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Definies de Literatura

[0] Antes de 1800 literature e outros termos anlogos em outras lnguas


europias significava 'escritos' ou 'conhecimento de livros'. (...) Livros que hoje
so estudados como literatura em aulas de Ingls ou Latim em escolas e
universidades antes no eram tratados como um tipo especial de escrita mas
como bons exemplos do uso da linguagem e da retrica. Eles eram exemplos de
uma categoria mais ampla de prticas modelares de escrita e de pensamento, que
inclua discursos, sermes, histria e filosofia. Os estudantes no eram solicitados
a interpret-los, como hoje interpretamos obras literrias, buscando explicar o
que elas realmente 'querem dizer'. Ao contrrio, os estudantes as memorizavam,
estudavam sua gramtica, identificavam suas figuras retricas e suas estruturas
ou procedimentos argumentativos. Uma obra como a Eneida de Virglio, que hoje
estudada como literatura, era tratada mui diferentemente nas escolas antes de
1850.
Fonte: CULLER,Jonathan. Literary Theory: a very short introduction. Oxford:
Oxford University Press, 200o. [1a. ed. 1997] p. 21;
Basicamente, estou me referindo quele campo das letras que conquistou certa
autonomia e especializao no mundo contemporneo, destacando-se do que se
costumava denominar belas letras e que inclua, alm da poesia e do romance, a
filosofia, a histria, o ensaio poltico ou religioso. Essa redefinio de fronteiras
um processo que se consolida com fora particular a partir de 1848, quando a
derrota da onda revolucionria que varreu a Europa, e que ficou
conhecida como a Primavera dos Povos, imps um questionamento
das relaes entre literatura e poltica e estimulou o surgimento do
escritor, entendido como algum cuja principal funo a
experincia com a linguagem. atravs da linguagem que o escritor se
apropria do mundo e inventa a sua prpria realidade. Outro fator importante
para essa caracterizao do campo literrio foi o crescimento da
imprensa jornalstica e da publicao de livros na Europa no sculo
XIX. Muitos desses escritores se tornaram profissionais, ou seja, passaram a
viver do trabalho de escrever para um mercado literrio que surgia e que
consumia as suas obras, principalmente na forma de folhetins que eram
publicados nos jornais dirios. Esse pblico que se amplia na esteira dos
processos de industrializao e de urbanizao, frutos da revoluo industrial,
demandava cada vez mais as histrias escritas por autores como Charles Dickens,
Honor de Balzac, Alexandre Dumas, entre outros. Muitas dessas histrias eram
acompanhadas pelos seus leitores, e particularmente pelas suas leitoras, com um
interesse semelhante ao do pblico das novelas televisivas de hoje, cada captulo
sendo aguardado ansiosamente. O sucesso comercial do que esses autores
escreviam dependia de sua capacidade em prender o pblico. Portanto, o seu
processo de criao era, em grande medida, determinado pela necessidade de
agradar ao pblico leitor.
[1] O que estou chamando de literatura neste livro , ento, esse
conjunto de escritos, geralmente ficcionais, que sofreu o processo de
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autonomizao acima descrito. As suas formas so muito variadas:


crnicas, romances, poesias, peas teatrais etc. Mas h em comum
entre essas diferentes formas o fato de que seus autores so
considerados escritores, ou seja, um tipo especfico de intelectual
cujo trabalho envolve necessariamente a preocupao esttica com a
linguagem.
Fonte: FACINA,Adriana. Literatura e Sociedade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor, 2004. pp. 7-9.
Na lngua, portanto, servido e poder se confundem inelutavelmente. Se
chamamos de liberdade no s a potncia de subtrair-se ao poder, mas tambm e
sobretudo a de no submeter ningum, no pode ento haver liberdade seno
fora da linguagem. Infelizmente, a linguagem humana sem exterior: um lugar
fechado. S se pode sair dela pelo preo do impossvel: pela singularidade
mstica, tal como a descreve Kierkgaard, quando define o sacrifcio de Abrao
como um ato indito, vazio de toda a palavra, mesmo interior, erguido contra a
generalidade, o gregarismo, a moralidade da linguagem; ou ento pelo amen
nietzchiano, que como uma sacudida jubilatria dada ao servilismo da lngua,
quilo que Deleuze chama de 'capa reativa'. Mas a ns, que no somos nem
cavaleiros da f nem super-homens, s resta, por assim dizer, trapacear com a
lngua, trapacear a lngua. [2] Essa trapaa salutar, essa esquiva, esse logro
magnfico que permite ouvir a lngua fora do poder, no esplendor de uma
revoluo permanente da linguagem, eu a chamo, quanto a mim: literatura.
