Você está na página 1de 24

BIBLIOTECA PBLICA DE VORA

Um estudo levado a cabo no contexto de um programa de doutoramento no Department of Information Studies


da Universidade de Sheffield (Reino Unido), entre 1997 e 2001, estudou as percepes polticas e profissionais
dos papis das bibliotecas pblicas em Portugal.
No mbito deste estudo foram identificadas as transformaes que tm ocorrido nas bibliotecas pblicas em
Portugal, bem como as oportunidades e os desafios surgidos ou acentuados com o advento da Sociedade da
Informao.
As bibliotecas pblicas portuguesas esto a passar por profundas transformaes, e uma nova gerao de
bibliotecas est a nascer. Estas bibliotecas so espaos de elevada qualidade arquitectnica, com
equipamentos e recursos de informao renovados. Uma nova gerao de tcnicos contribui para um conjunto
alargado de servios, utilizando cada vez mais novas tecnologias.
As mudanas permanentes que esto a ocorrer na economia e na sociedade portuguesa podem dar s
bibliotecas pblicas a possibilidade de alargarem a sua influncia social e poltica. As Tecnologias de
Informao e Comunicao permitem funes que ultrapassam as tradicionalmente atribudas s bibliotecas
pblicas. Entre estas funes incluem-se a aprendizagem aberta, a educao ao longo da vida e o apoio ao
sistema educativo, servios de informao comunidade, novas possibilidades para os Fundos Locais, e serem
um ponto privilegiado de acesso dos cidados s tecnologias e Sociedade da Informao. Contribuem assim,
decididamente, para a incluso social e para uma democracia poltica mais participada.
Estas transformaes acarretam tambm um conjunto de desafios: necessidades crescentes em recursos
humanos e novos perfis profissionais exigem o repensar da formao disponvel, bem como a necessidade de
investigao e produo terica. Os modelos de financiamento e de gesto precisam de ser adaptados s novas
realidades sociais e tecnolgicas, e eventualmente consagrados num novo quadro legislativo. A cooperao e o
funcionamento em rede tm de ser desenvolvidos e aprofundados.

A study carried out for a doctoral programme at the Department of Information Studies of the University of
Sheffield (United Kingdom) looked at the political and professional perceptions of public libraries roles in
Portugal.
In the context of this study, changes that have been occurring in public libraries in Portugal were identified, as
well as the opportunities and challenges brought about or accentuated by the advent of the Information Society.
Portuguese public libraries have undergone profound transformations and a new generation of libraries is
emerging. These libraries are spaces with high quality architecture, renewed installations and information
resources. A new generation of librarians and assistant librarians contributes to an enlarged set of services,
increasingly using new technologies.
The permanent changes that are occurring in the Portuguese economy and society may give public libraries the
possibility of enlarging their social and political influence. ICT allows for a set of new roles that enlarge the field of
work usually considered for public libraries. These roles include open and lifelong learning and general support to
education, community information services, new dimensions for local studies collections and the provision of an

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

access point to information technology and to the Information Society. With these roles public libraries contribute,
decisively, to social inclusion and political democracy.
These changes also bring about a set of challenges: the increasing demands of human resources and new
professional profiles that require a rethinking of present education and training, along with further research and
theory building in this area. The models of financing and management need to adapt to a new and evolving social
and technological environment and eventually legislation may be necessary. Co-operation and networking also
need serious consideration.

As transformaes ocorridas nas bibliotecas pblicas portuguesas tm sido frequentemente


referidas em diversos fora internacionais, muitas vezes apresentadas como um exemplo de
um processo bem sucedido de transformao de mbito nacional partindo de uma situao
de grande atraso quando comparada com outros pases europeus.
Este texto caracteriza sumariamente estas transformaes traduzidas no lanamento em
1987 e posterior desenvolvimento do Programa Nacional de Bibliotecas Pblicas, e na
abertura progressiva de bibliotecas em todo o Portugal Continental a partir de 1988.
Consequentemente o pas verificou rpidas transformaes em termos do nmero de
documentos disponveis em diversos suportes e de utilizadores das bibliotecas pblicas.
Estas apresentam-se hoje como equipamentos que so o orgulho de muitos Municpios,
edifcios de qualidade, prestando s populaes servios que no estavam anteriormente
disponveis.
Estas transformaes significaram um alargamento relevante do conceito de biblioteca
pblica neste pas. Os utilizadores no s aumentaram em nmero como so hoje mais
diversificados e exigentes. E novos papis comearam a ser desempenhados por estas
novas bibliotecas, correspondendo aos novos servios solicitados. Verifica-se o acentuar dos
seus papis relacionados com a educao, com a cultura e com a informao. E a biblioteca
assume-se tambm como um importante instrumento na luta pela incluso social. O
desenvolvimento destes papis significa uma oportunidade nica para a biblioteca pblica
afirmar a sua importncia e aumentar a sua visibilidade e influncia a nvel social e poltico,
fundamentais para enfrentar os desafios que se prefiguram no horizonte prximo.
Estes desafios colocam-se tanto aos profissionais como aos decisores polticos, e podem ser
considerados em cinco grandes reas: o aumento contnuo e diversificao dos recursos de
informao disponveis, os desenvolvimentos originados pelas TIC, a necessidade de
aumentar em nmero e qualificar os recursos humanos, a que se liga a investigao e
produo terica sobre bibliotecas pblicas, e, finalmente, um conjunto de questes
relacionadas com a gesto da rede e dos servios locais, de que resulta a necessidade de
aumentar significativamente os investimentos do pas nas bibliotecas pblicas.
Este trabalho faz uso de um conjunto de dados recolhidos em relatrios de investigao
realizada no nosso pas e no estrangeiro, principalmente no mbito da Unio Europeia. Utiliza
igualmente elementos recolhidos em entrevistas a bibliotecrios e eleitos locais, no mbito de

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

um estudo que o autor realizou sobre os papis educacionais das bibliotecas pblicas em
Portugal, integrado num programa de doutoramento na Universidade de Sheffield. O presente
texto reproduz com algumas actualizaes uma comunicao apresentada pelo autor
Conferncia Internacional Bibliotecas Pblicas Inventando o futuro, organizada pelo IPLB,
de 11 a 13 de Maio de 2000, em Lisboa, no Centro Cultural de Belm, no mbito da
Presidncia Portuguesa da Unio Europeia.

"

Um Manifesto elaborado por um grupo de bibliotecrios em 1983 traava um quadro sombrio


das bibliotecas pblicas portuguesas (A leitura pblica em Portugal, 1983). De acordo com
este documento, elas ocupavam edifcios velhos, acanhados e desconfortveis e
geralmente no permitiam o livre acesso s estantes. A actualizao das coleces baseavase em verbas consideradas irrisrias e as actividades de animao eram sempre
demasiado elitistas ou eruditas, distantes dos reais interesses da populao.
O documento conclua:
Em suma, no dispomos de um verdadeiro sistema de bibliotecas pblicas, mas sim de um
conjunto de instituies mortas, sem qualquer tipo de relao entre si ou com o meio.

Em contraponto, a revista Viso apresentou uma perspectiva radicalmente diferente das


bibliotecas pblicas portuguesas (Carvalho & Pena, 2000), integrada numa reportagem
significativamente intitulada O Portugal que deu certo.
So bibliotecas de portas abertas, estas da nova gerao. Acabaram-se os espaos
sorumbticos com cartazes a impor o silncio, fichas e burocracias para requisitar livros. Hoje
o self-service das obras ponto assente. Alis tudo ali para ser mexido e usufrudo. Tudo
ali est organizadamente desarrumado. Tudo ali est vivo. Desde a seco infantil, ateliers,
zonas de udio, vdeo e multimdia, a rea da Informtica e da Internet, passando pelos
bares e auditrios...

