capital).
Marx fala ali da composio orgnica do capital, dizendo que,
na produo capitalista, h, para todo capital dado, uma frao
(digamos, 40%) que constitui o capital constante (matriaprima, edifcios, mquinas, instrumentos) e outra (digamos,
60%) que constitui o capital varivel (despesa com a compra da
fora de trabalho). O capital constante chamado desse modo
porque permanece constante no processo de produo capitalista: ele no produz um novo valor, portanto permanece constante. O capital varivel chamado de varivel porque produz
um valor novo, superior ao seu valor anterior, pelo jogo da extorso do mais-valor (que ocorre no uso da fora de trabalho).
Ora, a imensa maioria dos leitores inclusive, claro, os
economistas, que, ouso dizer, so fadados a esse equvoco
por sua deformao profissional como tcnicos da poltica

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econmica burguesa acredita que Marx elabora, ao abordar a


composio orgnica do capital, uma teoria da empresa, ou,
para empregar termos marxistas, uma teoria da unidade da
produo. No entanto, Marx diz exatamente o contrrio: ele
fala sempre da composio orgnica do capital social total, mas
na forma de um exemplo aparentemente concreto quando d
cifras por exemplo, sobre 100 milhes, capital constante = 40
milhes (40%) e capital varivel = 60 milhes (60%). Portanto,
Marx no trata, nesse exemplo cifrado, de uma ou outra
empresa, mas de uma frao do capital total. Ele raciocina,
para a comodidade do leitor e para fixar as ideias, com um
exemplo concreto (com cifras, portanto), mas esse exemplo
concreto serve simplesmente de exemplo para falar do capital
social total.
Desse ponto de vista, assinalo que no se encontra em lugar
algum nO capital uma teoria da unidade de produo ou uma
teoria da unidade de consumo capitalistas. Sobre esses dois
pontos, a teoria de Marx ainda deve ser completada.
Assinalo tambm a importncia poltica dessa confuso, que
foi definitivamente dissipada por Lenin em sua teoria do imperialismo15. Sabe-se que Marx planejava tratar nO capital do
mercado mundial, isto , da extenso tendencial ao mundo
inteiro das relaes de produo capitalistas. Essa tendncia
encontrou sua forma acabada no imperialismo. muito importante pesar a importncia poltica decisiva dessa tendncia, que
Marx e a Primeira Internacional perceberam perfeitamente.
Com efeito, se verdade que a explorao capitalista (extorso do mais-valor) existe nas empresas capitalistas, onde so
contratados os operrios assalariados (e os operrios so suas
vtimas e, portanto, suas testemunhas imediatas), essa explorao local somente existe como uma simples parte de um sistema de explorao generalizado, que se estende gradualmente

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das grandes empresas industriais urbanas para as empresas capitalistas agrrias e depois para as formas complexas dos outros
setores (artesanato urbano e rural: empreendimentos agrofamiliares, empregados e funcionrios etc.) no somente em um
pas capitalista, mas no conjunto dos pases capitalistas, e, por
fim, ao resto do mundo (primeiro pela explorao colonial
direta, apoiada na ocupao militar colonialismo , e depois
pela indireta, sem ocupao militar neocolonialismo).
Existe, portanto, uma verdadeira internacional capitalista de
fato, que desde o fim do sculo XIX se tornou a internacional
imperialista, qual o movimento operrio e seus grandes dirigentes (Marx e depois Lenin) responderam com uma internacional operria (a Primeira, a Segunda e a Terceira Internacional). Os militantes operrios reconhecem esse fato em sua
prtica do internacionalismo proletrio. Concretamente, isso
significa que eles sabem muito bem que:
1) so diretamente explorados na empresa (unidade de
produo) capitalista em que trabalham;
2) no podem travar a luta unicamente no plano de sua prpria empresa, mas devem trav-la tambm no plano da
produo nacional correspondente (federaes sindicais da
metalurgia, da construo, dos transportes etc.), em seguida no
plano do conjunto nacional dos diferentes ramos da produo
(por exemplo, Confederao Geral dos Trabalhadores) e depois
no plano mundial (por exemplo, Federao Sindical Mundial).
Isso no que diz respeito luta de classe econmica.
Ocorre o mesmo, naturalmente, no que diz respeito luta
de classe poltica, apesar do desaparecimento formal da Internacional. Essa a razo por que se deve ler o Livro I luz no
somente do Manifesto (Proletrios de todos os pases, univos!), mas tambm dos estatutos da Primeira, da Segunda e da