Entendo por literatura no um corpo ou uma sequncia de obras, nem
mesmo um setor de comrcio ou de ensino, mas o grafo complexo das pegadas de
uma prtica: a prtica de escrever. Nela viso portanto, essencialmente, o texto,
isto , o tecido dos significantes que constitui a obra, porque o texto o prprio
aflorar da lngua, e porque no interior da lngua que a lngua deve ser
combatida, desviada: no pela mensagem de que ela instrumento, mas pelo jogo
das palavras de que ela teatro. Posso portanto dizer, indiferentemente:
literatura, escritura ou texto. As foras de liberdade que residem na literatura no
dependem da pessoa civil, do engajamento poltico do escritor que, afinal,
apenas um 'senhor' entre outros, nem mesmo do contedo doutrinal de sua obra,
mas do trabalho de deslocamento que ele exerce sobre a lngua: desse ponto de
vista, Cline to importante quanto Hugo, Chateaubriand tanto quanto Zola. O
que tento visar aqui uma responsabilidade da forma: mas essa responsabilidade
no pode ser avaliada em termos ideolgicos e por isso as cincias da ideologia
sempre tiveram to pouco domnio sobre ela.
Fonte: BARTHES,Roland. Aula. So Paulo:Cultrix, 2004.12.ed. [1a. ed. de
1978] pp. 15-18.
Minha confiana no futuro da literatura consiste em saber que h coisas que s a
literatura com seus meios especficos nos pode dar.
(...)
[3] Resta ainda aquele fio que comecei a desenrolar logo ao princpio: a
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literatura como funo existencial, a busca da leveza como reao ao peso do


viver.
(...)
Habituado como estou a ver na literatura uma busca do conhecimento,
para mover-me no terreno existencial necessito consider-lo extensvel
antropologia, etnologia, mitologia.
Para enfrentar a precariedade da existncia da tribo a seca, as doenas,
os influxos malignos -, o xam respondia anulando o peso de seu corpo,
transportando-o em vo a um outro mundo, a um outro nvel de percepo, onde
podia encontrar foras capazes de modificar a realidade. Em sculos e civilizaes
mais prximas de ns, nas cidades em que a mulher suportava o fardo mais
pesado de uma vida de limitaes, as bruxas voavam noite montadas em cabos
de vassouras ou em veculos ainda mais leves, como espigas ou palhas de milho.
Antes de serem codificadas pelos inquisidores, essas vises fizeram parte do
imaginrio popular, ou at mesmo, diga-se, da vida real. Vejo uma constante
antropolgica nesse nexo entre a levitao desejada e a privao sofrida. Tal o
dispositivo antropolgico que a literatura perpetua.
Fonte: CALVINO,Italo. Seis propostas para o prximo milnio. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004. 3.ed. [1a. ed. 1988] pp. 11; 39;39-40;
Conta a lenda, e se no verdadeira pelo menos uma boa histria, que
certa vez Stalin perguntou de quantos batalhes o Papa dispunha. Eventos
subsequentes nos demonstraram que embora os batalhes sejam importantes em
determinadas circunstncias, eles no so tudo. Existem foras no-materiais,
que no podem ser medidas precisamente, mas que mesmo assim tm peso.
