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UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS

FACULDADE DE EDUCAO
DOUTORADO EM EDUCAO

ELIANA BORGES FLEURY CURADO

O MOVIMENTO SOFISTA
E O ENSINO DA ARET

Goinia
2010

ELIANA BORGES FLEURY CURADO

O MOVIMENTO SOFISTA
E O ENSINO DA ARET

Tese apresentada para obteno de ttulo de


Doutor em Educao junto ao Programa de
Doutoramento em Educao da Faculdade de
Educao da Universidade Federal de Gois, sob
orientao do prof. Dr. Ildeu Moreira Colho.

Goinia
2010

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


GPT/BC/UFG
Curado, Eliana Borges Fleury.
Estudo do movimento sofista, com nfase no ensino da
virtude / Eliana Borges Fleury Curado - 2010.
131 f. : figs, tabs.
Orientador: Prof. Dr. Ildeu Moreira Colho
Tese (Doutorado) Universidade Federal de Gois,
Educao, 2010.
Bibliografia.
1. Sofstica Gois (Estado) 2. Virtude. I.Ttulo

ELIANA BORGES FLEURY CURADO

O MOVIMENTO SOFISTA
E O ENSINO DA ARET

Tese apresentada ao Programa de Doutoramento em Educao da


Faculdade de Educao da Universidade Federal de Gois, para a
obteno de grau de Doutor, aprovada em ________ de _______ de
________, pela Banca Examinadora constituda pelos professores:

________________________________________________
Prof. Dr. Ildeu Moreira Colho
Presidente da Banca

______________________________________________
Prof. Dr. Jos Ternes

________________________________________________
Prof. Dr. Pedro Adalberto Gomes de Oliveira Neto
________________________________________________
Prof. Dr. Cristvo Giovanni Burgarelli
________________________________________________
Prof. Dr. Marcos Aurlio Fernandes

minha famlia.

Agradecimentos

No h palavras que possam expressar meu


agradecimento ao Prof. Dr. Ildeu Moreira Colho, de quem fui
aluna neste programa, pela valiosa orientao na composio
deste trabalho. A pacincia, o zelo, a ampla erudio, a
gentileza, a incansvel dedicao ao ofcio de ensinar e a
grande sabedoria de vida so qualidades de muito poucos, e
o Prof. Ildeu rene todas elas.
Meus sinceros agradecimentos se estendem aos
professores Jos Ternes e Pedro Adalberto G. de Oliveira
Neto, que gentilmente cederam parte de seu tempo para, em
duas ocasies, avaliar este trabalho e contribuir com
sugestes para sua melhoria. Sem o auxlio de ambos, este
trabalho certamente no teria sido possvel.
Agradeo tambm aos professores Cristvo
Giovanni e Marcos Aurlio Fernandes, que se prontificaram a
ler e avaliar este trabalho.
Por fim, mas no menos importante, agradeo aos
professores Ged Guimares, Slvia Zanolla e Cristvo
Giovanni, de quem tive a honra de ser aluna neste programa,
pelo muito que me ensinaram.

A mais importante de todas as


atividades humanas a educao.
Antfon

Resumo

Os sofistas gregos, que viveram no sculo V a.C., intitulavam-se mestres


de virtude ou, mais propriamente, mestres de aret. O propsito desta pesquisa
investigar o termo aret em suas acepes possveis, seu significado especfico no
movimento sofista e o sentido restritivo que lhe confere o filsofo Plato. Por fim,
discutir-se- a possibilidade do ensino da aret.
Assim, demonstrar-se- que o termo recebeu sentidos diversos ao longo da
histria da Grcia, o que resultou, no sculo V a.C., em duas acepes
fundamentais: a sofstica, em conformidade com a herana cultural de Homero e
Hesodo, de excelncia cvica e excelncia moral ligada ao esforo pessoal e o valor
atribudo ao trabalho, e o filosfico, de defesa de virtudes como a verdade e a
bondade.
Intitulando-se mestres de virtude, os sofistas afirmavam, por extenso, que
o ensino de virtude no somente possvel, como tambm desejvel. Por outro
lado, Plato defendia que no se pode ensinar algum a ser uma boa pessoa. Minha
inteno mostrar que o conceito de aret, no movimento sofista e na tradio
filosfica, no tinha o mesmo campo semntico.
Os sofistas atriburam, ao mesmo tempo, um sentido geral do termo aret e
entendimentos distintos do tipo especfico de excelncia que os jovens deveriam
desenvolver, ligados a modos distintos de apreender a educao e o que convinha
ensinar. Plato compreendeu a aret como unidade, o que o levou a criticar a
tradio homrica e sua influncia no movimento.
Quando os sofistas afirmavam ser possvel ensinar algum a ser melhor,
no tinham em vista uma acepo moral de aret, conforme a escola socrtica, mas
sim a aplicao prtica do conceito, a saber, o sucesso pessoal.
Pode-se afirmar, a ttulo de concluso, que a crtica de Plato aos sofistas,
embora procedente per se, permanece externa ao movimento, pois afirma um
sentido de aret que no est presente nele, e no poderia estar.

Abstract

The Greek sophists, who lived in the fifth century B.C., named themselves
as teachers of virtue or, more precisely, teachers of aret. The purpose of this
research is to investigate the term aret on its possible meanings, its specific
meaning in the sophistic movement and the restrictive sense used by Plato. Finally,
we will discuss the possibility of the teaching of aret.
Therefore, I will demonstrate that the term received different senses along
the history of Ancient Greece which eventually resulted, in the fifth century B.C., in
two fundamental meanings: the sophistic one, in conformity of the Homeric and
Hesiodic traditions, of civic excellence and moral excellence related to personal effort
and the value of work; the philosophical one, related to virtues as truth and kindness.
While qualifying themselves as teachers of virtue, the sophists maintain that
the teaching of aret is possible and desirable. On the other hand, Plato defends that
we can not teach someone to be a good person. I assume that the concept of aret
didnt receive, in the sophistic movement and in the philosophical tradition, exact the
same meaning.
The sophists gave multiple and, at the same time, particular senses to the
concept of aret. Although related to a general conception, their distinct
understandings on the specific kind of civic excellence the pupils should accomplish
resulted in different ways to perceive the function of education and what they should
teach. Plato understood aret as unity, which brought him to criticize not only the
Homeric tradition, but also their influence on the sophists.
So, when the sophists say they can teach someone to become a better
person, they are not implying the moral sense of aret, following the Socratic school,
but otherwise the practical use and sense of the expression, thats to say, personal
success.
We can assume, eventually, that the critics of Plato on the sophistic
movement, although correct per se, remain estranged to the movement, as long as
they sustain a sense of aret that is not actually familiar to the sophists, and not even
could be.

10

Sumrio

Introduo.............................................................................. 11
1. O movimento sofista ......................................................... 19
2. Aret e sofstica .................................................................. 53
3. Mestres de aret ................................................................. 83
Consideraes finais .............................................................. 121
Bibliografia ............................................................................ 127

11

Introduo

O pensamento ocidental comea com os gregos. A civilizao grega


clssica, cujo engenho fez surgir, com os pr-socrticos, a filosofia e a cincia e
contribuiu com o desenvolvimento das artes em geral, da matemtica, da poltica e
da medicina, tambm o bero da pedagogia. Primeiros pedagogos da histria, os
sofistas exerceram grande influncia sobre a cultura, a poltica e a educao gregas.
No obstante, herdamos o termo sofista como ilustrao de uma postura
moral e epistemolgica indigna de um intelectual srio1. Os ataques de Plato aos
sofistas tm-nos influenciado a trat-los, em contraste com os pr-socrticos, como
figuras sinistras, ovelhas negras do mundo antigo. Deste modo, afirma RomeyerDherbey, a imagem da sofstica apareceu-nos atravs de uma distoro, em que os
sofistas figuram como os eternos vencidos de antemo, que, se existem, por terem
errado2.
A rejeio ao movimento motivada pelos juzos de Plato e Aristteles,
pelo fracasso da democracia ateniense, pela hegemonia do Cristianismo sobre
outros modos de compreenso da realidade e, por fim, pela reduzidssima
bibliografia primria, o que nos obriga a consider-los quase que somente pelo
testemunho de seus adversrios. Este ltimo fato, contrariamente ao que em geral
acontece, deveria levar-nos ao menos a suspender o juzo sobre o movimento.
Entretanto, no ltimo sculo esse quadro comeou a modificar, embora o
termo sofista, na linguagem popular, ainda carregue muito da conotao vexatria
imposta por Plato. Os sofistas so agora reconhecidos, ao menos por parte da
comunidade acadmica, como tendo um valor intrnseco que vai alm do fato de
terem permitido que o gnio de Plato e de Aristteles se tornasse mais evidente em
contraste com o movimento.
A influncia dos sofistas sobre a cultura grega enorme, e no pode ser
negada, mesmo por aqueles que negam o seu valor. Como bem disse Zeller, podese afirmar que uma figura de destaque em um regime poltico particularmente cruel
1

Ilustra essa herana o livro Como vencer um debate sem precisar ter razo - em 38 estratagemas,
de Arthur Schopenhauer (Rio de Janeiro: Topbooks, 1997).
2
Romeyer-Dherbey, s/d, p. 9.

12

seja mau, mas no se pode negar sua importncia3. Boa parte dos grandes homens
do sculo V a.C., em todas as reas de produo humana, foram alunos dos
sofistas. Foram seus alunos Pricles (cerca de 495 a.C. - 429 a.C.), governante de
Atenas, o historiador Tucdides (cerca de 460-400 a.C.), o escultor Fdias (490-431
a.C.), o comedigrafo Aristfanes (cerca de 450-385 a.C.) e os dramaturgos
Eurpides (485-406 a.C.) e Sfocles (cerca de 497-405 a.C.), entre outros. Se os
sofistas tivessem sido intelectuais frvolos e amorais, como so vistos, no teriam
influenciado de modo to decisivo a sua poca.
Os sofistas no foram importantes apenas porque contriburam para a
formao da Grcia democrtica, ou porque suas doutrinas abriram possibilidades
tericas em lgica, poltica, retrica, crtica literria, histria e tica. Mais ainda, o
pensamento dos sofistas capaz de provocar reflexes acerca de muitos dos
problemas filosficos fundamentais de nosso tempo. A discusso sobre a verdade, a
tica e as implicaes prticas de uma boa oratria, especialmente em relao
poltica, atualssima.
Esses professores ambulantes foram agentes s vezes ferozes de
subverso do modo de pensar dos gregos. No tinham, por certo, a modstia
louvvel de Scrates, o zelo pela cincia de Arquimedes e Demcrito de Agrigento, o
amor de Pitgoras de Samos pela exatido da matemtica, o desprendimento
material de Herclito de feso, nem o orgulho aristocrata de Plato, qualidades
apreciadas pela cultura ocidental4.
A opinio generalizada de que o movimento representou a runa intelectual
e poltica da Grcia Antiga e um enorme perigo para toda a histria do pensamento
, no mnimo, um equvoco lamentvel, que perdurou por tempo demais. J no
podemos mais trat-los com o mesmo desprezo e o mesmo temor com que foram
vistos nos dois ltimos milnios. Esse trabalho, em seu conjunto, tem o propsito de
lanar uma nova luz sobre o movimento, a fim de aproximarmo-nos o mximo
possvel de sua verdade histrica.
Um estudo que tenha por objeto a sofstica deve comear por fazer uma
advertncia veemente quanto bibliografia disponvel. H poucos fragmentos
restantes dos escritos dos sofistas. Protgoras de Abdera teria escrito vrias obras,
mas nenhuma chegou at ns. De Grgias de Leontini restam-nos fragmentos do
3
4

Scrates y los sofistas, p. 79.


Cf. ZELLAR, Scrates y los sofistas, p. 79.

13

Elogio de Helena, da Defesa de Palamedes e dos Discursos Fnebres. A obra


Tratado do No-Ser chegou-nos atravs do relato de Sexto Emprico. Existem ainda
fragmentos do Encmio aos eleanos.
De Antfon, restam 29 fragmentos, reunidos por Diels/Kranz sob o ttulo
Sobre a concrdia. H ainda os trs fragmentos intitulados Altheia, ou Sobre a
Verdade. Os tratados annimos Disso Lgoi, Duplos Argumentos, e o Annimo
Imblico aparecem, respectivamente, em Sexto Emprico e no Prottico do filsofo
platnico do sculo III de nossa era, Imblico. H, ainda, fragmentos de obras de
Alcidamas de Elia e Xenades de Corinto e um tratado annimo intitulado Peri
Nmos, Sobre a lei, considerado sofstico5. De Crtias, restam fragmentos de peas
de teatro. Quanto aos demais, nada chegou at ns.
A principal referncia que temos dos sofistas do filsofo Plato, o maior
de seus adversrios. razovel supor que sua apresentao dos sofistas no seja
acurada, mas o estilo literrio em que escreveu a maior parte de suas obras lhe
permitiu dar-lhes voz. So eles que expem seus argumentos e pontos de vista,
como a longa exposio de Protgoras, no dilogo que leva seu nome.
Aristteles tambm uma fonte importante, especialmente a Retrica e
Dos Argumentos sofsticos. Xenofonte e seus Ditos e feitos memorveis de Scrates
a terceira fonte relevante. Sua descrio detalhada do que teria sido o livro de
Prdico, A escolha de Hracles6, aceita como um registro que resguarda a
essncia do texto original7.
parte os testemunhos do perodo clssico, encontramos comentrios e
citaes em obras de vrios escritores posteriores. o caso de Plutarco (45-120
d.C.), Pausnias (c. 115-180 a.C.), Sexto Emprico (sc. II d.C.), Digenes Larcio
(200-250 d.C.), Filstrato (cerca de 170-250 d.C.) e vrios outros, reunidos em um
nico volume, no incio do sculo XX, por Hermann Diels e reorganizados por Walter
Kranz em 1952.
O segundo volume da obra monumental de Diels/Kranz uma referncia
fundamental para a doxografia relativa aos sofistas. Este volume foi traduzido do
5

Cf. Untersteiner, The sophists, p. 336.


3, 22 ss.
7
Seria invivel tratar de todos aqueles que foram considerados sofistas por seus contemporneos. O
nmero por demais extenso. Entre eles, destaco Alcidamas de Elia, Antstenes de Atenas,
Alcibades e Xenades de Corinto. Antstenes, embora seja considerado por vezes um sofista, era
mais propriamente um seguidor da escola cnica de Digenes o Cnico. Alcibades figura nos dilogos
6

14

grego, reorganizado e complementado sob a coordenao de Rosemary Kent


Sprague, em The Older Sophists (1972). As coletneas de escritos dos sofistas, The
First Philosophers, de Robin Waterfield (2000) e The Sophists, de DillonGergel
(2003), contm fragmentos dos Disso Lgoi e dos sofistas Xenades e Alcidamas,
que a edio de DielsKranz no contempla. Por fim, a obra de Mario Untersteiner
(1899-1999), I Sofisti, de 1952, tambm uma referncia expressiva do sculo XX a
respeito do movimento sofista, traduzida para o ingls por Kathleen Freeman, em
19718.
parte os dilogos de Plato e as referncias aos sofistas em Aristteles,
Xenofonte, Aristfanes e Digenes Larcio, a bibliografia em lngua portuguesa
escassa. H uma traduo portuguesa de Os sofistas, de Gilbert Romeyer-Dherbey,
pelas Edies 70. No Brasil, existem publicaes de Os sofistas, de Guthrie, pela
Livraria Paulus e de O movimento sofista, de Kerfeld, pela Editora Loyola.
Recentemente, em 2006, a Editora 34 publicou O efeito sofstico, de Brbara Cassin.
A Editora Siciliano j havia publicado, em 1990, uma compilao de artigos e
conferncias da mesma autora, sob o ttulo Ensaios Sofsticos, que encontra-se
esgotado e sem perspectiva de ser reeditado. Alguns fragmentos de Grgias foram
publicados nos cadernos de traduo da USP, volume 4. Os mesmos fragmentos
foram traduzidos tambm em Portugal, pela Editora Colibri.
No estudo da cultura grega, muito devemos ao trabalho de helenistas
como Fustel de Coulange (1830-1889), George Grote (1794-1871), Theodor
Gomperz (1832-1912), Hermann Diels (1848-1922), Werner Jaeger (1888-1961) e
vrios outros, nossos contemporneos do sculo XX. de Jaeger o esforo de
compreender a cultura helnica tomando como ponto de partida os conceitos de
paidea e aret, capazes de ilustrar o universo semntico no qual os helenos se
situavam. Estes dois conceitos, aliados noo de tkhne, compem a trade
essencial para a compreenso do movimento sofista e de suas motivaes, como da
revoluo promovida pela sofstica na Hlade de ento.
platnicos como um discpulo ora relutante, ora apaixonado de Scrates, mas no h registro de que
tenha atuado como professor, embora tenha participado ativamente da vida poltica ateniense.
8
A maior parte da bibliografia que utilizo est em lngua inglesa. Para cit-la, fez-se necessria uma
traduo minha. Como se trata de um nmero bastante expressivo, optei por fazer esta observao
geral, ao invs de explicitar, em cada citao ou referncia, que a traduo foi feita por mim.
Um esclarecimento tambm se faz necessrio quanto utilizao dos termos em lngua grega. Optei,
preferencialmente, pela transliterao sugerida pelo orientador, com acentuao, exceto quando se
trata de citao direta. Entretanto, como a bibliografia utilizada , em sua maioria, em lngua inglesa,

15

A tese que defendo parte da afirmao dos sofistas de que so mestres de


aret. Mostrarei que, como quase todos os termos prprios da cultura grega,
ilustrativos de sua singularidade, o sentido original de aret ampliou-se medida
que a cultura se desenvolvia e assumia novas caractersticas. Assim, no sculo V
a.C., apogeu do esprito grego, o uso que os sofistas fazem do termo bastante
distinto do que encontramos na escola socrtica. Nos sofistas, o termo corresponde
aos sentidos que lhe do Homero, como aret herica, e Hesodo, como aret do
trabalhador.
Ainda que a aret homrica e a hesidica guardem diferenas entre si,
ambas referem-se noo de excelncia9. O mesmo sentido geral, multifacetado,
como qualidade passvel de ser aplicada a objetos diversos, herdado pelo sculo V
a.C., est presente na sofstica. A escola socrtica, por outro lado, supe a
unificao do conceito sob a noo de virtude moral, sentido no somente distinto da
tradio, mas de certa forma oposto a ele.
A afirmao de Plato de que no se ensina aret, atividade que define o
movimento sofista e instaura um novo conceito de educao, tem em vista uma
acepo do termo correlata de Xenfanes de Colofo, como mostrarei, e mais
prxima de dikaiosne, justia, conceito que surge com o nascimento das pleis.
No se quer dizer, contudo, que os sentidos de excelncia em Plato e nos sofistas
sejam ontologicamente irreconciliveis, mas que, nos debates entre eles, estas
acepes tm conseqncias epistemolgicas e prticas que so, estas sim, autoexcludentes.
Tendo em vista o conceito de aret como fio condutor dessa investigao,
apresentarei, no primeiro captulo, o movimento sofista, sua gnese, motivaes,
representantes e interesses. Este primeiro momento, mais informativo, necessrio
porque pouco se conhece da sofstica para-alm do retrato que lhe faz a escola
socrtica e os compndios de filosofia. Compreender o movimento sofista e a
oposio da escola socrtica a ele no possvel sem a ateno ao momento
histrico em que o movimento floresceu e, ainda, sua relao com a histria anterior

e a transliterao difere da que feita em lngua portuguesa, optei por manter os termos
transliterados tais como aparecem no original.
9
Seguindo o entendimento de Kerfeld (O movimento sofista, p. 223) de que a traduo tradicional de
aret por virtude corre o perigo de obscurecer a importncia do debate sobre seu ensino, afirmao
com que estou de acordo, manterei, sempre que possvel, o seu significado original, de excelncia.

16

ao sculo V a.C., porque a sofstica uma conseqncia natural do modo como a


cultura grega se desenvolveu ao longo de sua histria.
No segundo captulo, investigarei a noo de excelncia presente nos
poemas homricos e em Hesodo de Acra, por sua importncia nos debates
posteriores. Apresentarei a evoluo do conceito, correlata evoluo da prpria
cultura em que o termo aparece, o que resulta, com o surgimento da plis, na
associao entre aret e dikaiosne, justia. Esta ltima acepo ter influncia
sobre a escola platnica, enquanto a acepo sofstica permanece sob influncia de
Homero e Hesodo. Por fim, discutirei ainda os elementos fundamentais da
pedagogia do perodo, contrapondo-os com a revoluo sofstica e a oposio da
escola socrtica, sobretudo no que diz respeito ao pagamento pelas lies.
O terceiro captulo tem em vista o confronto entre essas duas idias
conflitantes de aret: a homrica, de virtudes hericas, e a platnica, em que o heri,
por assim dizer, aquele que se torna senhor de si mesmo pela contemplao da
verdade, a mais difcil de todas as tarefas. A aret sofstica, de herana homrica,
supe o homem de ao. Trata-se de conquistar um objetivo. A aret socrtica
supe o homem de pensamento. No se trata apenas de conquistar um objetivo,
mas que esse objetivo seja nobre e importante. Estabelecida a distino entre as
noes sofstica e socrtica de aret, examinarei a pertinncia das crticas da escola
platnica ao movimento.
Por fim, preciso ressaltar que este trabalho tem em vista a contribuio
da sofstica para a histria da educao. Tendo esse objetivo em mente, fiz a opo
por trabalhar, sobretudo, em uma perspectiva histrica. Interessa-me mostrar,
primordialmente, que o termo aret, fundamental na sofstica e na filosofia, responde
a campos semnticos mltiplos, embora ligados a um sentido geral. Essas distines
resultam em diferenas especficas e irreconciliveis entre a filosofia grega e o
movimento sofista.
Assim, parte constitutiva deste trabalho o exame do conceito ao longo da
histria da Grcia e, em alguns momentos, a apresentao descritiva do momento
histrico, porque os sofistas esto inseridos em um contexto histrico complexo e
suas doutrinas relacionam-se com os discursos que circulavam na plis de ento e a
constituram, a saber, religiosos, legais, polticos, tcnicos e morais.
A investigao de carter histrico teoricamente legtima, porque o
entendimento do perodo histrico em que o movimento est inserido fundamental

17

para a compreenso do prprio movimento. Por outro lado, no possvel ter uma
viso suficientemente acurada do perodo, pelo distanciamento histrico e cultural
que temos dele. Corre-se sempre o risco de atribuir aos helenos um modo de vida e
uma concepo de mundo que seja compreensvel a ns, que vivemos
aproximadamente 2.500 anos depois da sofstica.
As obras dos sofistas se perderam. As fontes primrias consistem de
fragmentos, em sua maior parte breves demais para permitir a reconstruo das
doutrinas, ou seu sentido prprio. O contexto especfico de cada um dos fragmentos,
que poderia lhes dar sentido, se perdeu, e s podemos compreend-los em relao
a um contexto mais geral. Diante desse quadro, os resultados obtidos s podem ser
de natureza especulativa, e devem ser percebidos deste modo.

18

1. O movimento sofista

Em cerca de 444 a.C. o poltico ateniense Pricles (cerca de 495-429 a.C.)


fundou a colnia grega de Trios, na Magna Grcia. Para elaborar a constituio da
nova colnia, mandou chamar um professor itinerante conhecido em Atenas e em
vrias cidades gregas. Tratava-se do sofista Protgoras (cerca de 490 - 420 a.C.),
oriundo da colnia grega de Abdera, na Trcia, cidade do filsofo atomista
Demcrito (cerca de 460 - 370 a.C.). Aceito o convite, Protgoras empreendeu sua
segunda viagem cidade-luz da Antiguidade10, passando a fazer parte do crculo de
intelectuais que orbitavam em torno de Pricles11, de quem possivelmente se tornara
amigo e conselheiro.
A aproximao entre o sofista de Abdera e o estratego12 ateniense deixa
entrever dois eventos interligados: a extraordinria situao de Atenas aps a vitria
contra os persas e o florescimento de um movimento intelectual que alterou
sensivelmente os rumos da poltica ateniense, do pensamento grego e, sobretudo, o
modo como os gregos compreendiam a educao e o conhecimento. Este
movimento surgiu no sculo V a.C. e abrigou homens que se intitulavam sophists.
A palavra sophists deriva da raiz sopha, sabedoria, mas liga-se mais
propriamente derivao sophs,13 ttulo concedido a homens brilhantes do

10

A viagem anterior teria acontecido entre 450 e 444 a.C. A ltima visita ocorreria entre 420 e 416
a.C. (Cf. Digenes Larcio, Vidas IX, 50). O ttulo de cidade-luz, posterior a este perodo histrico,
refere-se ao fato de ter sido Atenas, ento, o centro da vida artstica e cultural da Hlade.
11
Anaxgoras, Herdoto, Fdias e Sfocles (Cf. Kerfeld, O movimento sofista, p. 27).
12
Estratego, , era o nome dado ao general do exrcito grego.
13
As palavras gregas sophos, sophia, que se costumam traduzir por sbio e sabedoria..., adquiriram
naturalmente alguns matizes delicados (...). Em primeiro lugar, denotam primeiramente percia em
determinada capacidade (....). Este sentido passa facilmente para o de conhecedor geral ou prudente
(...). A sophos ainda podia continuar significando um perito (....), embora mais provavelmente esteja
passando para o sentido de instrudo em geral. Hesodo faz de Lino, o cantor e msico mtico, como
versado em todas as espcies de sophia. Desta maneira foi usado para se referir aos sete sophoi,
sbios, cuja sabedoria consistia sobretudo na arte prtica de estadista (...), ou a algum de bom
senso (Guthrie, Os sofistas, p. 31-32). Duhot, por seu turno, afirma que sopha no significa
sabedoria, assim como sophs no quer dizer sbio. Em seu entendimento, no h palavra grega
para designar o sbio porque a Grcia ignora sua figura. O grego conhecia o xam, mas no o sbio
(Scrates ou o despertar da conscincia, p. 131). Esta opinio corroborada por Kerfeld: Desde o
incio, sophia era, de fato, associada ao poeta, ao vidente e ao sbio, todos os que revelaram um
saber no concedido aos outros mortais. O saber assim obtido no era uma questo de tcnica como
tal, fosse potica ou qualquer outra, mas conhecimento dos deuses, do homem e da sociedade, ao
qual o sbio afirmava ter acesso privilegiado (O movimento sofista, p. 46). Assim, o significado

19

passado da Hlade, que se destacaram por uma ou mais habilidades especficas, os


chamados Sete Sbios14, entre eles o poeta Ptaco, o filsofo Tales de Mileto e o
reformador poltico Slon. O termo indicava a posse de um conhecimento superior,
prprio dos deuses, mas que contemplava tambm as virtudes da phrnesis,
prudncia, e da sophrosne, moderao.
Com um significado no muito distinto originalmente de sophs, a
derivao sophists apareceu no sculo V a.C. e se referia ao homem versado em
muitos assuntos, detentor de um conhecimento amplo e distinto, grande inteligncia
e percia em alguma arte especfica. Referia-se inicialmente, em tom apologtico, a
msicos, poetas, adivinhos e videntes. Para Herdoto, sophists eram os Sete
Sbios, alm de Pitgoras e Slon15.
O surgimento na Hlade de uma gerao de homens de cultura
prodigiosa, com um perfil semelhante, ao menos aparentemente, ao dos antigos
sophs, poderia ter levado os gregos a associ-los aos sophists das geraes
precedentes, e a atribuir-lhes honra semelhante. Entretanto, essa associao, at
onde podemos saber, foi feita pelo prprio Protgoras de Abdera16, chamando para
si um ttulo honroso, mas que guardava certa distncia dos antigos sbios.
Protgoras no se identificava como sbio, mas como sofista, e provavelmente
buscava valorizar sua atividade ao relacion-la com o que a tradio entendia ser
um ttulo devido a homens com qualidades excepcionais. Chamar a si mesmo
sophists era possvel. Dizer-se sophs, talvez no.
Com o movimento sofista, o termo sofreu uma alterao significativa de
sentido: o novo sophists era o mestre ambulante, o educador, o palestrante, o
enciclopedista que vendia seu saber por um alto preo. Sob a gide de Plato, o
termo sofreu uma ciso entre o verdadeiro e o falso e sophists passou a designar
falsos filsofos, sbios aparentes, charlates, enganadores e comerciantes de
pseudo-sabedoria.
O florescimento da sofstica e seu sucesso imediato se devem a um
original dos termos sophs e sopha relacionava-se inicialmente com uma espcie de conhecimento
prprio dos deuses, a que apenas alguns homens teriam acesso.
14
Esta lista no precisa. A datao convencional mais antiga a que aparece no tempo de Tales
de Mileto, cerca de 585/4 a.C. (cf. Kirk/Raven/Schofield, Os filsofos pr-socrticos, p. 46). Os
homens geralmente considerados sbios eram os seguintes: Tales, Slon, Perandros, Clebulos,
Qulon, Bias e Ptacos. Acrescentavam-se a estes Ancarsis, o Cita, Mson de Quen, Ferecides de
Srios e Epimnides de Creta; algumas fontes incluem ainda o tirano Psstratos. So estes os sbios
(Digenes Larcio, Vidas I, 13).
15
Histria IV 95 e 29.

20

conjunto de causas de ordem histrica, econmica, poltica, social e filosfica. Do


ponto de vista histrico o evento mais importante, que desencadeou uma profunda
transformao nas cidades gregas, foi a vitria dos aliados sobre os persas, em fins
de 479 a.C., que teve como consequncia imediata uma onda de entusiasmo entre
os gregos, sobretudo os atenienses. Sob a direo de grandes homens, Atenas
conquistou a hegemonia sobre as demais cidades-estado gregas.
Desde as reformas promovidas por Slon (cerca de 638-558 a.C.), no
sculo VI a.C., o conceito de cidadania vinha sendo ampliado paulatinamente, com a
participao cada vez maior dos dmoi na vida pblica. Com Slon, fez-se a diviso
dos cidados em pentacosimdimos, hpeis, zeugitas e thetas, de acordo com a
participao na vida da polis, a cidade, e a riqueza. At o sculo VII a.C., em Atenas,
apenas os euptridas, nobres descendentes dos antigos colonizadores, eram
politiks17, o que significava ter direitos polticos, fosse de governar a cidade, fosse
de escolher governantes. Alm dos euptridas, a ordem social inclua os
estrangeiros e os escravos, estes ltimos sem direito cidadania, o que permaneceu
inalterado at o fim da civilizao grega antiga.
As reformas subseqentes de Clstenes (560-508 a.C.), ao final do mesmo
sculo, consolidaram a democracia ateniense, permitindo o direito de voto a todos os
atenienses. A partir do sculo V a.C., o conceito de cidadania j estava consolidado
como direito de participao na vida pblica, e no mais se ligava necessariamente
a castas religiosas ou a privilgios de nascimento. O direito de cidadania significava
basicamente o cumprimento de obrigaes, assim como o comprometimento dos
cidados com os destinos da cidade era indicativo de seu valor e visto como fonte de
virtude, honra e respeito dos pares. Por isso, todos os cidados tinham uma grande
afinidade com a plis, a ponto de confundir seu destino individual com os destinos
da comunidade.
16

Cf. Plato, Protgoras 349 a.


A noo de cidadania, assim como muitos outros conceitos ligados vida pblica, tem origem na
Grcia. O trabalho de Aristteles representa a primeira tentativa de sistematizar este conceito,
enquanto a prtica encontra sua primeira expresso na vida da plis, a cidade-Estado grega.
Cidadania, para os gregos antigos, era algo bastante distinto, em sua forma e funo, do mesmo
termo usado hoje. A palavra grega para cidadania politia, que tambm significa constituio. O
cidado o politiks, que significa tudo o que se refere cidade, ao que urbano, civil, pblico. Os
termos politia e politiks no se relacionavam apenas etimologicamente com a plis, mas num
sentido mais profundo: cidado quem tem direitos polticos e deles faz uso. Por oposio, idiots
era a palavra grega para indicar os que no participavam da vida pblica, por sua condio social, ou
que se ocupavam com seus prprios assuntos, sem interesse pelos destinos da cidade. Por
extenso, idiots significava tambm homem ignorante, sem educao.
17

21

Em 445 a.C. Pricles assumiu o comando de Atenas e prosseguiu no


propsito de seus antecessores de usar o tesouro da Liga de Delos18 em benefcio
da construo e embelezamento da cidade. A vitria dos gregos sobre os persas
mostrou que um povo, ainda que pequeno em nmero, pode fazer muito quando
aculturado. Rica, em plena expanso e sob um regime democrtico, Atenas podia
agora patrocinar o desenvolvimento das artes e da cultura, que nunca foi to grande
quanto sob o governo de Pricles. Atenas tornou-se, ento, a Cidade-Luz da
Antiguidade, centro do mundo civilizado, atraindo, com sua prosperidade,
estrangeiros de vrias colnias.
Os sofistas foram, como tantos outros, atrados a Atenas. Ali, eram muito
bem pagos por suas aulas, o que acontecia em outras regies da Hlade, mas o
apreo do governante, a relativa liberdade, a efervescncia cultural e, sobretudo, o
novo regime democrtico tornavam a tica o ambiente mais adequado para o
exerccio de sua atividade. Embora tanto a Grcia quanto as colnias gregas tenham
recebido influncia dos sofistas, foi em Atenas que o movimento teve sua maior
expresso, os sofistas tiveram confirmada sua reputao como professores e
homens de grande cultura e inteligncia e a oposio de Scrates, Plato e
Aristteles lhes angariou a rejeio de que so alvo at hoje. Entretanto,
Seria engano sugerir que Atenas era a nica arena na qual os sofistas exerciam seu
comrcio. As grandes cidades da Siclia e do sul da Itlia, em particular, eram tambm
consumidoras vidas, e os sofistas, at onde podemos saber, estavam continuamente
em viagem, mas certamente Atenas era, na segunda metade do sculo V, a escolha
19
primeira .

Neste cenrio de mudanas polticas profundas, a arte da palavra assumiu


grande importncia. O interesse pela palavra e sua capacidade de extrapolar o
universo da fala e atuar ativa e concretamente na realidade fez com os gregos
desenvolvessem a arte de falar bem, o que significava faz-lo com graa, elegncia,

18

A posio privilegiada de Atenas aps a vitria contra o inimigo comum levou as cidades gregas da
Jnia, na sia Menor, e das ilhas do Egeu a buscar o apoio dos atenienses, para garantir sua
segurana e independncia, o que resultou na Liga de Delos, com o propsito de criao de um
fundo de reserva a ser usado na proteo das cidades aliadas e na preparao de uma ofensiva
contra os persas para libertao das ltimas cidades ainda sob o domnio do rei Xerxes. Atenas
passou a controlar, com a Liga, as cidades do Egeu, e a ter livre acesso ao tesouro. Com isso, o
carter da coligao foi paulatinamente sendo modificado. Nas mos dos chefes atenienses, o
tesouro foi utilizado na construo de novos navios para sua armada e na reconstruo da cidade,
destruda pelos persas.
19
Dillon/Gergel, The sophists, p. xi.

