Você está na página 1de 337

A GERAO DE 70

RAMALHO ORTIGO

A HOLANDA
Nono volume

(, ,
.
\ 1,

.....

C: .
1\
l

....

'

')....t

; 1."
.
J

....

,.
oJ

'.
_ .L

'lU

"l
J

CRCULO DE LEITORES

Capa de: Antunes


impresso e encadernado por Printer Portuguesa
no ms de Fevereiro de mil novecentos e oitenta e oito
Nlmero de edio: 2253
Depsito legal nlmero i7475/87

PREFAcIO DA TERCEIRA EDIO

H onze anos que este livro foi escrito para a Gazeta de Notcias,
do Rio deJaneiro. Desde ento at hoje tm-se transformado, cada vez
mais profundamente, todos os antigos problemas de sociologia, relacio
nados com a literatura de viagens, que tem por objecto o estudo de
civilizaes comparadas.
A questo poltica cessou de interessar-nos, ao passo que a questo
social de dia para dia se nos impe com mais instncia e mais violncia .
Vacilam todas as opinies na filosofia.e na cincia aPlicada arte de
governar, perante a impotncia manifesta de sanar as injustias sociais,
funo de uma lei natural e irrevogvel - a subjugao dos fracos
pelos fortes. Nas idades passadas a F era um lenitivo dessa opresso,
imposta sociedade pela Natureza. Em nossos dias, porm a irreligio
sidade estancou os mananciais de resignao; e os mais poderosos gover
nos do Mundo reconhecem-se inaptos para reorganizar a virtude, decre
tando como no Evangelho a comiserao aos poderosos, a conformidade
aos humildes.
Intil para a Histria, estril para a Filosofia, possa esta pintura
sincera e comovida dos velhos lares holandeses, to simples, to modes
tos, to recolhidos e to meigos, ter um humilde lugar na Arte, cuja
misso - hoje mais que nunca - cultivar no corao dos homens a
flor da simpatia.
Julho de

1894.
R.O.

AS ORIGENS
FiliPe II e D. Joo III - A Inquisio - O duque de Alba IIOS
Pases Baixos - A revolta - Declarao dos maltrapilhos - Gueux
de ferre et gueux de men> - Mamix de Saillfe-Aldegollde e Guilherme,
o Taciturno - Formao da lIaciollalidade - A guerra - O cerco
de Leida - Independllcia das Provllcias Ullidas. - O dique.

A Holanda tomou na Histria o nome de nao quando


Portugal, tendo j q uatro sculos de existncia, acabara de
definir o seu vasto papel glorioso no drama da Renascena.
At ao sculo XVI a Holanda era para ns o pntano tene
broso, a regio anfbia, ora gua, ora terra-firme; um pouco
de lodo envolto em nvoa, periodicamente revolvido pelas
tempestades do mar do Norte, habitado por uma raa mis
teriosa, maldita dos deuses, para a qual os soldados de Csar
olharam atnitos, levando para Roma a notcia desse povo
si nis tro e la men tvel condenado a lutar incess antemente
contra a clera do cu e contra a inclemncia do oceano so
bre alguns mouches de terra movedia e flutuante.
Foi preciso que Filipe II, herdando de Carlos V o condado
ads trito casa de Baviera, pretendesse impor-lhe o catoli
cismo e a inquisio para que a Holanda entrasse na vida
histrica, dando humanidade um novo direito - todo um
novo mundo moral -, o direito de cada um inviolabilidade
da conscincia.
Na correspondncia de Filipe I I , coligida e publicada na
Blgica pelo director dos arquivos nacionais Gachard, en
contra-se o seguinte trecho da carta dirigida pelo rei de Espa
nha ao seu embaixador em Roma:
Assegurareis a Sua Santidade que eu hei-de regular as
coisas da Igreja nos Pases Baixos, sendo possvel sem recor
rer fora, porque este meio traria consigo a total destruio
do pas; mas estou determinado a empreg-la todavia, se no

RAMALHO ORTIGO

puder de outro modo regular tudo como desejo, e neste caso


q uero ser eu mesmo o executor das minhas intenes, sem
que, nem o perigo que eu possa correr, nem a runa dessas
provncias, nem a dos demais Estados que me ficam, possam
obstar a que eu cumpra o que um prncipe cristo, temente a
Deus, deve fazer pelo seu santo servio e pela manuteno da
F catlica.
D , Joo I I I , anunciando para Roma ao negociador Frei
Baltasar de Faria a recepo da bula Meditatio cordis, a qual
confirmava definitivamente em Portugal o domnio da Santa
Inquisio, restringe o seu aplauso, com relao a alguns
diplomas menos cruis para com os cristos-novos, na se
guinte frase:
Antes quis deixar de replicar naquilo de que Sua Santi
dade h-de dar contas a Deus, por carregar somente sobre
ele, que dilatar o servio que a Nosso Senhor se faz com a
inquisio.
Eis a, ao lado um do outro, os dois homens destinados a
enunciar o problema a cuj a soluo se achava vinculado o
futuro de dois pequenos povos, colocados geograficamente
em pontos to opostos da Europa e reunidos na Histria a
um mesmo momento pela cats trofe comum - a dominao
de dois prncipes, inexorveis como duas mquinas de guerra
fabricadas pelo Conclio de Trento para horror dos hereges;
firmes e convictos na sua F como sacerdotes de Tiro ou de
C artago, oferecendo aos deuses aplacados o sacrificio expia
trio da rs humana; ambos sombrios e ambos grandiosos,
como os portadores da verdade absoluta, que eles supunham
haver recebido da Divindade, j untamente com o ceptro do
governo e com a espada da Justia; - derradeira encarnao
do esprito romanesco da antiga cavalaria, levado s suas
ltimas concluses lgicas pelo exttico iluminismo de Santa
Teresa e de Santo Incio de Loiola.
Para opor vontade esmagadora do soberano espanhol, a
Holanda, anrquica, pobre e obscura, teve a Liga dos Mal
trapilhos. Portugal, monrquico, glorioso e rico, Portugal,
que poucos anos antes deslumbrava a Europa com a epopeia
das suas navegaes, e se preparava para dominar o Mundo
pela herana do imprio de Carlos V, no teve resistncia
que opor ao arbtrio de um tirano.
Ento se viu que uma falsa educao pblica pode envol-

A H O LANDA

ver a moral de um povo sentimental e generoso em exalaes


mais pestilentas e mais mortferas do que os vapores paludo
sos dos charcos da Batvia.
Em frente da ameaa de aniquilamento lanada pelo des
potismo catlico, em Portugal no aparece um homem . Na
mesquinha Holanda, que no mapa-mndi apenas representa
um tero da superfcie que Portugal ocupa no continente eu
ropeu, levanta-se uma legio, la ligue des pauvres gllellx, e
frente dela dois verdadeiros heris: um que o brao da re
volta, o prncipe Guilherme de Orange, o Taciturno; o outro
que a cabea da revoluo, Marnix de Sainte-Aldegonde.
Os historiadores abusam em geral de uma frmula consa
grada ao referirem-se aos movimentos espontneos do povo
para a aquisio das suas liberdades. Os factos demonstram
pelo contrrio, me parece, que no h coisa mais dormente,
mais crassa e mais passiva do que essa formidvel mole de
interesses correlacionados e de egosmos solidrios a cuj a
coeso s e chama um povo.
Para determinar um movimento revolucionrio na massa
de uma nao preciso, em primeiro lugar, que haj a uma
ideia; depois, que essa ideia se traduza numa frmula arts
tica, que produza a emoo; preciso, por ltimo, que uma
espada d o exemplo.
N o h revoluo que vingue quando nela no concorrem
esses trs agentes des tinados a pr de acordo, para um
mesmo fim, a fora, o sentimento e a razo. A bandeira de
batalha, o hino de guerra e o basto de comando no so
mais do que os atributos simblicos dessas trs fases da de
terminao - a ideia, a convico e o acto. Todo o povo que
se subleva e se bate pela independncia e pela liberdade tem
em si, mais ou menos em evidncia, um pensador, um artista
e um soldado.
Em Portugal, o regime eclesistico, envenenando lenta
mente as fontes da filosofia, as fontes da arte, as fontes da
honra civil e da coragem militar, havia-nos manietado de
antemo para a resistncia servio poltica e dominao
estrangeira.
O Pas rezava.
Os filsofos tinham-se convertido em casustas, dirigiam a
con s cincia p blica de den tro dos confessionrios, culti
vando nos espritos a anlise ptica do pecado com o mesmo

10

RAMALHO ORTIGO

carinho de micrgrafos com que o povo cultivava os parasi


tas da pele portaria dos conventos.
Os homens de guerra tinham-se feito salteadores.
A Arte havia morrido com Lus de Cames, de muletas,
sentado ao sol, entre os frades, no adro de S. Domingos.
Na Holanda, a Liga dos Maltrapilhos era formada por in
divduos da primeira nobreza, apesar do nome que adop
taram e que dera o conde de Barlaymont, para tranquilizar a
regente Margarida, aos que iam pedir-lhe a abolio do tri
bunal do Santo Ofcio:
Madame, ce ne sont que des gueux.
Nove fidalgos, moos, sados quase todos da escola de Ge
nebra, renem-se no dia 5 de Abril de 1 566 no castelo do
prncipe de Orange, em Breda, para o fim de acordar na
declarao dos direitos que deviam ser impostos como condi
o monarquia espanhola. Eis as concluses dessa declara
o redigida por Marnix e destinada a ser o prospecto da
guerra:
-

Tendo bem e devidamente considerado todas as coisas,


entendemos que do nosso dever obstar, a fim de no sermos
presa daqueles que, sob a cor de religio ou de inquisio,
querem enriquecer custa do nosso sangue e da nossa fa
zenda. Pelo que, deliberamos fazer uma boa, firme e estvel
aliana e confederao, obrigando-nos e prometendo uns aos
outros, por j u ramento solene, impedir que a dita inquisio
se "r eceba e s ustente, sob qualquer pretexto que seja. Prome
temos e juramos manter esta aliana santamente e inviola
velmente para todo sempre. Tomamos a Deus por testemu
nha, e pela eterna salvao das nossas almas nos promete
mos reciprocamente toda a assistncia de corpo e bens, como
irmos e fiis companheiros, de mos dadas. E, se algum dos
nossos confrades for perseguido pela dita inquisio, ou por
ter aderido a esta confederao, ou por outro qualquer mo
tivo, ns prometemos em face de Deus assistir-lhe e no lhe
recusar, por qualquer motivo que seja, todo o socorro que lhe
possamos dar. Para anular as obrigaes que hoj e contra
mos ser intil obj ectar que a perseguio se exera em qual
quer de ns por suposto crime de rebelio, pois declaramos que
no de rebelio que se trata, e to-somente nos determina um
zelo santo pela glria de Deus, pela majestade do rei, pela tran
quilidade pblica e pela defenso dos nossos bens, das nossas

A H O LANDA

11

vidas, das vidas das nossas mulheres e dos nossos filhos, ao que
Deus nos obriga e nos obriga a Natureza.
Quando uma ideia chega a enunciar-se com uma eloqun
cia to simples, to honrada, to profundamente convicta,
dela resulta Vm monumento literrio, que fica eterno.
Os que subscreveram esta declarao, vinculando-se s
obrigaes que nela se registam, podem vacilar no cumpri
mento da palavra dada, podem perjurar, podem desapare
cer. Scripta manent. O documento literrio fica, e imortal,
porque a obra artstica, dirigindo-se pelo sentimento de um
comoo de todos, e tendo por destino despertar continua
mente, atravs dos sculos, as desinteressadas adeses da
simpatia humana, acordando um eco inesperado em cada
corao, semelhana destas poderosas telas de Rembrandt
ou de Franz Hals, em que o olhar do retratado, fora de se
haver embebido no do artista, parece, em frente d a multido,
cravar-se at o fundo no pensamento dos que o contemplam,
seguindo, em qualquer direco que seja, a cada um de per si.
A declarao dos gueux, redigida por Marnix de Sainte
-Aldegonde, foi mais que o programa, foi o farol da guerra da
Holanda.
Lido de castelo em castelo e de cabana em cabana, atravs
das lgrimas da admirao e do reconhecimento nacional,
esse compromisso de honra contrado por alguns homens as
sumiu o prestgio de uma lei moral, a consagrao de um
dever, o grito supremo da ptria chamando os dispersos, reu
nindo os solitrios, guiando os errantes, fazendo vibrar a
mesma fibra em todos os coraes e criando um conj unto
geral de todos os imjJulsos para um fim: comum, espcie de
corrente magntica que arroj ava tudo conglobadamente
para a frente, prendendo o destino dos tbios sorte dos au
dazes.
Em Portugal a vida de corte corrompera e arruinara a no
breza.
A obra de Francisco I em Versalhes e em C hambord foi a
obra de D. Manuel, de D. Joo I I I e de D. Sebastio, em
Lisboa. As emulaes e as intrigas de palcio tinham absor
vido as nobres aspiraes e os graves interesses da: vida .
A fidalguia, arrebanhada em volta do rei, abdicara da sua
importncia e da sua influncia nos solares abandonados. Os

12

RAMALHO ORTIGO

fei tores e os rendeiros predilectos do morgado largavam a


direco das lavouras para acompanharem o amo ociosi
dade luxuosa da corte, subindo em categoria servil da obs
curidade de trabalhadores graduao agaloada de escudei
ros. Os estmulos cavaleirosos da fora, da lealdade e da jus
tia extinguiam-se na tradio. As honras tinham cessado de
ir ao mrito e ao valor pessoal, servindo unicamente para
estipendiar a lisonj a e o servilismo. O luxo tornara-se gro
tesco fora de ser desenfreado. O vcio do jogo era to geral
nos palcios como a prostituio nos conventos. A mocidade
aristocrtica chegara ao derradeiro grau da decadncia viril.
O escritor a quem devemos os quadros mais vivos dos costu
mes da poca, D. Francisco Manuel de Melo, pinta os jovens
fidalgos da corte de D. Sebastio caminhando amparados
nos braos de dois escudeiros, arrastando os ps, derreados,
bocej antes; e eram precisos quatro lacaios a cada cavalo para
lhes calar as luvas, para os estribar, para os colocar na sela,
para lhes meter a rdea na mo. Os criados de p acompa
nhavam o cavaleiro, ladeando-o, dois aos estribos, dois s
cambas dofreio. Era a afectao da elegncia, a exagerao
da moda, levada at imbecilidade, at ao cretinismo. Ho
mens destes so incapazes de finca-p para qualquer resis
tncia, e o seu destino moral obedecerem passivamente
corrente das coisas, como as podrides das ruas obedecem
passagem do enxurro que as leva ao sumidouro.
Assim, perante o estabelecimento da inquisio em Portu
gal, os cortesos e os ulicos fizeram-se oficiais do Santo Ofi
cio, espies do tribunal da F, esbirros do Divino, pondo a
honra no privilgio augusto de dobrar mais uma vez no ser
vio da maj estade divina o pobre espinhao j desarticulado
nas deslocaes da dignidade em frente da majestade hu
mana.
No povo, que a derradeira camada em que penetram as
infiltraes da corrupo social, havia certamente em Portu
gal como na Holanda o estofo de que se fazem as invencveis
guerrilhas.
Quando o sapateiro Martim Fernandes e o oleiro Antnio
Pires foram ao convento do Carmo, onde se reuniu o brao
da nobreza, protestar pelo brao popular em favor da inde
pendncia, o cardeal D. Henrique tremeu de terror pela re
voluo de Lisboa, e, se junto dele se achasse nesse momento

A H OLANDA

13

u m amvel e contemporizador Barlaymont, ele poderia di


zer-lhe com mais verdade do que duquesa de Parma:
Ce
ne sont que des gueux.
Esses dois mesteirais eram com efeito os nossos guellx.
Para dirigir, porm, o movimento do povo na reivindica
o dos seus direitos, faltou-nos ento a cabea de um Mar
nix, cujo lugar a fig ura to discutida de Febo Moniz estava
longe de poder preencher nos destinos da revoluo portu
guesa.
Precisava-se do gnio de um homem que representasse por
si o gnio de um povo, precisava-se de uma inteligncia do
minadora, como era a de Sainte-Aldegonde, como fora a de
Joo das Regras.
Febo Moniz, ainda quando colocado pela Histria a toda a
altura da sua lenda, no ainda assim mais do que um sim
ples corao de patriota diminudo por uma pusilanimidade
de beato.
E no sobre as vagas, ainda que generosas, aspiraes do
sentimento que se firma o equilbrio de uma nacionalidade,
mas sim sobre um sistema simples e slido de algumas ideias
fundamentais, logicamente deduzidas, solidamente concate
nadas.
O patriotismo, s, apenas uma disposio receptiva.
foroso que um agente intelectual influa nessa disposio
para que ela se converta numa actividade.
Sob a ameaa da usurpao de Filipe I I , o clebre pro
curador de Lisboa, em vez de se dirigir ao povo para organi
zar a resistncia, dirige-se ao cardeal-rei para contemporizar
pelo parlamentarismo.
Existe, para ser confrontada com a declarao dos gllellx,
formulada por Marnix, a alegao feita por Febo.
Diz o documento portugus, que fielmente copio de uma
transcrio do manuscrito feita por Oliveira Martins:
-

Se el-rei D. Filipe cristo, no querer mover uma guer


ra entre cristos, por causa duvidosa, contra a j usta sucesso;
porque, sendo assim, no ter bom sucesso, e Deus no ser
em seu favor; e quando o quisesse fazer, faremos o que sem
pre fizemos; bem sabemos perder a vida pela liberdade, e,
posto que sejamos poucos e desarmados, e ele poderoso e
apercebido, esperanas tenho em Nossa Senhora, que aju-

14

RAMALHO ORTIGO

dar a efectuar uma sentena dada por um rei to catlico e


to santo e que no permitir sermos vencidos , pois levamos
a verdade e a razo por guia. Atnito estou de ver que, sendo
a justia igual, e estando ainda o parecer de Vossa Alteza to
duvidoso, se iricline para Castela! Como poder Vossa Al
teza extinguir uma nao que os reis seus antecessores traba
lharam tanto por enobrecer? No sei como Vossa Alteza po
der acabar aquelas cinco chagas, que Jesus Cristo Nosso
Senhor deu por armas no campo de Ouriqu e a este reino;
poder-se-o elas, sem receio ou temor, meter entre os lees de
Castela? Este negcio maior do que todos os do Mundo,
por rduos que sejam! Que falta esta de amigos, que pobre
za de vassalos reais? Porque no tenho por amigos do vosso
servio, nem por criados leais, quem tal coisa vos aconselha.
Por que quereis que vos estale o reino nas mos? N o v
Vossa Alteza a ndoa que pe em seu nome? Aonde se dir
que se entregou este reino a Castela, por temor de se defen
der do seu poder? Pelas lgrimas dos rfos; que vivem das
esmolas do reino e de seu rei natural! pelo remdio dos fidal
gos, que ides entregar a um rei estranho; pelas necessidades
das vivas, pelas misrias dos pobres, peo-vos, senhor, que
conserveis este reino na liberdade em que os reis vossos ante
passados o puseram! representai ante vossos olhos, que todos
comigo do vozes: a quem nos deixais, senhor? por que nos
cativais? aonde nos levais?! clama o povo, clama a nossa
conscincia, clama a justia e a razo, e os nossos clamores
ho-de chegar ao cu! Dai-nos liberdade, e, se vos parecer
que a no merecemos, tirai-nos a vida, para que com ela se
acabe o nosso cativeiro: que antes queremos, os verdadeiros
portugueses, entregar de boa vontade a vida, do que perder a
liberdade.
fundamental a diferena entre a atitude de Marnix e a
de Febo. O confronto dos dois documentos em q ue essa di
ferena se baseia para nos dar a chave dos destinos polticos
de Portugal e da Holanda depois do grande conflito religioso
do sculo XVI.
As palavras de Marnix so um protesto resoluto e firme,
um juramento solene e sagrado, de desembainhar imediata
mente a espada e dar at ltima gota de sangue para obstar
e impedir que a poltica de Filipe I I , representada pelo esta
belecimento da inquisio nos Pases Baixos, seja recebida e

A H O LANDA

15

suportada. E esta deliberao assenta n a simples fora que


d ao homem a conquista intelectual de um direito, a aquisi
o de uma verdade, a posse de uma convico.
As palavras de Febo Moniz tm a debilidade da splica,
lastimavelmente enunciada em nome de todas as fraquezas
com que a corrrupo havia depauperado o vigor e envene
nado a seiva de uma sociedade.
Procurador do povo e intrprete dele, Febo alega em favor
da liberdade todas as supersties e todas as misrias que
justificam a servido.
I gnorando que so os povos que do a independncia aos
reinos, e no os reis que do a au tonomia aos povos, ele incli
na-se, como se estivesse em frente do sacrrio nacional,
diante de um trono carcomido de sevandijas, no alto do qual
um velho padre amedrontado, lvido, enrolado nas prpuras
do cardeal e do rei, treme confrangido de senilidade e de
pavor, escutando a vaga tempestuosa que surge em torno
dele, e sobre a qual lhe parece sentir j descoser-se e descon
juntar-se a jangada oscilante em que tem os ps.
esse homem que Febo Moniz implora.
Em nome de que princpio? Em virtude de que direito?
Em nome das cinco chagas de Cristo, dadas pessoalmente ao reino
pelo mesmo Cristo no campo de Ourique!
Pelos rfos, que vivem das esmolas do rei!
Pelo remdio dos fidalgos, os quais parece viverem de iguais
esmolas !
Pelas necessidades das vivas!
Pelas misrias dos pobres!
A exposio de Febo Moniz j o epitfio da nao.
Essa voz generosa e sincera tem na Histria a repercusso
trgica e lgubre de um momento.
Porque, evidentemente, no j uma nao que vive por
trs do vulto simptico do procurador do povo de Lisboa nas
cortes de Almeirim. uma sociedade condenada; um mi
servel ajuntamento de fanticos e de mendigos; um povo
sem trabalho; uma nobreza sem honra; um clero sem
caridade; e um rei ao mesmo tempo ungido e tonsurado,
entre hbrido e neutro, duplamente mutilado pelo Estado
para a Igreja, e pela I grej a para o Estado, varo sem virili
dade, sacrista sem devoo, prncipe sem espada.
M arnix dirige-se directamente ao povo, e, guiado pelo

16

RA MALHO ORTIGO

axioma Ubi veritas, ibi patria, levanta a alma nacional da Ho


landa, impondo-lhe a convico profunda e indestrutvel de
uma simples ideia jus ta.
Esta ideia pode-se formular nos seguintes termos:
Todo aquele que atenta, por qualquer modo que seja, con
tra a liberdade inviolvel e sagrada da conscincia humana,
um inimigo que a natureza nos impele a combater, e que
Deus nos impe o dever de exterminar.
Toda a obra de Marnix na impulsao da Holanda para a
guerra e para a vitria da sua independncia se resume na
definio e na propaganda dessa ideia, a que ele deu sucessi
vamente todas as formas que pode tomar uma verdade pas
sando atravs do gnio criativo de um homem.
Desta ideia, manejada por ele, sai constituda e armada
uma nacionalidade completa, assim como sai a formao de
um mundo da fecundidade de uma clula.
Desse p ri ncpio es tabelecido tirou M arnix de Sainte
-Aldegonde tudo quanto preciso para a existncia aut
noma de um povo, isto : uma religio, uma filosofia, uma
poltica, um direito, uma moral, uma arte.
Essa voz privilegiada, de consumado literato e de fino ar
tista, pe luz em tudo quanto enuncia.
No o tributo das cortes de Almeirim, de cuj a lngua
apaixonada mas pueril sorririam de literrio desdm os cul
tos telogos e os palacianos poetas do partido castelhano em
Potuga!.
O chefe espiritual da revoluo na Holanda um batalha
dor armado de todos os instrumentos do raciocnio e de todos
os poderes da palavra, dotado de uma cultura enciclopdica
e de uma agilidade de argumentao inexcedvel, contra a
qual toda a casustica dos padres-mestres do Conclio de
Trento e dos conselhos privados do Escorial esbarra afoci
nhada, como o touro espanhol ao marrar no ar, vencido pela
destreza do capinha. Vinha da grande escola de Genebra,
esse seminrio herico, do qual escreveu Michelet: A todo o
povo em perigo Esparta como exrcito mandava um espar
tano. Assim sucedeu com Genebra. A I nglaterra ela deu Pe
dro Mrtir, Knox Esccia, Marnix aos Pases Baixos; trs
homens e trs revolues .
s classes superiores e l e fala a lngua erudita e sbia do

A H O LANDA

17

classicismo greco-romano; ao povo fala na lngua simples do


bom senso mais persuasivo e convincente.
No h forma alguma do pensamento comunicado ou da
comoo transmitida em que ele no introduza a ideia da
revoluo, convertendo-a numa espcie de atmosfera moral,
destinada a envolver os espritos por todos os lados. Pe-na
em prosa, em verso, em msica, desenvolvendo-a na direco
de todas as expanses da energia humana, na esfera espe
culativa, na esfera afectiva, na esfera da aco.
Para elucidar o problema poltico dos Pases Baixos escre
ve o livro intitulado A Blgica Libertada do Domnio Espanhol
(Belgicae liberandae ab Hispanis, etc . ) , a Instituio do Prn
cipe, a A dvertncia aos Reis e aos Povos, a Salvao da Repblica.
Para esclarecer o problema religioso, arrancando a palavra
de Deus a todo o revestimento de falsas interpretaes cavilo
sas de seita ou de partido, traduz os Evangelhos em lngua
holandesa, e entrega desvendada hermenutica de cada um
o texto das revelaes divinas . Publica o livro famoso inti
tulado Quadro das Desavenas da Religio, do qual o historiador
De Thou dizia: Mr. de Sainte-Aldegonde a mis la religion en m
belaiserie; e Bayle afirmava que Marnix havia arrancado mais
esprito Igreja Romana do que Calvino.
Para dissipar as irresolues ou as dvidas dos grupos per
plexos, cobre a Holanda de pequenos opsculos, em que se
debatem e resolvem todas as questinculas, to embarao
sas, emergentes dos grandes debates. Ele mesmo o diz em
uma das suas cartas publicadas na coleco de Bertio: Nos
litteris et libeliis quantum possumus eorum animos ad libertatis stu
dium accendimus.
O livro das Desavenas da Religio, no qual as colunas do
templo papista so destroncadas com uma fora de Sanso,
s foi impresso depois da morte de Marnix; mas o portentoso
sopro revolucionrio que anima essa obra de destruio pal
pita com um fragor de tempestade em todos os escritos dis
persos com que o autor preparou o advento da independn
cia holandesa.
mentalidade nacional assim constituda pelo talento,
pelo trabalho e pelo saber de u m homem, repartido com uma
fecundidade maravilhosa na mais vasta obra de controvrsia,
de crtica e de propaganda poltica e filosfica, faltava ainda
um elemento: faltava a fora que d a decisiva alegria para a

18

RAMALHO ORTIGO

posse de ns mesmos; faltava o poder terrvel que exerce a


ironia na guerra contra as supersties e contra as tiranias;
faltava a gargalhada, que extermina e aniquila pela exploso
do escrnio os dspotas, os hipcritas e os pedantes.
Marnix deu ainda ao povo esse poder.
O panfleto intitulado A Colmeia Romana um rabo-leva
pregado intemeratamente na prpura do pontificado.
Sacudida at medula dos ossos por uma to inesperada e
to dominativa virulncia cmica, toda a fleumtica Ho
landa riu durante cinquenta anos, de um riso enorme, que
fez tremer descancelada nos gonzos toda a vidraria gtica do
templo colossal da Idade Mdia.
O implacvel, o invencvel, o triunfante despotismo cleri
cal, depois de aparecer refutado, aparecia grotesco. Suprema
vitria da razo do vencido sobre a fora brutal do vencedor!
Em cima da prpria fogueira do auto-de-f, a stira de Mar
nix d-nos o triunfo sublime da vtima, arrancando do seu
prprio suplcio uma acha a arder e incendiando com ela o
balandrau do farricoco. Do mesmo fogo lento destinado a
consumir a heresia v-se o herege extrair o tio com q ue
chamusca o dogma.
Os que liam o planfleto de Marnix zombavam das conde
naes da I grej a no prprio estrado do patbulo.
Para obviar a esta irreverncia hertica, que destrua o
bom exemplo do terror pela impenitncia da mofa, o governo
do duque de Alba, com o fim de manter nos autos-de-f nos
Pases Baixos a compuno apropriada gravidade do acto,
teve que tomar, em contraposio aos sarcasmos de Marnix,
algumas disposies secretas especiais, que consistiam em
queimar, antes da cerimnia da execuo, a lngua dos con
denados. O processo era este: passava-se por uma argola a
lngua do prisioneiro, a qual em seguida se punha em con
tacto com um ferro em brasa. A intumescncia da queima
dura evitava que a argola sasse e que o padecente falasse.
Aberta pela noo do ridculo a veia da jovialidade nacio
nal, Marnix procura manter e desenvolver pela cultura a vir
tude fecunda da alegria, e compe sobre motivos de inspira
o popular uma srie de canes nacionais, as quais, se
gundo Bayle, contriburam mais para a formao da Rep
blica do que muitos livros doutrinrios de grande tomo.
Marnix completa finalmente a sua misso, dando ao povo

19

A H O LANDA

o seu hino nacional, Wilhelmus Lied, o cntico sagrado dos


simples, dos humildes, dos desterrados, dos gueux de terre e
dos gueux de mer, a imortal cano patritica, a Marseillaise da
Holanda. Foi com esse grito de guerra que as frotas holande
sas bateram no sculo XVI os navios espanhis at ao mar das
ndias. Foi com ele que os soldados da Repblica destro
aram o exrcito invasor de Lus XIV, do qual se disse en
to: Stetit sol. Foi com ele, enfim, que o herico almirante
Tromp atacou a armada inglesa, perseguindo at o Tamisa
os seus derradeiros navios desmantelados pela artilharia,
voltando ele mesmo triunfante Holanda com a vassoura de
bordo arrogantemente arvorada no tope do mastro grande,
por cima do vitorioso pavilho neerlands, em testemunho
solene de estar varrida a superficie dos mares e res titudo ao
comrcio pacfico da Holanda o oceano liberto
mare li
berum.
Assim concluda a obra de Marnix, achava-se a revoluo
consumada pelo filsofo e pelo artista na ordem das ideias e
na ordem dos ensinamentos.
C hamo-lhe filsofo e chamo-lhe artista. Evito escrupulosa
mente dar-lhe o nome vulgar e grosseiro de agitador. Porque a
influncia enorme deste revolucionrio est na fora contr
ria dos que tomam por oficio acender as paixes do povo
pela incontinncia tumultuosa das frases .
Ele prod uziu um movimento i menso precisamente pela
sua serenidade profunda, pela posse e pela concentrao de
si mesmo, pelo recolhimento imperturbvel no trabalho, no
se preocupando seno de pensar com justia e de escrever
com arte.
Este poderoso manobrador de espritos nunca se esforou
em ser outra coisa mais do que um escritor perfeito. O editor
do livro Desavenas da Religio (Leida, 1 605) diz numa adver
tncia ao leitor o seguinte:
Aqueles que, como eu, tiveram a honra de conhecer fa
miliarmente no s a pessoa mas os estudos deste homem
notariam a singular curiosidade que ele punha em no deixar
sair luz obra sua que no se achasse perfeitamente polida
com a mxima exactido, com a suma nitidez .
Restava confirmar a revoluo por actos, convertendo em
facto o princpio fecundo, que, por uma rpida gestao psi
colgica, chegara ao perodo da viabilidade prtica, tendo-se
-

20

RA MALHO ORTIGO

convertido sucessivamente de ideia em sentimento, de senti


mento em aspir;io, e de aspirao em necessidade.
nesta derradeira fase da revoluo da Holanda - a fase
da guerra - que Guilherme de Orange entra finalmente em
cena cumprindo a misso que lhe es tava destinada como
completador da obra de Marnix.
A expedio do duque de Alba, destinada a dominar pelas
armas a revolta dos Pases Baixos, saiu de Cartagena em
Maio de 1 567. Compunha-se de pouco mais de dez mil ho
mens e de duas mil barregs, to regularmente matriculadas
como os prprios soldados. Os regimen tos chamados da
Lombardia, da Sardenha e de Npoles, que faziam parte das
foras, tinham fama da mais aguerrida e da mais discipli
nada infantaria do tempo, comandada pelos experimentados
generais D. Sancho de Lodron, D. Gonalo de Bracamonte,
Julian Romero e Afonso de Ulloa. A flor deste pequeno exr
cito eram os guapos mosqueteiros da guarda a cavalo' do du
que de Alba, armados com as novas escopetas desconhecidas
do inimigo. Da I tlia, onde chegaram em trinta e sete cara
velas, as tropas seguiram por terra atravs da Frana.
Brantme, que veio expressamente Lorena para ver de
perto os representantes militares de um pas que ento dava a
lei ao Mundo, no somente na arte da guerra, mas na elegncia,
na moda, no luxo das armas, na sumptuosidade dos uniformes e
no cavalheirismo das maneiras, diz com entusiasmo que os sol
dados rasos desta gcntille ct gaillarde arme vestiam todos armas
gravadas e douradas, como brilhantes oficiais. Os mosquetei
ros, segundo o entendido cronista francs, tinham o aspecto de
um esquadro de prncipe, em que cada simples soldado era
seguido por um escudeiro que o servia.
O duque de Alba, D. Fernando de Toledo, antigo compa
nheiro de armas de Carlos V, lendrio nas crnicas de ca
valaria do seu tempo pela maravilhosa galopada da Hungria
a Espanha, em dezassete dias de ida e volta, para ver a mu
lher com quem acabara de casar, era o primeiro general do
sculo. Como tal o consagrara na fama universal o deslum
brante feito de armas da passagem do Elba e da batalha de
Muhlberg, da qual dizia o imperador, parodiando numa
forma caracteristicamente espanhola a histrica frase de C
sar: Vim, vi e venceu Deus!