O contraste entre estes documentos, separados um do outro por 17 anos, to flagrante que
legitima interrogaes sobre o que entretanto se ter passado. A primeira parte deste texto
explora algumas pistas na busca de resposta a estas interrogaes.
Uma primeira constatao diz respeito ao nmero de bibliotecas pblicas abertas e a
funcionar. Segundo dados fornecidos pelo Instituto Portugus do Livro e das Bibliotecas,
entre 1988 e 2005 foram inauguradas 142 bibliotecas.

Bibliotecas pblicas inauguradas em Portugal (por ano)


1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
1

13

14

10

18

19

12

11

Total
142

Fonte: Instituto Portugus do Livro e das Bibliotecas

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Muitas destas bibliotecas correspondem a Municpios onde no havia nenhum servio de


bibliotecas ou onde ele era muito pobre. A nica excepo neste panorama tinha sido at
ento o servio de bibliotecas da Fundao Calouste Gulbenkian, que desde 1958 mantinha
um servio de emprstimo atravs de uma rede de pequenas bibliotecas e de bibliotecas
itinerantes. Estas novas bibliotecas integradas na Rede Nacional de Bibliotecas Pblicas
espalham-se por todos o pas, em zonas rurais e urbanas, no litoral e no interior, de Norte a
Sul. Um dos resultados desta disperso geogrfica que h populaes que pela primeira
vez tm efectivamente acesso a um servio de bibliotecas pblicas seguidor de princpios
internacionalmente aceites.

Bibliotecas pblicas inauguradas em Portugal (por ano)


1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
1

13

14

10

18

19

12

11

Total
142

Fonte: Instituto Portugus do Livro e das Bibliotecas

No pois surpreendente que o nmero de utilizadores das bibliotecas pblicas portuguesas


tenha aumentado de forma to significativa. Dados divulgados pelo Millenium Study (LibEcon
2000) - um grande levantamento estatstico financiado pela Unio Europeia - indicam que o
nmero de utilizadores inscritos nas bibliotecas pblicas era neste pas de 628.000 em 1991
e de 3.233.904 em 1998, em percentagem um aumento de aproximadamente 6% para 32%
(Ver GRFICO 1). Quer dizer o nmero de utilizadores inscritos nas bibliotecas pblicas em
Portugal foi multiplicado por 5 em apenas 8 anos. O nmero de emprstimos triplicou de 70
Utilizadores registados

3,500,000

3,000,000

2,500,000

2,000,000

1,500,000

1,000,000

4
500,000

0
1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

por mil habitantes em 1991 para 207 por mil habitantes em 1997.
Outros indicadores testemunham este crescimento: numa altura em que a tendncia em
muitos pases europeus para a estagnao ou mesmo a diminuio no nmero de livros
disponveis nas bibliotecas pblicas, em Portugal o nmero de livros e peridicos
encadernados disponveis nestas bibliotecas aumentou de 6.277.000, em 1991, para cerca
de 9,5 milhes no fim do milnio.
Um factor essencial destas transformaes reside no facto de o Estado portugus ter
chamado a si a responsabilidade de lanar e gerir uma rede de bibliotecas pblicas
realizando assim o estabelecido no Manifesto da UNESCO (IFLA, 1994).
A biblioteca pblica da responsabilidade das autoridades locais e estatais. Deve ser objecto
de uma legislao especfica e financiada pelos governos nacionais e locais. Tem de ser uma
componente essencial de qualquer estratgia a longo prazo para a cultura, o acesso
informao, a literacia e a educao.

No possvel nem objectivo deste texto apresentar a histria de todo este processo.
Chama-se assim a ateno para alguns aspectos essenciais destas transformaes. Para
referncias mais pormenorizadas veja-se Nunes, 1996.
A dcada de 80 assistiu a um conjunto de mudanas em que se integram o Seminrio e o
Manifesto dos bibliotecrios portugueses de 1983, j mencionados associadas a um
aumento da conscincia do papel das bibliotecas pblicas entre os profissionais do sector.
Tambm em 1983 foi criado o Grupo de Trabalhos de Bibliotecas Pblicas na BAD
Associao Portuguesa de Bibliotecrios, Arquivistas e Documentalistas, e na primeira
metade da dcada de 1980 surgiram os novos Cursos de Cincias Documentais nas
Universidades de Porto, Coimbra e Lisboa.
As ideias que circulavam entre os profissionais acabaram por influenciar a esfera do poder
poltico. Um momento decisivo foi a nomeao pela ento Secretria de Estado da Cultura de
um grupo de trabalho com a misso de estudar a situao destas bibliotecas e apresentar
uma proposta de uma poltica nacional participada de leitura pblica. (Despacho 23/86)
Sublinhe-se que este despacho nomeia para orientar e coordenar este grupo de trabalho, a
Dr Maria Jos Moura, presidente do Conselho Nacional da Associao Portuguesa de
Bibliotecrios, Arquivistas e Documentalistas, dando-lhe ainda a prerrogativa de propor os
restantes membros do grupo.
No exagero considerar que o relatrio apresentado por este Grupo de Trabalho tem uma
viso da biblioteca pblica ento radicalmente nova em Portugal, na linha do que na altura
era prtica em muitos pases da Europa e em outras partes do Mundo.
O relatrio props a criao de uma rede de bibliotecas baseada nos Municpios e
financiada por dinheiros pblicos, e estabeleceu parmetros para as dimenses das
bibliotecas de acordo com o nmero de habitantes. Foram igualmente dadas orientaes
claras sobre recursos humanos, coleces e actividades. Estabelece-se que as bibliotecas
devero ter um hall de entrada, um espao para adultos e um outro parte para crianas,
incluindo uma zona para actividades de animao, um sector audiovisual, um auditrio e sala

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

de exposies, bem como os espaos para os servios tcnicos. As recomendaes quanto


aos procedimentos sublinham o livre acesso s estantes, o emprstimo domicilirio, e o facto
de a biblioteca dever estar aberta comunidade, fornecendo e promovendo os servios. Um
determinado nmero de tcnicos exigido para cada tipo de biblioteca, bem como
sublinhada a necessidade de um bibliotecrio ser o responsvel pelos servios.
A reestruturao do Instituto Portugus do Livro, originando o Instituto Portugus do Livro e
da Leitura (IPLL), atravs da publicao do Dec. Lei 71/ 87, de 11 de Fevereiro, representa
de facto a assumpo pelo Estado da responsabilidade pela criao e desenvolvimento das
bibliotecas pblicas.
O papel dos municpios portugueses neste processo tem sido frequentemente sublinhado.
Tem sido vrias vezes sugerido que o sucesso deste projecto se baseia em grande parte na
colaborao que se tem verificado neste campo entre o Poder Central e as Autarquias Locais.
Logo em 1987, primeiro ano em que foram abertas candidaturas, 178 municpios
manifestaram interesse em aderir ao programa, tendo sido seleccionados 51 projectos
(Nunes, 1996). A partir de 1995 o Ministrio da Cultura adoptou a poltica de apoiar
anualmente pelo menos 20 novos projectos, e apesar da cobertura progressiva do pas,
frequente haver candidaturas que no so apoiadas. Por exemplo, em 2000, foram
seleccionados 22 projectos de um total de 46 candidaturas. Ver a este propsito Mais vinte e
duas bibliotecas juntam-se rede.
As novas bibliotecas resultantes deste processo podem ser sumariamente caracterizadas da
seguinte forma:

Espaos completamente novos ou renovados, geralmente de elevada qualidade

arquitectnica. Estes novos equipamentos so planeados e construdos de modo a


corresponderem s funes para que so criados e resultam normalmente em espaos
agradveis e atraentes;
Mobilirio e equipamentos novos, atractivos e funcionais, ergonomicamente concebidos,
e fornecidos por empresas especializadas;
Recursos de informao novos, diversificados e actualizados, constitudos por materiais
impressos e audiovisuais, englobando de forma crescente suportes digitais;
Recursos humanos com formao especializada recentemente adquirida, em quantidade
crescente, e geralmente motivados para os desafios apresentados pelas novas
bibliotecas, nomeadamente para a necessidade de formao e aperfeioamento
continuados.
Algumas caractersticas destas bibliotecas merecem destaque pela diferena que marcam em
relao situao geral das bibliotecas pblicas que as antecederam:

