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Os predicados da ordem:

os usos sociais da justia nas


Minas Gerais 1780-18401
Ivan de Andrade Vellasco
Universidade Federal de So Joo del Rei - UFSJ
RESUMO

ABSTRACT

Atravs da anlise da atividade do sistema de justia na comarca do Rio das Mortes, durante o perodo de construo do
Estado imperial, este artigo busca elucidar seus usos e significados entre os diferentes grupos sociais, salientando sua
presena na resoluo dos conflitos cotidianos e na negociao da ordem. Pretende-se discutir determinados aspectos
da construo do Estado, associados ao
processo progressivo de monopolizao
e controle da ordem social, sendo esta tomada como resultante da crescente capacidade do Estado em negociar seus parmetros atravs do sistema jurdico.
Palavras-chave: Estado; Justia; Sociedade.

Through an analysis of the justice system


activity in the region of Rio das Mortes
(Minas Gerais) throughout the Imperial
State construction, we intend to clarify
its uses and significations for the population, highlighting its presence in the
resolution of everyday conflicts among
the various social strata. A discussion is
carried out on certain aspects of the
building of the State related to the continuous process of social order monopolization and control, this being taken
as a result of the States growing capacity to negotiate its parameters through
the juridical processing.
Keywords: State; Justice; Society.

O TEMA DA JUSTIA NA HISTORIOGRAFIA


Em boa parte da produo historiogrfica, a formao do Estado nacional descrita, grosso modo, como o desenrolar de uma paulatina imposio
de uma ordem e dominao sobre o conjunto da sociedade, cujos setores,
exceo do dominante, seriam amorfos e incapazes de resistir ou negociar alternativas. As anlises centradas no processo de construo e consolidao do
Estado, tradicionalmente, tm se detido nos atores que atuaram a partir de
dentro, nos setores dominantes que ocupavam posies de poder econmico
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ou poltico e das relaes entre eles, seus interesses, estratgias e alianas. A


inexistncia de uma sociedade civil, de grupos sociais com capacidade de
organizao e presso que se contrapusessem aos interesses das elites dominantes, somada realidade do sistema escravista e seu carter profundamente excludente, teria feito que o teatro poltico do Imprio se realizasse praticamente margem, e por cima, da maior parte da populao, formada por
escravos, libertos e homens livres pobres. A grande maioria desses setores no
se teria feito presente na arena poltica, at mesmo pela absoluta inexistncia
de canais institucionais capazes de absorver, em um modelo minimamente
representativo, seus anseios e demandas. Assim, sua irrupo no cenrio poltico, quando e onde tenha ocorrido, teria sido pontual e no dirigida ao Estado, mas a situaes de dominao cuja visibilidade era imediata, ainda que
produzidas ou sustentadas pela atuao da mquina estatal. Torna-se, portanto, pouco relevante perguntar-se sobre o que significava o Estado para a
maioria da populao cujos papis no drama que se desenvolve eram inteiramente secundrios, oscilando entre a acomodao e a resistncia espasmdica em movimentos errticos.
Entretanto, foroso reconhecer que o poder do Estado que se afirmava
no podia prescindir, no controle da ordem e na administrao dos conflitos
sociais, de espaos e margens de negociao. Era nesses espaos que se definiam os limites da obedincia e da revolta, que se estabelecia uma contnua
sondagem entre governantes e sditos, a fim de descobrir o que eles podem
efetuar impunemente.2 As situaes de domnio necessitavam manter uma
base de legitimidade e seus ratios de poder articulados a alguma forma de reciprocidade e negociao com a massa de excludos das arenas decisrias do
Estado, fossem eles os homens livres pobres, os mestios e negros libertos, ou
os setores mdios emergentes, que apresentavam padres mais sistemticos
de busca de participao e interveno na esfera poltica. Negociao essa que
inclua, como vrios trabalhos recentes o tm demonstrado de modo inequvoco, a imensa massa de escravos.3 Ou seja, a manuteno da ordem e do controle social, aspectos centrais na viabilizao das formas de dominao, no
se assentavam exclusivamente, nem o poderiam, no recurso violncia e s
foras de represso, at porque so temas constantes nos documentos da poca correspondncia de juzes e magistrados, relatrios de ministros e presidentes de provncias sobre a segurana pblica as queixas sobre a ineficincia das foras de represso e a apresentao, sistemtica, de um quadro
nada promissor a respeito do aparelhamento das foras pblicas.
Uma imagem instrumental do poder judicirio e suas relaes com a po168

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pulao faz parecer que esta apenas assistia passivamente aos exerccios de
poder de uma burocracia que, em ltima instncia, era somente uma fachada
legal para o domnio e controle estatal em consonncia com os interesses polticos e econmicos dos potentados locais. Esta viso historiogrfica tem sido consistentemente questionada a partir dos trabalhos que, ao se deterem
sobre os processos criminais e fontes judicirias, revelam que homens e mulheres pobres, mestios e escravos, a aparecem no apenas como rus, mas
como vtimas e queixantes que demandam a ao e interveno da justia.
Obviamente, no se trata de inverter o quadro em prol de uma viso que lhe
seja diametralmente oposta. Parece ntido que em uma estrutura social perversa e altamente desigual, alicerada num sistema escravocrata, a justia assumia, em vrios momentos de seu exerccio, uma funo diretamente relacionada s formas de dominao. Entretanto ela o fazia em consonncia e
ateno a um modelo que constitui uma racionalidade prpria e que, por sua
especificidade, como uma burocracia voltada para o implemento de normas
e regras impessoais, se constitui num campo permanentemente aberto ao
questionamento e expresso dos conflitos.4
lugar comum em nossa historiografia a caracterizao da justia no
Imprio como ineficiente, inoperante e, sobretudo, inacessvel aos que no
perfilassem na estreita faixa social dos homens de posses e recursos. A administrao da justia, por suas precariedades e vcios de origem, uma estrutura
arcaica e um arcabouo legal ultrapassado e confuso herdados da metrpole
quando da implementao do Estado fiscalista, tem sido freqentemente caracterizada como representando um dos aspectos mais cristalinos e reveladores da ineficcia e debilidade do poder pblico, incapaz de fazer frente aos poderes privados e suas formas de justia direta. Em Caio Prado Jnior
encontra-se uma exposio desse quadro herdado da administrao colonial:
Justia cara, morosa e complicada; inacessvel mesmo grande maioria da
populao. O autor conclui afirmando que se o banditismo e o crime permanente no assolaram a colnia excessivamente, isto se deveu muito mais
ndole da populao, e no s providncias de uma administrao inexistente
na maior parte do territrio da colnia.5
Vrios autores que analisaram as imbricaes e vicissitudes dos arranjos
que marcaram a ao dos poderes de Estado, em seu processo de centralizao, frente s diversas formas de manifestao dos poderes privados e locais,
realizaram um diagnstico semelhante da ao da justia e seus impedimentos. De modo geral, a ordem legal se apresentava como uma fico que, quando muito, poderia se prestar a ser apropriada e instrumentalizada pelos poDezembro de 2005

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derosos como uma extenso de seus exerccios de dominao, fizessem eles


parte da burocracia de Estado ou fossem parte da plutocracia imperante em
determinado territrio. De resto, a persistente incapacidade, ou mesmo impossibilidade, do Estado, face aos arranjos e compromissos que supriam sua
autoridade, em construir e efetivar uma arena burocrtico-legal capaz de descolar-se das ingerncias solapadoras dos poderes privados do patronato, tornou a justia no transcorrer do Imprio algo virtual e rarefeito.
Para Manuela Carneiro da Cunha a contradio fundamental entre, de
um lado, o discurso liberal de uma elite inserida no circuito do capitalismo
mundial e, de outro, uma economia baseada no trabalho escravo e nos laos
de dominao pessoal, teria ocasionado a existncia de uma separao irredutvel entre o formal e o real, entre o direito positivo e o direito costumeiro,
com suas distintas esferas de atuao. Ao direito costumeiro caberia reger as
relaes entre senhores e escravos, ambos colocados respectivamente acima e
abaixo da lei; ao direito positivo, s leis e ao sistema jurdico, restaria o universo dos homens livres pobres. Resta a questo de se esses homens poderiam
esperar da justia a defesa de seus direitos em face da lei. A julgar pela posio de classe dos juzes e por sua funo poltica, seria pouco provvel que
a aplicao da justia se fizesse com um mnimo de universalidade, tal como
preconizado no direito positivo.6
Trabalhos como o de Fernando Uricoechea e de Maria Sylvia de Carvalho Franco, que se inserem nessa perspectiva, embora no tenham o objetivo
central de analisar a justia e seu funcionamento, na medida em que ambicionavam explicar processos mais amplos, apontam os mesmos problemas.
Para Uricoechea, a possibilidade de implementao de um padro normativo era permanentemente posta diante de constantes entraves acarretados pelo estado de indigncia brancalenica do aparato administrativo, bem como
obstruda pelo imenso poder que desfrutavam os proprietrios de terras locais e suas clientelas patriarcais.7 A precariedade de uma ordem institucional
era dada pelas condies do terreno no qual ela buscava se alicerar, dominado pela ingerncia das foras privadas que o Estado necessitava cooptar patrimonialmente a fim de poder exercer o monoplio legtimo da coero.
Em Maria Sylvia Franco, entretanto, a abordagem do problema mais
especfica, uma vez que as prprias fontes que utiliza processos criminais
permitiram autora deter-se sobre o funcionamento da justia no municpio de Guaratinguet. A nfase nos laos de dependncia e submisso do
homem livre pobre e sua total incapacidade para a ao autnoma, somadas
s consideraes sobre a indiferenciao entre o espao pblico e o poder pri170

