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OSTERMANN, F. A epistemologia de Kuhn. In: Cat Cad Ens Fis, v. 13, n. 13, p. 184196, 1996.

Disponvel em: Acesso em 15 de abr, 2013, 09:47:37.


Ao propor uma nova viso de cincia, Kuhn elabora crticas ao positivismo lgico na
filosofia da cincia e historiografia tradicional. Em sntese, esta postura
epistemolgica superada pelo modelo kuhniano acredita, entre outras coisas, que a
produo do conhecimento cientfico comea com observao neutra, se d por induo,
cumulativa e linear e que o conhecimento cientfico da obtido definitivo. Ao
contrrio, Kuhn encara a observao como antecedida por teorias e, portanto, no neutra
(apontando para a inseparabilidade entre observaes e pressupostos tericos), acredita
que no h justificativa lgica para o mtodo indutivo e reconhece o carter
construtivo, inventivo e no definitivo do conhecimento (OSTERMANN, 1996, p. 184185).
O termo paradigma tem um sentido geral e um sentido restrito. O primeiro foi
empregado para designar todo o conjunto de compromissos de pesquisas de uma
comunidade cientfica (constelao de crenas, valores, tcnicas partilhados pelos
membros de uma comunidade determinada). A este sentido, Kuhn aplicou a expresso
matriz disciplinar. Disciplinar porque se refere a uma posse comum aos praticantes de
uma disciplina particular; matriz porque composta de elementos ordenados de vrias
espcies, cada um deles exigindo uma determinao mais pormenorizada (Kuhn, 1978,
p. 226) (OSTERMANN, 1996, p. 186).
Descobrindo, com ou sem assistncia de seu professor, uma maneira de encarar um
novo problema como se fosse um problema que j encontrou antes, o estudante passaria
a dominar o contedo cognitivo da cincia que, segundo Kuhn, estaria no nas regras e
teorias, mas antes, nos exemplos compartilhados fornecidos pelos problemas
(OSTERMANN, 1996, p. 187).
Cincia normal a tentativa de forar a natureza a encaixar-se dentro dos limites
preestabelecidos e relativamente inflexveis fornecidos pelo paradigma, ou seja,
modelar a soluo de novos problemas segundo os problemas exemplares. A cincia
normal no tem como objetivo trazer tona novas espcies de fenmeno; na verdade,
aqueles que no se ajustam aos limites do paradigma frequentemente nem so vistos
(Kuhn, 1978) (OSTERMANN, 1996, p. 187).
As tentativas de aumentar a acuidade e extenso do conhecimento cientfico sobre
certos fatos ocupam uma frao significativa da atividade dos cientistas no perodo de
cincia normal. A inveno, a construo e o aperfeioamento de aparelhos so tambm
atividades realizadas para tais fins (OSTERMANN, 1996, p. 188).
(...) a existncia de um paradigma coloca o problema a ser resolvido. A concepo da
aparelhagem capaz de resolver o problema est baseada no prprio paradigma
(OSTERMANN, 1996, p. 189).
Frequentemente, um paradigma que foi desenvolvido para um determinado conjunto de
problemas ambguo na sua aplicao a outros fenmenos estreitamente relacionados.
Com isso, investe-se na reformulao de teorias, adapatando-as (sic) nova rea de
interesse. Este trabalho leva a outras verses, fisicamente equivalentes, mas mais
coerentes do ponto de vista lgico e/ou mais satisfatrias esteticamente
(OSTERMANN, 1996, p. 189).
(...) a cincia normal por sua rigidez conduz a uma informao detalhada e a uma
preciso da integrao entre a observao e a teoria que no poderia ser atingida de

outra maneira. Sem os instrumentos especiais, construdos sobretudo para fins


previamente estabelecidos, os resultados que conduzem s anomalias poderiam no
ocorrer. (Somente sabendo-se com preciso o que se deveria esperar que se capaz de
reconhecer que algo saiu errado.) Quanto maiores forem a preciso e o alcance de um
paradigma, tanto mais sensvel este ser como indicador de anomalias e,
consequentemente, de uma ocasio para a mudana de paradigma (OSTERMANN,
1996, p. 190).
A emergncia de novas teorias , geralmente, precedida por um perodo de insegurana
profissional, pois exige a destruio em larga escala do paradigma e grandes alteraes
nos problemas e nas tcnicas da cincia normal (OSTERMANN, 1996, p. 190).
Os cientistas no rejeitam paradigmas simplesmente porque se defrontam com
anomalias. Uma teoria cientfica, aps ter atingido o status de paradigma, somente
considerada invlida quando existe uma alternativa disponvel para substitu-la. As
teorias no so falsificadas por meio de comparao direta com a natureza. Decidir
rejeitar um paradigma sempre decidir simultaneamente aceitar outro. A transio para
um novo paradigma chamada por Kuhn de revoluo cientfica. (OSTERMANN,
1996, p. 190-191).
Uma revoluo cientfica, na qual pode surgir uma nova tradio de cincia normal, est
longe de ser um processo cumulativo obtido atravs de uma articulao do velho
paradigma. antes uma reconstruo da rea de estudos a partir de novos princpios,
que altera algumas das generalizaes tericas mais elementares do paradigma, bem
como muitos de seus mtodos e aplicaes. (OSTERMANN, 1996, p. 191).
Durante o perodo de transio, o antigo paradigma e o novo competem pela preferncia
dos membros da comunidade cientfica, e os paradigmas rivais apresentam diferentes
concepes de mundo. (OSTERMANN, 1996, p. 191).
Se novas teorias so chamadas para resolver as anomalias presentes na relao entre
uma teoria existente e a natureza, ento a nova teoria bem sucedida deve permitir
predies diferentes daquelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena no poderia
ocorrer se as duas teorias fossem logicamente compatveis. nesse sentido que Kuhn
emprega a expresso incomensurabilidade de paradigmas, cujo aspecto fundamental
que os proponentes dos paradigmas competidores praticam seus ofcios em mundos
diferentes. (OSTERMANN, 1996, p. 191).
(...) para Kuhn (1978), a natureza do argumento cientfico envolve a persuaso e no a
prova. Cientistas abraam um paradigma por toda uma sorte de razes que, em geral, se
encontram inteiramente fora da esfera da cincia. (OSTERMANN, 1996, p. 192).
Segundo seus crticos, a filosofia kuhniana tende a um relativismo. Uma vez concebido
o paralelismo que existe na tese da incomensurabilidade, possvel concluir que ambos
os paradigmas podem estar certos, ou seja, no se pode provar que um deles est mais
prximo da verdade. (OSTERMANN, 1996, p. 193).
O desenvolvimento cientfico, em geral, visto como sendo basicamente cumulativo e
linear, consistindo em um processo, frequentemente comparado adio de tijolos em
uma construo. Nesta concepo, a cincia teria alcanado seu estado atual atravs de
uma srie de descobertas e invenes individuais, as quais, uma vez reunidas,
constituiriam a coleo moderna dos conhecimentos cientficos. Mas no assim que a
cincia se desenvolve. Segundo o modelo kuhniano, muitos dos problemas da cincia
normal contempornea passaram a existir somente depois da revoluo cientfica mais
recente. (OSTERMANN, 1996, p. 194).