Ns estamos cercados por poderes intangveis, e no somente pelos
valores espirituais explorados pelas maiores religies mundiais. O poder da raiz
quadrada tambm um poder intangvel: suas leis rgidas sobreviveram por
sculos, sobrevivendo no somente aos decretos de Stalin mas at mesmo aos do
Papa. [4] E entre estes poderes eu gostaria de incluir o da tradio literria; ou
seja, o poder da rede de textos que a humanidade produziu e que ainda produz
no para fins prticos (como registros, comentrios ou leis e frmulas cientficas,
atas de encontros ou horrios de trens) mas, ao contrrio, para ela prpria, para o
desfrute da prpria humanidade e que so lidos por prazer, edificao
espiritual, alargamento do conhecimento, ou talvez somente como passatempo,
sem que ningum nos force a l-los (exceto quando somos obrigados a faz-lo na
escola ou na universidade).
Fonte: ECO,Umberto. On some functions of literature In: On literature.
Orlando: Harcourt Books, 2004. [1a. ed. 2002] p.1;
um certo tipo de ateno que podemos chamar de literria: um interesse nas
palavras, nas suas inter-relaes, e principalmente um interesse em como o que
dito relaciona-se com a maneira pela qual dito.
(...)
[5] quando a linguagem separada de outros contextos, afastada de outros
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propsitos, ela pode ser interpretada como literatura (embora ela tenha que
possuir algumas qualidades que a tornam propcia a tal interpretao). Se a
literatura a linguagem descontextualizada, separada de outras funes e
propsitos, ela tambm em si mesma um contexto, que promove ou estimula
certos tipos especiais de ateno. Por exemplo, leitores prestam ateno a
potenciais complexidades e buscam significados implcitos, sem assumir,
digamos, que o que foi dito est lhes prescrevendo fazer alguma coisa. Descrever
'literatura'
seria analisar um conjunto de pressupostos e de operaes
interpretativas que os leitores empreendem a partir de tais textos.
Fonte: CULLER,Jonathan. Literary Theory: a very short introduction. Oxford:
Oxford University Press, 200o. [1a. ed. 1997] pp. 24;25;
o que literatura ?
Muitas tm sido as tentativas de definir literatura. [6] possvel, por
exemplo, defini-la como a escrita imaginativa, no sentido de fico escrita esta
que no literalmente verdica. Mas se refletirmos, ainda que brevemente, sobre
aquilo que comumente se considera literatura, veremos que tal definio no
procede. A literatura inglesa do sculo XVI inclui Shakespeare, Webster, Marvell
e Milton; mas compreende tambm os ensaios de Francis Bacon, os sermes de
John Donne, a autobiografia espiritual de Bunyan e os escritos de Sir Thomas
Browne, qualquer que seja o nome a que se d a eles. (...) A distino entre 'fato'
e 'fico', portanto, no parece nos ser muito til, e uma das razes para isso
que a prpria distino muitas vezes questionvel. (...) No ingls de fins do
sculo XVI e princpios do sculo XVII, a palavra 'novel' foi usada, ao que parece,
tanto para os acontecimentos reais quanto para os fictcios, sendo que at mesmo
as notcias de jornal dificilmente poderiam ser consideradas fatuais. Os romances
e as notcias no eram claramente fatuais, nem claramente fictcios, a distino
que fazemos entre essas categorias simplesmente no era aplicada. (...) Alm
disso, se a 'literatura' inclui muito da escrita 'fatual', tambm exclui boa parte da
fico. As histrias em quadrinhos do Super-Homem e os romances de Mills e
Boon so fico, mas isso no faz com que sejam geralmente considerados como
literatura e muito menos como Literatura. O fato de a literatura ser a escrita
'criativa' ou 'imaginativa' implicaria serem a histria, a filosofia e as cincias
naturais no-criativas e destitudas de imaginao ?
[7]Talvez nos seja necessria uma abordagem totalmente diferente. Talvez
a literatura seja definvel no pelo fato de ser ficcional ou 'imaginativa', mas
porque emprega a linguagem de forma peculiar. Segundo essa teoria, a literatura
a escrita que, nas palavras do crtico russo Roman Jakobson, representa uma
'violncia organizada contra a fala comum'. A literatura transforma e intensifica a
linguagem comum, afastando-se sistematicamente da fala cotidiana. Se algum
se aproximar de mim em um ponto de nibus e disser: 'Tu, noiva ainda
imaculada da quietude', tenho conscincia imediata de que estou em presena do
literrio. Sei disso porque a tessitura, o ritmo e a ressonncia das palavras
superam o seu significado abstrato ou, como os linguistas diriam de maneira
mais tcnica, existe uma desconformidade entre os significantes e os significados.