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vado, levam-na a concluir, categoricamente, sobre a impossibilidade do recurso justia por parte daqueles que no pertencessem camada dominante.8 Veja-se, na mesma direo, Srgio Adorno, por exemplo, afirmar que o
exerccio da justia, como algo pblico, extravasava os limites da conscincia
do homem comum e ainda que os fazendeiros mantinham controle quase
absoluto sobre o veredicto do jri e sobre as decises judicirias.9 E, mais recentemente, o livro no qual o autor, baseando-se diretamente nas fontes de
Maria Sylvia Franco, afirma taxativamente que se a presena dos homens livres e pobres era predominante como acusados, o mesmo no acontecia quando eram vtimas de crime, pois negou-se a eles at mesmo o direito de recorrer justia.10
O trabalho de Patricia Ann Aufderheide,11 em meados da dcada de 1970,
avanou questes importantes sobre o tema da justia e seu papel na intermediao das relaes sociais e administrao dos conflitos entre iguais. Para
os objetivos da discusso que se pretende desenvolver, importante ressaltar,
em primeiro lugar, o fato de que, ao contrrio das interpretaes at ento
predominantes, a autora considera a justia como uma instncia fundamental de mediao dos conflitos que surgiam permanentemente entre os que
partilhavam um acordo bsico sobre as normas. Esse papel fazia do sistema
judicirio uma instncia de reiterao das relaes tradicionais, exatamente
por essa capacidade de processamento das disputas que lhe permitiam reafirmar a ordem e seus pressupostos hierrquicos. Em segundo lugar, ela afirma
que esse espao pblico de mediao era, muito provavelmente, mais necessrio quela camada formada pelos homens livres sem propriedade (free but
propertyless), pela precariedade de sua situao, por terem o que defender e
pouco poder para tal, e por sua presena crescente na vida social, proporcionalmente aos demais grupos. Por ltimo, salienta o processo de ampliao da
justia e padronizao dos procedimentos legais, atravs das reformas judiciais, limitando o arbtrio do poder privado e tornando-se acessvel ao crescente nmero de homens livres que a usariam para arbitrar suas desavenas.12
A partir dos anos 80 comearam a surgir trabalhos, com inequvoco lastro emprico, cujas fontes eram exatamente processos criminais, aes de liberdade, livros de sentenas, enfim, a documentao produzida pelo sistema
de justia. Talvez um dos traos mais distintivos dessa produo seja, alm do
tratamento exaustivo da documentao, uma disposio menos apriorstica
na leitura das fontes e menos ancorada em pressupostos tericos rigidamente
definidos. A reviso historiogrfica ento realizada ampliou consideravelmente o escopo da discusso sobre o tema da justia e seus usos. Centrada, sobreDezembro de 2005

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tudo, no universo da escravido, e a, nas complexas relaes entre senhores e


escravos e nas estratgias usadas por estes na busca da liberdade, ou mesmo
no questionamento dos poderes senhoriais, essa produo trouxe cena o Estado e seu aparato judicial, como permanente mediador das tensas e ambguas relaes geradas no interior do sistema escravista.
Em Campos da violncia a autora discute aspectos da montagem das estruturas de controle social na segunda metade do sculo XVIII, ressaltando
as medidas que visavam centralizao e padronizao na aplicao das leis,
com vistas regulagem do poder senhorial em termos de parmetros tolerveis. A discusso do castigo e suas aplicaes so exemplificaes do controle
do Estado sobre os limites da justia privada trata-se aqui da mais restrita
esfera privada, pois refere-se ao domnio dos escravos. Buscava-se cercear o
poder privado do proprietrio, atravs de punies e penalidades que o contivessem, sem, contudo, deixar que, aos olhos dos escravos, isso se definisse
como uma brecha para o enfraquecimento do poder dos senhores e um espao para o seu enfrentamento respaldado pelo poder da Coroa. Por fim, a
imagem cristalizada da fragilidade do poder pblico no interior da colnia
questionada. O poder pblico no era fraco, muito menos inexistente, era
reconhecido enquanto tal e utilizado, na medida da sua importncia, no jogo
social do poder; e tanto assim que era disputado pelos indivduos ou grupos
dominantes em luta. Nesse sentido, o recurso instncia jurdica implicava
tornar pblico o particular, submetendo-o s regras e hierarquias; implicava
buscar a mediao entre interesses heterogneos, e no uma mera instrumentalizao a servio de interesses dados como unvocos.13
Sidney Chalhoub, em trabalho em vrios aspectos inovador sobre as ltimas dcadas da escravido, ressalta as diversas estratgias pelas quais os escravos buscavam obter sua liberdade, via justia, e questionar os limites do
sistema escravista e sua lgica. Suas aes judiciais afirmavam noes prprias sobre seus direitos e as formas tolerveis do exerccio da escravido: o
preo justo da alforria, a recusa migrao forada, o direito manuteno
dos laos familiares, a denncia de tratamento injusto e castigos excessivos
por parte dos proprietrios, entre outras queixas, faziam parte do leque de
questes que os escravos apresentavam nas cortes, conseguindo a impor pelo menos em parte certos direitos adquiridos e consagrados pelo costume. E
nas cortes e nos juzes, ao contrrio de um aparato submisso aos interesses
senhoriais, os escravos encontraram uma arena decisiva na luta pelo fim da
escravido em suas dcadas finais.14
Hebe Maria Mattos de Castro e Keila Grinberg15 deram contribuies sig172

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nificativas nessa direo. Suas obras avanam sobre o terreno contraditrio


das complexas relaes entre o direito e o universo da escravido durante o
Imprio. Pela anlise cuidadosa das aes de liberdade, entre outras fontes, as
autoras apontam as imbricaes entre o direito costumeiro e as leis positivas,
ambas demonstrando que os silncios da lei no impediram que as disputas entre escravos e senhores fossem encaminhadas atravs da justia; tampouco que os escravos encontrassem a as formas de apresentar suas reivindicaes e utilizar-se do arcabouo jurdico consubstanciado nas ordenaes
filipinas, no direito romano, nas leis extraordinrias (inclusive as que versavam exclusivamente sobre a escravido indgena), na defesa de seus direitos e
legitimao de suas causas. E muitos ganharam e muitos perderam, mas plasmaram seus significados da liberdade tambm em uma arena cujos efeitos
no foram definitivamente nulos. E as cortes no se limitaram ao papel de
sustentculos dos interesses senhoriais, nem os resultados das aes puderam
ser antecipados ao seu desenrolar e aos seus rumos muitas vezes surpreendentes.
Por fim e retornando ao tema dos homens pobres livres frente justia,
o estudo de Celeste Zenha realizou uma detalhada descrio e anlise das prticas judicirias em nvel local, entre os anos de 1841 e 1890 no municpio de
Capivari, no Rio de Janeiro. Partindo de um ponto de vista menos apriorstico, a autora conseguiu resultados mais aproximativos na compreenso e no
desvendamento da trama e das motivaes das aes que se desenrolam no
sistema judicirio, realizando uma anlise mais matizada tanto no que diz
respeito montagem e ao funcionamento do aparelho de justia local, quanto no modo como foram processadas as lutas entre os diversos poderes que
forjaram a prtica da justia.16
No deixa de ser curioso o fato de que a anlise da justia e de seus padres de resposta s demandas sociais tenha sido reintroduzida e problematizada na discusso historiogrfica a partir das pesquisas que se ocuparam dos
seus usos e significados para os escravos que reivindicaram seus direitos nos
tribunais. Exatamente aqueles sobre os quais a lei silenciava e que, por definio, se viam excludos do exerccio dos direitos civis. Ao depararmos com a
documentao produzida pelos tribunais de justia, somos obrigados a reconhecer que, em alguma medida, os atores sociais que buscaram a o reconhecimento e a efetivao de seus direitos perfizeram um leque mais amplo e significativo, socialmente, do que o at ento suposto. Ali surgem homens e
mulheres, representantes dos mais diversos estratos sociais, demandando a
ao da justia e buscando a efetivao de seus direitos formalmente garantiDezembro de 2005

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dos. medida que ampliamos as percepes sobre os usos sociais da justia,


torna-se possvel redimensionar o debate dos espaos de cidadania e ativao
dos direitos civis na sociedade que se desenha concomitantemente emergncia do Estado. Por mais limitadas e exguas que possam ter sido as possibilidades de fazer valer o preceito da igualdade diante da lei, atravs do recurso justia foi experimentado e potencializado, pelos homens comuns, o
exerccio de direitos que, conveno-me cada vez mais, no estiveram ausentes
nem foram de todo desprezveis na nossa formao social.17

