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CONSIDERAES SOBRE O

MTODO1
Jos Arthur Giannotti

I
O primeiro volume dO capital Crtica da economia poltica
foi publicado em 1867, na Alemanha. Embora seu autor, Karl
Marx, j tivesse emigrado para Londres em 1850, ele continuava a manter profundas relaes com os alemes e os
lderes dos movimentos operrios que participavam das polticas revolucionrias espalhadas por toda a Europa.
O capital no foi escrito com intenes meramente tericas,
no se propunha a elaborar uma nova viso dos acontecimentos econmicos nem aspirava ser mais uma notvel publicao
do mercado editorial: o que a obra pretendia era criticar um
modo de produo da riqueza essencialmente ancorado no
mercado, isto , na troca de produtos sob a forma mercantil.
Como possvel que uma troca que equalize produtos possa
sistematicamente produzir excedente econmico? Criar tanto
riqueza como pobreza? Em sua anlise, Marx pretende mostrar
que esse excedente provm da diferena entre o valor da fora
de trabalho e o valor que o trabalhador cria ao p-la em movimento. Espera, assim, provar cientificamente a especificidade
da explorao do trabalho pelo capital, inserida num modo de
produo que leva ao extremo o tradicional conflito de classes
que marca toda a histria. No limite, esse conflito no teria
condies de ser superado?

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No entanto, se o livro desde logo arma poltica, no por


isso que foge dos padres mais rigorosos que regem as publicaes universitrias. O fato de nem sempre ter sido bem
acolhido pelos pensadores acadmicos no quer dizer que sua
composio e seus passos analticos deixem de seguir uma metodologia rigorosa e cuidadosamente traada, buscando uma
nova interpretao que pudesse pr em xeque o pensamento
estabelecido.
Essa inteno crtica j se evidencia no subttulo da obra. A
economia poltica foi o primeiro esboo daquela cincia que
hoje conhecemos sob o nome de economia. Como veremos,
haver uma ruptura de paradigma entre essa forma antiga e a
nova, que a disciplina assume no sculo XX. Tal cincia nasce
estudando como se constri e se mantm a riqueza das naes,
como se desenvolvem o comrcio, o crdito, o juro, o sistema
bancrio, o imposto, o Estado e assim por diante. Lembremos
que o Estado, como formao poltica separada da totalidade
da plis, somente se configura de modo pleno no Ocidente a
partir do Renascimento. De certo modo, a economia poltica
a primeira forma de pensar as relaes de produo, o metabolismo do homem com a natureza retomando a linguagem favorita do jovem Marx que as desliga de intervenes polticas
diretas. Note-se que o Estado sempre esteve presente no desenvolvimento capitalista, mas o mercado, principalmente na sua
fase adulta, recusa essa interferncia acreditando ser mais
eficaz do que qualquer interveno pblica.
Nos meados do sculo XIX, observa o prprio Marx, a nova
cincia se apresentava como um bom raciocnio formal: a
produo a universalidade, a distribuio e a troca, a particularidade, e o consumo, a singularidade na qual o todo se unifica2. Encadeamento superficial, porque deixa de lado a
histria. Esse comentrio aparece numa famosa introduo de

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1857, que acompanharia o livro Contribuio crtica da economia poltica, o qual pretendia estudar parte o mtodo da
nova cincia inspirando-se na lgica hegeliana, cujo debate estava aceso entre os alemes, mas deixou de ser publicado por
causa de sua complexidade. Paradoxalmente, porm, tornou-se
um dos textos clssicos da dialtica materialista. Somente veio
luz, de forma definitiva, na coletnea de escritos inditos conhecida como Grundrisse der Kritik der politischen konomie
[Esboos da crtica da economia poltica]. Ao l-lo, desde logo
percebemos que Marx critica seus pares no apenas porque
desenvolvem teorias incompatveis com os dados empricos,
mas sobretudo porque aceitam uma viso errnea da natureza
do prprio fenmeno econmico, tomando como real o que
no passa de iluso criada pelo prprio capital.
Vamos tentar mostrar os primeiros passos dessa crtica de
natureza lgica e ontolgica, que, por ser a mais radical, muitas
vezes tem sido deixada de lado. Por sua complexidade, por
certo exigir do leitor um esforo suplementar.

II
O estudo da produo, distribuio, troca e consumo segue em
geral as linhas de um raciocnio correto, mas deixa de lado a
ntima conexo das atividades elencadas3. Em particular ignora
o lado histrico da produo, cuja forma varia ao longo do
tempo conforme se moldam seus meios. Alm do mais, se a estrutura das atividades econmicas depende de seu tempo, no
por isso que elas seguem uma evoluo linear. Depois da
quebra do comunismo primitivo, os sistemas produtivos se articularam em modos conforme se configurou a propriedade dos
meios de produo. Somente no capitalismo todos os seus
fatores assumem a forma de mercadoria, o que logo desafia o
pensamento: como um sistema nessas condies, quando as

