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Carta do Papa Paulo VI ao professor Etienne Gilson

Etienne Gilson
Ao venerado Professor tienne Gilson, nosso Filho em Jesus Cristo,
O passar do tempo no eclipsou, malgrado vossa modstia, os mritos que vs adquiristes por
meio da vossa longussima e vastssima atividade intelectual, assim como por meio da vossa
fidelidade exemplar Igreja. Enquanto damos graas ao Senhor por estes anos muito bem
preenchidos e que contriburam de forma muito eficaz irradiao do pensamento cristo, temos
hoje em dia que vos exprimir pessoalmente uma estima que acalentamos h muito tempo por
vs e um reconhecimento que vos deve a Igreja.
Vosso ensinamento nas Universidades francesas, notavelmente na Sorbonne e no Collge de
France, ou ainda em Harvard, ou em Toronto, onde fundastes o Institute of Medieval Sciences,
sem esquecer as lies que destes na nossa Universidade de Latro; os Archives dhistoire
doctrinale et littraire du Moyen-Age, fundados e durante muito tempo dirigidos sob vossos
cuidados; enfim, e sobretudo, as densas obras que tendes publicado, vos classificam no primeiro
lugar entre aqueles que iniciaram nossos contemporneos nas riquezas, muitas vezes
esquecidas ou desdenhadas, da filosofia medieval. A Igreja, especialista na humanidade, s
pode se rejubilar.
Entre os diversos representantes desta filosofia, as vossas preferncias se orientam em primeiro
lugar para Santo Toms. Soubestes pr em evidncia a originalidade do tomismo ao mostrar
como o Doutor Anglico iluminado pela revelao crist, em particular pelo dogma da criao e
pelo que vs denominastes a metafsica do xodo chegou noo geral e verdadeiramente
inovadora do ato de ser, ipsum esse. Desde logo, a sua filosofia se situava em um plano
completamente diferente da de Aristteles. Desta forma, revivestes uma fonte de sabedoria da
qual nossa sociedade tcnica tirar um grande proveito, fascinada como pelo ter, mas muitas
vezes cega com relao ao sentido do ser, e s suas razes metafsicas.
O vosso interesse no se limitou, por outro lado, a Santo Toms. Santo Agostinho, so Bernardo,
so Boaventura, Duns Scott foram igualmente objetos dos vossos estudos. Destes trabalhos,
como daqueles, mais gerais, sobre a filosofia da Idade Mdia e sobre o esprito da filosofia
medieval, uma grande idia se depreende que nos particulamente cara: a f no , para o
pensamento, para a cultura humana, um entrave ou um abafamento, mas uma luz e um
estimulante. dentro do contexto da teologia, luz da Revelao, que o pensamento filosfico,
de uma forma notvel em Santo Toms, atingiu os seus picos. Como gostaramos que as novas
geraes, fatigadas das ideologias atias, redescobrissem esta escola de fecundidade da f ao
mesmo tempo que a confiana na razo, que um dom do Criador!
Vossa obra, de resto to rica e variada, e que vos valeu depois de muito tempo a honra de ter
uma cadeira na Academia Francesa, de se tornar membro da Academia romana de Santo Toms
de Aquino e da Religio Catlica, e de receber tantas distines universitrias, mostra bem como
a f reconhece e favorece o mais autntico humanismo. Vossa viso de filsofo e de historiador
se voltou aos assuntos mais diversos, desde que eles tocassem a qualidade do homem e da
civilizao: as letras como no evocar, aqui, vossos estudos sobre Dante? -, a arte, a
linguagem, a biologia, a cultura de massa foram objetos de vossa reflexo e de vossas
publicaes. Como vosso amigo Maritain, soubestes fazer os cristos de hoje, e muitos homens
de boa vontade, tantas vezes angustiados e perdidos, ouvirem palavras de bom senso, de
sabedoria, de fidelidade.
Acima de tudo, caro professor um dos pontos que mais nos preocupa na conjuntura atual
vs realizastes vossa atividade e manifestastes vossa f crist no seio da Igreja Catlica que
sempre considerastes como me. Recebestes dela, com confiana, tudo o que ela podia vos
dispensar dos mistrios de Deus. Trabalhastes lealmente por ela, lhe prestando um dos servios
mais eminentes que requer a sua pastoral do pensamento. Trouxestes um testemunho em seu
favor. Sofrestes, e sofrestes com ela, com o que a desfigurava. No cessastes de lhe trazer
confiana e afeio.
Que o Senhor faa germinar o que tendes semeado com tanta pacincia! Que ele faa frutificar
vosso testemunho! Que ele suscite outras testemunhas vigorosas do pensamento cristo! E que
ele vos cumule, a vs mesmo, de Sua paz! De nossa parte, de todo o corao, em penhor a
todos estes dons e em testemunho de nossa fiel venerao, ns vos concedemos nossa

afetuosa Bno Apostlica.


Dado no Vaticano, 8 de agosto de 1975.

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