Os servios para crianas e jovens, praticamente inexistentes at ao incio deste

processo, e que tm desenvolvido um intenso trabalho de promoo do livro e da leitura,


traduzindo-se na captao de novos utilizadores e representando claramente um
investimento para o futuro;

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Os sectores audiovisuais, que alargaram o anterior conceito de biblioteca, diversificando

os suportes de informao, e contribuindo igualmente para a atraco de pblicos pouco


susceptveis de serem atrados exclusivamente pela leitura;
Actividades de animao regulares, muitas vezes em colaborao com outras
organizaes da comunidade, tornando em muitos casos a biblioteca um importante, por
vezes o nico, centro cultural comunitrio;
Uma filosofia de gesto preocupada com aspectos essenciais do marketing, procurando
ir ao encontro das necessidades dos utilizadores;
Adopo progressiva das Tecnologias de Informao e Comunicao, tanto para gesto
documental como para o fornecimento de informao, fazendo uso local de CD-ROMs e
disponibilizando o acesso Internet;
Disponibilizao crescente de servios de informao comunidade e s empresas,
assumpo progressiva de papis como os de apoio aprendizagem ao longo da vida.

# $
As mudanas ocorridas no panorama das bibliotecas pblicas portuguesas, abordadas no
captulo anterior, representam um vasto leque de oportunidades que elas no podem
desperdiar sob pena de se voltar situao de anterior estagnao. Estas mudanas
representam em Portugal uma viso inovadora do conceito de biblioteca pblica, das suas
misses e dos seus modos de funcionamento e gesto.
As bibliotecas pblicas portuguesas desempenham agora novos papis, fazem-no de um
forma diferente, e servem mais utilizadores que constituem tambm um universo mais
diversificado.
%

&

&

Um aspecto importante destas transformaes , como j foi mencionado, um nmero


crescente de utilizadores. Mas uma questo essencial, to ou mais importante que a
quantidade, a diversidade dos novos utilizadores que recorrem biblioteca pblica. De um
grupo restrito de investigadores, eruditos e estudantes, passou-se a uma srie de grupos
heterogneos, que incluem, entre outros:

Crianas e jovens em idade escolar, que procuram a biblioteca para apoio ao seu estudo

ou como local para fazer trabalhos de casa, mas que a procuram igualmente para
requisitar livros de fico, ouvir msica, ver vdeos ou utilizar os computadores. Em
alguns casos a biblioteca um ponto de encontro e de sociabilizao.
Estudantes universitrios, particularmente em cidades e vilas de menores dimenses,
onde foram estabelecidas recentemente universidades particulares, que se tm revelado
incapazes de oferecer aos seus estudantes servios de biblioteca adequados;

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Adultos das mais diversas origens sociais e com diversos nveis educativos e culturais,

que usam servios muito diversificados: leitura de jornais e peridicos, servios de


informao e referncia, audio e visionamento de materiais audiovisuais, consulta dos
Fundos de Estudos Locais, e emprstimo domicilirio;

Homens de negcios e profisses liberais, que buscam informao especfica sobre os


respectivos ramos de actividade, desde a consulta do Dirio da Repblica, a informao
estatstica, normas e directrios;

Professores do Ensino Bsico e Secundrio, seja para utilizao dos recursos para

actividades lectivas, seja em busca de apoio para as suas escolas, nomeadamente para a
organizao das bibliotecas escolares.

Deve realar-se tambm o facto de estes utilizadores serem mais exigentes do que os do
passado. So cidados de uma sociedade democrtica, activos e exigentes de um servio de
qualidade. Alm disso, movimentam-se num universo onde outras instituies e outros media
solicitam a sua ateno, e isto exige uma atitude proactiva por parte da biblioteca pblica.
# $

Estes novos e diversificados grupos de utilizadores, solicitam das bibliotecas pblicas que
desempenhem papis que em Portugal elas tradicionalmente no tinham, embora em termos
gerais europeus e de outras partes do mundo, alguns deles sejam muitas vezes referidos
como servios tradicionais.
No demais sublinhar que o emprstimo domicilirio de livros, o livre acesso s estantes, os
sectores audiovisuais, os servios de informao comunidade, as actividades de animao
eram em Portugal a excepo e no a regra, e por isso puderam ser considerados na dcada
de 80 como novos servios.
Mas a dcada de 90 assistiu tambm a outras transformaes, que traduziram na utilizao
crescente das Tecnologias de Informao e Comunicao pelas bibliotecas. Estas, se no
representam uma alterao radical dos fins das bibliotecas pblicas, significaram alteraes
profundas no seu funcionamento, talvez no tanto pela alterao introduzida nas rotinas
documentais como pelas possibilidades abertas de oferecer servios de informao em novos
suportes digitais e de poder aceder a informao disponvel nas redes mundiais,
principalmente na Internet. Mais ainda, comeou a desenhar-se a possibilidade, hoje bem
real, de a biblioteca poder passar tambm a produtora de informao e a disponibiliz-la na
Internet. Ver a este respeito Furtado (1999).
Papis tradicionais ou renovados desenharam-se para as bibliotecas pblicas portuguesas,
correspondendo a alteraes significativas na procura de servios - elas prprias geradas por
mudanas econmicas e sociais profundas - e nas possibilidades tecnolgicas entretanto
abertas.

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Adopta-se aqui uma grelha de anlise inspirada em Thorhauge (1997), que organiza estes
papis em quatro grandes reas, considerando a biblioteca como um centro cultural, como
um centro para a educao e aprendizagem, como um centro de informao geral e como um
centro social.
inegvel que as bibliotecas pblicas eram tradicionalmente utilizadas em Portugal como
recursos educativos. Mas o seu nmero era to escasso, o nmero de utilizadores atingidos
era to reduzido, os seus fundos to pobres e desactualizados, que os resultados efectivos
destes servios podem ser seriamente questionados.
Por outro lado a dcada de 90, para alm da generalizao das TIC, testemunhou tambm
outra transformao consubstanciada na generalizao do conceito de aprendizagem ao
longo da vida.
H fundamentos para se poder argumentar que houve um aumento significativo dos papis
educacionais das bibliotecas pblicas. Astbury (1994) e Thorauge (1997) argumentam neste
sentido e Niegaard (1994:7) numa comunicao Conferncia da IFLA em Havana, em 1994,
reconheceu esta tendncia.
As bibliotecas em todo o mundo parecem experimentar um claro crescimento de procura de
servios relacionados com a educao. Os problemas de literacia so mais actuais que
nunca tanto nos pases em vias de desenvolvimento como nos pases desenvolvidos.

Tambm o Manifesto da UNESCO de 1994 que d grande destaque a estes papis.


Em Portugal, h condies particulares que do fora necessidade de as bibliotecas
pblicas desempenharem estes papis, nomeadamente os baixos ndices de literacia neste
pas (Benavente, 1996), a fragilidade socio-econmica de muitas famlias, e a fragilidade de
outros sistemas de bibliotecas, nomeadamente as escolares.
Entre os papis educacionais, desempenhados pelas bibliotecas pblicas portugueses, sejam
eles considerados novos ou tradicionais, merecem destaque:

O apoio a crianas e jovens, relacionado ou no com a actividade escolar;


O apoio s escolas, principalmente mas no em exclusivo, atravs do apoio s
bibliotecas escolares,

O apoio a estudantes do ensino superior;


O apoio aprendizagem ao longo da vida;
O apoio literacia;
O apoio ao desenvolvimento de habilidades de informao;
O apoio ao desenvolvimento das capacidades de utilizao da informtica.