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partes so trocadas por seus valores, pode gerar um excedente


econmico? A mercadoria no se confunde com um objeto de
troca tribal, situao em que, por exemplo, um saco de alimentos no pode ser trocado por uma canoa, embora esta possa ser
trocada por uma mulher. Nem se confunde com o escambo.
Suas primeiras formas se encontram nas trocas regulares e por
dinheiro entre comunidades separadas. Uma anlise dos fenmenos econmicos deve capturar as diferentes formas dessas
trocas de um ponto de vista histrico.
Ao dotar os conceitos de historicidade, Marx atenta para as
diferentes vias de suas particularizaes, assim como para as
diversas maneiras pelas quais o universal e o particular se relacionam. Se no h produo em geral, tambm no h igualmente produo universal. A produo sempre um ramo particular da produo por exemplo, agricultura, pecuria, manufatura etc. ou uma totalidade. Mas a economia poltica no
tecnologia.4 Essa observao muito importante para compreender o sentido da totalidade tal como pensada por Marx.
J lembramos que uma das origens de seu pensamento foi a dialtica do idealismo absoluto. sintomtico que durante a
redao do primeiro livro dO capital ele tenha relido a Cincia
da lgica de Hegel. O vocabulrio e a inspirao desse livro,
que funde lgica e ontologia, provocam nos comentadores de
Marx as maiores dores de cabea e os maiores desatinos.
Para Hegel, um conceito geral, como mesa, no apenas o
que um olhar captura como propriedades comuns de vrias
mesas. Tambm no se particulariza somando determinaes,
propriedades predicveis (mesa de escrever, mesa de comer...).
O conceito fruta, por exemplo, no o conjunto das propriedades inscritas em geral nas frutas. O conceito hegeliano j
traz em si o princpio de sua diferenciao. Nada tem a ver
com o fregus que, ao comprar frutas, recusa laranjas, peras e

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figos, porque no encontra em cada coisa a universalidade que


as engloba.
Este exemplo a relao entre o gnero da fruta e suas
espcies assemelha-se relao da produo em geral e suas
particularizaes. Os gneros vivos passam a existir mobilizando duas foras contrapostas, o masculino e o feminino, que
geram indivduos igualmente polarizados. No acontece o
mesmo com a produo que se realiza na agricultura, na pecuria, na indstria, cada uma negando a outra de tal modo que
se separam na medida em que conformam a unidade geral? Um
modo de produo como um todo (produo, distribuio,
troca e consumo) no tem suas partes ligadas por essa mesma
negatividade produtora? E o mesmo no acontece com os diversos atos de produzir que se diferenciam desde que possam
ser igualizados por um padro tecnolgico comum que se expressa no valor? Por sua vez, no forma uma estrutura dotada
de temporalidade prpria?
Mas se, ao criticar a economia poltica positiva, tal como se
configurava at o sculo XIX, Marx se inspira na dialtica
hegeliana, no por isso que aceita mergulhar nos mares do
idealismo. Seria muito estranho que um materialista pudesse
acreditar que tudo o que venha ser manifestao do Esprito
Absoluto. Marx, que tinha formao de jurista, tambm passara
pela crtica que os neo-hegelianos de esquerda haviam feito a
seu mestre. O desafio era dar peso ao real quando a dialtica
tudo reduz ao discurso do Esprito.

III
No posfcio dos Grundrisse, Marx explicita sua concepo de
concreto, o qual, insiste, seria a sntese de vrias determinaes, isto , de propriedades atribudas a algo posto como
sujeito de predicaes. No por isso que o real resultaria do

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pensamento como se brotasse do crebro, mas o pensar, por


meio de suas representaes, que isola na totalidade do real aspectos que essa prpria totalidade diferenciou. O conceito deve, pois, nascer do prprio jogo do real acompanhado pelo olhar do cientista. A mais simples categoria econmica, o valor
de troca, pressupe a populao, uma populao produzindo
em determinadas condies, e tambm certos tipos de famlias,
comunidades ou Estados. O erro dos lgicos formais e dos economistas duplo. Primeiro, fazer do valor de troca uma propriedade de um objeto trocvel em qualquer situao histrica,
deixando de diferenciar a troca de presentes entre certas etnias
indgenas, a troca de indivduos por dinheiro num mercado de
escravos e assim por diante. Aqui cabe investigar como o valor
de troca de cada um desses produtos est ligado ao todo do
processo produtivo. preciso, em contrapartida, sublinhar que
somente no modo capitalista de produo todos os seus insumos esto sob a forma de mercadoria. Mas isso somente se
torna possvel, do ponto de vista da formao histrica, quando
aparece no mercado uma fora de trabalho desligada de
qualquer outro vnculo social. No entanto, do ponto de vista
formal, cada objeto conformado para ser mercadoria posto
em comparao com qualquer outro que venha ao mercado em
busca de uma medida interna de trocabilidade. Numa situao
de mercado, os valores de um escravo trazido de Angola e de
outro trazido da China podem ser traduzidos na mesma moeda,
mas todo o processo de captur-los e transport-los pressiona
para que eles tenham medidas diferentes. No o que tende a
acontecer num modo de produo em que todos os insumos
provenham da forma da mercadoria.
Nesse sistema, o valor de uso do produto fica bloqueado
enquanto estiver no circuito das trocas, e seu valor de troca
passa a ser expresso nos termos de qualquer outro produto que