OS USURIOS DA JUSTIA
No perodo que vai da segunda metade do sculo XVIII ao primeiro quartel do sculo XIX, a retrao da atividade mineradora acentuara o processo
de diversificao das atividades produtivas e a alternncia, em termos do desenvolvimento econmico, entre as diversas regies das Minas Gerais.18 A comarca do Rio das Mortes se projetara como a mais populosa e economicamente dinmica ao final do perodo, abarcando os maiores entrepostos
comerciais da provncia, So Joo del Rei e Barbacena.19 Uma estrutura produtiva diversificada e um complexo quadro de atividades ocupacionais sero
caractersticas econmicas predominantes no cenrio que analisamos.
O alto grau de interdependncia das diversas atividades econmicas que
compunham o mosaico produtivo das Minas oitocentistas interdependncia essa gerada pela lgica dos efeitos multiplicadores de uma economia cujo centro dinmico era a atividade exportadora muito provavelmente seria responsvel pela intensificao das redes de trocas sociais, da extenso e
ampliao da base de sociabilidade necessria estruturao dessas redes e, o
mais importante aqui, das condies de previsibilidade da ordem, estabilidade de normas e condutas e confiabilidade em relao expectativa das aes
recprocas. O que se argumenta , em outras palavras, que ia longe a realidade de uma capitania colonial cuja atividade mineradora eixo organizador
da produo econmica e do mundo da vida marcava em seus primrdios
a instabilidade social, a itinerncia, o imediatismo, o carter provisrio assumido pelos empreendimentos.20
A crescente interligao comercial da regio Centro-Sul e a afirmao da
comarca do Rio das Mortes como centro produtor e abastecedor da Corte sero responsveis por sua importncia capital no processo de interiorizao
da metrpole e formao das bases do Estado nacional.21 No inteiramente
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ocioso chamar a ateno para o fato de que as atividades comerciais, intensamente desenvolvidas no sculo XIX, somadas a uma produo diversificada e
de intensa circulao pela provncia e fora dela, demandavam, por natureza,
a existncia de um mercado, cuja viabilidade se articulava estreitamente com
a presena do frum.22 Talvez seja o caso de sugerir que a imagem de anomia
e desestruturao do mundo da vida dos homens e mulheres livres que no
se localizavam nos extremos da estrutura social escravista seria inteiramente
inadequada para descrever a realidade da poca. A essa poca a estrutura movedia da sociedade colonial e da economia mineradora, da qual nos fala Srgio Buarque, j havia se sedimentado; os desclassificados j haviam sido absorvidos; a ordem j ganhara ares de permanncia e durao.23
Quanto estrutura social importante salientar ao menos dois aspectos. Em primeiro lugar, as possibilidades alargadas de independncia econmica dos homens livres, asseguradas pela economia de subsistncia. Como
afirma Douglas Libby, no resta dvida de que o recurso mais importante
era o acesso terra e a possibilidade, ainda que parcial, de sobrevivncia, atravs do cultivo e da criao para autoconsumo.24 Em segundo, o grau acentuado de generalizao e pulverizao da propriedade escrava fazendo que o
topo da pirmide social, aquele constitudo pelos proprietrios de escravos
[fosse] surpreendentemente alargado [com] mais de dois teros dessa camada [possuindo] cinco escravos ou menos.25 O que, segundo o autor, se no
permite afirmar a idia de um escravismo democrtico, uma vez que seguia
existindo uma enorme massa de unidades familiares que no participava da
posse da mais bsica forma de propriedade do regime escravista,26 refora,
entretanto, a idia de que o alargamento ocorrido na base dos proprietrios,
com uma enorme quantidade de pequenos proprietrios de escravos, teria
garantido a base de sustentao poltica e social do regime escravista.
Some-se a isso o fato de o quadro populacional de Minas Gerais em 1821
indicar que, aproximadamente, 24 por cento da populao negra era livre e,
entre os mulatos, esse nmero subia para cerca de 90 por cento.27 E no era
desprezvel a quantidade dos que, entre eles, conseguiram ascender socialmente atravs da posse de escravos. Tal fato levaria Evaristo da Veiga, em 1832,
a argumentar que posto que muitos mulatos e negros livres eram eles mesmos donos de escravos, deveriam compartilhar os interesses dos brancos para impedir que se difundisse o feroz haitianismo.28 Ou seja, estariam eles,
tanto quanto os brancos proprietrios, suficientemente comprometidos com
o sistema escravista para no desejar a sua desestabilizao, vale dizer, para
no desejar a desestabilizao da ordem reinante sobre as coisas e os homens.
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O que o raciocnio de Evaristo da Veiga indica a percepo de que a base social da ordem se ampliara, alargando a possibilidade de comprometimento de grupos, mais vastos do que os situados no topo da pirmide social,
com a sua manuteno e defesa dos possveis ataques da anarquia. A incorporao ao mundo da ordem significava a absoro e entrada em um sistema
de valores e regras garantidos, em ltima instncia, pela existncia do aparato jurdico e sua fora coercitiva. A possibilidade de incorporao de indivduos dos grupos sociais subalternos s fileiras dos estabelecidos, ou seja, daqueles que partilhavam alguma forma de acesso, ainda que reduzida, s
oportunidades e aos bens que caracterizavam um horizonte de mobilidade
na sociedade da poca o acesso alforria, a posse de escravos e o uso da
terra estabelecia a base de aquiescncia em relao s instituies que ordenavam o espao social.
Atravs da anlise da documentao judiciria da comarca do Rio das
Mortes este trabalho analisa as formas de interao entre a mquina judiciria e os diferentes grupos sociais ao longo do sculo XIX. A hiptese trabalhada a de que o judicirio ter-se-ia constitudo em um lcus privilegiado
do processo de negociao da ordem e afirmao do poder pblico como um
espao de mediao das relaes sociais. Tratou-se de analisar o funcionamento da justia e o seu significado social, no que diz respeito s alteraes
nas relaes entre Estado e sociedade, produo de representaes sociais
da justia pblica e seus espaos de ao, enfim, ao modo pelo qual a populao estabelece as relaes com o poder, naquele que um campo de atuao
decisivo do seu exerccio.
Valendo-me dos livros de querela, rol dos culpados e processos criminais
refao algumas trajetrias e componho algumas histrias que buscam reconstruir a faina cotidiana da justia e sua presena na administrao dos conflitos dirios. Artesos, oficiais mecnicos, pequenos comerciantes, homens e
mulheres pobres e escravos surgem nas pginas dos processos e dos autos no
apenas como objetos inertes da ao de controle social e imposio da ordem,
mas, e de modo surpreendentemente freqente, como demandantes da lei e
da ordem, naquilo em que elas podiam significar um instrumento para a obteno de direitos e garantias consubstanciados nos cdigos legais. A imagem
resultante dessa reconstruo fica longe das vises prevalecentes a respeito da
dinmica que se estabelecia entre a sociedade e o poder judicial. Quantificados, os demandantes da justia surgem de diferentes posies na estrutura
social, definindo um quadro que indica presena e legitimao crescente de
uma burocracia judiciria na administrao dos homens e das coisas. Escra176

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vos e livres, homens e mulheres, pobres, ou das camadas intermedirias, compostas por pequenos artesos, lavradores e comerciantes, e mesmo as elites
locais que supostamente estariam acima da lei , todos esses, em maior
ou menor grau, recorriam justia para soluo de seus conflitos, e, de alguma forma, demandaram um espao de ordem e previsibilidade para viver e
trabalhar. E mais do que isso, enxergaram no recurso justia e na ativao
das letras da lei uma forma de participar da ordem.
A anlise dos livros de querela bastante reveladora acerca de quem so
e o que buscam os demandantes da justia. At a promulgao do Cdigo do
Processo Criminal havia duas formas de ao da justia: as devassas e as querelas. As primeiras eram os atos jurdicos que partiam do prprio poder judicirio, podendo ocorrer numa poca determinada do ano, as chamadas devassas ordinrias; as segundas consistiam em um auto cvel ou criminal
iniciado por denncia ou queixa feita por uma das partes; dizia-se perfeita
aquela que envolvia, alm da denncia, juramento, indicao de trs testemunhas e pagamento de fiana por perdas e danos, se o caso no pertencesse ao
acusador.29 Os livros de querela encontrados, oito no total, cobrem um perodo que se estende de 1779 a 1833, quando com o novo cdigo a forma
suprimida. A ficaram registradas as queixas levadas justia, as razes apresentadas pelos querelantes, acompanhadas muitas das vezes pelos depoimentos das testemunhas, e os exames de corpo de delito.
A Tabela 1 nos d uma viso de conjunto dos motivos apresentados. Em
funo do que pretendo ressaltar, procurei manter ao mximo o registro da
queixa tal como aparece no documento, agregando apenas aqueles cuja semelhana e pequenas variaes tornaram possvel agrupar sem interferir na
amostra.
Tabela 1
Queixas nos livros de querela 1779-1832
Queixa

Total

Abuso da filha

Adultrio

Bofetada no rosto

Bulra e enliciao

Crcere privado

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Danos materiais

16

Defloramento da filha

Desonra filha

Estupro

Falsificao de bilhete e furto

Falsificao de crdito e carta para conseguir dinheiro emprestado

Ferimentos em cavalo

Ferimentos em gados

Ferimentos, porretadas, aoites, espancamentos


Furto

120
61

Homicdio

Induo de escravos

Induo, seduo, fuga e prostituio com a mulher do querelante

Invaso da casa

Licitao e iliciao

Matana de gados e tentativa de homicdio

Matana de porcos

Matana e ferimentos de porcos

Matou o porco do querelante e vendeu a carne

Matou uma vaca do querelante

Negociou o escravo do querelante

Ocultamento de escrava

Ofensas

Rapto da filha

Roubo, seduo, traio e calnia

Sedio

Seduo

178

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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

Tentativa de homicdio

Uso ilegal de armas proibidas

Venda ilegal de casa

Venda ilegal de escravos

Venda ilegal de terras

Vendas de um cetro

Total Global:

251

Fonte: Livros de querela AMRSJDR.

A maior parte das queixas contrapunha personagens do mesmo universo social, constitudo por artesos, ferreiros, roceiros, pardos, crioulos e brancos. Entre estes ltimos, principalmente, figuravam tambm pessoas de posses, negociantes, padres, capites e alferes, tanto como querelantes quanto
como querelados. Casos como o de Dona Ana Bernardina de Castilho, que
denunciou o assassinato de seu marido ocorrido na fazenda de seu pai, com
um tiro de espingarda dado pelo escravo de seu pai Jos Benguela, que serviu de sua pagem.30 Ou do alferes Bento Leite de Faria, negociante de escravos negros novos ... senhor e possuidor de um stio, que se queixa das agresses feitas a um de seus escravos.31 Embora sejam poucos os casos em que as
ocupaes de ambas, ou mesmo de uma das partes, tenham sido registradas
nos livros de querela, o que no permite uma verificao mais apurada nesse
sentido, a meno da cor torna possvel uma quantificao mais representativa. O quadro resultante, at onde a cor pode ser tomada como indicativo das
hierarquias sociais, d mostras da diversidade tanto entre aqueles que se queixavam justia quanto daqueles que seriam os ofensores.

Tabela 2
Cor dos Querelantes livros de querela 1779 -1832
Cor

Dezembro de 2005

Total

Branco

60

Cabra

Crioulo

8
179

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Pardo

43

Preto

15

Total:

127

Fonte: Livros de querela, AMRSJDR.