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Uma investigao levada a cabo pela Universidade de Sheffield estudou os papis sociais
das bibliotecas pblicas no Reino Unido e entre outras chegou s seguintes concluses
(Linley, & Usherwood, 1998: 84-85):
As bibliotecas pblicas so vistas como marcos comunitrios que reforam a identidade
comunitria. Em particular conclumos que os servios de estudos locais desempenham um
papel importante no apoio identidade comunitria (...)
A importncia da biblioteca por vezes reforada pela falta de outros equipamentos (...)
O uso da biblioteca pblica ajuda a construir a confiana de indivduos e grupos (...)
A biblioteca pode tambm ajudar os indivduos, especialmente os idosos, a vencer os
problemas de isolamento e solido...

Algumas alteraes importantes na sociedade portuguesa dos ltimos anos podem servir
para chamar a ateno para um importante papel social desempenhado pelas bibliotecas
pblicas. O nvel de vida de muitas famlias portuguesas ainda baixo, com bolsas de
pobreza tanto nos grandes centros como no mundo rural. Associada s dificuldades
econmicas e sociais est frequentemente uma condio cultural e educativa tambm ela
deficiente. Alteraes no tecido econmico levam a sucessivas vagas de desemprego e a
mudanas nos locais de residncia, com o acentuar da desertificao humana em algumas
regies. A existncia de minorias tnicas e culturais, e os problemas que enfrentam numa
sociedade que tende a rejeitar as diferenas tem sido sobejamente testemunhada.
Neste contexto as bibliotecas pblicas portuguesas tm desempenhado um importante papel
tendente incluso social, nem sempre muito valorizado, at porque no imediatamente
perceptvel:

Disponibilizam a todos sem excepo, e de forma gratuita, um conjunto de bens e

servios, por vezes dirigidos precisamente a franjas marginais da sociedade, como os


mais pobres, imigrantes ou deficientes. Um exemplo significativo o de uma biblioteca
que d lanches gratuitos no bar a crianas carentes;
Funciona como um abrigo e local de encontro para membros da comunidade sofrendo de
isolamento e dificuldades econmicas. Um exemplo muito vivo desta funo pode ser
testemunhada pela popularidade dos sectores de peridicos entre os idosos e os
reformados;
Funcionam em alguns casos como ponto de encontro de comunidades imigrantes, que ali
vem valorizadas as suas culturas e organizam actividades, com componentes de apoio
social, e contribuindo para a integrao social.
Atravs dos Servios de Informao Comunidade d apoio e orientao para as
instituies sociais e para os organismos de apoio comunitrio;
As TIC esto disponveis gratuitamente a pessoas que de outro modo no lhe teriam
acesso;
Os Fundos Locais so fonte de descoberta e valorizao dos valores da comunidade
local;

10

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

As bibliotecas itinerantes, embora sejam ainda relativamente poucas no mbito da Rede

Nacional de Bibliotecas Pblicas, so para as comunidades isoladas o nico ponto de


acesso ao livro e leitura.

As bibliotecas pblicas tm sido tambm muitas vezes mencionadas como instrumentos


indispensveis s sociedades democrticas. O Livro Verde para a Sociedade da Informao
em Portugal sublinha este aspecto:
Ora em Portugal, onde na esmagadora maioria dos lares, e at em muitas escolas,
escasseiam os livros e o computador no uma ferramenta facilmente acessvel, as
Bibliotecas Pblicas podem e devem ser a porta aberta para o novo mundo da informao
digital e multimdia, o ponto de acesso ao ciberespao para aqueles que, por razes socioeconmicas e/ou culturais, no tm partida meios para o fazer em casa.

Outra contribuio importante das bibliotecas pblicas para a construo das sociedades
democrticas reside no acesso administrao pblica que elas facilitam, por exemplo
atravs da Internet. Alm disto, a democracia pressupe a existncia de cidados
informados, crticos e participativos. Como ponto privilegiado de acesso das comunidades
informao, ao conhecimento e s ideias, a biblioteca pblica d assim um contributo
essencial democracia.
Em muitas localidades do pas a biblioteca pblica dos poucos, por vezes o nico, ponto de
acesso a bens e actividades culturais, sejam obras literrias ou artsticas, sejam exposies
de arte, sejam espectculos e outros eventos. Este aspecto est intimamente relacionado
com a ocupao criativa de tempos livres e, at certo ponto, com a aprendizagem ao longo
da vida, uma vez que permite um enriquecimento individual e um estmulo para participar na
criao da cultura local.
Entre as actividades das bibliotecas pblicas que mais contribuem para este papel esto:

O emprstimo domicilirio de livros e documentos audiovisuais, que permitem o acesso

s obras de imaginao e s ideias originadas em qualquer parte do mundo;


As actividades de animao, ligadas ou no explorao dos recursos documentais da
biblioteca, que se materializam por exemplo em encontros, debates, conferncias,
exposies;
O acolhimento de actividades culturais de grupos da comunidade e associaes que
utilizam as instalaes da biblioteca, nomeadamente auditrios e salas polivalentes.
Divulgao das actividades culturais da comunidade atravs dos servios de informao
comunidade.
O Manifesto da UNESCO define a biblioteca pblica como o centro local de informao e
entre as misses que lhe so reconhecidas, esto as de assegurar o acesso dos cidados a
todos os tipos de informao da comunidade local e de proporcionar servios de informao
adequados s empresas locais, associaes e grupos de interesse.

11

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Em Portugal, h elementos que indicam ser esta uma vertente do trabalho das bibliotecas
pblicas que est ainda numa fase inicial. Das vrias razes que podem estar na origem
deste facto, duas podem ser destacadas: a falta de tradio na prestao destes servios
pelas bibliotecas, que por outro lado leva os utilizadores a procurarem pouco a biblioteca para
satisfazer necessidades de informao, e o facto de estes servios serem exigentes em mode-obra especializada, e, como sugerido mais frente, os recursos humanos ainda so
insuficientes em muitas bibliotecas.
No entanto, h algumas iniciativas, particularmente as baseadas nas TIC, que podem
representar o embrio de verdadeiros servios de informao comunidade local, se as suas
potencialidades forem devidamente exploradas:

O CONSTAT Concelho em Estatstica, fornecendo informao estatstica em CD-ROM

sobre caractersticas econmicas, sociais e culturais de cada concelho (Patro; 1999)


Desenvolvimentos do Projecto ILLIERS, um projecto comunitrio em que participaram as
bibliotecas do Barreiro e de Palmela, e que desenvolveu um prottipo de um servio de
informao para disponibilizao na Internet;
A generalizao e a explorao das potencialidades da Rede Informtica de Leitura
Pblica (RILP), que nomeadamente na sua 2 fase prev a incluso de um mdulo de
informao comunidade;
Alm disto, h alguma informao, j existente em algumas bibliotecas, e j procurada por
certos grupos de utilizadores, e que podem ser elementos para servios de informao
especializados. o caso por exemplo do Dirio da Repblica e outra informao oficial,
como informao estatstica e normas, ou directrios de empresas.
Um projecto lanado pelo IPLB em 2005 pode contribuir decisivamente para ajudar as
bibliotecas pblicas a cumprir os seus papis sociais. Trata-se da Rede de Conhecimento das
Bibliotecas Pblicas (RCBP), uma iniciativa de mbito nacional que marcar o incio da
criao de uma rede electrnica de bibliotecas municipais, com base numa plataforma
tecnolgica comum, constituindo-se em porta electrnica de acesso informao e ao
conhecimento na era digital.
Entre os objectivos da RCBP destaca-se o seguinte:
Impulsionar os processos de transformao social, cultural e econmica, atravs da
difuso das novas tecnologias de informao e comunicao, nomeadamente a
massificao do acesso gratuito Internet, da disponibilizao de informaes
relevantes e da prestao de servios com convenincia e qualidade para os
cidados. (IPLB, 2005)
A assumpo destes papis, bem como o crescimento do nmero de cidados que usam as
bibliotecas pblicas em Portugal, podem significar a abertura de um nmero de
oportunidades. Entre elas destacam-se:

O alargamento crescente da sua esfera de influncia e aumento da conscincia social e


poltica dos seus papis, do seu valor e do seu significado;

12

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

A sua afirmao junto das estruturas autrquicas e governativas, assegurando nveis


razoveis de financiamento e de autonomia em termos de gesto.
A diversificao das suas fontes de financiamento, uma vez reconhecida a diversidade de
esferas em que ela intervm. A biblioteca pblica pode deixar de ser considerada uma
instituio vocacionada exclusivamente para intervir no campo cultural, passando a
surgir associada a outras reas. Podem ser destacadas entre outras:
A educao e a formao profissional;
A incluso social;
O desenvolvimento econmico;
A sade;
A cincia e a tecnologia.