22

boa dico e certa musicalidade na voz20. Exigia-se do orador que demonstrasse


habilidade para argumentar em defesa de seus pontos de vista e flexibilidade para
mud-los, se a situao assim o exigisse. Para os gregos, falar significava governar,
fosse a cidade ou a prpria casa, o que implicava saber o que falar, como falar e
quando falar. A retrica passou, pois, a se constituir em uma arma poltica vigorosa,
possibilitando a gesto da plis em assuntos internos e externos, assegurando a
liberdade, promovendo a expanso econmica, preservando direitos e garantindo a
ordem. Nas cidades-estado gregas, sobretudo em Atenas, era impossvel abrir-se
caminho na poltica sem que se soubesse falar com eloquncia.
A prtica de debates no era nova. O tirano Psstrato (560-527 a.C.) havia
conquistado a posio de governante por sua capacidade de persuaso, ainda que
tenha utilizado em seguida a fora21. Clstenes e Slon obtiveram apoio para suas
reformas pela capacidade de argumentao que resultava em consensos. Os
dilogos platnicos igualmente nos oferecem um retrato da disposio para a luta
intelectual, nos embates entre Scrates e seus interlocutores. Os debates pblicos
no eram, portanto, novidade, mas sim a fora da oratria e a teorizao desta
prtica, bem como seu ensino. Sob o regime democrtico consolidado, a prtica da
oratria assumiu importncia vital, o que resultou em uma nova concepo acerca
do papel do indivduo na plis, da liberdade individual, da igualdade e do papel da
educao como agente capaz de elevar um cidado comum condio de lder,
interferindo significativamente na organizao da plis e transformando a sociedade.
A batalha verbal associava-se noo de agn, luta: A tenso e a
elasticidade de uma prova bem arquitetada assemelham-se ao corpo musculoso de
um atleta bem treinado e em boa forma22. Vrios discursos sofsticos mostram que
as competies verbais tendiam para uma atitude agonstica. Protgoras escreveu
as Antilogias; Grgias de Leontini (cerca de 480 - 375 a.C.) apresentou defesas de
20

O exemplo mais contundente da exigncia de boa dico para o sucesso na vida pblica o que
se conta de Demstenes (384-322 a.C.), grande orador ateniense, que, tendo limitaes de fala, pois
era gago, curou-se com um recurso que ele prprio criou: dirigiu-se, vezes sem conta, a uma colina,
em que enchia a boca de pedras e falava para o vale, a fim de escutar o som da prpria voz e corrigirse (Webster, Early European Civilization, p. 140).
21
Slon retirou-se da vida poltica em 572 a.C. As reformas promovidas por ele resultaram na
articulao de trs partidos: o da Plancie, conservador, chefiado por latifundirios euptridas; o da
Costa, dominado por ricos comerciantes e armadores e, ainda, o partido da Montanha, do
proletariado urbano e rural. O chefe da Montanha, Psstrato, alegou ter sido ferido por inimigos do
povo e pediu cinqenta homens armados para o defender. Conseguiu aprovao para reunir e armar
400 homens. Com eles, apoderou-se da Acrpole em 560 a.C. e tornou-se governante pelo uso da
fora (Bury, History of Greece, p. 184).
22
Jaeger, Paidia, p. 367.

23

Helena e Palamedes. Prdico de Quos (cerca de 465 - 400 a.C.), em seu A escolha
de Heracls, situa o heri numa situao agonstica, quando tem de lutar contra
seus desejos imediatos, representados pela deusa Kaka, para fazer a escolha
moralmente correta, representada pela deusa Aret. esta dimenso dupla da
subjetividade, em eterna luta interna, que configura as demais lutas e estende-se ao
discurso, bipartindo-o em uma estrutura antinmica ou, mais especificamente,
antilgica: ao lado do mtodo dialtico, utilizado nos dilogos, os antigos
conheceram outra forma de torneio oratrio que se caracterizava no pelo mtodo
socrtico de perguntas e respostas, mas pela apresentao de dois discursos em
sentido oposto23.
O discurso antilgico, ou oposio de idias, que se desenvolveu nas
prticas culturais da democracia uma tkhne24, arte ou habilidade que pode ser
identificada, ensinada e desenvolvida, e tem como pano de fundo a confiana na
capacidade humana de administrar seus prprios conflitos e o descrdito em relao
a tudo o que ultrapasse a medida humana. O discurso antilgico , por assim dizer,
a estratgia comum sofstica, que acreditava ser possvel defender coerentemente
afirmaes contrrias e posies antagnicas a respeito de um mesmo assunto, sem
que cada uma perca sua legitimidade. O fragmento annimo Disso Lgoi25 se
desenvolve na oposio de teses contrrias, provavelmente um exerccio relativo s
aulas, apresentando os temas mais importantes dos debates ocorridos ento.
Mesmo antes do legislador Slon tornar obrigatrio o ensino da escrita e
da leitura, a paidea grega j se orientava para o ideal de fazer de cada indivduo o
homem e o cidado perfeitos. At os nove anos a criana dependia dos cuidados da
me, inicialmente, e depois de uma aia. O modelo de educao que se manteve at
23

Perelman, Retricas, p. 7.
O termo tkhne designa originalmente qualquer atividade especializada, realizada com mtodos e
princpios ensinveis. Pode se referir tanto a estratgias de guerra quanto construo de pontes,
artesanato, literatura, escultura, teatro. A medicina uma tkhne, assim como a culinria (Cf. Plato,
Grgias, 455 a e 462 d). Aristteles chama, na Metafsica, toda atividade que exige uma tkhne de
arte produtiva (993 b 12).
25
O manuscrito intitulado Duplos Argumentos (ou Raciocnios Duplos, como querem alguns
doxgrafos, ou ainda Disso Lgoi, ou mesmo Dialexeis) foi escrito por volta de 400 a.C. Aparecem,
pela primeira vez, incompletos e sem referncia autoria, em Sexto Emprico (Contra os
matemticos, VII, 11-12). Todas as tentativas de se atribuir um autor ao tratado fracassaram, mas
sabemos que se tratava de um sofista, pela abordagem dos temas tratados e pela defesa da sofstica,
especialmente na seo VI. Recebeu este nome porque as quatro primeiras partes que o compem
iniciam com estas palavras. Sabemos a data aproximada em que foi escrito, pois o autor se refere
vitria dos espartanos sobre os atenienses, que aconteceu em 404 a.C., como recente. O dialeto
drico do manuscrito sugere que o autor era oriundo da regio de Mgara ou Corinto, ou talvez do sul
da Itlia, conforme sugere Waterfield (The first philosophers, p. 285).
24

24

meados do sculo V a.C. iniciava-se com a troph, que consistia basicamente no


cuidado, na alimentao e na recita ou declamao dos poemas homricos, por
parte da me ou da aia. A troph era uma educao informal que buscava a
formao moral, de acordo com os modelos retratados nos poemas, bastante
ligados beleza fsica e s virtudes hericas, com vistas a plasmar no homem uma
mente s em corpo so26.
Quando a criana alcanava a idade de nove anos, era levada ao
gymnasium27 pelas mos do paidagogs, escravo especialmente designado para
cuidar de sua educao. Os mestres treinavam as crianas nas primeiras letras, na
msica e na ginstica. As lies eram individualizadas, com acompanhamento de
flautistas, que marcavam o ritmo. Pretende-se fazer penetrar na alma das crianas
o ritmo e a harmonia, e fornecer-lhes modelos que lhes despertem a emulao.
Neste ponto a educao pelo paradigma no faziam mais do que seguir a
tradio homrica28.
O mestre das primeiras letras era o grammatists, e o ensino consistia
basicamente em cpia de algumas passagens dos poetas e memorizao de
outras29, para aprender por imitao. O kitharists, aquele que tocava ctara,
ensinava msica. Os alunos eram instados a cantar e a danar, alm de aprender a
tocar instrumentos musicais. Este ensino tinha em vista o senso de disciplina e
harmonia, e a sensibilidade moral. Por fim, o paidotrbes, aquele que treina as
crianas, era o mestre de ginstica, e esse estudo inclua todas as formas de
esporte conhecidas ento30.
Essa educao no pode ser considerada propriamente um ensino, nos
termos atuais. Ao contrrio, a prtica pedaggica anterior ao advento da sofstica
26

Reale, Histria da filosofia antiga, p. 194.


Havia, na Atenas do sculo V a.C., dois lugares dedicados ao ensino de crianas: o gymnasium,
local de acesso pblico, e a paelestra, instituio particular. Nenhum deles se aproxima do sentido
atual de escola, como instituio ligada primordialmente ao ensino formal e terico. Segundo Marrou,
a palavra paidea se refere especificamente a este perodo, quando a criana enviada ao
gymnasium.
28
M. H. da R. Pereira, Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 372.
29
Ver, a este respeito, a nota 17 de Eleazar Magalhes Teixeira ao Protgoras de Plato (1986, p.
109): Na escola, as crianas escreviam em tabuinhas, cuja superfcie era untada de cera. Com o
auxlio de um estilete de ponta aguda, traavam as letras e apagavam-nas com o lado contrrio, que
era achatado. Esta prtica provavelmente se estendeu por sculos. Jacqueline de Romilly lembra
que, no Egito, foi encontrado um papiro de um estudante no qual Homero usado em exerccios de
escrita, parfrase e transcrio em grego moderno do perodo helenstico (The great sophists in
Periclean Athens, p. 32). Plutarco conta-nos que Alcibades, ao passar da idade infantil, abordou um
professor de primeiras letras, e pediu-lhe um livro de Homero. Respondendo o professor que no
tinha nada de Homero, ele desferiu-lhe um murro e seguiu seu caminho (Vidas, p. 109).
27

25

consistia mais propriamente no treinamento dos jovens para a vida pblica, voltada
para a construo do carter, sem interesse com o preparo intelectual, impensvel
ento. Pretendia-se to somente tornar o garoto auto-contido, modesto, alerta,
patriota e um verdadeiro amigo, capaz de participar de tudo o que dizia respeito
vida em sociedade com certo grau de cavalheirismo e harmonia. Uma vez chegado a
esse ponto, no havia nada mais a aprender. A nica exceo era a possibilidade de
continuar estudando com um filsofo, mas sem qualquer objetivo prtico e sem
currculo31. No havia, ento, uma educao que contemplasse o ensino terico,
para aqueles que desejassem um aprimoramento intelectual, ou o conhecimento
prtico que visasse a atuao na vida pblica.
A vitria dos gregos sobre os persas, em 443 a.C., alterou radicalmente
esse quadro. Se durante o longo perodo sob a ameaa de perda da liberdade para
os reis persas os gregos no se preocuparam com outros assuntos que no fossem
pertinentes guerra, a vitria e a conseqente reconstruo da cidade-luz da
Antiguidade fizeram com que o interesse dos helenos se voltasse mais para os
assuntos internos da plis, o que tornou necessrio um maior preparo dos cidados,
com vista ao melhor preenchimento da funo de cada um na vida pblica. Os
gregos eram, ento, quase todos letrados.32 Entretanto, isto no era suficiente para
atender s novas exigncias que o progresso cultural imps. Se a plis precisava de
novos e bons oradores, precisava igualmente de quem os pudesse educar e treinar
para vida pblica. Era imperiosa a necessidade de novos professores e de uma
formao mais ampla, acompanhada do perfeito domnio da linguagem e da dialtica
necessrios para derrotar o adversrio.
Com a cultura tinham de crescer tambm as exigncias impostas aos indivduos, e os
meios de educao tradicionais no bastavam para as novas circunstncias. At ento o
ensino havia se limitado a msica e ginstica, alm de algumas habilidades elementares.
Tudo o mais se confiava prtica desordenada da vida e ao influxo pessoal de cidados
33
e agregados .

Se os gregos precisavam de bons oradores, precisavam igualmente de


quem os pudesse ensinar a argumentar com propriedade e a persuadir. Sob a
30

Plato. Protgoras, 321 b e 326 a; Repblica, 376 e; Leis, 812 e.


De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 32.
32
Aristfanes ridiculariza, em Os Cavaleiros, quem no sabe ler, ou o faz mal. Mas, meu caro amigo,
instruo no tenho nenhuma. Conheo as primeiras letras, e mesmo essas, mal e porcamente (II
188-189).
33
Zeller, La philosophie des Grecs avant Socrates, p. 40.
31

26

constituio democrtica de Atenas, todos podiam ambicionar cargos pblicos, o que


acabou por valorizar a educao, a cultura e o cultivo da personalidade. Saber
pronunciar belos discursos e convencer a audincia era de fundamental importncia,
mas a informalidade do ensino dos pensadores e sua orientao quase que
exclusivamente terica mostravam-se insuficientes para este propsito. Os sofistas,
por seu turno, ofereciam um ensino que aliava uma certa dimenso terica sua
aplicao prtica imediata. Com eles, nasce uma idia de educao que se estrutura
e se constitui justamente sobre o saber.
Os novos professores deram aos jovens a oportunidade de prosseguir os
estudos e de obter sucesso no com a fora ou a coragem, mas com a inteligncia.
Seu ensino orientava-se para a vida pblica, a que se deve boa parte do sucesso
que detinham entre os jovens aristocratas, desejosos de ter uma carreira poltica
bem sucedida. Havia neles uma orientao clara para o emprego do pensamento e
das capacidades pessoais com fins prticos, ou seja, a aplicao de uma tkhne a
servio da cidadania. Os sofistas so os fundadores da cincia pedaggica porque
sua finalidade era comunicar a seus alunos a qual se presta nesta
poca a eloqncia, porm ao mesmo tempo se preocupavam em dar uma formao
completa ao esprito. Por isso, so os criadores de uma concepo consciente de
educao34.
Versados em todos os saberes, dominando com maestria a arte da
palavra e tendo grande experincia de mundo, adquirida com suas viagens, os
sophisti estavam naturalmente habilitados para suprir a demanda por uma
formao mais ampla, tornando-se os primeiros professores da histria ocidental. A
formalidade deste novo ensino tambm era assegurada por um mtodo de educao
sistematizada, que implicava o aprendizado de uma tkhne orientada para a
efetividade do discurso.
A idia de uma educao intelectual de que cada adulto podia se beneficiar, uma
educao projetada para melhorar suas aptides em todos os domnios, graas a
tcnicas intelectuais e ao conhecimento humano, era completamente nova (...). Nos anos
que se seguiram, vrios ajustes e modificaes foram feitos neste projeto, mas a noo
35
fundamental nunca foi, at nossos dias, rejeitada em qualquer pas do mundo civilizado .

Devido reduzida bibliografia primria e diversidade de pontos de vista,


procedimentos e doutrinas, no fcil dizer qual era a prtica pedaggica sofstica.
34

Jaeger, Paidia, p. 348 e 353.

27

No entanto, possvel encontrar, quanto sua prtica pedaggica, alguns pontos


em comum, assim como diferenas especficas. De um modo geral, os sofistas no
pretendiam ensinar uma tkhne especfica, mas sim a aret em qualquer tkhne36. A
arte da argumentao era o primeiro e mais importante ensino ministrado pelos
sofistas. Protgoras de Abdera criou um mtodo de ensino baseado na
apresentao de teses contrrias a respeito de um mesmo tema, as antilogias, e
esta estrutura argumentativa era a base de uma disputa verbal entre professor e
aluno. Conta-nos Digenes Larcio que Protgoras cobrou os honorrios a seu
aluno, uatlos, que protestou, alegando ainda no ter vencido a causa; tendo este
dito: mas ainda no venci a causa!, Protgoras replicou: Devo receber os
honorrios em qualquer hiptese; se te venci, devo receb-lo porque venci; e se
venceste, devo receb-lo porque venceste37.
A prtica pedaggica sofstica consistia basicamente em apresentaes
pblicas, os apdeiksis, geralmente em casa do contratante38 ou em um espao
pblico, como fazia Hpias de lis39, na agor, ao lado de uma banca de cmbio40.
Praticados em lugares pblicos, esses discursos eram gratuitos, provavelmente com
o propsito de conquistar alunos para as lies pagas e consistiam em discursos
que inspiravam a audincia a viver de modo virtuoso. Para tanto, usava-se o recurso
de contar histrias belas e mticas sobre deuses e heris, virtudes e vcios,
conseguindo com isto torn-las extremamente envolventes. Praticava-se tambm a
anlise crtica de poemas e os debates formais. testemunho deste ltimo o Hpias
Menor, de Plato, em que Scrates assiste apresentao do sofista e, em seguida,
discute com ele o seu contedo. A mesma prtica mencionada no Parmnides de

35

De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 55.


Para Aristteles (384-322 a.C.) os sofistas nada mais faziam que distribuir discursos para serem
apreendidos de memria, alguns deles retricos, outros sob a forma de perguntas e respostas, na
suposio de que os argumentos de cada uma das partes estivessem todos, de modo geral, includos
ali (Dos Argumentos Sofsticos, 173 b 35).
37
Vidas, IX, 8, 56.
38
Caso de Clias que, segundo Plato, foi quem mais gastou com os sofistas (Apologia, 20 a). No
Hpias Maior, Hpias convida Scrates para assistir sua exposio na sala de aula de um certo
Filstrato e pede ainda que Scrates convide outros que sejam capazes de avaliar discursos que
ouvem (286 b).
39
Natural de lis, Hpias viveu na segunda metade do sculo V a.C. (cerca de 460 - 400 a.C.).
Contemporneo de Protgoras e Prdico, embora mais jovem que estes, visitou Atenas por volta de
421 a.C. Figura bastante peculiar, tornou-se famoso por sua beleza, fora atltica, grande cultura e
prodigiosa memria. Escreveu uma grande obra, Synagog, coleo, contendo desde problemas
filosficos a registros histricos, uma Lista de Vencedores Olmpicos, pelo menos uma pea de teatro
e, ainda, uma obra de cunho matemtico, Sobre a quadratura do crculo.
40
Hpias Menor, 368 b.
36

28

Plato, quando Scrates ouve a leitura pblica do livro de Zeno de Elia (cerca de
504/1 - 450 a.C.), feita por ele.
parte a exortao, prpria dos epdeiksai, Corey, no captulo X de The
Greek Sophists: Teachers of Virtue, apresenta ainda como mtodos sofsticos a
refutao e a associao. O primeiro segue o procedimento adotado por Protgoras,
que apresentamos acima, acrescido da prtica da erstica em Eutidemo e
Dionisidoro, irmos e principais representantes da segunda gerao de sofistas. O
segundo consiste na aproximao, por certo tempo, entre mestre e aluno e trata-se
de uma espcie de pedagogia baseada em conselhos e exemplos. A associao
sofstica envolvia os pais, que confiavam seus filhos a um mestre, ou um jovem que
se entregava, por certo tempo, ao cuidado de um sofista, com a expectativa de que
o mestre pudesse torn-lo melhor (belton) no sentido moral e prtico41. Estranho
nossa poca, esse mtodo era considerado bastante eficaz. O jovem Hipcrates, no
Protgoras de Plato42, mostra-se entusiasmado com a possibilidade de aprender
com Protgoras, que acabara de chegar a Atenas. Acrescente-se o fato de que, se
os sofistas eram requisitados e muito bem pagos, certamente o que tinham a
oferecer era considerado necessrio e valioso.
H inmeros registros na literatura grega do aprendizado por associao.
o que faz, por exemplo, o centauro Quron, mencionado em vrias passagens da
Ilada43, quando instrui Hracles, Perseus e Aquiles. Os discpulos de Scrates
tambm se associavam a ele, para aprender pelo exemplo, pela imitao e pelo
embate de idias. Protgoras, Prdico e Hpias igualmente recorreram ao mtodo44.
A tkhne sofstica, embora fosse empregada de acordo com estilos
pessoais, era, em suas caractersticas gerais, o emprego de tcnicas e recursos de
sua poca e de pocas anteriores, direcionados para um contexto pedaggico
absolutamente novo. A novidade oferecida pelos sofistas encontra-se tanto na
prtica pedaggica quanto nos contedos ministrados, desenvolvidos ou criados por
eles.
Este novo ensino, que acompanha a criana at atingir a idade adulta, compreende
disciplinas novas ou renovadas: a dialtica; a eloquncia; a crtica literria; a gramtica,
de que so os iniciadores; a prova artstica... Assim se forma um currculo de estudo, em
parte criado por eles (gramtica, retrica, dialtica), em parte herdado dos Pitagricos
41

Corey, The great sophists: teachers of virtue, p. 230 ss.


310 b ss.
43
IV 219, XI, 832, XVI, 123.
44
Cf. Hpias Maior, 282 a-c e 283 e; Apologia de Scrates, 19 e-20 a; Laques, 186 a-e.
42

29

(aritmtica, geometria, astronomia, msica), que ser desenvolvido na poca helenstica


45
e acabar por dar origem ao trivium e ao quadrivium .

Aliado a estes contedos, encontramos o objetivo a ser alcanado ao final


dos estudos: a excelncia. A qualidade do ensino residia justamente no fato de
apresentar ao estudante a possibilidade de aprender todos os saberes da poca,
caso de Hpias46, de poder escolher aquilo que se quer aprender47, caso de
Protgoras, ou de aprender exclusivamente a arte retrica, caso de Grgias48. O
helenista alemo Theodor Gomperz diz que suas lies contemplavam os elementos
de cincia positiva, as doutrinas dos filsofos naturais, a interpretao e a crtica da
poesia, a distino entre os novos rudimentos de gramtica e as sutilezas de
metafsica49. Plato afirma que os sofistas ensinavam coisas divinas, na maioria
invisveis, objetos visveis na terra e no cu, a vinda existncia e o ser de todas
as coisas, leis e todas as questes de poltica e cada uma das artes50, o que
pode ser verdadeiro para o conjunto, mas certamente no para cada sofista
individualmente considerado. Mas o ponto central da educao sofstica consistia na
preparao para a vida prtica e pblica.
Como Protgoras o primeiro gramtico de que se tem notcia, razovel
supor que ensinasse esse contedo, e mais crvel ainda que o fizesse juntamente
com uma crtica literria51. Certamente ele fez incurses pela fsica52, mas
improvvel que esse contedo fizesse parte de seus ensinamentos. Sabemos, com
certeza, que o sofista de Abdera instrua seus alunos na arte de tornar mais fortes
argumentos fracos53. O mesmo Protgoras, no dilogo que leva seu nome, critica
seus colegas de ofcio, Hpias especialmente, por ensinar tkhne. O sofista de
Abdera ensinaria apenas o que o aluno deseja aprender.

45

M.H. da R. Pereira, Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 439-440. Na Idade Mdia o estudo
das sete artes liberais comeava com o trivium, gramtica, retrica e dialtica, seguido do quadrivium,
com aritmtica, geometria, astronomia e msica. Concluda essa etapa, o aluno estudava Filosofia,
podendo depois escolher cursar teologia, direito ou medicina.
46
Cf. Plato. Hpias Maior, 285 b-e; Repblica, 598 c-d; Hpias Menor, 368 b-c.
47
Cf, Protgoras, 318 e.
48
Cf. Plato, Grgias, 503 a.
49
Greek Thinkers, p. 412.
50
Sofista, 232 b ss.
51
A crtica de Protgoras a Simnides (Protgoras, 338 a-339 a) prova de sua expertise em poesia
e crtica literria.
52
Aristteles, Metafsica, 1047 a 5.
53
Aristteles, Retrica, II, 24, 1402 a 23.

30

Pois o Hpcrates aqui, ficando comigo, no sofrer o que o sofreria se estivesse com
qualquer outro sofista; os outros, com efeito, aborrecem os jovens, pois justamente
quando estes fugiram das tcnicas, a contragosto os sofistas os levam de novo e os
lanam nas tcnicas, ensinando-lhes clculo, astronomia, geometria e msica e ao
mesmo tempo olhava para Hpias comigo, porm, no aprender nada mais seno
aquilo por que veio. Ora, o que ensino a boa deliberao: sobre as questes
particulares, que algum administre perfeitamente a prpria casa, e sobre as questes
54
pblicas, que seja bastante hbil no agir e no falar .

Prdico era professor de oratria, como os demais, mas seu interesse


primordial parece ter sido o estudo das palavras, a sinonmia e sua utilizao
correta. Grgias deu retrica uma espcie de influxo terico. Eutidemo e
Dionisidoro, segundo Plato, ensinaram tudo sobre guerra: o que necessrio para
ser um bom general, a formao e o comando das tropas, o treinamento e a
instruo de soldados armados, a capacitao do estudante para obter reparao
nos tribunais. Entretanto, os irmos sofistas no tardaram a perder interesse por
estes assuntos, passando a ensinar apenas a aret55. Apesar de nem todos se
dizerem professores de excelncia, podemos resumir os ensinamentos dos
principais sofistas, com exceo de Grgias, dizendo que eles se intitulavam e
eram professores de aret.
O que os sofistas ensinavam no era nem artstico nem filosfico, mas
tinha caractersticas prprias, combinando o conhecimento com sua aplicao
prtica, tendo em vista a arte poltica. Desse modo, trouxeram a figura do educador
e da educao formal, mas, sobretudo, um modelo de educao direcionado para a
realizao pessoal e um modelo de sociedade que privilegiava o mrito individual.
Do ponto de vista do conhecimento, foram herdeiros intelectuais legtimos
da gerao de filsofos que os precedeu. Chamados pr-platnicos, os primeiros
filsofos buscavam a verdade elementar acerca do mundo, abstendo-se da tradio
religiosa. A compreenso do ser humano como parte do mundo externo, composto
dos mesmos elementos e sujeito s mesmas leis, no permitia aos primeiros
filsofos especular sobre o homem como algo distinto do meio. Num momento em
que a distino entre phsis e nmos, natureza e conveno, ainda no havia sido
feita, a indistino entre regularidades sociais e naturais e o entendimento de que
estes fenmenos no podem ser alterados pela ao humana no permitiam uma
investigao sobre o prprio homem.

54
55

Protgoras, 318 e.
Eutidemo, 273 d.

31

A pergunta pela arkh do mundo, pelo princpio originrio de todas as


coisas, no contemplava, pela prpria noo de unidade que carrega, a distino
entre mundo natural e mundo humano. Perguntar pela arkh implicava perguntar
pela phsis e tudo que dela faz parte. O nmos no algo separado da phsis, mas
inerente a ela, como um anlogon da fora de annke, a justia ou a ordem que
governa todas as coisas. Compreender nmos como conveno, o que
inevitavelmente levaria distino com a phsis, ainda no era possvel.
A noo de lgos, razo, pensamento, linguagem ou palavra, que est
presente em Herclito de feso (cerca de 544 - 484 a.C.) e em Parmnides de Elia
(cerca de 530 - 460 a.C.), remete-se ordenao inteligente do cosmos, da qual a
razo humana apenas um anlogon. Diz Herclito: Deste logos sendo sempre os
homens se tornam descompassados, quer antes de ouvir quer to logo tenham
ouvido56. A eternidade deste lgos, sustentculo de tudo o que existe
historicamente, garantia da manuteno do cosmos e de seu ordenamento. Por
isso, preciso seguir o-que--com, isto , o comum; pois o comum o-que--com.
Mas, o logos sendo o-que--com, vivem os homens como se tivessem uma
inteligncia particular57. No h, pois, uma inteligncia particular. A inteligncia de
que todos os humanos participam parte da inteligncia ordenadora do cosmos.
O fragmento 3, na compilao e organizao de Diels/Kranz, tambm o
prova: (Sobre a grandeza do sol) sua largura a de um p humano. Embora seja
muito frequentemente interpretado como expresso de um antropocentrismo
nascente, a relao deste fragmento com os demais impe o entendimento de que
no o sol que se conforma realidade humana, mas a realidade humana que est
de acordo com um lgos originrio que fogo, guerra, oposio, ordem e
movimento, de que o sol expresso.
Em Parmnides de Elia a associao entre lgos e annke ainda mais
evidente. No poema Sobre a Natureza, , a deusa Annke,
necessidade, ordem do cosmos, diz ao filsofo que a via da razo lei divina e
justia e que pensar e ser so a mesma coisa58. A senda do ser, da verdade bem
redonda, sendo inabalvel, eterna, imvel e imutvel, a nica confivel e a nica
real. Tudo o mais possui uma realidade ontolgica secundria, derivada deste
56

O grifo nosso. Diels/Kranz, 22 B 1. Cf. trad. de Souza, Os pr-socrticos, p. 85.


Diels/Kranz, 22 B 2, cf. trad. de Souza, Os pr-socrticos, p. 85.
58
Cf. Diels/Kranz, 28 B, frag 3: ..pois o pois o mesmo pensar e portanto ser.
57

32

princpio. Em outras palavras, s o ser . Fora desta senda, a epistme, h apenas


dksa, aparncia, iluso, opinio. Se o lgos ser, posto que pensar e ser so a
mesma coisa, o verdadeiro conhecimento conhecimento dos fundamentos, da
razo primeira, das origens, do lgos de Ananke, de que os homens esto
afastados. No h, pois, separao entre o mundo humano e o cosmos, entre
histria e natureza.
A busca da unidade, da coeso interna ao mundo, da realidade ontolgica
primria, presente em todos os primeiros filsofos, resultou numa diversidade de
explicaes para o cosmos. Esta diversidade, assim como a impossibilidade de
consenso resultante dela, gerou o descrdito quanto capacidade do homem de
compreender o universo que o cerca, pela associao, ainda que no claramente
expressa, entre verdade e consenso. Esse descrdito, aliado a causas de ordem
histrica, econmica e social mencionadas anteriormente, promoveram um ambiente
propcio para o surgimento da sofstica e, com ela, a noo de natureza humana
distinta do meio, assim como o abandono da busca da arhk do mundo. A sofstica,
diz-nos Marzoa, o reconhecimento da perda do solo natal dos gregos, da
altheia59.
A diferenciao consciente entre phsis e nmos, implica necessariamente
a convico de que, se as normas so apenas consensos, elas podem ser alteradas
pela ao humana e, portanto, melhoradas. Trasmaco de Calcednia60, no Livro I
dA Repblica de Plato, expressa a convico de que as leis so necessariamente
injustas e arbitrrias, servindo apenas ao propsito de garantir ao governante fazer

59

Historia de la Filosofia Filosofia Antigua y Medieval, p. 104.


Cerca de 460-400 a.C. De todos os sofistas, este parece ser o mais rejeitado, porque Plato o
mostra como um homem afeito no aos debates, mas s discusses e imposio de seu ponto de
vista. Enquanto quase todos os sofistas mantm uma certa deferncia para com Scrates, com
exceo de Plo e Clicles no Grgias, Trasmaco aparece como um inimigo do filsofo, mas
principalmente um inimigo da justia, da verdade e da democracia. Ainda no Livro I, que interroga
sobre a natureza da justia, dik, em um processo que envolve sucessivamente hiptese, crtica,
nova hiptese e nova crtica, Plato critica severamente as teorias morais e polticas do calcednio
(Repblica, 336 b, 338 c), que defendem a fora como nico direito natural, a justia como o que
convm ao mais forte e ao governo constitudo e o bem como o poder, a ambio de domnio e a
vitria sobre os inimigos. As leis, ento, teriam sido criadas unicamente para os homens que no so
capazes de subtrair-se a elas. No podemos ter certeza de que Trasmaco defendeu estas idias
sobre a justia. O comentrio de Hrmias sobre o Fedro de Plato parece sugerir o contrrio, pois
qualifica a justia como o maior dos bens humanos: Em um de seus escritos, ele [Trasmaco]
escreveu que os deuses no tm notcia dos assuntos humanos ou no teriam abandonado a justia,
que o maior dos bens entre os homens. Porque ns vemos que os homens no fazem uso dela (p.
239, 21, apud Sprague, The Older Sophists, p. 93, 8).
60

33

valer sua vontade. Em sua verso mais radical, Clicles61, no Grgias de Plato,
defende que a lei nada mais que um instrumento nas mos dos fracos para
subjugar os fortes.
Antfon62 estabelece uma distino clara e definitiva entre phsis e nmos,
entendendo a phsis no como cosmos, mas como a natureza humana, verdade do
indivduo. Nmos, compreendido como conveno, expresso dos limites sociais
impostos aos indivduos. Se natural aos homens falar, a lei (humana) lhe diz
quando pode falar e o que falar; se natural aos olhos ver, a lei lhe diz quando ver e
o que ver, e assim por diante. O indivduo aparece somente no hiato entre o que a
natureza dita e o que a ordem social impe. O que ele de fato frequentemente
contradiz o que pode ou deve ser socialmente.
Uma outra consequncia da distino entre phsis e nmos a
dissociao entre verdade e consenso, de que as antilogias de Protgoras so
prova: a verdade encontra-se nos juzos individuais, como verdades subjetivas, por
assim dizer. A objetividade possvel quantitativa. Quanto maior o nmero de
indivduos que corroboram uma opinio, maior a sua verdade. Entretanto, esta nova
noo de consenso impe a particularizao, a relativizao, a temporalizao e a
relao: p mais verdadeiro que; p verdadeiro para; p verdadeiro contanto que.
Os sofistas no representavam uma escola de pensamento63, em virtude
da diversidade de temas e pontos de vista defendidos. Para o historiador ingls
George Grote (1794 - 1871), a sofstica no pode ser considerada mais que uma
61

Embora haja um certo Clicles no Grgias, cujas doutrinas em parte se aproximam das de
Trasmaco, no h registros histricos de sua existncia, o que corrobora a suposio de que tenha
sido apenas uma personagem criada pelo filsofo, uma espcie de representante de algumas idias
sofsticas relevantes. Entretanto, considerando-se que as personagens dos dilogos platnicos eram
figuras da vida de Atenas, excetuando-se aqueles em que eram mencionados apenas com referncia
a uma condio, como o estrangeiro no Teeteto, ou a um ofcio, como o sofista, no dilogo do mesmo
nome, no provvel que Plato criasse uma personagem, lhe desse um nome e um pensamento
prprio sem que houvesse a figura histrica correspondente. H estudos recentes a este respeito,
mas a questo permanece em aberto.
62
No h consenso sobre a identidade de Antfon, mas supe-se que ele e o orador Antfon de
Ramno, autor de quatro tetralogias que chegaram at ns, fossem a mesma pessoa. Para Kerfeld, o
orador e o autor dos fragmentos Da Concrdia e Sobre a Verdade so a mesma pessoa (O
movimento sofista, p. 89-90). Brbara Cassin tambm entende que o sofista e o orador so a mesma
pessoa, e argumenta que a tradio os considera distintos como uma espcie de artifcio que lhe
permita preservar as tetralogias, consideradas moralmente corretas, dissociando-as do sofista (O
Efeito Sofstico, p. 303 ss.). Para maior detalhamento, ver Gagarin, Michael. Antiphon the Athenian
Oratory Law and justice in the age of the sophists. Austin: University of Texas Press, 2002, e ainda
Pendrick, Gerard J. Antiphon The sophist fragments. New York: Cambridge University Press, 2002.
Um argumento recorrente em defesa desta tese a semelhana de estilo entre os escritos do sofista
Antfon e de Antfon de Ramno.
63
Escola de pensamento refere-se unidade conceitual e ideolgica entre pensadores,
frequentemente entre mestres e discpulos.