Tabela 3
Cor dos Querelados livros de querela 1779-1832
Cor

Total

Bastardo

Branco

54

Caboclo

Cabra

10

Crioulo

23

Mestio

Pardo

55

Preto

Total:

151

Fonte: Livros de querela, AMRSJDR.

Na Tabela 2, computado o total das querelas em que a cor do querelante


designada, a presena de pretos, crioulos, cabras e pardos, somando mais de
50 por cento do total, certamente um indicativo da extrao social de grande parte daqueles que procuravam a justia. A leitura mais detida desses registros refora esses dados e ainda indica que, entre os declarados brancos,
boa parte constituda por homens e mulheres que pouco se diferenciam da
condio social que prevalece no restante da amostra. Na Tabela 3 a amostra
apresenta maior diversificao, com o surgimento de mestios, bastardos e
caboclos, designaes que qualificavam os descendentes indgenas, e um aumento da presena de pardos, crioulos e cabras. Somados, os no brancos
compem aproximadamente dois teros do total. A razo disso o fato de
que pardos, crioulos e cabras apresentavam queixas, na maioria dos casos,
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Revista Brasileira de Histria, vol. 25, n 50

Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

contra seus iguais em cor, sendo suas queixas contra brancos em nmero mais
reduzido; por sua vez, os brancos, embora concentrassem suas queixas sobre
outros brancos, as davam tambm de pardos e dos demais. Isso refora a idia
de que as disputas se estabeleciam fundamentalmente entre os membros do
mesmo grupo social, que competiam pelos mesmos recursos materiais e simblicos, embora algumas fronteiras fossem mais borradas, sobretudo as que
separavam brancos e pardos; entre estes que se apresenta o maior nmero
de conflitos que extravasam as fronteiras da cor. Alm disso, esses dados parecem indicar que, ainda que as condies econmicas os aproximassem e
por isso mesmo , a cor permanecia funcionando como um critrio de hierarquizao social. A Tabela 4 apresenta uma visualizao mais clara do que
afirmo.
Tabela 4
Cor dos querelados e querelantes livros de querela 1179-1832
Querelantes
Querelados

Branco

Cabra

Crioulo

Pardo

Preto

Bastardo
Branco

21

Caboclo

Cabra

Crioulo

Mestio
Pardo

22

Total:

60

22

54

10

23

21

55

63

100

124

251

15

Preto
No consta

Total

1
13

No consta

13

43

15

Fonte: Livros de querela, AMRSJDR.

Um outro dado acerca daqueles que procuravam os servios judiciais


surpreendente e revelador. Do total de 251 lanamento nos livros de querela,
216 indicam o local de moradia do querelante; destes, 76 (35,2%) so registrados como moradores nesta vila, So Joo; sete (3,2%) aparecem como
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Ivan de Andrade Vellasco

moradores dos subrbios da vila, arraiais ou paragens que podiam distar entre uma e duas lguas da vila; os demais 133 (61,6%) eram moradores provenientes de aplicaes, arraiais e vilas espalhados pelo vasto territrio da comarca do Rio das Mortes, tais como Lavras, Garambu, Tamandu, Trs Pontas
e Baependi, cuja distncia da sede da vila de So Joo era significativa, algo
em torno de quinze a vinte lguas, ou ainda mais. Ou seja, a maioria daqueles que se dirigiam justia, homens e mulheres o mais das vezes de nenhuma ou modestas posses, atravessava grandes distncias, nas pssimas condies das estradas de ento, na expectativa de fazer suas queixas serem ouvidas
e ganharem curso nos trmites jurdicos, em busca de resultados que talvez
correspondessem s suas esperanas.
O conjunto dos dados analisados parece indicar que, em primeiro lugar,
ao contrrio do que supem alguns autores, a clientela do sistema de justia
que se vai desenvolvendo durante o sculo XIX apresentava uma diversidade
social muito mais ampla, abrindo um leque que incorporava as demandas das
diferentes classes e grupos tnicos que compunham a rede social. Em segundo
lugar, as expectativas sociais em torno da justia se manifestavam em toda a
sociedade e, de modo acentuado, entre aqueles que no detinham poder pessoal ou posio para fazer justia por seus prprios meios. Por ltimo, era exatamente no horizonte de viso dos homens e mulheres sem posses que o ritual
da justia parecia ganhar contornos mais ntidos e carregados de significados.
Razes para tal podem ser encontradas na leitura das querelas e processos.
Jos Antnio do Nascimento, homem pardo e senhor e possuidor de
uma vaca cor de rato, acusou Domingos da Silva Reis, que assim se chamava em tempo de cativo e agora depois de forro se trata com o nome de Domingos Jos de Souza, de t-la roubado e vendido a carne no aougue de uma
preta por nome Francisca Fernandes.32 Alexandre Gonalves da Silva, homem branco, dirigiu-se casa do juiz ordinrio, capito Jos Loureno, para
queixar denunciar e querelar de Bartolomeu Batista, crioulo forro casado e
seu vizinho, por ter este matado e desmanchado um porco que entrara em
seu cercado e pertencia ao querelante. O querelado vendeu partes das carnes
e comeu o resto se lhe ficando por isso mesmo na pena de furto.33 Manuel
Gonalves, crioulo forro ... senhor e proprietrio da preta por nome Joana,
de nao Angola, apresentou queixa de Leonor Teixeira da Conceio, cabra
ou crioula forra, pelos insultos e ferimentos feitos em sua escrava, a qual estando quieta e pacfica sem dar causa alguma a ser ofendida, foi insultada e
provocada ... por Leonor, [que] depois de lhe dar uns bofetes, lhe fez com
sua faca de ponta os ferimentos que constam do auto de exame.34 Ainda em
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Revista Brasileira de Histria, vol. 25, n 50

Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

uma briga entre dois homens, motivada pela disputa de uns adobes, que resultou em ferimentos e acabou na justia, uma testemunha alega ter tentado
dissuadir um deles alegando que no parecia bem que sendo ele um homem
pardo brigue com um negro publicamente.35
Esses relatos tipificam os modos pelos quais as distines vo sendo operadas em funo dos lugares e papis desempenhados frente justia por querelantes e querelados. Assim que o pardo Jos Antnio do Nascimento se
apresenta ou apresentado como senhor e possuidor de uma vaca que
lhe teria sido roubada por um homem forro ao qual ele se refere pelo nome
que possua quando cativo, como a explicitar que a troca de nome no lhe apagava a condio de origem ainda recente. A mesma condio de Manuel Gonalves, tambm crioulo forro, a quem, no entanto, dada a qualidade de senhor e proprietrio de uma escrava, em sua queixa contra Leonor, tambm
crioula forra. Como proprietrios igualavam-se a Alexandre Gonalves, branco e dono de um porco, que teria sido roubado por seu vizinho Bartolomeu,
crioulo forro. Atravs do registro pblico de suas posses, ambos eram reconhecidos como senhores de algo ou algum, afastando-se ritualmente daqueles contra quem davam queixas, pela linha demarcatria fundamental de uma
sociedade contraposta entre senhores e escravos, possuidores e possudos. Algo ainda mais significativo pelo fato de serem situaes como essas que traduziam as poucas possibilidades de diferenciao entre aqueles que competiam
nos mesmos espaos sociais. Quanto aos forros, vale salientar que o ingresso
na justia como demandantes os igualava formalmente aos homens livres e os
distanciava da sua condio anterior de escravo. provvel que todos eles tenham levado em conta a advertncia contida no depoimento da testemunha,
de no brigar com um negro publicamente, o que poria a perder a oportunidade que o momento lhes apresentava, invertendo a assimetria da situao.36
A quantidade de casos de brigas, agresses e ferimentos que se originaram das tentativas de acerto de contas privadas, cobranas de pequenas dvidas e solues de conflitos de posses indicam que no eram poucos os que recorriam a solues privadas para problemas dessa natureza. Entretanto,
acabavam por ver-se envolvidos no cerimonial jurdico como agressores e
rus. Como no processo que envolveu Francisco Dias, sua mulher e sua sogra, crioulos livres, presos e obrigados ao pagamento de fiana por terem
espancado a forra Jacinta Prudenciana pelo sumio de uma camisa de caa e
vrias galinhas do poleiro.37 Tambm Maria Marcela, mulher parda e solteira, queixou-se da surra e das chicotadas que lhe deram Gertrudes Martins,
mulher cabra, seu marido Nicolau Moreira, a filha deste e sua irm, mulher
Dezembro de 2005