'

As transformaes identificadas nos captulos anteriores so muito grandes e do razes de


orgulho aos diversos intervenientes neste processo, nomeadamente os que o lanaram e tm
coordenado a nvel do Governo central, os eleitos locais e os profissionais das bibliotecas
pblicas.
Com o crescimento constante da Rede Nacional de Bibliotecas Pblicas Portugal ter
percorrido em pouco mais de 20 anos um longo caminho que outros pases europeus tm
vindo a percorrer em praticamente todo o sculo XX, e estar certamente a par do que de
mais avanado se pratica na Europa.
O Millenium Study, atrs referido, salienta as alteraes ocorridas nas bibliotecas pblicas
portuguesas, em praticamente todos os indicadores analisados, considerando no entanto
sempre o baixo ponto de partida.
Estas mudanas devem precisamente ser perspectivadas, tendo em ateno a situao
anterior a 1987, e no podem criar iluses sobre o caminho que ainda falta percorrer, tanto ao
nvel de um acesso efectivo e igual de todos os cidados aos servios das bibliotecas
pblicas como no aprofundamento e qualificao desses servios. Por outras palavras, ter
chegado o tempo de, para alm da quantidade de bibliotecas inauguradas, olhar com
seriedade para a qualidade dos servios prestados.
Quando o Partido Socialista formou governo em 1995, o Ministro da Cultura solicitou a
elaborao de um estudo conducente a propostas concretas no domnio da poltica de
bibliotecas e de informao (Despacho 55/95). Este estudo veio a dar origem ao Relatrio
sobre as bibliotecas Pblicas em Portugal (Moura,1996). Lamentavelmente, este relatrio
no teve a repercusso que merecia, e muito menos citado que o relatrio de 1986. no
entanto um documento da maior importncia, e pode servir no contexto deste texto como
ponto de partida para a anlise dos desafios que se pem s bibliotecas pblicas em
Portugal. Pode-se adiantar desde j que o impacto das suas recomendaes foi muito
reduzido, para no dizer mesmo genericamente ignorado.

13

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Este relatrio propunha 5 medidas de acompanhamento nas seguintes reas: formao,


desenvolvimento tecnolgico, autonomia, telecomunicaes e consrcio, uma estrutura que
de algum modo serve de enquadramento discusso que se segue.
(
Um dos primeiros desafios que se coloca ao sector diz respeito disponibilizao de recursos
de informao adequados e actuais, em quantidade suficiente para servir os utilizadores.
A simples expanso da Rede dar inevitavelmente um contributo aprecivel neste sentido. No
entanto poder no ser suficiente. Moura (1996: 9) refere que em 1994 o conjunto das
bibliotecas possui apenas entre 50% a 60% do total dos fundos documentais previstos nos
programas-tipo. Um inqurito aos servios para crianas (Figueiredo & Calixto, 1998)
identifica igualmente uma situao de deficincia neste sentido, com o pormenor de sublinhar
disparidades muito grandes entre algumas bibliotecas.
Quando alm disso, em relao ao nmero de livros e peridicos encadernados disponveis
por habitante, se compara a situao de Portugal com dados de outros pases europeus temse uma noo realista da dimenso das tarefas futuras neste campo. Em Portugal este
nmero tambm cresceu significativamente de 0,6 por mil habitantes em 1991 para 0,9 por
mil habitantes em 1997. Contudo a mdia da Unio Europeia era de 2 por mil, o nmero para
Frana de 2,2 e para a Finlndia de 7,3, para s citar alguns exemplos. As directrizes da
IFLA/UNESCO para as bibliotecas pblicas sugerem como orientao genrica, entre 1,5 e
2,5 livros per capita. (IFLA, 2003)
Quer dizer, e em nmeros aproximados, que as bibliotecas pblicas portuguesas que
disponibilizavam em 1997 cerca de 9 milhes de livros, para atingirem a mdia europeia e se
situarem na mdia do intervalo em estudo pela IFLA, deveriam, aproximadamente, duplicar
os seus stocks em termos de mdia nacional.
Este sem dvida um desafio que se impe aos profissionais do sector e aos responsveis
polticos, e seria um interessante compromisso poltico a assumir pelo Ministro da Cultura, a
par da cobertura nacional pela Rede.
)
Outro aspecto, que se interliga com o anterior, o do acesso a informao em formato digital,
e mais genericamente a utilizao de tecnologias quer para a gesto documental quer para o
acesso a informao, isto , o uso de CD-ROMs e acesso e uso da Internet.
Um dos documentos que constitui o estudo PLIS (Public Libraries in the Information Society)
(Larsen, 1997) informa que 20% das bibliotecas pblicas portuguesas esto automatizadas,
em comparao com 44% das francesas, e 90% das do Reino Unido. No entanto a autora
avisa que estes dados devem ser relativizados, pois o que se entende por automatizao
varia muito, podendo ir simplesmente do trabalho de catalogao e disponibilizao de um
OPAC at a um sistema integrado de gesto documental e oferta de acesso Internet.
Em Portugal, das 142 bibliotecas inauguradas, 17 integram a RILP e esto naturalmente
numa fase avanada de integrao.

14

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Patro (1999) informava que 72 bibliotecas receberam apoio especfico para a utilizao do
Mini-micro CD/ISIS, incluindo formao profissional, acrescentando:
O IPLB apoiou ainda a utilizao do mdulo de circulao e emprstimo da Porbase e a
necessria implementao de uma rede local em vinte e uma bibliotecas, facultando-lhes
assim a possibilidade de abandonarem as rotinas tradicionais.

O PLIS caracteriza a evoluo tecnolgica das bibliotecas pblicas em quatro estgios


(Larsen, 1997: 43-44). Os desafios que se colocam s bibliotecas pblicas portuguesas em
termos de TIC podem ser melhores avaliados se considerarmos aquilo que este relatrio
inclui no seu estdio mais avanado.
O Estgio Trs vai alm das operaes bsicas de rotina, trabalho em rede para o
emprstimo interbibliotecas, e pesquisa em linha e navegao na Internet. O Estgio Trs
leva a biblioteca para alm do seu papel como intermedirio de documentos impressos e
electrnicos. Nesta fase, a biblioteca desempenha papis adicionais como produtora de
informao e como navegadora na rede, e a produo de pginas para a Internet uma
ferramenta essencial.