34

profisso. Os sofistas, diz, eram apenas mestres que expressavam opinies


correntes em sua poca64.
Havia entre eles diferenas significativas e afinidades. As diferenas se
estendiam s doutrinas, aos interesses e aos contedos que ministravam. Os
sofistas no somente professavam doutrinas distintas, mas eventualmente tambm
opostas. Protgoras de Abdera defendia que tudo verdadeiro. Grgias de Leontini,
que tudo lgos, palavra, pensamento, cuja funo criar apte, iluso. Enquanto
Protgoras apoiava o respeito s leis e aos costumes, Antfon escrevia sobre o
carter arbitrrio das convenes sociais. Clicles advogava a preeminncia da
individualidade sobre a coletividade e Hpias de lis professava o igualitarismo ao
dizer que no h distino natural entre homens livres e escravos, gregos ou
brbaros.
Do ponto de vista de seus interesses, tambm no possvel encontrar
unidade no movimento. Protgoras foi gramtico65, brilhante orador66, crtico
literrio67 e gemetra68, alm de crtico moderado da tradio. Dedicou-se tambm
Cosmologia69, Retrica70 e fsica71. O filsofo Plato faz Grgias dizer, no dilogo
que leva seu nome, que ensinava apenas a arte retrica, por julg-la superior s
demais. Hpias de lis era matemtico, poeta, musicista, loggrafo72, atleta, arteso
e teria ainda criado a mnemotcnica73. Antfon, assim como Hpias, escreveu sobre
a relao entre phsis e nmos, natureza e lei, tema que no aparece nos
fragmentos de Grgias e que no associado a Protgoras. Foi o primeiro loggrafo
da histria74.

64

A History of Greece from the time of Solon to 403 BC, p. 409.


Em gramtica se lhe atribui haver iniciado o estudo cientfico e sistemtico da palavra, distinguindo
os gneros masculino, feminino e neutro e as partes da orao: substantivo, adjetivo e verbo. Fraile,
Historia de la Filosofa, p. 197 (A traduo nossa). E ainda Aristteles, Dos Argumentos Sofsticos,
173 b 20: Com dizia Protgoras, (clera) e (capacete) so masculinos e Digenes
Larcio, Vidas, IX, 52.
66
Digenes Larcio diz que ele era chamado Raciocnio (), em virtude de seu brilhantismo (DK
II, 8).
67
Cf. Aristteles, Potica, 456 b 13.
68
Aristteles, Metafsica, III, 2, 998 a.
69
Cf. Aristteles, Metafsica, III, 2, 1081 e Sexto Emprico, Outlines of Pyrrhonism XXXII.
70
Em retrica distinguiu as partes do discurso: exrdio, prembulo, disposio, exposio,
discusso, refutao e concluso (Fraile, Historia de la Filosofa, p. 197 - a traduo nossa).
71
Aristteles, Metafsica, III, 2, 1081a.
72
Algum que escreve discursos para que outros os apresentem como se fossem seus.
73
Plato, Hpias Menor, 369 b.
74
Tucdides, VIII, 68 ss.
65

35

A doxografia referente a Prdico de Quos atribui-lhe preocupaes de


ordem cosmolgica75 e moral76 e marcado interesse pela linguagem77 e pela
teorizao sobre a origem das religies78. Segundo os testemunhos de que
dispomos,

os

irmos

Eutidemo

Dionisidoro

dedicavam-se

quase

que

exclusivamente erstica, arte de vencer o adversrio em um debate. Crtias de


Atenas (cerca de 460-403 a.C.) foi um autor prolixo de peas de teatro e discursos
polticos79 e exerceu a carreira poltica, chegando a ser chefe do partido oligarca,
simpatizante dos espartanos.
No obstante a diversidade de interesses e pontos de vista, os sofistas
tinham entre si afinidades o bastante para que possam ser agrupados sob uma
definio comum. Diz Zeller: Todos eles tinham tanto em comum, a despeito das
diferenas individuais, que estamos autorizados a trat-los como representando,
todos, a mesma disciplina educacional80. Entretanto, a unidade do movimento lhe
exterior, visto que traa uma espcie de estatuto social: os sofistas querem ser
educadores e sbios que trocam os seus servios contra remunerao direta com o
utilizador81.
Um primeiro ponto de convergncia entre eles o fato de que recebiam
pagamento por suas lies, frequentemente na forma de epdeiksis. O segundo
ponto de convergncia a afirmao, por parte da maioria, de que eram professores
de aret, virtude ou excelncia82. So traos caractersticos do movimento o
75

As Aves, de Aristfanes, ao apresentar sua prpria verso da cosmogonia, dizem: Agora que j
conhecem a verdade por ns, podem mandar Prdico ir para o inferno (692).
76
Xenofonte, Memorveis, II, 1, 21-34.
77
No Protgoras 315 d Scrates o chama de Tntalo, por seu esforo infrutfero de sempre buscar o
significado preciso das palavras.
78
Sexto Emprico, Contra os matemticos, IX, 18 b-5 ss.
79
Crtias foi um autor prolixo. Teria escrito em verso e prosa discursos polticos, uma constituio
(que Aristteles teria usado em sua Constituio de Atenas (Cf. Untersteiner, The Sophists, p. 217),
aforismos, conversas, Sobre a Natureza do Amor ou Sobre a Virtude, pelo menos trs tragdias
(Tenes, Radamanto e Perthous) e uma stira sobre Ssifo. Restam-nos apenas fragmentos das
peas de teatro. No Ssifo, ensinava que a inveno dos deuses tinha finalidade poltica; os deuses
no so mais que uma criao de um homem bom e engenhoso, para atemorizar os maus e obriglos a cumprir as leis. No Crmides, 56 a e no Timeu, Plato refere-se a um certo Crtias, retratado sob
uma luz simptica, mas no se trata deste sofista, e sim daquele que pagou para que Scrates
pudesse estudar. No Protgoras, Crtias um dos sofistas que acompanham o debate, mas no
interfere em momento algum. Aristteles se refere a ele na Retrica (I, 15, 1375 b 26-34 e 1416 b 2629).
80
Scrates y los Sofistas, p. 84.
81
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 9.
82
Estudos recentes apontam para uma redefinio do termo sofista, associando-o apenas queles
que se intitulavam mestres de aret. Esta nova classificao, defendida por Corey, implica aceitar
como sofistas apenas Protgoras, Prdico, Hpias, Eutidemo e Dionisidoro, o que contradiz a
doxografia relativa sofstica e os fragmentos que nos legaram. Diziam-se sofistas todos aqueles

36

pragmatismo, o individualismo, o empirismo, o humanismo, a descrena na verdade,


a apreenso do carter relativo das leis e dos costumes, a identificao de uma
natureza humana livre em oposio s leis, o reconhecimento do indivduo, em
oposio ao corpo social, a valorizao da educao como possibilidade de resgate
do indivduo, a construo de um ideal pedaggico mais amplo e complexo que o
tradicional, o ensino da oratria, a crtica da tradio, o interesse pela linguagem em
sua funo persuasiva ou em seus aspectos lgico, gramatical e ontolgico, a
relativizao dos costumes, da lei e da moral, o atesmo, o ceticismo e o
agnosticismo e a abordagem dos temas em seus aspectos ontolgico, metafsico
e/ou epistemolgico. Por fim, pode-se destacar ainda o grande interesse que
partilhavam pela cultura, pela poltica e pelo aprimoramento individual por intermdio
do conhecimento.
Guardadas as diferenas entre seus representantes, a sofstica situa-se
teoricamente nos limites entre a tica, a esttica, a lgica, a poltica e a retrica.
Esses temas estavam de tal modo entrelaados que tratar do que fosse pertinente
lgica implicava naturalmente tratar dos demais temas, e todos derivavam em sua
aplicao na vida pblica e na tentativa de compreenso do homem diante da
organizao social, das leis e das regras comuns de convivncia. De orientao
profundamente humanista, o movimento tinha carter poltico, cultural, filosfico,
social e pedaggico.
A demarcao histrica do movimento no chega a ser precisa, mas
certo que floresceu na primeira metade do sculo V a.C.83 Sua durao no
ultrapassa um sculo e provavelmente extinguiu-se com a runa da Grcia, aps as
vitrias de Esparta sobre Atenas, em 404 a.C.; de Tebas sobre Esparta, na batalha
de Leuctras, em 371 a.C.; e de Filipe sobre toda a Hlade, em 338 a.C., na batalha
de Queronia.
bastante provvel que tenha havido sofistas em Atenas durante a
ocupao macednia, mas no temos registro deste fato, exceto pela meno de
que, na Grcia do sculo V a.C., recebiam pagamento por suas lies, quaisquer que fossem. Corey
apresenta dois argumentos em defesa de sua tese. Primeiramente, recorre origem da palavra
sophists, substantivo derivado do verbo sophidzo, que significa envolver-se com a sabedoria. No
entender do pesquisador, a palavra se refere especificamente a quem ensina a sabedoria. O segundo
argumento o fato de Scrates no ser considerado sofista exatamente por no acreditar ser
possvel ensinar aret (The great sophists: teachers of virtue, p. 106).
83
Como Pricles assumiu o comando de Atenas em 446 a.C., e o florescimento da sofstica coincide
com o interesse de Pricles em patrocinar a cultura, pode-se datar este florescimento em algum
momento posterior a 446 a.C. e anterior a 444 a.C.

37

Plutarco, no sculo II de nossa era, sobre a existncia de remanescentes dos


sofistas em Atenas neste perodo84. Um deles, afirma o historiador grego, era
sobrinho de Aristteles e, como havia sido chamado Macednia para ajudar
Alexandre Magno, devia gozar de certo prestgio. Entretanto, bastante improvvel
que estes sofistas, se existiram, tivessem preocupaes de ordem filosfica, ou que
se ocupassem com algo mais que a erstica.
Considerando os eventos polticos que se sucederam ao sculo de Ouro
de Pricles e que resultaram na derrocada de Atenas, bem como a ausncia quase
completa de registros e/ou textos escritos dos sofistas remanescentes e os
sucessivos ataques dos filsofos, podemos afirmar que o movimento, na poca de
Aristteles (384 a.C. - 322 a.C.), havia perdido o respeito de seus pares e cado em
descrdito,

tendo

sido,

provavelmente,

responsabilizado

pelo

fracasso

da

democracia, o que certamente desencorajaria a prtica.


A sofstica normalmente dividida em dois momentos distintos, conforme
a classificao de Aristteles85. A primeira gerao floresceu em meados do sculo
V e possua um interesse mais genuinamente filosfico, talvez devido ao fato de ser
tributria, em grande medida, dos filsofos que a precederam. A segunda, j com os
propsitos da primeira gerao bastante diludos, sobreviveu enquanto perdurou a
hegemonia de Esparta sobre os gregos e o regime dos Trinta Tiranos em Atenas.
84

Ao matar um general e amigo, durante um banquete em que estavam ambos bbados, Alexandre
Magno teria cado em estado de profunda tristeza, que j durava dois dias. Para faz-lo superar o
episdio e retomar suas atividades, os macednios mandaram chamar, de Atenas, dois sofistas, que,
com sua conhecida capacidade de persuaso, estariam aptos a executar a tarefa de que foram
incumbidos (Vidas, p. 37 ss).
85
Untersteiner (The sophists, p. XV) ope-se diviso aristotlica da sofstica em duas geraes,
pois os sofistas colocam um nico problema, do qual derivam todas as variaes e contradies
mtuas que so colocadas em movimento por uma preocupao similar. Eduard Zeller (Scrates y los
sofistas, 91 ss) relaciona algumas tentativas de diviso do movimento: para Wendt, a sofstica dividese em dois grupos, os oradores e os mestres de sabedoria e virtude. Petersen a dividia em quatro
correntes distintas, ceticismo subjetivo de Protgoras, ceticismo objetivo de Grgias, ceticismo moral
de Trasmaco e ceticismo religioso de Crtias. Esta diviso, porm, depende do entendimento de que
a caracterstica principal da sofstica seja o ceticismo, o que no o caso, e que os demais poderiam
ser includos em uma ou outra corrente, o que tambm no procede. Para Brandis, a sofstica dividese em duas vertentes originrias, a heraclitiana de Protgoras e a eletica, de Grgias, que teriam se
unido em uma grande escola, ramificando-se em numerosas e distintas direes. Por fim, Vitringa
entende que h quatro correntes distintas: a sensualista, de Protgoras; a poltico-retrica de Grgias;
a fsica de Hpias e a moral de Prdico. Estas classificaes dependem, no entanto, de uma
referncia bibliogrfica de que somos carentes. Os fragmentos que nos restaram so poucos e
insuficientes para que possamos adotar uma ou outra. A diviso da sofstica em duas geraes nos
parece ser a que permite uma abordagem mais segura do movimento, tendo em vista que a situao
poltica da Grcia em meados do sculo V a.C. bastante distinta daquela vivida no incio do sculo
posterior. Um novo contexto social, cultural e econmico gerou a sofstica; um novo contexto social,
cultural e econmico no deixaria de ter sobre ela seus efeitos, gerando uma nova disposio
intelectual. Manterei, portanto, a diviso aristotlica.

38

Ocupava-se quase que exclusivamente com a poltica e orientava-se mais para o


hedonismo, contrariamente primeira, cuja orientao era eminentemente
utilitarista.
Se possvel falar em um mtodo prprio da sofstica, certamente no o
mtodo filosfico, eminentemente dedutivo. A investigao terica empreendida pelo
primeiro filsofo reconhecido pela tradio, Tales de Mileto (cerca de 625/4-458
a.C.), no exclua a observao emprica como parte da especulao sobre o
cosmos. Entretanto, exatamente porque observava o mundo, Tales de Mileto conclui
que a arkh, o princpio originrio de todas as coisas, gua, isto , uma natureza
material ou talvez algo mais metafsico, mas que s pode ser inferido a partir do
elemento material, e como anlogon deste.
Anaximandro de Mileto (cerca de 610-547 a.C.), discpulo de Tales, seguia
outra direo, acreditando que a arkh do mundo no pode ser um elemento natural
visvel e corruptvel, mas algo anterior a todos os elementos perceptveis
sensivelmente. Se o princpio, que ele chama aperon, ilimitado, no pode ser
inferido a partir da experincia sensvel, necessrio um outro caminho, que
prescinde da observao emprica. A verdade, ou o real que Anaximandro quer
encontrar, est para alm da observao emprica, porque uma verdade lgica. O
nico caminho possvel para encontr-la o dedutivo. No observando o mundo
natural que se pode chegar a seu princpio ordenador, e sim refletindo sobre ele.
Talvez seja por esta razo que Digenes Larcio atribui a ele a origem da filosofia86.
Os sofistas tinham em vista o homem inserido em uma cultura. Da
observao da diversidade de leis e costumes, eles extraam concluses sobre a
natureza humana, a verdade e o prprio conhecimento, eventualmente concluindo
pela sua impossibilidade. Assim, o mtodo prprio da sofstica o que Frederick
Copleston classifica como emprico indutivo87, pois da experincia inferem-se
idias de carter geral.
William Nestle diferenciava a sofstica da filosofia pelo mtodo empregado.
Enquanto os sofistas ocupar-se-iam do conhecimento subjetivo com propsitos
eminentemente prticos, visando assegurar o domnio sobre os homens e sobre a
vida, o filsofo se ocuparia com o conhecimento pelo prprio conhecimento88.
86

Vidas, I, 13.
Historia de la Filosofia I Grcia e Roma, p. 96.
88
Philosophie der Grichten, apud Kerfeld, O movimento sofista, p. 23.
87

39

Apesar de bem sucedido em sua poca, o movimento sofista provocou


reaes adversas tanto em sua poca quanto em toda a histria do pensamento.
Plato parece ter sido o primeiro a dar aos sophisti um conceito notadamente
desfavorvel, chamando-os de caadores interesseiros de jovens ricos e
varejistas89. nito, futuro acusador de Scrates e figura de certa expresso em
Atenas, afirma, no Mnon de Plato, que os sofistas so pessoas nocivas
sociedade, embora confesse no conhec-los bem e nunca ter estudado com eles90.
As Nuvens, pea do comediante Aristfanes, tem como tema principal a
sofstica e a corrupo dos valores supostamente promovida por ela91. O historiador
Xenofonte, discpulo de Scrates, critica a venalidade dos novos mestres,
chamando-os de traficantes de sabedoria92. Em seus Dos Argumentos Sofsticos,
Aristteles apresenta uma descrio da sofstica semelhante de Plato: A arte
sofstica o simulacro da sabedoria sem a realidade e o sofista aquele que faz
comrcio de uma saberia aparente, mas irreal93. Na mesma obra o estagirita acusa
os sofistas de fazer uso de falcias: ambiguidade, anfibologia, falsa causa, falcia
existencial, sorites, acidente convertido, falcia de assumir o consequente, ignoratio
elenchi, ilogicidade, pergunta complexa, solipcismo. E conclui: Querem apenas ver
o oponente tartamudear94. Assim, no entendimento do estagirita, o ensino sofstico,
ao invs de promover o domnio do lgos poltico, ensinava apenas artifcios de
linguagem capazes de confundir e gerar assentimento.
Iscrates (436-338 a.C.), que primeiramente foi aluno e discpulo de
Grgias e depois tornou-se discpulo da escola socrtica, escreveu pelo menos dois
89

Sofista, 231 ss.


Mnon, 89 a-94 e.
91
Quando quer aprender a tkhne sofstica e adquirir com ela um lgos que o permitiria ludibriar os
credores, o velho Estrepsades julga que o lugar certo para aprender o pensatrio de Scrates,
tratado como sofista. Rejeitado por este, que o considera incapaz de aprender, Estrepsades obriga o
filho a estudar com os novos mestres. Contudo, o nico resultado que obtm deste arranjo a
corrupo de seu filho, convertido em uma figura cnica, mas capaz de usar argumentos convincentes
para justificar aes moralmente condenveis, como bater no prprio pai. A preocupao em
aprender algo que atenda imediatamente aos seus propsitos justifica a busca dos sofistas. A
mensagem implcita expresso da preocupao da poca com o ensino sofstico, que se supunha
voltado para o domnio de um lgos poltico sem o necessrio comprometimento com a correo na
conduta pblica. Na mesma comdia a velha e a nova educao, representadas pelos raciocnios
justo e injusto, discutem. Enquanto o raciocnio justo fala de dik, justia, o injusto nega sua
existncia. O Injusto diz ao Justo: Voc fenece vergonhosamente!, ao que o outro responde: E voc
bem sucedido. O Justo acusa seu oponente de corromper a juventude; o Injusto diz que seu
adversrio um velho Crono. Por fim, o Justo diz: Foi com essas coisas... que a minha educao
criou os homens guerreiros da Maratona (Aristfanes, As Nuvens, 889 ss).
92
Memorveis, I, 6, 13.
93
Sofista, 231 ss.
94
165 a 20 - 173 a 15.
90

40

tratados contra seus antigos mestres. O primeiro, contra Grgias, o Elogio de


Helena, cujo ttulo o mesmo do tratado de seu antigo mestre, mas com um
propsito totalmente diferente. Enquanto Grgias pretendia defender Helena de
Tria de seus acusadores, Iscrates ensaia seguir o mesmo caminho, mas no tarda
a desviar sua ateno para o mestre e o movimento sofista como um todo. O
segundo, abertamente contrrio aos sofistas, a comear pelo ttulo, Contra os
Sofistas, um conjunto mais ou menos ordenado de ad homini. Iscrates chama os
sofistas de estpidos (frag. 19), insolentes (frag. 1), indigentes (frag. 7), indolentes
(frag. 1), desprezveis (frag. 1), detestveis (frag. 1), prepotentes (frag. 1) e tolos que
se fazem passar por sbios (frag. 1) e acusa-os de agir em desacordo com seus
ensinamentos (frag. 6). E, por fim, no fragmento 1: Quem no detestaria e
desprezaria aqueles que passaram seu tempo na patifaria dos sofistas? Mas, longe
de ser um ataque srio prtica sofstica, o tratado de Iscrates revela pouco de um
homem que fez carreira com a profisso de retor, e diz menos ainda daqueles a
quem quer atacar.
As acusaes feitas sofstica podem assim ser resumidas95: relativismo
tico, jurdico e moral, subjetivismo, ceticismo, indiferentismo moral e religioso,
convencionalismo jurdico, oportunismo poltico, utilitarismo, frivolidade intelectual e
venalidade, sintetizadas por Kerfeld96 em apenas duas: falta de seriedade intelectual
e imoralismo. Estas crticas so, em certa medida, expresso do desejo de que as
instituies sociais permanecessem estveis, em um perodo de grandes mudanas.
At certo ponto embora seja impossvel dizer-se at onde o dio suscitado
pelos sofistas, no s entre o pblico em geral, mas, tambm, quanto ao que se refere a
Plato e aos filsofos subseqentes, foi devido ao seu mrito intelectual. A busca da
verdade, quando inteiramente sincera, deve ignorar as consideraes de ordem moral;
no podemos saber de antemo se a verdade acabar sendo o que se julga edificante,
97
em determinada sociedade .

O ataque aos sofistas era, tambm, um ataque figura de Pricles, que


patrocinara as artes, a literatura e a nova educao98, porque as novidades
oferecidas neste momento histrico eram to grandes e to substanciais que gerava
desconforto, sobretudo nos representantes da velha aristocrtica de sangue. O
95

Cf. Fraile, Historia de la Filosofa, p. 193-194.


O movimento sofista, p. 23.
97
Russell, Histria da Filosofia Ocidental, p. 90.
98
Kerfeld desenvolve uma longa argumentao a respeito da influncia que os sofistas exerceram
sobre Pricles, ao mesmo tempo em que eram patrocinados por ele (O movimento sofista, p. 35 ss).
96

41

desenvolvimento intelectual e cultural de Atenas, a participao cada vez maior dos


dmoi na vida pblica e a ameaa externa que Esparta representava geravam um
sentimento de insegurana e a convico de que o enfraquecimento das instituies
era, em parte, devido ao que se percebia como corrupo moral da plis. Assim, o
ataque aos sofistas era, de modo indireto, tambm um ataque s novas instituies
e queles que eram percebidos como promotores da nova Atenas.
A velha viso dos sofistas era de que eles eram um conjunto de charlates, que
apareceram na Grcia no sculo V e ganharam a vida se impondo sobre a credulidade
pblica: professando ensinar a virtude, eles na verdade ensinaram a arte do discurso
99
falacioso, e propagaram doutrinas prticas imorais .

Theodor Gomperz entende que a rejeio de que os sofistas foram alvo


tinha como causa o fato de que, como os filsofos, os profissionais do ensino
rivalizavam com os telogos ao tentar penetrar nos segredos da natureza, ou serem
percebidos deste modo. Acrescenta ainda como causas desta rejeio o surgimento,
com os sophisti, de uma nova classe de trabalhadores, o sentimento negativo que
provocava naqueles que no podiam pagar por sua instruo e ficavam em
desvantagem em relao aos que podiam e, por fim, a oposio intelectual de
Scrates, Plato e Aristteles100.
O filsofo alemo Wilhelm Windelband (1848-1915), em sua Histria da
Filosofia, de 1901, trata com deferncia apenas a Protgoras, a quem atribui a
autoria de concepes filosficas frutferas e significantes e investigaes srias.
Grgias, porm, recebe outro tratamento. Para Windelband, o leontino tentou
dominar a filosofia, mas deixou-se levar pelos artifcios da dialtica eletica. De
resto, Windelband considerava que os sophisti eram inicialmente homens de
cincias que se tornaram professores de eloqncia. No conjunto, o movimento
percebido como um srio risco sobrevivncia da cincia, salva apenas pela pura e
nobre personalidade de Scrates101.
Por termos quase que somente informaes sobre os sofistas atravs de
seus adversrios e, sobretudo, pela refutao de Plato, a imagem do movimento
chegou at ns distorcida, em que os sofistas figuram como os eternos vencidos de
antemo, que, se existem, por terem errado102. Talvez por isso no tenha havido,
99

Sidgwick, The sophists, p. 289.


Greek Thinkers, p. 417-420.
101
A History of philosophy, p. 69 ss.
102
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 9.
100

42

at o sculo XVIII, qualquer estudo srio do movimento e, at o sculo XX, nenhum


trabalho sobre eles que no fizesse parte da histria da filosofia, ou de uma histria
da Grcia.
A despeito das crticas, os sofistas foram bem aceitos por seus
contemporneos. Grgias recebeu, em Larissa, na Tesslia, uma esttua de ouro
em sua homenagem103. Ali fixou residncia, partilhando da corte do rei Aristipo, onde
foi tutor do jovem Mnon do dilogo de Plato que leva seu nome. Seu estilo era to
famoso que os tesslios inventaram um termo para designar o ato de imit-lo,
gorgianizar, e outro para seus admiradores, gorgiazon104. Protgoras foi tambm
homenageado com uma esttua, no norte do Egito, no templo dedicado ao deus
Serapeum, ao lado de homens como Plato, Aristteles e Herclito105. As inmeras
acusaes testemunham tambm a sua importncia e seus mritos.
A reinsero da sofstica na histria do pensamento tem-se dado de modo
lento e gradual, iniciando-se com o filsofo G. F. W. Hegel, nas primeiras dcadas
do sculo XIX. Ao elaborar um sistema filosfico que explicasse todos os fenmenos
e inclusse toda a histria do pensamento, Hegel inseriu a sofstica em suas Lies
sobre a Filosofia da Histria, como parte de um sistema dialtico ao modo do
platnico, de ascenso da agnosa, ignorncia, dksa, opinio, e, superado este
estgio, epistme, verdadeiro conhecimento. Os sofistas tm a o lugar de um
discurso importante como parte de um processo, mas incompleto.
Esse olhar novo sobre a sofstica, ainda que de um ponto de vista externo,
foi suficiente para traz-la de volta histria do pensamento. O passo seguinte foi
dado pelo historiador ingls George Grote (1794-1871), em sua Histria da Grcia,
primeiro registro de uma defesa dos sofistas, campees do progresso intelectual106.
Diz ele que a contestao de parte da doutrina de um sofista somente poderia
descaracterizar todo o movimento se as doutrinas dos sofistas fossem contestveis.
Grote observa ainda que no h, em Plato, a acusao de imoralismo
dirigida aos principais sofistas. Mas esta acusao, principal crtica sofstica, no
tem a ver com mrito intelectual. Mesmo que os principais sofistas tivessem sido
acusados por Plato de imoralismo, isto em nada alteraria o fato de que suas idias
103

Cf. Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 65.


Filstrato, Lives of sophists, I, 16, apud Sprague, The Older Sophists, p. 97.
105
A esttua dedicada a Protgoras no mais existe, mas permanece o pedestal, com seu nome
escrito em grego.
106
A History of Greece from the time of Solon to 403 BC, p. 411.
104

43

podem e devem ser investigadas com iseno e seriedade, sob pena de cairmos em
um ad hominem grosseiro que em nada nos diferenciaria daqueles que tentamos
atacar.
Para o historiador ingls, a sofstica apenas reproduzia opinies correntes
em sua poca, o que verdadeiro at certo ponto. Em primeiro lugar, ainda que
expressando idias de seu tempo, os sofistas as levaram at as ltimas
consequncias. A ausncia de limites para o pensamento, que resultou em
afirmaes como o ser, que inexiste, incognoscvel e incomunicvel107, de
Grgias, algo que sua poca ainda no conhecia, como atesta o que escreveu
Iscrates a respeito de seu antigo mestre: Como, pois, algum superaria Grgias,
que ousou dizer que nenhum dos entes existe?108
Em segundo lugar, se o historiador ingls tem razo, ento os acusadores
da sofstica devem rejeitar no somente o movimento, mas toda sua poca,
aceitando apenas os discursos que so contrrios a ela. Deve-se, ento, recusar a
Grcia em suas contradies internas, assumindo um discurso pacificador destes
contrrios. Ademais, esta afirmao de Grote, se aceita, retira dos sofistas seu
brilhantismo e originalidade, conferindo-lhes um lugar mais confortvel que aquele
em que a tradio os colocou, mas de modo algum lhes faz justia.
Henry Sidgwick (1838-1900) diz do historiador: A viso que Grote
apresenta dos sofistas, no 67. captulo de sua Histria, me parece ter o mrito (...)
de uma descoberta histrica da mais alta ordem, para em seguida acrescentar: At
onde sei, [a defesa de Grote] no teve o menor impacto sobre a erudio alem109.
Apesar disso, Uma forte controvrsia se seguiu defesa de Grote. Seu ponto
principal finalmente acabou por receber aceitao geral simplesmente no era um
fato histrico que eles tivessem envenenado e desmoralizado, por ensino corrupto, o
carter moral ateniense110.
Eduard Zeller (1814-1902) tambm contribuiu para a reabilitao da
sofstica, ainda que sem o mesmo entusiasmo de seu colega historiador. Zeller
reconhece que h mritos no movimento, e chega a consider-lo uma espcie de
iluminismo grego. Entretanto, reconhece que a sofstica perigosa, afirmao que

107

Grgias, Sobre a Natureza ou Sobre o No-Ser (Elogio de Helena [de Iscrates], frag. 10-3).
Elogio de Helena, frag. 10-3.
109
The sophists, p. 288.
110
Kerfeld, O movimento sofista, p. 21.
108

44

nada acrescenta crtica ao movimento, a menos que se queira estabelecer limites


para a investigao terica.
Por fim, Zeller reconhece como maior mrito dos sophisti o fato de terem,
com suas inquietaes e sua atitude pragmtica e imediatista, preparado o caminho
para o surgimento de um pensador da estatura de Scrates, ou seja, a importncia
de que os sofistas teriam de ter permitido, por oposio, que Scrates existisse.
Esta no exatamente uma anlise imparcial da sofstica, mas os argumentos que
temos apresentado at agora j so exemplos suficientes da resistncia que subjaz
aos discursos sobre a sofstica, mesmo naqueles que pretendem defend-la, ou ao
menos ser imparciais em relao a ela.
Somente no incio do sculo XX surgiu outra tentativa de defesa da
sofstica. Em sua Histria da Filosofia Antiga, Gomperz, um entusiasta do movimento
tanto quanto Grote, concebe Protgoras como legtimo antecessor de Kant, no no
sentido de Zeller, de que os sofistas permitiram que Scrates e o Iluminismo
acontecessem por oposio, mas no sentido de que as idias de Protgoras
anteciparam Kant, afirmao de que no compartilho, mas que no devo discutir
aqui.
A contribuio mais significativa e a mais polmica, no sculo XX, do
italiano Mrio Untersteiner (1899-1981). O apreo pela sofstica, facilmente
reconhecvel em seus escritos, o levou a fazer interpretaes demasiadamente livres
do movimento e de seus representantes. Por exemplo, parte da interpretao que
Untersteiner faz de Hpias se baseia em sua convico de que este sofista o autor
do Annimo Imblico111 e dos Disso Lgoi112, tratados sofsticos cuja autoria
desconhecemos113.

argumentao

em

defesa

desta

premissa

no

suficientemente forte. Baseia-se numa afinidade terica e estilstica que ele


111

Encontra-se no Prottico de Imblico. o trabalho de um escritor desconhecido, do final do sculo


V a.C. Enquanto os Disso Lgoi tm merecido pouca ateno, o Annimo Imblico considerado um
tratado de cunho mais filosfico, ainda que com matiz sofista.
112
O manuscrito intitulado Duplos Argumentos (ou Raciocnios Duplos, como querem alguns
doxgrafos, ou ainda Disso Lgoi, ou Dialkseis) foi escrito em fins do sculo V ou incio do sculo IV
a.C. Aparecem, pela primeira vez, incompletos e sem referncia autoria, em Sexto Emprico
(Adversus Mathematicus, VII, 11-12). Todas as tentativas de se atribuir um autor ao tratado
fracassaram, mas sabemos que se tratava de um sofista, pela abordagem dos temas tratados e pela
defesa da sofstica, especialmente na seo VI. Recebeu este nome porque as quatro primeiras
partes que o compem iniciam com estas palavras. Sabemos a data aproximada em que foi escrito,
pois o autor se refere vitria dos espartanos sobre os atenienses como recente. O dialeto drico
indica que o autor era oriundo da regio de Mgara ou Corinto, ou talvez do sul da Itlia, conforme
sugere Waterfield (The First Philosophers, p. 285).
113
Ver The Sophists, p. 272 ss.