A H O LANDA

21

Com o ocaso d e Carlos V n a clausura de Yuste havia prin


cipiado a emurchecer a glria militar do seu companheiro de
guerra. Vindo aos Pases Baixos na idade de sessenta anos ,
vestindo outra vez o seu arns de combate esmaltado pelas
oxidaes do sangue que fizera escorrer nas batalhas, magro,
plido, macerado, de olhos duros, de uma firmeza implac
vel, com o cabelo rente e a barba em forquilha, como o repre
senta o seu ltimo retrato feito por Ticiano e conservado em
Madrid, entre as tapearias flamengas comemorativas das
suas vitrias, no palcio de Liria, Alba no encontrara at
ento general que o igualasse, mas comeava a perturbar-lhe
o sono, como a Csar os louros de Alexandre, os triunfos do
conde d'Egmont sobre as melhores tropas francesas.
O momento militar no podia ser mais oportunamente es
colhido por Filipe II para fazer desembainhar mais uma vez
a espada deste invencvel soldado frente de uma legio de
hericos veteranos, cuj as faanhas de guerra tinham sido o
assombro do Mundo.
Pela sua parte o duque olhava para a nova empresa de que
se incumbia como para um recontro quase indigno dele. Te
nho feito dobrar diante de mim os homens de ferro do meu
tempo. Do que se trata agora - dizia - de esmagar ho
mens de manteiga. Ao ser recebido em Thionville, em nome
da d uquesa regente, pelos senhores de Barlaymont e de Noi
carmes, qy.e lhe davam as boas-vindas, respondeu altiva
mente : E certo efectivamente que estou c. I mporta-me
pouco ser bem-vindo ou no.
U m ms depois de estabelecido em Bruxelas como capi
to-general, de acordo aparente com a duquesa de Parma,
que submetera desde a sua chegada mais passiva obedin
cia, estavam presos os condes de Egmont e de Horn, e insti
tudo o famoso conselho de sangue, tribunal supremo, destinado
a s u bstituir todos os tribunais existentes. Trs meses depois,
mil e oitocentas pessoas tinham sido julgadas conglobada
mente pelo processo mais sumrio, condenadas morte e
executadas por sentena do terrvel tribunal, em que eram
juzes supremos os delegados do duque, Vargas e DeI Rio.
Em um s dia foram condenados oitenta e quatro habitantes
de Valenciennes. Em outro dia, noventa e cinco pessoas de
diferentes aldeias da Flandres. No dia 16 de Fevereiro de
1 568 uma sentena do Santo Oficio condenava morte como

22

RAMALHO ORTIGO

herticos todos os habitantes dos Pases Baixos. Designavam


-se nominalmente algumas pessoas exceptuadas. Dez dias de
pois um decreto real confirmava a sentena do Santo Oficio,
e ordenava que imediatamente se lhe desse execuo sem dis
tino alguma de jerarquia, de sexo ou de idade. Eram trs
milhes de criaturas humanas, homens, mulheres e crian
as, lanadas ao patbulo por um trao de pena de Filipe I I . Em
uma carta ao rei o duque de Alba computa a essa data em
oitocentas cabeas o nmero das execues adiadas para depois
da ocorrente Semana Santa.
O instrumento de acusao contra o prncipe de Orange
designa-o como chefe da rebelio, e intima-o a comparecer
perante o conselho de sangue. O prncipe responde procla
mao do capito-general alegando que, na qualidade de ca
valeiro do Toso de Oiro, de membro do imprio da Alema
nha, de prncipe soberano em Frana e de cidado dos Pases
Baixos, s pode responder perante um tribunal competente,
constitudo pelos prncipes do I mprio, ou por convocao
do rei, em captulo da sua ordem, pelos seus pares e irmos
de armas. Pouco depois, novamente intimado, tendo sido de
capitados os condes de Horn e de Egmont, achando-se ele
mesmo condenado, proscrito, havendo-lhe sido confiscados
todos os seus bens e sequestrado o seu filho primognito, es
creve altivamente ao conselho de sangue e ao duque de Alba,
confirmando por sua honra e dignidade que jamais compare
cer perante um infame tribunal de gatunos e de viles indig
nos de o servirem como cavalharios a ele e aos seus amigos.
Em vista de uma tal audcia, de um to provocante e vilipen
dioso repto arroj ado simultaneamente s faces do duque de
Alba e ao seu conselho de sangue, ao Santo Oficio, Inquisi
o, a Filipe II e ao Papa, o capito-general principiaria a
compreender, talvez, a possibilidade de surgir, dentre os ho
mens de manteiga que ele se propunha: esmagar, um homem
de ferro, mais d uro que quantos ele tinha visto, indobrvel a
toda a fora humana.
O exrcito com que o prncipe de Orange veio da Alema
nha fazer frente aos opressores da sua ptria foi por muitas
vezes batido pela consumada tctica dos generais e pelo
valor i n q u e bran tvel dos soldados espanhi s , mas esse
exrcito de recrutas, irregular e bisonho, ressu rgia de si
mesmo, recons tituindo-se sobre o mais pequeno dos seus

A HOLANDA

23

fragmentos, e tornara-se indebelvel. A completa derrota


da esquadra espanhola no golfo do Zuiderz e a sangrenta
repulso das tropas d e terra na herpica defesa d e Alkmaar,
j u ntamente com as insuperveis dificudades financeiras da
ocupao militar, d eterminaram finalmente o duque de
Alba a solicitar a sua demisso e a partir de F landres no
ms de Novembro de 1 572, mais como vencido que como
vencedor, e podendo, ainda que com bem diversos funda
mentos, dizer como Afonso de Albuquerque: M al com o
rei por amor dos homens, mal com os homens por amor do
reI.
Mondoucet escrevia a Carlos IX que o capito-general es
tivera de cama durante todo o ltimo tempo que passara em
Flandres, doente de gota ou prostrado de melancolia. Viva
mente censurado por Filipe I I , j un to de quem no teria sido
desaproveitada durante a expedio dos Pases Baixos a in
fluncia envolvente e enredadora do nosso compa triota
D . Rui Gomes da Silva, mordomo-mo r, sumilher da cortina,
prncipe de Eboli, inimigo ntimo do d uque ausente, a quem
o rei o contrapunha por mtodo inquisitivo de polcia e de
espionagem recproca; empobrecido, endividado, envolvido
ao chegar a Espanha na aventura do casawento de seu filho
D. Fradique contra os desgnios do soberano a respeito desse
consrcio, o duque de Alba, em vez de receber do seu rei o
prmio devido a um triunfador, por ele des terrado para
Uceda ao mesmo tempo que Fradique encarcerado no cas
telo da Mota.
Foi desse d uro desterro que Filipe I I o chamou em 1 580
para o incumbir da conquista de Portugal. Esta derradeira
empresa no foi para ele mais til que a dos Pases Baixos.
O brigado a ser em Lisboa corteso de uma corte que o detes
tava, cado para sempre no caprichoso desagrado do rei, sen
do-lhe recusada a licena que solicitou para ir morrer em sua
casa, o duque de Alba, alimentado a leite de mulher, nica
substncia que podia assimilar um dos maiores derrama
dores de sangue que teve o sculo, expira afinal num quarto
do pao real de Lisboa, confessado e absolvido pelo seu
amigo Frei Lus de Granada, corao bastante grande para
nele caber toda a indulgncia divina pelos maiores pecados
dos homens.

24

RAMALHO ORTIGO

Orange o soldado por excelncia, profundamente religio


so, tendo pela vida o desprezo dos mrtires, convicto, sim
ples, resoluto.
Nada mais perigoso para o xito de uma causa entregue
sorte das armas do que a loquacidade dos generais que dis
cursam sobre a poltica ou sobre a diplomacia da questo
que defendem. O prior do Crato, em vez da merecida repu
tao de um ambicioso enredador e cnico, teria talvez na
Histria um lugar simptico se houvesse sabido bater-se
calado. Guilherme de Orange, que no precisava do silncio
para mscara da sua alma de uma lealdade imaculada,
adoptara-o todavia como complemento do arns no homem
de guerra.
O nome de Taciturno quadra bem a essa austera figura, um
tanto espectral, verdadeira imagem do dever militar, que a
imaginao nos representa vestido de ao, de viseira descida,
guantes calados e lana em punho, como um desses paladi
nos de ponto em branco, em que a figura do homem se oculta
completamente na armadura do guerreiro, no oferecendo
vista, de al to a baixo, seno uma fria e rutilante superficie de
impenetrabilidade e de resistncia.
Tendo recebido a educao literria de um perfeito huma
nista e falando cinco lnguas, esse homem, de uma to doce
expansibilidade na famlia e na amizade, torna-se quase
mudo, torna-se monossilbico na direco prtica da rep
blica. Res no/! verba.
Uma vez proclamado nas sete provncias o princpio da
soberania popular e do sufrgio universal, a reaco das pro
vncias catlicas, empregando a tctica sempre usada em cir
cunstncias anlogas, tratou de fazer cair a liberdade sob a
aco reflexa da sua prpria fora.
D-se o primeiro ataque parlamentar na conferncia dos
representantes dos Estados catlicos com os representantes
dos Estados reformados em 1 57 7 .
O s chefes d o partido espanhol principiam por expor e de
senvolver eruditamente a teoria do sufrgio, que os seus ad
versrios estabeleceram, que eles prprios tolerantemente es
to - dizem - deliberados a aceitar. Em seguida, como o
partido espanhol conta com a maioria das dez provncias ca
tlicas sobre as sete provncias reformadas, os oradores,
tendo em vista preparar o debate para que a questo da li-

A H O LANDA

25

berdade de conscincia se resolva pela votao dos Estados,


terminam pelos seguintes termos:
- Prometeis, pois, como ns, submeter-vos deciso dos
Estados Gerais?
O Taciturno reflecte um momento e responde:
- No sei.
- Recusais ento obedincia s leis?
- No disse que desobedecia. Pergunto qual a coisa sobre que se vai legislar.
- Suponhamos, por exemplo, que os Estados se ocupam
do exerccio da religio . . .
O Taciturno interrompe logo:
- Nesse caso, recuso.
E, um momento depois, arrebatado, contra o costume, no
desenvolvimento da sua ideia, amplia:
- Porque no quero que nos espoliem.
- No essa a inteno de ningum! - julgou dever observar o duque de Arschot.
-
concluiu Guilherme.
O s doutores catlicos resolvem em seguida prosseguir a
discusso em latim para o fim de pr termo aos monosslabos
antiparlamentares do Taciturno, e o Dr. Gail expe j uridica
mente, numa grave alegao, que toda a lei revogvel pelas
disposies s ubsequentes de outra lei. Mas o prncipe de
Orange fecha abruptamente o debate com uma proposio
terminante:
- A liberdade de conscincia - diz ele - no para ns
matria de lei discutvel. um voto sagrado, que j uramos
manter. Revoga-se uma lei, no se revoga um j uramento.
A taciturnidade do chefe temporal da revoluo holandesa
foi assim a barreira oposta no mundo moral inundao as
soladora do parlamentarismo democrtico, assim como no
mundo fisico foi o dique, fronteiro ao oceano, que deu Ho
landa a conquista do solo que ela ocupa.
G uilherme de Orange nem se desmentiu, nem tergiversou,
nem vacilou j amais.
Ele era o brao escolhido para ter uma espada fita ao cora
o do adversrio. Esse brao no fraquejou um momento.
Trs tentativas de assassnio, maquinadas pelos agentes
do partido catlico, se frustraram antes que o Taciturno en
trasse na posteridade pelo prtico do martrio.
-

26

RAMALHO ORTIGO

Filipe II tinha-lhe posto a cabea a preo, prometendo por


lei uma recompensa de vinte e cinco mil escudos de oiro e um
ttulo de nobreza quele que matasse o prncipe.
Este dito fez surgir centenares de assassinos. O primeiro
que levantou a mo foi um jovem biscainho, catlico, fan
tico, a quem um frade dominicano h avia assegurado em
nome de Deus a bem-aventurana e a glria dos mrtires em
troca deste homicdio. O penitente purificou-se para o as
salto pelo j ej um e pela orao, ouviu missa, comungou, co
briu-se de relquias, introduziu-se como requerente no pal
cio de Orange, arrastou-se at ele humilhado e splice, e,
queima-roupa, disparou-lhe um tiro de pistola. A bala atra
vessou a maxila do prncipe, mas o ferimento no foi mortal.
Guilherme curou-se, e o assassino foi esquartej ado, pregan
do-se-lhe os membros a uma das portas de Anvers, de onde
os jesutas os recolheram na ocasio da tomada da cidade
pelo duque de Parma, para expor em relicrios de oiro ve
nerao dos fiis.
Outras tentativas, igualmente frustradas, se seguiram a
esta, at que o prncipe foi morto, finalmente, no dia 1 0 de
Julho de 1 58 1 , na prpria casa em que habitava com sua
famlia, no convento de Santa gata, em Delft.
Baltasar Grard, esperando-o sada da casa de j antar, no
segundo degrau da escada que conduz do rs-do-cho aos
andares superiores, desfechou-lhe no peito uma pistola carre
gada com trs balas.
Ao estrondo do tiro a famlia do prncipe, ainda reunida
mesa, acudiu a tempo de o ver expirar.
Morreu entre sua irm, Catarina de Schwartzburgo, e sua
mulher, Lus de Coligny, a qual na noite de S. Bartolomeu,
em Paris, havia j visto expirar, assassinados j unto dela, o
almirante seu pai e o Sr. de Tligny, seu primeiro marido.
Orange, cado na escada, amparado por um escudeiro,
disse em francs:
- Estou ferido. Meu Deus, tende misericrdia de mim e
deste pobre povo!
Catarina perguntou-lhe:
- Encomendas a Jesus Cristo Nosso Senhor a tua alma?
Ele respondeu:
- Sim.
E desmaiou.

A H O LANDA

27

Ergueram-no em braos, cingiram-no estreitamente aos


coraes e aos lbios e cobriram-no de lgrimas . Estava
morto.
O sangue do vencedor do duque de Alba, de Joo de us
tria, de Requesens, de Alexandre Farneso, do Conclio de
Trento, da Inquisio, da intriga palaciana e da intriga cleri
cal de todas as cortes e de todas as igrejas da Europa, esse
generoso sangue golfado de um corao sem mcula, numa
poca em que a traio e o crime assinalavam sinistramente
na Histria todas as cabeas coroadas pela realeza ou pela
tonsura, cobria com a mais gloriosa mortalha o triunfador
magnnimo que libertara a ptria, fundada pela primeira
vez uma repblica em bases de cincia e de virtude, sobre a
mais perfeita compreenso da liberdade civil e do dever pes
soal.
Perante o novo, estranho e imprevisto poder implantado
quase repentinamente no concerto europeu pela espada deste
grande homem, a poltica do Escorial baqueia minada pelos
alicerces; o duque de Alba recua pela primeira vez em frente
de um inimigo: Filipe I I , herdeiro do grande imprio de Car
los Magno e de Carlos V, estremece; e o monarquismo ca
tlico da soberba Espanha, senhora de meia Europa e de
quase todo o mar, principia a rolar no abismo da sua trgica
decadncia.
Prisioneiro, em refns, de Carlos I X , desde que tem not
cia em Frana de que a I nquisio vai ser estabelecida por
Filipe I I nos Pases Baixos, Guilherme de Orange concebe o
desgnio de libertar a Holanda, e, desde esse momento at o
do seu ltimo suspiro, toda a sua vida a consagrao pica
da fora indestru tvel que tem a vontade quando toma con
victamente a defesa de uma verdade em conflito com uma
superstio.
A virtude caracterstica dos grandes lutadores desta na
tureza a bondade, a lmpida bondade, que para honra da
nossa espcie ilumina quanto verdadeiro, assim como a
sombria tristeza entenebrece - lgubre excepo Nature
za - quanto no Mundo errneo e falso.
Este homem, implacvel e terrvel para todos aqueles que
combatia, era da doura mais jovial, mais carinhosa e mais
terna para todos os que governava.
M arido e pai extremoso na famlia, jovial companheiro na

28

RAMALHO ORTIGO

amizade, magnificente na hospitalidade principesca da sua


casa, ele passeava s, desarmado, sem chapu, como um bom
vizinho, nas ruas da cidade, intervindo paternalmente nas
pequenas discrdias domsticas, fraternizando com os mari
nheiros e com os operrios, convidado s festas de famlia,
bebendo no mesmo copo com toda a gente honrada, tendo o
seu lugar marcado a todas as mesas ' de j antar, em todas as
casas, ao canto aconchegado de todas as cozinhas, das ador
veis cozinhas da Holanda, verdadeiro foco da vida familiar
neerlandesa, forradas de carvalho envernizado, de um asseio
sagrado, para assim dizer litrgico, com o fogo de turfa sob a
marmita de cobre, a larga chamin reluzente de faianas altar inviolvel e asilo sacrossanto da casta alegria domstica
de toda uma raa de navegadores que chegam do longo cur
so, e de ternas mulheres amantes que os esperam cada dia no
tpido e aromtico conforto de uma fes ta de arte.
Cerrado para o estrangeiro como um indecifrvel e te
meroso mistrio, sendo o taciturno por excelncia, para o pr
prio Escorial, a taciturnidade mesma, ele era para o seu
povo, para a famlia holandesa, para o interior das cabanas,
que abriam a meia porta para o deixar entrar, para as mu
lheres que lhe estendiam a mo, . para as crianas que lha
beij avam, para os homens que repartiam com ele o vinho dos
seus copos de estanho - para toda a Holanda enfim -o pai
Guilherme, o bom homem simples da rua, o terno e fiel amigo
de cada lar.
Marnix, prisioneiro em Maeslandsluis e guardado em re
fns pelo d uque de Alba, deveu a vida ao prncipe que to
fielmente servira. Guilherme fez saber ao general espanhol
que o almirante De Bossu e os seus trezentos companheiros,
encarcerados na fortaleza de Horn, seriam ali tratados como
o fosse o senhor de Sainte-Aldegonde. A esta declarao de
veram a sua liberdade os cativos de ambos os campos.
Tais so os dois caracteres dominantes, que o impulso das
circunstncias tornou dominadores, e cuja influncia vai de
terminar toda a orientao de uma nacionalidade, que de
repente surge, gerada numa ideia, como no Gnese bblico
surge a luz evocada numa palavra divina.
o exrcito de Filipe I I nos Pases Baixos elevara-se a ses
senta e dois mil homens, dos quais oito mil espanhis. Haviam-

A H OLANDA

29

-se despendido quarenta milhes de cruzados, e deviam-se


seis milhes e meio s tropas, de soldos em atraso. O prprio
duque de Alba computava em dezoito mil o nmero de pes
soas que fizera executar na praa de Bruxelas, em Valencien
nes, em Mons, em Naarden, em Malines, no cepo, na forca,
na fogueira. No se registou o nmero de flamengos, de
vales, de holandeses, de portugueses, que morreram nas
guerras dos Pases Baixos e de Portugal.
N este enorme abismo de sangue se afundou para todo
sempre o vasto e poderoso imprio de Carlos V.
N o mesmo ano ( 1 58 1 ) em que FilipeI l se fazia aclamar rei
de Portugal pelas cortes de Tomar reunidas no Convento de
Cristo, as Provncias Unidas da Holanda e da Zelndia, de
U treque, de Gueldre, de Over-Yssel, da Frisa, de Groninga,
de Drenthe, do Brabante Setentrional e de Limburgo, repre
sentadas na assembleia da Haia, declaravam-se solenemente
independentes e anulavam de uma vez para sempre o seu
juramento de fidelidade aos Reis Catlicos.
C inquenta e nove anos depois libertava-se Portugal, acla
mando rei um bom fidalgo pacfico e benvolo, cultor das
letras, artista, amando a vida serena, abundante e culta,
mais semelhante por sua ndole singela e por suas qualidades
de corao e de esprito a um stathouder da Holanda ou a um
burgomestre do Brabante do que aos antigos reis belicosos
dos Estados peninsulares das Astrias, do Arago ou de Cas
tela.
- A mim toda a roupa me serve - costumava dizer com
simplicidade burguesa o novo rei D. Joo IV. E quando Joo
Pin to Ribeiro, ao dar-lhe em Vila Viosa -a notcia da pr
xima restaurao, lhe beijou reverentemente a mo, como ao
seu fu turo rei, o duque de Bragana observou-lhe com riso
nha familiaridade: - Joo Pinto, no compremos a couve
enquanto no temos a carne!
Uma biografia do primeiro rei da dinastia de Bragana,
mais desapaixonada e mais fiel que as que se tm escrito,
demonstraria talvez que no foram inteiramente perdidos na
formao do seu carcter os exemplos de Guilherme de
Orange de Marnix de Sainte-Aldegonde, nem intil para ele
a lio da guerra dos Pases Baixos, ferida numa terra ad
miravelmente cultivada, habitada por lavradores opulentos e
por negociantes riqussimos, poderosos como prncipes, pro-

30

RAMALHO ORTIGO

prietrios das primeiras manufacturas da Europa, arma


dores dos navios que faziam o comrcio de todo o Mundo,
defendendo-se, com invencveis esquadrilhas compostas das
suas fragatas mercantes, e com ba talhes de burgueses
acompanhados de suas mulheres e de suas filhas, contra um
povo de fidalgos oriundos dos reis dos antigos Estados unifi
cados na Pennsula Hispnica, arrogantes, romanescos, bra
vssimos, mas antepondo as glrias marciais aos interesses da
vida econmica, prosaicamente trabalhadora e pacfica, os
quais interesses, j untamente com os da cultura do esprito,
so os mais altos a que se pode dedicar um povo pequeno,
honesto e sbio.
Na histria do cerco de Leida, recontro supremo que fir
mou a independncia da Repblica das Provncias Unidas
contra as armas espanholas, aparecem os sintomas vivos da
aco de Guilherme e de Marnix na formao da alma ho
landesa.
Dir-se-ia que o es"critor e o soldado haviam repartido o seu
corao e .o seu esprito por cada um dos sitiados.
As linhas de Leida fecharam-se repentinamente e ines
peradamente, sem que a cidade tivesse tido tempo de se
abastecer.
Guilherme de Orange, que procurava organizar reforos e
intentar a guerra por mar, dirigira aos de Leida uma carta
lembrando-lhes que no era por eles ss que iam bater-se,
mas sim pelo pas inteiro, pelas geraes futuras, pelo destino
da humanidade, dependente desta guerra. Que resistissem
por trs meses e ao cabo desse tempo ele lhes prometia vir
socorr-los e libert-los .
Leida respondeu que resistiria, e desde esse momento co
meou lentamente a agonizar.
Dentro de poucos dias tinha acabado na cidade a carne e
tinha acabado o po. Para o fim de dificultar a situao do
exrcito espanhol comandado por Valdez, e de permitir a
aproximao da esquadrilha preparada por Orange, os habi
tantes dos campos e das aldeias adj acentes consentiram em
se deixar inundar.
Abriram-se os diques, e o mar golfou por cima das povoa
es, que iam sucessivamente desaparecendo, e chegou at s
trincheiras de Leida.

A HOLANDA

31

A inundao e a fome produziram uma epidemia, de que


morreram cerca de sete mil habitantes, sobre dezasseis mil.
Tinham comido os gatos, tinham comido os ces. Refer
viam-se gorduras imundas, e comiam-se cozidas as folhas
das rvores e as ervas das ruas.
O general espanhol fez uma proposta de rendio e de paz.
Joo van der Does respondeu, com fina ironia de erudito, por
um simples verso extrado dos Dsticos de Cato:
Fis/lIla dlllce caI/ii volllcrem decipit allceps.

O esprito literrio da revoluo, sagrada herana da velha


civilizao ociden tal, transparece em mui tos outros do
cumen tos . Cunharam-se novas moedas dentro do cerco.
U ma delas tem por divisa o leo neerlands armado de uma
espada, com esta legenda: Pugno pro patria. Outra diz: Haec
libertatis ergo. E uma outra: Deus servet Leydam.
I a expirar o prazo dado pelo prncipe de Orange. Os sitia
dos , que se correspondiam com ele por meio de pombos
-correios, subiam em cada manh torre da catedral, e de
balde alongavam os olhos pela vasta tristeza da gua morta,
debaixo da qual jaziam sepultados os casais de tantas aldeias
voluntariamente sacrificadas ao mar, para q ue esse eterno
inimigo e eterno protector da Holanda socorresse Leida, a
arca santa da liberdade nacional. A flotilha de Orange avis
tava-se ao longe, mas no podia aproximar-se, por falta de
volume de gua proporcionado lotao dos navios.
O cerco fechara-se no fim de Junho, e era preciso que vies
sem as mars vivas de Setembro para que pudessem calar at
Leida as embarcaes de Zelndia, tripuladas por esses in
vencveis lobos do mar fatais Espanha e s baleias, arma
dos de machados e trazendo no chapu a famosa divisa
antes turcos que papistas.
Mas os dias s ucediam-se s covas do que iam morrendo
fome, e a esquadrilha no chegava.
Houve uma revolta.
N o ! Uma cidade inteira no podia ficar assim, estran
gulando-se a si mesma. Os reis de Espanha ofereciam uma
proviso de vveres para negociar as trguas. Era preciso
aceitar. Uma onda de povo encarregou-se de o ir dizer ao
burgomestre de Leida, Pieter Adriaanszonn van der Werff.
-

32

RAMALHO ORTIGO

o magistrado respondeu:
- Jurei defender Leida at ao ltimo momento da minh a
vida. N o m e renderei nunca. -me porm indiferente mor
rer amanh ou morrer hoj e . Fao presente da minha vida aos
fracos e dou a carne do meu corpo aos famintos. Podeis re
parti-Ia entre vs matando-me no dever.
E, arrancando a espada da bainha, atirou-a multido.
Houve um momento de recuo, um instante de silncio, e
logo depois um grito unssono de entusiasmo pattico.
O povo, de joelhos, restituiu ao burgomestre essa espada,
que na mo dele no era somente a expresso de uma honra
militar, mas uma glria humana.
Muitos populares, brios de valor comunicado, subiram
ao alto das trincheiras e gritaram aos soldados espanhis os
mais provocadores os mais infamantes insultos.
Muitos castelhanos escutavam. Houve um silncio, e uma
voz da trincheira de Leida, interpretando o sentimento de
todos os sitiados, disse:
- Quando para nos alimentarmos faltar a erva nas ruas e
faltar a casca nas rvores, havemos de cortar o brao es
querdo e com-lo. Fica-nos ainda o brao direito para defen
der as nossas mulheres, a nossa religio e a nossa liberdade.
E nunca nos vencereis - sabei-o! Porque, quando no pu
dermos mais para resistir, deitaremos fogo nossa cidadela
de Leida, e d entro dela morreremos todos, sem excepo homens, mulheres e crianas.
Chegou finalmente a lua cheia de Setembro. O vento ron
dou ao sudoeste. Uma tempestade medonha, que parecia
subverter a terra, desencadeou-se na costa. Os espanhis, to
mados de um terror pnico perante a fria nunca vista do
mar do Norte, fugiram desordenadamente, lanando gua
a artilharia, e abandonando o campo ao oceano que crescia
para eles .
O mesmo mar que destroava o exrcito castelhano trazia
aos canais de Leida a frota de Zelndia.
Houve um breve combate, rpido mas horrvel, entre os
espanhis retardados na fuga e os primeiros gueux de mer
desembarcados a nado para os perseguir. Os soldados de
Filipe II eram agarrados pelos rins, j metidos na gua, j
trepados s rvores, mortos a machado pela nuca, ou apu
nhalados na garganta como feras.