A explorao das TIC e mais especificamente da Internet nas bibliotecas pblicas tem levado
nos ltimos anos em diversos pases criao de servios de referncia em linha, ou
criao de coleces de stios, que se assumem em muitos casos como verdadeiros
directrios relevantes para determinados pases ou regies.
A situao das bibliotecas pblicas portuguesas neste campo ainda muito incipiente, os
stios na Internet so, salvo excepes de fraca qualidade e com actualizao irregular, e os
servios acima referidos so prestados de um forma muito deficiente. Esta situao est
intimamente associada aos fracos ndices de cooperao entre as bibliotecas, pois os
exemplos de outros pases resultam geralmente de actividades cooperativas, j que a sua
implementao e desenvolvimento no esto ao alcance de bibliotecas individuais.
O desenvolvimento da aplicao das TIC permite ainda a concepo da biblioteca como um
espao aberto que pode ser utilizado a qualquer hora, mesmo sem ser necessrio ir l
pessoalmente (Batt, 1999). Por outro lado as TIC potenciam outros desafios, como a
requalificao dos recursos humanos e a necessidade de novos modelos de gesto.
(

Outro desafio muito importante, talvez essencial, diz respeito aos recursos humanos. Estes
podem ser considerados tanto ao nvel da quantidade como da adequao dos perfis
profissionais s novas realidades sociais e tecnolgicas.
O relatrio portugus publicado em 1996 (Moura, 1996) reconhece:
Uma actuao mais exigente, que garanta no s a prestao dos servios tradicionais, mas
simultaneamente outros de carcter inovador, resultantes da utilizao das TIC, no
compatvel com os recursos humanos actualmente disponveis na maioria das BM.

Os dados do Millenium Study corroboram esta afirmao de uma forma eloquente. A mdia
da Unio Europeia em termos de pessoal a prestar servio nas bibliotecas pblicas de 31,9
por cada 100 mil habitantes. Em Portugal este nmero de 14,3.

15

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Um dos problemas em termos de quantidade residia at h pouco tempo no nmero


relativamente reduzido de novos tcnicos de biblioteca que anualmente eram formados pelas
respectivas escolas quer ao nvel superior quer ao nvel intermdio. Eram frequentes os
testemunhos dos eleitos locais e dos bibliotecrios referindo concursos que ficavam desertos
por falta de candidatos. Isto no obsta a que haja casos notrios de autarquias que parecem
no ter compreendido ainda as suas responsabilidades neste campo e simplesmente no
abrem concursos.
A exploso dos cursos de bibliotoconomia e cincias da informao, verificada nos ltimos
anos, no parece ter alterado muito esta situao, e o nmero de bibliotecrios profissionais a
trabalhar em bibliotecas pblicas ainda muito reduzido, contrariando as recomendaes das
directrizes da IFLA/UNESCO que sugere um membro do pessoal a tempo inteiro por cada
2500 habitantes e ainda que um tero do pessoal (excludo o pessoal de apoio) deve ser
constitudo por bibliotecrios qualificados (IFLA, 2003: 93).
Os perfis profissionais tambm deveriam ser repensados. Muito frequentemente se ouvem
crticas ao tipo de formao actualmente disponvel, mas no foi ainda possvel encontrar
solues apropriadas.
Com a diversificao de funes e a crescente especializao tecnolgica no mais
possvel pensar num nico tipo de bibliotecrio, antes necessrio considerar uma equipa
com diversas especializaes. As directrizes da IFLA referem, por exemplo, o bibliotecrio
infantil, o bibliotecrio de referncia e o bibliotecrio especialista em servios de informao.
Para alm disto, e na sequncia do que acima foi afirmado em relao s TIC, novas
exigncias profissionais se desenham. Albrechtsen & Kajberg (1997) apresentam uma srie
de papis a serem desempenhados pelos bibliotecrios neste novo contexto tecnolgico.
Estes papis podem ser resumidos da seguinte forma:
Apoio literacia da informao

Gestor de informao
Navegador de informao
Especialista em assuntos especficos
Educador

Desenvolvimento de tecnologias de rede

Designer multimedia para Web


Webmaster
Facilitador de ligaes
Especialista em IT

Produo de conhecimento

Editor electrnico
Investigador
Consultor de informao

16

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

A formao contnua outro elemento de igual se no de maior importncia. Num artigo


Ocha (1999) chamou a ateno para esta questo em relao s mudanas tecnolgicas:
A mudana de tecnologias constitui um dos momentos de presso para a realizao de
formao interna e externa, estando muito dependente da estratgia da organizao aplicada
s mudanas dos processos de trabalho como novos modelos de actuao, produtos e
servios. Estas alteraes tendem a revelar lacunas de novos conhecimentos que devem ser
geridas no s para acautelar o investimento em novas tecnologias, mas tambm pela
elevada complexidade exigida pelas envolventes externas, nomeadamente o quadro europeu
de gesto da informao.

O grupo de trabalho que elaborou o relatrio de 1996, atrs referido, reconhece tambm a
importncia da formao contnua e prope uma medida de acompanhamento neste campo,
especificando:
A formao dever cobrir familiarizao com computadores, escritrio electrnico, gesto
integrada de bibliotecas, aplicaes em rede, etc., de modo a que a biblioteca tire real partido
da tecnologia que lhe posta disposio...

No parece ser de mais sublinhar um outro aspecto da formao, muitas vezes esquecido
num contexto dominado por uma certa euforia tecnolgica: as bibliotecas existem para servir
pessoas, e deve ser vincada a necessidade de os tcnicos de bibliotecas serem possuidores
de certas caractersticas pessoais, como a empatia e a assertividade, e de receberem
formao no campo das relaes interpessoais.
$
Como todos os campos de actividade humana, um desenvolvimento contnuo e sustentado
das bibliotecas no se pode fazer sem o acompanhamento de actividades de investigao e
desenvolvimento.
A este respeito, parece propositado e justifica-se uma citao um pouco mais extensa de um
texto de Barrulas (1999 : 60-61)
No sendo o ensino da Biblioteconomia e das Cincias da Informao um ramo autnomo e
plenamente afirmado nas Universidades Portuguesas, no existindo sequer ainda em
nenhuma delas um Departamento, Escola ou Faculdade dedicado em exclusivo a este ramo
do saber, fcil inferir que as actividades de I&D sejam praticamente inexistentes.
Bem diferente a realidade de outros pases onde as escolas de Biblioteconomia e Cincias
de Informao, Estudos de Informao ou Gesto de Informao, so desde h muito ramos
autnomos de ensino e investigao de Universidades reputadas. O trabalho de docentes e
alunos principalmente de escolas Europeias, dos Estados Unidos e Canada, tem dado
origem a um fluxo de produo cientfica regular que criou uma massa crtica relevante em
vrios sub-domnios especializados.
Para alm da investigao acadmica, o apoio a actividades de I&D nos domnios da
Biblioteconomia e Cincias de Informao atravs de instituies governamentais e outras,
tais como fundaes, vem nestes pases, desde h muito a contribuir para aumentar o

17

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

conhecimento e permitir o desenvolvimento de aplicaes tecnolgicas especficas para


bibliotecas.