45

reconhece entre os Duplos Argumentos e o se pode apreender do Hpias


apresentado por Plato. Alm destes dois argumentos, h ainda um terceiro, mais
aceitvel como prova que os dois anteriores, mas vlido apenas para os Disso
Lgoi. Hpias ensinava tambm no Peloponeso, e os Disso Lgoi foram escritos em
dialeto drico, o que atestaria sua proximidade eletiva com Esparta, onde foi
embaixador de sua cidade, como solo para suas palestras.
Hpias o nico sofista oriundo do Peloponeso e que sabidamente visitava
Esparta como mestre. Certamente sofistas das ilhas do Egeu, como Trasmaco e
Prdico, ou ainda de Abdera, como Protgoras, prefeririam o dialeto tico ao drico,
j que centravam suas atividades em Atenas. Ainda assim, o mesmo argumento
valeria para qualquer outro sofista, pois sabemos que todos viajavam bastante.
razovel supor que adaptassem suas lies aos dialetos das localidades que
visitavam. Por fim, a cidade de Corinto, onde provavelmente Antfon se estabelecera,
falava o dialeto drico, pela proximidade cultural com Esparta, assim como o sul da
Magna Grcia, regio de onde viera Grgias. Portanto, concluir pela premissa de
Untersteiner desconsiderar todas estas possibilidades. Ademais, no temos
elementos suficientes que nos permita inferir destes dois tratados a autoria de Hpias
de lis.
No obstante, o trabalho do helenista italiano de suma importncia no
resgate do movimento sofista como objeto de estudo em si mesmo, e no como
parte de um compndio de histria de filosofia, ou como etapa necessria para um
bom entendimento seno do pensamento, ao menos das motivaes de filsofos
como Scrates, Plato e Aristteles. Untersteiner nos oferece, pela primeira vez, um
estudo do movimento por si mesmo, oferecendo-nos uma viso da sofstica que no
seja meramente a de adversria da filosofia.
O trabalho de Jacqueline de Romilly segue a mesma direo do professor
italiano. O resultado a obra Les grands sophistes dans lAthnes de Pricles,
publicada originalmente em 1988. Seu propsito, como ela prpria esclarece no
prefcio, compreender a sofstica a partir dos fragmentos restantes e da
doxografia, abstendo-se da leitura do movimento a partir de autores modernos.
Estes, ela afirma, tendem a ler os fragmentos esparsos que sobreviveram

46

identificando neles seus prprios problemas ou preconceitos114, vcio de que


pretende se abster.
G. B. Kerfeld chama a ateno para o fato de que h dois tipos de
defensores dos sofistas: o tipo hegeliano (Nestle, Zeller e Guthrie) e o tipo que
rotulava os sofistas de positivistas do iluminismo, provindos de Grote. A abordagem
positivista centra-se no que faziam os sofistas e no que eram, mais que no que
pensavam. Para eles, os sofistas eram sobretudo retricos, mestres do ideal de
virtude poltica, ou de sucesso na vida, sem qualquer motivao ou contedo
filosfico. A segunda corrente, hegeliana, aceita a insero da sofstica na histria
da filosofia, mas limita-se a estabelecer diferenas entre ela e Scrates e Plato115.
Uma abordagem diferenciada a de Untersteiner, mencionada anteriormente, que
v os sofistas como os realistas de seu tempo, e no como cticos.
No obstante a reao antagnica que tem provocado, a contribuio da
sofstica ampla e valiosa e se estende filosofia, retrica, educao,
psicologia, crtica literria, ao estudo da linguagem e teoria poltica. -lhes devida
a reflexo sobre os assuntos humanos; a ampliao do conceito de lei, a concepo
de justia, a noo de direito e de igualdade naturais, o desenvolvimento da lgica,
da retrica e da dialtica e o surgimento do estudo da lngua e da linguagem.
A aprovao e o respeito obtidos de seus contemporneos j motivo
suficiente para abandonarmos o desejo de qualificar os sofistas como charlates e
pseudo-filsofos, como repetidamente se tem feito ao longo da histria do
pensamento. A ampla contribuio da sofstica, que se estende a vrias reas do
conhecimento, pode ser sintetizada pela construo de uma concepo de
educao distinta do que vinha ocorrendo. Os sofistas
criaram ou aperfeioaram a lgica, a filosofia, a moral, a gramtica, e graas a seu
empenho e sua destreza tornou-se possvel a nova metafsica que nascer com Plato.
Deram flexibilidade lngua, criaram ou enriqueceram o vocabulrio cientfico,
prepararam o pensamento para que conhecesse seus recursos e seus limites. Deram
forma a instrumentos que logo puderam ser utilizados para fins mais altos e postos a
116
servio da verdade .

Zeller apresenta quatro razes pelas quais os professores devem


sofstica um pedido de desculpas. Primeiro, porque recebem para ensinar. Segundo,
114

The great sophists in Periclean Athens, p. xi.


Cf. O movimento sofista, p. 23 ss.
116
Rivaud, As grandes correntes do pensamento antigo, p. 98.
115

47

porque possvel, hoje, perceber o valor do conhecimento para alm de sua


obteno e aplicao, como valor de transmisso. Terceiro, porque a inveno do
professor remunerado fez com que a atividade docente se colocasse ao alcance de
todos os capacitados. Por ltimo, porque o ofcio de professor tornou possvel
concentrar em um nico lugar os talentos mais diversos117.
A nova paidea, inaugurada por estes professores ambulantes que se
intitulavam mestres de aret , simultaneamente, inovadora e tradicionalista, pois
orienta-se para a formao dos jovens conforme a noo de excelncia presente
nas sociedades hericas, aliada ao valor que Hesodo de Ascra atribui ao trabalho,
como forma de fugir da pobreza. Estas duas acepes de excelncia, a herica,
agonstica, e a excelncia do trabalhador, so os dois eixos conceituais
fundamentais que constituem a paidea sofstica, sem os quais a compreenso do
movimento no se completa.

117

Scrates y los Sofistas, p. 58.

48

2. Aret e sofstica

A paidea sofstica fruto da extraordinria situao da Grcia aps a


vitria contra os Persas. Vitoriosos, os helenos viram, mais que nunca, sua
excelncia na guerra confirmada, e seu apreo pela poltica renovado. Era natural,
pois, que surgissem novos mestres, prometendo ensinar aos helenos a aret em
qualquer domnio da vida civil. Compreender o que significava, neste momento
histrico, ser um mestre de aret requer o exame do conceito de paidea118.
Assim como diversos outros termos gregos, cujos significados ampliaramse ou modificaram-se de acordo com as transformaes sofridas pela cultura grega
ao longo dos sculos, o termo paidea apresenta enormes dificuldades de traduo.
Traduzi-lo por educao, a partir do latim educare, como se faz comumente,
restringir o sentido grego do termo, de alcance bem maior.
Como palavra, paidea no abrange todos os perodos da histria da
Hlade. Seu uso mais antigo na cultura grega encontra-se no sculo V a.C., na pea
Sete contra Tebas, de squilo, referindo-se educao e formao de meninos119.
Werner Jaeger a traduz por cultura, entendida como a totalidade das manifestaes
e formas de vida que caracterizam um povo120. Compreendido deste modo, o termo
bastante abrangente e abarca no somente a educao, mas tambm a
organizao social e os costumes derivados de uma percepo da vida e do papel
do homem nela. Contemplava, portanto, uma noo de indivduo como parte de um
todo, e no como entidade autnoma.
A paidea grega, ressalta Jaeger, deve ser compreendida a partir da
trindade poeta (), homem de Estado () e sbio ()121. So
estes trs pilares formadores da sociedade grega, que encontramos reunidos na
figura de Slon, no sculo VI a.C., os elementos definidores do ideal moral grego.
118

Paidea (), pais (), paids (), paidon (), significava originalmente criana,
enquanto o verbo paideuo () significava criar, instruir, formar.
119
Cf. Jaeger, Paidia, p. 25.
120
Idem, p. 7.
121
Paidia, p. 17.

49

Apesar das transformaes sofridas pela Grcia Antiga ao longo de sua histria, a
trindade poeta, homem de estado e sbio permaneceu como eixo central desta
cultura. nela, sobretudo, que encontramos o ideal de homem grego ao qual servia
a educao, meio para forjar na criana um cidado excelente.
A palavra grega para excelncia aret, conceito intimamente ligado
noo de paidea e melhor fio condutor para se estudar a educao grega em suas
origens. Na sua forma mais pura, diz Jaeger, no conceito de aret que se
concentra o ideal de educao dessa poca122. Valor mais articulado da cultura
grega antiga, o significado de aret adquiriu nuanas distintas, embora aproximadas,
ao longo do tempo e das transformaes sociais. Em Homero e Hesodo, poetas do
passado remoto da Hlade, os usos do termo contm diferenas sutis. Nos sofistas,
o termo no usado em sentido unvoco. Com Scrates e Plato a palavra veio a ter
a conotao moral que lhe atribumos hoje.
No temos na lngua portuguesa um equivalente exato para aret, mas a
palavra excelncia123 a que melhor exprime o sentido do termo grego, por
permitir suas vrias acepes. A excelncia pode ter sentido moral ou ser a
expresso do mais alto ideal cavalheiresco, ou ainda o exerccio da cidadania em
sua plenitude. Pode tambm significar poder e honra, ou a qualidade especfica de
um indivduo, um animal ou um objeto, quando seu potencial plenamente
alcanado.
O termo deriva da raiz e relaciona-se com os verbos arsko, ,
agradar, e areto, , prosperar, ser feliz, e com o adjetivo arests, ,
agradvel. A palavra aret liga-se etimologicamente tambm a ristos, ,
superlativo de agaths, , bom. possvel identificar a evoluo do
pensamento grego atravs da ampliao do campo semntico de algumas palavras
nas manifestaes artsticas que perpassam a histria da Grcia. O registro literrio
mais antigo do termo encontra-se no poeta Homero, a quem Plato se refere, nA
Repblica, como o grande educador dos gregos124.
No sabemos ao certo quando ou onde viveu esse poeta, ou mesmo se
existiu. Marrou observa que os poemas de Homero chegaram a Atenas levados por
Hiparco, filho do tirano Psstrato, no sculo VI a.C., e conclui que a composio da
122

Idem, p. 25.
importante observar que o sentido de excelncia, tal como era compreendido pelos gregos, nada
tem de proximidade com o sentido que lhe d o discurso empresarial, hoje.
123

50

Ilada e da Odissia deve ter acontecido em meados do sculo VII a.C.125 Herdoto,
escrevendo no sculo V a.C., diz: Suponho que a poca de Homero e Hesodos
no mais de quatrocentos anos anterior nossa126. Homero deve ter vivido,
portanto, no sculo VIII ou no VII a.C. A ilha de Chios, no Egeu, reclama para si ser
a sua ptria127.
O perodo arcaico da histria da Grcia, marcado pelos poemas de
Homero, teve incio com a chegada dos drios Hlade, por volta de 1.200 a.C.,
evento que marcou o desaparecimento da cultura micnica. Cultura de grandes
cidades e grandes heris, cantada por Homero. A Ilada se concentra no episdio do
stio a Tria, que perdurou por dez longos anos e terminou com a morte de Heitor,
sem prosseguir at a tomada da cidade. A Odissia se ocupa dos dez anos em que
o heri Odisseu vagueou pelo mundo conhecido, at seu retorno a taca.
A influncia de Homero sobre a cultura grega foi to presente e to vasta,
estendendo-se religio, lngua, poesia e aos costumes, que preciso tom-lo
como ponto de partida para a compreenso do conceito de aret e, por extenso, da
prpria cultura grega. Durante sculos acreditou-se que os relatos de Homero no
tinham ligao com a histria, por mais tnue que fosse. Esta viso comeou a
mudar no final do sculo XIX, quando o arquelogo alemo Heinrich Schliemann
(1822-1890) encontrou a cidade de Tria na colina de Hissarlik, hoje Turquia,
apoiando-se nica e exclusivamente nos indcios oferecidos por Homero para a
localizao da cidade128.
Homero era um poeta, no historiador, mas j se sabe que, no que diz
respeito civilizao micnica, fatos histricos serviram de inspirao para a Ilada e
a Odissia, tais como eram conhecidos pela tradio oral. Finley observa que a
nica inconsistncia inadmissvel na poesia herica grega seria ter includo na
narrativa eventos sabidamente posteriores idade herica, como a chegada dos

124

A Repblica, 372 e.
Histria da educao na antiguidade, p. 17-18.
126
Histria, II, 53.
127
Cf. Finley, Los griegos de la Antiguidad, p. 19.
128
Havia, nesta colina, nove cidades, uma construda sobre a outra. Schliemann identificou Tria
como a nona cidade. Embora no haja divergncia quanto descoberta de Micenas, h suspeita de
que a Tria dos relatos homricos, lia para os gregos, no esteja entre as nove cidades encontradas
pelo arquelogo e, Hissarlik. A principal razo para a dvida a falta de indcios seguros, j que
Schliemann, ao escavar a colina sem uma tcnica adequada, e no af de encontrar a cidade lendria,
destruiu boa parte do que encontrou. Sobre estes achados arqueolgicos, ver C. W. Ceram, Deuses,
Tmulos e Sbios. So Paulo: Crculo do Livro, s/d, p. 37 a 65.
125

51

drios, por exemplo. A ausncia de referncia aos drios constituiria a prova de que
o poeta relatou com fidelidade as histrias antigas129.
Os estudos sobre a possibilidade de uma verdade histria subjacente aos
relatos homricos no avanaram muito desde a descoberta de Schliemann, em
1870, pela ausncia de novas evidncias arqueolgicas. Mesmo assim, possvel
extrair destes relatos a cultura grega em seu passado remoto, com seus valores,
estilo de vida, religio e organizao poltica e social, ao menos no que tange ao
perodo histrico em que o prprio Homero viveu.
A cultura grega foi originariamente dominada por uma aristocracia
guerreira. O perodo micnico, que se estendeu do desaparecimento da antiga
cultura minica, em torno de 1700 a.C., at a chegada dos drios Hlade,
marcado pela construo de cidades fortificadas, o que nos d indicao de seu
carter guerreiro. A chegada dos drios, povo guerreiro por excelncia, intensificou
esse trao da cultura130.
O homem homrico era inseguro, sentia-se sujeito fria das intempries,
aos animais selvagens, s doenas. Tudo o que possua, a vida, a propriedade, a
riqueza, o prestgio, sua tim, honra, ou seus direitos, dependiam inteiramente de
sua capacidade de proteg-los. Saber livrar-se dos perigos sem negligenciar os
deveres para com a cidade era de importncia vital. Nesse contexto, ser bom,
agaths, significava a diferena entre viver ou morrer, entre viver bem ou viver mal,
ser livre ou submeter-se ao inimigo. Assim, a exigncia primeira do agaths grego
defender sua prpria tim e de seu grupo okos ou contingente militar de modo
bem sucedido contra todos131.
Fora, coragem, bom nascimento e treinamento para a luta eram
caractersticas associadas aos oligarcas em razo de sua maior capacidade, devido
129

Los griegos de la Antiguidad, p. 22. Esta afirmao um tanto precipitada, mas suficiente para
demonstrar que, apesar de se tratar de um poema, possvel extrair da Ilada, sobretudo, elementos
de um passado remoto da Hlade.
130
Os drios, que se fixaram, sobretudo, no Peloponeso, onde fundaram a Esparta do perodo
clssico, consideravam-se descendentes de Hracles, o heri dos doze trabalhos, filho de Zeus. Os
espartanos se intitulavam Herclidas, filhos de Hracles. Em um mito posterior, de fins do sc. VII, os
drios seriam descendentes de Doros, cujo filho Egmio teria repartido seu reino entre seus filhos,
Dimas, Pnfilo e Hilo, cabendo a maior parte a este ltimo, chefe dos Herclidas. Dos trs
descendentes de Doros teriam surgido as trs tribos tnicas em que derivaram dos drios, os
dnamos, os pnfilos e os hleos. Chegou-se a duvidar que houvesse uma verdade histrica
subjacente a esse mito, que apenas simbolizaria a conquista do Peloponeso por invasores.
Entretanto, sabemos por estudos lingsticos que, ao dialeto aqueu da cultura micnica, se sobreps
o dialeto drico, que se manteve no Peloponeso, estendendo-se at o istmo de Corinto, at o perodo
clssico (Cf. Lvque, La aventura grieca, p. 75).

52

riqueza, de contribuir com armamentos, em assuntos de guerra, ou com a


administrao da plis. Por esta razo, somente os nobres eram considerados
agathi e somente eles eram cidados. Em todas as perspectivas gregas, ser um
homem bom ser, pelo menos, aliado ntimo de ser um bom cidado132. Quando a
comparao com outros membros da sociedade estava envolvida, os agathi eram
arstoi, os melhores. Ser nobre e ser um ristos ou, de modo mais individual, um
agaths, eram rigorosamente a mesma coisa.
Nos poemas homricos o termo aret referia-se basicamente qualidade,
em termos bastante genricos. A palavra no indicava, ento, uma qualidade
especfica, mas a prpria qualidade que, por sua vez, ligava-se noo de
preenchimento de funo ou propsito. A aret de um cavalo pode significar, por
exemplo, ser bom corredor, a excelncia da vida a prosperidade, a excelncia de
um sapato calar bem os ps e a excelncia de um escultor no exerccio de seu
ofcio a capacidade de reproduzir fielmente o modelo.
A excelncia humana, em linhas gerais, era associada com bravura,
coragem, sabedoria, astcia, malcia, fora. O corredor veloz exibe a excelncia dos
ps, 133. O filho deve superar o pai em todos os tipos de excelncia,
, seja como atleta, soldado ou mesmo intelectualmente.134 O
guerreiro deve possuir poder militar135. Obter sucesso em uma competio ou na
guerra prova de que o vencedor excelente, mas o simples fato de participar da
competio era suficiente para qualificar ou desqualificar uma pessoa como
pertencente categoria dos que possuem aret136. Enfim, a excelncia rene todas
as potencialidades e habilidades humanas que permitem obter xito no cumprimento
do dever, na obteno de honra e na manuteno do status quo. A tim, estima,
honra, dignidade, o reconhecimento desta excelncia.
A aret homrica uma virtude competitiva, em oposio ao que Adkins
chama de virtudes cooperativas, mais prximas do que entendemos hoje como
virtudes morais. Em qualquer sociedade h atividades nas quais o sucesso de
importncia vital; nelas honra ou desonra so destinados queles que so bem
131

Adkins, Values, goals and emotions in the Iliad, p. 301.


MacIntyre, Depois da Virtude, p. 232.
133
Ilada, XX, 411 e Odissia, XVIII, 251.
134
Ilada, XV, 642: Desse pssimo pai timo filho em tudo, exmio na corrida a ps, ou no combate;
no discernir tambm, primeiro entre os Mecnios.
135
Odissia, XII, 211.
136
Finkelberg, Time and arete in Homer, p. 19.
132

53

sucedidos ou falham137. MacIntyre usa a metfora do jogo de xadrez para


caracterizar as virtudes competitivas: o desejo de obter xito e de ser o melhor no
jogo, obedecendo s regras estabelecidas138. Sempre ser o melhor e exceder os
outros em excelncia139, mais que qualquer outra coisa, delineia a aret homrica.
MacIntyre relaciona um conjunto de palavras que definem a aret do
homem

grego:

sophrosne,

moderao,

bsuchia,

cio,

polypragmosne,

curiosidade, dke, ordem do universo, dkaios, homem que respeita a ordem,


dikaiosne, justia, phrnesis, prudncia, alm de autocontrole, generosidade,
franqueza, responsabilidade, simplicidade de carter, coragem, amizade, orgulho,
piedade, fora, inteligncia, vergonha, paixo, honestidade. Seus vcios correlatos
so a falta de generosidade, a mesquinhez, a impiedade, a humildade, a parcimnia,
a ganncia140.
Os valores ticos, distintos do sentido que lhes damos hoje, estavam
todos inteiramente vinculados ao cumprimento do papel que cabia a cada um na
ordem social. Ainda assim, eram valores individuais, e de homens de aret dependia
toda a sociedade em sua organizao interna, proteo, riqueza e eventualmente
expanso. O heri homrico emprega sua aret para defender, recobrar ou
aumentar sua tim (...) e evitar a falha, kakots141. Por isso, era da excelncia
masculina, inseparvel do esprito de competio e do sentimento de orgulho e de
responsabilidade pela plis, que a sociedade precisava.
Homero atribua o termo aret a gregos e troianos, mas somente a
homens cuja superioridade estivesse ligada nobreza de sangue e riqueza. Neles
a excelncia natural, mas deve ser confirmada e aperfeioada pela formao e
pelas aes condizentes com esta condio. A glria, prmio do homem excelente,
conquistada pela demonstrao pblica de fora e coragem postas a servio da
comunidade. Pramo, o rei troiano, um homem excelente no somente por ser
nobre e rei, mas porque atende prontamente s suas responsabilidades nestes
papis. o que faz, por exemplo, ao fingir-se de mendigo e ir ao acampamento
inimigo para resgatar o corpo do filho, Heitor142.

137

Adkins, Homeric values and Homeric society, p. 17.


Depois da Virtude, p. 208.
139
Cf. Ilada, VI, 208 e XI, 784.
140
Depois da Virtude, p. 209 ss.
141
Adkins, Homeric values and Homeric society, p. 89.
142
Ilada, XXIV, 200 ss.
138

54

Maria Helena da Rocha Pereira reconhece, nos poemas homricos, trs


tipos de aret143. O primeiro, significando excelncia, superioridade, aparece na
Ilada, de que o heri Aquiles o melhor exemplo. O filho de Peleu e Ttis, cuja
hbris quase pe fim associao com Agammnon, fundamental para a vitria
contra Tria, ristos sobretudo pela habilidade e fora como guerreiro, amor
ptria e coragem de lutar e defender sua honra e a dos seus, mesmo custa da
prpria vida.
O segundo tipo de excelncia representado por Odisseu, rei de taca, o
homem das mil voltas, , aventureiro astuto, que possui a arte de
saber desvencilhar-se em qualquer circunstncia144. Odisseu tem forte senso de
dever e responsabilidade para com sua tribo, mas tambm malicioso e capaz de
ludibriar, ou de alimentar dio e planejar vinganas contra seus desafetos.
Uma tica da honra, por vezes bastante estranha para uma alma crist, implica na
aceitao do orgulho (), que no um vcio, mas o desejo elevado de quem
aspira a ser grande, ou, no heri, a tomada de conscincia de sua superioridade real; a
aceitao da rivalidade, da inveja, esta nobre (...) e com ela, do dio, como o
145
reconhecimento de uma superioridade manifestada .

O rei de taca, quando convocado para lutar ao lado dos irmos


Agammnon e Menelau contra Tria, no hesita em lanar mo de subterfgios para
escapar ao compromisso, mas denunciado pelo general Palamedes. Para se
vingar deste ltimo, forja uma traio que o leva morte146. Entretanto, a astcia, a
malcia e os expedientes de Odisseu no so percebidos como vcios, mas como
qualidades excepcionais, testemunhos de sua aret. Diz o Annimo dos Disso
Lgoi, citando o poeta squilo: Deus no se mantm distante do justo engano, [e]
h momentos em que os deuses respeitam uma ocasio de mentir147. exatamente
a excelncia de Odisseu na arte do engano que pe fim, com a vitria dos gregos,
guerra de uma dcada com Tria. Se a Ilada retrata a excelncia do corpo e a
coragem, a Odissia apresenta a excelncia da mente como igualmente necessria
sobrevivncia e vitria.

143

Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 136/7.


Marrou, Histria da educao na antiguidade, p. 28.
145
Marrou, Histria da educao na antiguidade, p. 31.
146
sobre este episdio que o sofista Grgias escreve a Defesa de Palamedes, em que demonstra a
impossibilidade do general ter sido um traidor de sua ptria.
147
squilo, frag. 301, 302. Apud Disso Lgoi, 12.
144

55

No Hpias Menor, Scrates e o sofista Hpias debatem a respeito dos


poemas de Homero. O objeto da discusso, pretexto do dilogo, a afirmao de
Hpias de que a Ilada superior Odissia porque Aquiles um homem superior,
em sua aret, a Odisseu. A aret do primeiro, Plato faz Hpias afirmar, superior
do rei de taca porque enquanto aquele erra sem inteno, o ltimo um homem de
subterfgios, frequentemente descrito como algum cuja astcia os demais admiram
e temem. O que est em questo exatamente a excelncia herica de Aquiles, em
oposio astcia de Odisseu, caracterstica intolervel para Plato. O homem
justo revela-se-nos, ao que parece, como uma espcie de ladro, e isso provvel
que o tenhas aprendido com Homero148. Mas a arte do engano, de que Odisseu
mestre, no tem outra finalidade que no seja proteger sua casa, okos, e sua ptria.
No se trata de uma esperteza com fins individualistas. Por isso Odisseu um heri.
O terceiro tipo de aret mais propriamente feminino, de que a beleza e
lealdade de Penlope so exemplos. Se nos homens a excelncia associava-se a
qualidades intelectuais e fsicas, nas mulheres tratava-se de atributos fsicos,
fidelidade, pureza nos modos, economia, obedincia, cooperao e capacidade de
administrar a casa, valores que permaneceram inalterados at a idade clssica.
Diz Mnon, no dilogo platnico que leva seu nome: Se queres (que diga
qual ) a virtude da mulher, no difcil explicar que preciso a ela bem administrar
a casa, cuidando da manuteno de seu interior e sendo obediente ao marido149.
Em vrias passagens da Odissia Penlope descrita como a prudente e a
sensata, mas tambm como quem possui, ou possua na juventude, beleza fsica
comparvel s deusas. Quando deve se apresentar aos pretendentes, ela surge,
com a ajuda dos deuses e das aias, como uma mulher bela e ainda jovem150.
Um aspecto particularmente importante da aret homrica o fato de
poder ser ensinada. Na Ilada, Fnix lembra a Aquiles que o ensinou a falar e a levar
suas tarefas a bom termo. Sua inteno [de Peleu, o pai de Aquiles] foi que viesse
contigo, para que te ensinasse como dizer bons discursos e grandes aes pr em
prtica151, qualidades intimamente relacionadas com a paidea sofstica, de que
tratarei mais frente.

148

A Repblica, 334 b.
71 e.
150
XIX 54.
151
IX, 440.
149

56

O homem homrico vivia cercado de perigos, aos quais tinha de responder


sem hesitao, com bravura e carter indmito, mas a honra e o valor que detinham
deviam-se associao com os seres imortais. Os deuses, por seu turno, possuam
aret e tim suficientes para no se sentirem inseguros. Em um modo de vida que
Maria Helena da Rocha Pereira chama de cultura da vergonha, a excelncia, ou
capacidade de superao, sempre um presente dos deuses, confirmada pelo
nascimento, mas condicionada ao bom uso que se faz dela. Deve-se ter amor pela
tim e no envergonhar jamais a linhagem paterna. Vergonha , sobretudo, perder a
liberdade e tornar-se escravo. O homem que no livre kaks, destitudo de valor,
a quem reservada somente a vergonha.
Movidos pelo pthos, emoo, os deuses so capazes de aes que a
nossa cultura consideraria reprovveis. Hermes o deus dos mentirosos, dos
ladres e dos comerciantes. Zeus astuto, capaz de ludibriar, mas foram
exatamente estas caractersticas que lhe garantiram o posto de rei dos deuses e
instauraram a autoridade onde antes reinava a tirania do tempo. Entretanto, se Zeus
em alguns momentos age movido por sentimentos egostas, como em suas
conquistas amorosas, na maior parte das vezes a sua motivao a preservao da
ordem csmica. Os deuses homricos so ristoi, mas no so bons, em sentido
moral, cerne da objeo de Plato a Homero152. Uma crtica de teor semelhante
dirigida pelo filsofo ao sofista Trasmaco e sua retrica:
Na arte dos discursos patticos que tratam da velhice e da pobreza, parece-me dominar
a fora do Calcednio, um homem terrvel, capaz, ao mesmo tempo, de incitar a multido
fria e de a domar de novo, quando enfurecida, sujeitando-a aos seus encantos, como
153
ele afirma; excelente em caluniar e em dissipar calnias, quaisquer que elas sejam .

A lenta passagem de uma cultura de guerreiros para uma cultura de


escribas, como diz Marrou154, teve incio com Hesodo de Ascra (cerca de 900-800
a.C.), poeta e lavrador. Em contraste com a ausncia de informao sobre o homem
Homero, Hesodo nos oferece um retrato bastante sucinto de si mesmo. Estas
informaes no so to importantes quanto a mudana de perspectiva que se
verifica em sua obra, em relao poesia herica do perodo anterior. Ao inserir nos
poemas breves descries de seu cotidiano, Hesodo inaugura um novo estilo na
152

Repblica, III e X passim.


Fedro, 267 d. O grifo nosso.
154
Histria da educao na antiguidade, p. 66.
153

57

literatura grega, mais tarde desenvolvido pelo dramaturgo Eurpides (cerca de 480406 a.C.), em que os homens passam gradativamente a ocupar um lugar central nas
narrativas, antes destinado a deuses e semideuses.
Esta mudana de perspectiva pode ser percebida na frase com que
Hesodo inicia o relato sobre a origem do cosmos: ,
Sim bem primeiro nasceu Caos155. Antes dos deuses156, havia o prprio Ksmos,
que no princpio era caos. Hesodo alterou a tradio, porque coloca a cosmogonia
antes da teogonia, arranjo racionalista que prenuncia o futuro caminho do
pensamento abstrato grego157.
Assim como o homem homrico, o homem hesidico tambm inseguro,
cercado de perigos, e sujeito aos humores dos deuses. No conjunto, o grego
arcaico, tal como o homrico, pensa que o espera o Hades bolorento, com a
travessia irreversvel dos seus rios, a que nem Ssifo Elida conseguira escapar158.
Em Homero, a estabilidade e a segurana possveis so garantidas pela aret de
uma aristocracia guerreira, promovida e mantida pela riqueza material. Em Hesodo,
estas qualidades residem na superao das dificuldades por meio do trabalho e da
conduta conforme a justia. A riqueza material, khrmata, no oferece a segurana
necessria quando conquistada com ms aes, porque pode-se perd-la.
Facilmente os deuses obscurecem e aminguam a casa do homem e por pouco
tempo a prosperidade o acompanha.159 Somente a riqueza material conquistada
honestamente, com a fora do trabalho, duradoura.
O poeta canta, em Os trabalhos e os Dias, virtudes de deuses e nobres,
mas tambm do homem que por si mesmo tudo pensa, refletindo o que ento e at
o fim seja o melhor160. Este homem panristos (), excelente em tudo,
155

Teogonia, v. 116.
Os seres divinos, para os gregos, eram em nmero infinito. Bastante diferentes entre si, a
caracterstica comum a quase todos era o fato de serem imortais. Os helenos acreditavam que, assim
como os homens, os deuses nasciam e cresciam, at chegar idade adulta, quando alcanavam
uma forma definitiva. Como os homens, muitos deles tinham corpo, s vezes hbrido, como os
centauros e os stiros, s vezes passveis de mutao, como Zeus e Hades, s vezes invisvel, como
a verdade, a desmedida, o amor, a vingana, e outros. Havia os seres primitivos, como Gaia, a terra,
Okenos, o mar e Ouranos, o cu, os seres da segunda gerao, os tits e as ninfas, e os deuses do
Olimpo, governados por Zeus. Esses so os deuses cultuados pela Grcia Clssica, que partilhavam
de costumes e sentimentos humanos. Para maior informao, ver Jean-Pierre Vernant, O universo,
os deuses, os homens. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
157
Kirk, G.S. The structure and the aim of the theology, apud M. H. da R. Pereira, Estudos de Histria
da Cultura Grega, p. 161.
158
M. H. da R. Pereira, Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 379.
159
Os Trabalhos e os dias, v. 325,6.
160
Os trabalhos e os dias, v. 294 ss.
156

58

trabalhador e honesto. No se trata, mais, da aret guerreira da antiga nobreza,


nem da aret da classe proprietria, baseada na riqueza, mas sim de aret do bom
trabalhador, que tem a sua expresso numa posse de bens moderada161. O homem
excelente sabe que a verdadeira riqueza a amizade162, e a verdadeira
tranquilidade, ser amigo dos vizinhos163.
parte a insero no cotidiano do homem comum, que vive do que a terra
produz, h no poema trs elementos que definem a aret do homem do povo:
pensar por si mesmo, ser capaz de ouvir o bom conselho e a fora de trabalho, pois
trabalho no vileza, vileza no trabalhar164. A vergonha acompanha a preguia
e a desonestidade, e obter sucesso depende inteiramente de obedecer s regras. O
cio desonra !165. Assim, um homem virtuoso aquele que trabalha e vive
honestamente. A kaka, vcio, sinnimo de cio, skol, que a aristocracia guerreira
considerava uma virtude.
A aret hesidica no inata. Ao contrrio, algo que requer esforo e
deve ser conquistada. Diante da excelncia, suor puseram os deuses imortais,
longa e ngreme a via at ela, spera de incio, mas depois que atingires o topo
fcil desde ento , embora difcil seja166. Justamente porque a excelncia no
natural, no se liga nobreza de sangue. atributo no de um grupo, mas de um
indivduo, e se define mais pela cooperao que pela competio. Um homem que
trabalha de sol a sol no cultivo da terra e garante com seu trabalho o sustento dos
seus um homem excelente. Se deseja a fortuna, e a busca sem prejudicar seus
vizinhos, possui honra. Dos bens de outrem desvia teu nimo leviano, com trabalho,
cuidando do teu sustento167.
Hesodo escreveu Os Trabalhos e os Dias como uma exortao a seu
irmo, Perses168, com quem estava em litgio por causa da diviso dos bens
paternos. O poeta desejava que seu irmo se tornasse um homem melhor e
passasse a valorizar a amizade, a retido e o trabalho como caminhos para a
riqueza, abandonando a vilania. O propsito do poema indicativo de que a aret
161

Jaeger, Paidia, p. 100.