A H O LANDA

33

Os de Leida, extenuados de fome, recebiam nos cais o que


lhes era lanado de bordo pelos marujos.
Algumas pessoas morreram sufocadas a comer.
Depois tudo quanto restava ainda da populao de Leida
foi catedral.
Entoou-se o hino de Lutero; mas, aos primeiros compas
sos, o coro parou emudecido pela emoo, e durante alguns
minutos no se ouviu no interior da baslica seno o soluo
do povo que chorava.
O prncipe de Orange, em testemunho solene da gratido
da Holanda cidade de Leida, perguntou qual das coisas ela
preferia: - a abolio de todos os tributos ou a criao de
uma Universidade. Os habitantes, consul tados, optaram
pela Universidade, em que Marnix foi professor, e que mais
tarde se tornou clebre entre os grandes focos da cultura in
telectual e da erudio na Europa.
Diz-se que foi uma criana que, atentando no grande siln
cio estranho do acampamento espanhol, atravessara as li
nhas e voltara a Leida com a notcia de que estava levantado
o cerco, trazendo u ma marmita de sopa de legumes que en
contrara no campo.
Leida celebra ainda hoj e o aniversrio desse aconteci
mento distribuindo aos pobres uma sopa igual da marmita
do acampamento castelhano.
Uma das coisas que me trouxeram Holanda foi o desej o
de molhar neste caldo de independncia u m a cdea da mi
nha broa natal, foi a curiosidade de aprender no exemplo de
um pequeno povo herico a retemperar em mim prprio con
tra as nevroses da minha raa o respeito das virtudes obs
curas e o amor das coisas simples.
Ao escrever as primeiras folhas deste livro num pequeno
quarto de estudante, a um florim por dia, na hospitaleira
terra holandesa, que tantos portugueses aj udaram a fundar
como um refgio do pensamento perseguido e do trabalho
ultraj ado na sua pobre ptria, eu no tenho mais ambiciosa
aspirao que a de repartir com aqueles que amo a minha
sincera e doce comoo.
No me ocuparei da possibilidade que tem um pas peque
no, desgovernado e fraco, de se fortalecer no exemplo e no
contacto de um pas mais pequeno ainda, seu parente pelas
afinidades da educao e da tradio martima, com iguais

34

RAMALHO ORTIGO

destinos no comrcio e na navegao do M undo, e forte


mente equilibrado no trabalho, no progresso, na prosperi
dade, na civilizao.
Vim Holanda sem teoria alguma preconcebida sobre se
melhante assunto. Acho-me aqui, no como filsofo nem
como poltico, mas sim simplesmente como artista e como
estudante.
Repetir que a Holanda uma nao muito mais sabia
mente dirigida do que Portugal parece-me intil. Uma ra
zo, entre outras, basta para explicar esta diferena e para
nos dispensar do trabalho de procurar as demais.
Essa razo o dique.
- Diz um adgio popular:
Deusjez o Mundo, e o Holands
a Holanda. Esta frase, de uma aparncia to meridionalmente
arrogante, a expresso literal de um simples facto geol
gico.
Todos os demais povos modernos da Europa tomaram a
anteriores ocupadores o territrio que p0ssuem. A Holanda
criou o solo que tem. E com o solo criou o clima. No tempo
de Estrabo dizia-se que toda a Holanda podia ser percorri
da saltando de rvore para rvore sem pr o p no cho. Os
rios trasbordavam periodicamente e inundavam inteira
mente a Batvia uma vez por ano. A temperatura era to
spera como a da Noruega. A chuva contnua e os cerrados
nevoeiros encobriam a luz do dia, que no durava mais de
quatro horas . Chamava-se Flandres a jloresta sem fim e sem
misericrdia. E ainda no sculo XIV as alcateias dos lobos e as
soltas manadas de cavalos selvagens erravam no solo palu
doso e movedio da velha Holanda, a que s tinham podido
aderir, como representantes da espcie humana, os mais ar
roj ados pescadores nmadas das tribos germnicas, vestidos
de peles de foca, habitando em pequenos barcos de couro.
Do in terior de Amsterdo partem, alongando-se ao mar,
na distncia de dois mil metros um do outro, dois diques
curvos em meia-lua, fazendo a bacia do porto, dividido em
dois compartimentos, para mil navios de qualquer bordo.
Um prolquio holands diz que Amsterdo est edificada
sobre espinhas de arenque. A cidade inteira repousa efectiva
mente sobre um leito de mar recentemente esgotado. S para
consolidar as bases do palcio real foram precisas treze mil
estacas. No sculo XIII ainda a praa do Dam, que hoj e o
-

A HOLANDA

35

centro da cidade (Dam significa dique) , era apenas um peque


no porto artificial, construdo por alguns marinheiros da Fri
sa. Depois, sucessivamente, de sculo em sculo, de dique em
dique, o pequeno burgo espraiou para o mar, a onda da
gente cobriu a da gua, e fez-se a vasta cidade que hoje a
capital da Holanda.
O dique de Helder sobre o mar do Norte, com cerca de dez
quilmetros de extenso, representa de per si s uma epo
peia. feito com enormes calhaus e com slidas estacas de
m adeira, num pas que no tem pedreiras nem florestas.
O granito e a pedra calcria deste dique veio da Noruega e
veio da Blgica. Os pinheiros vieram da Sucia e da Dina
marca . O talude, de uma inclinao de quarenta graus, desce
profundidade de sessenta metros no mar. Numa larga es
trada cruzam-se as carruagens sobre "e sta grande barreira,
reforada ainda por outros diques mais pequenos, feitos de
estacas em paliada, de traves, de faxinas, de terra, de arga
massa.
O pintor Van Ostade dizia das primeiras edificaes da
bela cidade de Haarlem: Neste lugar, onde hoj e vedes ele
var-se uma aldeia, navegavam - h apenas vinte anos navios de alto bordo.
Os campos de Haarlem estendem-se numa s uperfcie de
onze lguas de circunferncia", dezoito mil hectares de terra
fertilssima, a qual ainda em 1 836 era um mar interior, esgo
tado por uma das obras mais maravilhosas da engenharia
hidrulica deste sculo.
Finalmente, desde o princpio do sculo XVI a t hoje, no
menos de trezentos e sessenta mil metros de terra foram con
quis tados pela Holanda sobre o oceano, por meio do dique.
Brevemente comear uma obra colossal, mais portentosa
ainda que a do esgotamento do lago de Haarlem: - o esgota
mento de todo o golfo do Zuiderz!
Os caudalosos rios que desembocam nas plancies holan
desas exigem do habitante tantas precaues e tantos res
guardos como o prprio mar.
E, apesar de tudo, as inundaes tm sido pavorosas. Em
1 236, cem mil homens morreram afogados, q uase unica
mente na Frisa. Em 1 287 o Zuiderz, tomando a forma que
hoj e tem, engoliu oitenta mil vidas. Em 1 470 morreram vti
mas da inundao vinte mil homens. Trinta mil, um sculo

36

RA MALHO ORTIGO

depois. Em 1 570, o mar cobriu com sete ps de gua os pon


tos mais elevados de Groninga, devorando nove mil homens
e setenta mil cabeas de gado. Em 1 686, passou o mar oito
ps acima dos diques, derribou seiscentas casas, e inundou
com pletamen te a Frisa. Em Groninga, em 1 7 1 7 , sucum
biram doze mil homens, seis mil cavalos e oitenta mil reses.
Constantemente rodos na base pelo mar, muitos destes
diques so igualmente mordidos do lado oposto pelos rios.
Um sistema de comportas, sempre em movimento, abre-se
aos rios na mar vazante, fecha-se ao mar na mar enchente.
Seria impossvel mais arroj ada imaginao oratria con
ceber um tropo to fantstico como a realidade do dique
para exprimir a tenacidade incomparvel e o arrojo nico da
raa holandesa.
preciso estar aqui, no pas cncavo, cncavo de trs metros
abaixo do nvel do mar, e ir passear por meia hora junto do
dique, de noite, no silncio profundo desta regio do silncio,
e ouvir rugir a vaga, do outro lado, a quatro metros acima da
altura da nossa cabea, para compreender de repente, num
s calafrio intraduzvel por palavras, quanto pode a audcia.
Do lado de l, a massa enorme do mar temeroso bate s
marradas no muro, e bate certo como bate o machado no
lenho, dilacerando-lhe uma fibra a cada golpe. Est calcula
do que todo o dique precisa de ser renovado de quatro em
quatro anos. Do lado de c, um povo inteiro confia na sua
obra, e confia naqueles em quem delegou o cuidado de velar
por ela .
Calcula-se em cerca de catorze mil contos de ris a impor
tncia das obras de defesa feitas entre o Escalda e o Dollart.
As obras presentemente em construo e em projecto so to
considerveis como as obras j concludas, e acham-se ora
das em muitos milhes, que a populao holandesa pagar
fora de trabalho e de economia. O exame e o estudo destes
projectos constituem o melhor curso de engenharia hidruli
ca que existe no Mundo. O que principalmente caracteriza
as obras dos engenheiros holandeses o assombroso arrojo
na concepo dos projectos, a prudncia, a precauo, o es
crpulo mais meticuloso na execuo e no acabamento dos
trabalhos.
O servio das guas, o Waterstaat, o ponto culminante da
administrao da Holanda, aquele a que tudo se subordina.

A H OLANDA

37

Em toda a parte, o povo, a um momento, dorme. A Ho


landa nunca adormece de todo. Reveza-se no dique. S fecha
um dos olhos. E, ao menor sinal de alarme, levanta-se tudo.
A primeira influncia do dique o desenvolvimento do es
prito de associao, baseado na noo da solidariedade.
A solidariedade do dique para os habitantes da Holanda
como a solidariedade da corda para os viajantes que fazem
j u n tos, amarrados uns aos outros, a ascenso das escarpas
resvaladias do gelo, sobre os abismos do monte Branco.
A segunda influncia do dique a gravidade imposta ao
acto poltico da delegao do poder.
Para assumir a responsabilidade de governar a Holanda
preciso, primeiro que tudo, ter uma instruo tcnica, ter
uma educao fisica. preciso, em segundo lugar, ter um
carcter comprovado, que afiance bem garantidamente toda
a d edicao de u m a in teligncia ao desempenho de u m
cargo.
Os triunfos - to fceis noutros pases - da mediocri
dade palavrosa sobre o mrito verdadeiro na intriga parla
mentar, so impossveis na Holanda. As questes de admi
nistrao local so questes de vida ou de morte. A forma
poltica do governo uma questo secundria, sem interesse
na opinio. O que preciso que quem administra - venha
de que partido vier - tenha o saber tcnico e tenha a hones
tidade civil .
neste ponto de vista que o povo elege os que o representam.
Perante os interesses do pblico holands, toda a questo
do governo se baseia neste nico facto: a capacidade da in
teligncia e a capacidade do carcter; numa palavra - a
competncia.
Todo o parolamento perdido para demover o eleitor ho
lands desta preocupao nica. Os polticos sabem-no. As
sim, nas cmaras no h tribuna e no h oradores. Nin
gum faz o que se chama - o discurso. Diz cada um do seu
lugar o que tem a dizer, simplesmente, precisamente, rapida
mente. Muitas vezes se procede apenas por perguntas e res
postas. O pas tira as concluses.
Todo o eleito do povo que se lembrasse de tratar dos in
teresses da nao pondo-se de p no parlamento, colocando
uma das mos sobre o corao, levantando os olhos ao cu e
exclamando: Sr. Presidente, sob estas abbadas, a minha dbil voz,

38

RAMALHO ORTIGO

etc. , seria, sem perda de tempo, amarrado e submetido pela


assistncia pblica a um tratamento de alienado.
E o dique basta para produzir todos estes efeitos salutares.
O dique para o holands a contingncia eterna de ter juzo,
ou de morrer inundado.
A ns outros, pelo contrrio, coube-nos o bafejo de toda a
imprevidncia e de toda a incria no doce respeito de uma
Natureza perenemente risonha e benigna. E , por mais que
presumamos dos artificios da educao, ela mesma antes
um efeito do que uma causa, os homens no so, no fim de
contas, seno um produto da terra - como os humildes
feijes.

II

PRI MEIROS ASPECTOS


Chegada a A msterdo - As ruas, os canais, os edifcios, as barcas,
os sinos, a multido - Amsterdo noite - O despertar da cidade As criadas e os vendilhes - Os velhos bairros - Mercado deflores e
mercado de peixe - O palcio real - Santo Antnio holands A Bolsa Lucas Bois e Focking - Kalverstraat - Os tipos Os' vesturios - A ndole do povo - A Quermesse,

D e nenhum outro pas se tem dito, como da Holanda,


tanto bem e tanto mal. As reaces dos viajantes so as mais
radicalmente contraditrias. Quarenta e oito horas depois de
me achar em Amsterdo, eu tinha compreendido que a Ho
landa merece tudo quanto dela se tem escrito em mal e em
bem, e eu mesmo estive absolutamente de acordo com a pri
meira dessas opinies e bem assim com a segunda.
C hego num domingo de Agosto de 1 883, pela uma hora da
tarde, vindo da Alemanha, e tendo passado a noite em cami
nho-de-ferro. Atravesso na hmida frescura da madrugada
os longos campos de Arnhem, o paraso botnico da Ho
landa. Em todas as gares holandesas, desde a fronteira at os
polders, que alagam de verduras os subrbios de Amsterdo,
famlias, em, grandes cachos de homens, de mulheres e de
crianas, assaltam o trem, aproveitando o feriado para ir
Exposio da capital.
E m certa regio, entre Arnhem e U treque, todas as senho
ras trazem consigo grandes ramos de flores, entre as quais
procuro avidamente as tulipas. No estamos no tempo das
tulipas, e os ramalhetes, aparatosamente engravatados em
papel recortado, so principalmente compostos de rosas e de
resedas.
Os homens do campo, na ociosidade do domingo, barbea
dos de fresco, nos seus grandes colarinhos de linho grosso,
casacos dominicalmente escovados, o cachimbo na boca, as
mos nos bolsos triangulares das calas de alapo, o bon

40

RAMALHO ORTIGO

novo, de cerimnia, aprumado no alto da cabea, olham


tranquilamente beira das sebes verdes ou das cancelas de
madeira pintada.
A multido em toilette, aglomerada em magotes de famlia
s portinholas dos vages, d ao dia e paisagem um risonho
ar de fes ta burguesa. Desapareceram inteiramente os unifor
mes militares do pessoal das linhas prussianas. O empregado
das estaes holandesas distingue-se apenas por um bon de
galo, que ele se apressa a tirar da cabea apenas terminadas
as suas funes oficiais. Enquanto os empregados do com
boio acomodam nas carruagens os novos passageiros, os da
estao, porta das salas vazias, substituem o bon de ser
vio pelo ponderoso chapu de copa alta, previamente ane
diado sob o canho da sobrecasaca.
As carruagens, unindo-se inteiramente plataforma, de
baixo da qual escondem as rodas, de modo que se pode en
trar ou sair sem subir nem descer, num s nvel, parecem por
este facto mais baixas, mais modestas, mais engraadamente
campestres.
Os passageiros holandeses que se encasam no meu com
partimento i ntroduzem nele uma sensao refrigerante de as
seio, um errante cheiro de sabo e de banho, envolto na im
presso olfctica das flores.
Sinto-me humilhadamente mais sujo do que me julgava
entre os meus companheiros da noite, mais embarbado, mais
empoeirado, com mais calor.
A minha proviso de roupa branca - ai de mim! - esgotou
-se na viagem do Reno. Entro na fresca Holanda, vergonhosa
mente, com um saco de roupa suja na mo. Sorri-me, porm, a
lembrana da minha mala grande, que expedi h quinzes dias
de Paris, directamente, por grande velocidade, para Amsterdo,
e que encontrei na estao ao chegar. E vou seguindo mental
mente o meu projecto: pondo a mala num fiacre, e, antes de
qualquer outra coisa, no mais largo trote, ao consulado do Bra
sil, onde me esperam as cartas da minha famlia, da qual, er
rando ao acaso, de terra em terra, no tenho notcias h trs
semanas. Depois, ao Amstel-Hotel: grande toilette completa, um
bom banho morno, primeiro com uma barra de sabo, uma
duche de gua fria em seguida; um almoo leve, um caldo, dois
ovos quentes, uma chvena de ch preto, um charuto; e em
seguida - a paisagem! Tal era o meu ridente projecto.

A HOLANDA

41

Vamos dura realidade.


A minha mala no est na estao de Reno; acha-se prova
velmente na estao central. Vou de carruagem estao
central, e encontro fechados os armazns. Os armazns da
estao central aos domingos fecham ao meio-dia. Maldio!
S igo para o consulado do B rasil: consulado fechado!
A chancelaria do consulado: a chancelaria fechada! Pretendo
saber se tenho cartas numa ou Qoutra parte, e entro em expli
caes, por meio de gestos, com a criada do cnsul e com a
do chanceler. I mpossvel chegar a fazermo-nos compreender
o que quer que seja. I nsisto por algum tempo num jogo de
fisionomia feroz, num bracejamento insensato, num dedilha
mento areo, nervoso, enfurecido. As criadas berram, o co
cheiro berra, eu berro. No h meio!
Absolutamente perdida a esperana de ter alguma notcia,
por mais vaga, das cartas que me haj am sido dirigidas para
Amsterdo, resolvo-me a entrar no hotel, porque enfim, por
mais pressa que eu tenha da minha correspondncia e da
minha roupa branca, a dura verdade que no posso ficar
durante vinte e quatro horas na rua espera que um do
mingo passe para que se abram, a fim de me tranquilizar, os
escritrios dos consulados estrangeiros e dos caminhos-de
-ferro em Amsterdo.
Em Amstel-Hotel no h quarto algum devoluto. Dirijo
-me a Brack's Doelen Hotel: tambm no h quarto. Vou
sucessivamente ao Krasnapolski, ao Hotel Suo, ao Hotel
du Caf Franais, ao Hotel de Munt. No h quarto em hotel
nenhum. E eu vagueio depois de trs horas nas ruas de Ams
terdo, dentro de um coup, conduzido por um cocheiro que
me parece de to mau humor como eu, e que cubro, de es
pao a espao, de improprios medonhos, envoltos nas mais
monstruosas pragas de que dispe a lngua ptria.
Ele, pela sua' parte, diz-me tambm palavras holandesas,
em que entra a palavra menr.
Acho-o inconveniente e malcriado.
Do cu elctrico cai-me sobre a cabea um calor sufocante,
calor do norte, um calor cinzento, de chumbo, mil vezes mais
in tolervel do que os nossos calores azuis e difanos.
Um badalar atroador, de sinos, que tangem todas as horas
e todos os quartos de hora em compassos de minuete, enche
-me os ouvidos e o crebro de uma zoeira horrvel .

42

RAMALHO ORTIGO

o meu coup, a passo por entre uma multido compacta,


principalmente composta de labregos de chapu alto e brinco
na orelha, pelo brao uns dos outros, percorre lentamente em
todas as direces uma cidade absolutamente inextricvel e
incompreensvel.
Nas demais terras que tenho visto, ou no h rio nenhum o que evita muita desgraa e poupa muito desgosto de gente
que se afoga - ou h um rio s, que cinge, ladeia a cidade,
ou a atravessa por meio de um curso de gua, que, servindo
de ponto de relao para as direces e para as distncias,
aj uda a orientar quem no conhece as ruas. Mas imaginem
que em Amsterdo tem a gente a impresso de haver trinta
rios, e esses cortados por outros trinta que os atravessam em
ngulo recto, cortados estes por outros que os atravessam
obliquamente e que so ainda cortados por seu turno, etc. !
Amsterdo, enfim, compe-se de setenta canais e de noventa
ilhas, as quais comunicam entrte si por trezentas pontes! No
h que dizer mais nada . . . um labirinto aqutico; uma teia
de aranha enorme em que os fios so de gua; uma rede de
pesca monstruosa com malhas feitas de ruas, amarrada a es
tacas e estendida sobre a superficie do mar. Qu? . . . um hor
ror.
De quando em quando vejo pelo meu postigo e quase ao
meu postigo gente que olha para mim sentada em bancos
que se movem em silncio e seguem a mesma direco que eu
sigo. um vapor que vai no mesmo caminho, e, o que mais,
no mesmo nvel da minha carruagem. Porque esta particulari
dade inverosmil que principalmente caracteriza Amster
do. Em outras partes tambm h canais, h-os em Veneza,
havia-os em Anvers ainda o ano passado, h-os por muitos
stios. Mas em toda a outra parte o canal um sulco, a rua
tem paredo e faz cais, a gente desce umas escadas com mais
ou menos degraus para embarcar. Mas em Amsterdo nada
disso . Se numa praa taparem os olhos a um homem e o
fizerem seguir numa direco dada, da a pouco ele cuida
que vai ainda por uma rua fora, e por onde ele vai por um
navio dentro.
Ao longo de um canal, que mais tarde soube chamar-se o
Rokin, vejo esta coisa impossvel: um grande barco, largo,
chato, como um enorme linguado morto, atravessa a gua
movido vara por um homem. Quase roda da carruagem

A HOLANDA

43

em que eu vou, o homem agacha-se e desaparece com a em


barcao por baixo do macadame em que eu continuo a ro
lar, com o meu trem hora, com o meu saco de roupa suj a ,
com a minha barba por fazer e com a minha poeira das estra
das da Prssia.
A cada novo hotel a que paramos para ouvir uma nova
recusa, uma onda de oceano de povo que coalha as ruas pra
a contemplar o caso; os homens de brinco na orelha e de
chapu canudo, com lenos de seda preta enrodilhados em
duas voltas ao pescoo, caras cor de queijo, apontam-me ao
dedo com dedos grossos como fueiros; e as raparigas riem.
Sobem-me ganas de os desancar a todos. Corj a de lactic
nios!
Nas ruas estreitas em que embocamos, os prdios altos,
esquias, pretos, terminando em piglloll, parecem-se todos em
estado de temulncia, caindo de brios.
E s eles me fariam rir no mau humor repisado e modo em
que eu vou !
Uns tropeam para diante como s e fossem afocinhar.
O utros empinam-se, retesas para trs, de birra.
H-os curvos, parecendo que se vo sentar para o lado de
l, no quintal.
Tambm os h aos dois, de brao dado, arrimados ao om
bro um do ou tro, no acto de se prepararem para dormir as
sim em p.
H-os ainda na aco de cair de um lado para o lado fron
teiro da rua, como nos antigos finais de acto em D. Maria,
quando o Tasso, sufocado de reticncias, exclamava:
- Vs . . . sois ento . . . sois . . .
E o Teodorico, gargarejando, num longo trmulo plan
gente, respondia:
- T-e-u-p-a-i- !
Em alguns stios, a ponte em que vou entrar, misteriosa
mente movida por mos invisveis, ergue-se de repente, como
se a dessoldassem dos peges, levanta-se perpendicular
mente ao solo e faz-me barreira, enquanto na minha frente
atravessa um vapor. Em meio minuto a ponte tem-se levan
tado e tem recado to silenciosamente como se tudo isto fos
se de algodo-em-rama. A minha carruagem prossegue; o va
por volta a um lado e enfia por outra rua, meia gua, meia

44

RAMALHO ORTIGO

macadame, ladeada de tlias e desembocando num monu


mento, ao fundo.
Em muitos prdios o passeio da rua faz patamar a dois
lanos de escada, um dos quais sobe em trs ou quatro de
graus ao primeiro pavimento, o outro desce a um andar sub
terrneo, com a porta e as j anelas fazendo fren te ao corte de
um fosso cavado entre a casa e a rua. E nesta segunda cidade
da sarjeta, sotoposta cidade de flor de terra e de flor de
gua, vive, mexe-se, respira para cima em baforadas quentes
e ruidosas, toda uma populao toupeira.
De quando em quando, numa clareira entre as chamins e
os Pignons das casas, aparecem-me torres de igrej a de formas
to divergentes entre si que no h meio de j ulgar por este
sintoma arquitectnico qual a religio que predomina na ci
dade a que essas torres pertencem. Umas so de arquitectura
jesutica e lembram a Torre dos Clrigos no Porto. Outras
so no estilo ogival dos modernos templos protestantes e da
fachada da fbrica do gs em Lisboa. Mas entre estes dois
tipos conhecidos h uma variedade considervel de torres
verdadeiramente fan tsticas, um pouco catedral, um pouco
cabana, um pouco castelo, um pouco minarete, lembrando o
feudalismo, lembrando a ndia, lembrando a Tartria, lem
brando os mirantes das quintas minhotas, e no lembrando
deus nenhum, pelo menos do nmero dos trezentos ou qua
trocentos, de que eu mais ou menos imperfeitamente tenho
notcia.
Toda esta acumulao de coisas excntricas, inesperadas,
nunca vistas, passando rapidamente e tumultuosamente aos
meus olhos, no rodar de uma carruagem, em relance, em
redemoinho, em turbilho, me d a sensao penosa, pesada,
oprimente, dolorida, de um longo pesadelo. E, se alguma
poro de desejo me sobrasse para mais alguma coisa do que
ter um quarto e um banho, eu desejaria ainda - acordar.
A minha carruagem pra ainda uma vez - outro hotel
provavelmente; mas eu que j no tenho alento para me
debruar portinhola a perguntar por quartos a mais um
porteiro. Foi preciso que chamassem trs vezes por mim: Me
nr! menr! mellr! e que me puxassem por um brao para me
resolver a apear.
Menr! sempre mellr! Oh! Deus do Cu! como ele me a taca
os nervos, o rasteiro, o ordinrio, o odioso vocbulo menr.

A H OLANDA

45

Todos os nomes tm uma expresso fontica, que corres


ponde a uma certa cor e a uma certa forma. Saudade, por
exemplo, uma palavra azul; rancor uma palavra vermelha;
menr cor de ndoa, cor de uma ndoa azeda e torpe. H
nomes que andam, nomes que rastej am, nomes que voam.
Quando bem se atenta em um nome, ele no s adquire uma
forma mas atinge uma espcie de vida, um ser. Menr d-me
ideia de um bicho pequeno, da forma do percevejo, encas
cado porm como o grilo, feissimo, com trs rabinhos e trs
olhos, segregando mau cheiro como o percevejo, mas cami
nhando ligeiro, insidioso e fugaz como a carocha.
Menr. . nojento!
Apeio-me, finalmente, contrariado, quase fora. Preferi
ria j agora ficar na carruagem, de revindicta, amuado,
torvo, intratvel, como Digenes no seu tonel, com o bordo
nodoso a um lado, duas lanternas em vez de uma - as duas
lanternas do trem - sempre acesas, uma resma de papel e
um garrafo de tinta s ordens; e escachar de meio a meio
este pas de brbaros setentrionais, a golpes de fina e erudita
stira romana, ponta de corruptos, de depravados, de en
cantadores folhetins latinos.
Um pas com hotis de quartos cheios! um pas com con
sulados fechados! um pas com Vero, enfim! e com domin
gos ! Ah! boas varas de J uvenal! Ah! boas correias de Arist
fanes!
Aj usto trabalhosamente as minhas conta.s com o cocheiro:
quatro florins por quatro horas de servio, oito francos, de
zasseis tostes, mil e seiscentos ris, mais duzentos ris de
gorjeta, tudo para a mo ganchosa e mercenria deste j udeu,
descendente talvez dos que D. Manuel expulsou das j udia
rias de Lisboa, irmo dos de pau que ficaram no Senhor do
Monte a arreganhar para as cnegas de Braga os seus terr
veis dentes de carnvoros excomungados, amarelos e grandes
como teclas de manicrdios velhos!
, pelos modos, no Hotel Rondeel que me acho.
Um criado guia-me, precedendo-me com o meu saco e
com o meu plaid, a um quarto do terceiro andar, de cama por
fazer, pontas de fsforos e pontas de cigarros espalhadas no
cho, janelas fechadas, santurio ainda morno da assistncia
de um nobre viajante espanhol, grande de primeira classe na
pros pia do sangue e na magnificncia dos fsforos de pau.
.

46

RAMALHO ORTIGO

Esta que ento essa ntida Holanda, cuja reputao de


asseio enche o Mundo como um delicado e penetrante per
fume de lrios azuis, aljofrados de orvalho?! . . .
Ora, sej a pelo amor d e Deus! M a s simplesmente a Espa
nha ou a I tlia, isto! Isto nem mais nem menos do que
Sevilha, a transpirada, do que Npoles, o pulguento!
Fao uma abluo de puro cerimonial, de ponta de nariz
dentro de uma bacia do tamanho de um pires, porque no
hotel no h casa de banhos, e deso para j antar na table
d'hte s cinco horas e meia.
Cento e sessenta pessoas mesa. O hotel, como todos os de
Amsterdo, est completamente cheio.
Fico sentado entre uma francesa e seu marido.
Ele tem a pele das mos e a da cara em um estado de
vermelhido lastimvel, e parece preocupar-se com isto, hu
medecendo em gelo a ponta do guardanapo e tocando ao de
leve os pontos mais afogueados.
Ela uma dessas simples burguesas de Paris, formiga
-rabiga, videira e esperta, habituada a lidar com os fregueses
de seu esposo e a pousser la roue, como l se diz, para lhe fazer
andar para diante o comrcio; amvel, de resto, como todas
as da sua espcie, faladora, um tanto gulosa, e de nariz arre
bitado como de rigor.
Ao primeiro pretexto entabulmos conversa. Foi logo de
pois da sopa.
- Voudriez-vous me permettre, Madame, de verser sur votre poisson
un peu plus de sauce, dite hollandaise dans nos pays? . . Li
-Je vous remercie infiniment, Monsieur; vous tes bien aimable.
E por a adiante fomos seguindo. Ao pato com ameixas
confidenciou-me ela que o hotel era um covil de sicrios.
- Faa ideia - explicou - que ns, meu marido e eu,
viaj amos com coupons Lubin. No vergonha nenhuma viajar
com coupons Lubin, pois no assim? Fica mais barato, e via
ja-se da mesma maneira. Mas nos hotis tratam um pouco
por cima do ombro os portadores de coupons Lubin. Bem en
tendido que isso me inteiramente indiferente, a mim! Com
preende bem que no para que ali o matre d'htel me tome
pela baronesa de Rothschild que eu vim Holanda. Mas
imagine que, ao pedir a conta esta manh, eles nos queriam
empalmar uma refeio, obrigando-nos a pagar o dia por in
teiro, sem nos dar de jantar. Mas isso que no! Tome-me

A H O LANDA

47

por quem quiser o matre d'htel, que pouco se me d, mas por


tola no. Que fiz eu? Fui reclamar perante o consulado de
Frana. O senhor de Saint-Foix veio ento aqui pessoalmente e
intimou-os a que me dessem de jantar pelo preo do dia. Pois
qu! O senhor de Saint-Foix deu-me mil vezes razo, agrade
ceu-me a confiana que eu depusera nele como delegado da
Repblica, e acrescentou que, se todas as mulheres fossem o
que eu sou, h muito que teria acabado no Mundo a raa dos
estalajadeiros prevaricadores. Creio-o bem!
- Aqui para este senhor - observei indicando o mari
do - que me parece que os j antares de hotel, com os seus
molhos incendirios, no sero o melhor regime indicado
para o caso da molstia de pele que o aflige.
- Molstia de pele! - exclamou susceptibilizado o meu
vizinho. - Eu no tenho molstia nenhuma; a nica sois a
que eu tive foram mosquitos a noite passada. Bem se v que
voc ainda agora chegou a Amsterdo e que ainda c no
dormiu! Esta porcaria dos canais um viveiro de mosquedo
pavoroso. Ao acender das luzes enchem-se os quartos de toda
a variedade de mosquitos imaginveis. Entre eles h uns al
tos de pernas, poisando como aranhios de trs andares, com
um rabeco em cada andar. Enquanto aco de tais insec
tos sobre o corpo social, aqui a tem manifesta em seus abomi
nveis efeitos ! . . .
E mostrava a s mos e o s pulsos, tmidos d e empolas ru
bras e acerbas, como as de grandes frieiras.
Bonito! Fal tava-lhe mais este atractivo Holanda! Os ho
tis arrancam-nos a pele, os mosquitos bebem-nos o sangue.
C tomo nota!
Depois de j antar, examinando o programa dos espect
culos da noite, delibero fazer esperar um pouco os mosquitos
pela ceia que sou destinado a fornecer-lhes, e vou a dois con
certos, um no Amstelsrraat, logo ao p da porta, outro no fim
do canal do Rokin, no Nes .
Primeiro concerto:
Pequena sala de teatro com uma ordem de camarotes, bu
fete com balco sobre a plateia, casa cheia, calor sufocante,
ar de se talhar faca, espesso de fumo e de vapores de cervej a
azedada n o fundo das chopes. O s violinos da orquestra furifu
nam uma espcie de acompanhamento, enquanto, no meio
do palco, de mos nas ilhargas, dandinada, canalha, em ges-

48

RAMALHO ORTIGO

tos de voyou, mostrando j as ligas, j os sovacos nus, uma


cantora caracterstica quatriCme dessous des Folies-Bergere canta
o Nicolas. A plateia em peso refora o ritornelo, e toda a sala
entoa: Le voil. Nicolas! alz! ah! alz! A cantora cessou mesmo de
vocalizar, ela, o rifrain; deixa dizer a orquestra, e exclama
apenas la mesure, l bas! Uni deux!. . . Allez/ E o edificio todo
vibra com troves de aplausos, com as mos em palmas, com
as bengalas no cho, com os copos uns nos outros.
Segundo concerto:
Sala cheia como no precedente. No h camarotes. Sim
ples bancadas de estreita prateleira corrida para os copos da
bebida. Entrada gratuita. Sete damas, em toilette de circuns
tncia, pomposamente sentadas nos seus jauteuils dispostos
em meio abat-jour, sob o claro duro e mordente do gs .
Uma dessas mulheres, a segunda esquerda, particular
mente pavorosa. Vestido curto de merino branco, imitao
abastardada e suja de um velho figurino de Crvin; botas
vermelhas, atacadas e recortadas no alto do cano em pintas
de copas; duas pernas pletricas em maillot de algodo, pen
dendo entre os ps da cadeira; duas outras pernas nuas sain
do-lhe dos ombros; as duas mos no regao; os dois ps no
cho, ao lado um do outro, de bicos para dentro. Uma grossa
e espessa sanefa de cabelo amarelo, duro e spero, de bode,
cobre-lhe a testa reboluda e cai-lhe nos olhos, pesada como
uma viseira de chumbo. Ela olha de soslaio, embezerrada,
em mergulho no gordo de si mesma, como um bicho cacheiro
de sebo ornado de um topete de esparto.
Do lado oposto, direita, destaca-se do grupo vulgar dos
demais tipos de comparsas uma mulher de perfil altivo, po
deroso, olmpico. Veste, em oposio s outras, um vestido
de cetim preto cingido ao busto, e de longa cauda caindo-lhe
aos ps em regra, numa ondulao espojada de serpente.
Coroa-a um simples penteado em bands curtos, loiros, de
um loiro de sol, levemente frisados e finos como seda.
A mais distinta e aristocrtica figura de mulher que eu
tenho visto em cena era a de Madeleine Brohan em papis de
grande dame no palco da Comdia Francesa; esta criatura
agora como ningum se parece tanto, a no ser um pouco na
expresso fisionmica com a imperatriz Eugnia, como com
a Brohan.
Ao piano, um tsico confirmado, tsico em ltimo grau, de

A H O LANDA

49

albornoz e cachen, o pescoo esguio, o nariz afilado, as ore


lhas descarnadas do crnio, cabelo j seco e morto, aoita
com os seus grandes dedos lvidos, de grossas falanges, o
marfim das teclas, fazendo cantar no proscnio uma ria ale
m, lgubre como um gotej ar de tocha sobre um caixo de
defunto, por uma m ulher vestida de cigana de Carnaval, ar
fan te, de olhos em alvo, a mo estendida no vago, com estre
Ias de carto doirado cosidas ao duraque das botinas, e o
cabelo preto em penacho de capacete at cintura.
Torno a olhar para a divin mulher loira vestida de cetim
preto, e vej o-a mover o nariz, mov-lo constantemente, num
movimento contnuo e convulso de coelho! E a est desven
dado o mistrio! Esta criatura no est num trono, e est
num tablado de botequim feirense, porque o deus dos reles a
marcou numa unhada com esse sinal de fbrica, u m j eito, um
tique, uma preguinha movedia, uma pequena curva vibr
til, um s ponto de bico de alfinete ali na extremidade de
uma venta, um indizvel, um quase-nada, e todo u m abismo.
Enquanto se no canta, e o pblico desfruta o seu dinheiro
contemplando apenas as linhas do quadro vivo, ela contm
quieto o nariz, por um esforo herico. Enquanto as outras
mulheres, cantando, concentram em si a a teno dos espec
tadores, ela descansa o nariz . . . mexendo-o; e assim ganha
esta peregrina formosura a sua vida, cultivando a estranha e
dura profisso de no bulir com o nariz diante de gente duas
horas por noite.
Vou-me deitar aterrado.
O meu quarto no Rondeel foi satisfatoriamente clarificado.
O tapete verde de listas encarnadas acha-se batido e esco
vado a primor. Nos mveis no poisa um gro de poeira.
A cama aberta, as minhas chinelas j un tas uma da outra
aos ps dojauteuil, as peas do meu servio de toilette, o estojo
de barba, o binculo, a charuteira, esto colocados sobre a
chamin, com um certo cuidado carinhoso, de famlia, e do
minha habitao um novo aspecto consolador, reconfor
tante. As d uas j anelas abertas a toda a largura da parede
deixam entrar a aragem calmante da noite, e descobrem a
linha do canal, em cuj a lisa superfcie se reflectem como so
bre um espelho negro as janelas de algumas casas ainda ilu
minadas, e as luzes verdes e vermelhas, fugidias, das lanter
nas dos nibus.