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costuma aparecer no mercado. O valor de uso de um p de alface que produzo para a venda precisa se exprimir numa certa
quantidade de valor correspondente a cada um dos objetos que
comparecem ao mercado. Todos os produtos se tornam, assim,
comparveis. Note-se que essa abstrao que captura a determinao valor de troca feita pelo prprio processo de troca o
pensamento apenas recolhe a distino feita. Alm do mais,
esse valor, assim constitudo, contradiz a existncia do valor de
uso no qual se assenta. O valor de troca depende do valor de
uso, mas o nega, bloqueia seu exerccio, coloca-o entre
parnteses. Para chegar at o consumo, a fruta deixa de ser
comida para se consumir como objeto de troca, objeto cuja
produo foi financiada em vista de sua comercializao.
Para Marx, embora o concreto, o real oposto ao
pensamento humano, se apresente como sntese de determinaes, estas no so aspectos que os observadores encontrariam na realidade sensvel para serem, em seguida, alinhavados
numa coisa pensada. Por todos os lados assistimos a relaes
de troca, mas o cientista precisa levar em conta que essa relao depende de produtores que vivem e operam segundo certos costumes, nos quais os indivduos, sempre socializados, esto ligados a famlias e a outras unidades sociais. Sabemos que
antigamente as relaes de troca mercantil apareciam entre as
comunidades, quando essas relaes sociais deixavam de operar. Somente no capitalismo que elas fazem parte do sistema
como um todo e se do em sua pureza formal.
Ao introduzir a categoria de modo de produo, Marx
rompe definitivamente com o paradigma seguido pelos economistas de sua poca. Se a economia poltica pretendia
estudar como se gera a riqueza social, acreditava-se que ela
deveria comear estudando o ato produtivo mais simples, o ato
de trabalho. Mas o homem um ser eminentemente histrico e

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social, cada totalidade produtiva situa o ato de trabalho num


lugar muito determinado. Esse um princpio de que Marx no
abre mo. Desse modo, imaginar que o processo produtivo
pudesse se fundar no ato individual de trabalho equivale a considerar a atividade de Robinson Cruso, isolado em sua ilha,
como a matriz da produo de riqueza social. Mas o prprio
Cruso no trabalha segundo moldes que ele aprendeu na
Inglaterra de seu tempo? No podemos, pois, perder de vista
que o ato de trabalho se integra na totalidade do processo
produtivo segundo a trama das outras determinaes primrias:
distribuio, troca e consumo. A trama categorial define a totalidade do processo. Ademais, como veremos, nem todo ato de
trabalho numa empresa vem a ser socialmente produtivo do
ponto de vista da criao de valor.

IV
A riqueza das sociedades onde reina o modo de produo
capitalista aparece como uma enorme coleo de mercadorias, e a mercadoria singular como sua forma elementar. Nossa
investigao comea, por isso, com a anlise da mercadoria.a
Essa a primeira frase dO capital. Note-se o carter histrico
da anlise, que supe o conceito de modo de produo. Mas a
forma deixa de lado toda a histria de sua gnese. No so
diferentes as condies em que o sistema capitalista se instala
na Europa, nos Estados Unidos e nos pases perifricos, muitos
dos quais, alis, retomaram a escravido? No necessrio distinguir assim o movimento das categorias que se repem a si
mesmas e as condies histricas nas quais vm a ser? Essa dualidade no afeta a prpria concepo de histria esboada por
Marx?
Cabe ento ter o cuidado de no confundir os dois tipos de
determinao. Os aspectos formais no so vazios, mas sim

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aqueles que se reproduzem no ciclo produtivo. Insistimos que


no processo capitalista de produo todos os insumos j aparecem sob a forma de mercadoria, sua conjuno resulta na
produo de uma quantidade de mercadorias. Da ser necessrio explicar essa categoria antes de perguntar como nasce
o excedente. Cabe, ento, elucidar como se forma o valor. No
primeiro captulo do livro, Marx segue os passos da interpretao do valor elaborada por David Ricardo, que, no livro
Princpios de economia poltica e tributao, pensa a mercadoria no cruzamento de dois fatores: o valor de uso e o valor de
troca. Mas a projeta no jogo dialtico das determinaes
hegelianas.
Um dado valor de uso de 10 bananas, por exemplo, se relaciona no mercado com 2 ps de alface, com 100 gramas de p
de caf, com 1/x de um casaco, com 1/y de uma casa e assim
por diante. O primeiro passo consiste em tomar uma quantidade de valor de uso e relacion-la representativamente a
qualquer outro objeto que venha ao mercado numa quantidade
determinada. O segundo, indicar que entre essas quantidades
percola um igual, que passa a ser denominado valor. Qual sua
medida? Visto que o trabalho o que essas quantidades de objetos possuem em comum, essa projeo coloca o valor como
uma quantidade de trabalho abstrato (porque indiferente s peculiaridades do ato produtivo), morto (porque inscrito no objeto
trocvel) e socialmente necessrio (porque o consumo mostrar
o que necessita a sociedade como um todo). Note-se que no
o observador o responsvel pela abstrao, mas o prprio processo de troca em sua generalidade. Nessas condies, o dinheiro representa essa espcie de valor, que se reproduz a si
mesmo no fim de cada ciclo. Cabe ainda observar que, no funcionamento da mercadoria, tal como ocorre em outros modos