Este um desafio que tem vrias vertentes e se repercute em outros. Tem a ver com a
investigao terica, a ser realizada de forma privilegiada a um nvel acadmico, mas
tambm tem repercusses ao nvel dos profissionais e do funcionamento das bibliotecas.
Est neste caso a possibilidade da realizao de projectos de investigao-aco, de estudos
de utilizadores, ou da prpria avaliao da qualidade dos servios.
Duas condies parecem essenciais para o desenvolvimento desta vertente:
A assumpo pelos organismos do Estado, nomeadamente pelo IPLB, e tambm pelas
autarquias locais, da responsabilidade pelo financiamento das actividades de investigao
como um investimento e condio essencial para um desenvolvimento sustentado da Rede;
A existncia de departamentos de Biblioteconomia e Cincias da Informao autnomos e
com estatuto idntico ao dos outros departamentos universitrios, onde seja criadas
condies que permitam e estimulem a investigao. Agregados a estes Departamentos
deveriam funcionar Centros de Investigao especializados.
+
Embora registando mais uma vez os progressos verificados com uma triplicao dos gastos
entre 1991 e 1997, o Millenium Study ainda coloca Portugal entre os pases europeus que
menos investem nas bibliotecas pblicas, isto menos de 10.000 euros por mil habitantes,
alis muito menos: 1.799 euros, para uma mdia da Unio Europeia de 15,423 euros por mil
habitantes.
Moura (1996:8) salienta que nem todas as Cmaras Municipais revelam a mesma
sensibilidade para compreender a aco da biblioteca, resultando que os custos da
biblioteca no so vistos como um investimento mas, quase sempre, apenas como despesas
que devem ser reduzidas ao mnimo. No pois de estranhar que muitos bibliotecrios
vejam os constrangimentos financeiros como uma ameaa ao desenvolvimento das
bibliotecas, dificuldades em recrutar pessoal ou actualizar as coleces.
Um desafio importante resulta assim na necessidade de um investimento continuado de
forma a aproximar e eventualmente integrar o nosso pas no grupo intermdio de pases que
gastam entre 10.000 e 30.000 euros por mil habitantes. Para que isto seja possvel torna-se
evidentemente necessria uma cuidadosa e persistente sensibilizao dos decisores polticos
para que deixem de considerar os gastos com as bibliotecas como despesas que devem ser
reduzidas ao mnimo e passem a consider-los como um investimento essencial para o bem
estar das populaes.
At certo ponto articulado com o financiamento est a necessidade de adequar a gesto das
bibliotecas s novas realidades sociais e tecnolgicas. A falta de autonomia uma das
maiores ameaas identificadas pelos bibliotecrios, e tambm por alguns eleitos locais, ao
desenvolvimento da biblioteca.

18

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

A medida de acompanhamento 3, referida por Moura (1996:21) define o que pode ser
considerado um dos grandes desafios neste campo:
Catalisar a urgente alterao da estrutura administrativa e financeira das Cmaras, a
fim de tornar tambm vivel uma maior autonomia das BM...
Mas a autonomia no se apresenta como o nico desafio em termos de gesto. Torna-se
necessrio que os bibliotecrios tenham tempo para se dedicarem a uma planificao
cuidadosa, ao estabelecimento de adequados canais de comunicao intra e interorganizacionais, a uma efectiva liderana dos recursos humanos, ao estabelecimento de
padres de qualidade e uma consequente avaliao rigorosa dos servios prestados. Talvez
aqui seja necessria uma mudana de atitude dos bibliotecrios com funes de direco na
assumpo destes papis, mas igualmente necessria a existncia de mais recursos
humanos com qualificao superior para que um deles possa assumir efectivamente a funo
de director do servio.
Finalmente uma breve abordagem a questo da legislao. O Manifesto da UNESCO
recomenda que a biblioteca pblica deve ser objecto de uma legislao especfica. Thomas
(1997) regozija-se com o facto de a Sucia ter integrado o clube dos pases com legislao
sobre bibliotecas.
Esta uma questo a ser estudada e encarada seriamente, uma vez que Portugal um dos
pases onde no h legislao sobre bibliotecas. Muitos bibliotecrios em Portugal indicam
isto como um constrangimento sua actividade que no tem assim enquadramento legal.
Thomas identifica vrias razes que podem ser invocadas para a existncia de legislao.
Entre elas esto garantir um certo padro de servios, evitar cortes nas actividades
existentes, e estabelecer as condies para o apoio do Estado. Como se v, so boas
razes que vo ao encontro de alguns dos constrangimentos acima detectados.
A cooperao pode ser considerada a vrios nveis: cooperao entre bibliotecas pblicas,
cooperao das bibliotecas pblicas com outras bibliotecas, cooperao das bibliotecas
pblicas com outras instituies.
A cooperao, como referido por Thun (1997:20), significa a partilha de trabalho, de
competncias e de dinheiro. A cooperao tambm um investimento. Em consequncia no
faz sentido justificar as dificuldades em estabelecer esquemas de cooperao com falta de
tempo, como por vezes referem os profissionais que responderam a este estudo. Igualmente
importante sublinhar que no h cooperao profissional e eficaz sem recursos financeiros
adequados fornecidos pelos cooperantes.
Thun (1999) apresenta as enormes potencialidades de cooperao abertas ou facilitadas
pelas TIC. Entre as mais elementares incluem-se:
Estabelecimento de um esquema regional de catalogao ou uma rede regional de
bibliotecas de diferentes concelhos;
Expanso dos OPACs, integrando fontes especiais com o catlogo
Ligao dos OPACs de diferentes bibliotecas a uma rede local

19

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Trabalho em parceria no estabelecimento de bases de dados a nvel local ou regional


Desenvolvimento cooperativo e partilhado das coleces
H testemunhos suficientes e fiveis para se poder afirmar que as bibliotecas pblicas a nvel
local estabelecem mecanismos de cooperao com outros organismos, nomeadamente
escolas e associaes diversas. Curiosamente ao nvel da cooperao interbibliotecas que
h muitas possibilidades por explorar.
No estudo de caso sobre Portugal, integrado no PLIS, Ocha (1999:215) escreve que:
Tradicionalmente, as bibliotecas no cooperam umas com as outras. No h uma rede
eficaz para a cooperao inter-bibliotecas nem um esquema de emprstimo inter-bibliotecas
ou um esquema de especializao temtica.

No ser talvez correcto afirmar que as bibliotecas pblicas no praticam nenhum tipo de
cooperao. O IPLB tem estimulado o trabalho conjunto de bibliotecas, por exemplo atravs
das diversas actividades da RILP, ela prpria um consrcio. Diversas associaes de
bibliotecas tm ensaiado formas de cooperao. Mas a cooperao entre as bibliotecas
pblicas em Portugal carece de sistematizao e continuidade e no tem tido o devido
estmulo da parte do Estado, ao contrrio do verificado em outros pases.
A cooperao constitui um dos maiores desafios das bibliotecas pblicas em Portugal, o que
igualmente reconhecido pelo relatrio de 1996 que a considera indispensvel. A medida
proposta (Moura, 1996:22) em termos de cooperao a criao de um consrcio de
bibliotecas pblicas que progressivamente assuma a gesto da rede do ponto de vista
tcnico e financeiro e a represente em instncias nacionais e internacionais, o que nunca
veio a concretizar-se.
Uma cooperao sistemtica e estruturada permitiria um melhor e mais racional
aproveitamento dos recursos, a melhoria substancial dos servios prestados, nomeadamente
atravs das TIC, e uma aprendizagem continuada das bibliotecas e dos seus profissionais.

Os elementos utilizados na elaborao deste texto permitem um conjunto de concluses que


ajudam a clarificar o actual panorama das bibliotecas pblicas em Portugal, perspectivando-o
por um lado no contexto de uma transformao iniciada na dcada de 1980 e por outro no
espao geogrfico e socio-econmico da Unio Europeia.
Estas transformaes ganham particular significado se se considerar que partiram de uma
situao de um grande atraso comparado com as prticas j correntes na altura em muitos
pases.
Em menos de duas dcadas, o pas construiu 142 bibliotecas, enquanto muitas outras esto
em construo, num movimento que ver a breve trecho todos os municpios equipados com
este servio. Tal foi possvel graas adopo pelo poder central de uma poltica que seguiu
as recomendaes e as melhores prticas internacionais para o sector, e resposta