50

RAMALHO ORTIGO

Examino a cama: aproximadamente a cama alem, um


pouco mais curta apenas, um sommier lastique, um travessei
ro em forma de cunha apenso ao colcho, e fazendo base s
almofadas. Deitado, num bom aconchego morno, com a
ponta do nariz apenas fora da roupa para oferecer a menor
superfcie ao assalto dos mosquitos, apago a vela e assisto
imvel ao repassar pela memria de todas as sucessivas ce
nas deste dia antiptico e estpido. Uma impresso de meia
hostilidade local faz reverter a outros lugares mais propcios
o meu pensamento borboleteante, que poisa por fim em Lis
boa. Vej o-o por detalhes, em escoros q ue lhe engrossam cer
tas feies e lhe deprimem outras, em caricatura monstruosa,
como as imagens reflectidas num espelho convexo. E ador
meo resignado.
No dia seguinte ponho-me a p s cinco horas, e abro as
largas j anelas do meu quarto sobre o canal.
A luz fria e azul da manh, envolta no vapor aquoso da
cidade, banha suavemente as coisas, mitigando as durezas
dos contornos, e esfumando-se em anil.
O tijolo preto da frontaria das casas, brunido pelo tempo,
toma, sob a luz oblqua, reflexos cintilantes de velha prata
lavrada.
No bole folha nas rvores, o que d s tlias, em dois
renques ao longo do canal, uma imobilidade de tela.
Um silncio profundo, de navio ancorado em calmaria
num lago, cobre a cidade e parece cair, sobre a gua morta,
da ponta dos braos das roldanas sobressaindo do alto do
pignon de cada prdio como um dedo que aponta no ar para o
prdio fronteiro.
No pei toril de mais de metade das janelas, das j anelas qua
se todas que tenho em frente de mim, uma fieira de vasos de
flores esmalta as fachadas com relevos de verdura salpicada
de pintas escarlate.
Do lado de l dos vidros, de quando em quando um estore
branco franze e sobe lentamente. Depois a vidraa, correndo
para cima como as das antigas casas de Lisboa, abre-se, re
cortando como fundo s flores um quadrado escuro na guar
nio branca dos caixilhos.
J unto de uma dessas j anelas abertas uma rapariga loira,
de touca branca, engoma. A outra j anela, uma velha de

A H O LANDA

51

g r a n d e a v e n t a l ( ex a mi n a n d o - a p o r u m c u l o ) esfi a ,
aparando plaina, um repolho d e choucroute.
C reio que ainda no disse . . . Com certeza, no o disse
ainda, e importante para a compreenso do que se vai ler . . .
Achei n o meu saco, enrolada num papel, uma camisa lavada,
uma camisa nova, que comp rara em Paris, ao partir, e de
que me esquecera ontem. E de flanela, mas que importa?
A Holanda, s seis horas da manh, pode bem permitir este
agasalho; alm do que, sairei em mangas de camisa. E, de
fronte quase do Hotel Rondeel, avistei uma casa de banhos,
construda em cottage, pintada de branco, sobre estacas, no
canal.
Eis a como um novo estado psicolgico, quero dizer, uma
nova disposio de nervos se fez em mim ao rever Amsterdo
de manh cedo, lubrificado de nimo por um pouco de sabo
e por um resto de roupa lavada.
- 6 metafisico! por que no haveis de permitir vs que a
gente meta a barrei a, a barrela ao menos, entre as faculdades
da alma? . . . - perguntava eu ao sair da casa de banhos, e
deixando-me ir de mos nos bolsos e nariz ao fresco, ao acaso
encantador de um primeiro passeio atravs de uma cidade
desconhecida.
Tomo esquerda, primeiro, e vou indo pela beira do canal
na direco do Amstel, segundo a planta da cidade anexa ao
Guia de Amsterdo que tenho no bolso. A casaria rareia, vo
desaparecendo as tabuletas, entrevem-se verduras de pra
dos, macios de choupos ao longe, um moinho de vento, um
terrao de caf-concerto, uma ilhota ao meio do rio.
Volto para trs, e venho ter em linha recta praa do
Dam, que o centro comercial da cidade
vide Baedeker.
Ao longo de todo este caminho, para l e para c, desdo
bra-se, acompanhado de um crescendo orquestral, o espect
culo da cidade que desperta, bocejando primeiro, espregui
ando-se depois, pondo-se em p, comeando a girar.
Algumas barcas, largas, barrigudas, de fundo chato, la
deadas de duas grandes palhetas unidas ao costado por bom
bordo e estibordo, lembrando na forma enormes patos sem
cabea - algumas barcas holandesas, enfim -, deslizam
silenciosamente na gua, impelidas vara, lentas, cheias, pe
sadas de carga.
Um homem vestido de grosso linho branco, com um capa-

52

RAMALHO ORTIGO

cete de sola na cabea, tange uma matraca e vai de porta em


porta puxando as campainhas dos prdios fechados, para
que desam rua as caixas de lixo.
As mulheres aparecem primeiro do que os homens, e madrugam a lavar.
No canal lavam as embarcaes. Na rua lavam as casas.
Baldeao geral.
Por estes primeiros gastos de toiletle calculo que s o canal
do Rokin, pouco mais extenso do que a Rua Augusta, con
some mais gua desde as seis at s sete horas da manh do
que toda a cidade baixa de Lisboa em quinze dias.
Lava-se a embarcao toda escova, tbua por tbua, la
va-se o passeio da rua a grandes baldes de gua, a vassoura e
a rodilha; lava-se a frontaria da casa com uma bomba d e
jardim e m esguicho, ou com chapadas de gua atiradas ao
alto de dentro de uma selha com uma grande colher de pau;
lavam-se por fora as vidraas com um grosso pincel; lavam
-se a frico de escova os peitoris das janelas, as portas, as
padieiras.
Depois enxuga-se tudo a pano, o prdio, o passeio da rua e
o barco. Onde no chega o brao leva-se o pano numa esp
cie de tenaz, pea de madeira larga e chata, segura por uma
mola e encabada numa vara.
Principia em seguida a toiletle da casa por dentro.
As criadas vm para a rua com os tapetes grandes dos
soalhos e com os tapetes pequenos das mesas.
Nas ruas de menos passagem que o Rokin, trazem tambm
as botas para engraxar, trazem o fato para bater, trazem as
gaiolas, trazem os tachos, trazem as caarolas, trazem a ba
teria toda da cozinha, para esfregar, para polir e para repolir
at a tornar brilhante como jias de oiro.
Para sacudir o tapet, a criada de cada casa pede o auxlio
da criada da casa vizinha, e assim, duas a duas, que elas se
desempenham dessa tarefa. Uma segura de l, a outra de c,
uma ponta em cada mo. Depois, por um forte impulso si
multneo, abrem-se os braos fazendo estalar o estofo como
estala uma bandeira desfraldada ao tufo. E isto uma vez,
duas vezes, dez, vinte, cem vezes, at que do tapete sacudido
no caia um tomo de p. Ento juntam-se as d uas mos.
Um! dois! trs! E est dobrado o tapete desta.
Passa-se ao tapete da outra.

53

A HOLANDA

Enquanto essa operao dura, quem passa na rua desvia


-se ou pra e espera. Diz-se em Portugal que a rua do Rei, o
que me parece bastante hipottico. Na Holanda poder-se-ia
dizer com mais exactido que a rua das criadas.
s seis horas principiam a rodar as carretas de mo dos
fornecedores: a carreta da turfa, a carreta da fru ta , a carreta
das flores, a carreta do po, a carreta do peixe, a carreta do
leite, etc.
Tudo isto se negoceia no meio da rua, sem cerimnia,
boa paz, como numa reunio familiar e campestre.
As criadas aproximam-se em grupo, com o cesto no brao,
o prato na mo, o porte-moll1wie na algibeira do avental. Estes
senhores calam a carreta, expem a mercadoria e fazem os
seus cumprimentos: - jufvrow Mietje! jufvrow Susse!
mademoiselle esta! mademoiselle aquela! Barretada de aqui. Me
sura de acol.
Njio h prego propriamente dito, no h pelo menos o
prego canoro, o prego musical, to caracterstico das cida
des do Meio-Dia. O vendedor faz antes uma breve alocuo
em voz bastante alta para que o oia todo o quarteiro da
rua, de um esquina outra. No entendo, naturalmente, o
que ele diz, mas representam-se-me vozes de impulso e de
animao s criadas; no de modo algum
Quem compra a
mo de nabos!
mas antes alguma coisa no gnero do que
dizia o actor Polia, no me lembro j em que notvel drama:
Vamos! vamos, minhas senhoras! vamos conquista do Santo Se
pulcro.
E procura-se, oferece-se, aj usta-se, marralha-se.
Ele, de bon banda, grosso charuto nos beios, a mo
aberta, estendida, com a palma para cima, num largo gesto
cavalheiresco, Franz Hals, como quem dissera:
Compene
tre-se desse repolho, madama!
E ela, de dentro dos folhos da touca, entendida, experiente,
tendo visto sessenta novidades de repolhos em sua vida, num
gesto de inexcedvel desdm, cerrando os olhos, descendo at
debaixo dos braos os cantos da boca sem dentes, exprime:
Ignomnia de couve!
Por fim contemporiza-se. Ela abre um olho, fechando
porm com muito mais fora o outro, tira a bolsa da algibei
ra, e, j com o repolho debaixo do brao, adianta nos dedos
um soldo como quem oferece uma esmola mal merecida a um
-

54

RAMALHO ORTIGO

brejeiro. Mas o hortaliceira d para trs um salto estrondoso


nos seus volumosos tamancos caiados de branco. Seus olhos
no podem suportar a vista de uma to pequena soma ofere
cida por uma to bela couve. Ele forado pelas circunstn
cias a ser descorts, e volta costas, de braos cruzados, car
rancudo, com a viseira do bon descida at ao nariz. E a cena
termina, enfim, por mais um soldo que aparece, entrando o
repolho jovialmente em casa, debaixo do brao da velha
dama servente, e a velha dama servente debaixo do brao do
rega to gala.nte, que lhe faz diplomaticamente as honras da
rua, reconduzindo-a com mimo at porta do prdio.
O peixe vem em gua dentro de um piscina na carreta, e
compra-se vivo, depois do que ali mesmo amanhado, com
percia, rapidamente, pelo vendedor.
O po vem em caixas fechadas, envernizadas de verde, de
amarelo ou de castanho; os arenques de salmoira em selhas;
o camaro em gigas; as flores em pequenos vasos de barro; o
leite em grandes potes de almude, de cobre polido e relu
zente; a fru ta ordinria em cestos descobertos; a fruta esco
lhida - as uvas despegadas do cacho como as cerejas, e os
pssegos bem sazonados -, em cabazinhos fechados como os
que se expedem de Nice para os Potel ou para os Chevet em
Paris; as couves e os legumes em cuculo arredondado, como
grandes pirmides de mosaico, em que se combinassem artis
ticamente, para o mais alto efeito decorativo, o roxo intenso e
vinoso dos repolhos vermelhos, o branco-creme da couve
-flor, o verde tenro das alfaces, o carmim e o branco-vivo dos
molhos de rabanetes, e o amarelo poderoso e rico dos feixes
portentosos das cenouras da Holanda.
Alm do leite vendido em carretas pelas grandes compa
nhias h o leite trazido em cangalhas pelos pequenos merca
dores; e lei teirinhas amsterdamenses, de 1 4 a 16 anos, pas
sam, de avental branco, chapu de s enhora atado por uma
fi ta de seda por baixo da barba, a cangazinha de carvalho
polida nos ombros, os dois potes de leite em equilbrio, sus
pensos de uma corda pelas asas e pendentes a cada lado da
canga.
Os prdios tm todos um estreito passeio em frente, esp
cie de pequeno terrao que lhes pertence e que os proprie
trios fecham com uma grade de ferro, s vezes com uma
corren te, outras vezes com um varo chumbado a dois postes

A H O LANDA

55

de pedra, e moldado em trs gumes como os floretes de esgri


ma. Este aspecto hostil reforado ainda com uma salincia
de puas guarnecendo o gume superior da barra.
No terrao h frequentemente, em quase todos os canais,
uma escada exterior de cinco ou seis degraus da largura do
passeio, e em dois lanos convergentes, com corrimo de fer
ro. O patamar comum a duas habitaes d entrada para as
duas pequenas portas contguas e separado ao meio por
uma barra que prolonga o corrimo.
Os que vo para o nmero 57 tomam a escada da es
querda, os que se dirigem ao nmero 59 sobem pela escada
da direita.
M uitas vezes o quadrado do terrao no fundo da pequena
escada faz patamar a outro lano, que desce do nvel da rua
para o subsolo. E por esse buraco v-se em baixo a frontaria
de um outro andar subterrneo, no fosso, com a sua portinha
envernizada, as suas duas j anelas sempre de cortina aberta
em A, sempre com vasos de flores no peitoril.
A copa do arvoredo, contraposto ao sol-nascente defronte
de cada prdio, cobre de sombra a tijolaria da fachada, salpi
cada de pequenos pontos de luz em que se reflecte latejante o
bulir das folhas. E as paredes negras tm assim uma estranha
alegria viva e cantante, de claro-escuro, como se adej assem
sobre elas, moldadas pela luz atravs dos rasges da folha
gem, mirades de grandes boboletas luminosas e trepidantes.
Nas proximidades do Amstel, algumas janelas abertas ao
rs da rua. O quebra-luz de fina rede de arame cor de fumo,
posto ao centro do peitoril, deixa-me ver em ngulo pela
fresta recantos de interior.
A cada uma das duas j anelas de um prdio, um grande
fauteuil; defronte dofauteuil, uma pequena banca. Sentada na
pol trona da j anela de c, uma senhora borda, tendo sobre a
mesa a tesoura e uma jarra com um molho de resedas. Na
pol trona da outra j anela, o homem, em mangas de camisa,
ainda sem gravata, barbeado de fresco, fuma lentamente, re
frigerando-se do calor da vspera em frente de uma chvena
de ch. Ao meio do cortinado de l bordado de verde, numa
gaiola da C hina, canta um canrio.
Um dos carrilhes, que na vspera tanto me estrugiram a
cabea e tanto me irritaram os nervos, oio-o outra vez.
Tilinta ao longe u m compasso de v elha gaivota, numa

56

RAMALHO ORTIGO

grande pureza metlica, doce e alegre, como um improviso


festival dedilhado em qualquer parte, no ar, sobre um piano
de prata.
E esta maneira de marcar o tempo por meio de uma fres
cura de sorriso melodioso, entreaberto na frescura matinal
do espao, diludo fugitivamente no azul do cu, parece-me
agora a mais prpria para contar as horas de vida da loira,
da serena, da amigvel raa do povo que me cerca. Adorvel
gente pacfica, antiquada, extica, modesta, ratona, hu
morstica, trazendo-me lembrana a cndida estampagem
difusa de uma velha chita desbotada e alegre, uma infantil
aquarela em tons evaporados de Kate Greenaway, ou a aber
tura ridente de um captulo galhofeiro de Dikens, apetitosa
mente perfumado de aromas de festa, repicado das pachor
rentas j ovialidades germnicas de uma boa merenda n a
relva!
Nas mais antigas ruas de Amsterdo, nos bairros primiti
vos do sculo XIV, nas redondezas do Dam, entre o Nieuwe e
o Nieuwe Zyde, o pitoresco do espectculo toma a intensi
dade da coleco artstica, e produz o efeito de todo um mu
seu, cujas telas, restitudas natureza, houvessem crescido
at s propores do vivo, e comeassem de repente a res
pirar e a bulir.
Copio de uma esquina o nome de uma dessas ruas - Saint
-Nicolasstraat. Trs metros de largura. Prdios de trs e de
quatro andares, em tijolo preto cor de sombra ou vermelho
tostado. Deste belo fundo de atelier numerosas salincias se
projectam e riem para o meio da rua. As pranchas dos vasos
de gernios, de fcsias e de pequenas roseiras. As varas pin
tadas de verde dos enxugadoiros, de que pendem aqui e
acol alegres riscados brancos, azuis e vermelhos. Cente
nares de tabuletas sobressaindo por cima das portas, como
bandeiras suspensas de braos de ferro, alguns destes pri
morosamente trabalhados a martelo e procedentes das famo
sas serralharias flamengas do sculo XVI. A tabuleta branca
do pequeno armazm de vveres, fazendo ngulo com o vr
tice para a frente e tendo em cima, em relevo de madeira, um
grande galo branco de crista encarnada. As bacias de barba e
a grande navalha dos barbeiros. O po de acar, da tenda.
A enorme chave, de broca para o ar, do serralheiro. Os trs
queijos sobrepostos, um branco, um doirado e um preto .

A H O LANDA

57

Muitos outros smbolos ou emblemas monumentais de mer


cadorias em fabricao ou venda: uma lanterna, um barril,
um tamanco, um moinho de vento. Finalmente, a quase to
das as j anelas, o espelho emoldurado num caixilho de ferro
quadrado, o famoso espelho esPio, destinado a mostrar a
quem olha de dentro de casa a gente que passa na rua.
N o cho, sobre os tij olos varridos, ao longo de toda a rua,
uma multido de coisas esto arrumadas contra a parede,
como num fundo recolhido de abegoaria ou a um canto de
ptio em antigas estalagens de muda de caleas ou de estao
de diligncias: a grande vassoura; a carreta de mo; os bal
des; os gigos; as selhas; o pincel das lavagens, encabado na
longa vara; os tamancos de andar na rua, que o morador
deixou porta, como faria com os tamancos de ir ao quintal;
uma roda desembuchada do eixo; uma lana de carro; uma
gaiola de frangos ou de coelhos;' e uma casota, pouco maior
que a de um co de quinta, dentro da qual um sapateiro
velho, armado de uns grandes culos, trabalha aninhado na
tripea, com o tecto em cima do seu bon de lontra.
A meia distncia entre as d uas embocaduras, as ruas
transversais fazem cotovelo. Na curva os Pinhes dos prdios
de um l ado confundir-se-iam enlaados com os do lado
oposto, se os no separasse, no momento em que olho para
eles, uma bela faixa de luz doirada e azul, polvilhada de sol.
Em muitos lugares, estes Pinhes, como o resto da fachada,
como todo o prdio, so ainda os mesmos de h trezentos ou
de h duzentos anos . No clebre quadro de Van der Helst
representando o banquete dos arcabuzeiros comandados
pelo capito Cornelius Witsen, por ocasio da paz de Muns
ter, em 1 648, vem-se ao fundo, por uma j anela aberta da
sala do banquete, na antiga Casa da Cmara de Amsterdo,
trs prdios. Esses prdios existem hoje como no tempo de
Van der Helst. Apenas dois carneiros brancos que os enci
mavam no sculo XVII, talvez como tabuleta de um aougue,
desapareceram. E ningum diferena das demais essas trs
casas seculares.
N as velhas ruas a q ue me estou referindo, o cotovelo de
que falo faz fundo e repollssoir ao quadro vivo. No h a luz
difusa do pleno campo e das ruas largas e de prdios baixos,
banhando por todos os lados os obj ectos . Aqui a luz, de uma
transparncia incomparvel, vem unicamente de um lado,

58

RAMALHO ORTIGO

cai de cima, como nos ateliers dispostos para dar s figuras a


mxima nitidez de linhas e o mximo efeito de claro-escuro.
Da a estranha impresso vivssima que me produzem as for
mas exaltadas de relevo pelos efeitos de luz, como nas vistas
ao estereoscpio.
Oito horas. Mercado no Nieuwe M arkt, perto de um curi
oso ediITcio, espcie de castelo com cinco torres redondas, do
sculo xv, em que esteve em tempo o Peso da cidade com o
nome de Peso de Santo Antnio.
Chusma de criadas compra de peixe. Decididamente as
criadas de Ams terdo tm um lugar dos mais importantes
no aspecto geral da populao. H tambm os rfos da
cidade, vestidos de casaquinhas de botes decobre polido,
bipartidas verticalmente, como os bons , metade em preto
e metade em escarlate. H as rfs, vestidas igualmente de
vermelho e preto, com toucas encan tadoras, um pouco de
monjas, um pouco de castels feudais, sempre de luvas de
camura at os cotovelos, e fichu de cassa branca encru
zado no seio, Marie Antoinette. H ainda os bombeiros,
de capacete, calo largo e bota ao j oelho . H os agentes de
polcia de uniformes iguais aos . dos policemen de Londres.
E h os empregados de pompas fnebres, de casaca de corte,
bicorne Bonaparte, e grande faixa de crepe pendente do
chapu e enrolada no brao. So ou tras tantas especialida
des da populao.
Mas a criada domina tudo, reina por toda a parte, puxa
pelos olhos, atrai toda a primeira ateno de quem chega.
Tm uma espcie de uniforme: o grande avental branco, pe
quena touca branca, redonda, orlada de um folho encanu
dado, presa barba; vestido liso, curto, pendendo para trs
por um alfinete ou por um boto e enfolando em pou] Todos
os vestidos so do mesmo padro claro, de fundo branco s
riscas azuis, cor-de-rosa ou cor de lils, e os sapatos de entra
da baixa, apertando em lao e descobrindo as meias listradas
como o vestido.
To frescamente vestidas, de cabelos cor de milho, escru
pulosamente penteados em band e enrolados alto sobre a
nuca, reunidas em Nieuwe Markt, com os seus cabazes no
brao, ligeiras, engraadas, tocadas inexprimivelmente por
um no sei qu de grave, elas fazem-me, na feira, o efeito de

A H O LANDA

S9

um rendez-vous de meninas num baile de j ardim, escolhendo


pares para a valsa num cotillon matinal.
As ruas comeam a encher.
C arruagens dos Tramways, atulhadas.
N a onda da multido adulta conflui repentinamente uma
onda menor de crianas. So estudantes de um e do outro
sexo que vo para a escola, destacados ou em grupo, mas
nem um nico acompanhado de pessoa adulta.
Alguns rapazes, com a aparncia de meninos bem educa
dos, j aleca preta, colarinho de prato, calo curto, fumam
arroj adamente fortes charutos.
As meninas de doze ou catorze anos, esbeltas, altas, bem
vestidas, vo ss, como os rapazes, com o chapu-de-chuva
debaixo do brao, os livros suspensos de uma correia.
N o Singen faz-se a feira das flores.
As barcas que chegam, carregadas, parecem grandes ma
cios dejardim flutuando na gua do canal. Atracam ao cais,
descarregam e esperam a que o mercado termine, a fim de
guardarem as flores que sobram nesse dia para a venda do
dia imediato.
As floristas pernoitam a bordo com a mercadoria.
Toda a barca holandesa tem popa uma exgua casinhola,
que serve de cmara ao habitante, e que abre para fora numa
pequena porta pintada de verde, de dois batentes guarneci
dos de um vidro. Em uma das barcas cheias de flores, de
begnias, de resedas, de dlias, e fcsias, os dois vidros da
porta en treaberta tm uma cortinazinha de cassa branca.
Vejo dentro, no dimin u to beliche, uma cama branca, de mi
nsculas dimenses. Ao p da cama, um espelho de um
palmo e uma touca p(ndente. Fora da porta, no espao de
menos de meio metro, entre o beliche e o costado da r, um
tio de turfa arde sob a marmita holandesa de trs ps, e ao
fogo chia uma chaleira de cobre polido, com a pega de por
celana. Ao lado, um sobre o outro, para aproveitar o espao,
repousam dois tamancos de rapariga, pintados de branco.
a casa, a cozinha, o armazm e o escritrio da florista.
Vou, a correr, buscar a minha mala estao do Reno, e
vol to ao Dam ao meio-dia.
E ntro no Palcio Real e visito-o rapidamen te.
Este edificio, construdo pelo engenheiro Jacobson van

60

RAMALHO ORTIGO

Campen, no sculo XVII, para servir de palcio do conselho


municipal, assenta no solo sobre treze mil seiscentos e cin
quenta e nove estacas. Inspirado no estilo magnificente da
I tlia, corrigido pelo esprito regular do holands, uma
grande e imponente massa de oitenta metros de fachada, or
nada de um fronto e de um zimbrio. Pesado, montono,
carrancudo como a Aj uda em Lisboa.
O interior, mobilado pelo rei francs Lus Napoleo, con
serva ainda todos os mveis e toda a decorao pretensiosa e
dura do tempo da caserna triunfal do primeiro I mprio. So
as mesmas cadeiras grega, os mesmos leitos, as mesmas
cmodas, os mesmos armrios e os mesmos trems, ornados
em bronze com liras, esfinges, piras ardentes, capacetes e es
tandartes de guerra. Apenas os tapetes de Gobelins foram
substitudos por modernos tapetes holandeses, magnficos,
to belos como os de Esmirna ou da Prsia.
Um troo de viajantes, com os chapus na cabea e o guia
B aedeker, de capa encarnada, debaixo do brao, percorrem a
passo dobrado os aposentos, conduzidos pelo cicerone local,
o qual, num espirituoso improviso, to antigo como o prprio
monumento, nos explica as razes psicolgicas por que to
perto da esttua de Vnus se acha a esttua de Marte. Uns
dizem: porque as vitrias da guerra levam s conquistas do
amor; dizem outros: porque as iluses do amor levam aos
desenganos da guerra.
Para dizer com o gnero arquitectnico do edificio, o dis
curso ainda, como a casa, um mau trocadilho italiano sa
boreado por uma tosca ingenuidade amsterdamense.
Trs coisas me ficaram de memria depois desta veloz cor
rida, com corda de retrica para meia hora, atravs dos reais
paos da cidade de Amsterdo.
Em primeiro lugar, as grisailles de De Whitt, que decoram
a fresco os muros de algumas salas e principalmente as so
breportas da casa de jantar. No se pode levar mais longe o
efeito do claro-escuro. A par de um baixo-relevo em mr
more, vigorosamente iluminado pela obliquidade do dia, a
grisaille de De Whitt, representando ou tra escultura seme
lhante, somente se distingue um quase-nada da escultura
verdadeira pela circunstncia de parecer mais mrmore do
que a prpria pedra.
Em segundo lugar, me lembra ter visto alguns mr-

A HOLANDA

61

mores cobertos e desonrados por uma espessa camada de


tinta de leo. Uma das vereaes, que habitaram o palcio
quando ele era Casa da Cmara, fieit.
Terceira e ltima coisa de que me recordo: entre as ban
deiras que fazem trofu na enorme sala de baile, h uma
bandeira portuguesa tomada a um dos nossos regimentos na
guerra do Brasil com a Holanda. Isto unicamente me teria
decerto esquecido se no se desse a mais que essa bandeira
ornada, como emblema de guerra - no imaginam com
qu? com um Santo Antnio! No o comento. Digo apenas
uma coisa: Ele est aqui muito sossegado com os de Ho
landa , tendo ainda u m resto de menino ao colo, complacente
e fei to com eles a ver dar perna o rei inimigo em noites de
baile na capital holandesa. A gente, l em Lisboa, continua a
arruinar-se em con tas de fogueteiro e em carregamentos de
funcho e outros verdes, de cinco lguas em redondo, para
festejar no seu milagroso dia este respeitvel santo. Ah! bom
poo! que onde na minha terra o ensinariam, suspendendo
-o num barbante pelo pescoo, a fugir assim devoo dos
fiis e a ir fazer milagres ao inimigo! . . . Mas no comentarei,
repito.
Ao sair do Palcio Real fui Bolsa, que fica ao p da
mesma praa, e representa por fora uma expcie de templo
grego, no gosto divertido das noites de troves e da I grej a da
Madalena em Paris.
Um aviso porta faz-me lembrar que se paga 25 centsi
mos de florim para entrar, e que no se fuma. Deito fora o
meu charuto e o meu tosto, e penetro no santurio.
Vasto casaro, cheio de gente e cheio de bulha.
E m torno de mim, dezenas de figuras vagamente conheci
das, sujeitos que eu deveria ter visto no Porto em pequeno,
h trinta anos.
Eram, com efeito, aproximadamente assim, na minha me
ninice, os bons burgueses portuenses. Os ltimos que resta
vam desse feitio acabaram. Uns morreram, outros apelintra
ram-se na poltica conservadora, pacfica, intringante e chil
ra destes ltimos vinte anos . No a poltica revolucionria
que fazia o Passos Jos, conspirando na sua casa da Viela da
Neta, ou agitando as massas no Largo dos Lios, de grande
sobrecasaca desabotoada, a abanar, o chapu alto posto para