Os trabalhos e os dias, v. 345.
163
Os trabalhos e os dias, v. 432-44.
164
Os trabalhos e os dias, v. 311-313.
165
Os Trabalhos e os dias, v. 311.
166
Os trabalhos e os dias, v. 290 ss. A mesma afirmao aparece tambm em Xenofonte
(Memorveis, II, I, 28): Os deuses no concederam aos homens nenhuma das cousas belas e boas
sem fadiga e estudos.
167
Os Trabalhos e os dias, v. 315.
162

59

pode ser aprendida. E, se possvel aprender, possvel ensinar. Hesodo quer em


plena conscincia colocar ao lado do adestramento dos nobres, tal como se espelha
na epopia homrica, uma educao popular, uma doutrina da aret do homem
simples. A justia e o trabalho so pilares em que ela se assenta169. O contraste
entre a riqueza, admirada por todos, e o valor do que simples, mas essencial, no
existia na cultura herica. A paidea homrica visava sobretudo o domnio das
tkhnai necessrias ao bom guerreiro, como o manejo de armas, os esportes e os
jogos. A nova concepo de aret, entretanto, torna possvel uma perspectiva
pedaggica inovadora que incluir, alguns sculos mais tarde, elementos mais
intelectuais.
Com o surgimento, a expanso e o crescimento das pleis, entre os
sculos VIII e VII a.C., a associao entre aret e riqueza deixou aos poucos de
significar a sobrevivncia da sociedade. Se antes a excelncia era uma virtude
prpria da nobreza, ligada intimamente a seu papel na sociedade como garantidora
de sua manuteno e prosperidade, nessa nova realidade a fortuna individual podia
ser mais facilmente adquirida. O aparecimento da polis constitui, na histria do
pensamento grego, um acontecimento decisivo. Com ela, a vida social e as relaes
entre os homens tomam uma forma nova170.
Segundo Vernant, as principais caractersticas do surgimento das cidadesEstado gregas so a preeminncia da palavra sobre todos os outros instrumentos de
poder e a publicidade dada s manifestaes mais importantes da vida social. Com
a cidade, os gregos experimentaram um extraordinrio senso de liberdade, sem
equivalncia no mundo antigo. A revoluo nas tcnicas de combate e as
modificaes nos armamentos transformaram o personagem do guerreiro.
A antiga aristocracia herica teve de se submeter exigncia de isonomia
e permitir o ingresso gradual e irreversvel dos demi na vida pblica, o que resultou
em uma nova concepo tica. A virtude dos heris homricos, a aret tradicional,
deixa de ser a verdadeira virtude; a vida passa a ser vista segundo uma dimenso
totalmente nova171. O elogio de excelncias ligadas moderao, como a
temperana e o auto-controle, tornaram-se mais frequentes nos registros literrios, o
que no aconteceu sem resistncia da aristocracia de sangue. Poetas aristocratas,
168

Cf. Tu! Eu a Perses verdades quero contar (Os trabalhos e os dias, v. 10 e passim).
Jaeger, Paidia, p. 100.
170
Vernant, As origens do Pensamento Grego, p. 34.
171
Reale, Histria da filosofia antiga, p. 24.
169

60

como Tegnis de Mgara, que viveu no sculo VI a.C., viam com maus olhos a
ascenso de outras classes sociais. Prestam culto ao dinheiro: o nobre desposa a
filha do vilo, e o vilo a do nobre; a riqueza mistura a raa172.
A distino entre riqueza e valor, consequncia desse novo ideal de
homem que surge com o advento da cidade, demarca a substituio paulatina da
tica aristocrtica pela tica de Estado. A vida grega tornou-se civil e as leis,
escritas, com efeitos sobre a noo de excelncia. O ideal antigo e livre da arete
herica dos heris homricos converte-se em rigoroso dever para com o Estado, ao
qual todos os cidados sem exceo esto submetidos, tal como so obrigados a
respeitar as fronteiras entre o prprio e o alheio173.
Slon, no sculo VI a.C., introduz na noo de aret o conceito de justia:
os bons sero recompensados e os maus, punidos, nesta vida ou no Hades. Em
suas elegias, escreveu que os homens possuem virtudes diversas. O fato de Slon
mencionar, uma aps outra, as das diferentes profisses demonstra como
uma nova sociedade burguesa se vem contrapondo antiga ordem aristocrtica e
no mais reconhece o ideal unitrio de uma casta dominante174. A antiga aret
agora melhor definida como dikaiosne, justia, que representa tanto o respeito
pelos costumes quanto a obedincia lei escrita e a conduta que tem em conta a
tim do homem de carter, mais que do heri. O direito algo duradouro, superior
aos homens, escreve Slon175. Transcende a vida terrena, estendendo-se ao
Hades, onde os mortais so julgados pelos deuses. Esta noo de justia, fruto da
herana mitolgica, ser confirmada por Plato. Os bons sero recompensados
aps a morte e os maus, castigados. Os maus desgnios, ou ms escolhas, mesmo
que feitas aps a morte terrena, sero igualmente punidas, como nos conta o mito
de Er com que Plato encerra A Repblica176.
O surgimento da filosofia, no sculo VI a.C., promover, aos poucos, uma
terceira acepo de aret, que aparece pela primeira vez em Xenfanes de Colofo
(cerca de 570-528 a.C.) e ter seu apogeu em Scrates e Plato. Esta acepo de
aret ope virtude herica virtudes mais abstratas, ligadas ao carter moral,
razo e sabedoria, e tem sua raiz em uma concepo ontolgica do que no
172

Apud M. H. da R. Pereira, Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 208.


Jaeger, Paidia, p. 138.
174
Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 182.
175
Apud Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 187.
176
614 b a 621 b. Tambm Grgias, 526 a ss.
173

61

mundo o verdadeiro e o duradouro177. Xenfanes avalia a excelncia pela medida


do bem comum, ao qual contribui no a fora do guerreiro, mas a orientao do
sbio:
Mas se algum obtivesse a vitria,
ou pela rapidez dos ps,
ou no pentatlo, l onde est o recinto de Zeus
perto das correntes do Pisa em Olmpia, ou na luta,
ou mesmo no penoso embate do pugilato,
ou na rude disputa a que chamam pancrcio,
os cidados o veriam mais ilustre,
obteria nos jogos lugar de honra visvel a todos,
receberia alimento vindo das reservas pblicas
dado pela cidade e tambm dons que
seriam seu tesouro.
Ainda que fosse com cavalos, tudo isso lhe caberia,
embora no fosse digno como eu,
pois mais que a fora fsica
de homens e de cavalos vale minha sabedoria.
Ora, muito sem razo esse costume, nem justo
preferir a fora fsica boa sabedoria
Pois nem havendo entre o povo um bom pugilista,
nem havendo um bom no pentatlo, nem na luta
ou pela rapidez dos ps, que mais que a fora fsica
merece honra entre as aes dos homens nos jogos,
no por isso que a cidade viveria em maior ordem.
Pequeno motivo de gozo teria a cidade,
se algum, competindo, vencesse s margens do Pisa
178
pois isso no enche os celeiros da cidade.

O poema marca a transio entre a aret herica e a aret socrtica.


Xenfanes queixa-se de que a cidade valoriza muito mais o heri dos jogos
esportivos e da guerra, quando o que realmente mantm a cidade em ordem no a
fora fsica ou a rapidez dos ps, mas sim a sabedoria. O filsofo de Colofo no
valoriza as areti apreciadas pelos gregos, como a luta, o pugilato, a corrida, porque
a verdadeira aret sabedoria, por promover o bem comum.
Concomitantemente com os novos valores instaurados pela filosofia, os
valores hericos subsistiam na cultura, perceptveis nas competies pblicas,
fossem esportivas ou literrias. Nelas, no se tinha outro propsito seno a glria
reservada aos que provassem, com a vitria, possuir aret. As competies
esportivas eram motivadas pela necessidade de treinamento e aperfeioamento de
soldados em tempo de paz, a fim de mant-los ocupados, em forma e em atividade.
Tambm serviam ao propsito de permitir que os melhores soldados, os mais
177
178

Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 186.


DK 21 B 2. Trad. de Anna L.A. de A. Prado. In: SOUZA, J.C. (org.). Os pr-socrticos, p. 68.

62

corajosos ou os mais fortes se sobressassem. Do ponto de vista dos competidores,


entretanto, a motivao principal era a possibilidade de conquistar, com a vitria, o
reconhecimento pblico da prpria excelncia e de sua superioridade. O
reconhecimento da excelncia de um escritor tambm era a motivao por trs dos
concursos de literatura, em que Agato foi premiado179. Havia, certamente, prmios
em dinheiro para os vencedores, mas o grego valorizava muito mais a honra advinda
da confirmao de sua excelncia.
A recompensa na disputa pela , at a mais tarde idade clssica, a glria e a
honra. a comunidade que d ao indivduo a confirmao de seu valor. Por isso a honra,
a , tem uma parte ainda mais importante do que a para a conscincia moral,
180
pois a honra est em maior evidncia e nota-se mais que a habilidade .

Paulatinamente, o antigo ideal de homem vinculado ao corpo e vida


material cedeu lugar noo de beleza como virtude da alma. A busca por respeito
e admirao dos pares, que motivava os helenos, continuou existindo, mas ao lado
deste ideal passou a figurar outro, que os gregos chamaram kalokagatha181. O ideal
a atingir no mais cobrir-se de glria por meio da ao. algo de mais completo,
que se exprime pela palavra , derivada de , ou, como se
l muitas vezes, belo e bom182.
A beleza, antes associada apenas a virtudes fsicas, passou a referir-se
tambm ao carter, phsis de cada homem individualmente considerado, embora a
referncia beleza ainda mantivesse uma ligao com o antigo ideal de homem do
perodo homrico. O agaths visado na idia de kalokagatha no tinha mais o
mesmo significado do agaths homrico. Aqui o que se tinha em vista era o valor do
homem que age em conformidade com regras no escritas de correo moral e
intelectual.
Por volta do sculo V a.C. a compreenso do conceito de aret j estava
bastante diluda em noes distintas e por vezes antagnicas. O reconhecimento da
importncia do estado e da justia que sobreveio ao fortalecimento das pleis
promoveu a associao entre aret e dikaiosne, tornando mais abstrato o primeiro
conceito.
179

O Banquete, 173 b.
Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 169.
181
Substantivo, juno de kals, belo, ka, a cpula e e agaths, bom. O adjetivo correspondente
kalokagaths, ideal de homem para Plato, como o que possui a beleza de alma (Repblica, III
passim).
180

63

Quando a aristocracia teve de se render ao novo ideal de igualdade e conhecer a


qualidade moral em virtude da qual o excesso deve ser evitado, tal como no adultrio, o
assassinato e o roubo, e observado o justo limite, ento o interesse mtuo ocasionou a
183
inveno do termo abstrato justia, .

Este novo termo, dikaiosne, legtima expresso da plis, surge da noo


de certo e errado que o nmos oferece. Neste contexto, a sophrosne, moderao,
uma virtude essencial. A hbris, de que era suscetvel o heri homrico, no mais
bem vista. A vida digna de ser vivida a vida bela, em que as aes refletem algo de
mais substancial, a correo de carter, a honestidade, a obedincia s leis e a
justia.
Mas, se a unio do belo com o bom, do corpo com a mente, sobreviveu
como ideal durante algum tempo, logo as duas tendncias, antagnicas por
natureza, foram dissociadas, prevalecendo como virtude o bem moral, a que a
beleza corresponde como belo moral, ou alma boa. Diz a estrangeira de Mantinia,
Diotima, a Scrates: Se algum dia o vires (o belo), no como ouro ou como roupa
que ele te parecer ser184. Este o sentido que lhe d Plato185 e, posteriormente,
Plotino: Beleza da alma a virtude, beleza num sentido muito mais real que as
outras das quais antes falvamos [simetria e proporo, medidas de beleza dos
corpos]186.
parte esta concepo de excelncia, que ter como principal
representante o filsofo Scrates, no sculo V a.C., a noo de excelncia
aristocrata continuou a existir, mas os valores homricos modificados pela sociedade
civil, que na plis representavam a aret do cidado, reconciliavam os objetivos
pessoais com os objetivos da ordem social, circunscritos ao ideal de liderana
poltica que se caracterizava pela aret na arena poltica. A excelncia do cidado
no mais se ligava ao nascimento, mas educao e experincia. A figura do
heri cedeu lugar, paulatinamente, figura do poltico. A vida urbana, em que o uso

182

M.H. da R. Pereira, Estudos de Histria da Cultura Grega, p. 379.


Untersteiner, The Sophists, p. 245.
184
Plato, O Banquete, 211 d.
185
No Protgoras, o sofista diz a Scrates: completamente oposto o que os covardes e os
corajosos enfrentam. Uns querem ir logo para a guerra, mas os outros no querem. Scrates
interroga: Por que belo ir para a guerra, ou por que feio?, ao que o sofista responde: Porque
belo, e o filsofo conclui: Ento se belo tambm bom, conforme concordamos antes; pois
concordamos que as aes belas so todas boas (359 e ss).
186
Enades, I, 6. In: Duarte, Rodrigo, org. O belo autnomo trechos clssicos de esttica. Belo
Horizonte: UFMG, 1997.
183

64

da palavra era de importncia vital, fez nascer a aret como lgos, na capacidade de
falar bem, argumentar com propriedade e persuadir.
O que implica o sistema da polis primeiramente uma extraordinria preeminncia da
palavra sobre todos os outros instrumentos de poder. Torna-se o instrumento poltico por
excelncia, a chave de toda autoridade no Estado, o meio de comando e de domnio
187
sobre outrem .

A disposio de carter necessria para o exerccio da vida pblica


passou a se constituir em uma aret particular, passvel de ser adquirida com a
instruo, que no podia prescindir de uma tkhne destinada formao do homem
pblico. Os sofistas responderam a esta demanda com um ensino ao mesmo tempo
variado e especializado, mas que no era oferecido sem pagamento. Ao contrrio,
as aulas pagas eram bastante caras, ao menos para a primeira gerao de sofistas.
Protgoras cobrava cem minas por um curso188, o que equivalia a dez mil dracmas,
enquanto Prdico cobrava cinqenta dracmas por um curso completo de gramtica e
uma dracma por um resumo189.
Em termos comparativos, um operrio qualificado recebia uma dracma por
um dia de trabalho190. Um par de sapatos custava cerca de oito dracmas. Um vinho
de qualidade podia ser adquirido por duas dracmas. Uma casa, por quinhentas
dracmas. Uma fazenda, com a casa, por cinco mil dracmas. Pelo aluguel de uma
casa simples pagava-se trinta e seis dracmas anuais191. Protgoras arrecadava com
um nico curso ministrado o suficiente para comprar em torno de vinte casas ou
duas fazendas. O sofista ganhava, em cada curso, vinte vezes o patrimnio de
Scrates que, segundo Xenofonte, no ultrapassava mdicas cinco minas192. No
Hpias Maior, Plato faz o sofista de lis gabar-se de ser o melhor professor de
excelncia, o que Protgoras j havia feito193, e de ganhar mais que o sofista de
Abdera e o leontino juntos:

187

Vernant, As origens do Pensamento Grego, p. 53.


Plato, Protgoras, 317 b.
189
Plato, Crtilo, 403 e.
190
Marrou, Histria da educao na antiguidade, p. 86.
191
Aristfanes, Pluto, 982-3 e Amemiya, The Athenian economy of the fifth and fourth century, p. 326.
192
Xenofonte, Economia, 11, 3, cf. nota 18 dAs Nuvens, de Aristfanes, p. 182. Considerando que
Scrates alegava ter um patrimnio de 500 dracmas (5 minas), o ganho de Hpias era significante.
Ainda que haja exagero tanto na afirmao de Hpias, quanto na de Scrates, a distncia entre eles,
sob este aspecto, parece ter sido de fato relevante.
193
Plato, Protgoras, 328 b.
188

65

Se soubesses quanto dinheiro eu ganhei, ficarias pasmo. No mencionarei outros casos,


mas uma vez, quando fui Siclia, embora Protgoras estivesse l, gozasse de elevada
reputao e fosse o mais velho, eu, que era muito mais jovem, ganhei em curtssimo
tempo mais de cento e cinqenta minas, e num pequeno povoado, nico, mais de vinte
minas. E quando voltei para casa, eu o entreguei a meu pai, o que o deixou e aos outros
cidados boquiabertos. Acho realmente que ganhei mais dinheiro do que qualquer outro
194
dos sofistas juntos .

Plato conta-nos que, dos antigos, nenhum se atreveu a exigir


pagamento por suas lies195. Representando os ideais que hoje associaramos aos
liberais, os sofistas foram os primeiros a introduzir um grau de formalidade na
educao, representado e estimulado pelo compromisso de pagamento, que
garantia a efetividade do ensino e sua natureza prtica. Com eles, o ensino passou
a ser um ofcio ou um negcio e os professores, profissionais do saber. O sucesso
prometido certamente tornou aceitvel aos futuros contratantes a exigncia de
pagamento, mas no impediu as duras crticas que os sofistas receberam.
A aristocracia ateniense do sculo V desprezava toda e qualquer atividade
remunerada, prpria dos metecos, estrangeiros, geralmente comerciantes. Receber
um salrio significava quase o mesmo que a perda da liberdade e a consequente
perda de valor. Na tradio aristocrtica, receber pagamento por um trabalho
significava no possuir aret. compreensvel que o deus trabalhador, Hefesto,
vivesse afastado do Olimpo e no tivesse beleza, atributo essencial dos seres
imortais.
O trabalho, remunerado ou no, era considerado uma atividade prpria do
kaks, homem sem valor social, o estrangeiro ou o escravo. Os Disso Lgoi
mencionam o fato de que, no Egito, os homens bordavam. Apesar de no se tratar,
possivelmente, de atividade remunerada, esse costume causava espanto aos
gregos196. Atividades manuais no eram compatveis, entre os helenos, com a
nobreza e a liberdade. Quando muito, tratava-se de uma tarefa destinada a
mulheres ou a serviais. Aos cidados, homens livres, eram destinadas poucas
atividades, e nenhuma remunerada. Basicamente, eles se ocupavam das obrigaes
para com a plis e da administrao dos bens. No mais, cultivavam o cio.

194

Hpias Maior, 282 e.


Hpias Maior, 282 d.
196
Os egpcios no consideram apropriadas as mesmas coisas que os outros povos: em nosso pas
observamos que convm s mulheres bordar e trabalhar [com l], mas no deles decente aos
homens assim fazer e s mulheres, fazer o que os homens fazem em nosso pas ( 17).
195

66

Para Scrates, salrio e arte do lucro so sinnimos, exceto para


profisses que no tm um fim em si mesmas, como a de mdico e piloto, por
exemplo197. O objetivo do filsofo demonstrar, contra a afirmao de Trasmaco de
que a justia a vontade do governante, que esta atividade no um fim em si
mesma, mas tem como finalidade o bem comum198. Ainda assim, a meno a outras
profisses remuneradas e a convico de que elas no se submetem ao lucro, mas
tm finalidades que lhes so externas, mostra o modo como o trabalho remunerado
era percebido pelos gregos.
Talvez tenha sido Aristteles quem melhor expressou a rejeio dos
helenos ao trabalho, considerado por ele como da ordem da necessidade199. O
esprito independente e livre no compatvel com a vida de labor, porque esta gera
efeitos sobre a inteligncia ou o thos dos homens. Em regimes oligarcas, escreve,
o trabalho assalariado no compatvel com a cidadania, exceto no que diz respeito
aos artfices, porque so ricos. A vida laboriosa, produtiva ou mercantil, deforma o
corpo e a alma, forjando carter e pensamento vis200. Toda a Grcia partilhava
desta viso em maior ou menor grau, mas em Atenas o respeito pelos assalariados
era o menor em todas as comunidades escravocratas201. Diz Herdoto, em sua
Histria:
Sei que na Trcia, na Ctia, na Prsia e na Ldia e em quase todos os territrios dos
brbaros os homens que aprendem ofcios, bem como os seus descendentes, tm uma
reputao muito inferior dos demais cidados, enquanto so consideradas nobres as
pessoas no obrigadas a exercer atividades manuais, sobretudo as que se consagram
guerra. Seja como for, os helenos todos, principalmente os lacedemnios, aprenderam
202
isso. Somente em Corinto os trabalhadores manuais so menos desdenhados .

Em Tebas, havia uma lei que proibia de se eleger a cargos pblicos quem
no estivesse afastado do comrcio h pelo menos dez anos203, como forma de
evitar que a philargyra, o amor ao dinheiro, prprio da atividade mercantil,
interferisse

negativamente

na

nova

atividade.

Pouqussimas

profisses

remuneradas, entre as quais a de mdico e comedigrafo, eram consideradas


merecedoras de respeito.
197

Plato, A Repblica, 342 a ss.


Plato, A Repblica, passim.
199
Poltica 1278 a ss.
200
Vergnires, tica e poltica em Aristteles: physis, ethos, nomos, p. 177.
201
Gomperz, Greek Thinkers, p. 417.
202
II, 167.
203
Aristteles, Poltica, 1278 b.
198

67

O desconforto com a cobrana era to grande que Iscrates, antigo aluno


e discpulo de Grgias, que se tornara seguidor da filosofia de Scrates e Plato,
no pedir mais que mil dracmas e lamentar que concorrentes desleais aceitem
receber a bagatela de quatrocentas ou mesmo trezentas dracmas204. Quando
recebeu o primeiro salrio, ao abrir sua escola, chorou de vergonha205, mas seu
ensino consistia na arte retrica, que ele julgava ser a verdadeira filosofia. No se
dizia professor de virtude e nem acreditava ser possvel ensin-la.
Pricles, o grande poltico ateniense, admirado pelos compatriotas, no
escapou de censuras freqentes por ter sido o primeiro a assegurar pagamentos aos
dikasti, os magistrados, que antes serviam de graa. O estabelecimento, em
Atenas, deste pagamento, diz Grote, foi um dos mais importantes e prolficos
eventos em toda a Histria da Grcia. O pagamento ajudava a garantir a
subsistncia dos cidados mais velhos, passada a poca do servio militar. Os mais
velhos eram as melhores pessoas para tal servio, e eram preferidos para propsitos
legais206. Pricles foi criticado ainda por ter introduzido cidados pobres em cortes
anteriormente compostas por cidados acima da pobreza. Segundo Plato, foi
acusado, ao fim da vida, de roubo e quase condenado morte207.
Entretanto, a participao cada vez mais efetiva dos dmoi na vida poltica
contribuiu para que essa viso fosse abrandada, abrindo a possibilidade de trabalho
pago aos cidados e impondo um novo modo de ver o trabalho e a remunerao.
Mesmo assim, o trabalho continuou sendo visto como atividade menor. No caso dos
sofistas, em particular, sua atividade provocava uma rejeio ainda maior porque
ensinavam o que a tradio ainda associava ao sagrado, o saber.
Os filsofos da gerao anterior adotaram uma atitude especulativa diante
da realidade. Os sophisti, criando novos saberes e desenvolvendo tcnicas de
ensino e aprendizagem, dispersavam esses saberes e, mais do que buscar a
excelncia, fizeram dela um modo de ganhar a vida. O fato de que Protgoras e
seus seguidores se afastassem desta tradio e abrissem acesso a seus
ensinamentos a todos os que pudessem pagar e desejassem aprender, revela um
novo modo de compreender o conhecimento e o ensino208.
204

Marrou, Histria da educao na antiguidade, p. 86.


Gomperz, Greek Thinkers, p. 417.
206
Grote, A History of Greece from the time of Solon to 403 BC, p. 411.
207
Grgias, 516 a.
208
Zeller, Outlines of the history of Greek Philosophy, p. 54.
205

68

Mas, como no havia professores antes dos sofistas, os alunos deveriam


ser conquistados. Por isso, havia necessidade de fazer propaganda do negcio. O
acordo que Protgoras fazia com seus alunos, antes de iniciar os estudos,
funcionava como propaganda, e garantia de sua eficincia. O modo de cobrar o
salrio estabeleci assim: sempre que algum aprende algo comigo, se quiser, paga
o dinheiro que cobro; se no, vai a um templo e quanto ele jura valer as lies o
quanto deposita209. Se isto verdade, razovel supor que seus alunos geralmente
ficavam satisfeitos com o que aprendiam, j que o sofista de Abdera enriqueceu com
sua atividade.
Iscrates afirma que os sofistas, para garantir que receberiam o
pagamento por suas lies, guardavam o dinheiro, sob confiana, com algum que
no estivesse diretamente relacionado com o contrato entre professor e aluno. E
pergunta: Como pode no ser absurdo que eles, que fingem ensinar virtude e
temperana como arte [aret], no confiem em seus prprios alunos?210 Esta
objeo, contudo, no relevante. Se o contrato previa o pagamento ao final das
lies, como sabemos ao menos de Protgoras, razovel pedir uma garantia do
pagamento, j que as lies sobre virtude cvica, no momento do acordo e do
depsito como garantia, ainda no haviam sido dadas.
Os sofistas foram os primeiros professores pagos da histria, mas no
foram os primeiros nem os nicos a conferir um valor monetrio sua atividade
quando esta se ligava, pela tradio, ao sagrado ou ao talento. Simnides, que no
era mdico, ou arteso, nem exercia qualquer outra atividade remunerada, parece
ter sido o primeiro a exigir pagamento em troca de uma habilidade especfica, criar
belos versos211, afastando-se da tradio dos poetas Homero e Hesodo, que
cantaram os feitos grandiosos de deuses e homens por inspirao divina. Embora
sua atividade fosse considerada sagrada, Simnides escrevia poemas sob a
promessa de pagamento e foi, por isso, considerado mercenrio.
Simnides o primeiro a fazer da poesia um ofcio: compe ele poemas por garantia de
dinheiro. Pndaro fala-nos sobre isso com uma indignao virtuosa: os doces cantos de
Terpscore, seus cantos suaves, suas cantigas de ninar etc. esto venda. Com
Simnides, a Musa tornou-se cobiosa (), mercenria (). Simnides
fora seus companheiros a reconhecer o valor comercial de sua arte, e eles se vingam,
212
tratando-o como um homem vido .
209

Plato, Protgoras, 328 b-c. tica a Nicmacos, 1164 a.


Contra os Sofistas, frag. 5 e 7.
211
Aristteles, Retrica, 1405 b e Finley, O legado da Grcia, p. 134.
212
Detienne, Os mestres da verdade na Grcia Arcaica, p. 56.
210

69

No h evidncias de que, antes de Plato, os sofistas tenham sido


criticados por cobrar para ensinar, mas dele os novos mestres receberam duras
crticas. So inmeras as passagens em que o filsofo, aberta ou sutilmente, criticaos pelo que entende ser venalidade. No Hpias Menor, Scrates afirma que o sofista
fazia discursos pblicos, epdeiksis, na agor, ao lado de uma mesa de cmbio213,
sugerindo avidez e ganncia. NA Repblica, Trasmaco retratado como
mercenrio por cobrar para dizer o que entende por justia214.
No Hpias Maior, o filsofo afirma que Grgias, Prdico e Protgoras
ganharam somas fabulosas de dinheiro. Das seis definies que Plato apresenta
no dilogo O Sofista, quatro se referem diretamente ao fato de que os sofistas
cobravam para ensinar. Seriam eles caadores interesseiros de jovens ricos,
comerciantes de cincia, ersticos mercenrios e vendedores de segunda
mo215. A caracterstica mais visvel que diferenciava Scrates dos sofistas era
justamente no cobrar pela instruo. O filsofo, ao se defender das acusaes que
lhe so feitas, no julgamento em que ru, nega ser um sofista porque no ensina
aret e no recebe salrio216.
As crticas de Plato ao ensino pago podem ser classificadas em quatro
tipos principais: a crtica terica, a pedaggica, a moral e a de carter poltico/social.
Do ponto de vista terico, o pagamento transforma o conhecimento em mercadoria,
o que impede uma abordagem intelectual terica rigorosa217. Ademais, receber
pagamento pelo ensino da virtude nega a prpria virtude. O ensino pago
transformaria necessariamente a atividade em fim, pois prevalece o interesse pelos
resultados, e no pelos meios, o que significa a ascendncia da tkhne sobre a
aret218. Admirava-se [Scrates] que um homem que fizesse profisso de ensinar a
virtude exigisse remunerao219.
Do ponto de vista pedaggico, as aulas deveriam ser de graa, caso o
ensino fosse relevante, porque o pagamento retira dele todo e qualquer valor. Quem
213

368 b.
337 d. O pagamento feito, o que me parece desnecessrio, j que o sofista se mostrava ansioso
para falar.
215
O Sofista, 231 d.
216
Apologia, 20 a.
217
Protgoras, 314 e.
218
Protgoras, 331 a ss.
214

70

vende o conhecimento no pode dizer exatamente o que est vendendo, porque no


se trata de uma mercadoria que possa ser avaliada empiricamente. Assim, no caso
de no ser boa, no pode ser devolvida220. Da mesma forma, porque a mercadoria
no pode ser avaliada, igualmente no possvel avaliar o vendedor221. A relao
entre mestre e aluno no pode ser um negcio, porque baseia-se na amizade e no
mrito do mestre. Dificilmente esse mrito pode ser avaliado quando o dinheiro est
envolvido. Mas curioso que os professores modernos, que no vem razo para
recusar um salrio, hajam repetido com tanta freqncia os juzos de Plato222.
Cobrar significa submeter-se vontade do cliente e oferecer no o que ele
precisa, mas o que ele quer, o que destri a finalidade do ensino. Por isso Scrates
no aceitava pagamento por seus ensinamentos e chamava escravos de si mesmos
os que reclamam salrio por seus produtos, porque tm de se submeter obrigao
de conversar com os que pagam223. Quem recebe pagamento para ensinar
obrigado, como uma prostituta, he prne224, a vender a quem pode pagar225, quando
o conhecimento deve ser acessvel a todos os homens que queiram aprender226. Por
fim, o ensino da virtude pressupe que os professores sejam, eles prprios,
virtuosos, mas, como j vimos, o fato de cobrar nega esta possibilidade. Agora
expondo venda todas as virtudes e felicidade (se voc acreditar neles), eles ousam
argumentar que so homens sbios227.
Do ponto de vista moral, o ensino sofstico afasta os jovens aprendizes
dos verdadeiros valores, insuflando-lhes o amor pelo dinheiro, philargyra228, e pelo
poder. A objeo se estende associao entre riqueza e felicidade, herana do
passado herico da Hlade, ilustrada pela afirmao de Cfalo, nA Repblica, de
que necessrio ter dinheiro para que se possa ser virtuoso229. Uma abordagem
219

Xenofonte, Memorveis, I, III, 7. Se algum pretender refutar esta afirmao, o caminho ter de
ser a dissociao entre virtude e vida asctica, retirando do conhecimento o seu carter sagrado,
nobre e aristocrtico e, da remunerao e do trabalho, o seu carter popular e vulgar.
220
Mnon, 91 d.
221
O Sofista, 223 e, 224 c.
222
Russell, Histria da Filosofia Ocidental, p. 89.
223
Apologia, 16, Memorveis, I, V-VI, Protgoras, 313 c-e, Sofista, 223 e-224 c.
224
Eutidemo, 304 a, Apologia 23 c-d.
225
Xenofonte, Memorveis, I, 6, 5; Protgoras, 313 c-e.
226
Xenofonte, Memorveis, I, II, 5-6.
227
Iscrates, Contra os sofistas, frag. 4.
228
Xenofonte, Memorveis, I, II, 5. Entretanto, em Homero, cujos trabalhos ainda tm um peso tico
relevante no sculo V a.C., o amor ao dinheiro nunca mencionado como vcio. As palavras agaths
e aret, virtude e bem, de incio no eram de modo algum distintas do lucro (Snell, A cultura grega e
as origens do pensamento europeu, p. 157).
229
330 a.

71

semelhante feita pelo sofista Hpias de lis, para quem o lado belo de sua
profisso justamente o dinheiro que ganha. Todos sabemos que o objeto a que
acrescentamos ouro, por mais feio que fosse, fica bonito com esse ornato230. Em
contrapartida, o filsofo entende que a perfeio, objeto da educao, reside na
ausncia de necessidade. A felicidade no compatvel com o lucro ou com a
carncia. Apenas o homem que aprendeu a no ter necessidades pode ser
realmente virtuoso e feliz. Quando Antfon chama o filsofo de professor de misria
por no apreciar bens materiais, e associa a felicidade riqueza, Scrates responde:
Pareces, Antfon, colocar a felicidade nas delcias e na magnificncia. De mim, penso que
de nada necessita a divindade. Que quanto menos necessidades tenha, mais nos
aproximamos dela. E como a divindade a prpria perfeio, quem mais se avizinhar da
231
divindade, mais prximo estar da perfeio .

Do ponto de vista poltico/social, o fato de haver quem receba para


ensinar, e ensinar o que h de mais importante, a virtude, algo que deve ser
combatido, para que a sociedade no se corrompa sob a influncia destes novos
mestres, em tudo ou quase tudo reprovveis. A decadncia de Atenas, entende
Plato, resultado do declnio do estudo da msica, substitudo, com os novos
mestres, pelo ensino terico232. Por fim, o ensino pago faz homens piores serem
mais respeitados que homens competentes em sua arte, promovendo a injustia.
Protgoras sozinho ganhou mais do que Fdias e outros dez escultores juntos 233.
razovel afirmar, na trilha de Scrates, que os sofistas no buscavam o
conhecimento como tal, mas sua utilidade, pois pretendiam fazer dos cidados
atenienses pessoas capazes de atuar ativa e decisivamente na vida pblica. Neles a
riqueza, khrmata, a utilidade, prgmata e o ente, nta, no se dissociavam. Por no
serem homens de posse, percebiam o trabalho como meio de libertao da pobreza
e como forma de ascenso social. A pobreza no razo para que algum, sendo
capaz de prestar servios cidade, seja impedido de faz-lo pela obscuridade de
sua condio234. O reconhecimento pblico do valor de um indivduo, afirma
Prdico, medida de sua utilidade235. Atravs do trabalho e do suor, como j havia
dito Hesodo, os homens conquistam o que desejam, seja o conhecimento, a fora, a
230

Hpias Maior, 282 b-283 a, Mnon, 289 e.


Xenofonte, Memorveis, I, VI, 10.
232
A Repblica, 624 a-b.
233
Mnon, 91 d.
234
Tucdides, Histria da Guerra do Peloponeso II, 37.
235
Prdico, cf. Xenofonte, Memorveis, III, II, 27.
231

72

inteligncia, a amizade dos homens ou a estima dos deuses. Do que h realmente


honesto e belo, nada concedem os deuses aos homens sem sacrifcio e
diligncia236.
O que os sofistas ensinavam certamente era percebido como algo valioso,
o que os jovens aristocratas precisavam, e no era oferecido de nenhum outro
modo. Os novos mestres eram vistos como homens que conheciam bem sua arte e
sabiam transmiti-la ao aluno. As habilidades que detinham, inexistentes at ento,
exigiam grande esforo individual e preparo intelectual, conquistado de modo
inteiramente solitrio. Este esforo, assim como o ensino correspondente, perdem o
sentido se tambm no se apresentarem como teis tanto a quem ensina quanto a
quem aprende.
Os sofistas no tinham morada fixa, nem renda, e, portanto, tendo concebido o seu saber
e a sua obra tal como a explicamos, deviam necessariamente fazer deles uma profisso,
e exigir um pagamento em dinheiro para viver. E poder-se- certamente criticar os
abusos dos quais eles se tornaram culpveis; mas preciso, em todo caso, ser muito
237
cautelosos ao julg-los severamente .

Especialmente no caso de quem no tem posses, como a maior parte dos


sofistas, virtudes intelectuais como o talento e a habilidade, tanto no domnio de uma
tkhne quanto de sua transmisso, tm um valor que pode e deve ser quantificado.
A ningum darias ou venderias por preo inferior ao que valem teu manto, tua casa,
nem nada do que possui e que reputas de algum valor. Claro que, se estimasses
igualmente tuas lies, far-se-iam pagar o que valem238.
Os sophisti foram admirados e imitados em toda a Hlade tanto por sua
inteligncia quanto pela capacidade de fazer com que essa qualidade lhes
garantisse uma vida boa. S se pode reprov-los por cobrar para ensinar, lembra
Zeller, se seu ensino no correspondesse ao prometido, o que no podemos afirmar
que tenha acontecido com os primeiros sofistas239. Esta afirmao contradiz
Iscrates e Aristteles240, para quem os sofistas no cumpriram as promessas feitas.
Contudo, a obra de Plato prdiga no que se refere ao sucesso dos sophisti entre
236

Prdico, cf. Xenofonte, Memorveis, III, II, 28.