Trata-se de um tipo de linguagem que chama ateno sobre si mesma e exibe sua
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existncia material, ao contrrio do que ocorre com frases como: 'Voc no sabe
que os motoristas de nibus esto em greve ?'
De fato, esta foi a definio de 'literrio' apresentada pelos formalistas
russos (...) Os formalistas surgiram na Rssia antes da revoluo bolchevista de
1917; suas idias floresceram durante a dcada de 1920 at serem eficientemente
silenciadas pelo stalinismo. Sendo um grupo de crticos militantes, polmicos,
eles rejeitaram as doutrinas simbolistas quase msticas que haviam influenciado a
crtica literria at ento e, imbudos de um esprito prtico e cientfico,
transferiram a ateno para a realidade material do texto literrio em si. crtica
caberia dissociar arte e mistrio e preocupar-se com a maneira pela qual os textos
literrios funcionavam na prtica: a literatura no era uma pseudo-religio, ou
psicologia, ou sociologia, mas uma organizao particular da linguagem. Tinha
suas leis especficas, suas estruturas e mecanismos, que deviam ser estudados em
si, e no reduzidos a uma outra coisa. A obra literria no era um veculo de
idias, nem uma reflexo sobre a realidade social, nem a encarnao de uma
verdade transcendental: era um fato material, cujo funcionamento poderia ser
analisado mais ou menos como se examina uma mquina. Era feita de palavras,
no de objetos ou sentimentos, sendo um errro consider-la como a expresso do
pensamento de um autor. (...)
Em sua essncia, o formalismo foi a aplicao da lingustica ao estudo da
literatura; e como a lingustica em questo era do tipo formal, preocupada com
as estruturas de linguagem e no com o que ela de fato poderia dizer, os
formalistas passaram ao largo da anlise do 'contedo' literrio (instncia em que
sempre existe a tendncia de recorrer psicologia ou sociologia) e dedicaram-se
ao estudo da forma literria. (...) A revoluo dos bichos no seria para os
formalistas uma alegoria do stalinismo; pelo contrrio, o stalinismo
simplesmente ofereceria uma oportunidade propcia criao de uma alegoria.
Os formalistas comearam por considerar a obra literria como uma
reunio mais ou menos arbitrria de 'artifcios', e s mais tarde passaram a ver
esses artifcios como elementos relacionados entre si: 'funes' dentro de um
sistema textual global. (...) o que todos esses elementos tinham em comum era o
seu efeito de 'estranhamento' ou de 'desfamiliarizao'. A especificidade da
linguagem literria, aquilo que a distinguia de outras formas de discurso, era o
fato de ela 'deformar' a linguagem comum de vrias maneiras. (...)
Os formalistas, portanto, consideravam a linguagem literria como um
conjunto de desvios da norma, uma espcie de violncia lingustica: a literatura
uma forma 'especial' de linguagem, em contraste com a linguagem 'comum', que
usamos habitualmente. (...)
(...) Pensar na literatura como os formalistas o fazem , na realidade, considerar
toda a literatura como poesia. (...)
Um outro problema concernente ao argumento da 'estranheza' o de que
todos os tipos de escrita podem, se trabalhados com a devida engenhosidade, ser
considerados 'estranhos'.
(...)
[8] Quando o poeta nos diz que seu amor como uma rosa vermelha,
sabemos, pelo simples fato de ele colocar em verso tal afirmao, que no lhe
devemos perguntar se ele realmente teve uma namorada que, por alguma
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estranha razo, lhe parecia semelhante a uma rosa. Ele nos est dizendo alguma
coisa sobre as mulheres e sobre o amor em geral. Poderamos dizer, portanto, que
a literatura um discurso 'no-pragmtico'; ao contrrio dos manuais de biologia
e recados deixados para o leiteiro, ela no tem nenhuma finalidade prtica
imediata, referindo-se apenas a um estado geral de coisas. (...) Esse enfoque na
maneira de falar, e no na realidade daquilo que se fala, por vezes considerado
uma indicao do que entendemos por literatura: uma espcie de linguagem
auto-referencial, uma linguagem que fala de si mesma.