62

RAMALHO ORTIGO

trs, as calas curtas de alapo na boca do estmago, ba


tendo no ombro aos lojistas e chamando patriota exmio a todo
o mundo. No essa poltica de j acobino burgus, um tanto
fanfarrona, mas boa criatura no fundo, tendo que perder, e
no fazendo seno isso - perder - para ter o gosto de pr o
capacho da escada janela quando passava o Costa Cabral,
ofavorito da coroa, como fizeram na Rua das Flores de uma vez
que ele l foi como presidente do conselho de ministros, em
estado. Cascavam-lhes para baixo nas dcimas, e apanha
vam tambm a sua cacetada, por essas e outras que tais . Mas
eles vingavam-se de q uando em quando, pondo por seu
turno em estilhas ou deixando arrasado para toda a vida um
caceteiro. Quando liam noite no Peridico dos Pobres ou no
Brs Tisana as ladroeiras do governo em Lisboa, gritavam:
Morra ! em famlia; e, terrveis, cosiam s facadas a pes
cada cozida com batatas do Douro com cebolas de Campa
nh que tinham para a ceia.
Ao fundo ttrico das suas loj as, por trs do balco, de
fronte da carteira de pau de leo com o tinteiro de lato
amarelo comprado na Banharia, trs penas de pato nos bura
cos, ao cheiro cido dos baetes novos, de chapu alto na
cabea, capote bandado de veludo aos ombros, ps nuns so
cos, nunca eles deixaram de ranger os dentes ao passar na
rua alguns dos quatro ou cinco nicos fidalgos que ento ha
via na cidade: o da Torre da Marca, o de Santo Ovdio, o da
Bandeirinha, o da Fbrica ou o do Poo das Patas. Agora so
fidalgos todos, e algum que o no sej a ainda vai s-lo breve,
para as prximas eleies, ou para a prpria visita de sua
real maj estade cidade da Virgem. fidalgo o antigo Jos
dos queij os , fidalgo o Antnio dos panos crus, fidalgo o
Manuel das drogas, Porta de Carros . Seja pelas cinco cha
gas de Cristo! E tm clubes polticos - nos limites da Carta e
dentro da ordem, j se v - onde vo s noites - por que
horas! - discursar, decidindo por suas cabeas se o governo
da nao se acha nos casos. Porque, no se achando nos ca
sos, l esto eles, e botam-no a terra. Para isso se carteiam
com um Luciano de Castro, com um Toms Ribeiro, e al
guns at - afirmam-no eles pelo menos - com o prprio
Sr. Fontes! A ltima vez que l estive ia todo o pessoal dessa
burguesia de cam bulhada para o Pao . . . (Assim chamam por troa, cuido - antiga casa dos Carrancas.) Recebia

A H O LANDA

63

el-rei os de sua corte nesse dia, e ningum via seno casacas


pelos Clrigos acima, e gente de lngua de fora a molhar os
dedos para enfiar as luvas brancas pela Cordoaria adiante,
sem contar os que iam puxados a muares, no americano, por
meio tosto. Tinham-me acabado com toda a raa dos anti
gos, assim como me tinham acabado com as tortas da Rua
de S anto Antnio, com a Rua das Congostas, com a to pi
toresca Porta Nobre, com a velha e benquista Banharia, com
a honrada Rua dos Mercadores, com a flamenga Rua da Re
boIeira, com as merendas a Quebrantes, com os jantares
pelo rio acima, com tudo enfim quan to fazia a tradio, a
glria e o encanto histrico e artstico do meu burgo natal.
Pois foi na Bolsa de Amsterdo que, bem inesperada
mente, tornei a ver os tipos meus conhecidos da infncia.
So as mesmas caras sem bigode, de bocas descobertas,
vigorosamente contornadas, fechando com a firmeza carac
terstica de homens fortes e tenazes . So as mesmas sobreca
sacas abertas; os mesmos grandes chapus; os mesmos cole
tes assertoados, as mesmas gravatas altas, de cetim preto; as
mesmas calas curtas e estreitas; as mesmas botas de cano,
inteiras, de duas solas, escrupulosamente engraxadas .
Respiram todos sade, e campeiam amplamente e solida
mente no cho como a gente bem equilibrada na vida. Tm o
arredondado macio e pesado do bom milho e do bom pen
so. Sente-se-Ihes no bolso da sobrecasaca a carteira bem re
cheada, e sob o colete o estmago bem mantido, esmoendo
um almoo caro.
Encontro um holands de Haarlem, meu conhecido da
sala de j antar do hotel, o qual me aponta alguns ricaos. So
em geral fisionomias expressivas, mas duras, perspicazes e
speras, de gente capaz de pensar coisas profundas ou coisas
bru t ais, rebelde porm banalidade incompatvel com a
toleima.
A essa categoria pertencem alguns j udeus de origem alem
e russa.
Os judeus portugueses e espanhis so menos poderosos e
fazem parte, quase todos, da gerao do bigode. Distinguem
-se bem pela barba castanha e fina, pelo cabelo anelado, pela
salincia dos beios, pelo perfil acarneirado, pelo olho grande
e manso, de ovelha.
Muitos homens moda, alguns novos, de vinte e trinta

64

RAMALHO ORTIGO

anos, vestidos inglesa, gravatas claras, jaqueles abotoadas,


chapus baixos.
Ao sair da Bolsa, s trs horas, ou num intervalo de neg
cios, todo o negociante de Amsterdo passa por casa do Foc
king, e toma um clice de curaau e um biscoito.
A venda de Focking fica perto do Dam ao fundo da passa
gem Damstraat , numa velha rua estreita e escura.
Por cima da porta, numa pequena tabuleta distingida,
quase apagada, o famoso homem selvagem, timbre do estabele
cimento. A loj a conserva religiosamente a mesma armao
que tinha ao afundar-se, h duzentos anos. As paredes so
revestidas de prateleiras de pinho, ocupadas por garrafOes
barrigudos ou garrafas de alto gargalo, de vidro preto. es
querda da pequena porta de entrada fica um recanto envi
draado onde se recolhem as duas mulheres que vendem, de
avental e touca. Neste gabinete a moblia consta de uma es
treita carteira, dois mochos de pau-santo cobertos de veludo
preto de Utreque, um espelho da mesma madeira em cornu
cpia, no estilo jesutico dos chamados espelhos de sacristia,
e a lata verde dos biscoitos. s quatro horas da tarde, em
Setembro, a escurido do local obriga a acender luz: dois
candeeiros d e azeite em placas de lata pendurados no muro,
e uma vela de sebo num antigo castial de cobre, ao lado da
espevitadeira respectiva. Sobre o balco de pinho, desgas
tado pela escova, meia dzia de copinhos de p, emborcados,
e uma selha de madeira, em que corre sempre gua fresca de
uma bica, e onde se lavam os copos medida que servem. Do
lado oposto selha, no outro canto do balco, um tachinho
de barro vidrado verde e amarelo, com a brasa de turfa para
acender os cachimbos; e - detalhe ainda mais tocante e
mais caracterstico - uma pequenina cu ia de pau com uma
colherada de goma fresca, renovada todas as manhs hora
da Bolsa e destinada a fechar as cartas na falta de obreia no
tempo em q ue se no usavam ainda os enveloppes premunidos
de cola.
Em casa de Lucas Bois, o outro destilador igualmente cle
bre, a tradio respeita-se com igual intensidade de culto,
mas sob ou tras formas litrgicas.
Na venda de Bois, em Kalvers traat, a loj a representa uma

A HOLANDA

65

sala holandesa do sculo XVI. A moblia antiga, mas a ins


talao recente. C adeiras de carvalho cobertas de veludo
verde pregado com pregos de cobre polido, larga chamin
ornada com uma guarnio de pratos e potes do a ntigo Delft,
paredes forradas de couro, tapete vermelho, lustre suspenso,
placas aplicadas parede, em cobre, no estilo Renascena, e
ampla iluminao a velas de cera.
Os frascos do anis e do curaau vermelho so de faiana
azul e branca de Delft, marcados com a data da fundao da
casa, 1 575.
Quis ter meia dzia des tes frascos cheios d e curaau
branco e verde. Impossvel satisfazer, por qualquer preo
que fosse, esta encomenda. Nos frascos de faiana no cos
tume engarrafar seno curaau vermelho. O curaau verde e o
branco vendem-se em garrafas de vidro preto ou em botijas
de barro. Nem por todo o oiro deste mundo, quanto menos
pelo meu, se transgrediria o costume, lei inviolvel na Ho
landa.
noite, por conselho de um holands com quem me tinha
encontrado pela manh ao almoo mesma mesa no Caf da
Bolsa, vou j an tar ao Restaurante Karseboom, em Kalvers
traat .
Karseboom, cujo ttulo significa Cerejeira, tem mais de cem
anos de existncia, e um dos mais antigos restaurantes de
Amsterdo. O seu aspecto modesto, recolhido, pacato.
Duas j anelas veladas por um estore de arame azul sobre a
rua, um pequeno letreiro por cima da porta, a entrada pelo
corredor, no fundo, esquerda. principalmente frequen
tado pela classe comercial, pelos guarda-livros e pelos caixei
ros celibatrios. Alguns ricos negociantes, que no Vero resi
dem no campo ou nas praias, o prprio sr. burgomestre,
quando a famlia de S. Ex: se acha a banhos em Schewenin
gue, vo j antar ao Karseboom, sempre que negcios os obri
gam a ficar noite em Amsterdo.
No Panopticum ou no Bignon o jantar de caf tomaria
para es tes personagens um ar incorrecto, quase patusco.
O Karseboom uma espcie de sucursal das casas de j an tar
de famlia.
- neste restaurante - tinha-me dito o meu amvel ci
cerone
que v. encontrar ainda, em toda a sua ingenuidade
-

66

RA MALHO ORTIGO

e em toda a sua pureza clssica, a velha cozinha nacional da


Holanda: a cerveja do pas, muito mais leve e muito mais
fraca do que as cervej as de I nglaterra, da Alemanha, da us
tria ou da Noruega; o his trico butspot, espesso bolo de varia
das hortalias; a bouillie, a TOomtaart, o dick melk, excelente re
queijo branco - uma espcie do nosso almece alentej ano
que se come com canela, acar e um biscoito esfarelado.
No caf, duas salas contguas, comunicando uma com a
outra por meio de uma escada de quatro degraus. Cerca de
vinte e cinco mesas, a cada uma das quais abancam duas a
quatro pessoas.
Fala-se geralmente holands. A duas ou trs mesas, ape
nas o alemo. Conversa-se pouco e em voz baixa. Os fre
quentadores tomam assento, lanam uma vista de olhos
lista, encomendam o jantar, atam o guardanapo ao pescoo,
estendem na toalha os papis que trazem na algibeira e, en
quanto os no servem, aj ustam as suas contas ou coordenam
os seus apontamentos num livro de lembranas.
A maior parte das pessoas pede uma sopa, um prato de
carne e um prato de legumes. Misturam a carne e os legumes
no mesmo prato, alargam os cotovelos, trincham de uma vez
em pequenos bocados, cobrem o cu cu lo com o molho que
ficara na travessa, e devoram tudo em seguida, a grandes
garfadas, com uma voracidade maquinal, to cheia de empe
nho quanto destituda de sensualidade.
Raros comem po, mais raros pedem sobremesa, mais ra
ros ainda bebem o que quer que sej a .
Esvaziado o prato, pagam pressa, acendem u m charuto
ao bico do gs posto na ombreira da porta, e vo beber cer
vej a para outra parte, ao clube, lendo ao mesmo tempo uma
revista, ou a um caf de porta de rua, vendo passar a multi
do que circula noite em Karlverstraat.
Aos sbados toda a cidade de Amsterdo revirada com o
de dentro para fora. O sbado o dia especialmente consa
grado ao asseio. Nas casas de habitao, nos armazns, nas
lojas, nos escritrios, tudo remexido, espanado, sacudido,
escovado com um zelo, com uma fria, com um fanatismo,
que toca as raias do delrio.
Comprei uma coleco dos u tenslios de limpeza emprega
dos pelas criadas de Amsterdo no servio da casa. A minha

A H O LANDA

67

coleco, alis incompleta, consta de trinta e seis peas di


ferentes, e constitui o mais curioso documento etnolgico.
H espanadores de todas as formas imaginveis, para os
tectos, para as paredes, para os cantos da casa, para os corti
nados de l, para os cortinados de veludo, para os cortinados
de chita. Escovas e pincis para as moblias, para os mveis
polidos, para os mveis de talha, para os mveis estofados,
para os mveis embastados. Tm as dimenses e as formas
mais variadas, mais diversas, mais perfeitamente adequadas
ao fim a que se destinam. Umas so redondas ou arredonda
das, com uma asa para segurar na mo; outras quadradas ou
quadrilongas, outras triangulares, com cabo; outras cilndri
cas, ou cnicas, terminando em bico, para as concavidades
dos embastamentos dos mveis acolchoados; outras esguias,
em gume, para as pregas dos estofos; outras curvas; em meia
-lua, para as prateleiras dos armrios. H-as de esparto de
junco, de clina, de corda, da piaaba, de l; umas empregam
-se para lavar a faiana, outras para esfregar as caarolas,
outras para engraxar os foges de cozinha, outras para polir
os objectos de bronze, de ao, de cobre ou de estanho, ou tras
para esfregar a roupa ensaboada. As de l aplicam-se na . la
vagem e na limpeza das banheiras, dos baldes, dos condu
tores de lavatrio, e de outros objectos de zinco pintado. As
escovas destinadas aos soalhos tm variadas configuraes,
segundo se empregam nas pranchas lisas, nas frinchas, nos
ngulos dos muros, por trs ou por baixo dos mveis. Entre
os pincis h uns de junco, em lascas, para humedecer a rou
pa de goma borrifando-a com gua, outros de plo longo,
para encabar, mais speros ou mais macios, destinados a la
var os tijolos da frontaria das casas e as vidraas. Nas rodi
lhas, toda uma categoria perfeitamente definida, desde a ro
dilha mais fina, de camura, para limpar o cristal e o vidro,
at rodilha mais grossa, de estopa, para lavar o mrmore.
Uma engenhosa pega, tenaz quadrada, de zinco ou de cobre,
articulada em todas as direces, fixada ao cabo por parafu
sos, tem por fim prolongar o comprimento do brao a todas
as alturas da casa, fazendo chegar a qualquer stio um pano
de limpar, to destramente empunhado nesse instrumento
como na prpria mo. Acrescentem ainda ancinhos, ps, chi
batas, lixas, esfreges, esponjas, rapadores, escarafuncha
dores, e mil ingredientes, como soda, potassa, benzina, sapo-

68

RAMALHO ORTIGO

nria, amonaco, branco-de-espanha para os vidros, esmerial


para o ferro, p de carvo para o cobre, etc., etc.
Concludo o rduo e meticulosssimo trabalho da toilette do
mnage, a criada de Amsterdo procede nos sbados, ao fim
da tarde, sua prpria toilette. Veste-se toda de fresco, ves
tido s listas azul-claras ou cor-de-rosa, avental branco, ca
belo nitidamente anediado e enrolado sobre a nuca na pe
quena touca de cambraia engomada. Concedem-se-Ihe em
seguida trs a quatro horas de liberdade e as criadas de Ams
terdo vo passear.
Os tripulantes de todos os navios surtos no Y vm cidade a
essa hora. As lapidarias fecham ao sbado, como todos os esta
belecimentos israelitas. Os oficiais de oficio despegam mais
cedo. Uma multido enorme, que parece sair de debaixo da
terra, pulula e feiVilha nas ruas estreitas e tortuosas dos antigos
bairros centrais, ao a'ender do gs. As carruagens no podem
circular seno a passo e nl,lma s direco das ruas mais concor
ridas. Os cafs enormes, cheios de fumo e de vapores de genebra
e de cerveja, trasbordam de gente sobre os passeios. Uma multi
do mais densa que a da Ciry em Londres, s duas horas da
tarde, perpassa, cerrada ombro com ombro, despejando-se s
golfadas, das ruas confluentes, do Dam, em Sophiaplein, em
Sophiapark, em Heerengracht. Falam-se todas as lnguas: o ho
lands, o flamengo, o sueco, o russo, o ingls, o chim; e, por
entre os sons aspirados e guturais dos idiomas do Norte, canta
de espao a espao no ar a melodia atenorada da lngua fran
cesa ou da lngua italiana.
Esta multido tem um carcter sui generis, sem analogia
alguma com a do Boulevard, to especialmente artstica,
nem com a de Regent Street ou de Pall Mali, to particular
mente correcta. Em Londres e em Paris, assim como em Bru
xelas, em Madrid, em Lisboa, a populao de cada bairro
apresenta uma fisionomia particular, raramente se mistura,
nunca se confunde com a populao de outro bairro. A gente
da Avenida da pera e a gente do Faubourg-Saint-Antoine,
bem como a gente do C hiado e a gente de Alcntara, so
gentes diversas, so quase povos distintos. Em Amsterdo
desconhecem-se inteiramente estas gradaes. Aqui o povo
um, nico, compacto, inteiro, indivisvel. Dele se poderia di
zer com Rabelais: Qualquer que sej a a diversidade de ervas
que se j untem, o todo salada.

A HOLANDA

69

Como est longe isto desse pblico escolhido que at agora


eu tenho visto nos centros das grandes cidades: pblico en
gravatado, pblico burgus, incaracterstico e snbico, com
posto de funcionrios e de capitalistas, de j anotas, de actores
e de pedicuros, de senhoras e de cocottes: o pblico de mos
sujas ou de mos lavadas, mas sempre de mos brancas; p
blico de chapus altos e de cuias, arrastando lamentavel
mente a moda dos ltimos quatro ou cinco anos, numa m
dia de figurino, requintado ou esmorecido de indivduo para
indivduo, desde o que a toilelte tem de mais pomposo at o
que ela tem de mais msero.
Nas demais cidades a populao acha-se dividida por cate
gorias, como nos teatros, segundo o preo dos lugares; h
entradas e sadas especiais para os da galeria, para os da
plateia, para os camarotes, para a superior; e o espectador de
um lugar de libra no se encontra nunca com o de um lugar
de tosto. Amsterdo como a sala geral, com um preo
nico para toda a gente. Pelo aspecto vivo da cidade, noite,
dir-se-ia que a populao inteira foi metida dentro de um
saco, como as bolas de um loto, sacudida, misturada e despe
j ada de repente rua.
Na grande onda que passa vem englobado tudo. Em qual
quer pedao desta m ultido, talhado ao acaso nas duas em
bocaduras de uma rua, ou sobre uma ponte, se encontraria
representado o pas inteiro: o burgus rico, o loj ista de Ams
terdo, o comerciante da ndia, o empregado pblico, o pro
prietrio rural, o patrcio, o magistrado, o operrio, o mari
nheiro, o vaqueiro, o artista.
Acotovelando-se com os burgueses e com os viaj antes no
aperto de Kalverstraat e do Ness, passam os soldados, loi
ros, imberbes - porque o servio militar comea na Ho
landa ao dezassete anos -, belas figuras de adolescentes ves
tidos de azul-escuro, com um ar simptico de caloirinhos,
cheirando muito mais a feno e a sol do que a plvora e a
quartel; os padres catlicos, de sobrecasaca comprida, calo
e meia preta, chapu de castor sem lustro e charuto nos bei
os; os martimos, de jaqueto de pano piloto, camisa de fla
nela cinzenta, barbicha ruiva em tufo no queixo, e brinco de
oiro em argola na orelha; os operrios dos estaleiros, das des
tilarias e das docas, de camisolas de l e bon; os homens do
campo e os operrios da provncia, vindos em turmas das

70

RAMALHO ORTI GO

suas terras para visitar a exposio, vestidos de pano preto,


chapu alto ou bon de viseira, leno de seda preta enrolado
em duas voltas ao pescoo sem colarinho, lao de fita de
cores na botoeira para no se perderem uns dos outros, qua
tro a quatro ou seis a seis de brao dado, ululando em coro, a
. todo o volume da voz, uma cano do Tirol.
E cada um destes homens, quase todos fortes, espadados,
bem mantidos, de cabea alta, tem a sobranceria de quem
passeia sem cerimnia numa casa de que dono .
Os tipos fisionmicos acusam bem as trs principais raas
que constituem a populao holandesa; a raa franca, a raa
saxnia, a raa frisoa.
Uns, secos, nervosos, de perfil aquilino e agudo, como o do
sargento de chapu de penacho e colar encanudado, de do
bras largura, que est de alabarda ao ombro, direita do
tambor, na Ronda de Rembrandt.
Ou tros, gordos, espessos, fleumticos, loiros, como os be
berres nas boas merendas e nas fartas ceias de Steen ou de
Van Ostade.
A raa frsoa, segundo as lendas desta potica provncia,
oriunda da ndia, veio das margens do Ganges, de uma an
tiga regio sagrada, governada, sculos antes de Jesus, por
Adel, descendente de Sem, filho de No. O aspecto deste no
bre povo parece a confirmao da potica lenda que envolve
a sua genealogia. Os homens so robustos, bem feitos, e tm
na expresso delicada da fisionomia, no fundo olhar azul,
no sei que misteriosamente enrgico e firme, um relampejar
de altivez, a vibrao de um nativo orgulho de casta imacula
da, o que quer que sej a que exprime, a quem os olha de
frente e de perto, que nenhum deles poder ser jamais um
adulador ou um intrigante, um ulico ou um servo.
As mulheres da Frisa so de um encanto estranho. Muito
altas, direitas, srias, caminham todas - as mais humildes,
as mais obscuras - com uma maj es tade simples, de prin
cesa, e tm nas maneiras uma graa altiva, casta, ondulante
e fria, que lembra a origem aqutica que se lhes atribui como
filhas de antigas sereias do mar do Norte. Os ps estreitos, as
mos longas e afiladas, o pescoo alto, o busto vigoroso, o
vestido preto que todas usam, liso, cingido ao corpo, compri
do, de mangas j ustas e curtas, completam a expresso emi
nentemente aristocrtica destas figuras hierticas, de uma

A H O LANDA

71

beleza quase sagrada, como a dos mrmores bizantinos.


O toucado friso, de uma retrospectividade medieval, envol
vendo-lhes a cabea em renda e em placas de oiro, imprime
-lhes uma feio cultural, uma vaga reminiscncia de al tar.
O tradicional capacete, casco de oiro em duas peas, seme
lhantes na forma a uma dupla cobertura destinada aos dois
hemisfrios do crebro, tapa-lhes inteiramente o crnio, es
condendo o cabelo com uma austeridade guerreira, deixando
apenas desvestido o espao da fronte e o alto da cabea en
volto em renda branca.
Algumas destas fisionomias de donzela so inteiramente
insexuais, de grandes olhos suaves, o rosto do mais puro
oval, o nariz longo e fino, a boca cortada num trao recto,
inocente e calmo, sem vestgio algum do movimento de qual
quer msculo em que vibre a malcia, o apetite, ou o desdm,
belezas de uma serenidade gtica, no contaminada pela ne
vrose dos sculos de anlise, errantes numa espcie de so
nambulismo nostlgico e anacrnico entre as paixes moder
nas, tais como os poetas contemporneos poderiam apenas
imagin-las, brancas e frias, coroadas de boninas, com um
lrio na mo, esculpidas em alabastro e deitadas sobre um
tmulo feudal, ou de escapulrio de monja, com a cabea
aureolada por um disco de luz, numa vidraaria de catedral
entre as companheiras de Santa rsula.
As da Holanda Meridional ornam as fon tes com jias de
oiro salientes em espiral, da forma das molas de ao nos m
veis estofados.
As da Norte-Holanda, com a fronte cingida de um dia
dema de oiro, muitas vezes cravejado de pedras preciosas e
abrindo em d uas lminas quadradas nas fontes, tm alguma
coisa das cabeas de esfinge, com cuj a expresso misteriosa
se coaduna bem a forma especial dos seus olhos profundos,
cor de mar, levemente oblquos, com o vrtice do ngulo ex
terior um pouco mais alto que o outro.
O aspecto da mulher da ilha de Marken contrasta sin
gularmente com a elegncia da frisoa e da norte-holandesa.
A de Marken de formas espessas, pesadas, de uma mus
culatura de acrobata, mais baixa que alta, de largas ancas,
seios grossos, artelhos paquidrmicos, ps enormes . Mulher
de carga ou de tiro, slida como uma gua perclZerOlllle ou
como um boi barroso. Usam ainda, quando vm a Amster-

72

RAMALHO ORTIGO

do, como na pequena ilha de Zuiderz, o trajo da sua tribo


no sculo XVI. Uma saia grossa de duas cores, a parte su
perior cinzenta ou azul s riscas pretas, a parte inferior cor
de pinho, e um corpete de mangas curtas, inteiro e liso
como couraa, de pano escarlate recamado dos mais traba
lhosos bordados a l e a seda; touca branca de linho engo
mado, alta como uma mitra, atada por baixo da barba, dei
xando pender de cada lado sobre o seio dois rolos de cabelo
em sanefa sobre os olhos, cobrindo a testa com uma grossa
viseira de reflexos arruivados, dura e spera como esparto
curado e brunido ao sol; meias de l e sapatos de couro gros
so de duas solas, quase redondos, apertados em lao como os
das mulheres galegas.
Os homens de M arken vestem um calo largussimo de
pano grosso franzido e afivelado por baixo do joelho; meias
de l pondo em evidncia os msculos da barriga da perna;
slidos sapatos de caa cingidos ao tornozelo por atacadores
de couro; j aqueta cinzenta, justa, lisa, entrando no calo,
presa ao cs por grossos botes de prata em volta da cintura,
e abotoada ao peito por duas ordens de moedas ou medalhas
de oiro, de prata ou de cobre. Gravata de l e gorro de peles .
Belo costume, ao mesmo tempo alegre e austero, marcial e
cmodo, o mais prprio para a caa e para a guerra, para a
marcha, para a luta, para o trabalho.
Os da Zelndia usam tambm ainda o calo largo, o cole
te vermelho, cingido por um cinturo de couro, jaleca curta,
chapu desabado de feltro alvadio.
O chapu da zelandesa de palha, tubular, como na Flan
dres: um cilindro semelhante ao cano de uma bota de montar
entrando na cabea pelo lado da cava.
Atrada pela exposio, toda a gente do campo vem neste
momento a Amsterdo, e os tipos das diferentes provncias
neerlandesas d esfilam assim em revista, todas as noites,
diante dos viaj an tes comodamente sentados porta dos
cafs.
Nos sbados, porm, uma ponta de febre, um ameao de
delrio parece s ubir cabea desta multido to espessa, to
pitorescamente matizada, to sinceramente feliz por se achar
solta, com trinta e seis horas de descanso diante de si para
se espoj ar n a liberdade, grandiosamente.
Toda a gente fala uma com a outra sem formalidades,

A H O LANDA

73

como se todos se conhecessem. No h noo alguma daquilo


a que se chama o respeito nos pases em que cada um sej ulga
um pouco mais ou um pouco menos do que o indivduo que
lhe fica direita ou que lhe fica esquerda da fila.
Em todas as cidades da Europa existe uma mdia de cul
tura que d s classes mais educadas uma norma omum de
exis tncia, hbitos, maneiras e usos anlogos. Ponho fora da
minha anlise, com relao a Amsterdo, esta poro de in
divduos, que so em toda a parte os depositrios do cosmo
politismo que as comunicaes da civilizao impem em di
minuio do carcter nacional a todas as sociedades moder
nas. do povo propriamente que estou falando e o povo
que predomina no aspecto geral da populao amsterdamen
se, dando-lhe uma fisionomia especial, 4nica no mundo, so
bre a qual h sempre uma vaga palpitao de q uermesse,
que vai comear, que vibra misteriosamente, ameaadora
mente, no ar.
A Municipalidade de Amsterdo proibiu recentemente a
quermesse, a famosa quermesse da cidade, no rris de Setem
bro. No se conseguiu realizar esta supresso sem grandes
precaues atenuantes. Comeou-se, para no arremeter de
repente com o uso de muitos sculos, por fixar de longe um
prazo de anos, ao cabo do qual a quermesse, sucessivamente
atenuada pela interveno policial, cessaria enfim de todo.
Este prazo expirou este ano, e a quermesse de Amsterdo
acabou. Todas as pessoas cultas e graves se congratularam
vivamente por esse facto e aplaudiram com ardor a abolio
desse costume selvagem, imprprio de um sculo em que as
luzes do esprito, etc.
A argumentao contra a quermesse era em Amsterdo a
mesma que em Lisboa se produz contra as touradas. Jos
Prudhomme fala em toda a parte a mesma lngua e por toda
a parte conquista iguais triunfos. Que o conselheiro Arrobas
no desanime! H -de-lhe chegar tambm o seu dia . As pegas
acabaram j, e o resto da tourada igualmente desaparecer
em breve. O esprito do sculo, ou o dos nobres conselheiros
que dirigem o sculo - o que vem a ser a mesma coisa -,
condenou a tourada. Ela acabar dentro em pouco como
acabou a quermesse.
E todavia . . .
E st-me lembrando que uma noite jantava e u num restau-

74

RAMALHO ORTIGO

rante de Londres, com o meu querido amigo Ea de Queirs.