183

Ivan de Andrade Vellasco

cabra, com seu marido, homem de mistura da terra, alm de uma escrava e
outro homem. O motivo teriam sido algumas pequenas dvidas que a querelada tinha com as outras envolvidas.38 Em ambas as querelas os juzes condenaram os agressores. Provavelmente, casos como esse representassem um
incentivo para que tais assuntos fossem entregues deliberao da justia.
Uma das razes que moviam aqueles que procuravam a justia certamente residia em algum clculo razovel a respeito das possibilidades de atendimento de suas demandas. De um ponto de vista estritamente lgico, pouco
provvel que tais clculos no se fizessem presentes no ato dos que, cotidianamente e de maneira crescente, decidiam por submeter apreciao e escrutnio das normas jurdicas suas desavenas, contendas e dramas particulares. A
prpria deciso de faz-lo , por si s, indicativa de uma racionalidade que revela noes sobre a ordem coletiva e o papel das instituies em administrla, em oposio queles que, como vimos, movidos pelo impulso das paixes
ou por outros clculos, decidiam resolver por conta prpria suas rixas e negcios. Ainda que a base de clculo dos que recorriam ao arbtrio dos juzes fosse dada pela impossibilidade de enfrentamento do oponente por sua prpria
conta e risco, isso no seria um mvel suficiente para o recurso s vias legais.
Restaria ainda, por exemplo, buscar socorrer-se junto aos que detinham prestgio e poder privado ou simplesmente resignar-se, o que de supor que muitos tenham feito. O que quero dizer, frisando o que para alguns pode parecer
bvio, que a demanda pela justia na justia revela uma escolha, entre outras
possveis e provveis, que implica o acatamento prvio das regras e dos cerimoniais que a regem, tanto quanto algum nvel de crena na instituio e na
sua eficcia resolutiva. Por eficcia deve-se entender a capacidade de processar
e produzir resultados, que no podem ser aquilatados em termos de critrios
formalmente definidos, mas, sobretudo, em relao s expectativas e motivaes dos que pleiteavam sua ao. Em vrios dos casos, como os aqui apresentados, essas expectativas pareciam girar menos em torno da imposio de penas e reparao, do que da possibilidade de tornar pblico um conflito pelo
seu registro na arena jurdica, e sinalizar ao oponente uma disposio de enfrent-lo legalmente e legitimar sua posio em relao ao outro.39
O que tento exemplificar aqui que, em grande parte, ainda que o acusado por algum delito ou conduta indevida pudesse ou conseguisse subtrairse s penas, seja dificultando o andamento da causa, obtendo a absolvio
junto ao juiz ou frente ao jri, ou simplesmente fugindo todas as trs hipteses eram freqentes , ainda assim seus acusadores poderiam sair moralmente vitoriosos da contenda. O acesso justia era, por si, um objetivo
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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

crescentemente almejado por aqueles que viviam ou tentavam viver em um


acordo bsico com as regras sociais imperantes. A administrao da justia
vinha, progressivamente, aumentando sua capacidade de responder a essas
demandas e, nesse sentido, o juizado de paz visava propiciar o recurso justia a uma clientela mais ampla e, desse modo, solidificar o compromisso com
a ordem sob controle dos poderes pblicos. Ainda que fossem precrios os
instrumentos e os meios para impor a reta aplicao das penas previstas nas
ordenaes e, posteriormente, no cdigo criminal, o fato de ser citado pela
justia por algum tipo de delito j implicaria transtornos e custos, inclusive
materiais, capazes de dissuadir e refrear as aes futuras daqueles que se viam
e viviam sob a esfera de ao e alcance dos juzes. Se fato que a justia implicava custos e despesas para aqueles que a ela recorriam, certo que o mesmo era posto para aqueles que nela tinham de conduzir sua defesa, e, em caso de condenao, essas despesas seriam ampliadas para o total das custas do
processo. Talvez isso no representasse grande coisa para os que nada tinham
a perder, mas certamente no se dava o mesmo com os que necessitavam manter seu lugar social, seguir tocando seus negcios e desempenhando suas atividades e funes, garantias de sua incluso no universo social. Isso inclua
uma parte significativa dos atores presentes nas aes judiciais, incluindo rus,
vtimas e testemunhas; artesos, ofciais mecnicos, lavradores, roceiros, militares de vrias patentes e negociantes, enfim, eram representativos do amplo
e diversificado espectro ocupacional do perodo. Para essa parcela da populao, como afirma Patricia Aufderheide, a preservao da lei e da ordem era a
garantia do Estado populao estabelecida ... e a garantia para o Estado da
continuidade da lealdade e dos rendimentos.40
A frmula repetida nos autos de querelas, apenas com ligeiras variaes
para sua (do querelado) emenda, exemplo dos outros e satisfao da repblica, talvez resuma as funes e os usos sociais da justia numa sociedade
como essa. Em primeiro lugar, afirmada a necessidade de punio e conteno das condutas indesejveis que constituam o foco dos conflitos e precipitavam desafios ordem, alicerada em expectativas de comportamentos recprocos; em segundo, o carter pedaggico da ao da justia, que dissuadiria
pela exemplaridade da punio e reconduziria o ritmo da vida aos trilhos desejveis; e, por fim, a afirmao do Estado, do poder pblico expresso na forma repblica que encerra, tanto o poder que a governa quanto o carter de
coisa pblica da justia.
Esse quadro, alm de fornecer uma base compreensiva para o entendimento da ampliao e diversificao da demanda pela implementao da jusDezembro de 2005

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Ivan de Andrade Vellasco

tia e, conseqentemente, pelas expectativas de manuteno da ordem, torna


possvel explicar, em grande medida, a resposta do aparelho jurdico, mesmo
que num plano limitado, em atendimento a essa demanda. Seja na sua progressiva expanso e reforma, assunto central na montagem da mquina, seja
na capacidade operativa e em sua razovel eficcia no processamento e resoluo das disputas jurdicas em atendimento ao que prescreviam as leis. Pelo
menos, o que faz supor o fato de que do total das querelas apresentadas
justia constantes da Tabela 1, 169 nomes so encontrados no rol dos culpados, e seis outros na lista dos processos criminais, um total, portanto, de 70
por cento das queixas registradas, como mostra a Tabela 5. Considerando-se
o reduzido nmero de processos que restaram do perodo, possvel ainda
que esse nmero encontrado seis processos esteja sub-representado na
amostra, j que no h homologia entre o conjunto destes e os lanamentos
no rol dos culpados. Isso significa que a ampla maioria das querelas levadas
justia resultou em conseqncias judiciais para aqueles que praticaram os
delitos. O lanamento no rol j implicava pronncia priso e livramento,
o que obrigava obteno da carta de seguro para permanecer em liberdade,
coisa que muitos deles obtiveram, segundo as anotaes sobre a situao do
ru constantes no livro. Em vrios dos registros constam, no mesmo campo,
anotaes como dei mandado de priso ao querelante no mesmo dia, preso, foi remetido o translado da culpa para o Juzo de Fora do Rio, fugiu,
entre outras; todas elas indicaes das medidas tomadas que, se no resultavam em priso, implicavam custos impostos ao ru. Deve-se atentar, ainda,
para o fato de o mandado de priso ser entregue ao prprio querelante, coisa
que certamente o colocava, alm de moralmente vitorioso, em posse de um
considervel instrumento de poder sobre o oponente, fonte de possveis negociaes e barganhas. O mandato de priso era um documento legal a ser
encaminhado s autoridades judiciais e policiais, do distrito ou freguesia, para que dessem cumprimento a ele.
Tabela 5
Querelas lanadas no rol dos culpados
Querela

Total

Adultrio

Bofetada no rosto

Crcere privado

186

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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

Danos materiais

10

Defloramento da filha

Facadas

Falsificao de bilhete e furto

Ferimentos em gados

Ferimentos, porretadas, aoites,espancamentos

76

Furto

47

Homicdio

Induo de escravos

Induo, seduo, fuga e prostituio com a mulher do querelante

Invaso da casa

Licitao e iliciao

Matana de gados e tentativa de homicdio

Matana de porcos

Matou uma vaca do querelante

Negociou o escravo do querelante

Ofensas

Rapto da filha

Roubo, seduo, traio e calnia

Sedio

Seduo

Tentativa de homicdio

Uso ilegal de armas proibidas

Venda ilegal de escravos

Vendas de um cetro

Total:

169

Fonte: Rol dos culpados, proc. criminais. AMRSJDR.


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Ivan de Andrade Vellasco

Tal eficincia, obviamente considerada dentro das condies que analisei (nunca demais repetir), alimentava as expectativas depositadas na ao
da justia, ampliando sua base de legitimidade, o que reforava, por sua vez,
a sua funo social e firmava sua preeminncia como arena de resoluo dos
conflitos e negociao da ordem. Fato que, certamente, melhorava sua capacidade de afirmar-se na disputa com outras fontes de recursos concorrentes,
entre eles os poderes privados.

A LUTA PELA JUSTIA NA JUSTIA


Vimos como mulatos, pardos e negros libertos, tanto quanto homens
brancos e livres, porm pobres, compareciam justia em busca de intermediao e arbitragem de suas disputas. Para a ampla maioria dos que compunham a base social da ordem, a justia passava a representar um poder coativo capaz de intermediar e solucionar conflitos, aumentando as expectativas
de ordem frente aos desafios competitivos permanentemente postos, tanto
quanto um espao de afirmao de valores e adeso ordem como sinal de
distino social.
A historiografia vem j, de algum tempo, desvendando as formas pelas
quais os escravos, sobre quem as leis sempre se mantiveram no terreno da ambigidade, perceberam na justia as possibilidades e brechas que tornavam
possvel superar a incapacidade jurdica que, do ponto de vista formal, os caracterizava. Para os libertos, que passavam a enfrentar obstculos de toda natureza para sua plena incorporao vida social, uma vez que medidas legislativas especficas sempre procuraram limitar seus espaos sociais, o recurso
justia representava, seguramente, um ganho, propiciado pela nova condio; representava a probabilidade de, graas intermediao e chancela do
poder pblico, agregar status condio existente e buscar uma integrao
sociedade dos livres. Onde as oportunidades de incluso e mobilidade se objetivavam no limite possvel, tornar-se registrado para o poder pblico era
um meio de reconhecimento de seus atributos como cidado, de igualar-se
sob padres universalizantes.
Talvez, para aquele homem apresentado anteriormente, Manuel Gonalves, crioulo forro ... senhor e proprietrio da preta por nome Joana, antes
escravo, agora forro e proprietrio de uma escrava, como para tantos outros
da mesma condio, que deixaram suas queixas registradas, o acesso justia
teria que ser conseqncia e desdobramento naturais do seu ingresso num
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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