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de produo, importa apenas o que est sendo reposto pelo


prprio sistema.
No fundo, Marx segue os passos de David Ricardo, mas
tendo em vista uma objeo crucial, somente formulada em Teorias da mais-valia. Esse texto haveria de compor o quarto livro
dO capital, publicado postumamente, e reuniria os estudos das
teorias econmicas mais relevantes de seu tempo. A objeo
a seguinte: ele e seus discpulos no percebem que todas as
mercadorias, enquanto valores de troca, constituem apenas expresses relativas do tempo do trabalho social, sendo que sua
relatividade no reside na relao em que se trocam mutuamente, mas na relao de todas com o trabalho social como
sua substncia5. Como bom empirista ingls, Ricardo considera que os valores de troca se relacionam uns com os outros e
se esgotam nessa relao, no precisando encontrar um fundamento. No leva em considerao que o relacionamento
somente se mantm num plano social se possuir uma ncora
comum, a substncia valor, como algo que se esconde em cada
uma de suas determinaes singulares.
Na filosofia clssica, a substncia o fundo que recebe todas as predicaes, as determinaes, que as ampara e as preserva das invases de seus outros. a garantia da mesmidade
duma coisa, seja ela qual for. Hegel formula esse conceito de
substncia de um modo muito especial. No pargrafo 151 da
pequena lgica que inicia a Enciclopdia das cincias
filosficas em compndio, rompendo com a tradio, ele define
substncia como uma relao que totaliza os acidentes nos
quais ela se revela por sua negatividade absoluta, isto , que a
distingue de tudo o que outro. A substncia da ma no
aquela energia permanente que irrompe em cada flor da macieira para transform-la numa fruta especfica, mas aquilo que faz
com que esse fruto seja o que foi, o que e o que sempre ser.

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o processo de demarcar o que na ma especificamente


revelado pelo dizer da palavra fruta, revelando que ela resulta de uma flor particular, que recebe um plen especial, diferente de todos os outros seres vivos, vindo a ser em si e para si
na medida em que exclui, nega, qualquer diferena de modo
radical. No o que precisamente acontece com o valor? Ele
a mesmidade de todos os valores de troca que como tais esto
negando, impedindo, em particular, que se exeram os valores
de uso correspondentes. Uma mesmidade, porm, que vale
como tal porque renega qualquer outra determinao que no
est sendo reposta pelo ciclo produtivo.
Essa crtica tem enorme importncia. Muito se fala sobre o
fetichismo da mercadoria, mas em geral no se leva em conta
em que condies ele pode ser pensado e aceito como um
fenmeno social. O fetichismo da mercadoria no uma determinao indutiva, nem uma hiptese a ser verificada empiricamente. Por certo se percebe que a mercadoria opera no mercado como se fosse dotada de energia prpria. A anlise
cientfica de Ricardo mostra que ela medida pelo tempo de
trabalho morto, abstrato, socialmente necessrio sua
produo. como se, numa sociedade, durante um ano, todas
as horas de trabalho, desenvolvidas segundo um mesmo padro
tecnolgico, fossem somadas e repartidas entre os produtos que
os membros dessa sociedade consumiriam de fato. Essa massa
confere medida de valor a cada produto e faz com que este
parea resultar daquela. Marx salienta a exterioridade que essa
medida necessita assumir diante de cada coisa produzida. Ela
no neutra, funciona como se a fruta fosse responsvel pela
identidade de cada ma, de cada pera, como se a medida
constitusse o mensurado:
A igualdade dos trabalhos humanos assume a forma material da
igual objetividade de valor dos produtos do trabalho; a medida do

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dispndio de fora humana de trabalho por meio de sua durao


assume a forma da grandeza de valor dos produtos do trabalho; finalmente, as relaes entre os produtores, nas quais se efetivam
aquelas determinaes sociais de seu trabalho, assumem a forma
de uma relao social entre os produtos do trabalho.b

A igualdade dos atos, a medida das foras gastas e a sociabilidade de tais atos aparecem como se fossem meras propriedades dos objetos postos em ao, amarrados como esto
pelo jogo formal das mercadorias, encontrando suas medidas
num equivalente que deixa de ser uma delas. O valor uma
substncia, mas uma substncia enganosa. A dialtica hegeliana captura a aparncia reificada das relaes capitalistas, mas
no por isso que tais relaes so de fato para sempre o que
parecem. Esse engano, porm, permite que o trabalho comparea na produo como coisa vendvel, a fora de trabalho,
independente da individualidade de cada trabalhador. Para os
trabalhadores, o primeiro passo propriamente poltico contra
essa reificao consiste em colocar em questo as condies
sociais em que operam.
Por certo a crtica marxiana no se exerce apenas do ponto
de vista mais amplo da lgica dialtica. Em muitos momentos
Marx raciocina como um economista, examina e critica o funcionamento dos mercados. Isso lhe assegura um lugar de
destaque entre os fundadores da nova cincia. Mas levar em
conta somente essa dimenso de sua crtica deixar de lado
seu projeto maior: a crtica da sociedade burguesa capaz de enriquecer o movimento revolucionrio contra o capital. Examina
como as formas de dominao e as relaes desiguais operantes no mercado de trabalho dependem da reificao das relaes sociais, cuja base o fetichismo da mercadoria, mas se
completam nas formas mais desenvolvidas do capital.