A corpulncia atltica de dois criados que nos serviam
mesa fez-nos impresso. Eram dois colossos de casaca preta e
de gravata branca. Srios, perfilados, com a gravidade feudal
do criado ingls, flor de arte, produto servil de quatro sculos
de decncia, os dois homens que se inclinavam reverente
mente sobre o nosso ombro para receberem ao ouvido as de
vidas instrues acerca do menu, inspiravam-nos a ambos es
se respeito simptico que todo . o artista bem-criado consagra
a um belo animal de raa, puro e perfeito. A pequena distn
cia, o maltre d'htel, visto de costas, com o seu gu ardanapo em
rolo debaixo do brao, o cabelo loiro separado ao longo da
n u ca por uma risca ntida e rosa d a , tinha a majestade
enorme de um dolo monglico e uma solidez de espduas
prprias para segurar o peso de um mundo. Portentoso!
Queirs, sentado defronte de mim, monoculizava de es
guelha a assistncia, e desvestido do seu pardesslIs, em casaca
j usta, ele, to grande sempre aos meus olhos como amigo e
como camarada, estava-me fazendo como vertebrado o efeito
medocre de uma simples enguia preta, de peito branco, com
um vidro num olho. Eu prprio me sentia reduzido s pro
pores de uma pobre mosca desfalecida em cima do guarda
napo que tinha nos j oelhos.
- No somos nada! - disse-me Queirs adivinhando o
meu pensamento. So estes sujeitinhos os que nos levaram
Tnger e Bombaim e nos deram o tratado de Westminster e
o de Methwen . . . Que demnio h-de fazer a nossa pobre raa
enfezada em concorrncia com esta?! Onde esto em Lisboa
trs homens que estes trs brutos no enrolassem e no me
tessem debaixo do brao como metem aqui os guardanapos,
desde que para esse fim se lembrassem de ir l celebrar com
eles mais um tratado?
Eu estava oprimido e vexado representando-me em espri
to a passagem triunfante pelo Chiado desses trs sbditos
britnicos, ' monumentosos, catedralescos, gasometrais, apa
nhando os nossos j anotas pelos passeios, s pitadas, e meten
do-os para dentro dos chapus como grilos.
De repente porm acudiram-me lembrana os nomes,
que principiei a citar, de vrios toureiros curiosos, meus anti
gos amigos, que eu vira muitas vezes no Campo de Sant' Ana;
em Vila Franca de Xira, em Salvaterra de Magos, baterem

A H O LANDA

75

in trepidamente as palmas e atirarem-se cabea de dois bois


bravos, no maiores que os trs londrinos que tnhamos pre
sentes, mas de carrapitos talvez mais duros ao canto do olho,
e, sobretudo, de muito menos domesticidade em vir de orelha
baixa fariscar mo a gorj eta.
Conclumos enfim que Portugal, sem governos para orga
nizar a moderna educao fsica do povo, sem os j ogos atlti
cos da I nglaterra, sem o cricket, o lawn-tennis ou ofoot-ball, sem
as regatas tradicionais de Cambridge e de Oxford, sem as
grandes escolas ginsticas da Holanda, da Alemanha e da
Sucia, sem as associaes para as corridas de patinagem da
Frisa e da Zelndia, possui ainda assim, herdada dos ante
passados, uma bela e profcua escola nacional do denodo e
da fora - a tourada. E, reconfortados no pundonor patri
tico, saudmos reconhecidos os manes do Marqus de Mari
alva, e camos intrpidos e j ubilosos sobre o rabo de boi que
tnhamos nos pratos - na forma de sopa, bem entendido!
Quando em pases estrangeiros me perguntam quais so
os exerccios fsicos na educao portuguesa, eu respondo
descrevendo uma pega de touros. No sei onde que ento se
mete o esprito da civilizao, no sei para onde se encolhe o
horror da gente civilizada aos espectculos brutais . O que
sei , e disso dou testemunho solene, que nunca em pas culto
do mundo, no somente na Holanda, mas em Frana, na
I nglaterra, na Alemanha, eu tive ocasio de contar o que
em Lisboa, numa tourada defidalgos, uma pega de touros, sem
que toda a gente exclamasse: - Magnfico! magnfico!
Contrabalano o valor desta observao, descrevendo em
seguida as magnificncias espirituais do Grmio, do bote
quim do Martinho, da casa Havanesa, dos crculos polticos
em c uj as sedes to dissertamente se discreteia sobre os desti
nos do Estado e - pesa-me esfolhar gratas iluses, revelan
do- o ! - noto que o entusiasmo do estrangeiro considera
velmente menos fogoso perante esses brilhantes testemunhos
da mentalidade civil do que perante o mero e repreensvel
denodo com que pegamos um boi unha.
Eu bem lhe prego, em defesa da sbia direco dada pelos
poderes pblicos educao da mocidade no meu pas, que
temos espinhelas-cadas de primeira fora, verdadeiramente
danados como piadistas na cavaqueira de luva branca!
M as que querem? estes infelizes povos setentrionais tm a

76

RAMALHO ORTIGO

esse respeito velhas ideias arreigadas e no testemunham se


no desprezo pelos maricas.
Para respeitarem um povo querem-no, primeiro q ue tudo,
feito de homens; e preferem, como cidados de um estado
livre, os selvagens, que do facadas, aos filsofos e aos letra
dos, que lambem os tabefes que lhes aplicam.
Enquanto q uermesse, o meu gra'nde, o meu at agora
nico desgosto de artista na Holanda o de no me ser dado
assistir a esse to grande e to caraderstico espectculo.
Era a grosseria mais indecorosa, mais indecente, mais re
pulsiva! - dizem-me todas as pessoas do meu conhecimento.
I maginem um enorme Entrudo de oito dias, sem caraas.
Cobrir a cara e pr um rabo de macaco, ou vestir uma pele
de urso para fazer loucuras e para dizer tolices rdea solta,
ainda um resto de pudor, u m disfarce, um fingimento,
uma hipocrisia.
Abaixo a mscara! Aqui est o urso! O macaco sou eu! . . .
E da?! . . . Apetece-me ser besta uma vez por ano: que tm os
senhores com isso? . . . No o so os senhores mesmos, todos,
uma vez por dia, uma vez por semana, uma vez por ms,
durante uma hora, ou durante vinte minutos, de noite, es
condidos, s escuras! ... Vamos a ver agora o que isso s
escncaras, no meio da rua, ao olho do sol . : .
- Quermesse! Quermesse!
A este grito de liberdade absoluta, o povo todo desenca
brestava, e, arrombando o touril de uma marrada, saa
praa, vitorioso e bravo, belo e soberbo, como um boi fugido
aos . cabrestos e solto no campo.
O que que quer o nobre animal?
O que ele quer, uma vez desencurralado, uma vez desatre
lado do trambolho que se pode chamar a charrua, que se
pode chamar a disciplina, que se pode chamar o trabalho, ,
em primeiro lugar, desentorpecer os membros sacrificados
canga, sacudir os nervos, distender os msculos, dilatar o
pulmo, desengurgitar o bao, escancarar a boca ao grande
ar livre, cantar, roncar, berrar, urrar, bramir, danar, cam
balhotar na areia mole, rebolar na erva macia.
Depois, que h-de ele querer ainda? . . .
Quer comer, claro, quer beber, quer amar, quer dormir,
para tornar a comer, para tornar a amar, para tornar a
beber.

A HOLANDA

77

A quermesse era o espao livre, o tempo livre, e, na relva


fofa, a mesa posta, a pipa aberta, a cama pronta.
Teatros de feira, tteres, acrobatas, funmbulos, arlequins,
ces sbios, mulheres gordas, bezerros aleij ados, carrossis,
orquestras, bailes campestres, constituam a parte artstica
da festa.
Tudo o mais era carne, carne faminta, carne sequiosa,
carne lbrica, carne satisfeita, impudicamente acumulada,
como numa apoteose enorme de sensualidade, concebida
num pesadelo vermelho de Rubens ou de Jordaens.
Essa formidvel coisa simplesmente a liberdade no seu
estado normal, no estado fisiolgico.
Diz-se que h tambm uma liberdade nos nossos pases,
nos nossos teatros, nas nossas festas nacionais, nos nossos
espectculos pblicos. Haver, mas uma liberdade defor
mada por espartilhos ortopdicos, enfraquecida por aperfei
oamentos de sangrias e purgas, em tratamento debilitante,
com dieta: desvirginizada, anmica, patolgica enfim.
Liberdade de pensamento, liberdade de palavra, liberdade
de aco - dizem. Somente esto ali trs sujeitos represen
tando a ordem, representando a opinio, representando a
polcia. Esses trs olheiros vigiam-nos e no do licena que
pensemos seno exactamente aquilo que eles tambm pen
sam. O que eles cogitam est escrito num livro chamado c
digo, de que so eles prprios os depositrios e os guardas.
Essa escritura constitui a lei. Quem a transgride vai preso.
Metade das palavras do vocabulrio da lngua, precisa
mente as mais expressivas e as mais enrgicas, so proibidas,
porque umas so irreverentes, outras so inj uriosas, outras
so obscenas.
Os actos, desde que cessam de ser puramente automticos,
desde que se enobream tomando carcter animal, desde que
exprimam a satisfao de uma necessidade orgnica, de um
apeti te, de um desejo, so defesos todos, ou em nome da pol
cia ou em nome da opinio. Comer em pblico indecente.
Beber indecente. indecente no tirar o chapu, e mais
indecente ainda do que no tirar o chapu tirar as botas.
indecente apalpar, indecente gostar. J agora, digamos
tudo de uma vez: indecente viver! Esta que a asquerosa
verdade.
Liberdade incontestvel, liberdade seguramente e solida-

78

RA MALHO ORTIGO

mente garantida ao povo nos cdigos policiais, no h seno


uma - a liberdade de estar calado e de estar quieto. Exami
nem, leiam o cdigo, e desenganar-se-o de que no h mais
nenhuma.
Para mim pouco.
Por isso amo e venero a quermesse, que a liberdade inte
grai, completa, absoluta. E no me consolarei j amais de no
poder, uma vez pelo menos em minha vida, dar-me o prazer
de ver em festa um povo inteiro, no como a polcia o obriga
a ser, fora, nos actos pblicos, mas tal como ele realmente
e entranhadamente , na mxima pureza da sua origem, sob
as exclusivas influncias naturais do clima e da raa, pelo
temperamento, pelo sangue.
Nas noites dos sbados em Amsterdo, em Kalverstraat,
no Ness, em Nieuwe-Markt principalmente, a quermesse, se
no se v, adivinha-se todavia.
A fora nativa da raa, o seu temperamento, a sua educa
o, essa espcie de heliotropia psicolgica que atravs de
todos os obstculos obriga necessariamente este povo a bra
cejar para a liberdade em virtude da mesma lei que fora as
plantas a crescerem para o lado da luz, manifesta-se a todo o
momento; e esta gente, to mansa quando entregue a si
mesma, escabuj a formidavelmente sob a coero policial
como um leo nas malhas de uma rede.
Cara a cara com o mais grave, o mais rico, o mais majest
tico burgus, o nfimo operrio arregala os olhos, escancara a
boca como a de uma pea de artilharia e, de pernas abertas,
barriga empinada, bon atravessado na cabea, entoa, num
vozeiro anrquico e terrvel, uma cano de oficina. A griset
te que ele leva pelo brao olha recto como de potncia a po
tncia para as senhoras patrcias com quem se acotovela.
O meu desgraado aspecto espanhol, particularmente an
tiptico Holanda, assim como a barba negra e a tez bron
zeada de um romeno de Bucareste, meu bom companheiro,
parece darem na vista s raparigas, q ue nos motejam apon
tando-nos ao dedo sem o mnimo rebuo, fitando-nos com a
mais encantadora impertinncia, simulando no gesto de
q uem torce um gancho ao canto da boca a forma que teriam
no seu beio os nossos bigodes.
Um suj eito caritativo, que vinha passando, j ulga oportuno

A H O LANDA

79

dirigir-me a palavra para me dizer explicativamente em


francs:
- Meu caro senhor, esta canalha de Ams terdo a mais
atrevida e insolente de todo o mundo.
E eu penso com satisfao na grande diferena que dentro
da mesma raa germnica distingue o cidado holands do
cidado prussiano. Nas cidades alems vi por vrias vezes
este espectculo de submisso e de altivez hierrquica, nico
talvez na Europa: dois indivduos da mesma idade, com a
aparncia de uma educao idntica, falarem na rua conser
vando um deles o charuto nos beios e o chapu na cabea,
respondendo o outro imvel, perfilado, de chapu na mo e
charuto escondido atrs das costas.
A irreverncia igualitria da canalha de Amslerdo refrigera
-me suavemente dos frenesis que me deu em Coblena e em
Francfort a gravidade arregimentada dos indivduos de
quem dizia o seu compatriota Henrique Heine: que a disci
plina da recruta fazia engolir a cada um a bengala que o
desancara.
E m Nieuwe- Markt, de costas para mim, um operrio
moo, vinte anos, grande, atltico, dando o brao a uma es
pcie de bacante, comea a pular com ela, gritando como na
quermesse : - Hossen/ Hossen/ De repente surge ao meu lado
uma velha alta, de touca zelandeza, um pequeno xaile de
malha de l preta em trs pontos cruzado no peito e preso no
aven tal, longos braos nus, musculosos, ossudos, a qual cha
ma o rapaz sacudindo-o por um ombro. Ele volta-se, e a mu
lher a quem me refiro, s ua me evidentemente, espalma-lhe
em plena cara uma bofetada estrondosa. Plido, os beios
trmu los, dando um passo para trs atordoado, enfiando as
mos nos bolsos das calas, o pobre moo procura em vo
articular uma palavra: espirram-lhe as lgrimas dos- olhos, e
a me, agarrando-o por um pulso, leva-o consigo submisso e
dcil como um borrego.
Nesta breve cena pareceu-me entrever de repente o fundo
de toda a sociedade holandesa. O povo como esse homem,
para o qual essa mulher a ptria.

III

CAMPOS E ALDEIAS
A paisagem - Aspecto geral do solo - A s pastagens - O Westland
- A Zelndia - A Gueldra - O Over- Yssel - A Frisa A Gronillga - A Drellthe - O treckschuit e a viao aqutica O regime das guas.

O caador de perdizes, o mais habituado ao campo na mi


nha terra, o mais perito em reter de memria a fisionomia
dos lugares, e em marcar os stios num relance de olhos, por
um leve acidente do terreno, pela configurao de uma r
vore ou de uma pedra, pela cor do solo, quase pelo cheiro do
ar, no conseguiria de modo algum orientar-se, sem instru
mentos geodsicos, no campo holands.
O solo inteiramente plano, chato, de uma horizontali
dade uniforme, vasto e liso, arredondando-se s extremas
distncias como o oceano. Neste ms de Setembro as terras
apresentam o aspecto de um imenso lago de relva curta, ma
cia, de um verde intenso de esmeralda.
Os canais, de trs a doze metros de largura, pau tam esta
superfcie com longas fitas de gua espelhada flor da terra
dormente, quase imvel .
Grandes vacas brancas, malhadas de preto ou de amarelo,
de um plo ndio, fino, lustroso como cetim, mastigam lenta
mente, sentadas, e olham repletas e pasmadas no vago, re
flectindo a enorme plancie verde nas pupilas mansas e lumi
nosas; ou se miram estticas na gua, em p - as longas
tetas pendidas e pesadas de leite -, babando-se em fios pra
teados suspensos do focinho hmido e tenro, cor de carne,
raiado de pintas azuladas como bolor.
No cu, levemente velado de uma neblina branca, fria,
difana, paira um silncio de limbo, quebrado apenas pelo
tiquetaque do moinho, que braceja por conta da virao,

A HOLANDA

81

beira d a gua, no ar aviventado pelo arrepio rasteiro de uma


levada de faises ou pelo voo alto e pardacento de algumas
cegonhas retardatrias, que emigram num esfumado trao,
lento e saudoso, fugidio no espao.
O grande pintor moderno Israel soube, como nenhum ou
tro depois de Ruysdael, fixar a expresso moral desta Na
tureza, de um encanto to simples, to vago, to indefinvel,
e ao mesmo tempo to penetrante.
Em um quadro exposto no salo do Sr. Francesco BufTa,
em Klaverstraat, no primeiro plano de um d e stes longos pra
dos sem limites, em que o verde da vegetao se dilui no
horizonte at se fundir no azul, dois adolescentes passam
pela borda da gua beira de um canal: um rapaz e uma
rapariga do campo, entre os catorze e os dezasseis anos, ca
minhando vagarosamente, calados, ao lado um do outro.
Nessas duas nicas figuras, destacadas da vasta solido,
loiras, cismadoras, tenras e graves, sente-se palpitar harmo
nicamente com a paisagem, cama comentrio do mistrio da
alma ao mistrio da Natureza, a psicose da puberdade al
vorecendo para a paixo na inocncia de um sorriso casto, a
vaga tristeza nostlgica que prenuncia o amor, e a felicidade
suprema de ir indo assim triste, para todo o sempre, por um
caminho fora.
De espao a espao, ao longe, uma ponta esguia de campa
nrio sobressai de uma espessura de choupos e de salgueiros,
e anuncia a aldeia, a vila ou a cidade mais prxima , oculta,
umas vezes, pela antiga duna cujo mar desapareceu e que a
vegetao cobriu, outras vezes, pelo relevo dos diques, que
formam na planura geral uma tumidez semelhante das
veias na pele. Por sobre o relevo que faz na campina este
cordo, corre a velha estrada rodada pelos veculos campesi
nos , pelos breaks de toldo, pelas carroas de pinho esculpido,
doirado, envernizado de vermelho e azul, atreladas a um ca
valo de Frisa, e pelas pequenas carretas flamengas, das leitei
ras, das peixeiras e das horteloas, puxadas por uma ou duas
parelhas de ces trotadores.
A vaporao do sol pingue enovela-se intermitentemente e
ascende em flocos nevoentos, que umas vezes a brisa dissolve
num vu de humidade, em que os l{)ngnquos contornos das
coisas esmaecem como num banho, e parece dilurem-se no
ter esbatidos na polvilhao aquosa; que outras vezes se

82

RAMALHO ORTIGO

condensam e recaem nessas faixas transversais de chuva,


com que os paisagistas holandeses to frequentemente ris
cam os longes das suas telas.
Tal o campo holands, no corao do pas, de Alkmaar a
Roterdo, entre Haarlem e Amsterdo, entre a Haia e Utreque.
A faixa de terra que liga a Haia a Amsterdo chama-se o
Westland, e todo um j ardim clebre, j ardim-escola de todas
as naes da Europa, onde a floricultura e a horticultura tm
realizado as mais decantadas maravilhas. Da linha-frrea es
fia na direco das dunas um ramal provisrio em que se
vem rodar as vagonetas carregadas de terra arenosa. o
proprietrio de uma duna plantada d e mato, onde se saciou
de caar o coelho, que rebaixa de dois ou trs metros a sua
fazenda, procurando terra para semear tulipas e vendendo o
solo arenoso a outro que precisa dele para temperar o lodo na
s ua regio e transformar o paul em terra de semear. Esta
operao, aparentemente to arrojada e to dispendiosa, faz
-se, graas chateza do solo e contiguidade das numerosas
vias-frreas, com uma simplicidade pasmosa. Um pequeno
partido de operrios avana para a duna, da estao mais
prxima, com uma pequena locomotiva e uma recova de car
retas levando os rails, e alinhava rpida e sucintamente o fio
da estrada por onde tem de ir, como as aranhas. Na duna o
comprador abre o chapu-de-sol e acende um charuto, en
quanto a empreitada, a alvio e p, abate a colina para
dentro dos carros. Terminada a tarefa, o proprietrio com a
sua gente volta para a estao, redobrando para dentro do
comboio o caminho que desdobrou no solo; e, engatando o
seu carregamento ao comboio de grande via, restitui a estra
da que alugou, e leva para casa a quinta que adquiriu.
Para o s ul, na provncia da Zelndia, que tem por armas
um leo a nado e por divisa Lutor et emelgo, as guas do mar,
do Escalda, do Mosa, penetram mais no solo, e a plancie
desagrega-se e fracciona-se num arquiplago de pequenas
ilhas, a Noord-Beveland, a Zind-Beleland, a ilha de Schou
wen, a ilha de Tolen, a de Wilcheren, de Middelbourg, de
Saint-Philipsland, d 'Overlakkee - fertilssimos terrenos de
aluvio, encobrindo uns dos outros, pelo biombo dos diques,
as vastas searas do linho famoso da Holanda, os denosos tri
gais, os talhes da garana, da ruiva e da colza.
Na Gueldra, a leste, as plantaes de tabaco, parecidas de

A H O LANDA

83

longe com o milho, do paisagem um certo ar de vale mi


nhoto. Nas pequenas aldeias dos subrbios de Tiel esta se
melhana acentua-se pelo aspecto das casas cobertas de telha
encarnada; pela forma das medas; pelos renques de feij o em
estaca enquadrando as hortas plantadas de repolho ao lado
do pomar; pelas pilhas de estrume fermentando nos quintei
ros, onde os galos brancos cacarejam espanej ando-se ao sol.
Mais para leste ainda, de Arnhem para l, o solo arqueia
-se levemente como um dorso de serpente que caminha,
comeando a anunciar de longe o sis tema das colinas de
Ves teflia.
N a elevao intitulada a Mesa de Pedra, na mata de Ar
nhem, que lembra uma quinta das mais planas em Sintra, h
j o que chamamos uma vista.
direita descubro as belas vivendas de Arnhem, cercadas
de j ardins e de parques de luxo. Mais para l, Nimega, a das
sete colinas, na margem do Waal, com as runas feudais do
velho castelo de Walkenhof, outrora habi tado por Carlos
Magno, rodeado agora de um jardim ingls. esquerda,
vrios agrupamentos de pequenas aldeias at s colinas de
Cleves . Em fren te, ao longe, as montanhas da Prssia com as
linhas de contorno esvadas na transparncia do cu. Em
baixo, alguns tufos de floresta em rasges na plancie, alguns
cones de estrume empilhado nos campos sachados de fresco;
uma colheita de batatas em torno de carroas que esperam; e
ao centro, serpenteando docemente numa linha flexuosa, de
saparecendo aqui e alm para tornar a reluzir ao sol, mais
longe, a, fita do Reno, alongando-se, deprimindo-se, esfiando
-se ainda, at se perder no horizonte.
Para o norte de Arnhem, no Over-Yssel, na Frisa e na
Groninga, modifica-se a fisionomia do solo pela interveno
dos lagos piscosos e das turfeiras, cobrindo uma grande parte
da regio, deixando o resto aos vastos pastios, onde crescem
em manadas os corpulentos cavalos frises e os rebanhos de
gado manso, que abastecem de manteiga e de q ueijos o
Mundo. O cu percorrido de revoadas de tordos, de gra
lhas, de pavoncinos e de cegonhas, as quais em cada Prima
vera vm pr os ninhos no alto dos telhados, em cima das
chamins, no vrtice dos fenos enfeixados em grandes medas.
No Over-Yssel, fora da estao das pastagens, em que os
gados engordam nos pingues ervedos das ilhas flu tuantes

84

RAMALHO ORTIGO

como em currais undvagos, crescem nos lodos as plantas


convertidas mais tarde em adubos da terra, e ondulam si
bilando ao vento do I nverno os penachos dos canaviais e as
vergastas dos juncos.
No pas verde da Frisa e fertilidade dos prados desenvolve
-se pela explorao rural dos trepen, montculos de cinco ou
seis metros de altura compostos de argila e estrume, e disse
minados a espaos desiguais pela beira-mar, onde o homem
pr-histrico os construiu como refgio para os rebanhos na
ocasio das grandes mars.
Na Groninga predomina, como na Zelndia, a cultura
cerealfe ra, e esta a regio privilegiada do beeklem-regt,
forma de arrendamento especial da Holanda e usado desde a
Idade Mdia. O beeklem-regt garante o direito de ocupar inde
finidamente uma propriedade rural mediante renda anual
uma vez estabelecida e no mais susceptvel de se alterar.
uma espcie de foro hereditrio e inalienvel. Esta forma
de deteno da terra peculiar Groninga, como a marka sa
xnia peculiar Drenthe, como a pararia peculiar
Zelndia e ao Limburgo, tem dado ao ocupador foreiro uma
prosperidade incomparvel.
Ao longo das estradas alinham-se ininterruptamente as
granj as magnficas e quase uniformes. A frente do j ardim
sumptuoso recortado de macios de plantas exticas. Depois,
o vasto coI/age do rendeiro mostrando pelas j anelas abertas
e engrinaldadas de flores o interior dos aposentos nobres, a
livraria adornada de quadros, de esculturas e de loias arts
ticas, e a sala de msica com o seu grande piano de concerto.
Ao lado, o j ardim pomareiro. Ao fundo, por trs das casas de
habitao, os estbulos, as cavalarias e os celeiros em di
menses monumentais, armazenando a cevada, a aveia e a
fava da ltima colheita, abrigando as reses de engorda, os
rebanhos de carneiros, cinquenta vacas leiteiras e vinte pos
santes cavalos de tiro ou de sela.
Na provncia de Drenthe, encravada para o lado do Han
ver, entre a Groninga e o Over-Yssel, a verdura holandesa
emurchece, a populao rareia. A explorao das turfeiras, o
aspecto bravio das landes, os longos pousios de vinte e cinco
anos em que uso retemperar a produtividade da terra, e as
grandes queimadas, com que se procura refazer no solo
a crosta arvel do paisagem e ao cu um tom pardacento e

A H O LANDA

85

uma vaga expresso lutuosa. Perto de Assem encontram-se


vrios dlmenes a q ue chamam os tmulos dos gigantes.
A corporao dos lavradores, os boers de Drenthe, renem-se
debaixo das carvalheiras seculares para resolverem em que
poca se deve lavrar, semear e ceifar. Depois da colheita as
terras pertencem ao domnio pblico, e abrem-se pastagem
comum como na Gennnia Brbara, entre os Frsios de T
cito.
A pequena distncia de Steenwijk acham-se estabelecidas
as clebres colnias de desvalidos de Van den Bos Bosh, e
nos subrbios de Assen e de Meppel, as colnias de correc
o e de refgio dos mendigos e dos rfos. Onde a fertili
dade da terra diminui, a piedade social aumenta como num
propsito compensador. No meio da tristeza das landes, as
cabanas dos pobres, os pequenos j ardins arroteados por du
zentos desvalidos, a cada um dos quais uma sociedade de
beneficncia d, alm da casa, uma vaca, um porco, alguns
carneiros e dois hectares de terra, so como a doce flor do
sentimento entreabrindo um sorriso compadecido na hostili
dade da Natureza.
Alm disso as espaadas aldeias de Drenthe, afastadas da
linha-frrea e que um pobre viaj ante, como eu, s pode visi
tar atravessando a p a charneca, de sapatos ferrados, bor
do e mochila s costas, so verdadeiros osis de pitoresco,
com as suas cabanas de enormes tectos de colmo arrastando
no cho, ao abrigo dos velhos carvalhos. Duas ou trs ruas
tortuosas; uma ponta de campanrio de lousa surgindo da
verdura do cemitrio no alto da colina; a encruzilhada fais
cante de sol; o cho debicado por galinhas solta; o porco
ruo espairecendo em passeio; um interior enfumaado de
loj a de ferreiro com a forja ao fundo; um enorme cavalo
argola, a pata alada no joelho de um ferrador de calo
curto e avental de couro; e, no ar luminoso e tpido, o repi
que vibrante de uma ferradura caprichosamente batida no
banco de pinchar.
Quando um postigo de cabana se abre por baixo do vrtice
do grande beiral do telhado saliente e denegrido, e uma ing
nua cabecinha de prespio, loira e de touca branca, sorri
para a rua, olha a gente para trs admirando-se de no ver
algures, acabando de chegar, desafivelando a mochila, ou
plantando o cavalete a uma boa sombra, o pintor Hobbema,

86

RAMALHO ORTIGO

Wouwermans, o cismador Ruysdael ou o desenfadado Gieter


Laer, por alcunha o Bambocha.
Em todo o campo da Holanda, a antiga, a honrada, a larga
barca nacional, perpassa ao p ou ao longe, impelida pela
vela ou tirada sirga, lenta, silenciosa e calma, como o fan
tasma benigno da ptria, a aqutica alma errante do pas,
modesta e livre, obscura e satisfeita, sem vertigem, sem aluci
nao, sem impetuosidade, sem nsia - feliz em ir boiando
sempre, terra a terra, onda a onda, ao cheiro salino da vaga
que escachoa proa no alto mar, ao perfume tpido dos j un
quilhos na gua doce dos canais, pelo interior das terras.
Vista' assim, de momento a momento, por entre o almar
geai verdejante, a vela, palpitando contra o mastro, parece o
aceno de uma velha mo amiga abenoando as searas; e o
amplo boj o alcatroado, rompendo vagarosamente avante
como um ventre cheio, d uma sensao pantagrulica de
fartura, papo abarrotado de arenque ao chegar, papo abarro
tado de queij o ao partir.
Riem dela os tolos - diz o eloquente Michelet -, e que
admira, se to pouca gente entende no Mundo o que a
felicidade! Nem por isso ela deixa de ir completa, a grossa
barca - o marido, a mulher, as crianas, o co, o gato, os
pssaros. Vai lenta e vai pacfica por sobre as guas mais
perigosas, pequeno mundo harmnico, to perfeito em SI
mesmo, que pouco se lhe d de chegar!
O treckschuit percorre pelos canais o pas inteiro.
Tive sempre uma simpatia saudosa e terna por esses ve
lhos transportes fluviais da minha terra, no Tejo e no Douro,
entre o Porto e a Rgua, entre Lisboa e o Carregado.
Nada mais pitoresco, nada mais vernculo, nada mais ge
nuinamente e mais encantadoramente portugus do que es
sas simples e modestas embarcaes de gua doce!
Embarcava a gente hora das mars, umas vezes de ma
drugada, outras vezes com a noite. Vinha-se de gabo de
briche para todo o tempo, e trazia-se o farnel para o cami
nho, no alforje ou num cesto merendeiro - uma dzia de
ovos cozidos, salpico, a borracha com vinho, um grande po
coberto de farinha, a navalha e uma mancheia de nozes.
A bordo acomodava-se cada um o melhor que podia por
entre a carga, no meio de dois sacos de trigo, ou de dois gigos

A H O LANDA

87

de uvas, num feixe de centeio, barriga para o cu, os dois


braos por baixo da cabea, as pernas em cruz, o cachimbo
nos dentes.
O arrais rizava a vela, prendia a escota com o p nu, a
cana do leme debaixo do brao, aninhado r, e voga para
avante, de proa ou bolina consoante o vento!
Ento vinham colao na conversa comum as belas his
trias picarescas, salgadas, de um picante gosto a bravio,
cheirando a maresia ou charneca, narradas numa lngua
nica, que desapareceu da circulao com os arreios e com os
almocreves. No a reles, a safada lngua culta, entisicada por
ns nas sensualidades solitrias da retrica, nos tratos vergo
nhosos da escrita contra a Natureza, mas a rija, a plebeia, a
forte e expressiva lngua do povo, sonora de toque como a
prata de lei, spera nas serrilhas, como a moeda nova sada
fresca e virginal do cunho.
Quando se chegava? Quando Deus era servido.
Ferrada a vela, ao abicar, o arrais tirava o barrete e dizia:
- Louvado sej a Nosso Senhor Jesus Cristo!
E a gente respondia:
- Para sempre louvado.
A ltima vez que desembarquei numa falua foi h sete
anos, no ms de Janeiro de 1 877, para vir de Santarm para
Vila Franca, quando a ltima grande inundao do Tejo ala
gou os campos de Valada e de Almeirim e interceptou a pas
sagem de um comboio em que eu vinha de passar o Natal
com minha me.
Disso me lembrei - e com saudade! - vindo no treckscllll i t,
h poucos dias, de Delft para a Haia. O treckschuit compe-se
de uma cmara corrida , como a caixa de um grande nibus,
elevando-se a meio metro acima da borda da embarcao,
para a qual se entra por uma das duas portas abertas proa
e popa. A cmara do treckschuit exteriormente pintada de
verde-gaio, com cortinas de cassa branca a cada postigo; por
dentro guarnecida de bancadas e dividida em dois compar
timentos de primeira e s egunda classe. Ao centro, uma
grande mesa envernizada. A cada ngulo uma pequena can
toneira. Nesta, a Bblia e alguns outros livros. Naquela, o
servio de ch, com as pequenas xcaras suspensas da pra
teleira por ganchos de metal amarelo. Sobre a mesa, dois

88

RAMALHO ORTIGO

cinzeiros. No cho, o escarrador e o braseiro, de cobre poli


do, reluzentes como patenas.
Um velho cavalo escanzelado e lanzudo, montado por um
pequeno de dez anos, chouta lenta e automaticamente por
um carreiro estreito e peguinhado como o de uma nora, ris
cado em linha recta paralelamente ao canal, junto de uma
fita de choupos. Esse cavalo puxa a sirga da embarcao, que
voga silenciosa sobre a gua tranquila.
Uma senhora de cabelo branco, enrugada, o dorso magro
e curvo, toucada num chapu de renda preta amarelecida,
embrulhada num antigo caxemira, cabeceia de sono a um
canto, com as duas mos longas e ossudas agasalhadas em
luvas pretas de meio dedo e apoiadas uma sobre a outra no
casto de uma bengala em muleta.
Alm desta senhora o nico passageiro sou eu.
O arrais, sentado ao leme, masca, imvel, com o olhar
aptico de um boi que rumina.
Decididamente, a falua mais alegre.
Somente, a ltima vez que naveguei em falua descendo o
Ribatejo sobre as guas da inundao, de dentro da alegria
peninsular do nosso barco vela de todo o seu pano latino,
amos olhando as pontas das oliveiras e as chamins dos ca
sais que surgiam, dispersas . como cabeas de nufragos
acima da espuma amarelada da gua revolta e barrenta, car
reando na corrente os troos lamentveis do desastre rural,
madeiramentos de parreirais, estacas de quinteiros, a palha
desenfeixada das paveias, o gigo vindimo, o pobre cadver
inteiriado do co de quinta.
Ao longo do canal holands, numa e noutra margem, de
Delft Haia sucedem-se as quintas de recreio. As fachadas
luxuosas das casas de campo entrevem-se a espaos por en
tre os macios verdej antes do parque, ao fundo dos alegretes
floridos, numa doce monotonia de conforto sadio, de abun
dncia recolhida, de luxo discreto, de paz imperturbvel.
E todavia aqui, em toda a Holanda, os rios transbordam
tambm, no de longe a longe como o Tejo, mas todos os
anos, regularmente, por ocasio das tempestades peridicas
do noroeste.
Para o fim de determinar a posio do solo com relao ao
nvel das guas, h u ma linha imaginria chamada o nvel de
Amsterdo, a qual representa na escala hidrulica o ponto de

A H O LANDA

89

partida que o zero exprime na escala termomtrica. Segundo


os clculos feitos sobre esta base, a mar sobe perto de Ka
toyk a 3,46 m, o Mosa, jun to de Roterdo, eleva-se a 3 ,30 m
e o Leek, prximo de Vianen, a 5,80 m acima do nvel de
Amsterdo.
Como se v deste simples enunciado do problema fluvial
da Holanda, o perigo em todo o pas mil vezes mais peri
goso do que nos campos marginais do Tejo.
O holands converte esse fenmeno cal ami toso num
agente benfico de fertilidade, no auxiliar mais poderoso da
cultura. Para o conseguir dividiu todo o campo em tabuleiros
de colmatagem, abriu valas de esgoto e de irrigao, levan
tou diques, construiu comportas, estabeleceu bombas, e ps
a trabalhar ao vento milhares de m>inhos encarregados de
manter na circulao da gua um regime semelhante quele
a que preside o corao na circulao do sangue.
A passageira dormitava sempre. O patro do treckschuit
mascava; de quando em quando, com a mesma regularidade
com que meteria carvo numa fornalha de mquina de va
por, tirava da algibeira uma caixa de lata, fazia nos dedos
uma nova almndega de tabaco em fio, introduzia-a na boca
e recomeava a remoer.
Abri um postigo e pus-me a olhar para fora.
Vinha caindo a tarde num cu chuvoso, nevoento, de uma
tinta uniforme e baa, cor de castanho sujo. No corria a
mais leve brisa no ar hmido.
Pelas clareiras das quintas arborizadas descobria-se ao
longe a eterna campina verde, orvalhada pelo aguaceiro, de
uma tonaldade aveludada e mole, de forma semicircular,
lembrando o fundo de um vasto croquis para pano de leque,
esboado a pincel, fei to de chique por um colorista amvel do
sculo XVIII, e destinado a receber a fachada arcdica de um
templo de Flora, um rebanhinho de cordeiros brancos frisa
dos a papelotes, e pastores azuis e cor-de-rosa ajoelhados aos
ps de pastorinhas areas, empoadas e de saia em bambolins,
Pompadour. Uma doura ideal, vaga, artificial, inveros
mil!
E este fim de dia neutro, sem chuva, sem sol, sem vento,
sem p e sem lama, s o posso comparar, na minha imagina
o, ao trespasse de uma dessas velhas virgens, exticas flo
res de conven to, desenvolvidas dentro de um parntesis ms-

90

RAMALHO ORTIGO

tico entre o nascimento e a morte, as quais, ao cabo de no


venta anos de pureza claustral, rendem a Deus sem um mur
mrio a sua alma em folha, como um livro branco onde no
caiu nunca nem uma lgrima, nem um borro, nem uma
ideia!
Triste, saltei para terra no primeiro lugar em que parou o
treckschuit, preferindo continuar a p.
Tnhamos gastado meia hora em percorrer um quarto de
lgua.
Zaal/dam - Os moil/hos - A cabal/a de Pedro, o Gral/de.

