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EL EJERCICIO PREVIENE EL CNCER

El inters en la relacin entre la actividad y el riesgo de desarrollar cncer ha


ido creciendo durante la ltima dcada.
Hay estudios que demuestran que el ejercicio parece tener un efecto
protector contra al menos cuatro tipos de cncer diferentes:
Adems, las investigaciones han arrojado que estar en forma ayuda a
recuperarse tras el tratamiento contra la enfermedad.
Como especialista en medicina intensiva y perioperatoria -el cuidado de los
pacientes desde que se contempla una operacin hasta que se recuperanDenny Levitt se interesa especialmente en esa relacin entre el ejercicio y la
salud.
Cuando la BBC la consult para explorar el tema, Levitt, del University
Hospital, Southampton, Inglaterra, seal que la razn de que estar en
buen estado fsico parece tener un efecto protector an se est
investigando, pero que la evidencia de que el efecto existe ya est
ampliamente aceptada.
Chica apoyando a su amiga con cncer
- Qu grado de proteccin proporciona el ejercicio, por ejemplo en el caso
del cncer de mama?
- Se han hecho algunos estudios epidemiolgicos. Uno que fue publicado
recientemente indica que alrededor del 10% del cncer de mama
postmenopusica en Australasia puede ser atribuido directamente a la
inactividad fsica.
Eso quiere decir que uno de cada 10 casos de ese cncer estaba
vinculado a la falta de ejercicio.
- De cunto ejercicio estamos hablando?
- Las directrices de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sealan que
deberamos hacer alrededor de 150 minutos de ejercicio de intensidad
moderada a la semana.
Eso significa, por ejemplo, una caminata a paso rpido o una vuelta en
bicicleta, y lo que sugerimos es que lo hagas por perodos de unos 30
minutos.
As que cinco veces por semana, 30 minutos de ejercicio moderado.

Si se trata de ejercicio de alta intensidad, como jugar ftbol o trotar,


75 minutos a la semana sera suficiente para reducir tu riesgo sanitario.
La frmula entonces es: corriendo - 15x5 a la semana; paseo en bicicleta 30x5 a la semana.
- Se sabe cul es el impacto del ejercicio en personas que ya tienen cncer
en trminos de las posibilidades de recuperacin?
- S. Al parecer el ejercicio, la actividad fsica y estar en buena forma tienen
un efecto importante en los ndices de supervivencia de cncer.
Eso se traduce en que individuos que tienen mejor estado fsico
mejoran los ndices de supervivencia en cinco o diez aos, algo se
mantiene incluso cuando se tienen en cuenta otros factores de riesgo, como
la obesidad o fumar.
- Tenemos alguna idea de cul puede ser el mecanismo que provoca la
mejora?
- Quizs son varios efectos protectores de ejercicio y buen estado fsico.
En primer lugar, la gente que tiene un buen estado fsico tiene ms
posibilidades de soportar las terapias contra el cncer. Es comn que
se requiera ciruga mayor y sabemos que la probabilidad de que individuos
que estn en mejor forma sobrevivan y tengan menos complicaciones es
ms alta.
Adems, las personas con buena condicin fsica toleran mejor la
quimioterapia y estn empezando a surgir indicaciones de que sufren efectos
secundarios menos txicos por la quimioterapia.
La biologa especfica subyacente de este efecto protector se est
investigando muy activamente en la actualidad.
Lo que sabemos es que el ejercicio es antiinflamatorio -que significa que
reduce nuestra respuesta inmune a largo plazo-, y sabemos que a largo
plazo el tener procesos inflamatorios crnicos aumenta el riesgo de que el
cncer retorne y reduce las posibilidades de supervivencia.
As que es posible que haya alguna interaccin entre el cncer, la
inflamacin y el ejercicio, pero eso todava est en la etapa temprana de
investigacin.
- La mayora de la gente considera que el ejercicio es fundamental para
llevar una vida sana. Sin embargo, a menudo.Es errado?

- Absolutamente. Creo que es muy importante que les digamos a los


pacientes que incluso si han sido diagnosticados con cncer, el descanso no
es la solucin: hay que mantenerse activo.
- Pero uno puede pensar que esforzarse mucho haciendo ejercicio puede
repercutir negativamente en la salud...
- Definitivamente, no concordamos. Y la recomendacin ha cambiado en los
ltimos 20 aos, como resultado del aumento de evidencia que indica que el
ejercicio es beneficioso.
Sola ser as: si te sientes mal, acustate y eso te ayudar a
recuperarte. Pero, de hecho, parece ser todo lo contrario: el
movimiento, el ejercicio y la actividad poco despus de una ciruga por
cncer o durante el tratamiento puede mejorar el pronstico a largo plazo.
- Parecera que en muchos aspectos el ejercicio es casi una panacea...
- Tienes toda la razn, y si alguien se lo hubiera inventado como una terapia
medicamentosa estoy segura de que sera muy popular.