20

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

entusistica das autarquias locais, que souberam aproveitar as oportunidades que se lhes
depararam.
Um novo conceito de biblioteca pblica foi ganhando razes entre uma nova gerao de
profissionais, entre os eleitos locais, e na sociedade em geral. Embora se possa argumentar
que muitos ainda consideram a biblioteca como um ponto de emprstimo de livros, tambm
razovel sugerir que uma outra viso vai ganhando terreno.
Esta viso considera a biblioteca pblica como uma instituio social da maior relevncia
para as comunidades locais, que ali encontram recursos e servios para satisfazer
necessidades diversas. Entre estas necessidades aumentam de importncia as que se
relacionam com a educao e a aprendizagem ao longo da vida. Tambm as necessidades
relacionadas com a incluso social encontram diversas respostas nas bibliotecas pblicas
portuguesas, que desempenham igualmente papis nas reas da informao e da cultura.
Estes papis ganham particular importncia no contexto de uma sociedade que regista ainda
elevados ndices de iliteracia e onde se mantm uma estratificao social com diferenas
muito acentuadas.
Para alm disto, este conceito de biblioteca contempla a utilizao de diversos suportes de
informao, assumindo-se como particularmente inovadores os relacionados com as
Tecnologias de Informao e Comunicao. Estas desafiam as bibliotecas para novas
mudanas que se traduzem quer no acesso a informao que no est fisicamente no edifcio
da biblioteca quer na prpria produo de informao acessvel a qualquer hora dentro da
biblioteca ou fora dela. Novas transformaes se prefiguram assim no sentido daquilo que
tem sido designado por bibliotecas digitais.
O caminho para o futuro das bibliotecas pblicas portuguesas passa pela resposta adequada
a um conjunto de desafios colocados aos responsveis aos diversos nveis polticos e
tcnicos.
Estes desafios comeam de uma forma elementar pelo cumprimento pela biblioteca pblica
das suas prprias promessas, equipando-se com recursos de informao absolutamente
essenciais para o cumprimento das suas misses bsicas, e passam pela explorao do
mundo de potencialidades abertas pelas TIC. Estas, bem como um conjunto de outros
factores, colocam particular urgncia na necessidade de investir em recursos humanos em
quantidade adequada e com especialidades diversificadas que permitam corresponder s
complexidades dos sistemas tcnicos e dos ambientes sociais. Em articulao com esta
necessidade deve tambm ser considerada uma nova atitude em relao ao papel da
investigao e da produo terica, capazes de balizar polticas e decises de gesto.
Vrios so igualmente os desafios que se colocam ao nvel da gesto. Um deles diz respeito
ao nvel de financiamento que todas estas transformaes requerem e que exige decises
polticas esclarecidas e corajosas. Um outro aponta para a necessidade de considerar a
elaborao de legislao sobre bibliotecas, semelhana do que acontece em vrios pases
europeus. Um terceiro directamente relacionado com estes tem a ver com a necessidade de
ultrapassar prticas anquilosadas de gesto burocrtica e adoptar abordagens criativas
legislao existente, de modo a permitir s bibliotecas um regime de autonomia compatvel

21

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

com as suas capacidades, com as suas responsabilidades e com as exigncias de uma


sociedade em transformao permanente.
O ltimo desafio aqui abordado, mas seguramente no o menos importante, diz respeito
necessidade de um empenhamento efectivo em mecanismos de cooperao entre
bibliotecas. As experincias j existentes no nosso pas podem ser confrontadas com as de
outros pases europeus, com quem teramos muito a parender. O empenhamento dos
profissionais aqui fundamental como investimento em actividades que, est provado pela
experincia, resulta em benefcios acrescidos para todos os cooperantes. Este um caminho
que ningum pode fazer isoladamente.

,
ALBRECHTSEN, H.; KAJBERG, L.
1997 Professional development: education, training and continuing professional education. In Public libraries
and the information society. Luxembourg: Office for Official Publications of the European Communities, p. 85-94.
ASTBURY, R.
1994 "The public library of the twenty first century: the key information and learning centre in the community".
Libri.. 44 (2), p.130-144.
BARRULAS, M. J.
1999 O 5 programa quadro de IDT: desafios e oportunidades para as bibliotecas. Liberpolis: revista das
bibliotecas pblicas. Setbal: Associao para a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da rea
Metropolitana de Lisboa, n2, p 59-68.
BATT, C.
1999 Bibliotecas pblicas em rede: a realidade britnica. Liberpolis: revista das bibliotecas pblicas. Setbal:
Associao para a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da rea Metropolitana de Lisboa, n2, p.8392.
CARVALHO, A. M.; PENA, P.
2000 O Portugal que deu certo. Viso, 6 Jan.
FIGUEIREDO, F. E.; CALIXTO, J. A.

22

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

1998 "Os servios para crianas e jovens nas bibliotecas pblicas portuguesas". Liberpolis: revista das
bibliotecas pblicas. Setbal: Associao para a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da rea
Metropolitana de Lisboa, n1, p 51-78.
FREITAS, E.
1998 As bibliotecas em Portugal : elementos para uma avaliao. Lisboa: Observatrio das Actividades
Culturais.
FURTADO, J. A.
1999 As bibliotecas pblicas, as suas misses e os novos recursos de informao. Setbal: Associao para
a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da rea Metropolitana de Lisboa, n2, p. 9-44.
IFLA
1994
Manifesto da UNESCO sobre bibliotecas pblicas. http://ifla.org/VII/s8/unesco/port.htm. [Acedido 1710-2005].

IFLA
2003 Os servios da biblioteca pblica : Directrizes da IFLA/UNESCO. Lisboa : Caminho ; Liberpolis

IPLB
2005 Rede do Conhecimento das Bibliotecas Pblicas. http://rcbp.iplb.pt/ [Acedido 17-10-2005].
LARSEN, G.
1997 "Public libraries moving towards a new era: an assessment of the use of information technology in
European public libraries based on the country surveys. In Segbert, M. (ed.) Public libraries and the information
society, Luxembourg : Office for Official Publications of the European Communities, p. 43-58.
LibEcon 2000. Millennium Study. http://www.libecon.org/millenniumstudy/default.asp [Acedido 17-10-2005].
A leitura pblica em Portugal: Manifesto. Cadernos BAD, 1(1986) p.11-14.
Leitura pblica : rede de bibliotecas municipais : relatrio. Ed. M. J. Moura. Lisboa : Secretaria de Estado da
Cultura, 1986.
Literacia em Portugal: resultados de uma pesquisa extensiva e monogrfica. Coord. Ana Benavente. [Lisboa]:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1996.

23

Jos Antnio Calixto

As bibliotecas pblicas portuguesas: transformaes, oportunidades e desafios

Mais vinte e duas bibliotecas juntam-se rede. Biblioteca pblica. V.4, n 1,( Inverno 2000).
NIEGAARD, H.
1994 "UNESCO's Public Library Manifesto". Cadernos BAD. 3.
NUNES, H. B.
1996 Da biblioteca ao leitor. Braga : Autores de Braga.
PATRO, S.
1999 Informatizao na rede de bibliotecas pblicas. Liberpolis: revista das bibliotecas pblicas. Setbal:
Associao para a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da rea Metropolitana de Lisboa, n2, p.93103.

OCHA, P.
1997 "Public libraries and the Information Society: Portugal". In Public libraries and the information society. Ed.
M. Segbert. Luxembourg : Office for Official Publications of the European Communities, p. 213-220.
1999 A obsolescncia profissional e as novas tecnologias: o trabalho de referncia em anlise Liberpolis:
revista das bibliotecas pblicas. Setbal: Associao para a Promoo e Desenvolvimento da Leitura Pblica da
rea Metropolitana de Lisboa, n 2, p. 47-57.
Relatrio sobre as bibliotecas pblicas em Portugal. Ed. M. J. Moura. Lisboa: [Ministrio da Cultura], 1996.
THOMAS, B.
1997 "Sweden joins the library law club at last". Scandinavian Public Journal Quarterly, 30 (4), p. 9-12.
THORHAUGE, J.
1997 "A basic vision of the public library in the information society: roles, functions and services of the public
library". In Public libraries and the information society. Ed. M. Segbert. Luxembourg: Office for Official
Publications of the European Communities, pp. 7-18.
THUN, H. P.
1997 "The impact of information technology on co-operation between libraries. In Public libraries and the
information society. Ed. M. Segbert. Luxembourg : Office for Official Publications of the European Communities,
pp. 19-41.

24