Zaandam a metrpole dos moinhos. H-os por toda a


Holanda, mas em nenhuma outra parte reunidos em to
enorme quantidade como aqui.
Abrangem-se cerca de mil numa s vista de olhos do golfo
do Y ou do alto do dique a que se abriga a povoao.
No tm como os moinhos portugueses, quase todos aban
donados e em runas, o aspecto arqueolgico de antigos vest
gios de vida pastoral.
Construdos de madeira e repintados em cada ano, pare
cem todos novos .
Vistos de longe, prendendo ao solo somente pela base cen
tral para o fim de pr o primeiro pavimento, mais largo que a
base, acima das i nundaes, apresentam o aspecto de extra
vagantes navios em seco especados nos prados. So em geral
pintados de preto at ao eixo da vela, a cpula verde avivada
de branco, ou branca avivada de verde, e o umbigo do eixo
escarlate, azul ou doirado.
Assim reunidos e bracejantes a toda a extenso da cam
pina, que aviventam de uma animao fantstica, parece que
cada um deles vive de uma animao especial, de uma vida
prpria. Uns movem-se lentamente como quem se espregui
a num bocejo. Outros giram com mais rapidez, certos, bem
compassados, como trabalhadores diligentes e metdicos.
H-os que parece estremecerem de quando em quando num
tique nervoso, ou suspenderem-se em espasmos soluantes.
Alguns red emoinham vertiginosos , frenti cos, em f ri a,
como doidos, e suponho que estes no devem ter grande coi
sa dentro, manobrando no vcuo, ou remoendo-se a si mes
mos e esfarinhando o seu resto de miolo como os retricos ou

A H O LANDA

91

o s metafisicos. Outros j azem lugubremente imveis como de


fun tos, amortalhados no vu transparente da neblina, com os
dois braos brancos em cruz sobre o burel negro.
Tm, como digo, uma espcie de expresso individual,
uma fisionomia. Ao p dos grandes moinhos enormes, colos
sais, h moinhos mais pequenos, de todos os tamanhos - ia
a dizer de todas as idades -, alguns to pequenos que no
trabalham, brincam apenas, uns to aconchegados ao moi
nho grande que parece irem pela mo, outros poisando-lhe
em cima como se estivessem ao colo.
Empregam-se em toda a espcie de mesteres. Estes so
simples moleiros, na acepo primitiva da palavra; moem
milho ou moem cevada. Aqueles so lagareiros, e espremem
as plantas oleaginosas de que extraem os leos industriais e
os leos comestveis dos Pases Baixos. H-os carpinteiros,
h-os droguistas, h-os cordoeiros; serram pranchas, racham
lenha, cardam linho, torcem cordas, moem tintas. H -os
tambm fabricantes: fabricam massas, fabricam goma, fabri
cam papel, fazem cimentos de construo e fazem mostarda.
H finalmente os moinhos de qualificao cientfica, os moi
nhos de profisso liberal, os moinhos engenheiros, persona
gens tcnicos, funcionrios oficiais incumbidos da adminis
trao hidrulica do pas, enxugando as terras paludosas, re
gando as terras secas, dissecando os pntanos, limpando os
canais, mantendo regularmente no solo o nvel geral das
guas.
Para se desempenhar da sua complicada misso, o moinho
hidrulico tem um tubo aspirante, j un to de uma comporta,
metido no fosso do campo, sarjado em tabuleiro. Quando o
fosso se enche de gua transpirada do campo, o moinho su
ga-a pelo tubo e despej a-a num canal com que comunica a
comporta e cujo leito, construdo entre dois diques, mais
elevado que o solo do campo enxuto.
N este primeiro canal h outra comporta, e j unto dela um
outro moinho. Quando a sobeja da rega a gua transmitida
do fosso, o segundo moinho chupa-a de um lado e despeja-a
do o utro num segundo canal mais elevado que o primeiro.
E assim, de esgoto em esgoto, de rega em rega, de dique
em dique, de moinho em moinho, as sobras da gua vo-se
sucessivamente elevando at um derradeiro canal de nvel
superior ao do mar. A, quando a gua ainda sobeja, quando

92

RAMALHO ORTIGO

decididamente ningum mais a quer nem para lhe fazer o


treckschuit porta, nem para lhe dar de beber s vacas ou s
tulipas, nem para lhe regar o alfobre, nem para lhe fazer
nadar os patos, nem para cantar em levada no pomar, nem
para marulhar em fio doce, s tardes calmosas, na cascata do
jardim de tomar ch; quando positivamente ningum mais
quer gua na Holanda para coisa nenhuma - necessidade,
prazer ou capricho - e que o ltimo canal, o canal colector,
est cheio, o ltimo dos moinhos da fila em servio abre a
comporta que lhe est entregue e despej a a inundao no
oceano - com a mesma simplicidade com que beira da
fonte deita fora a gua de um copo quem no tem mais sede.
Zaandam d bem o tipo especial da povoao holandesa.
A gua dos canais e do rio surpreende a cada passo o via
jan te e embarga-lhe o caminho, como num labirinto aqu
tico, ao desembocar de quase todas as ruas caladas de tijolo,
lisas, lavadas como o pavimento interior da mais asseada
casa de campo.
Pequenos botes envernizados de verde, presos a uma es
taca envernizada de verde e branco, estacionam quase a cada
porta, em cada margem do canal ou do rio, para dar passa
gem para a margem oposta.
Junto do bote, acima da gua, duas forquetas, em que gira
um travesso de pau, movido por meio de uma cruzeta. o
aparelho rudimentar destinado a fazer subir e descer, como o
balde nos poos, uma caixa de madeira gradeada, em que o
habitante guarda vivo o peixe da sua I? roviso. o que pode
mos chamar a capoeira dos linguados. A hora de comer do-se
quatro voltas cruzeta, ia-se a piscina, tira-se a rao desse
dia, e torna-se a arriar para dentro de gua o viveiro, em que
os peixes, por um momento surpreendidos ao sol, pululam
convulsamente, estalando de chapa uns nos outros.
Ao adiantar o p para embarcar num destes botes, sente-se a
impresso de que o simples peso do nosso corpo vai fazer trans
bordar o canal, a tal ponto visvel a elevao dele sobre o nvel
do solo, a tal ponto enche inteiramente as ribanceiras a gua
luminosa, rutilante de sol, aparentemente imvel, arrepiada
apenas de espao a espao pelo velejar dos patos!
Casas na mxima parte de madeira, em pranchas sobre
postas, pintadas de verde ou de amarelo-claro, num s an
<)ar, cobertas de telha esmaltada, com os beirais rendilhados,

A HOLANDA

93

risonhas, festivais, piqueninas


fJiqueninas com i depois de PJ
como Garrett queria que se ortografasse para as coisas que
so diminutas como mimo femin.il, com graa ingnua, com
exiguidade menineira. So decoradas de flores, por dentro e
por fora, e de cortinas brancas em bambinela por trs dos
vidros' cintilantes como cristais de sobremesa.
Entre os salgueiros e os chor 7ts, fronteiros aos pequenos
prdios, cobrindo de luz verde as fachadas, reflectindo-se em
mais verde na gua do canal, no espelho da vidraaria e no
dos esPies, correm pequenos j ardins comedidos em largura
pela frontaria das casas, e tendo no centro uma ou outra casa
reduzida, algumas vezes tambm envidraada, e servindo de
galinheiro. So parquezinhos microscpicos, de bonecas, em
que se condensam por abreviatura todas as fantasias dos jar
dineiros paisagistas : o oiteirinho onde campeia sobre o talu
de verde um moinhozinho de dois palmos de altura; o cara
mancho, para dentro do qual s se poder entrar de gatas,
com a sua competente cpula em flecha, terminando por um
pequeno globo de espelho; o mastro embandeirado do tama
nho de uma bengala; a flexuosa avenida ensombrada por
dois renques de repolhos, e na qual os ps do cas telo s
cabem um adiante do outro; o alecrim talhado em obelisco,
cobrindo protectoramente a plataforma central como o velho
cedro gigantesco do stio; o lago onde s vezes vogam duas
embarcaes de lata ou de cortia, mas onde os marrecos s
entram revezadamente, por no caberem doutro modo, um a
um; e, finalmente, o pagode indiano ou o quiosque chins,
das dimenses de uma gaiola de canrio, em cubos decres
centes de baixo para cima, desde o tamanho da rasa at o
tamanho do meio sala mim, com os ngulos recurvas e um
chocalho pendente de cada vrtice.
Ao fundo dos j ardins passa, em linha recta, como sempre,
a fita do canal. Depois a outra fileira de j ardins e os prdios
da outra banda.
Nos canais mais estreitos, onde seria impossvel fazer ma
nobrar uma bateira, o habitante serve-se, para a travessar a
rua por cima de gua, de uma prancha que faz ponte, e que
ele rejeita para a margem de que saiu, depois de ter passado
para a margem opos ta.
D e treze a catorze mil habitantes que tem Zaandam, al
guns so riqussimos, fizeram fortunas considerveis ou na-

94

RA MALHO ORTIGO

vegando ou construindo navios, e tm seis ou oito moinhos


ao vento, a moer para eles e a pingar-lhes incessantemente
dinheiro nas gavetas. E no h um nico pobre - particula
ridade caracterstica de todas as aldeias holandesas. No h
um s pobre, e se ningum v um palcio em pompa, nin
gum tambm v uma cabana em runa.
Todo o homem, do primeiro ao ltimo, tem o jaqueto
bem forrado, a camisola sem uma malha cada, as meias de
l confortveis, os tamancos altos, por desgastar, a camisa
limpa, a barba feita. E, com isto, um lar quente, uma chou
pana alegre, um jardim festivo.
Trs igrejas levantam apenas os cumes dos seus campa
nrios cinzentos acima do nvel geral da modesta casaria de
telhados vermelhos, agudos e reluzentes. Duas dessas igrejas
so protestan tes e uma catlica; as almas, porm, que as fre
quentam vivem em to boa paz entre si como os pombos,
que, sem distino de seita, arrulham ao sol imparcialmente
e com igual dose de amor uns pelos ou tros sobre o coruchu
de Lutero ou sobre o lanternim de Santo I ncio.
O nico documento da rpida passagem de uma sombra
de superioridade hierrquica neste doce vale de confraterni
zao igualitria a famosa cabana de Pedro, imperador da
Rssia, mau operrio, desertor de carpinteiro, conhecido na
Histria sob o cognome desagradvel de Grande.
H um compndio de Histria em que eu li uma vez estas
palavras memorveis: No bem certo que Cladio, o cabeludo,
houvesse jamais existido; como quer que seja, seu filho Meroveu . . .
Igualmente se pode pois dizer - estabelecido o preceden te a
que me reporto e em que me apoio - que duvidoso o ter
Pedro da Rssia pernoitado, ainda que de passagem, e em
qualquer tempo que fosse, em Zaandam. Como quer que seja, a
casa habitada durante um ano por esse antiptico heri feliz,
feroz e fona, exercendo o oficio de carpinteiro no eStaleiro da
localidade, acha-se aqui patente venerao dos viajantes, e
constitui um fito de embasbacadas romagens como o antigo e
prodigioso lagarto da nossa Igrej a da Penha.
A essa casa chamava Napoleo I o mais belo monumento da
Holanda, e todas as testas coroadas que passam pelos Pases
Baixos vm aqui recolher-se por um momento, monologar
em frente de um medocre retrato do czar vestido de carpin
teiro, e inscrever os respectivos nomes no livro dos romeiros.

A H OLANDA

95

Eu fiz como essas testas, e foi com a maior comoo de que


pude dispor que me pus a olhar para os quatro muros dos
dois quartos em que se divide a habitao, mobilada de al
guns escabelos rsticos, uma grande mesa grosseira uma
cama de armrio, em beliche, velha moda holandesa.
Foi talvez naquela tosca tripea, ponderei eu, que ele se
no sentou, ao despegar do trabalho, meditando no manejo
da enx e nas vantagens que cincia poltica poderiam pro
vir da aplicao desse engenhoso utenslio ao aperfeioa
mento dos povos! Foi talvez sobre essa rude mesa que ele no
contou aos sbados, com a mo calosa e adunca, o preo da
fria, que, j unta ao achego suplementar dos rditos da sua
lista civil, lhe permitiria talvez no pagar, como efectiva
mente no pagou, o lindo modelo de uma casa holandesa do
princpio do sculo XVIII, encomendada ao cidado Brandt,
de Amsterdo, o qual mais tarde ofertou esse lindo bibelot ao
museu da Haia, em testemunho solene da caloteao im
perial! Foi finalmente talvez nesse duro catre que ele se no
deitou jamais para repousar os membros lassos"do labor quo
tidiano do formo com que governou os homens e do ceptro
com que fez navios !
E inexprimvel o sentimento " de estranho e formidvel
respeito que acomete o viaj ante ao cogitar "em tantas coisas
vrias, e considerando, em to augusto lugar, que foi aquele
mesmo homem, alm debuxado em painel, o mesmo que ne
nhuma dessas coisas se acha demonstrado que fizesse! Por
que a verdade histrica que os talentos mecnicos de Pedro
s garantidamente se acham comprovados pela prenda de
mos com que carpinteirou o seu prprio povo, escavando
com a percia da especialidade as cabeas dos Strelitz que
conspiraram contra o seu governo.
Sobre o retrato do monarca, oferecido pelo prncipe Demi
doff, lem-se numa inscrio as diversas profisses que
a c u mulou n a terra o retratado: acadmico, heri, martimo
e cmPinteiro.
Coisa singular: destes diversos ttulos, o que mais cativa os
prncipes que tm vindo escrever nestas paredes o ttulo de
carpin teiro! Neste fenmeno se patenteia bem a nobilitao
que a singela prtica do trabalho mais obscuro imprime nos
caracteres ainda os mais antipticos .
U m rei afortunado, de qualidades pessoais pouco atraen-

96

RAMALHO ORTIGO

tes, consegue fazer acreditar que por algum tempo se empre


gou como oficial de ofcio nas obras de um estaleiro, e isto
basta para que a simpatia humana rodeie a sua memria.
O vestgio, posto que apcrifo, do seu estabelecimento no gr
mio de uma corporao operria torna-se o objecto de uma ro
magem e de um culto; a casa onde se diz que ele viveu adquire
na Holanda uma celebridade que nunca teve nem a taberninha
de Steen e de Van Goyen, nem o moinho em que nasceu Rem
brandt. Finalmente, a Geografia, cincia de ordinrio isenta de
paixes cortess, e na aparncia incompatvel com as lisonjas,
que tantas vezes deslustram a imparcialidade da Histria - a
mesma Geografia faz para este caso uma excepo aos seus h
bitos, e corrompe a denominao do Zaandam em Zardam (Czar
dam) associando assim, pelo mais estranho dos barbarismos, a
fama do homem ao nome do lugar.
Os habitantes indgenas continuam, porm, a pronunciar
e a escrever Zaandam, o que no obsta a que tirem afavel
mente o chapu e digam bons-dias aos viajan tes, e uns aos
outros, quer se conheam, quer no, com tanta amabilidade
e com to profunda venerao como se prncipes, heris,
martimos, acadmicos e forasteiros fssemos todos - car
pinteiros.
o Zuider;;. - MOllnikelldall1 - As ilhas de A1arken, de Urk
e de Shoklalld - Os en/erros e as bodas lia ilha de Marken.

Monnikendam outra aldeia clebre pelo seu comrcio de


enchovas pescadas no Zuiderz, e pelo tmulo do pastor
Nieuwenhuizen, fundador da famosa sociedade de utilidade
pblica (Totwant algemen), cujo fim aumentar a instruo do
povo publicando livros teis, mobilando escolas, fundando
bibliotecas, estabelecendo cursos pblicos, sociedades de lei
tura, caixas de socorros, etc.
Ao lado de cada casa, o pequeno quintal dividido em po
mar e j ardim. Por cima da sebe viva vem-se primeiro as
pereiras e as macieiras carregadas de fruto. Ao fundo, numa
separao feita por uma grade de madeira pintada de verde,
os gernios, as fcsias e as dlias em flor, em alegretes cingi
dos de um cinto fei to de turfa. O pequeno poo quadrado
com a tampa pintada de verde. E, j unto ao muro de tijolo
reticulado de branco e ornado de uma trepadeira, a fila dos

A HOLANDA

97

sachos, dos tamancos e dos baldes de zinco envernizados de


verde e de encarnado, ao p da porta envidraada, debaixo
da j anelinha luzidia, de cortinas abertas e parapeito florido.
N a padieira de uma antigo prdio, datado, em grandes
algarismos, de 1 6 1 0, depara-se-me um baixo-relevo repre
sentando uma caravela, e por baixo este letreiro: ln de Lisbolls
warder (No barco que vai para Lisboa) .
D e Monnikendam j se no embarca para Lisboa, mas
embarca-se para as ilhas de Marken e de U rk, cuj as manchas
na gua do golfo lembram dois viveiros de castores, ou duas
cidades lacustres.
M arken uma estreita faixa de terra, que no sculo XIII se
despegou do continente e ficou sobrenadando em pleno mar,
como uma j angada que botasse razes e se imobilizasse nas
ondas.
U rk igualmente um desmembramento da ilha de Sho
kland, e to pequena que as focas, j ulgando-a talvez desabi
tada como Shokland, escolheram-na para travesseiro, e vm
todas as noites ressonar na estreita praia que a circunda,
babugem da mar, com o focinho na areia fofa.
Nada mais risonho, todavia, num dia de sol, do qu esse
torrozinho, to lavado de ar e de luz, o qual a gente percorre
todo no breve espao de tempo de digerir dois arenques e de
fumar um cachimbo.
Na enseadazinha do porto baloia-se ancorada a esquadri
lha dos pequenos botes de pesca. O molhe, em traves de pi
nheiro, adianta-se pitorescamente no marulho do mar.
Ao fundo, o breve cais, em verde, tapetado de relva, e a
colina suave da populao, engraado grupo de telhados ver
melhos, afofados na ramaria de algumas rvores, metidos em
valor de tinta alegre pela pincelada branca, vertical, da torre
airosa do farol, rompendo acima das casas e banhando-se no
azul.
M arken, maior do que Urk, no assenta, como esta, numa
s colina, mas numa srie de outeiros.
Em sete destes coles artificiais esto construdas em ma
deira as casas dos habitantes. No oitavo acha-se o cemitrio.
D urante o Inverno, a gua enche os espaos que cercam os
outeiros, como os fossos de uma fortaleza.
embarcado que ento se transita de bairro para bairro.

98

RA MALHO ORTIGO

s vezes, de um dos bairros vivos dirige-se para o bairro


dos mortos uma embarcao mais triste que as outras. Ao
meio da bateira vai colocado o fretro coberto pelo pano f
nebre. Dois pescadores amigos do morto, silenciosos e gra
ves, empunham os remos; ao leme senta-se uma mulher aba
tida, que enxuga as lgrimas para descortinar o horizonte
atravs da dupla nvoa do seu corao e do mar, governando
o bote que pela derradeira vez conduz aquele que foi seu
marido, seu filho ou seu pai, despenado enfim da luta de
cada dia, com as mos speras arrefecidas, imveis para
sempre, cruzadas no peito.
Toda a populao da ilha da regio reformada. No h
nestes enterros o cantar dos chantres, nem o rezar dos clri
gos, nem o dobrar dos sinos a finados. Por nica pompa fne
bre, o simples cantocho do oceano, o luto do cu, a tristeza
glauca da gua, e esse barco negro que desliza com a sua
mudez de bordo entrecortada apenas por algum soluo e pela
pancada seca e rtmica do remo nos toletes.
Vejo passar na rua um casamento.
Os amigos da famlia acompanham boda os consortes.
Os noivos caminham pela mo um do outro, numa ternura
ingnua: ela, de olhos baixos, sorrindo sob a sua grande tou
ca branca do sculo xv, alta como uma mitra; ele, forte, con
centrado e srio.
O traj o de um e outro, que descrevi em Amsterdo, par
ticularmente rico, coberto de bordados preciosos, represen
tando anos de lavor agulha. Todos os noivos em Marken se
casam com os mesmos vestidos, os quais, depois da festa, so
res titudos e arrecadados no tesouro municipal da ilha.
Foram feitos h trezentos anos, tm casado vinte geraes.
So uma espcie de novas tnicas de Nesso, no saturadas do
veneno do centauro, mas docemente embebidas na emana
o tradicional do amor e do lar, e transmitidas pela piedade,
de Dej anira em Dej anira e de Hrcules em Hrcules, como
um talism da famlia.
A aldeia de Broek - A casa nstica - A vacaria e a queijeira O prado - A cozinha - Mveis e utenslios domsticos - Os costumes.

A aldeia de Broek (pronuncia-se Bruk) para o asseio o


extracto de carne concentrado de que a Holanda o boi.

A HOLANDA

99

A virtude nacional da limpeza toma aqui o carcter de


epidemia etnolgica, de ideia fixa, de vesnia geral. Esta
gente possessa do demnio da esfrega. So os epilpticos da
vassoura, os convulsionrios da escova, limposos at fria
do esmeril, a t o frenesi do polidor, at o delrio do vasculho.
Est contado nos livros tudo quanto h que contar sobre
este curioso caso patolgico . . . Os escarradores s portas das
casas, para que se no salive nem se sacudam os cachimbos
na rua. A proibio de atravessarem a aldeia animais incon
tinentes ou verminados, que a conspurquem ou sevandijem.
Os gaiatos retribudos para soprarem o p das fendas das
caladas, para apanharem do cho e lanarem ao canal, a
uma por uma, as folhas secas que se despeguem das rvores.
O estabelecimento, em todas as avenidas, de raspadores para
as solas das botas e de capachos acompanhados da recomen
dao aos transeuntes de limparem os ps - antes de entrarem
na povoao. Os troncos das rvores pintados de branco. As
casas azuis, cor de aafro, cor de lils e cor-de-rosa . As ruas
em mosaicos policrmicos. Os arbustos recortados tesoura
e representando bonecos, patos, moinhos, cabanas e paves.
O h bito de andar em meias pelas casas, para no riscar nem
poluir os soalhos. A praxe de levar em braos os estrangeiros
de sapatos sujos. O caso de Napoleo Bonaparte, q ue, dese
j ando visitar uma herdade de Broek, teve que descalar as
esporas e de vestir umas pegas de l por cima das suas botas
gloriosas de Marengo e de Austerlitz, para que o dono da
casa em que ele esteve lhe permitisse a honra de lhe pr os
ps da porta para dentro. O acontecido tambm ao bom im
perador Jos I I , o qual, sem uma carta de apresentao que
o recomendasse, pretendia que para entrar em qualquer casa
da aldeia bastava apenas que sua me lhe no houvesse proi
bido visitar a gente de Broek, como lhe proibira visitar Vol
taire; mas a cada porta a que o seu oficial s ordens batia
para que abrissem ao monarca, o morador, vendo de dentro
um chapu de bicos agoirentos no espelho do espio, vinha
j anela e respondia que s recebia visitas da sua amizade ou
do seu conhecimento - Mas notai, rstico, que sua
imperial majestade, o mais poderoso monarca da Alemanha,
que alm espera! - Que fosse o prprio senhor burgomes
tre de Amsterdo que esperasse, era para mim a mesma coi
sa; se muito governam, governem a na rua; em minha casa

1 00

RAMALHO ORTIGO

governo eu. Finalmente a histria de uma revolta contra


dois forasteiros que uma vez infamaram a aldeia depositan
do - evidentemente como provocao aos habitantes - um
caroo de cereja sobre a via pblica.
Mas tudo que se tem referido e tudo que se tem inventado
acerca do asseio da rua no pode seno dar uma ideia plida
do que realmente em Broek o asseio da casa.
Com excepo de um pequeno nmero de negociantes e de
martimos enriquecidos que comem ociosamente do ganhado
neste retiro buclico, os mil e quinhentos habitantes da al
deia empregam-se todos na indstria local - a fabricao
dos famosos queijos de Edain.
Assim, para cada habitao, um curral e uma queijeira.
As casas so de ordinrio num s andar, de tijolo, com um
revestimento exterior de madeira envernizada, que as pre
serva inteiramente da humidade atmosfrica. A porta, polida
e guarnecida de ferragens de cobre cintilante. Um corredor
coberto por um tapete de oleado de desenhos pretos em
fundo cor de prola atravessa a casa em que eu penetro. As
paredes so pintadas a leo em cinzento-claro.
esquerda, o salo, com o clssico tapete de todas as ca
sas modestas da Holanda, em listas ou quadrados de encar
nado e verde. Transparentes brancos corridos em todas as
janelas. Um armrio, um sof, alguns fauteuils. Um barme
tro, um termmetro e um lactmetro, pendentes da parede.
Faianas de Delft sobre o armrio. Um relgio de cuco, da
Frisa, a um canto. Uma mesa redonda ao meio da casa com
alguns bibelots e uma taa contendo bilhetes-de-visita, em que
leio o nome de alguns viajantes americanos e ingleses, de
George Renaud, director da Revue Gographique bzternationale;
de Gabriel C haligny, illgllieur des arts et manufactures; de Hen
ry Mosles, pintor, Rua de Navarin, Paris; do conde d' Avri
court; de Trouillebert, pintor; de Georges Duval, do Evne
ment; do marqus Bianchi, e de vrios outros estrangeiros,
suecos, dinamarqueses, russos. Nenhum portugus.
direita, os quartos de dormir.
No fundo do corredor, a vacaria e a queijaria. O tapete pro
longa-se atravs do curral at porta que sai para o j ardim.
Na mesma casa, vasta, alegre e risonhamente iluminada,
para a direita os apartamentos descobertos das vacas, para a
esquerda os u tenslios e os produtos d a queijaria .

A H O LANDA

101

D e um lado ordenha-se, d o outro lado queij a-se.


E toda a fbrica tem um ar fresco de nova, reluzente, ima
culada, intacta, em grande aparato de cerimnia inaugural,
como se tivessem acabado de a instituir, e me houvessem cha
mado, como em Portugal se chama o bispo, para a benzer.
No compartimento de cada vaca o estrado, em plano leve
mente inclinado, de pinho branco, enxadrezado a formo e
tapetado por uma camada de areia ou de serradura de ma
deira aromtica, em arabescos semelhantes na cor e na forma
aos que se imprimem na manteiga em formas.
Ao longo do muro alinham-se as manjedouras de pinho
lixado, de uma nitidez de arminho. Acima de cada manje
doura uma j anelinha envidraada, ornada de cor:tinas de cas
sa branca, suspensas a cada lado por um tope de seda azul,
permite s vacas ruminar alegremente olhando a paisagem.
Aos ps dos animais corre um escoadouro perenemente clari
ficado . Cordas pendentes de tecto tm por fim suspender as
caudas para que as vacas se no enrabeirem de estrume.
Abundam as esponjas, e so-me fornecidos esclarecimentos
comprovativos de que no h hbito de toilelte ntima que
sej a mistrio para o gado vacum nos currais de Broek.
O ambiente da vacaria to puro, to delicado e to fino
como o de um salo de mulher, levemente perfumado a feno,
no B oulevard Malesherbes ou no Parque Monceau.
esquerda acham-se as prateleiras forradas de linho alve
j ante, sobre as quais se ostentam os queijos ainda frescos, retira
dos das formas, coroados de sal e semelhantes a grandes balas
de nata acabadas de fundir num arsenal de lacticnios.
Por baixo das prateleiras de depsito, os instrumentos 'e os
u tenslios de fabricao: as grandes bilhas de almude em co
bre resplandecente como jias de oiro polido, sadas numa
pega de camura da mo do brunidor; as vasilhas da nata e
as do requeij o; as batedeiras; as cirandas; os piles; as ps;
as prensas; os trinchos de estender a massa; os cinchos de
espremer o soro e de enformar o coalho.
E tudo quanto no parece oiro refulgente junco luzido ou
madeira envernizada de branco sem uma s arranhadura,
sem a mais tnue mancha.
Ao lado do curral ficam as casas de arrecadao agrcola.
Por cima, o palheiro. Finalmente, no extremo do ediITcio
oposto vacaria, a cozinha.