Mas tambm essa definio de literatura encerra problemas. Entre outras
coisas, teria sido uma surpresa para George Orwell saber que seus ensaios devem
ser lidos como se os tpicos por ele examinados fossem menos importantes do
que a maneira pela qual os examinou. Em grande parte daquilo que classificado
como literatura, o valor verdico e a relevncia prtica daquilo que dito
considerado importante para o efeito geral. Contudo, mesmo considerando que o
discurso 'no-pragmtico' parte do que se entende por 'literatura', segue-se
desta 'definio' o fato de a literatura no poder ser, de fato, definida
'objetivamente'. A definio de literatura fica dependendo da maneira pela qual
algum resolve ler, e no da natureza do que lido. (...) O que importa pode no
ser a origem do texto, mas o modo pelo qual as pessoas o consideram. Se elas
decidirem que se trata de literatura, ento, ao que parece, o texto ser literatura,
a despeito do que o seu autor tenha pensado.
[9] Nesse sentido, podemos pensar na literatura menos como uma
qualidade inerente, ou como um conjunto de qualidades evidenciadas por certos
tipos de escrita que vo desde Beowulf at Virginia Woolf, do que como as vrias
maneiras pelas quais as pessoas se relacionam com a escrita. No seria fcil
isolar, entre tudo o que se chamou de 'literatura', um conjunto constante de
caractersticas inerentes. Na verdade, seria to impossvel quanto tentar isolar
uma nica caracterstica comum que identificasse todos os tipos de jogos. No
existe uma 'essncia' da literatura. Qualquer fragmento de escrita pode ser lido
'no-pragmaticamente', se isso o que significa ler um texto como literatura,
assim como qualquer escrito pode ser lido 'poeticamente'.
(...)
[10] a sugesto de que 'literatura' um tipo de escrita altamente valorizada
esclarecedora. Contudo, ela tem uma consequncia bastante devastadora.
Significa que podemos abandonar, de uma vez por todas, a iluso de que a
categoria 'literatura' 'objetiva', no sentido de ser eterna e imutvel. Qualquer
coisa pode ser literatura, e qualquer coisa que considerada literatura,
inaltervel e inquestionavelmente Shakespeare, por exemplo - , pode deixar de
s-lo. Qualquer idia de que o estudo da literatura o estudo de uma entidade
estvel e bem definida, tal como a entomologia o estudo dos insetos, pode ser
abandonada como uma quimera. Alguns tipos de fico so literatura, outros
no; parte da literatura ficcional, e parte no ; a literatura pode se preocupar
consigo mesma no que tange ao aspecto verbal, mas muita retrica elaborada no
literatura. A literatura, no sentido de uma coleo de obras de valor real e
inaltervel, distinguida por certas propriedades comuns, no existe.
(...)
Se no possvel ver a literatura como uma categoria 'objetiva', descritiva,
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tambm no possvel dizer que a literatura apenas aquilo que,


caprichosamente, queremos chamar de literatura. Isso porque no h nada de
caprichoso nesses tipos de juzos de valor: eles tm suas razes em estruturas
mais profundas de crenas, to evidentes e inabalveis quanto o edifcio do
Empire State. Portanto, o que descobrimos at agora no apenas que a
literatura no existe da mesma maneira que os insetos, e que os juzos de valor
que a constituem so historicamente variveis, mas que esses juzos tm, eles
prprios, uma estreita relao com as ideologias sociais. Eles se referem, em
ltima anlise, no apenas ao gosto particular mas aos pressupostos pelos quais
certos grupos sociais exercem e mantm o poder sobre outros.
Fonte: EAGLETON,Terry. Teoria da Literatura: uma introduo. So Paulo:
Martins Fontes, 2006.6.ed. [1. ed. de 1983] pp. 1-24.

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