mundo de livres e proprietrios que, em ajuste com a ordem, deveriam lutar


por suas posies, defendendo suas propriedades e seus direitos garantidos
pela leis do Estado e do monarca. O que separava os estabelecidos dos que viviam margem era o acordo bsico sobre uma ordem plausvel e uma conduta que buscasse demonstrar publicamente essa concordncia; seja manifesta nas festas cvicas, nas disciplinadas manifestaes religiosas das
irmandades, em uma conduta pautada por princpios de acatamento das autoridades representativas do poder monrquico, e, finalmente, pelo recurso
justia como o frum de resoluo de conflitos e implementao da lei e manuteno da ordem.
Eram esses mesmos personagens, forros, livres pobres, homens de condio modesta, roceiros, pequenos lavradores, artesos, vendeiros e lavadeiras os que compareciam na justia na qualidade de testemunhas. O papel dessas nos processos era extremamente relevante, uma vez que, mais do que as
provas materiais comumente inexistentes seus depoimentos que constituam a matria da acusao. Segundo o Cdigo do Processo Criminal, no
artigo 134, bastavam para a formao do auto de corpo de delito, na inexistncia de vestgios que podem ser ocularmente examinados ... duas testemunhas, que deponham da existncia do fato e suas circunstncias. Para proceder formao de culpa era suficiente que o juiz procedesse inquirio de
duas at cinco testemunhas que tiverem notcia da existncia do delito e de
quem seja o criminoso. A lei da reforma de 1841 ampliaria esse nmero, nos
casos de denncia, para cinco at oito testemunhas.41 Entretanto, pelo que
se pode deduzir da leitura dos processos, esse nmero era freqentemente superior, alcanando no raro o envolvimento de vinte, trinta ou mais testemunhas, o que indica um elevado grau de envolvimento e comprometimento
com o processamento judicirio e seus resultados. Porm, o cerimonial da
justia lhes possibilitava espaos de afirmao de suas vises e construes
prprias sobre a ordem e a justia. Um dado interessante, nesse sentido, e que
se evidencia nas narrativas dos processos e no modo como estes so montados, diz respeito ao papel atribudo s testemunhas, que se encarregam de revelar uma espcie de perfil scio-comportamental do ru. Atravs dos seus
depoimentos, via de regra vizinhos e iguais das partes envolvidas, vai-se construindo uma espcie de quadro de referncias sobre quem era o ru, como
costumava agir, enfim, qual a voz corrente a seu respeito. Os depoimentos iniciam-se pelas expresses sabe por ver e sabe por ouvir dizer e ser pblico e
notrio, esta indicando, geralmente, uma avaliao pblica sobre o ru e o
que se diz sobre seu perfil moral e propenses, bem como seu envolvimento
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Ivan de Andrade Vellasco

com o fato em pauta. Essa vox populi define, de certo modo, as caractersticas
e o enquadramento do processo, o clima no qual se desenrolar. O papel das
testemunhas se revestia de grande importncia na resoluo dos casos e no
julgamento final, j que residia a a fonte bsica de elucidao do delito ocorrido. Perguntava-se sobre a conduta costumeira do ru, se este era turbulento
e dado a violncia, por exemplo; as testemunhas, vivendo nas mesmas condies do ru e da vtima, emitem suas opinies sobre o que teria gerado a desordem, j que em muitos casos so os prprios vizinhos, depois testemunhas, que tomam a iniciativa de chamar o inspetor de quarteiro ou os guardas
e efetuar a priso. Assim eram elas, em ltima instncia, que definiam a sorte
e o destino dos rus.
Na denncia feita por Maria Caetana ao juiz de paz de Santana do Jacar, contra o escravo Quintiliano e Jos Machado, crioulo liberto, por terem
invadido sua casa e a intimidado com uma faca e um jogo de pistolas e ...
fora usa[do] dela desonestamente, as cinco testemunhas do processo crime
so unnimes em acusar o ru por duas razes: todas sabiam do fato por ser
pblico e notrio e porque os dois so usados a fazer semelhantes aforamentos. Nenhuma delas presenciara o fato.42 Em outro processo, o procedimento final registrado reala a funo das testemunhas: por no ter o juiz
mais a perguntar declarou ao ru que podia dizer e alegar o que tivesse em
sua defesa, pois que a voz pblica e as testemunhas o indicavam ru do delito, ao que nada respondeu.43
Com expresses como segundo seu mau gnio e costumes, por ser seu
costume, por ser violento e rixoso e turbulento, por ter fama de valento,
entre outras, as testemunhas vo afirmando seus valores e juzos morais a respeito dos rus, o que terminava por desenhar sua culpabilidade. Ou sua inocncia, quando atravs de frases como respeitador das leis, homem pacfico e temente a Deus, as testemunhas vo expressando suas simpatias.
Vejamos a histria de Manuel Machado e Lauriano Jos de Souza, ambos pardos. Eles so acusados da morte de Antnio Dias de Carvalho, homem
branco, ocorrida no Arraial do Crrego, curato da vila de So Jos, quando
Manuel Machado e Lauriano vinham com suas famlias de uma novena que
se fazia no Arraial do Crrego. Segundo uma das testemunhas, o caso se dera da seguinte maneira:
estando ele testemunha em sua casa aprontando-se para sair com sua famlia a
ir assistir as novenas de Nossa senhora da Natividade ... ouviu ele testemunha
uma gritaria assim como conheceu a voz de Manuel Machado [e gritos de] no
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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

matem o meu marido, e da a mulher da testemunha abriu a porta e logo entrou


Manuel Machado com uma espada na mo e a outra mo muito ensangentada
dizendo ele que lhe tinham cortado os dedos e da saiu ele testemunha, fechou a
sua porta e logo chegou a mulher de Lauriano de tal e perguntando ele testemunha que desordem foi esta, [ela diz] eu ia c atrs e vi dois vultos chegar [sic],
um era o falecido e outro o no conhecia e dizendo o falecido a ele Machado
aqui que se pagam elas e o Machado e aquele Lauriano responderam tambm estou pronto e meteram logo mos aos ferros que traziam e a houve a desordem e morte, e que sabe por ouvir dizer que o vulto que vinha com o falecido fora seu cunhado Patrcio Gonalves.

A tocaia armada por Antnio Dias, a vtima no processo e seu cunhado


Patrcio Gonalves, contra Manuel Machado, tinha como motivo uma rixa
anterior, que principiara em um Domingo transato ... por causa de jogo onde houve descomposturas e brigas do falecido com o dito Machado. Antnio
Dias e Patrcio aguardavam Manuel na sada da novena, este vinha acompanhado de sua mulher e de seu amigo Lauriano, com mulher e filhos. A briga
envolvendo os quatro resulta no ferimento de Manuel e na morte de Antnio
Dias. Na medida em que os depoimentos vo se somando comea a se desvendar uma histria que, reconstruindo os antecedentes da briga, vai apontando os responsveis pelo trgico acontecimento e o modo como as testemunhas os julgam, com sutis diferenas. Das 31 testemunhas arroladas na
primeira parte do processo doze so brancas, duas cabras, quatro crioulas e
treze pardas. Cabras, crioulos e pardos formam, portanto, uma ampla maioria. A exceo de duas testemunhas brancas, o restante unnime em afirmar,
por saber ou ouvir dizer, que a vtima, que era homem mau por natureza,
armara a tocaia a esperar de propsito com o objetivo de vingar-se de rixas
anteriores havidas com Manuel, e a comea a avultar-se o papel de Patrcio
Gonalves, o parceiro e cunhado da vtima. Teria sido ele o principal responsvel que fomentara esse assassnio, tendo instigado e incendiado Antnio Dias a vingar-se dos desaforos que Manuel lhe fizera. Entre as doze testemunhas brancas seis se referem a Patrcio como o instigador da tocaia e dos
planos de vingana; j entre os treze pardos, dez denunciam o papel de Iago
desempenhado por Patrcio. A diferena relevante pelo fato de dois dos pardos e um crioulo acrescentarem o argumento que Patrcio teria usado para
convencer seu cunhado: a cor de Manuel. Um deles afirma que ele fomentou
dizendo que em um negro que passava a mo em um branco se dava pancadas; outro afirmou que ele incitara o falecido a ir fazer esse distrbio diDezembro de 2005

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Ivan de Andrade Vellasco

zendo que um homem que nunca foi desfeitado no deveria ficar assim e
muito mais de um negro que era o Machado; por ltimo, o crioulo forro Pedro da Silva depe que
Patrcio dissera ao falecido que era desaforo um negro dar em um branco e
que se havia de desforrar, ao que respondia o falecido isso j passou, [e] ele perto mais dizia tu ento um homem de tanta fama h de ficar assim com um negro, tu no tens vergonha, e assim por este modo reduzira ao dito cunhado para
a sua morte.

Apenas uma testemunha branca se refere cor alegando que Patrcio teria dito vs [sic] um homem que tem fama de valento, pega a arma que
tem e vs disfarar com aquele negro Manuel Machado. A diferena que
aqui a cor no o elemento central e nem acrescida da dramatizao operada pela recriao dos enfticos dilogos. Manuel, que no processo descrito como pardo, aqui dado como negro e na qualidade de negros que as testemunhas, pardos, se colocam e definem sua solidariedade. Sentimento que
se fazia presente nos demais pardos e crioulos que, no se referindo cor, acusavam Patrcio e sua conduta. De todo modo, os depoimentos acabam por
definir um consenso que condena os causadores da desordem, sobretudo
Patrcio, por instigar e, entre os pardos e negros, por seu racismo. Uma viso
sobre o certo e o errado solidariza a todos e dentro dela, uma percepo mais
especfica da justia, une pardos e negros. Os rus so absolvidos.
Mas ainda um outro detalhe do processo revela certo domnio das estratgias possveis no interior da justia. Lauriano encontrava-se preso e Manuel
Machado fora encaminhado Junta de Justia na capital, Ouro Preto. Uma
vez l, Manuel exime-se do crime antes confessado e, com a ajuda de testemunhas, transfere a culpa pela morte de Antnio Dias a Lauriano, que lhe teria dado o golpe fatal com uma foice. Inocentado pela junta de justia, Manuel retorna e passa a assumir publicamente que fora ele o verdadeiro autor
do golpe fatal, o que define o julgamento de Lauriano. No arrazoado de defesa apresentado pelo advogado de Lauriano ao jri, em So Joo del Rei, a estratgia recontada:
Todos sabem que foi ele quem feriu e matou a Antnio Dias de Carvalho; todos admiram o seu valor, animo e intrpida resoluo, mas como se procedia a devassa e se queria salv-lo mudou-se a face das coisas: espritos tbios e fracos, perversos ou destros, ignorantes ou sbios o aconselharam que no fizesse tal confisso
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... Este mesmo Manuel Machado apenas se viu livre por sentena da Junta de Justia, tomou aquela linguagem de pureza e de justia da qual usava antigamente,
dando inocncia do ru [Lauriano] a homenagem que lhe era devida.