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V
O capital mais do que uma relao mercantil. Se a mercadoria individual a forma elementar do produto obtido segundo o
modo de produo capitalista, preciso dar mais um passo
formal no entanto, historicamente determinado para que o
capital revele seu segredo. Uma anlise meramente histrica
no basta. Marx mostrar como o desenvolvimento do comrcio provocou o acmulo de riqueza monetria, o que permitiu
a compra de uma nova mercadoria, a fora de trabalho, que se
encontrava no mercado por causa da falncia do sistema de
produo feudal. Isso pelo menos na Europa. O servo fugia
para a cidade e l no se vendia como escravo, mas como trabalhador a ser pago pelo tempo de trabalho que passava para
as mos do comprador.
No entanto, essa condio histrica no explica a origem
do excedente que o sistema necessita e comea a produzir.
Durante as aventuras martimas, o lucro provinha da diferena
entre o preo do material comprado num pas distante e sua
venda perto do consumo. O modo de produo capitalista,
porm, circular, visto que todos os seus insumos j devem estar sob a forma mercantil, todos devem provir de diversas relaes de compra e venda. Se ele, de fato, instala a escravatura
do negro na sua periferia, sobretudo nas Amricas, s se completa realmente criando um capital total quando a destri no
sculo XIX. Mas se conforma a circularidade de um sistema
produtor de mercadorias por meio de mercadorias, de onde
brotaria o excedente sem o qual esse sistema no funciona? Somente se num dado momento desse circuito a objetidade de
um valor particular, o fetiche de ele ser uma coisa expressa em
dinheiro, se quebra para se mostrar como atividade criadora.
Obviamente essa mercadoria a fora de trabalho. Como isso
se processa formalmente?

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A troca formal entre as mercadorias mediadas pelo dinheiro


(M-D-M) poderia continuar indefinidamente. Mas M agora
uma contradio entre valor de uso e valor. O que Marx entende por ela? Muitas vezes em seus textos no h uma diviso
rgida entre contrariedade e contradio, e na lgica hegeliana
a primeira naturalmente se desenvolve na segunda, pois ambas
fazem parte do devir da ideia.
Na linguagem corrente costumamos dizer que branco e
preto so contrrios j que se colocam opostamente no sistema das cores, dando lugar, contudo, a cores intermedirias
entre elas. Mas branco e no branco so contraditrios,
porque, um sendo, o outro no pode existir de modo algum.
Mas essas oposies so por excelncia vlidas no plano das
proposies, pois nelas que a questo da existncia aparece.
No plano da linguagem fcil distinguir contrariedade de contradio: duas proposies contrrias (Toda ma azul e
Toda ma no azul) tm sentido, embora sejam falsas. Mas
duas proposies contraditrias (Alguma ma vermelha e
Nenhuma ma vermelha), se uma verdadeira, a outra necessariamente falsa. como se a falsidade de uma corroesse
integralmente a verdade da outra. Hegel pretende encontrar no
real essa negao integralmente corrosiva, mas para isso toda a
natureza passa a ser considerada como alienao do logos, da
razo universal. No jogo de suas oposies, a prpria natureza
se transformaria em esprito, que, por conservar em seu seio os
dois momentos anteriores, o logos e a natureza, se mostra ento
como Esprito Absoluto. Essa trindade do real completo representada pelo cristianismo no mistrio da unidade do Pai, do
Filho e do Esprito Santo.
Na lgica hegeliana tais diferenas vo se adensando at
formar uma contradio que se resolve constituindo-se numa
totalidade superior. A contradio se superaria guardando os

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elementos anteriores modificados. a famosa Aufhebung.