Reale, Histria da filosofia antiga, p. 196.
238
Antfon, cf. Xenofonte, Memorveis, I, VI, 11.
239
Scrates y los sofistas, p 67.
240
No cumprem o prometido (Iscrates, Contra os sofistas, frag. 6). Os que, tendo recebido o
dinheiro com antecipao, no fazem nada do que haviam prometido por causa da extravagncia de
suas promessas, so naturalmente objeto de queixa porque no cumprem o que pactuavam fazer
(Aristteles, tica a Nicmacos 1164 a, 26 a 30).
237

73

os jovens. O Protgoras inicia-se com o entusiasmo do jovem aristocrata Hipcrates


com a chegada do sofista a Atenas e a possibilidade de aprender com ele,
entusiasmo grande o suficiente para no lhe permitir esperar que o dia amanhea
para ter com Scrates e lhe contar a novidade. Se os novos mestres no
respeitassem os contratos, teriam rapidamente perdido a clientela.
Quando um jovem lhe perguntou se a riqueza era boa ou m, Prdico
respondeu que boa para quem bom e sabe us-la, e m para pessoas sem
valor, a quem falta o conhecimento. A mesma afirmao vale para tudo o mais. A
natureza das coisas, afirma, depende da natureza de seu usurio241.
Os sofistas foram considerados pedagogicamente incompetentes por
Scrates, ameaadores por Aristfanes e filosfica e intelectualmente indigentes por
Plato. Certamente, nada disso pode ser explicado apenas pelo fato de que
cobravam para ensinar. parte a objeo ao trabalho, ao ensino pago, s noes
de riqueza como fonte de felicidade e honra como resultado de virtudes
competitivas, a crtica aos sofistas estende-se ao contedo de seu ensino.
Por mais que a atividade remunerada e a sujeio do ensino ao
pagamento provocassem reaes adversas, pelas razes j apresentadas, os
sentidos distintos do termo aret empregados por Plato e pelos sofistas, assim
como os debates sobre seu ensino estabeleceram uma distncia irreconcilivel entre
eles. As objees mais relevantes sofstica tinham, portanto, como objeto o fato de
se intitularem professores de excelncia.

241

Plato, Erxias, 397 c 398 d, apud Waterfield, The First Philosophers, p. 244. Esse argumento
usado tambm por Grgias, no dilogo que leva seu nome, para defender a retrica: Note-se ainda,
por Zeus, que, se algum frequenta a palestra, onde adquire robustez e bom treino de pugilismo, e se
serve depois dessas vantagens para maltratar o pai, a me ou qualquer dos parentes e amigos, no
devemos ver nisso razo para detestar e exilar das cidades os mestres de ginstica e os mestres de
armas. que estes instruem os seus discpulos para que eles faam um uso justo da sua arte contra
os inimigos e contra os maus, para se defenderem, no para atacarem, mas os discpulos desviam-se
por vezes da linha traada e usam mal da sua fora e da sua arte. Claro que no so os mestres que
so maus nem a sua arte culpada ou censurvel; a culpa cabe exclusivamente, creio eu, queles
que fazem mau uso do que aprenderam. Idntico raciocnio pode aplicar-se retrica. O orador ,
sem dvida, capaz de falar de tudo e contra todos e poder, melhor que ningum, persuadir a
multido em qualquer assunto que lhe interesse, mas isso no motivo para privar da sua reputao
os mdicos ou os outros profissionais, no basta estar em condies de o fazer. A retrica, como
qualquer arte competitiva, deve ser usada com justia. Portanto, entendo que, se um homem adquire
uma preparao retrica e depois se serve deste poder e desta arte para praticar o mal, no h o
direito de odiar e desterrar da cidade aquele que o ensinou. Este ministrou conhecimentos em ordem
a um uso legtimo e o outro utiliza-os de um modo inteiramente oposto. A justia manda, pois, que
no seja o mestre mas este, que abusou da sua arte, a sofrer o dio, o exlio ou a morte (Plato,
Grgias, 456 d-457 b).

74

3. Mestres de aret

O jovem aristocrata Hipcrates ambiciona uma carreira poltica bem


sucedida e julga que, se estudar com Protgoras de Abdera, conseguir seu intento.
Ele no deseja ser filsofo, embora seja um admirador de Scrates, e tambm no
pretende se tornar um sofista. Seu objetivo ser belton, o melhor, em qualquer
atividade que se proponha, mas sobretudo na arte dos discursos. Protgoras lhe diz
que aprender com ele exatamente o que veio buscar, a habilidade necessria a um
aristocrata para melhor perseguir seus fins tradicionais, de que o domnio da palavra
uma consequncia. Nada mais, nada menos242.
Na Hlade do sculo V a.C. um bom poltico teria de ser capaz de falar
com inteligncia sobre uma variedade de assuntos, mas tambm deveria emitir
juzos sobre questes de Estado. A plis se define como um jogo poltico que
lgos, visto que associado eloquncia. Entre a poltica e o logos h, assim,
relao estreita, vnculo recproco. A arte poltica essencialmente exerccio de
linguagem; e o logos, na origem, toma conscincia de si mesmo, de suas regras, de
sua eficcia, por intermdio de sua funo poltica243.
O nico regime capaz de oferecer vantagens ao cidado, exigindo o
aprimoramento pessoal para que, por esforo prprio, viesse a se sobressair,
resguardadas as individualidades e diferenas resultantes dela, era a democracia.
Nela, todo esforo era dirigido para a conquista da excelncia do homem pblico, em
sua capacidade de argumentar e persuadir. Mas, se na democracia todos tm voz,
alguns se expressam melhor, ou podem aprender a faz-lo. Recorrer ao professor
de aret para aprender com ele significava buscar quem ensine a falar de modo
articulado e persuasivo, pois os novos mestres ensinavam politik aret, a
excelncia cvica, essencialmente uma aret discursiva. Estes mestres ensinavam
como falar, raciocinar e tomar decises. Enfim, o que os cidados esperariam
aprender, e que os ajudaria na melhor conduo de suas vidas. Por isso a
democracia o regime em que se exerce o poder dos mestres das palavras244.
Avaliar o que representou o ensino dos sofistas para a cultura grega implica
242
243

Cf. Plato, Protgoras, 309 a ss.


Vernant, Jean-Pierre. As origens do Pensamento Grego, p. 54.

75

considerar que nada havia at ento em educao que se aproximasse do que


ensinavam. Sua grande novidade o ensino intelectual245, mas o sentido ltimo da
sofstica reside na interseco entre tcnica e prtica, e no no reino das doutrinas.
No jogo poltico, importava ser o melhor e vencer o adversrio. Ser bem
sucedido, isto , funcionar bem na cidade, significava impressionar na Assemblia,
fazer-se ouvir e adaptar-se s convenes. Esta a tkhne que est ao mesmo
tempo na virtude e no negcio do sofista246. A concepo de excelncia pessoal,
ligada ao sucesso competitivo e posio herdada, uma herana da moral social
do perodo homrico. Eles [os sofistas] se esforavam para ensinar a excelncia
poltica dentro de um conjunto de valores herdados247.
Os sofistas queriam ser teis plis e, como professores pagos, tinham
que ser teis aos alunos, mas divergiam quanto ao que importante que aprendam,
para alcanar seus fins. Consequentemente defendiam noes diferenciadas de
aret e percebiam a educao de modo distinto. Assim, embora a noo de
excelncia em cada sofista no se diferencie, em linhas gerais, de seu sentido em
Homero, o que encontramos no movimento uma aret multifacetada.
Os sofistas tomaram o conceito de aret com a mesma impreciso e no
mesmo sentido corrente entre seus compatriotas, que usavam o termo referindo-o a
objetos, alterando seu sentido originrio. Se em Protgoras a virtude essencial o
discernimento, em Hpias a cultura enciclopdica e em Grgias, domnio da
retrica. Em Antfon, Clicles e Trasmaco, phsis; em Prdico, nmos e nos
irmos Eutidemo e Dionisidoro, erstica248.
No obstante as concepes individuais de aret, o aprimoramento
pessoal, to necessrio ao indivduo e sociedade, constitua para a sofstica a
grande riqueza do homem249. Marrou dizia que os sofistas no eram educadores, e
244

Cf. Cassin, O efeito sofstico, p. 69.


De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 30.
246
MacIntyre, Depois da virtude, p. 14.
247
Zeller, La philosophie des Grecs avant Socrates, p. 60.
248
[O termo erstica] derivado do substantivo ris, que significa luta, disputa, controvrsia. Quando
Plato usa o termo, erstica significa buscar vitria na argumentao, e a arte que cultua e prov os
meios e estratagemas para alcan-la (Kerfeld, O movimento sofista, p. 109). Gagarin define a
erstica como gosto pela controvrsia e esprito grego de competio (Early Greek political thought
from Homer to the sophists, p. 6). Para Zeller, trata-se da aplicao prtica do ceticismo dos sofistas
(Outlines of the history of Greek Philosophy, p. 68).
249
Antfon qualificava a educao como a mais importante de todas as atividades humanas
(Stobaeus IV, 22, 66-B46, apud Dillon/Gergel, The Sophists, p. 162). Protgoras de Abdera, a quem
Plato se refere como um homem sbio e terrvel (Protgoras 341 b), pretendia ensinar os jovens
atenienses a se tornar melhores. Os intelectuais eram descritos como deini, palavra que significa
245

76

sim pensadores250, mas possvel ser as duas coisas. H, ao menos nos principais
sofistas, concepes de carter ontolgico, tico, lgico e epistemolgico que
resultam em noes distintas quanto habilidade que julgam ser mais importante ao
jovem aprender e desenvolver e, por conseqncia, quanto funo, natureza e
eficcia do ensino.
O modelo de educao proposto por Protgoras tinha como fundamento
terico uma doutrina relativista, ctica e perspectivista. O sofista interessava-se pelo
homem existente, inserido em uma cultura e, ao menos parcialmente, determinado
por ela. Ao transformar o sujeito que se interroga sobre o mundo em objeto de
investigao, Protgoras concluiu que todo conhecimento possvel tem como ponto
de partida a percepo e dela deriva. A alma nada alm dos sentidos251. Como
os deuses no so objeto da percepo humana, no podem ser critrio para o
verdadeiro e o falso. A nica medida possvel o prprio homem252.
O mundo que se apresenta percepo humana desordenado,
contraditrio, catico. Revela-se e oculta-se percepo. Revelando-se e ocultandose, divide-se em visvel e invisvel. Por consequncia, os discursos, juzos acerca
das coisas, se dividem entre afirmao ou negao a respeito daquilo que se v, ou
se percebe, e a respeito daquilo que no se v, ou no se percebe, mas que se
supe existir. A respeito de tudo h dois discursos que se contradizem um ao
outro253.
Aos duplos discursos sobre o real, a afirmao e a negao, o sofista
chama antilogias, discursos opostos e igualmente verdadeiros, pois afirmam o
aspecto do real que se sobressai em determinado momento para determinado
sujeito. Os discursos contrrios no se anulam mutuamente, pois esto sob
tanto inteligente quanto aterrorizante. Em contrapartida, deinots, da mesma raiz, significa poder
retrico (cf. Waterfield, The first philosophers, XXVI).
250
Marrou, Histria da educao na antiguidade, p. 85.
251
Digenes Larcio, Vidas, IX, 51. Cf. tambm Plato, Teeteto, 152 a-b.
252
Cf. Plato, Teeteto, 152 a ss. O homem a medida de todas as coisas, das que so enquanto
so, e das que no so enquanto no so. Esta frase, carta magna do relativismo, objeto de
interpretaes diversas. A primeira interpretao, de Plato, Aristteles e Sexto Emprico, supe o ser
como presena imediata: o que parece a cada um, assim o para ele. Logo, Protgoras seria
defensor do subjetivismo e do relativismo tico e epistemolgico. Burnet, Nestle, Bury, Zeller e
Campbell tambm defendem esta posio. A segunda interpretao, defendida por Grote e T.
Gomperz, entende que Protgoras refere-se ao homem universal e apia-se na escolha, pelo sofista,
da utilizao do termo o (nthrops), que se refere espcie, no ao indivduo. A terceira
posio defende que o sofista no fazia distino entre homem individual e homem universal. Ou
seja, o nthropos referir-se-ia a ambos. Hegel, Untersteiner, Cornford, H. Gomperz e RomeyerDherbey so seus representantes.
253
Cf. Digenes Larcio, Vidas, IX 51.

77

perspectivas diferentes e no absolutizam. Em outras palavras, no se referem a


conjuntos universais, que no podem ser verdadeiros ao mesmo tempo, mas a
particulares, que admitem a contradio. O que se afirma sob uma determinada
perspectiva to verdadeiro quanto o que se afirma sob outra. Assim, o que a
maioria entende como correto de fato o correto, ao menos enquanto assim pensar.
Porque no h leis e costumes verdadeiros independentemente dos valores
assumidos pela cultura, a virtude indissocivel da vida pblica e da disputa pela
honra.
O sucesso na vida poltica grega exigia saber agradar e convencer, mas
possvel agradar a uns e, ao mesmo tempo, desagradar a outros. Por isso, a virtude
mais importante do politiks, para Protgoras, a euboula, capacidade de dar bom
conselho, de tomar decises justas254. Saber julgar corretamente as situaes que
se apresentam ao homem pblico e, a partir deste julgamento, decidir pelo melhor,
respeitando o momento oportuno, a verdadeira arte poltica, o mais til
ensinamento de um sofista, pois sem discernimento no possvel a boa
argumentao.
O modo como algum administra sua casa a medida que permite
reconhecer a competncia individual para cuidar dos assuntos do Estado. Se a
conduta nos assuntos particulares for guiada pelo bom senso, assim ser na vida
pblica. Sobre as questes particulares, que algum administre perfeitamente a
prpria casa, e sobre as questes pblicas, que seja bastante hbil no falar255. A
excelncia necessria administrao de assuntos particulares a sensatez, em
nada distinta da que exigida pela vida pblica, em que saber se expressar com
propriedade sinnimo da capacidade de perceber se o momento propcio para
falar, e de que modo falar.
Protgoras no se identifica inicialmente, no dilogo que leva seu nome,
como professor de aret, mas sim de euboula, que Scrates define como politik
aret. Ser que estou seguindo teu discurso?, diz o filsofo, pois me parece que
ests falando de poltica e que prometes fazer dos homens bons cidados256. A
254

Plato, Protgoras, 318. Cf. ainda o Mnon, 91 c. Giovanni Reale assim define a euboula: a
sensatez nos negcios pblicos e privados e, portanto, o bom conselho. Protgoras a propunha como fim do
prprio ensinamento (...). Para Plato, a virtude tpica do homem de Estado, intimamente ligada sabedoria
(...). Cf. Histria da Filosofia Antiga, v. 5, p. 104.

255
256

Plato, Protgoras, 319 a.


Plato, Protgoras, 319 a.

78

euboula, explica o sofista, no uma das tkhnai com que os demais sofistas se
ocupam e que Protgoras considera prejudiciais juventude257, mas algo mais
fundamental, uma qualidade que precede as aes e coordena a prtica, virtude que
no pode ser assimilada atravs de um estudo tcnico, como o da msica, da
geometria, da astronomia e das demais artes produtivas. Dominar a politik aret
no possvel sem a excelncia nesta arte, que a boa deliberao. A vida poltica
exige a contnua tomada de decises e a melhor escolha s pode ser feita quando
regida pelo bom senso. Por isso, a aret , por definio, euboula, habilidade mais
importante que qualquer tkhne ou conhecimento especfico. A ela subordinam-se
todas as outras habilidades, e dela dependem.
O sofista de Abdera no ensinava apenas argumentao sob a noo de
euboula, mas tambm um conjunto de valores morais. O mito de Prometeu258,
narrado pelo sofista no dilogo platnico que leva seu nome, revela-nos muito da
disposio de Protgoras quanto ao ensino e moralidade.
A cidade no precisa que todos tenham dons naturais para a msica, ou
para a construo de pontes, ou para a medicina, mas vital que todos possuam,
em igual medida, a politik aret. Desta virtude depende a sobrevivncia da plis e,
por extenso, do prprio homem. Ao obter o fogo dos deuses, os homens receberam
a tkhne necessria sobrevivncia individual, mas a virtude fundamental, que
garante a sobrevivncia do grupo e, com ela, a certeza da sobrevivncia individual,
a politik aret, que todos possuem por pertencerem espcie humana, mas que s
tem efetividade em sua expresso como euboula.
So requisitos para o domnio da euboula a arte da argumentao e as
virtudes aids e dke. A vergonha exerce um efeito coercitivo sobre os homens

257

Cf. Plato, Protgoras, 318 e.


Cf. Plato, Protgoras, 320 d ss. Conta-nos o sofista que, aps criar todos os seres mortais, Zeus
encarregou os irmos Prometeu e Epimeteu de distribuir poderes a cada um dos seres viventes, a fim
de se protegerem. Epimeteu se encarregou da tarefa. A uns deu fora, a outros velocidade, a outros
garras, mas se esqueceu dos humanos. Para ajud-los, Prometeu roubou o fogo dos deuses e o
entregou aos homens. Com o fogo, smbolo da razo, o gnero humano ganhou a sabedoria para a
vida, mas continuava fraco, merc dos perigos. Para se fortalecer, procurou a companhia de seus
iguais. Entretanto, a tentativa de buscar apoio uns nos outros no obteve xito, inicialmente, porque
faltava aos homens a virtude cvica. Incapazes de conviver em harmonia, os homens representavam
um perigo para si mesmos. Zeus, ento, enviou aos seres humanos duas virtudes essenciais para a
vida em comunidade: a vergonha, aids, e a justia, dke, concedidas a todo o gnero humano, pois
no haveria cidades se apenas uns poucos participassem delas. Por fim, Zeus ordenou que aquele
que se mostrasse incapaz de participar da vergonha e da justia fosse exilado ou morto, a fim de
evitar que a harmonia no se perdesse com o mau comportamento de alguns. Quem carecesse de
vergonha, senso de justia e horror injustia no deveria ser tolerado em nenhuma comunidade.

258

79

porque as regras do jogo pblico exigem a mediatizao do olhar de outrem259.


Cada um deseja e busca a aprovao de seus pares. Numa sociedade competitiva
como a Atenas de ento, em que os valores homricos ainda estavam presentes, a
vergonha era o reconhecimento da reprovao dos pares, mas tambm o era da
prpria falta de valor. O aids a vergonha boa de que fala Hesodo260, a vergonha
que evita ms aes, e no a que se sente aps uma ao socialmente reprovvel
ter sido descoberta.
Contudo, ainda que tenha fora coercitiva, o aids no capaz, por si s,
de garantir a boa convivncia entre os homens. Por isso necessrio o respeito
justia, que se manifesta na obedincia s leis. Protgoras compara a lei ao ensino
elementar da escrita, em que a criana deve aprender a no escrever fora da
linha261. Aprender a respeitar a lei e ser capaz de se envergonhar de qualquer ato
injusto praticado ter aptido para viver em sociedade.
Estas duas virtudes fundamentais foram concedidas aos seres humanos,
mas os homens so desiguais e no aprendem do mesmo modo. Assim como do
fato de um pai ensinar msica aos filhos no se segue que aprendero do mesmo
modo, nem todos desenvolvem virtudes inatas, ou a desenvolvem na mesma
medida, o que torna necessrio o ensino. O que Protgoras apresenta, atravs da
fbula, uma nova concepo de educao que, apesar de conter matizes tericos,
no se desvincula da prtica social de sua poca. A lio mais importante que o
sofista retira da fbula que a natureza no conhece normas. Sem elas, os homens
no se diferenciam dos animais e no so capazes de conviver. A introduo de
normas, portanto, obra do homem, o que torna o nmos mera conveno. O que
se aprende com pais, mestres e amigos o nmos, o relativo262. As normas
constituem a principal realizao humana e por sua manuteno e ensino toda a
sociedade responsvel.
A sociedade ideal de Protgoras a democrtica, mas no igualitria. A
democracia permite a isonomia, a isocratia e a isegoria263, mas no se segue da
que todos estaro em iguais condies, concedidas pela natureza, de se valer
destes direitos. A desigualdade natural torna alguns melhores que outros nesta arte.
259

Cf. Cassin, O efeito sofstico, p. 68.


Os trabalhos e os dias, v. 317.
261
Jaeger, Paidia, p. 336.
262
Taylor, Plato The man and his works, p. 246.
260

80

A educao, promotora da excelncia, refora a diferena. Por esta razo, a paidea


sofstica , a um s tempo, democrtica e aristocrtica e s faz sentido se
associada vida poltica e eloquncia264.
Um aspecto importante da aret protagrica o fato de instaurar um novo
conceito de sabedoria e, por consequncia, um novo entendimento do que seja o
sophs. Se a virtude mais importante a boa deliberao, o sbio
necessariamente aquele que sabe o que til e o que prejudicial265. A
obedincia s leis traz vantagens ao indivduo e a desobedincia, desvantagens. Por
isso o sofista de Abdera um defensor das leis e dos costumes. A percepo de que
se deve agir conforme o que adequado revela que a utilidade era a noo chave
sobre a qual todos os argumentos do sofista se baseavam. A vontade geral
discurso forte, por representar a convenincia do maior nmero, mas a sabedoria se
define pela capacidade de transformar um discurso individual, fraco, em discurso de
maioria, forte.
O que permite essa transio exatamente a percepo do que til para
a maioria, e a capacidade de convenc-la disto. Bruno Snell identifica trs impulsos
no que ele chama de motores na consecuo das mximas da virtude: a
consecuo do til, a busca da felicidade e o desenvolvimento da capacidade e do
valor individual266. Estes impulsos esto presentes na sofstica e so a base de seu
ensino. Entretanto, saber o que til, critrio que determinar as demais conquistas,
depende da estrita observncia ao momento oportuno, o kairs. A vitria certa
para quem sabe reconhecer o momento certo. A sopha no mais um segredo que
o mestre revela a alguns discpulos eleitos, no mais o deslocamento da ,
uma profana, eficaz e til, uma mercadoria que se vende, acessvel a
todos267.
Se prprio da natureza humana buscar o que lhe faz bem, cabe
educao preparar o indivduo para viver em sociedade, mostrando-lhe no o
verdadeiro, mas o que lhe convm. Sendo os juzos ticos relativos, o sbio deveria
se esforar para substituir as prticas insensatas pelas sensatas. Por conseqncia,

263

Igualdade perante a lei, iguais oportunidades em relao ao poder poltico e direito de se


expressar na Assemblia.
264
Cassin, Ensaios sofsticos, p. 106.
265
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 31.
266
Cf. Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 169.
267
Vergnires, tica e poltica em Aristteles: physis, ethos, nomos, p. 211.

81

sopha no o conhecimento da verdade, mas o discernimento que permite ao


indivduo passar do pior ao melhor268.
Protgoras no esclarece o que exatamente quer dizer com bltion,
melhor, mas a falta de clareza no uso do termo no resultado de uma impreciso
no trato dos conceitos, ou de uma ambiguidade proposital. Ao contrrio, ela se
justifica quando sua doutrina compreendida no conjunto e em considerao com a
noo de kairs. O melhor, assim como o verdadeiro, determinado pela ocasio,
pois no um valor absoluto, e no tem fixidez. Como a maior parte dos conceitos
com os quais os sofistas articulam suas doutrinas, bltion diz respeito mais
propriamente a um processo. Trata-se, portanto, de um conceito mutvel e
referenciado pelas circunstncias que, em sua acepo mais geral, significa
segurana pessoal, fora e estabilidade polticas.
Em boa parte dos dilogos platnicos, o carter e a atividade dos mestres
das palavras tm papel relevante. Entende-se a preocupao de Scrates com a
atividade dos sofistas e o contedo de seu ensino pois foi deles a idia de ensinar
aret e coloc-la como fundamento da atividade intelectual. Mas, para o filsofo, a
virtude no pode ser ensinada. Esta sua crtica mais importante feita aos sophisti,
porque rejeita a sofstica em seu elemento principal, como formadora dos jovens,
atuando diretamente sobre seu carter e suas inclinaes. Mas Scrates nada mais
faz que assumir uma posio em relao ao debate recorrente na literatura do
sculo V a.C. Vrios textos da poca preocuparam-se com esta questo269. Em
Plato, os dilogos Protgoras e Mnon so as principais fontes para o exame do
tema.
Os argumentos que visam o ensino da virtude, sejam contra ou a favor,
podem ser classificados em dois grupos: os que centram-se na figura do professor e
os que objetivam o conceito. Deste ltimo grupo, tratarei mais frente. Os
argumentos que tm em vista o professor de virtude defendem que, se a virtude
pode ser ensinada, ento h, necessariamente, especialistas em virtude e, ainda,
que os professores devem ser, eles prprios, virtuosos.

268

Plato, Teeteto, 167 c.


Eurpides (Hcuba, 592-602; Medeia, 1078-80 e Hiplito, 380-1), o Annimo Imblico (Frag. 1,2), o
Annimo dos Disso Lgoi (VII), Antfon (Frag. B 60), Iscrates (Contra os sofistas, Frag. 10-11) e
Demcrito (Frag. 242). Cf. tambm De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 45 e
Kerfeld, O movimento sofista, p. 223.

269

82

Pela estratgia da reduo ao absurdo Scrates examina duas


possibilidades: os professores de virtude ou so virtuosos, ou no so. Se no so
virtuosos, ou seja, no tm o reconhecimento de seus pares como virtuosos, como
podem ensinar a virtude? Se os professores so virtuosos, mas ora afirmam que
podem tornar algum virtuoso como eles prprios, ora o negam, so pessoas
confusas. A confuso prpria do ignorante. O ignorante no pode ser mestre.
Logo, a virtude no pode ser ensinada270. Uma variao do mesmo argumento
oferecida por Iscrates. Professam ensinar sabedoria e felicidade, indigentes eles
prprios destas coisas271. Mas, ainda que os sofistas fossem de fato carentes de
sabedoria e felicidade, a afirmao nada prova. Como est, apenas ad hominem.
Diz ainda Plato: Se uma coisa qualquer, no somente a virtude, coisa
que se ensina, no necessrio que haja dela mestres e discpulos? Por outro lado,
aquilo de que no haja mestres e discpulos, no faramos bem em conjecturar que
no coisa que se ensina?272. Mas o Annimo dos Disso Lgoi lembra que
Anaxgoras e Pitgoras, tendo sido sbios, ensinaram seus discpulos a s-lo
tambm. Igualmente, Policlito, que dominava a excelncia na arte, teria ensinado o
filho a ser escultor273. Se um homem no ensinou, isso no prova coisa alguma,
mas se um nico homem ensinou, isso j evidncia de que o ensino possvel274.
Se Scrates est correto, Anaxgoras, Pitgoras e Policlito no foram homens
virtuosos, mas a dificuldade se resolve se o sentido de virtude em Scrates no for
o mesmo utilizado pelos sofistas, o que ser discutido mais frente.
Em resposta mesma objeo, Protgoras argumenta que h
especialistas em politik aret do mesmo modo que h especialistas em pintura,
escultura, medicina ou construo de pontes275. A comparao entre o ensino de
tcnicas e o ensino da virtude significa que esta ltima pode ser aprendida como
qualquer tcnica, ou seja, por hbito e por treinamento, o que Scrates no pode
aceitar, porque a aret no se confunde com tkhne, habilidade adquirida.

270

Plato, Mnon, 96 b. Cf. ainda Jacques Rancire, O mestre ignorante cinco lies sobre a
emancipao intelectual. O autor conta a histria de Joseph Jacotot, cuja experincia de lecionar
francs para estudantes holandeses, no sculo XIX, resultou na concluso de que possvel
aprender sem o auxlio de explicaes do professor. Esse, por sua vez, pode ensinar o que no sabe.
A primeira virtude de um professor seria, portanto, a ignorncia.
271
Contra os sofistas, Frag. 7.
272
Plato, Mnon, 89 d.
273
Disso Lgoi, VI, 8.
274
Disso Lgoi, VI, 9.
275
Plato, Protgoras, 327 a ss.

83

A objeo seguinte quase uma sequncia da anterior: se os sofistas so


professores de sabedoria e virtude, como se explica que alguns tenham estudado
com eles e nada aprenderam?276 A resposta de Protgoras relevante, e podemos
dividi-la em dois momentos. O primeiro estabelece uma associao entre o ensino
da lngua e o ensino da virtude: aprendemos os dois do mesmo modo, ou seja,
naturalmente, em casa ou na plis. No sabemos quem foram nossos professores
de grego, porque todos ns ensinamos as crianas a falar e todos aprendemos, sem
que tenha sido necessrio haver um especialista. Isto significa que saber falar o
grego no uma habilidade inata, mas adquirida. E, se adquirida, o por ensino.
A criana aprende a falar sem ter um professor que a ensine, depois aprende, com
um professor, a escrever e, por fim, instruda na lei. Pais, mestres, amigos, toda a
comunidade participa, com seus ensinamentos e advertncias, na educao moral
da juventude. Assim, no somente a aret pode ser ensinada, mas o efetivamente,
existindo ou no professores pagos.
To logo a criana compreende a linguagem, a ama, a me, o pedagogo e o prprio pai
continuamente lutam por isto, para que ela se torne excelente em cada ao e palavra,
ensinando e explicando que isso justo, aquilo injusto; isto belo, aquilo feio; isto
piedoso, aquilo mpio; faze isto, mas no faas aquilo. Isto se ela de bom grado se
deixa persuadir: seno, como fazem com uma vara retorcida e curva, corrigem-na com
277
ameaas e pancadas .

No sem razo que Protgoras se diz educador. Todos ns o somos, no


sentido lato em que o termo usado pelo sofista. Diz Romilly: A mais revolucionria
inovao dos sofistas foi precisamente considerar que se pode aprender virtude
assistindo s suas aulas278.
Quando Protgoras confirma ser professor de excelncia, Scrates
compreende que o sofista pretende ensinar algum a ser bom, o que no julga ser
possvel. Em atividades de carter tcnico, que se adquire com o aprendizado, como
construir pontes, por exemplo, censuramos quem no bom, mas quando se trata
de virtude poltica, no censuramos quem no estudou. Se a virtude pudesse ser
ensinada, homens bons teriam ensinado os filhos, mas no o que vemos
276

Plato, Mnon, 92 a.
Plato, Protgoras, 325 d. Diz ainda o Annimo dos Disso Lgoi, VI-12: Se algum no estiver
persuadido de que aprendemos nossa lngua, mas acha que nascemos sabendo, deixe-o formar um
julgamento com o que se segue: se algum enviasse uma criana aos Persas to logo nascesse e a
trouxesse de volta, sem que tivesse ouvido coisa alguma da lngua grega, ela falaria o persa. E se
algum trouxesse uma criana persa para c, ela falaria o grego. Ns aprendemos nossa lngua
deste modo, e no sabemos quem so nossos professores.

277

84

acontecer, pois de homens medocres nascem filhos bons, e de homens bons, filhos
medocres, caso de Pricles279. Scrates trata o termo aret como virtude
cooperativa, enquanto Protgoras utiliza o mesmo termo referindo-se politik aret,
virtude competitiva, mas o problema que subjaz ao debate : o ensino mais
importante que a hereditariedade?
A resposta de Protgoras traz discusso um elemento novo, a euphya,
inclinao natural280. Ainda que o ensino possa ser o mesmo para todos, nem todos
aprendem do mesmo modo281. As diferenas individuais fazem com que um
professor de flauta, por exemplo, ensine msica a todos os seus filhos do mesmo
modo, mas um se dedicar mais ao estudo, outro o negligenciar, e nem todos
sero bons flautistas282. Da mesma forma, embora possamos aprender e ensinar a
virtude, a euphya determinar o resultado deste aprendizado.
Quem quer que tivesse tido o filho com maior talento para flauta, este teria crescido
ilustre, e o filho sem talento teria crescido inglrio; e assim muitas vezes de um bom
flautista poderia ter vindo um medocre e muitas vezes de um medocre um bom; mas
afinal flautistas todos teriam sido em grau suficiente, se comparados com os que disso
283
fossem privados e nada entendessem de flauta .

O que est em questo, entre Scrates e os sofistas, entre o ideal de vida


contemplativa e o ideal de vida ativa, a distino entre aret e tkhne. Se a virtude
pode ser ensinada, ou seja, se pode se transformar em tcnica, no virtude.
Protgoras argumenta que todas as virtudes, especialmente as cvicas, so um
modo de proceder que ensinado de pai para filho e de cidado para cidado
mediante uma tcnica de recompensa e castigo.
Os homens castigam e punem apenas aqueles que no tm as virtudes
alcanadas com esforo, como o mau engenheiro ou o mau mdico284. isto que
justifica associar este ensino construo de pontes, msica, escultura e ao
aprendizado das primeiras letras. As demais virtudes, conseguidas por acaso, ou

278

The great sophists in Periclean Athens, p. 45.


Cf. Plato, Protgoras, 319 d-320 a-b.
280
Plato, Protgoras, 319 d-320 a-b. Cf. ainda os Disso Lgoi, Frag. 11: Existe tambm uma
inclinao natural por meio da qual uma pessoa que no estuda com os sofistas se torna competente,
se for talentosa, dominando facilmente a maior parte das coisas depois de ter aprendido uns poucos
rudimentos com as vrias pessoas de quem tambm aprendemos a nossa lngua.
281
Plato, Protgoras, 324 e-328 a.
282
Plato, Protgoras, 327 b.
283
Plato, Protgoras, 327 a-c.
284
Plato, Protgoras, 319 a.
279

85

por natureza, no so passveis de punio285. Um pai castiga o filho que lhe


desobedece, ou que age mal, e as leis punem quem as desrespeita. Que sentido
haveria em punir o que no pode ser aprendido? Neste caso as leis seriam injustas,
e no justas. Em outras palavras, censuramos quem no detm a virtude poltica,
cerne do argumento de Scrates, justamente porque ela pode ser ensinada.
A sequncia do dilogo Protgoras em que o sofista recorre ao poeta
Simnides para defender seu ponto de vista tratada por Taylor286 como um
interldio burlesco, sem outra finalidade alm de oferecer ao leitor uma espcie de
alvio da seriedade no humor287. Clapp, por seu turno, considera a interrupo na
discusso anterior como um momento de virada no dilogo: At esse ponto,
Protgoras argumenta que a virtude pode ser ensinada; depois, Scrates quem
argumenta neste sentido, e Protgoras parece mudar de idia288. Concordo com
Clapp que a referncia ao poeta tem importncia na estrutura do Protgoras.
Simnides , reconhecidamente, o grande mestre dos sofistas289 e a recusa dos
poetas como autoridade em um debate terico ainda no havia sido suficientemente
estabelecida.
A aluso de Protgoras ao poeta Simnides parece ter a finalidade de
desviar o debate para um campo que lhe mais confortvel e em que se sente mais
seguro, algo prximo do que entenderamos por crtica literria. No entanto,
provvel que o propsito de Protgoras seja o de recorrer a uma autoridade
reconhecida, para defender a tese de que ser bom e tornar-se bom no so a
mesma coisa290.
A tentativa de Protgoras de reconciliar o ser bom com o tornar-se bom
tem duas aplicaes no dilogo. A primeira liga-se diretamente afirmao de que
ensinar a virtude possvel. Se as pessoas so boas ou ms, ento no se tornam
boas ou ms e, neste caso, no possvel ensinar algum a ser bom. Mas, se ser
bom uma coisa e tornar-se bom outra, segue-se que o ensino da virtude
possvel. At agora eu achava que no era por esforo humano que os bons

285

Plato, Protgoras, 323 a-324 d.