As testemunhas so novamente peas chaves no desfecho do processo,


revelando um perfil de Lauriano como homem de prudncia e verdade em
todos os seus tratos, sendo incapaz de faltar o respeito lei e todas as autoridades, e que teria se visto envolvido na briga desarmado, j que se dirigira ao
local com sua mulher e trs filhas por ser ele o que ia tirar a novena em razo de [ser] sacristo da Ermida. Alm disso, afirmam ter sido mesmo Manuel que matara a vtima com sua espada, ou porque ele mesmo lhes dissera
ou porque viram a espada ensangentada.
Assim, o jri responde os quesitos acusatrios pela parte negativa e o
juiz conclui que vista da deciso do jri, com a qual me conformo, absolvo
o ru da acusao intentada, o seu nome seja riscado do rol dos culpados, e
se d baixa na culpa.44
A exemplaridade dessa histria se presta a resumir aspectos que surgem,
embora no com essa riqueza ou de forma to condensada, nos vrios processos examinados. A interveno dos diversos atores no andamento e curso
do processo, e os usos dos recursos disponveis pela legislao denunciam a
capacidade de atuar dentro do campo jurdico, em ateno s suas regras e
procedimentos. Isso, certamente, indica a presena de uma atividade advocatcia expressiva e acessvel a homens como Lauriano e Manuel Machado.45 Alguns processos materializam batalhas judiciais envolvendo promotores, advogados e juzes, cujas reviravoltas, por sua vez, demonstram a dificuldade de
antecipar os resultados das disputas travadas no interior da justia. Como no
caso da morte do escravo Joo Crioulo, cujo corpo encontrado no Rio das
Mortes. O delegado de So Jos pronuncia dois homens como responsveis
pela sua morte que, segundo testemunhas, teria tido origem no espancamento sofrido pelo escravo, que se jogara no rio para escapar agresso. O juiz
municipal despronuncia os acusados, alegando tratar-se de um suicdio, e que
o escravo fora pego roubando e tentara fugir. O promotor pblico recorre ao
juiz de direito da comarca quanto deciso tomada pelo juiz municipal e se
inicia a uma longa batalha jurdica entre as autoridades pblicas.46 O juiz de
direito acata, ao final, o recurso do promotor e o caso reaberto. Infelizmente a documentao no contm o desfecho da histria.
Ainda um outro exemplo da utilizao dos recursos legais pelos rus e seus
advogados: o caso do escravo Francisco Antnio de Oliveira, o Porrada, acusaDezembro de 2005

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do de matar Joaquim Antnio da Silva, por t-lo surpreendido deitado com a


filha de seu senhor, com a qual o escravo Francisco mantinha relaes ilcitas.
Em que pese a situao lhe ser desfavorvel desde o incio, em funo dos depoimentos das testemunhas e do auto de corpo de delito, o processo se estender por dois anos, com vrias trocas de curadores, recusa de jurados por parte
do ru, direito assegurado pelo artigo 275 do Cdigo do Processo, e ainda recurso ao Tribunal da Relao do Rio de Janeiro. Acrescente-se que o escravo
Francisco foi, logo de incio, entregue justia pela desistncia de seu dono em
encaminhar sua defesa. O ru foi condenado pena de gals perptuas.47

CONCLUSO
Incio Jos queixa-se da embigada que Gregrio teria dado em sua mulher; Manuel Andr queixa-se de um vizinho judeu que afirma que metade
de seu stio lhe pertenceria; Joo Sampaio queixa-se de seu vizinho, o Sr. Toms, que se apoderou de um leito seu que, furando a cerca, havia invadido a
horta do outro. Ao final, solicita ao juiz que mande citar a Assemblia provincial ... para mandar fazer cercados de espinhos em todas as hortas; Francisco Antnio, natural de Portugal, queixa-se que o seu vizinho Jos da Silva
se apoderou da cria de sua gua por ter o potro nascido malhado como o seu
cavalo; Francisco alega que os filhos pertencem s mes e a prova disto
que a minha escrava Maria tem um filho que meu.
Jos preso, a mando do juiz de paz, por Manuel Joo, roceiro pobre e soldado da Guarda, para ser enviado como recruta para lutar na provncia do Rio
Grande. No tendo onde passar a noite, preso espera de ser levado Corte,
Jos trancado em um quarto na casa do prprio Manuel Joo. noite, a filha
de Manuel liberta o preso e com ele foge para se casarem, pois ambos se amavam havia tempos. Feito isso retornam e comunicam o fato consumado ao pai
e todos se dirigem ao juiz de paz para comunicar o ocorrido e a impossibilidade de recrutar Jos, agora que ele homem casado. O juiz aceita o fato, felicita
os noivos e terminam todos danando o fado bem rasgadinho.
Como talvez o leitor j tenha se dado conta, todos esses relatos no so
extrados de fontes histricas, mas sim da pea O juiz de paz na roa, de Martins Pena, escrita provavelmente em torno do ano de 1833. A histria de Jos
constitui o enredo da pea e as demais so as queixas que ilustram o cotidiano de um juiz de paz na roa, ou seja, nas pequenas vilas e freguesias do pas.
Entretanto, todas elas expressam, com fidedignidade, o quadro que encontra194

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Os predicados da ordem: os usos sociais da justia nas Minas Gerais 1780-1840

mos nos documentos e registros judiciais do perodo. A levar-se em conta os


inegveis talentos de Martins Pena como cronista de sua poca, atento ao universo social que o cercava, podemos pensar que a realidade, que encontramos
nas fontes locais, correspondia a situaes que vinham se generalizando medida que a justia se incorporava ao cotidiano das pessoas.
A anlise da documentao judiciria parece confirmar essa impresso.
Sobretudo quanto aos usos da justia, pelas camadas populares e sua crescente presena nas cortes. Nelas, se materializava a face da ordem capaz de atrair
a participao e a anuncia daqueles, para os quais as demais instituies do
Estado eram abstraes distantes e excludentes. Isso se dava em funo da capacidade do aparato de justia de tornar-se, progressivamente, acessvel s camadas subalternas, o que por sua vez representou uma presso no sentido de
faz-lo operar em nveis razoveis de atendimento lgica jurdica. Isso no
significa que ela tenha prevalecido sobre as demais presses que intervinham
e agiam sobre a produo dos resultados. claro que fatores extralegais e estranhos ao andamento jurdico poderiam intervir na produo de decises
contrrias ou favorveis em se tratando de determinados grupos e pessoas cujas posies e ligaes sociais fossem por diversos motivos privilegiadas. Mas, uma vez ingressando na instncia judiciria, o resultado no poderia ser inteiramente antecipado ainda que calculado uma vez que os
nveis de embate se sobrepunham e podiam se anular, produzindo respostas
as mais diversas nessa combinatria. A luta, uma vez na justia, se tornava
uma luta pela justia atravs da justia. De qualquer modo, a justia representava o campo possvel de luta pela efetivao de direitos e, como afirma
com preciso Sidney Chalhoub,
lutar dentro de um campo de possibilidades delimitado historicamente por condies especficas de explorao econmica e controle social , afinal de contas,
a experincia da maioria dos trabalhadores em qualquer tempo e sociedade. Raramente possvel, ou mesmo desejvel, escapar para fora de um certo sistema
de explorao e de uma determinada poltica de domnio.48

A justia, certamente, ao mesmo tempo que representou um espao de


efetivao de certos aspectos da cidadania e apresentou-se como a face visvel
e tangvel do Estado para os no dominantes, desempenhou papel importante na ampliao e consolidao da base social de sustentao do Estado Imperial, mais larga do que se supe, quando se toma o conjunto da populao
como alheio ao que se passava na esfera pblica; ela foi uma das engrenagens
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na montagem do campo de legitimao do poder imperial e, ao Imprio e aos


seus homens de Estado, em suas ambies monopolizadoras, no passou desapercebida a sua funo nem seu potencial de seduo para o campo da ordem. A face da justia foi sedutora, na medida em que permitia incorporar os
indivduos s regras do jogo, oferecendo-lhes possibilidades de us-las como
garantias de seus direitos.
O interesse em manter a ordem afirmava-se como precondio para o
exerccio sistemtico do poder. Para construir sua legitimidade, afirmar-se
frente aos poderes privados e incorporar a populao sua esfera de ao, a
justia teria de ter algo mais a oferecer do que uma cena brechtiana na qual
personagens estereotipados representassem uma farsa. Para o conjunto da populao, alguns mais, alguns menos, o acesso justia significava a possibilidade de ativao de direitos, e a percepo e a vivncia dos mecanismos institucionais passavam a constituir um dos elementos de clculo, sempre
realizados em um quadro de incertezas e expectativas difusas, na busca de estabilidade de suas posies sociais e segurana e previsibilidade cotidianas.
Havia, portanto, nveis de confluncia entre os interesses de ambas as partes
na construo de uma ordem. Isso teria assegurado as bases de legitimao
da lei e o acatamento dos preceitos reguladores das relaes sociais, na medida em que a atuao dos juzes, promotores e advogados construiu as possibilidades de sua implementao e avalizou as expectativas sociais quanto
ordem legal.
As sedues da ordem se constituam no fato de que essa ordem, razoavelmente alicerada no poder judicirio, oferecia um campo de possibilidades, e, portanto, de previsibilidade, de ativao de direitos fundamentais, atravs do manejo de regras que se foram positivando. E qualquer regra melhor
do que jogar o destino ao arbtrio e ao capricho da sorte.