Mesmo do ponto de vista idealista, isto , de que todo o real
logos, esprito, a soluo hegeliana no deixa de levantar problemas. F. W. Schelling, que na juventude foi amigo ntimo de
Hegel e na velhice se tornou seu mais ferrenho adversrio,
sempre sustentou que uma contradio nunca se resolveria sem
deixar restos. Por certo ambos no advogam a mesma noo da
negatividade.
Obviamente a dialtica marxiana no poderia almejar um
escopo to vasto. Continua buscando no concreto uma negatividade capaz de transformar as oposies, em particular as
lutas de classe, numa contradio em que um dos termos fosse
capaz de sobrepujar o outro e, por fim, aniquil-lo por completo, ainda que conservasse o contedo das partes. Esse o
sentido mais profundo da revoluo. O capital no estuda a
histria da luta de classes, mas procura deslindar as articulaes do modo de produo capitalista como um todo. Seu
objetivo, seu projeto, conduzir as diversas categorias geradas
pelo desenvolvimento do comando do capital sobre o trabalho
at aquela contradio mxima entre o capital social total e o
trabalhador geral. Essa desenharia o campo de batalha em que
os adversrios, reduzidos s expresses mais simples, poderiam
enfrentar o combate final em que eles mesmos perderiam sua
identidade e fechariam o processo de conformao do ser humano, que, por ser a histria da servido, se abriria como
histria da liberdade.
Marx afirma que toda histria a histria da luta de classes.
No contexto de seu pensamento maduro essa tese encontra
guarida na crise do sistema capitalista e espera que a crtica da
economia poltica confirme suas teses de juventude. Ao capital
total corresponderia o proletrio total (o proletariado organizado em classe revolucionria), mas o desenho dessa figura

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depende do funcionamento da alienao, principalmente


quando ela se desenvolve nas figuras mais complexas do capital e do prprio trabalho. Em sua forma plena, o capital se
mostra um processo autnomo no qual ele mesmo gera naturalmente lucro; a terra, renda; e o trabalho, salrio. Numa das pginas mais belas do Livro III dO capital, a alienao da mercadoria assume a forma de uma lei natural. Do investimento
brota o lucro do mesmo modo que o cogumelo brota da terra
fresca. Adquire tal autonomia que o dinheiro investido num
banco produz juros muitas vezes sem relacionamento direto
com o funcionamento da economia como um todo. A crise do
sistema financeiro atual que o diga. A relao direta entre trabalho e salrio encobre o fato de que esse trabalho deve entrar
no sistema como mercadoria e que somente produtivo de valor sob o comando do capital, na medida em que produz mais
valor. Desse modo, o trabalho do capitalista e de todos os servios no so produtivos desse ponto de vista, a despeito de
serem indispensveis. A mesma aula produtiva de valor ao ser
proferida numa escola particular que visa o lucro, mas deixa de
o ser quando ministrada numa escola pblica.
S podemos apontar essas linhas em que se assenta a crtica
marxista da sociedade capitalista. Mas convm retomar alguns
problemas levantados pelo prprio desdobramento das formas
categoriais. No plano do pensamento meramente abstrato fcil passar do modo de produo simples de mercadoria (M-DM-D...) para o modo de produo capitalista. Basta cortar a sequncia e comear pelo dinheiro (D-M-D...). Mas o processo
mudou completamente de sentido. O proprietrio de D no
um entesourador, mas algum que acumula dinheiro para
investi-lo em busca de lucro. Sempre tendo um sistema legal a
seu lado. A sequncia se mostra ento como (D-M-D-M-D...)
em que cada representa um delta, um acrscimo ao dinheiro

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investido, ou melhor, do capital. De onde surge esse delta? Os


fisiocratas achavam que a diferena nasceria da produo agrcola, e o prprio Marx, na juventude, acompanhou aqueles que
viam o mais-valor mbolo do processo brotando do prprio
comrcio. A teoria do valor de Ricardo lhe permitiu explicar a
diferena entre o capital investido e o capital recebido como
fruto do exerccio da fora de trabalho. Em termos muito gerais,
podemos dizer que, tendo o capitalista comprado essa fora
por seu valor, vale dizer, pela quantidade de trabalho abstrato
socialmente necessria para sua produo e reproduo, cria as
condies do excedente, ao deixar que o trabalho morto (o valor da fora da mercadoria fora de trabalho) se transforme em
trabalho vivo. A atividade do trabalhador se faz sob o comando
do capital segundo suas leis, e o produto lhe pertence de jure.
O mais-valor, ou mais-valia, resulta, pois, da transformao do
valor de uma mercadoria que vem a ser pago depois que seu
valor de uso, sob o comando do capital, recria o antigo valor
de troca como uma substncia capaz de aumentar por si
mesma.
Note-se que, no plano formal, categorial, a criao do excedente fica na dependncia de que a mercadoria-trabalho se
mantenha reificada como fetiche. No plano histrico, porm,
esse crescimento aparentemente automtico depende da acumulao de riqueza capaz de comprar fora de trabalho livre
num mercado que, na Europa, se cria com a crise do sistema
feudal. Mas essa soluo terica tem resultados polticos extraordinrios. Engels e seus companheiros diro que Marx
descobriu a lei da explorao capitalista, pondo assim a nu a
natureza econmica e poltica da explorao da classe trabalhadora. E todo o movimento operrio aos poucos foi sendo
conquistado por essa ideia.