Plato The man and his works, p. 251.
287
Plato The man and his works, p. 251.
288
Some notes on Platos Protagoras, p. 486.
289
Sobre esta afirmao, ver o trabalho de Marcel Detienne, Mestres da Verdade na Grcia Antiga, p.
56.
290
Plato, Protgoras, 339 a e 349 d.
286

86

chegam a ser bons; agora, porm, estou convencido291. Novamente, a virtude, para
Scrates, cooperativa, mas os sofistas a concebem de outro modo. Assim, quando
Protgoras diz que possvel ensinar algum a ser bom, o termo melhor entendido
como seu superlativo, melhor, essencialmente competitivo.
A segunda funo deste interldio abrir espao para a afirmao do
filsofo de que, se ningum age mal por vontade prpria, a maldade uma doena.
Se doena, o ensino nada pode fazer por quem procede mal e a virtude no pode
ser ensinada. Protgoras, ao contrrio, entende que quem age mal o faz
voluntariamente, o que justifica a punio. O castigo , por sua prpria natureza,
mais um recurso pedaggico que uma vingana. Se no atinge diretamente o
perpetrante, ao menos educa pelo exemplo. Logo, a virtude pode ser ensinada.
A partir de 361 a-c os debatedores trocam de lugar. Protgoras se mostra
confuso, e Scrates admite que a virtude pode ser ensinada, mas no que isto seja
algo simples. Para ele, a nica coisa que pode ser ensinada o conhecimento.
Portanto, se possvel ensinar a virtude, ela tem de ser conhecimento. Entretanto,
no Mnon, dilogo posterior, Plato conclui que a virtude concesso divina.
Portanto, no pode ser ensinada292. Dizer que no se ensina algum a ser bom
dizer que a vida em sociedade no possvel, que as leis so inteis e os castigos,
sem efeito. Se a virtude fosse inata, no castigaramos quem no a detm. Por fim,
se perguntssemos quem ensinou as crianas a falar grego, no encontraramos um
nico professor, exatamente porque toda a sociedade ensina293.
Scrates desconsidera o fato de que todos ns ensinamos a virtude
quando castigamos uma criana que procede mal, ou pela lei, quando punimos os
infratores. A sociedade educa para o bom comportamento, caso contrrio, como
bem diz Protgoras, ela no seria possvel. A prpria existncia da sociedade e da
virtude cvica j prova suficiente de que, em alguma medida, somos todos
professores de virtude e, em algum grau, bem sucedidos. Eis, Scrates, o que em
mito e em discurso te disse, que ensinvel a virtude e os atenienses assim
consideram294.
Taylor sustenta que o caminho que Scrates devia ter tomado, no
Protgoras, seria o de negar que os sofistas ensinam aret. Entretanto, ele escolhe
291

Plato, Protgoras, 328 a.


Plato, Mnon, 96 a ss.
293
Plato, Protgoras, 328 a. E ainda Disso Lgoi, VII.
294
Plato, Protgoras, 328 a.
292

87

o caminho mais difcil de ser sustentado, e o mais improvvel: no se ensina a aret,


quando isso que fazemos295. Scrates poderia ter demonstrado que os sofistas
no ensinavam aquilo que diziam ensinar, a excelncia, mas qualquer outra coisa,
sob este nome. Este teria sido um desdobramento lgico do debate. Entretanto, ao
negar o ensino da virtude, obrigou-se a conceder, na seqncia do dilogo, que a
virtude pode, em certo sentido, ser ensinada. Por outro lado, se, como afirma Taylor,
Scrates tivesse optado por afirmar que os sofistas no ensinavam aret, a
dificuldade no seria menor. O que eles ensinavam estava de acordo com o uso
corrente do termo neste momento histrico. A via escolhida pelo filsofo, a de objetar
contra a possibilidade do ensino de aret, mesmo que utilizando o termo em um
sentido distinto, tambm recai no mesmo problema.
Nos dois dilogos de Plato em que Scrates tem Hpias como
interlocutor, Scrates o faz afirmar que dominava todos os saberes e ensinava todos
os assuntos. O sofista de lis propunha um ideal enciclopdico de educao que
inclua todas as artes e todas as cincias296. O objetivo de seu ensino era o
melhoramento individual que tinha como fim a auto-suficincia, a autrkeia. Somente
o ensino enciclopdico poderia, de fato, preparar os indivduos para a vida na plis,
porque somente o conhecimento capaz de promover a aret individual. Em Hpias
a polymatha, domnio de todos os saberes , portanto, sinnimo de excelncia. A
aret ocupa uma posio central no pensamento de Hpias, para quem no uma
unidade, no obstante as virtudes individuais constiturem os postulados externos
para a virtude absoluta que, atravs da presena das virtudes separadas,
transformada em virtude total297.
O Annimo dos Disso Lgoi, que Untersteiner julgava ser de autoria do
sofista do Peloponeso, defende igualmente a polymatha como aret, embora o
argumento que apresenta tenha deficincias lgicas graves. Diz o Annimo que, se
295

Plato The man and his works, p. 248.


Os astros e o que se passa no cu, a geometria, o clculo, o valor das letras e das slabas, a
harmonia e o ritmo, a gerao dos homens e dos heris, a fundao das colnias e das cidades e a
mnemotcnica. Tudo o que o sofista usava, manta, sandlias e anis, ele prprio fazia. Nas
Olimpadas, venceu seis vezes (Cf. Hpias Maior, 285 b e Hpias Menor, 365 a ss). Foi tambm o
criador da primeira lista de vencedores olmpicos. Nos dilogos que levam o nome de Hpias,
Scrates por duas vezes se diz esquecido e afirma, ironicamente, que no tem a memria prodigiosa
do sofista (Hpias Menor, 369 b, Hpias Maior, 285 c e ainda Mnon, 368 b-e). O verdadeiro
conhecimento, para Scrates, nada tem a ver com memorizao, mas com metempsicose,
recordao. A pretenso de saber tudo impossvel hoje, mas era razovel na poca, tempo em que
os saberes ainda se confundiam e estavam apenas se estabelecendo em suas especificidades
prprias.
297
Untersteiner, The sophists, p. 293.
296

88

um homem conhece a verdade das coisas, segue-se necessariamente que conhece


tudo; e assim tambm [capaz de discorrer] brevemente sobre todos os assuntos,
[sempre que] tiver de responder a perguntas. Consequentemente, deve saber
tudo298.
O mesmo argumento, usado pelos irmos sofistas Eutidemo e
Dionisidoro299, claramente uma petio de princpio. Reduzido sua estrutura, o
raciocnio apresenta-se do seguinte modo: se algum sabe alguma coisa, o que
sabe tudo [pois no pode saber o que no sabe]. Logo, se sabe alguma coisa,
sabe tudo. Como consequncia, uma nica informao, qualquer que seja, anula as
demais. , portanto, contrrio ao pretendido por Hpias, cuja vida e mltiplas
habilidades eram uma expresso da polymatha.
O verdadeiro saber ser..., imagem e semelhana do Cosmos, um todo; o
enciclopedismo , para o sbio, um dever e, de modo algum, uma vaidade. O discurso
erudito tem, para o esprito, uma trama que do mundo; ser, pois, um discurso
totalizador, e sua totalizao no representar a nova reiterao de um real reduzido ao
mesmo, mas um fazer ver a complexidade e de integrar, sem as perder, as infinitas
300
variedades s quais o real aparece sempre novo .

Dizendo-se professor de aret, o sofista de lis associava a excelncia


variedade e a qualidade quantidade. Para ele, a perfeio somente possvel no
domnio de todos os saberes. A qualidade resultado da variedade e das infinitas
possibilidades de aprendizado que essa variedade oferece. A versatilidade de Hpias
era uma qualidade admirada por seus alunos, e se mostrava bastante til na
atividade prpria de seu ensino, as leituras pblicas de seus escritos. Mas, se a
polymatha do jovem sofista era uma fora que atuava de modo sedutor na
conquista da audincia e de novos alunos, que queriam se comparar a ele, no
deixa, por isso, de corresponder a uma viso de mundo bem mais abrangente, e que
inclua uma cosmologia301.
Plato rejeita a polymatha por entender que o verdadeiro conhecimento
nada tem a ver com a quantidade. Ao contrrio, para o filsofo o conhecimento
implica necessariamente a busca de unidade, expressa pelo consenso. A aret
unidade, ou seja, a excelncia, em seu sentido mais abstrato, uma qualidade
298

Disso Lgoi, VIII-12.


Plato, Eutidemo, 294 a. Aquele que sabe alguma coisa, sabe tudo.
300
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 83.
299

89

indivisvel. No h virtudes, h virtude. A tkhne, por sua vez, mltipla. No h


tcnica, h tcnicas. A excelncia do homem justo consiste em fazer apenas o que
lhe compete, sob pena de tornar-se um imitador e perder a identidade, imitando
aquilo que no faz parte de seu ser. O resultado mais rico, mais belo e mais fcil,
quando cada pessoa fizer uma s coisa, de acordo com a sua natureza e na ocasio
prpria, deixando em paz as outras302. A recusa platnica da polymatha , assim,
uma rejeio versatilidade.
O jovem tesslio Mnon havia sido aluno de Grgias, que afirmava no
ser possvel ensinar coisa alguma. Em contrapartida, os demais sofistas se diziam
professores de aret. O jovem de Larissa quer saber quem tem razo, se os demais
sofistas, ou seu antigo mestre, e recorre ao auxlio de Scrates, que diz no saber o
que a virtude, nem conhecer quem saiba303. O problema a ser resolvido, ento, o
da natureza da virtude. Para Mnon, virtude ser capaz de gerir a cidade. Para as
mulheres, ser capaz de administrar a casa.
Diferente a virtude da criana, tanto a de uma menina quanto a de um menino, e a do
ancio, seja a de um homem livre, seja a de um escravo. E h muitssimas outras
virtudes, de modo que no uma dificuldade dizer, sobre a virtude, o que ela . Pois a
virtude , para cada um de ns, com relao a cada trabalho, conforme cada ao e cada
304
idade .

Mnon apresenta inicialmente uma definio que se apia na tradio e


revela a equivocidade prpria do termo, que muda de sentido dependendo do que
qualifica. A definio se dirige aos sentidos possveis de virtude, que contm
tambm uma tkhne. Ao encontrar vrios significados para a excelncia, Mnon
retoma os ideais homricos, entendendo aret como virtude cvica, transferida dos
indivduos e seu papel na sociedade para a funo prpria do governante. Da
apresentao de virtudes cooperativas, experimenta uma definio que
competitiva. A virtude, entende, o poder de conseguir coisas boas305. Mnon
recorre mais uma vez aos ideais homricos, restringindo a definio s qualidades
prprias da aristocracia homrica, como sade, fora, beleza, virtudes do corpo e

301

Em As Nuvens, Aristfanes ridiculariza Hpias por seu interesse pelo que se passava no cu, e o
chama, por isso, de meteorosofista (360).
302
Plato, A Repblica, 370 c e ainda 570 b-c e 598 c-d.
303
Plato, Mnon, 71 c.
304
Plato, Mnon, 71 e-72 a.
305
Plato, Mnon, 78 c-80 d.

90

riqueza, que neste momento ainda considerada virtude poltica306. Essencialmente,


o debate sobre a natureza da aret traduz-se pela pergunta sobre o que o indivduo
e o que pode ser, em relao aos outros.
Embora o jovem tesslio oferea novas definies para aret, como a
coragem, a prudncia, a facilidade de aprender, a memria e a liberalidade, cada
uma destas virtudes pode se transformar em sua anttese se o que as guiar for o
excesso, sendo boas apenas quando orientadas pela razo. A aret , pois, a razo.
O problema com as definies apresentadas por Mnon o fato de que
ele no procura a virtude em si, mas virtudes. Por isso nenhuma definio aceita
por Scrates, que pergunta pela virtude em si, no pelos sentidos diversos que a
aret possa vir a ter, dependendo do objeto a que se aplique. O mesmo se pode
dizer em relao a Protgoras, quando Scrates pergunta ao sofista se existe uma
s virtude ou vrias. O filsofo quer saber como as virtudes justia, temperana,
sabedoria e coragem se relacionam307. A virtude tem partes ou uma coisa s,
individual? um todo integral ou universal? Protgoras considera que h mais de
uma virtude, partes de um todo308. A questo, que ainda no est explicitamente
colocada, saber se possvel praticar uma virtude e, ao mesmo tempo, com esta
mesma ao, fazer o que outra virtude probe309.
A virtude, entende Scrates, uma s, j que no admissvel que o
thos negue a si mesmo. Uma ao tica, a prtica de uma virtude, no pode ser, ao
mesmo tempo, antitica, a saber, o que outra virtude probe. Protgoras responde
que possvel a qualquer um ser corajoso e, em tudo o mais, ser m pessoa310.
Logo, a contradio est implcita no thos humano. Para o sofista, virtude
simplesmente um modo de se dispor a um comportamento convencionalmente
percebido como correto. Por isso, no se reduz a um nico valor tico.
A discusso sobre a natureza da virtude, que tem como interlocutores de
Scrates o jovem Mnon e o sofista Protgoras, pode ser compreendida como
negao do modo como o sofista de lis a percebia. Nele a aret polymatha, mas
esta qualidade apenas o nome de um conjunto infinito de qualidades. Em outras
palavras, a aret essencialmente quantidade, no qualidade. Embora esta ltima
306

Plato, Mnon, 88 a.
Plato, Protgoras, 329 b-330 a.
308
Plato, Protgoras, 330 a.
309
Allen, Dialectic and virtue in Platos Protagoras, p. 9.
310
Plato, Protgoras, 349 d.
307

91

afirmao possa parecer contraditria, somente o ser se, ao modo de Plato, a


virtude for definida como um atributo essencial, uma qualidade abstrata. Em Hpias
habilidade, e pode-se ser habilidoso de diversos modos.
Do ponto de vista poltico, Hpias defendia uma doutrina igualitria. Sendo
a natureza, phsis, superior lei, nmos, e a mesma para todos, pelo nmos que
os homens se tornam desiguais, escravos e livres, gregos e brbaros, ristoi e kaki,
aristocratas e trabalhadores. Se nenhuma lei ou regra moral melhor que outra e
nem mais verdadeira, os homens, diferenciados pela lei e pela moralidade vigentes,
so na verdade iguais em um sentido muito mais verdadeiro: conforme a natureza.
A existncia de classes sociais e de distines de raa , pois, contrrio
natureza. Isto quer dizer que, por natureza, ningum escravo, condio imposta
pelo nmos. Resultado de acordo entre os homens, as leis que impem a
desigualdade no so legtimas. homens aqui presentes! Creio-vos a todos
unidos, parentes e concidados, no por lei, porque o semelhante por natureza
parente do seu semelhante, mas a lei, como tirana dos homens, em muitas cousas
emprega a violncia contra a natureza311.
A distino entre phsis e nmos, recorrente na sofstica312, implica a
separao entre natureza e histria: o existente possui uma natureza distinta de sua
histria pessoal, configurada pelo meio. Esta natureza essencialmente livre,
passional e voltada para o prprio bem-estar, em permanente conflito com as leis da
cidade. O conflito entre lei natural e lei positiva espelha o conflito entre o que o
homem e o que tem de ser. Trasmaco313 leva essa distino s ltimas
consequncias: nada h de justo ou injusto, exceto o que a fora assim determina. A
dikaiosne o que convm ao mais forte e ao governo constitudo. As leis foram
feitas unicamente para homens que no so capazes de subtrair-se a elas, pois so
expresso da vontade do governante.
Grgias de Leontini ocupa um lugar especial entre os sofistas.
Primeiramente, porque ensinava apenas retrica, como ele prprio afirma no dilogo

311

Plato, Protgoras, 337 d.


Digenes Larcio relaciona a oposio phsis e nmos com Arquelau, que teria sido mestre de
Scrates (Vidas, II, 16). O tema tambm aparece em Herdoto (Histria, III, 38) e no Crtilo de Plato
384 d. Nas Leis, 690 b, Plato afirma que o primeiro a falar em natureza e lei foi Pndaro. Entre os
sofistas, Protgoras, Prdico, o Annimo Imblico e Lcofron so a favor do nmos. Clicles, Plo,
Hpias e Antfon so defensores da phsis. Trasmaco no usa a terminologia, mas certo que
tambm defende a phsis.
313
Plato, A Repblica, 338 c.
312

92

platnico que leva seu nome, porque acreditava ser esta arte superior s demais314.
Em segundo lugar, porque o leontino no se dizia professor de aret e negava a
possibilidade de seu ensino315. H, ainda, divergncias quanto a ter sido sofista ou
no316. Por ltimo, Grgias afirma, no fragmento Do No-Ser, transcrito por Sexto
Emprico, que no possvel ensinar coisa alguma. Ainda assim, certo que havia
nele, como em todos os sofistas, uma concepo de aret. Neste caso, ligada
excelncia do discurso, como retorik aret.
Seu pensamento marcado pelo ceticismo universal, pois nega no
apenas a realidade do espao, do vazio, do movimento e do tempo, mas tambm e
principalmente a existncia do ser. Grgias dedicou-se a contradizer a escola eleata
utilizando-se de seus prprios recursos, a reduo ao absurdo. Parmnides,
sustentando que s o ser , tornava impossvel o no-ser317. No Tratado do no-ser
Grgias demonstrou que o ser tambm impossvel318. O Tratado tem como ponto
de partida trs teses fundamentais: a) nada existe; b) nada pode ser conhecido e c)
nada pode ser comunicado319. Se o ser incognoscvel e incomunicvel, toda e
314

Grgias, 449 a. Digenes Larcio afirma que o inventor da retrica foi o filsofo Empdocles, que
teria sido mestre de Grgias (VIII, 2, 57). Gomperz, diferentemente da maior parte dos pesquisadores
que se ocupam ou se ocuparam da sofstica, entende que o ensino de retrica o que a define
(Greek Thinkers, p. 39). De fato, esta a nica atividade de que participaram todos os sofistas.
315
Plato, Mnon, 78 e.
316
A defesa desta tese se apia no fato de que ele se intitula, no dilogo de Plato, retor e no
sofista, alm do fato de que no ensinava aret. Se os sofistas se definem pelo ensino da aret,
Grgias no poderia ser um sofista porque dizia no ser possvel ensinar coisa alguma, sobretudo
aret. Sobre esta polmica, ver o captulo Is Gorgias a sophist? De Corey, David, Greek sophists:
teachers of virtue, p. 235 ss.
317
S ainda (o) mito de (uma) via resta, que ; e sobre esta indcios existem, bem muitos, de que
ingnito sendo tambm imperecvel, pois todo inteiro, inabalvel e sem fim; nem jamais era nem
ser, pois agora todo junto, uno, contnuo; pois que gerao procurarias dele? Por onde, donde
crescido? Nem de no ente permitirei que digas e penses; pois no dizvel e nem pensvel que
no ; que necessidade o teria impelido a depois ou antes, se do nada iniciado, nascer? Assim ou
totalmente necessrio ser ou no (Frag. 8).
318
Embora o Tratado Do No-Ser no seja longo, seu contedo denso e exigiria muito mais do que
possvel discutir aqui. A tese o ser impossvel no pode ser explicada sem uma breve referncia
a Parmnides de Elia. O filsofo da escola eleata afirmava que a verdadeira natureza de todas as
coisas sua identidade, aquilo que cada coisa . Como no se pode pensar ou falar sobre o que no
possui identidade, o no-idntico a si mesmo, o no-ser impensvel e no dizvel. Grgias percebe
que aquilo que se afirma do ser pode ser afirmado do no-ser, ou seja, se o ser ser, o no-ser
no-ser. Ento, em certo sentido o no-ser ser. Como esta afirmao absurda, o ser impossvel.
Assim, a ontologia, se levada s suas ltimas consequncias, nega a si mesma.
319
Sexto Emprico, Contra os Lgicos, I, 83. Consideradas pouco merecedoras de ateno por,
segundo se afirma, carecerem de seriedade e terem sido elaboradas apenas com o intuito de satirizar
a escola eleata e sua ontologia. Windelband chama seu livro Sobre a Natureza ou Sobre o No-Ser,
uma farsa grotesca (A History of philosophy, p. 90). Para Guthrie, tudo uma bobagem
interessante (Os sofistas, p. 187). Embora a assuno de que no h seriedade em Grgias venha,
certamente, de uma leitura j contaminada pela noo de objetividade e pela rejeio da histria do
pensamento sua doutrina, possvel que o prprio Grgias tenha contribudo, propositalmente
talvez, para que no fosse levado a srio. Ao final do Elogio de Helena ele diz: Quis escrever este

93

qualquer sntese que recolhe a multiplicidade em um nico conceito deve ser


rejeitada. Aqueles que relacionam separadamente as qualidades [areta] de
pessoas diferentes, como faz Grgias320. S h, portanto, virtudes: do homem, da
mulher, da criana, e assim por diante. Ouve, Scrates: o que sobretudo me agrada
em Grgias o fato dele, muito ao contrrio de se apresentar com tais promessas
[ensinar aret], zombar de todos os que as fazem321. Grgias tinha a ousadia de
dizer [ao aluno] escolha um assunto322, o que demonstra a sua versatilidade, valor
para a sociedade grega de ento e para a sofstica.
A atividade do Leontino ligava-se no a ideais, mas a realizaes. Tratavase de um ensino que privilegiava o treinamento prtico para a discusso e a
identificao de estratgias retricas. No centro do ensino proposto por Grgias
encontra-se a noo de tempo oportuno, que marca o abandono da altheia,
verdade, pela imerso no mundo das aes e assuntos humanos. O kairs no
significa apenas o momento favorvel na vida prtica e a arte de o escolher, ou
ainda o domnio da improvisao retrica; ele decide a natureza do tempo e
concebe-o como atomizado323. preciso sabedoria para reconhecer o momento
certo, o instante preciso em que bons resultados podem ser alcanados, a ocasio
propcia para falar ou o momento em que se deve calar.
O pensamento de Grgias tinha como ponto de partida a recusa da
verdade e do prprio ser como algo fixo. A phsis, o ser, inexiste, incognoscvel e
incomunicvel. Resta apenas o lgos que fala sobre o ser. O prprio homem , na
concepo de Grgias, lgos. A medida do verdadeiro e do falso to volvel
quanto o lgos que a estabelece, mudando de acordo com o kairs. Por definio, a
palavra um aspecto da realidade; uma potncia eficaz. A dissociao entre a
palavra e os seres implica a impossibilidade do conhecimento e de sua transmisso.
Mas, se a palavra no comporta os seres, expressa, por outro lado, a emoo do
discurso, por um lado, elogio de Helena, por outro, meu brinquedo (Frag. 21, cf. M.C. de M. N.
Coelho, p. 19). E ainda, na Defesa de Palamedes: Destruir a seriedade de um oponente pela risada,
e sua risada pela seriedade (Frag. 12, cf. Sprague, The Older Sophists, p. 57). Iscrates escreveu a
respeito de seu antigo mestre: Como, pois, algum superaria Grgias, que ousou dizer que nenhum
dos entes existe? (Elogio de Helena [de Iscrates] 10-3, cf. trad. de M.C. de M. N. Coelho, p. 11).
Independentemente do propsito com que foi escrito, irrelevante, h no tratado um contedo filosfico
que, para ser tratado adequadamente, exigiria um captulo parte. Por ora, convm apenas registrar
que a interpretao que adoto corrobora a de Romeyer-Dherbey (Os sofistas, p. 39 ss) e a de
Barbara Cassin (Ensaios Sofsticos, p. 269 ss).
320
Aristteles, Poltica, 1260 b.
321
Plato, Mnon, 78 c.
322
Filstrato,Vidas dos sofistas I, 1, cf. ainda Plato, Grgias, 447 e Mnon, 70 a-b.
323
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, 95 c.

94

falante e se dirige imediatamente alma do ouvinte. potncia sobre o outro. Por


isso, no h Altheia sem peith324, persuaso.
A aret , portanto, retorik aret, fora do lgos sobre o outro, como
capacidade de forjar iluses, palavra que encanta, alegra, cura, persuade, mas que
tambm pode impingir dor e medo pela fora imagtica que possui. Excelente o
homem que sabe reconhecer o momento certo, persuadir e curar pela palavra. O
encantamento inspirado pelas palavras pode induzir o prazer e afastar a dor; porque
o poder dos encantamentos, unidos aos sentimentos da alma, pacifica e persuade e
transporta por meio de um feitio325. O lgos no uma preparao genrica para a
virtude, mas um estudo de virtudes particulares, precisamente aquela que a ocasio
julga inevitvel.
O nico ofcio a que Grgias se propunha, e que julgava possvel, o
ensino da arte retrica, porque todas as artes se submetem a esta326. Se Grgias
no ensinava a virtude, era no entanto capaz de tornar os homens hbeis e rpidos
para sentir o apelo do momento certo327. Por isso, nega o trato terico da
excelncia, que s pode ser adquirida com a prtica. Sua retrica, ligada
epistemologia, era na verdade uma psykhagoga, ato de conduzir a alma, atravs do
discurso, no caminho que se pretende. A retrica uma arte que procura, no
falsificar a verdade em oposio com a moralidade, mas impor por intermdio do
engano aquilo que possvel328.
Homens que passavam a vida viajando, os sofistas se aperceberam da
diferena de costumes e crenas entre os vrios povos e concluram que nenhum
costume podia ser considerado melhor que outro. As leis e os costumes cristalizados
pela vida em comum representam uma noo de justia, de certo e errado, varivel
no tempo. Na base da crtica sofstica entre o que e o que o os
324

Cf. Detienne, Os mestres da verdade na Grcia Arcaica, p. 44. Em grego [peith] significa ganhar
a aquiescncia de outros pela fora das palavras, mais que pela fora bruta (Richard Sennet, Carne
e pedra, p. 55). Diz Grgias, no Elogio de Helena (Frag. 13, cf. trad. de M.C. de M. N. Coelho, p. 11).
Que a persuaso, unindo-se ao discurso, tambm molda a alma da maneira que quer, preciso
saber, primeiro, pelas palavras dos meteorologistas, os quais, opinio contra opinio, ora tendo
suprimido uma, ora produzido outra, fazem aparecer as coisas obscuras e inacreditveis aos olhos da
opinio; segundo, pelos debates inevitveis, por meio das palavras, nos quais um discurso agrada e
persuade numerosa multido tendo sido escrito com arte, mas no dito com verdade; terceiro, os
combates de palavras dos filsofos, nos quais mostrada tambm a prontido da inteligncia, que
faz mutvel a crena na opinio.
325
Helena, Frag. 10, cf. trad. de M.C. de M. N. Coelho, p. 17.
326
Plato, Grgias, 454 e - 455 a.
327
Untersteiner, The sophists, p. 182.
328
Untersteiner, The sophists, p. 198.

95

sofistas se perguntam se o direito, a religio, os costumes etc. so ou , e


esta distino leva consigo uma restrio da validade do que : a segue
sendo329.
A natureza humana, phsis, separada do meio, unifica o que o nmos
diferencia e aproxima o que ele afasta. O nmos no pode, legitimamente, limitar
nossa liberdade natural ou obrigar-nos a neg-la. este o questionamento
fundamental do tratado intitulado Altheia, Da Verdade, reconhecido como de
autoria do sofista Antfon. Para ele, a dikaiosne, justia do nmos, contradiz a
verdade da phsis. Se natural aos olhos ver, aos ouvidos ouvir, inteligncia,
desejar e lngua, falar, o nmos determina o que se pode ver, ouvir, desejar e falar.
O viver e o morrer so prprios da natureza: e o viver deriva do que faz bem e o
morrer, do que faz mal. E quanto ao que faz bem, o que estabelecido por lei so
peias, e o que natureza totalmente livre330.
O que, ento, tem mais valor? As regras impostas pela ordem social, ou o
que dita a natureza, plena de necessidades que estas regras bloqueiam? Ora,
fizeram estes mesmos sofistas ver que, enquanto a phsis ordenada, inflexvel,
invarivel, o nmos contingente, mutvel, eventual. Da concluram a
variabilidade, a precariedade, a falibilidade das leis morais e jurdica331.
Totalidade da experincia e projeo da aret do homem individual332, a
phsis expresso da verdade do ser, essencialmente livre, passional e voltada
para o prprio bem-estar, em permanente conflito com as leis da cidade. A phsis
expresso do direito natural, inato e absoluto. As leis da cidade no passam de
artificialismos impostos pela fora ou pela necessidade. Se a lei natural a verdade,
as leis cvicas so opinio. O indivduo existe por natureza; o Estado uma
construo. por isso que a lei no capaz de modificar o homem333.
Antfon sujeita a dikaiosne, expresso genuna da vida em comunidade,
crtica, relegando-lhe um valor secundrio. Justia [dikaiosne] seria no violar
nenhuma lei do Estado de que se cidado334. Medida do certo e do errado, o
nmos impe a diferena entre os homens. Somos por natureza absolutamente

329

Marzoa, Historia de la Filosofia, p. 105.


Frag. A, 99-131, cf. trad. de Mondolfo, O pensamento antigo, p. 154-155.
331
Vianna, A sofstica grega do sculo V a.C., p. 4.
332
Cf. Untersteiner, The sophists, p. 246.
333
Romeyer-Dherbey, Os sofistas, p. 56.
334
Antfon, Frag. A, 33, cf. Mondolfo, O pensamento antigo, p. 154.
330

96

iguais, todos, brbaros e helenos... Pois todos respiramos o ar pela boca e pelo
nariz335.
A dikaiosne no corresponde verdade porque artificial e ambgua,
podendo ser tanto justia quanto injustia. Antfon nega a associao entre
dikaiosne e aret, assim como nega o nmos, considerando-o intil e falho. Se
houvesse uma proteo por parte das leis para quem aceita estas cousas, e, para
quem no as aceita mas as repele, existisse uma pena, poderia ser no intil
obedecer s leis. Mas evidente que, para quem as aceita, a justia da lei no
suficiente para proteg-lo336. A verdadeira justia obra da phsis, de que ningum
escapa. Por outro lado, se se fora o que prprio da physis, ultrapassando o que
possvel, ainda que permanea oculto a todos os homens, de modo algum
menor o mal, nem em nada maior se todos o vem; porque neste caso no h
pecado segundo a aparncia, seno segundo a verdade337. Isto significa que
ningum pode, impunemente, contrariar os ditames da natureza. Pode-se escapar
da vigilncia da lei, mas no se pode contrariar a natureza.
Antfon defendia que pela natureza somos todos iguais, brbaros ou
helenos. Assim, deve haver igualdade entre os homens e fraternidade entre as
naes. Nas questes morais, entendia que o maior de todos os bens estar em
harmonia consigo mesmo e com os outros. A moderao deve provar-se na
tentao: quem nunca experimentou o desejo no sabe o que a temperana.
Prdico de Cos apresentado por Plato como professor de aret338 e
sua doxografia o retrata sobretudo como um moralista. No fragmento A Escolha de
Hracles, preservado nos Memorveis de Xenofonte339, o sofista apresenta o jovem
heri Hrcules, diante da necessidade de decidir que tipo de pessoa ser e que tipo
de aes praticar em sua vida. Duas deusas tentam conquistar sua preferncia.
Aret, a deusa Virtude, oferece-lhe o caminho rduo do trabalho que leva
excelncia. A outra, Kaka, Vcio, promete benefcios a curto prazo.
O confronto entre a Excelncia e a Maldade marca o surgimento, na
literatura grega, da individualidade: a escolha de Hracles eminentemente
335

Antfon, Frag. B, cf. Mondolfo, O pensamento antigo, p. 155.


Antfon, Frag. B, cf. Mondolfo, O pensamento antigo, p. 155
337
Da Verdade, Frag. A, cf. Mondolfo, O pensamento antigo, p. 154.
338
Plato, Hpias Maior, 282 c.
339
II, I, 21. Guthrie trata o aplogo de Prdico com desprezo, considerando-o exatamente o tipo de
coisa que se esperaria de um sofista compor para recitar diante de auditrio popular, transmitindo
336

97

individual. Indivduo e coletividade no representam mais uma identidade. No interior


da individualidade instaura-se o conflito, que no pode ser resolvido, pois, ainda que
a providncia exija o sacrifcio, a vontade permanece atuante. Por isso, a escolha de
Hracles tem de ser permanentemente renovada, em eterno conflito com aquilo que
estabelecido. Ao fazer a escolha pela vida virtuosa, ou seja, pelo nmos, torna-se
um homem excelente.
O ideal de uma vida teortica no est presente no tratado de Prdico, o
que, segundo Romeyer-Dherbey340, nos mostra que o sofista orientava-se para um
modelo de educao voltado para a vida prtica. Para Untersteiner, o aplogo de
Prdico representa um mito de transio, no qual h uma evoluo na compreenso
da oposio entre phsis e nmos341. A experincia elementar, phsis, kaka, deve
ser aperfeioada, o que implica ser a virtude ensinvel. O que confere valor phsis
a interpretao que dela faz o nmos.
Scrates ironiza os irmos Eutidemo e Dionisidoro dizendo que so
excelentes no em coisas triviais, mas nas grandes, porque conhecem os assuntos
relativos guerra e sabedoria poltica. Eutidemo recusa prontamente a
apresentao do filsofo, alegando no ensinar estes assuntos, que considera
inferiores. pergunta de Scrates sobre o que ento ele ensinaria, j que nada
parece ser to importante quanto a segurana e a administrao da plis, Eutidemo
responde que ensina a excelncia humana, aret. E acrescenta que considera a si
prprio e a seu irmo os melhores e mais refinados professores de excelncia de
todo o mundo grego. No somente ensinam aret, mas, sobretudo, detm a
excelncia deste ensino. Ocupamo-nos da virtude, Scrates... e nos consideramos
capazes de transmiti-la de uma maneira superior a qualquer outra pessoa, e
rpida342. O ensino dos irmos sofistas tinha em vista a eficincia, e provavelmente
apenas ela. Sua prtica, a erstica, aproxima-se da dialtica e das antilogias de
Protgoras343.
Essa nova acepo de aret, como erstica, ridicularizada por
Aristfanes na Assemblia de Mulheres, em que Proxgoras344, fingindo-se de
lugares-comuns morais elementares por meio facilmente absorvido de uma fbula sobre uma das
figuras mais populares da lenda (Os sofistas, p. 257).
340
Os sofistas, p. 65.
341
Cf. The sophists, p. 217.
342
Plato, Eutidemo, 272 a.
343
Digenes Larcio nomeia Protgoras como o criador das discusses ersticas (Vidas, IX 8, 52).
344
Literalmente, quem contra a agor.