NOTAS
Este trabalho parte da tese de doutorado intitulada As sedues da ordem: violncia, criminalidade e administrao da justia Minas Gerais sculo XIX, desenvolvida no programa de doutoramento do Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro.

MOORE JR., B. Injustia: as bases sociais da obedincia e da revolta. So Paulo: Brasiliense, 1987, p.39.
2

Para uma discusso e reviso da historiografia a respeito da escravido no perodo ver,


entre outros, REIS, J. J. & SILVA, E. Negociao e conflito. So Paulo: Companhia das Le3

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tras, 1989; LARA, S. H. Campos da violncia. escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro (1750 -1808). So Paulo: Paz e Terra, 1988; CHALHOUB, S. Vises da liberdade: uma
histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras,
1990; MATTOS, H. M. As cores do silncio: significados da liberdade no sudeste escravista
Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, e GRINBERG, K. Liberata
a lei da ambigidade: as aes de liberdade na Corte de Apelao do Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.
4
A mudana de espao mental que est lgica e praticamente associada mudana de espao social garante o domnio da situao aos detentores da competncia jurdica, os nicos capazes de adotar a postura que permite constituir esta situao em conformidade com
a lei fundamental do campo. O campo jurdico reduz aqueles que, ao aceitarem entrar nele, renunciam tacitamente a gerir eles prprios o seu conflito ... ao estado de clientes dos
profissionais; ele constitui os interesses pr-jurdicos dos agentes em causas judiciais e
transforma em capital a competncia que garante o domnio dos meios e recursos jurdicos exigidos pela lgica do campo. BOURDIEU, P. O poder simblico. Lisboa: Difel, 1989,
p.233. Para uma discusso da especificidade do direito e das leis na intermediao dos conflitos sociais ver THOMPSON, E. P. Senhores e caadores: a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, e GENOVESE, E. D. A terra prometida: o mundo que os escravos
criaram. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.

PRADO JR., C. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense/Publifolha,


2000, p.340.
5

CUNHA, M. C. da. Sobre os Silncios da Lei: lei costumeira e positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade.
So Paulo: Brasiliense, 1987.
6

7
URICOECHEA, F. O minotauro imperial: a burocratizao do estado patrimonial brasileiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Difel, 1978, p.269.
8

FRANCO, M. S. de C. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: Unesp, 1997.

ADORNO, S. Os aprendizes do poder: o bacharelismo liberal na poltica brasileira. Rio de


Janeiro: Paz e Terra, 1988, p.73-4.
9

KOERNER, A. Judicirio e cidadania na constituio da repblica brasileira. So Paulo:


Hucitec/USP, 1998, p.56.

10

AUFDERHEIDE, P.A. Order and violence: social deviance and social control in Brazil,
1780-1840. Ph.D. Dissertation, University of Minnesota, 1976.

11

12

AUFDERHEIDE, P.A., op. cit., p.256.

13

LARA, S. H., op. cit., cap. XIII.

14

CHALHOUB, S., op., cit., p.173.

15

MATTOS, H. M., op. cit., sobretudo a discusso que a autora desenvolve no captulo IX;

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GRIMBERG, K., op. cit. Dessa mesma autora ver tambm O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antnio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003.
ZENHA, C. As prticas da justia no cotidiano da pobreza: um estudo sobre o amor, o trabalho e a riqueza atravs dos processos penais. Departamento de Histria, Niteri, UFF,
1984 (dissertao de mestrado), p.6.
16

Uma discusso inteiramente pertinente nesse sentido feita por Keila Grimberg, que
sustenta a inadequao dos modelos formais de evoluo da cidadania, centralmente T. H.
Marshall e seu roteiro evolutivo dos direitos civis, polticos e sociais, para a anlise de situaes histricas concretas que realizaram trajetos diferenciados na sua construo, afirmando que a cidadania era um conceito em movimento no sculo XIX se que algum
dia deixou de s-lo e portanto, no pode ser considerado resultado de uma expanso
linear. GRIMBERG, K. O fiador dos brasileiros..., op. cit., p.23.

17

A historiografia tradicional tende a caracterizar a economia mineira oitocentista como


estando em constante crise de retrao ou, pelo menos, como secularmente estagnada ...
Sem dvida, havia uma crise econmica que se foi prolongando at o segundo quartel do
sculo. No obstante, houve uma lenta e firme acomodao s crises atravs do crescimento do setor agrcola, marcada pelo tempero de certos ensaios industriais. LIBBY, D. Transformao e trabalho em uma economia escravista. Minas Gerais no sculo XIX. So Paulo:
Brasiliense, 1988, p.96.

18

A comarca de Vila Rica, nas quatro dcadas seguintes ao censo de 1776, apresentou um
declnio demogrfico. Rio das Mortes, entretanto, no mesmo perodo quase triplicou sua
populao: de 82.781, em 1776, para 213.617, em 1821. MAXWELL, K. A devassa da devassa A Inconfidncia Mineira: Brasil e Portugal 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1978, p.110.
19

SOUZA, L. de M e. Os desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio


de Janeiro: Graal, 1985, p.66.

20

Ver a respeito DIAS, M. O. da S. A interiorizao da metrpole. In: MOTTA, C. G. (Org.)


1822 Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1986. A obra decisiva sobre o tema a de Alcir Lenharo. O problema pode ser apresentado do seguinte modo: por que as estradas do Comrcio e da Polcia, os projetos mais ambiciosos desta etapa administrativa, dirigiam-se
para a comarca mineira do Rio das Mortes, e qual a importncia estratgica para a Corte,
uma vez seu principal ncleo abastecedor?. LENHARO, A. As tropas da moderao. So
Paulo: Smbolo, 1979, p.63.
21

No deixa de ser sugestivo observar o nome das duas estradas projetadas para ligar a regio Corte: estrada do comrcio e estrada da polcia, ainda que esta ltima tenha sido
batizada em funo de suas obras terem sido postas a cargo da ento Intendncia de Polcia da Corte.
22

23

Os mapas de populao so conclusivos: boa parte do contingente desclassificado havia

198

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se acomodado s realidades econmicas das Gerais ps-febre aurfera e se fizera parcela da


vasta camada de pequenos produtores mineiros. LIBBY, D. Transformao e trabalho em
uma economia escravista..., op. cit., p.92.
LIBBY, D., op. cit., p.361. Seus dados apontam que, entre 1831 e 1840, a parcela de assalariados entre os homens livres era de apenas 7,8 por cento (p.91).
24

25

LIBBY, D., op. cit., p.82.

26

LIBBY, D., op. cit., p.97.

Durante todo o perodo colonial (e durante todo o Imprio tambm) Minas Gerais contou no s com o maior plantel mancpio, mas, ainda, com a maior populao forra da
colnia. PAIVA, E. F. Escravos e libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncia atravs dos testamentos. So Paulo: Annablume, 1995, p.106.
27

28
FLORY, Th. El Juez de Paz y el Jurado en el Brasil Imperial, 1808-1871. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1986, p.50.

LARA, S. H. (Org.) Ordenaes Filipinas Livro V. So Paulo: Companhia das Letras,


1999.

29

30

Arquivo do Museu Regional de So Joo del Rei AMRSJDR, Livro 2, p.10, 1799.

31

AMRSJDR, Livro 9, p.30, 1830.

32

AMRSJDR, Livro 2, p.36, 1804.

33

AMRSJDR, Livro 2, p.64 e verso, 1808.

34

AMRSJDR, Livro 1, p.30 e verso, 1782.

35

AMRSJDR, Livro 3, p.135, 1812.

Aqui est um outro meio de garantir a ordem social: permitir que quase todo mundo se
sinta superior a algum. As distines matizadas de classificao social coibiam a ameaa
que os homens livres talvez pudessem, de outra maneira, representar, e isso explica em
parte por que se encorajava a alforria dos escravos: os negros livres inseriam-se facilmente
num dos nichos sociais possveis. GRAHAM, R. Clientelismo e poltica no Brasil no sculo
XIX. Rio de Janeiro: UFRJ, 1997, p.49.
36

AMRSJDR, Proc. crime, cx. 4, 1834.

37

AMRSJDR, Livro 4, p.59, 1821.

38

Salientando a funo da justia no contexto europeu do incio da era moderna, Weisser


afirma que o sistema de justia, na forma como operava no nvel local, era um perfeito
mtodo para espalhar notcias atravs de toda a comunidade do lugarejo. Em vrios aspectos esse era o mais significativo trao do procedimento pelo qual o queixoso poderia
publicizar suas queixas e reaver algum senso da honra e prestgio perdidos. WEISSER, M.
R. Crime and punishment in early modern Europe. New Jersey: Humanities Press, 1979,
p.60.

39

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40

AUFDERHEIDE, P. A., op. cit., p.72.

41

Ver Cdigo do Processo Criminal do Imprio do Brasil.

42

AMRSJDR, Proc. crime, cx. 4, 1834.

43

AMRSJDR, Proc. crime, cx. 4, 1838.

44

AMRSJDR, Proc. crime, cx. 3, 1831.

Em sua estada em So Joo del Rei, John Luccock observa que tanto os padres como os
advogados parecem existir em grande nmero aqui, tal como se d para outras localidades sujeitas Coroa portuguesa, muito alm mesmo do que o poderiam exigir os legtimos reclamos da Justia e da Religio. LUCCOCK, J. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes
meridionais do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: Edusp, 1975, p.305.
45

46

AMRSJDR, Proc. Crime, cx. 6, 1845.

47

AMRSJDR, Proc. Crime, cx.12, 1857.

48

CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade..., op. cit., p.252.

Artigo recebido em 06/2003. Aprovado em 10/2005


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