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Terceira Internacional, e, claro, luz da teoria leninista do


imperialismo.
Dizer isso no significa de modo algum sair do Livro I dO
capital e comear a fazer poltica a propsito de um livro que
parece tratar somente de economia poltica. Muito pelo contrrio, significa levar a srio o fato de que Marx, por meio de
uma descoberta prodigiosa, abriu ao conhecimento cientfico e
prtica consciente dos homens um novo continente, o
Continente-Histria, e, como a descoberta de toda nova cincia, essa descoberta se prolongou na histria dessa cincia e na
prtica dos homens que se reconheceram nela. Se Marx no
conseguiu escrever o captulo dO capital que planejava escrever com o ttulo de Mercado mundial, fundamento do internacionalismo proletrio, em resposta internacional capitalista
e depois imperialista, a Primeira Internacional, fundada por
Marx em 1864, j tinha comeado a escrever nos fatos, trs
anos antes da publicao do Livro I dO capital, esse mesmo
captulo, cuja continuao Lenin escreveu em seguida no s
em seu livro Imperialismo, estgio superior do capitalismo, mas
tambm na fundao da Terceira Internacional (1919).
Tudo isso, claro, ou incompreensvel, ou ao menos
muito difcil de compreender quando se um economista ou
mesmo um historiador, e mais ainda quando se um simples
idelogo da burguesia. Em compensao, tudo isso muito
fcil de compreender quando se um proletrio, isto , um operrio assalariado empregado na produo capitalista (urbana
ou agrria).
Por que essa dificuldade? Por que essa relativa facilidade?
Creio poder responder a essas perguntas seguindo textos do
prprio Marx e esclarecimentos que Lenin faz quando comenta
O capital, de Marx, nos primeiros tomos de suas Obrash. O que
acontece que os intelectuais burgueses ou pequeno-burgueses

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tm um instinto de classe burgus (ou pequeno-burgus), ao


passo que os proletrios tm um instinto de classe proletrio.
Os primeiros, cegos pela ideologia burguesa, que faz de tudo
para escamotear a explorao de classes, no conseguem ver a
explorao capitalista. Os segundos, ao contrrio, apesar da
ideologia burguesa e pequeno-burguesa, que pesa terrivelmente
sobre eles, no conseguem no ver a explorao capitalista, j
que ela constitui sua vida cotidiana.
Para compreender O capital e, portanto, seu Livro I, preciso adotar as posies de classe proletrias, isto , situar-se
no nico ponto de vista que torna visvel a realidade da explorao da fora de trabalho assalariada, que forma todo o
capitalismo.
Guardadas as devidas propores, e desde que lutem contra
a ideologia burguesa e pequeno-burguesa que pesa sobre eles,
isso relativamente fcil para os operrios. Como eles tm por
natureza um instinto de classe formado pela rude escola da
explorao cotidiana, basta uma educao suplementar, poltica e terica, para que compreendam objetivamente o que
pressentem de forma subjetiva, instintiva. O capital d esse
suplemento de educao terica na forma de explicao e
demonstrao objetivas, o que os ajuda a passar do instinto de
classe proletrio a uma posio (objetiva) de classe proletria.
Mas isso extremamente difcil para os especialistas e outros intelectuais burgueses e pequeno-burgueses (inclusive
estudantes). Uma simples educao de suas conscincias no
suficiente, tampouco uma simples leitura dO capital. Eles devem realizar uma verdadeira ruptura, uma verdadeira revoluo
em suas conscincias para passar do instinto de classe necessariamente burgus ou pequeno-burgus para posies de
classe proletrias. Isso extremamente difcil, mas no impossvel. A prova o prprio Marx, filho da boa burguesia liberal

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(pai advogado), e Engels, da alta burguesia capitalista e, durante


vinte anos, capitalista em Manchester. Toda a histria intelectual de Marx pode e deve ser compreendida deste modo: como
uma longa, difcil e dolorosa ruptura para passar do instinto de
classe pequeno-burguesa para posies de classe proletrias,
que ele prprio contribuiu para definir, de modo decisivo, nO
capital.
Um exemplo sobre o qual podemos e devemos meditar, levando em considerao outros exemplos ilustres: em primeiro
lugar, o de Lenin, filho de um pequeno-burgus esclarecido
(professor progressista) que se tornou dirigente da Revoluo de
Outubro e do proletariado mundial, no estgio do imperialismo, o estgio supremo, isto , o ltimo do capitalismo.
Maro de 1969

Louis Althusser (1918-1990), filsofo marxista e um dos principais autores


do estruturalismo francs, foi professor da cole Normale Suprieure de
Paris. So de sua autoria as obras Pour Marx (Maspero, 1965) e Lire Le capital (Maspero, 1965), entre outras.