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Na verdade essa prova terica no basta para alimentar uma


poltica que no esteja associada a uma situao de crise. Em
condies normais, a venda e compra da fora de trabalho se
d como um intercmbio justo e juridicamente perfeito em
particular nas condies de subemprego. Alm do mais, a mera
conscincia de que o sistema capitalista produz tanto grande
riqueza como a mais triste misria no cria por si s movimentos revolucionrios. Da a importncia da crise do prprio capital, a disfuno e disjuno do sistema para gerar condies
polticas capazes de afetar o funcionamento da produo capitalista. sintomtico que os tericos da revoluo sempre tenham sublinhado a necessidade de lideranas que proviessem de
fora da classe operria. No essa uma das teses de Lenin?
Mesmo do ponto de vista poltico, entretanto, preciso ter
uma viso panormica do modo de produo capitalista para
que se compreenda o sentido pleno de sua contradio. Rosa
Luxemburgo costumava salientar, em suas lutas contra o leninismo, que os lderes marxistas se contentavam em ler apenas o
Livro I dO capital, deixando de lado as formas mais refinadas
da reificao. Se este livro, na verdade, junta captulos mais
formais com outros de mera investigao histrica, termina
estudando a lei geral da acumulao capitalista sem adentrar-se
nas condies de suas crises. O Livro II analisa o processo de
circulao do capital e o terceiro que faz o balano completo
do processo. Neste se examinam as relaes da mercadoria e
do dinheiro, a transformao do dinheiro em capital, a
produo do mais-valor absoluto assim como do mais-valor relativo, a transformao do valor em salrio e outros momentos
formais muito mais prximos da experincia concreta de quem
vive as grandezas e as misrias do mundo capitalista. Mas no
se fecha numa teoria da revoluo. A poltica marxista foi construda na base de outros textos de Marx e de Engels, e, como

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sempre foi posta a servio da revoluo, no estranho que


vrios autores reclamem da ausncia de uma anlise mais completa do jogo poltico como tal. E nesse campo as divergncias
se multiplicam.
Marx s publicou o Livro I dO capital. Ao falecer, em
1883, deixou uma fabulosa quantidade de material, que passou
a ser trabalhada por Engels; em 1885, este publicou o Livro II e,
em 1894, o Livro III. nesse ltimo que as condies da crise
do sistema deveriam eclodir, pois na sua totalidade que as
contrariedades bsicas se conformariam em contradies
produtivas. J no Livro I Marx havia mostrado que a constituio do valor da mercadoria depende de que todos os agentes
terminem tendo acesso aos progressos tecnolgicos que potencializam a produtividade do trabalho. Somente assim possvel
que se crie uma nica medida do trabalho abstrato socialmente
necessrio, operando em qualquer ramo produtivo. Sem esse
pressuposto, os mercados no tenderiam a se unificar, o alinhavo dos diferentes capitais explodiria em direes diversas;
por sua vez, o movimento proletrio perderia sua dimenso
unificadora internacional.
No Livro III, Max introduz a noo de mais-valor relativo,
aquele excedente de que o capitalista se apropria antes que
seus concorrentes consigam ter acesso a novas tecnologias.
Conforme se desenvolve, o capital se associa ao desenvolvimento tecnolgico e transformao das cincias em foras
produtivas. Somente mantendo o pressuposto de que no final
do processo todos os capitalistas teriam acesso s inovaes
tecnolgicas que se cria a tendncia a uma reduo da taxa
de lucro. Essa tendncia seria o ponto nevrlgico em que explodiria a contradio. Marx sempre apostou nesse pressuposto,
mas o captulo em que trabalha tal questo descobre tantos
fatores que freiam essa tendncia que nem todos os intrpretes

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chegam a uma concluso definitiva. At que ponto o mais-valor


relativo comea a emperrar a reposio do sistema?
O prprio Marx logo toma conscincia dessas foras dissolventes. J nos Grundrisse escreve:
medida que a grande indstria se desenvolve, a criao da
riqueza efetiva passa a depender menos do tempo de trabalho e do
quantum de trabalho empregado que do poder dos agentes postos
em movimento durante o tempo de trabalho, poder que sua poderosa efetividade , por sua vez, no tem nenhuma relao com o
tempo de trabalho imediato que custa sua produo, mas que depende, ao contrrio, do nvel geral da cincia e do progresso da
tecnologia, ou da aplicao dessa cincia produo.6

Depois de mais de 150 anos dessa observao, depois da


revoluo da informtica, depois que a prpria cincia se transforma em fora produtiva, que efeito pode ter o desenvolvimento das cincias na conformao unificadora do capital?
At mesmo a noo de propriedade privada passa a ser corroda. Conforme o sistema se torna mais complexo, as categorias fundamentais comeam a fibrilar. E o monoplio se concentra e mantm relaes ambguas com o Estado:
Reproduz uma nova aristocracia financeira, nova espcie de parasitas na figura de projetistas, fundadores e meros diretores nominais, fraudadores e mentirosos no que respeita aos empreendimentos, despesas de comrcio com aes. a produo privada,
sem o controle da propriedade privada.7

Estaria o prprio desenvolvimento do capital colocando em


xeque suas bases primordiais, isto , a homogeneidade do trabalho abstrato socialmente necessrio responsvel pela determinao do valor, de um lado, e a prpria noo de propriedade
privada, de outro? A crise do sistema depende da ecloso de

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um ncleo contraditrio ou vai se alinhavando aos poucos pela


fibrilao de suas categorias principais? No um dos momentos em que se coloca o dilema reforma ou revoluo?
O capital, este livro extraordinrio que ajudou a desenhar o
espectro do comunismo que rondou a Europa at o final do
sculo XX, que at hoje nos ajuda a ver a pujana da economia
de mercado e os desastres de sua atuao, a fora que empresta
ao desenvolvimento da tecnocincia e as aberraes de uma
sociedade consumista, tambm no nos convida a repensar sua
problemtica pela raiz?