98

homem, discursa na Assemblia e consegue apoio para tornar legais os mais


estapafrdios projetos. A pea tem em vista criticar a fragilidade dos costumes
vigentes no perodo ps-guerras mdicas, em que os papis femininos e masculinos,
assim como de nobres e plebeus, se confundem, em oposio antiga aret
homrica, de papis fixos e rgidos. A mesma crtica feita por Plato, nA
Repblica, ao entender que em um estado que prima pela justia, dikaiosne, cada
cidado deve ocupar o lugar que lhe devido, e apenas ele.
A erstica considerada uma prtica vazia, pouco importando a qualidade
do interlocutor. Ah, para ns no faz diferena, Scrates [que o interlocutor seja um
adolescente], desde que o jovem se predisponha a nos responder345. A arte dos
irmos sofistas teria sua legitimidade garantida pelo sucesso que angariaram e pela
firme convico de que sua atividade era a expresso da mais alta aret, da
excelncia daquele que, usando apenas as palavras como arma, capaz de vencer
o adversrio em qualquer disputa verbal.
O dilogo de Plato que tem por objeto a erstica apresenta-nos uma srie
de sofismas que qualquer lgico derrubaria sem dificuldade, como fez Aristteles
no muito tempo depois, mas que, naquele momento histrico, eram a expresso de
uma arte, o domnio da disputa verbal, e representavam a descoberta da linguagem
e de sua ambiguidade. Considerados hoje futilidade e infantilidade intelectual,
naquele momento os exerccios retricos de Eutidemo e Dionisidoro346 tinham como
pano de fundo a convico de que, para o exerccio pleno da cidadania e sua
consequente insero na vida poltica, vencer um debate, ao contrrio de contemplar
a verdade, era o mais importante.
A excelncia que detinham, a habilidade de vencer o adversrio em uma
disputa verbal, no chegava a ser uma doutrina, ou um conjunto de doutrinas,
porque cada ponto de vista apresentado podia ser refutado em seguida e no tinha
345

Plato, Eutidemo, 275 c.


Tenho em vista o Eutidemo de Plato, sobretudo a partir de 297 d, conforme a passagem
transcrita abaixo:
Tens um co?.
Sim, um animal realmente perigoso, respondeu Ctesipo.
E ele tem filhotes?
Sim, um grupo de bichos ferozes como ele.
Ento esse co o pai deles?
Certamente. Eu o vi com meus prprios olhos, copulando com a cadela.
Ora, o co no teu?
Certamente, ele disse.
Portanto, considerando-se que ele um pai e teu, o co passa a ser teu pai, e tu um irmo de
filhotes de co, no mesmo?

346

99

como propsito educar, mas forjar a adeso. A tcnica no conferia uma vitria de
fato, apenas a aparncia de vitria, talvez pela avidez no embate verbal ou porque
os irmos sofistas no se interessassem pela verdade e provocassem mais irritao
que convencimento. Muito provavelmente a aparncia de vitria era suficiente.
Embora Plato tenha feito inmeras crticas sofstica, muitas delas
resumidas no dilogo O Sofista, a principal objeo do filsofo aos novos mestres
no se refere propriamente ao ofcio de ensinar, mas ao contedo deste ensino.
Protgoras, Hpias, Eutidemo e Prdico so apresentados nos dilogos de Plato
como professores de excelncia, embora o filsofo d a cada um deles um
tratamento diferenciado, conforme o entendimento que eles prprios tinham de
excelncia se aproximava ou se afastava do entendimento do filsofo.
A filosofia de Plato tem como fundamento a Teoria das Formas, que
encontramos sobretudo em A Repblica e no Parmnides. O filsofo supe
existncia objetiva das formas, ou idias, em oposio ao mundo da matria, o
mundo sensvel. A verdadeira realidade, ontolgica, no est nas coisas que
tocamos e vemos, mas na sabedoria, no bem e na beleza, que podem ser
contempladas por ns no por meio do sentido da viso, mas da mente.
Scrates confere um carter epistemolgico virtude ao associ-la ao
conhecimento347 e ao vincular a aret filosofia. A virtude filosfica e no sofstica,
pois a excelncia s pode ser obtida com a aquisio do conhecimento racional.
Aret sinnimo de conhecimento. Se pode ser ensinada, conhecimento. Se no
pode, no . Na pedagogia socrtica, somente o sbio, que capaz de dominar os
monstros selvagens dos instintos dentro de si prprio, verdadeiramente
autrquico348.
A aret, no sentido socrtico, unidade, enquanto no sentido sofstico
multiplicidade. Prova disso so as diferentes percepes de excelncia nos sofistas:
euboula, polymatha, phsis, nmos, rhetorik aret, erstica. Estes valores so
todos prprios da virtude herica ou, para usar o termo mais apropriado, excelncia
herica. O mesmo se pode dizer dos valores relacionados por Protgoras: coragem,
temperana, piedade, ousadia, prudncia, sabedoria, e justia349. Mas no nada
disso que interessa a Scrates, em especial. Ele quer demonstrar que h apenas um
347

Plato, Protgoras, 361 b.


Jaeger, Paidia, p. 82.
349
Plato, Protgoras, passim.
348

100

sentido para aret, e provar que no pode ser ensinada. Entretanto, o que o filsofo
quer dizer com virtude inteiramente diferente do que os sofistas querem dizer com
excelncia. O filsofo confere virtude um sentido unvoco e, assim fazendo, afastase da tradio homrica, cujo sentido da aret equvoco. Quando um filsofo
critica um outro, escreve Gilles Deleuze, a partir de problemas e de um plano que
no eram aqueles do outro... No estamos nunca sobre o mesmo plano350.
Os sofistas entendiam aret no somente como habilidades prticas e
intelectuais, mas tambm como certas qualidades morais presentes na tradio
herica. A palavra aret j contm, em si, uma tendncia para a diferenciao dos
valores, uma vez que possvel falar de virtudes de vrios homens e vrias
coisas351. Tanto o sentido homrico de aret quanto o hesidico, excelncia do
trabalhador na figura do panarists, esto presentes nos sofistas. por isso que
Protgoras afirma, no dilogo platnico que leva seu nome, que o ensino sofstico
antigo: O que eles ofereciam era a educao para a excelncia352, o que, em
termos gerais, no os diferencia da paidea homrica.
Aret, diz Scrates, razo. A boa conduta aquela guiada pelo
conhecimento do certo e do errado. Em outras palavras, Scrates entende a virtude
em seu sentido moderno, como excelncia moral, a que no se associam virtudes
competitivas como a coragem, a ousadia, o sucesso, mas sim virtudes cooperativas
como a bondade, a beleza de carter, a piedade. Portanto, o filsofo e os sofistas
no usam o conceito a partir do mesmo campo semntico, assumindo valores
distintos. Os valores que os sofistas tm em considerao ao dizer que so capazes
de tornar os homens melhores no so valores morais no sentido socrtico. Ao
contrrio, o que eles querem dizer com ser melhor ser o melhor. Scrates, ao
contrrio, entende ser melhor significando ser uma pessoa melhor.
O carter paradoxal que acompanha a cincia do ethos desde os seus primeiros
passos vem do fato de que, nela, se cruzam duas exigncias aparentemente
inconciliveis: a exigncia do lgos terico que se volta para a universalidade e
imutabilidade do que , e a exigncia do lgos prtico que estabelece as regras e o
353
modelo do que deve ser .

350

Deleuze, Gilles. O que a filosofia? Rio de Janeiro: Editora 34, 1992, p. 41.
Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 169.
352
De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 33.
353
Lima Vaz, Escritos de filosofia II tica e cultura, p. 61.
351

101

A filosofia moral socrtica incorporava os conceitos de dikaiosne e


sophrosne e algumas das virtudes prprias do ideal herico. No Laques, Scrates
quer saber o que a coragem. Na Repblica, o que a justia. No Eutfron, o que
a piedade. No Lsis, o que a amizade. No obstante, a pergunta pela coragem,
justia, piedade e amizade tem uma resposta que privilegia no suas acepes
possveis, mas os efeitos que essas virtudes tm sobre a alma. O conflito entre eles
[os sofistas] e Scrates no era de modo algum um conflito entre o bem e mal (como
alguns comentadores teriam dito), mas algo inteiramente diferente: era um conflito
entre duas abordagens diferentes da vida tica, uma prtica e no questionadora, e
outra terica e ctica354.
A preocupao com a alma implica o abandono dos apetites e das paixes
prprias do corpo. Por isso, a verdadeira aret est ligada alma, e a acompanha
numa vida aps a morte do corpo355. preciso, pois, cuidar da alma, ou do carter
moral, o que implica o domnio do pthos, na fuga do engano, pate, que Grgias
julgava ser prprio do lgos e da peith, e a vida dedicada contnua busca do
conhecimento e da verdade.
Assim, ser virtuoso no mais sinnimo de ser veloz, forte, audaz e bem
sucedido, embora essas qualidades no possam ser descartadas em seus contextos
especficos. A verdadeira virtude o conhecimento, inseparvel da ao digna e
correta, e no a capacidade de ter sucesso a qualquer preo. Veio de Scrates a
idia de que a tica est preocupada com um tipo de valor alm da contingncia,
que pode, de algum modo, prevalecer sobre qualquer tipo de perda ou infortnio. Foi
ele quem inventou a moralidade356.
Scrates considerava sua misso transmitir algo a algum. Este algo que
transmitido a prpria filosofia. O ensino socrtico tem como meta, portanto,
tornar o aprendiz um filsofo. O ensino sofstico, por outro lado, no quer fazer do
aprendiz um sofista. Quer-se prepar-lo para viver a vida em plenitude de
realizaes e conquistas, que dizem respeito apenas vida material, mas que s
possvel atravs do conhecimento voltado para a prtica. As lies dos sofistas no
354

Corey, The great sophists: teachers of virtue, p. 35.


No mito de Er, ao final da Repblica (614 b ss), a virtude estende-se para-alm da vida terrena.
Por ter sido um homem bom em vida, Er tem a possibilidade de escolher, no Hades, que tipo de vida
ter ao encarnar novamente, mas sua escolha a pior possvel: quer ser tirano. Em razo desta
escolha, o bem que fez em vida anulado e a possibilidade de escolha lhe tirada. Er na verdade
no tem uma boa alma; o carter no era de fato parte de seu ser, mas apenas aparncia, o que se
revela na m escolha. O erro de Er advindo de sua ignorncia.
355

102

geravam sofistas, mas oradores brilhantes, cidados competentes e mentes


afiadas357.
Justamente por ter em vista o carter moral, Scrates no pode aceitar a
aret herica, que tem em Zeus, o deus guerreiro, forte, astucioso e enganador, seu
cone mximo. Nos livros III e X dA Repblica h diversas crticas a Homero como
educador, e ao modelo de um deus dominado pelo pthos, como Zeus. Se
Homero fosse, na realidade, capaz de educar os homens e de os fazer melhores,
(...) no criaria numerosos discpulos que o honrassem e estimassem, ao passo que
Protgoras de Abdera e Prdico de Ceos e tantos outros podem358. A verdadeira
moralidade, defende Scrates, no convive com a necessidade que o ensino pago
impe de agradar aos alunos. Por outro lado, o ensino sofstico, representante dos
ideais homricos, tinha em vista o bem, percebendo-o como realizao pessoal,
como preenchimento das reais potencialidades de cada um, pois o bom e o
vantajoso no esto dissociados. Se o bem no se apresentar, ainda que a longo
prazo, como til, o significado do mundo parece aniquilado359.
Os sofistas viam no til o mximo valor moral, o que significa o abandono
da verdade, mas isto no implica necessariamente imoralismo, pois moralidade e
estrutura social so a mesma coisa, na sofstica. A moralidade sofstica no estava
nem acima nem abaixo de seu tempo360. Ao contrrio, representava os valores
tradicionais homricos, transferidos para a plis. O que Protgoras quer dizer com
excelncia o conjunto de tradies no criticadas que Scrates chama, no Fedro,
de excelncia popular, que se ope excelncia filosfica como imitao da
realidade361.
O esforo necessrio conquista da aret uma luta por sucesso
pessoal, seja na poltica, na poesia, no teatro, na literatura, nos jogos Olmpicos, no
desejo de obter a admirao e o respeito de amigos e concidados. Filiava-se ele [o
sofista] arte da luta, como um atleta do discurso362. O homem que representa
essa noo de aret o forte Aquiles: excelncia como preenchimento de uma
funo que eminentemente individual, mas que tem valor inestimvel para todo o
356

Gray, Cachorros de Palha, p. 122.


De Romilly, The great sophists in Periclean Athens, p. 34.
358
Plato, A Repblica, 600 c-d.
359
Cf. Snell, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 170.
360
Grote, A History of Greece from the time of Solon to 403 BC., p. 411.
361
Taylor, Plato The man and his works, p. 245.
362
Plato, O Sofista, 231 e.
357

103

conjunto de cidados Arete, no uso homrico, implica a noo mais alta de


eficincia, uma eficincia que existe no em um departamento da vida, mas no
todo363.
Por isso, no domnio da educao, cumpre passar os homens do estado
pior para o melhor, como diz Scrates no Teeteto364, mas passar um homem do
estado pior para o melhor, nos sofistas, instrumentaliz-lo para que seja vitorioso
em todas as reas de sua vida. Por isso, ainda, a pedagogia sofstica permite a
desigualdade que carrega a competitividade, e no a cooperao, j que se
propem a ensinar o que garantir a superioridade do aluno diante de seus pares.
O hiato ontolgico e, por extenso, epistemolgico entre os sofistas e
Scrates tem conseqncias que nos levam, novamente, ao problema do ensino da
virtude. Scrates diz que no possvel ensinar algum a ser bom. Certamente, do
ponto de vista socrtico, inconcebvel que algum possa, atravs da aplicao de
tcnicas, moldar o carter de outro algum para a verdade e a justia, mas o projeto
sofstico tinha como meta no o carter, em sentido moral, porque esta noo surge,
sistematizada, exatamente com Scrates. Eles se propuseram, outrossim, a
instrumentalizar os homens, conduzindo-os a resultados prticos que lhes
garantissem uma boa vida. Essa vida boa inclua, necessariamente, o respeito e a
admirao dos pares. A homens bons a morte prefervel vergonhosa reputao,
pois a primeira o termo da vida, e a segunda sua doena365.
Para os sofistas, o que pode garantir a realizao individual o domnio
da excelncia, mas no qualquer excelncia, e sim a politik aret, acessvel apenas
pelo aprendizado. A aquisio desse tipo de aprendizagem torna possvel a
qualquer um elevar-se a qualquer altura numa dada comunidade. , portanto, uma
chave para a mobilidade social366. Qualquer um pode ter uma boa vida, desde que
aprenda como se conduzir e como falar.
Contra a pretenso da nobreza, que sustentava ser a virtude uma prerrogativa de
nascimento e sangue, os sofistas pretenderam fazer valer o princpio segundo o qual
todos podem adquirir a , e esta, mais que na nobreza de sangue, funda-se sobre o
saber (...). E se verdade que os sofistas no estenderam a todos o seu ensinamento,
mas s elite que devia ou queria chegar direo do Estado, no deixa de ser

363

Donovan, Eloquence as virtue in Ancient Theory, p. 4.


Plato, Teeteto, 153 a.
365
Annimo Imblico, Frag. 36.
366
Kerfeld, O movimento sofista, p. 223.
364

104

verdadeiro que, com o seu princpio, romperam pelo menos o preconceito que via a aret
367
necessariamente vinculada nobreza de sangue .

Embora representassem os valores hericos em sua essncia, os sofistas


acreditavam que qualquer um pode ser belton, o melhor, no sentido de que detm a
excelncia. Esta, por sua vez, liga-se ao ideal homrico tambm em seu aspecto
utilitrio. Ns podemos dizer que sua equao [de Aquiles] entre o bem e o
vantajoso estreita o escopo de sua moralidade, mas esta equao era muito comum
entre os primeiros gregos368.
Anteriormente ao advento da sofstica, a mobilidade social no era
possvel. A aret era percebida como resultado natural de um contnuo
aprimoramento pessoal em atividades necessrias manuteno da vida, do okos,
da comunidade e da tim, valor intrnseco nobreza de sangue, e que a definia.
Com a sofstica, o conceito de aret ampliou-se, assim como havia acontecido com
os conceitos de paidea e de cidadania, e qualquer um poderia chamar para si a
excelncia. Esta, por sua vez, no dizia respeito ao domnio de uma arte especfica,
mas de qualidades essenciais conduo da vida pblica.
certo que nem todos podiam pagar pelos ensinamentos e, se havia
quem pudesse pagar, necessariamente a excluso social ainda estava presente. No
entanto, a mudana mais importante j havia sido estabelecida, a que diz respeito
ao conceito. Negar que a aret possa ser ensinada a quem pode pagar, nobre ou
homem do povo, grego ou brbaro, cidado ou estrangeiro, , em ltima instncia,
negar a mobilidade social e a possibilidade de ascenso social por esforo prprio.
O ideal democrtico, de que expresso a dialtica e a retrica, ainda no se
dissociava inteiramente do ideal aristocrtico. A prtica pedaggica sofstica, que se
situava no limite entre democracia e aristocracia, entre a aret hesidica, do homem
do povo, trabalhador, e a aret homrica, da nobreza de sangue, promoveu
mudanas na cultura muito mais fundamentais que quaisquer transformaes sociais
efetivas, pois estas dependem daquela. Assim, a ampliao do conceito de aret,
por significar o primeiro e decisivo passo para a ampliao do conceito de paidea,
de que dependem as transformaes sociais, mrito da sofstica.

367
368

Reale, Histria da filosofia antiga, vol. I, p. 195.


Snell, The discovery of the mind - The Greek Origins of European Thought, p. 152.

105

O problema originrio, pois, que no soluciona o debate, o de saber que


padres os debatedores utilizavam para julgar a excelncia humana. Os sofistas
extraam da natureza humana, percebida como uma e a mesma para todos, a
convico de que possvel ensinar a virtude e, assim, mantinham que a inclinao
natural e a disposio da vontade so definidores da qualidade do aprendizado. Diz
o Annimo dos Disso Lgoi que, se ningum ensinou aret, isso no nega a
possibilidade de seu ensino. Mas, se um nico homem foi capaz de ensinar, ento o
ensino de aret possvel369. O padro de julgamento adotado pelos sofistas
responde demanda social. Para Protgoras, pode-se melhorar a vida social,
tornado os homens melhores.
Ensinando o que entendido como natural da nobreza, os sofistas tocaram
em dois pontos fundamentais da educao, se a educao decisiva na formao
da mente e do carter dos homens e se este aprendizado cultural ou pelo ensino
formal. Para eles, a aret naturalmente assimilada atravs da cultura, do convvio
com os pares e dos valores herdados, como de fato aconteceu ao longo da histria
da Grcia, mas seu aprimoramento exige o treinamento formal. A estratgia dos
sofistas em relao aret complementa o restante de suas doutrinas, formando um
todo coerente, pois a medida de excelncia a vitria. O lgos o instrumento que
permite ao poltico obter a vitria na Assemblia, mas no , e no pode ser, medida
do real. , outrossim, um instrumento poderoso para preservar a ordem ou restaurla.
Plato retira da aret e do lgos os laos que os prendem plis e
prope, nA Repblica, substituir a educao vigente por estudos preparatrios para
sua filosofia. Para o filsofo, desejar alguma coisa e t-la como boa no so a
mesma coisa. O desejo de vitria no , em si mesmo, uma coisa boa. Mais ainda, a
vitria no pode ser medida de virtude porque esta no diz respeito conquista de
poder, riqueza ou prestgio, mas ao carter dos homens. Portanto, a virtude,
conquista da alma, no pode ser ensinada. Se os sofistas pretendiam agir sobre os
outros, o filsofo quer a transformao interior do indivduo. Por isso, somente
possvel tornar algum bom se o aprendiz j trouxer, em sua alma, o desejo pela
contemplao da verdade. A maiutica370 cumpriria exatamente esse propsito.
369

VI, 9.
Mtodo socrtico de investigao atravs de perguntas que tinham a finalidade de levar o
oponente a se aperceber das contradies em suas opinies e, desde modo, buscar em si mesmo a
verdade.
370

106

A disputa sobre o ensino da virtude resultou na vitria de Plato, e


silenciou o movimento. Isto no significa que o filsofo esteja equivocado, mas
apenas que a doutrina sofstica, por assim dizer, foi descaracterizada por essa
vitria, o que impediu a sua avaliao imparcial.
Afinal, a virtude pode ser ensinada? Entendo, com Protgoras, que o
ensino da aret no somente era possvel, mas efetivamente acontecia e acontece
desde ento. Negar o ensino de excelncia , em ltima instncia, negar que a
educao seja possvel. certo que os sofistas ensinavam contedos diversos,
frequentemente em conformidade o interesse do aluno, mas estes contedos tinham
o objetivo de preparar intelectualmente o jovem cidado para a vida pblica. Diz
Pricles, no discurso transcrito por Tucdides, que o homem alheio s atividades
pblicas no quem cuida da defesa de seus prprios interesses, mas um intil371.
Ser til cidade constitua o valor mximo para um homem grego.
O verdadeiro objetivo da educao sofstica no era a aquisio de
conhecimento, mas o exerccio da cidadania, ainda que a cidadania dependesse, em
alguma medida, do conhecimento. A aret sofstica, excelncia cvica, era
efetivamente ensinada, tanto por disciplina intelectual, quanto por controle social.
Caso contrrio, as leis teriam funo apenas punitiva, e no prescritiva.
Assim, fica evidente que, quando Plato afirma que no possvel ensinar
aret, no o sentido que lhe d a sofstica que ele tem em mente. Ao contrrio,
para o filsofo a aret conhecimento. O hbito e a disciplina impostos pelo meio
podem ser capazes de forjar a imitao, mas nunca de fazer um indivduo
contemplar a verdade.
Os sofistas estavam ligados a uma eticidade blica, ao agn, ao
pankrtion, palastra, e devem ser julgados neste contexto. Julg-los pelo que no
est neles, e nem pode estar, porque a filosofia moral surge com a escola socrtica,
no apenas cometer o engano do anacronismo. , sobretudo, deixar de
compreend-los. Mais importante ainda, o debate entre o filsofo e a sofstica
pressupe, para que seja efetivo, o trato de um mesmo conceito, aret, dentro de um
mesmo ponto de vista e, consequentemente, com um mesmo contedo semntico.
No isto, absolutamente, o que acontecia entre Plato e os sofistas. Estes
percebiam a aret a partir de sua poca e dos valores herdados por ela. Plato, ao

371

Histria do Peloponeso, II, 40.

107

contrrio, percebia o conceito no mesmo sentido assinalado por Xenfanes de


Colofo.
Pelo exposto, o problema originrio no o ensino de aret, mas as
acepes distintas que o termo assume. O debate no pode se resolver
teoricamente sem que os debatedores estejam utilizando o mesmo sentido de aret,
o que no o caso.
Assim, as crticas do filsofo aos sofistas, por relevantes que sejam,
permanecem externas ao movimento. Afirmar que no se pode ensinar algum a ser
bom, na perspectiva de Plato, significa dizer que a virtude moral, ligada a virtudes
cooperativas, no pode ser adquirida. Entretanto, o que os sofistas ensinavam, sob
o nome de aret, no so virtudes cooperativas, mas sim a moralidade
correspondente sua poca, em que ser bom no , de modo algum, distinto de ser
o melhor.

108

Consideraes finais

Pode parecer estranho que se insista em recuperar o pensamento de


homens cujos trabalhos se perderam e os poucos fragmentos preservados
sobreviveram sem contexto, citados por adversrios, frequentemente com o esprito
de zombaria. As dificuldades de acesso ao tema so tantas que no temos como
calar a pergunta: por que ainda assim estud-los?
Em primeiro lugar, pelo impacto que causaram na histria da Grcia e por
sua influncia na formao da cultura ocidental. Em segundo, por que suas idias,
ainda que revistas e modificadas, sobreviveram a vinte e cinco sculos de histria.
Por ltimo, porque as idias que defenderam eram e ainda so intelectualmente
refinadas e poderosas. Mesmo que as obras tenham desaparecido, as idias dos
sofistas permanecem.
Os sofistas fizeram aparecer tanto o ensino quanto o contedo do ensino.
Foram, diz Zeller, os ilustrados de sua poca, os enciclopedistas da Grcia, e
participaram tanto das virtudes quanto dos defeitos dessa posio372. Por exercer
uma atividade que o aproximava do ensino, Scrates foi tratado diversas vezes
como sofista. Grote chega a afirmar que, se algum perguntasse a um ateniense
quem era o sofista mais famoso, teriam respondido sem hesitar que era Scrates373.
Plato esforou-se para defender o mestre do que considerava ser uma acusao
injusta. O ponto central desta disputa a afirmao dos sofistas de que so mestres
de aret.
precisamente na raiz do debate sobre o ensino da virtude que a
diferena essencial entre Plato e os sofistas se torna evidente. Essa diferena
marcada pela concepo de aret. A pesquisa centrou-se no ensino sofstico, de
que depende o entendimento do termo. Para tanto, concentrei-me muito mais no que
os sofistas foram e fizeram, que propriamente no que no foram e no fizeram em
relao filosofia de Plato.

372
373

Scrates y los sofistas, p. 90.


Apud Zeller, Scrates y los sofistas, p. 703.

109

Para tratar da aret sofstica, fez-se necessrio, primeiramente, apresentar


o movimento, seus representantes, suas motivaes e seu mtodo prprio, o que
implica necessariamente o exame do contexto histrico que o abrigou. O segundo
captulo destinou-se evoluo do conceito ao longo da histria da Grcia, visando
demonstrar que as transformaes sofridas pela cultura grega tiveram como efeito,
no sculo V a.C., uma nova pedagogia que tinha como objetivo precpuo o ensino de
excelncia. A antiga pedagogia, sob o encargo de escravos, os paidagogs, tinha
esse mesmo objetivo, mas o declnio da antiga cultura guerreira trouxe novas
exigncias para a formao dos jovens e um sentido mais amplo de excelncia.
O termo, na sofstica, manteve seu sentido homrico, como qualidade
geral dos seres no cumprimento de sua funo, mas centrou-se na excelncia como
mrito do indivduo cuja vida est intimamente ligada oratria e capacidade de
contribuir, com suas aes, para o fortalecimento de seu grupo social. A vida na
plis dependia da excelncia individual. Essa, por sua vez, dependia do discurso
articulado. O palco em que os futuros oradores atuariam era essencialmente
competitivo. Assim, a excelncia que os sofistas ensinavam tinha, tambm, um
carter competitivo, bem como sua prtica pedaggica.
Ainda no segundo captulo, busquei em Hesodo de Acra, poeta que viveu
por volta do sculo VIII a.C., uma segunda acepo do termo aret presente na
sofstica. Trata-se da excelncia que fruto do esforo individual e do trabalho.
Hesodo estabelece uma ciso entre riqueza e excelncia e entre nobreza e
excelncia, ao afirmar que a verdadeira honra devida no condio de
nascimento, mas vida correta. A riqueza s justa, afirma Hesodo, quando
conquistada honestamente, com o trabalho.
Esta acepo de aret, presente nOs Trabalhos e os Dias, j assinalava,
para os sculos vindouros, uma mudana significativa na estrutura social rgida de
ento, possibilitando aos indivduos ascender socialmente. A clivagem entre virtude
e nobreza o motor desta mudana, que resultar no ensino sofstico.
Quando Slon, no sculo VI a.C., realiza reformas polticas, viando
moderar o poder entre as classes sociais, o faz conforme a concepo hesidica de
aret, aliada dikaiosne, justia. Esta ltima acepo, aret como dikaiosne, a
defendida pela escola socrtica. A aret aristocrtica, que tem seu paradigma na
coragem (andria), ser transportada na aret filosfica que culmina na sabedoria

110

(sofa)374. Uma das principais crticas de Plato aos sofistas referia-se cobrana
de pagamento pelas lies. Por esta razo, examinei o que significava, na Grcia do
sculo V a.C., o ensino pago e, sobretudo, o ensino pago de excelncia.
Finalmente, no terceiro captulo examinei os sentidos particulares de aret
nos sofistas. Para Protgoras, Grgias, Hpias, Eutidemo e Dionisidoro, a excelncia
percebida, respectivamente, como euboula, rethorik aret, polymatha e eristik
tkhne, sentidos ligados arte poltica, passveis de ser traduzidos, todos, por
politik aret. Para Clicles e Antfon, a aret phsis, compreendida como natureza
humana. Por fim, para Prdico o homem de excelncia o que, podendo escolher
entre phsis e nmos, escolhe o nmos.
Esses sentidos so compatveis com a acepo homrica, de aret do
corpo como sade, beleza e fora, do ethos como coragem, temperana e piedade,
da poltica como honra e compromisso com a vida civil e, por fim, das artes, como
tchnai e com a acepo hesidica, de panristos, o homem que bom em tudo o
que faz e eventualmente enriquece como fruto de seu trabalho.
Os mltiplos sentidos de aret no movimento sofista o distinguem da
acepo filosfica, como unidade. Assim, apresentei, a cada noo sofstica de
excelncia, a crtica de Plato, cuja preocupao, nA Repblica, apresentar um
modelo pedaggico

como alternativa sofstica. A crtica do filsofo pode se

resumir em alguns pontos principais: os sofistas no podem ensinar aret, porque


no sabem aquilo de que se dizem professores, o ensino de excelncia no sentido
agonstico no um modelo apropriado de educao e, por fim, o amor sabedoria
deve ser a motivao do aprendiz, e no o desejo de obter sucesso.
Um problema recorrente na bibliografia pertinente sofstica se ela pode
ser considerada filosfica. A histria da filosofia tem respondido com um veemente
no, salvo raras excees. Estou inteiramente de acordo com essa resposta,
embora por razes distintas das postas pela tradio filosfica. Quando se pretende
incluir a sofstica na histria da filosofia, fica-se a impresso de que, para ter valor,
ela precisa ter um carter filosfico. o que faz, por exemplo, Gomperz, ao dizer
que Protgoras antecipa Kant e os sofistas, no conjunto, so os iluministas da
Antiguidade.
No penso assim. No necessrio reconhecer na sofstica uma
inclinao filosfica para que tenha valor. O valor do movimento tem de ser
374

Lima Vaz, Escritos de Filosofia II tica e cultura, p. 55.

111

reconhecido em seu interior, em suas caractersticas prprias. A educao sofstica


tinha mritos culturais. O principal era a versatilidade, marca do carter e do gnio
ateniense. Essa versatilidade estava presente no somente na diversidade de
contedos ensinados, ou nos sentidos distintos de aret adotados por eles, mas
sobretudo na essncia do termo, tal como o percebiam.
Compreendo que a sofstica difere da filosofia nos mtodos, objetivos e
pressupostos, o que no pode ser considerado demrito. A instruo sofstica ia de
encontro s aspiraes de seus contemporneos, contemplando tudo o que era
considerado importante para o funcionamento da plis. A urgncia dessa demanda,
se explica, alm das razes apresentadas ao longo do trabalho, pela necessidade e
pelo desejo de proeminncia dos cidados nas assemblia e nos tribunais.
A educao sofstica envolvia epistemologia, gramtica, etimologia,
astronomia,

histria,

literatura,

geografia,

assuntos

legais,

matemtica,

mnemotcnica, msica ou qualquer outro contedo, e tinha como objetivo fazer com
o cidado, ao ampliar seus horizontes de conhecimento, viesse a ter um discurso
articulado que seduzisse a assemblia. Os sofistas estavam interessados em
retrica, e o fato de serem muito bem pagos indica que esse tambm era o interesse
de seus alunos.
Os sofistas eram requisitados como professores no pelo valor em si do
que ensinavam, mas pelo resultado da instruo, a boa oratria. Assim, no
ensinavam o conhecimento pelo conhecimento, como faziam os filsofos. Embora
tratassem de problemas genuinamente filosficos de um modo por vezes filosfico,
no tinham em vista a filosofia ou o conhecimento, nem era isso o que os jovens
tinham em mente ao decidir estudar com eles. Ao contrrio, o conhecimento,
incluindo o que podemos entender como o de natureza filosfica, estava a servio da
vida pblica.
Se a filosofia distingue-se dos demais saberes por seu carter conceitual e
pela busca de unidade, o pensamento sofstico situa-se no plano da existncia, do
contingente e do mltiplo. Por todas estas razes, considero a sofstica, em seu
conjunto, mais prxima das modernas cincias sociais, antropologia e psicologia,
que propriamente da filosofia. Isto no significa que no haja no movimento
motivaes, problemas e teses genuinamente filosficos, mas apenas que no so
definidoras de um possvel carter filosfico.

112

Como, ento, julg-los? Se no eram filsofos, tambm no podem ser


qualificados como figuras nefastas da histria do pensamento. Certamente, seu
estudo exige muito mais que a verso que deles nos apresenta a escola socrtica.
Exige uma leitura cuidadosa dos fragmentos, e um olhar mais brando em relao
imagem da sofstica que a tradio preservou.
Ao tratar de uma multiplicidade de questes no campo da tica, da
poltica, da psicologia, da epistemologia, da lgica e da lingstica os sofistas
preencheram uma lacuna na educao grega e promoveram questionamentos que
conduziram a concluses originais e frequentemente contra-intuitivas.
Diz-se comumente que a sofstica difere da filosofia primordialmente por
razes morais. A diferena entre um pensador srio e competente e o charlato a
honestidade intelectual. Mas a acusao de imoralidade feita sofstica um
equvoco. Primeiramente, sua referncia principal o filsofo Plato, que no
acusou os principais sofistas de imoralismo. Em segundo lugar, o alegado
imoralismo dos sofistas repetido, ao longo da histria do pensamento, sem
referncia aos fragmentos, o que os inmeros compndios de filosofia podem atestar
facilmente. certo que os fragmentos no so to acessveis quanto os dilogos de
Plato e, como dissemos, tratam-se de fragmentos e no de obras completas, mas
esta dificuldade deveria ao menos permitir o distanciamento crtico.
Por ltimo, a acusao de imoralismo ignora o fato de que a cincia do
ethos, como a entendemos atualmente, surgiu em reao sofstica, e fruto da
filosofia moral da escola socrtica. Os sofistas, ao menos os da primeira gerao,
pertenceram a um perodo em que a conduta socialmente correta e desejvel ligavase ao agn, ao pancrcio, paelestra, disputa. Seus valores eram competitivos,
no cooperativos. Por isso, a moralidade sofstica, afirma Zeller, no estava nem
acima nem abaixo de seu tempo375. Sendo o esprito agonstico um elemento
fundamental da cultura grega, a coerncia intelectual pede que essa conduta, ao ser
recusada, o seja em seu conjunto, e no apenas no movimento.

375

Scrates y los sofistas, p. 87.

113

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