VI
A partir de 1917, com a vitria da Revoluo Russa e a derrota
dos outros processos revolucionrios europeus, e do momento
que o internacionalismo dos movimentos proletrios se subordinou poltica da Terceira Internacional, em que a Unio
Sovitica tinha absoluta hegemonia, as obras de Marx e de Engels foram reunidas num sistema fechado. As idas e vindas de
um pensamento vivo e desafiador pouco a pouco tenderam a
dar lugar a uma viso de mundo esclerosada. Enquanto durou a
Unio Sovitica, o marxismo foi ensinado como ideologia oficial e a economia planificada pelo comit central apresentada
como se fosse bom exemplo de uma economia sem mercado.
Isso durou at que a Unio Sovitica se desintegrasse e os outros sistemas socialistas passassem a incorporar formas de
produo mercantil. Ainda hoje se ouve o mote socialismo ou
barbrie, mas a palavra socialismo a empregada nas
acepes mais diversas. Voltar aos textos de Marx no o
primeiro passo de quem pretende repensar essas questes?
O capital foi publicado em 1867. Mas j em 1871 Stanley
Jevon publica Theory of Political Economy, montando uma explicao do valor levando em conta as preferncias pessoais

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pelo uso dos objetos. Nessa mesma dcada, Carl Menger e


Lon Walras aperfeioam um novo equipamento conceitual,
que termina por ser aceito pela maioria dos economistas. A
economia passa a funcionar apoiando-se num paradigma diferente do que aquele em que se apoiava a economia poltica. Os
novos economistas, alm dos custos de produo, passam tambm a considerar graus de demanda e de satisfao moral do
consumo, construindo instrumentos matemticos capazes de
medir o valor marginal. Um turista perdido no deserto pagar
muito mais por um copo de gua do que o cidado que o compra num bar. Essas diferenas marginais podem ser tabeladas
ou expressas por curvas de preferncia. Nasce assim a economia marginalista que rompe inteiramente com a clssica economia poltica. Rompimento considervel, pois coloca no
centro do processo o agente racional sempre capaz de escolher
os meios para atingir seus fins, otimizando suas satisfaes. O
homo economicus substitui o trabalhador isolado de John Stuart
Mill ou o homem social de Marx.
Desse ponto de vista Marx seria considerado apenas um dos
precursores da cincia econmica. Mas ele prprio, junto com
Engels, j se empenhara em combater outras interpretaes do
capital e do projeto revolucionrio. Pierre-Joseph Proudhon foi
eleito o adversrio mais perigoso e Mikhail Bakunin, o poltico
mais deletrio. Por fim, a Revoluo Russa de 1917 assume a
teoria marxista como parmetro de uma economia que pretendia substituir os mecanismos de mercado por uma administrao racional operada pelo Comit Central. Desde a, pelo
menos em tese, na teoria econmica passaram a se enfrentar
comunistas, social-democratas e liberais. A derrocada da Unio
Sovitica alterou esse quadro. O paradigma do valor trabalho
quase desapareceu do pensamento econmico. At mesmo
doutrinas que se inspiravam em Marx no o conservaram. o

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caso da teoria crtica, tambm conhecida por Escola de Frankfurt, na qual se destacam Theodor Adorno, Max Horkheimer,
Walter Benjamin e Jrgen Habermas.
Seja como for, se a cincia econmica hoje em dia se
alicera em outros paradigmas e nada impede que se volte ao
antigo, embora seja difcil uma virada to espetacular , nunca
a obra de Marx perdeu seu interesse e sua relevncia, a despeito das idas e vindas das modas atuais do pensar. Como explicar essa permanncia? Parece-me que isso ocorre porque ela
mais do que um texto cientfico. Ao salientar a especificidade
das relaes fetichizadas do capital, a anlise retoma a antiga
questo do ser social e de sua historicidade. Mesmo um investigador do porte de Martin Heidegger um dos maiores de nosso
sculo, embora tenha se deixado encantar pelo nazismo no
deixa de incluir Marx entre os grandes filsofos do sculo XIX
que contriburam para a compreenso do sentido da histria.
No entanto, a questo hoje em dia mais do que terica. A
grande crise pela qual estamos passando coloca na pauta a alienao do capital, em particular do capital financeiro, e a necessidade de alguma regulamentao internacional dos mercados. No fim das contas, que futuro queremos ter? possvel
colocar essa questo sem levar em conta as anlises deste livro
chamado O capital?
Janeiro de 2013

Jos Arthur Giannotti professor emrito do departamento de Filosofia da


USP e coordenador da rea de Filosofia e Poltica do Centro Brasileiro de
Anlise e Planejamento (Cebrap).