1 02

RA MALHO ORTIGO

Em toda a Holanda, no Norte, na Zelndia, na Frisa, a


cozinha rural tem o mesmo aspecto e o mesmo tipo consagra
do, tradicional, muitas vezes reproduzido nos adorveis q ua
dros de interior da pintura holandesa, nas aconchegadas ce
nas de famlia, das alegres festas do Natal, dos Reis e de
S. Nicolau, descritas nas pequenas telas incomparveis de
Jan Steen, de Van Ostade, de Gerardo Dov.
A vasta chamin guarnecida de madeira de carvalho for
rada interiormente de faiana de Delft azul e branca, tendo
ao centro como fundo fogueira uma chapa de ferro forj ado,
polida a esmeril e contendo quase sempre um baixo-relevo.
O fogo para cozinhar faz-se num grande tacho de ferro com
trs ps, sobre o qual est suspensa a marmita ou a chaleira
de cobre, e que ao mesmo tempo serve de fogo e de borra
lheira, onde a turfa se conserva em brasa de um dia para o
outro. A trempe, os ces, o atiador, as tenazes so de bronze
lavrado ou de cobre polido. Em cima, no bordo de madeira,
contra o pano de muro, poisa perpendicularmente uma fieira
de pratos de estanho ou de loia, sobre a qual se penduram
simetricamente, em trofu, outros pratos mais pequenos, di
versos de cor e de forma.
Numa cantoneira, os vidros e a baixela de mesa.
Em prateleiras descobertas, a loia de cozinhar, as caaro
las, as frigideiras, os passadores, as canecas de estanho ou de
grs.
Outras prateleiras mais pequenas so destinadas a vrios
fin s . Numas enfileiram-se os boiezinhos brancos das esp
cies com os respectivos letreiros impressos na porcelana; de
outras pendem os cachimbos de gesso; numa outra esto por
conta os ovos, s dzias, separados uns dos outros e cada
qual em sua cava; naquela arrecada-se o sabo; naqueloutra,
os fsforos; nesta suspende-se em panplia a coleco das
colheres da cozinha e da despensa, umas lixadas, outras poli
das, envernizadas de vermelho ou de amarelo com desenhos
em preto.
Adornam ainda a p arede outros u tenslios de cas a : o
grande esquen tador de cobre lavrado, com cabo de pau
-santo; o fole de bico de bronze; o espanador; a antiga bacia
de barba, de Delft ou do Japo; a candeia, a lanterna de
cobre; o pequeno relgio de pesos.
Muitas vezes a moblia e a algaia so antigas, de carcter

A H O LANDA

1 03

artstico, no mais puro estilo do sculo XVI e do sculo XVII; e


frequentemente se admira, pela elegncia da forma e pela
delicadeza do lavor, o escabelo, o bufete, o armrio, a arca,
a prensa da roupa e a do queijo, a estante das colheres,
o b ero, a dobadoira, a roda de fiar, a ferragem do lar,
o bronze dos ces da chamin, o cobre do esquentador, o grs
do pichel, o estanho do pote de tabaco.
Dois ou trs armrios encravados no muro servem de leito
e de alcova.
j anela, entre o cortinado branco, canta um canrio
numa gaiola de junco j aponesa, e por cima das flores que
adornam o parapeito v-se para fora em moldura sorridente,
atravs do tom doirado e tpido do conforto interior, o qua
drado verde do longo prado, uma aldeia entre rvores ao
fundo, uma revoada de grandes gaivotas sobre u m espelha
mento de gua e, sobressaindo da relva num risco perpendi
cular alvej ante ao sol, o osso de baleia cravado em poste no
cho para servir de coadouro s vacas.
Toda a casa rstica obedece, mais ou menos fielmente, ao
plano daquela que acabo de descrever. De Amsterdo ao
Helder o tipo o mesmo. Nos casais mais pobres a telha
esmaltada substituda pelos j uncos da ilha de Marken . Nas
mais ricas h, alm da sala de receber, uma espcie de sala
de honra, onde se guardam as preciosidades da famlia, as
j9ias, as lembranas dos antepassados, o enxoval destinado
ao filho que houver de nascer. nesta sala que se veste a
noiva no dia de npcias, que se pe o esquife com o defunto
no dia da morte e que ainda hoj e existe a porta doirada, que d
para o caminho e se no abre seno para as grandes solenida
des da famlia: o casamento, o baptizado, o mortrio.
N as casas abastadas h igualmente duas cozinhas, uma
para a estao calmosa, outra para o tempo da neve: a de
Vero, sombra das rvores, fresca, bem arejada; a de In
verno, abrigada do vento, recolhida como um braseiro no
interior da habitao.
As proprietrias opulentas tm ainda uma casa de lavor,
bem quente, bem florida, onde passam os dias sedentrios do
longo Inverno holands trabalhando rodeadas das suas filhas
e das suas criadas.
Na Frisa, abenoada Frisa, como na Holanda se diz, man
teiga e no queijo que se fabrica nas herdades. O aspecto do

1 04

RAMALHO ORTIGO

curral , porm, semelhante ao da Norte-Holanda. Um ca


valo move a batedeira. As bilhas de leite so de cobre luzidio.
As vacas no redil tm as caudas presas ao tecto, e nas janelas
do curral h tambm cortinas de renda , como nas vacarias e
nos moinhos de Broek.
No obstante o gosto do friso pelos prazeres ao ar livre: no Vero, pelas pequenas viagens do mar, pelas quermesses,
pelas corridas, pelos passeios em carruagem descoberta ao
mais acelerado trote que podem atingir os msculos e os pul
mes de um cavalo; de I nverno, pela patinagem nos canais e
nos lagos, a p ou em trens, o amor do conforto o mesmo
nas aldeias frisoas que na margem do golfo.
Muitos casais so pequenos museus pelas suas coleces
cermicas, pelos mveis da Renascena em talha de carvalho
e bano ou em madeira pintada de cores, sobressaindo o ver
melho, o doirado e o azul, em desenhos caprichosos e compli
cados, como os da flora decorativa dos xailes e dos tapetes
persas.
Em muitos lugares a casa edificada sobre um quadrado
de terra cingido por todos os lados de um fosso cheio de gua.
esse o ideal holands; a boa casa no somente fechada, mas
insulada, defendida, fortificada, contra a impertinncia ou
contra a galhofa dos estranhos: verdadeiro baluarte da fa
mlia e da amizade, tpido e escondido como um ninho, inex
pugnvel como uma cidadela.
Para l do fosso que embarga o passo aos viajantes, por
cima da cancela, o nome ingnuo da vivenda em forte con
traste com a dificuldade hostil do acesso: Amizade e sociedade,
Alegria e paz, Meu prazer e minha vida!
Nunca l dentro houve uma recepo de aparato, uma soi
de, um baile ou qualquer outra dessas festas que noutras
paragens os peridicos registam e de que os numerosos con
vidados se retiram penhorados pelas obsequiosas maneiras
com que os donos da casa alimentaram oitenta personagens
de um e de outro sexo servindo-lhes vinte xcaras de gua
morna, trs arrteis de bolos sortidos, uma ria, dois almu
des de limonada, olho de namoro de q uatro meninas de cuia
e de espinhela cada, trs contradanas de lanceiros e uma
poesia recitada ao piano por um famlico.
O anfitrio holands somente recebe um amigo - o seu;
lana-lhe a ponte por cima do fosso, recolhe-o em casa, fecha

A HOLANDA

1 05

as j anelas, tranca as portas. Espera-os a fogueira acesa,


a mesa posta, a poltrona ao p do lar, o cachimbo cheio,
a garrafa aberta.
A mulher e a filha servem patriarcalmente a ceia ou o j an
tar ao hspede. Sobe a cervej a fresca transbordando em es
puma cor de topzio das grandes canecas de estanho . Fu
mega na travessa o huispot, rescendendo ao cheiro picante dos
legumes, s cenouras, aos nabos, s cebolas amassadas com
batata, com feijo em manteiga polvilhada de pimenta. Lou
rej a no molho a larga fatia de vitela assada, e impa de choru
me um paio nacional acamado em verdura. H uma torta de
nata para a sobremesa. E, enquanto se desencerram do ar
mrio monumental os frascos venerveis das compotas e dos
licores que ho-de coroar o repasto, mo experiente tempera
de azeite e vinagre e salpica de pimenta-de-caena a sbia
salada tradicional de arenques, de enguias da Frisa ou de
salmo de fumeiro, entre rodelas de ovos cozidos, de beterra
bas e de pepinos de conserva, subtilmente enfiados plaina.
Quando, j enxuta da neve a peletina e o gorro de peles
suspenso do cabide, desabotoados os coletes para rir larga,
escovada a toalha para se lhe porem em cima os cotovelos e
os copinhos doirados da Bomia destinados ao trago final da
famosa genebra de Schiedam, se atenaza da lareira uma bra
sa para acender o cachimbo de gesso de Gouda - o calumet
familial da paz holandesa - constata-se que cada um desses
dois batavos ingeriu mais azote, mais carbone e mais fsforo
do que todo aquele que por ocasio da procisso do Senhor
dos Passos da Graa circula para alimentao e recreio de
quarenta pares danantes nos sales da Baixa em Lisboa,
sobre as bandejas montadas em andor pelo to benquisto
quanto parcimonioso Ferrari.
Por toda a parte, o mesmo recolhimento discreto e claus
trai, o mesmo asseio meticuloso, o mesmo esprito fantico de
ordem simtrica, rectilnea, matemtica, iniludvel.
Nos mesmos lugares hoje decados de um esplendor antigo Enkuisen, por exemplo, no sculo XVI era um grande porto
de mar, enviando s grandes pescas cento e quarenta embar
caes escoltadas por vinte navios de guerra, e no presen
temen te mais que um obscuro burgo de quinhentas almas
as runas dos antigos monumentos nada tm do aspecto de
sordenado e triste das povoaes condenadas. As casas er-

1 06

RA MALHO ORTIGO

mas acham-se to limpas como as casas habitadas. A alve


naria e os tijolos despegados da frontaria dos prdios aca
mam-se em lotes geomtricos, sacudidos da calia, varridos,
espanados, ao lado de cada porta. A parte que ainda resta
da igrej a d esmoronada est escrupulosamente caiada de
branco, e as interessantes esculturas arquitectnicas, em ma
deira ou em pedra, no estilo da Renascena renana, conser
vam-se na povoao expirante to cuidadosamente como no
mais bem dirigido e bem tratado museu arqueolgico.
Em todas as aldeias vivas, florescentes, em movimento de
progresso, a natureza, servilmente domada ao gosto do habi
tante, oferece a mesma invarivel fisionomia artificial, lisa,
aplanada, esquadriada, arrebicada, pintada, penteada, em
bonecada, como um grande brinquedo, uma criao universal
ou uma granja de Nuremberga, novamente colorida, sada
da boceta, cheirando ao verniz, armada sobre um tapete de
veludo verde-claro, na grande mesa da exposio dos presen
tes a que se juntam os meninos no dia de S. Nicolau ou do
Ano Bom.
Quatro dias depois de ter estado em Broek fui ao Helder,
subi ao alto do grande dique e olhei para o mar.
Desencadeava-se a primeira tempestade da srie peridica
do Outono. Soprava rijamente o noroeste. No cu cor de lou
sa, atormentado e revolto, riscado de travs pelos aguaceiros,
corriam em turbilho as nuvens sobrepostas, espessas e pesa
das como enormes avalanchas de sebo enegrecido, amalga
madas, disgregadas, enoveladas, esfarrapadas no ar. O incle
mente, o terrvel, o tenebroso, o trgico mar do Norte, enca
pelado em ondas alterosas como montanhas , esbarrava na
estreita ponta setentrional da Holanda a sua fria recrudes
cente desde o plo, qual o temerrio dique do Helder con
trape impvido o primeiro obstculo do caminho.
Um rombo na muralha, que o mar embravecido desfaz
e que a Holanda, tenaz e paciente, refaz minuto a minuto,
e - compreende-se bem e nunca mais o esquece quem uma
vez assistiu a essa luta tremenda entre o dique e o mar o pas inteiro, cncavo como uma bacia, seria varrido de um
cabo ao ou tro numa lgubre baldeao aniquiladora.
Ento perdi a vontade de sorrir do que tinha visto em
Broek.
Um povo que, para manter a ocupao do solo em que

A H O LANDA

1 07

vive, sustenta em cada dia esse combate eterno e formidvel


com o oceano tem sobre a terra direitos discricionrios e
pode trat-la como muito bem quiser, a seu nico sabor e
capricho. A puerilidade dos seus gostos cativa o meu respeito
enternecido. Todo o grande valor portentoso e descomunal ,
assim, por natureza ingnuo e simplesmente infantil. Os
ociosos, enervados no luxo aptico das civilizaes tranqui
las, divertem-se a caar o j avali e o tigre. O marinheiro deste
mido, que regressa das pescas da baleia ou das expedies do
plo, entretm-se bordando ao bastidor ou fazendo meia en
cruzado no cho sobre o convs da embarcao vitoriosa,
suavemente baloiada em azul no porto manso e soalheiro.
Alm disso, h no aspecto arquitectnico das aldeias e na
decorao da paisagem da Holanda a expresso de uma feli
cidade to caseira, uma intimidade to meiga, um tal ar de
candura, tanta bondade chmente distribuda, tanta familia
ridade comunicada sem restrio e sem reserva que chega a
gente a experimentar uma sensao mais doce que a simples
curiosidade: uns longes inespe"rados de ternura; o reconheci
mento da hospitalidade das coisas, a qual, ainda no meio da
rua, parece guardar o que quer que sej a do calor do lar; uma
espcie de amizade de boa tia velha, que nos mostra a sua
alcova antiga e virginal; finalmente, um leve humedecimento
de vaga saudade, saudade de remotos dias castos, inocentes,
alegres, esvados na penumbra cor-de-rosa das confusas re
cordaes da infncia.
A puerilidade no excesso do asseio , segundo todos os via
j antes que me precederam, o grande ridculo nacional da Ho
landa . Eu assim o confirmo, declarando, porm, para des
cargo da minha conscincia, que a mais verde criancice de
limpeza me repugna menos do que uma robusta hombridade
de porcaria. Horror por horror, prefiro uma rvore pintada a
um pente sujo, e antes quero que nos meus pesadelos me
aparea uma vaca em cima de um tapete do que uma escova
de dentes cada no lixo atrs de uma cmoda.
A impresso geral que deixou no meu esprito a paisagem
holandesa assemelha-se, em resumo, recordao de um
desses vivos e pintalgados lbuns j aponeses, em que as trs
mil ilhas do imprio do Nascer do Sol, banhadas na hmida
vaporizao cor da aurora, se nos deixam ver ou adivinhar
de um relance, ridentes, fagueiras, envoltas nos meandros

1 08

RAMALHO ORTIGO

azuis da gua, cheias de estranhos espelhamentos de sol, e


encerrando uma vida extica, calma de todas as revoltas dos
nervos e de todos os estos do sangue, docemente penetrada
at s origens pela mansido contemplativa, cismadora,
magntica dos brancos luares profundos e dos vastos lagos
cristalinos e imveis . Fecho os olhos e revej o ngulos lumino
sos de um arquiplago verdej ante: minsculas ilhas da varie
gada cor mimosa e tenra das flores dos jacintos, um encruzi
Ihamento confuso de pontes rsticas, de uma das quais, atra
vessada em arco entre chores, se ri para mim com a sua
enorme boca sem dentes uma velha fantstica, encantadora e
alegre comadre, de touca branca e monumental como um
obelisco, tamancos imensos e recurvos, mos nas ilhargas,
pernas abertas, bicos dos ps metidos para dentro; uma fita
de canal em que voga lentamente ao sol-posto uma barca,
puxada sirga por uma rapariguinha de doze anos e levando
dentro, sentado popa, um velho adormecido; uma estrada
plana, recta, calada de tijolo, ao longo da qual trota um
cavalo preto da Frisa ou da Zelndia, de longas crinas ao
vento, sacudindo, um argentino carrilho, e levando quer
messe, na carreta rural engrinaldada de rosas, uma famlia
em festa, que me parece estar presente ainda, voltando-se
para trs, familiarmente, num gesto dedicado, para me dizer
adeus!

IV

A S C I DADES
AlIlsterdo - COlifigurao do porto e da cidade - A tradio ar
quitectnica - Bairros anligos e bairros lIlodenios - Os cafs e os
teatros - Parques ejardills pblicos - As escolas, os lIluseus, as colec
es de arte, as instituies de benificllcia.

As cidades holandesas podem facilmente classificar-se, re


duzindo-as a cinco tipos principais: cidades de comrcio, ci
dades de indstria, cidades literrias, cidades de luxo, cida
des mortas.
Amsterdo, capital, um dos grandes focos do comrcio
neerlands.
Tendo nos ltimos tempos declinado em Roterdo uma
considervel parte da sua actividade no trfico das merca
dorias, Amsterdo conserva-se o grande centro da negocia
o de fundos das transaces de bolsa, e o grande escri
trio central, assi m como Roterdo o grande balco mar
timo da Holanda.
B asta lanar os olhos cidade do alto do zimbrio do Pal
cio Real no Dam, ou examinar a bela carta topogrfica his
trica de ] . der Gouw, para compreender, nos sucessivos de
senvolvimentos da populao desde o ano de 1 342 at o de
1 882, a fora de plano, o esprito previdente, a con tinuidade
de mtodo que tem presidido ao alargamento das edificaes.
I m agine-se um semicrculo cuj a corda formada pelas
guas do porto: tal o aspecto da povoao, desdobrada
como um enorme leque aberto sobre o Y. Esta disposio,
concebida desde o sculo XVI, a mais prpria para o movi
mento de uma cidade comercial, e nunca mais se alterou
desde as suas pri mitivas bases at o momento presente. Os
bairros novos cingem-se em curvas paralelas e em linhas con
cntricas aos bairros velhos, sem que j amais a populao se

1 10

RAMALHO ORTIGO

distraia do seu foco, dispersando-se fugidiamente em bairros


excntricos, puxando numa s direco, como sucede em ou
tras cidades , com detrimento do conj unto regular e harm
nico. C ada nova zona de construo pe no delineamento do
todo o vestgio de uma nova camada de habitantes trazendo
consigo o gosto arquitectnico de cada sculo. Nas velhas
ruas as reedificaes constroem-se no antigo estilo da locali
dade, segundo os modelos que ficaram do sculo XVI, do s
culo XVII e do sculo XVIII. Nas ruas novas a moderna arqui
tectura holandesa campeia em plena liberdade de inovao.
Esta particularidade basta para dar uma ideia da grande
variedade e do grande interesse pitoresco das casas de Ams
terdo.
J unto ao mais profundo respeito da tradio nos costumes
e nos edifcios, admira-se o movimento mais forte de renova
o e de progresso.
Enquanto por um lado as casas que caem no bairro central
do Dam e no bairro dos j udeus se reedificam absolutamente
segundo as plantas primitivas, nos bairros novos levantam-se
edificaes luxuosas de primeira ordem, como o Palcio de
Cristal, o Novo Museu, as Galerias, grande edifcio monu
mental no gnero do Palais Royal em Paris, o Hotel Ameri
cano, e o Amstel-Hotel, excelente modelo do gnero, com
parvel aos melhores de Londres, de Paris, de Viena, de G
nova ou de Nice, compreendendo cento e vinte quartos,
grande vestbulo, hall, servio de bagagens e de criados intei
ramente separados do servio dos hspedes, sala de mesa re
donda, sala de j antares e de almoos, restaurante, salo de
leitura, salo de conversao, sales particulares, banhos e
canalizao para cada quarto, de gua, de gs e de ar, o qual
ao sair do reservatrio atravessa uma pulverizao de vapor,
permitindo dar-lhe por meio do movimento de uma torneira
o grau de higrometria que se deseje.
Enquanto as vendas de licores de Lucas Bois e de Focking
conservam a mesma instalao, to pitoresca, que tinham no
sculo XVI e no sculo XVII, cafs inteiramente modernos
oferecem ao habitante de Amsterdo o mximo conforto que
estabelecimentos dessa ordem proporcionam s mais ricas
capitais da Europa.
O C af Krasnapolsky, por exemplo, tem vinte bilhares,
um jardim de Vero, um j ardim de I nverno, lugares para

A H O LANDA

III

duas mil pessoas, iluminao a luz elctrica e grande orques


tra s horas de jantar, das seis s oito da noite. Outro tanto
no caf do Panopticum, onde, alm dos jardins, da orquestra,
da grande sala, da luz elctrica, h ainda o atractivo suple
mentar de um salo de jantar mobilado artisticamente no
estilo holands do sculo XVII e revestido de grandes faianas
de D elft.
Entre quarenta outros cafs e restaurantes de diversas ca
tegorias cumpre ainda especificar cinco cafs-concertos, o
Caf Riche, que uma sucursal de Bignon, o grande Caf
Suo, o Caf Francs, e os famosos Sales de Ostras em Kal
verstraat e em Reguliersbrestraat, onde com tanta arte se
preparam os clssicos almoos de marisco: as ostras servidas
nos grandes pratos de madeira com assuntos de pesca pinta
dos a leo, as montanhas de camares, as saladas de arenque
com beterrabas, cebolas e pepinos de conserva, e as sandu
ches de po torrado com enguia e salmo de fumeiro.
Os j ardins amsterdamenses rivalizam com os melhores do
Mundo. Alm dos j ardins pblicos, especialmente consagra
dos recriao das crianas, e do grande parque Vondel
para rendez-vous de carruagens, ocupando uma superficie de
dois mil e trezentos hectares, com um caf, uma vacaria e
uma esttua ao grande poeta holands Justus van den Von
deI, h o Horto Botnico, com as suas magnficas estufas, as
suas palmeiras do cabo da Boa Esperana, a sua famosa Vic
toria Regia e o seu agigantado cipreste das margens do Mis
sisspi, que se diz ter sido plantado pelo prprio Lineu; h os
Viveiros de Groenewwegen, cuj as estufas ocupam um circui
to de cerca de meia lgua, bastando para dar uma ideia do
supremo grau de perfeio a que chegou a horticultura na
Holanda; h ainda o Horto de Lineu, magnfica escola pbli
ca de botnica, e h, finalmente, o Jardim Zoolgico.
Es te es tabelecimen to classificado entre os primeiros
da Europa e imediatamente depois dos j ardins. zoolgicos
de Londres e de Francfort. Alm da sua vastssima coleco
de animais, dos seus avirios magnficos, das suas galerias
de carnvoros e de paquidermes, da sua gaiola de macacos, das
suas piscinas de palmpedes, de focas, de lontras, de castores,
de tigres marinhos, do seu enorme aqurio, dos seus amplos
parques de veados, de zebras, de hipoptamos, de bfalos,
de anulopes, de girafas, de gamos, de dromedrios, de antas, de

1 12

RAMALHO ORTIGO

animais corngeros, etc. , o Jardim Zoolgico de Amsterdo


tem, como complemento da sua coleco viva, um museu
completo de esqu eletos e de animais empalhados, uma bibli
oteca, uma exposio de piscicultura e de chocagem artifi
cial, um importante viveiro de flores e de plantas exticas,
um j ardim de I nverno, um museu etnogrfico abundando
principalmente em armas, artefactos e modelos de edifica
es das ndias Orientais e Ocidentais, uma coleco de cr
nios, uma coleco de conchas, uma coleco de cornos, uma
coleco de insectos, um vastssimo restaurante finalmente, e
um pavilho de msica.
Este importante instituto, fundado, h quarenta e cinco
anos, por uma sociedade particular, ainda hoj e dirigido
pelo seu primitivo director, o Sr. Westermann. Sobre o pr
tico da entrada l-se a divisa da sociedade, definindo da ma
neira mais peculiar Holanda o principal ttulo da obra da
natureza ao amor, ao respeito e ao estudo do homem: Natura
a,.tis magistra. A terra de Rembrandt, de Van der Welde e de
Karel du Jardin no poderia com divisa mais tocante expri
mir pela criao de um j ardim monumental a compreenso
da glria que lhe cabe como bero da pintura moderna.
Para q ue se no diga que os hbitos recolhidos e caseiros
do habitante so antes uma necessidade do que uma virtude,
Amsterdo tem neste momento abertas ao pblico quinze ca
sas de espectculos ou de concertos musicais. Entre elas de
ve-se especializar o Teatro do Parque, construdo, h apenas
dois anos, pela soma de duzentos e oitenta contos de ris.
um vasto edificio decorado luxuosamente em estilo india
no, e semelhante ao Eden Thtre, da Rua Auber, em Paris.
Como o Eden de Paris, o de Londres ou o de Bruxelas,
iluminado a luz elctrica, rodeado de amplos promenoi,.s e de
um espaoso jardim de I nverno. A sala tem lugares para dois
mil espectadores.
Como construo moderna notvel este edificio pelo
modo como nele se resolve o problema de socorro num perigo
de incndio. Para este fim acha-se o edificio dividido em trs
grandes seces separadas umas das outras por espessos
muros de pedra; trs portas de ferro comunicam a cena com
a sala; um pano de boca feito de um tecido de metal isola
instantaneamente o palco da plateia; um sistema de canali
zao e reservatrios, postos em aco por uma mquina de

A H OLANDA

1 13

vapor, permite desdobrar um lenol de gua sobre o pano


metlico que fecha a boca da cena, impedindo assim de en
trar na sala o fumo de um incndio no palco. Alm disso,
uma grossa coluna de gua e vinte e seis torneiras de alta
presso pem em comunicao com as diversas partes do
edificio o aqueduto geral da cidade; a sala com a mxima
enchente pode ser evacuada em menos de trs minutos; para
evitar quanto possvel os atropelamentos, os condutos de sa
da alargam de mais em mais desde o interior da casa at ao
ar livre. Todo o cenrio, finalmente, embebido nos lquidos
descobertos pela qumica moderna para o fim de pr os teci
dos prova de fogo.
Amsterdo orgulha-se com justificado fundamento das ex
celentes escolas que possui: trezentas e quarenta e trs es
colas de instruo primria; duas escolas para formar profes
sores de instruo primria; um ginsio; uma universidade;
quatro seminrios de diferentes religies; trs escolas superi
ores pblicas com cursos de trs a cinco anos; uma escola
superior catlica; uma escola particular para raparigas; uma
escola de comrcio com o curso de trs anos; trs escolas para
formar operrios; duas escolas de marinha; uma escola de
inds tria para raparigas; uma escola de teatro; sete escolas
de msica; oito escolas de ginstica; uma escola de natao;
uma escola de belas-artes, academia das artes plsticas; vrios
j ardins de infncia, etc.
No esta a ocasio de falar na organizao do ensino
nestes estabelecimentos . Na instalao material de quase to
das as escolas comovente a decorao, inteligentemente
concebida no intuito de excitar nos alunos pelas sugestes da
arte os sentimentos de abnegao e de glria, o respeito da
tradio, o esprito de classe e o amor da ptria.
Na escola de marinha, por exemplo, fundada em 1 785
pelas sobras de uma subscrio patritica destinada a socor
rer os marinheiros mutilados, assim como as vivas e os r
fos dos marinheiros mortos na batalha de Doggersbank, em
5 de Agosto de 1 78 1 , h todo um gabinete de recordaes
histricas: entre outras, magnficos retratos dos almirantes
De Ruyter, Piet Hein, Tromp pai e Tromp filho, Heemskerk,
Evertsen e Zoutman; o retrato de Joo de Witt, o glorioso
mrtir da oposio republicana casa de Orange; a medalha
de oiro cunhada em memria de Kinsbergen depois da bata-

1 14

RAMALHO ORTIGO

lha naval de Doggersbank; a espada de honra de Zoutman;


as insgnias da Ordem de S. Miguel com que o prprio Lus
XVI condecorou De Ruyter, o terror dos mares, immensi tre
mor oceani, como diz o seu epitfio de Nieuwe e K.erk, a meda
lha de honra que lhe votaram os Estados Gerais, o copo de
champanhe pelo qual ele bebeu o vinho da ltima sade
glria da sua ptria, e, finalmente, a mesma bala que o ma
tou, ferindo-o como a Aquiles num p, por ocasio do seu
derradeiro recontro com Duquesne na campanha da Siclia,
no golfo de Catnia, em 1 676.
Mas a grande, a verdadeiramente indiscutvel, a suprema
glria da cidade est nas suas
. fundaes de beneficncia e
nas coleces de arte.
No pude examinar bastante atentamente todos os esta
belecimentos pios, e cito apenas os norries de alguns, colhidos
de passagem e ao acaso. O asilo dos necessitados, o hospcio
dos velhos luteranos, o asilo dos velhos, o hospital dos doen
tes e dos alienados israelitas, o asilo dos cegos, as oficinas dos
cegos necessitados, o orfanato dos rapazes e das raparigas da
religio reformada, a casa dos marinheiros, o hospcio dos
velhos da congregao neerlandesa, o hospcio catlico das
velhas e das religiosas, o hospcio reformado dos velhos, o
orfanato comunal, o orfanato catlico, o orfanato luterano,
etc.
Alguns destes institutos ocupam casas sumptuosas, verda
deiros palcios de luxo.
Os rfos asilados pela cidade e pelas congregaes tm a
carne alegre da sade e da abundncia. No saem nunca em
fila servil, tristemente arrebanhados como pobres animais
cativos. Andam solta nas ruas como cidados livres, pas
seando dois a dois ou inteiramente desagregados uns dos ou
tros, um por um. Distingue-os o uniforme, que d na vista, os
assinala e os fora a assumir em toda a parte a responsabili
dade que lhes cabe como membros da corporao a que per
tencem. As rfs tm uma elegncia grave, um pouco cisma
dora, fazendo pensar na lenda de Margarida e na paixo de
Fausto. A frescura e a correco das suas loiletles inexced
vel. A cidade j ulgar-se-ia maculada de uma vergonha pbli
ca se alguma das suas rfs fosse vista com um sapato defor
mado, com uma touca da vspera, com uma ndoa no ves
tido, com um surro nas luvas .

A HOLANDA

1 15

Em Amsterdo, assim como em Roterdo, assim como na


Haia e nos outros grandes centros da populao holandesa,
os rfos dos cidados so os verdadeiros filhos da cidade, e
os cuidados de carinhosa proteco que os rodeiam tm mais
o cunho de um terno desvanecimento maternal que o de um
seco dever de assistncia pblica.
O asilo dos cegos de Amsterdo, fundado em 1 823, um
ins tituto modelo para todos os desse gnero. O curso de en
sino para os asilados de doze anos. Alm das lnguas fran
cesa e alem, ensinadas praticamente, alm da leitura e da
escrita em relevo de pauta, semelhante ao do aparelho tele
grfico de Morse, segundo o conhecido mtodo de Braille, os
cegos do ins tituto amsterdamense, instrudos nos processos
franceses e dinamarqueses de Focaud e de Guldberg, escre
vem com pena e papel agilissimamente, em letra corrida,
perfeitamente inteligvel para todos os que tm vista. J unta
mente com a geografia, com a histria, com a msica vocal e
instrumental, os cegos, de cujo grmio saem os organistas
para muitas igrejas da Holanda, exercitam-se em um grande
nmero de trabalhos mecnicos, em que adquirem uma des
treza prodigiosa. Enastram cestos, chapus, assentos de ca
deiras e vrias outras obras de palha, de vime e de j unco;
tecem admirveis redes de pesca e de caa, e so inexcedveis
em certas obras de malha e de missanga, fabricando as bol
sas de retrs em pequeno alforge para o dinheiro geralmente
usadas em toda a Holanda .
Alm do grande asilo a que me refiro, e que se acha situa
do no Heerengracht, h mais em Amsterdo trs hospcios
para as pessoas privadas da vista.
O ins t i t u t o denomi nado C asa dos M arinheiros (Zee
manshuis) merece igualmente meno. Si tuada quase em
frente da Escola de Marinha, esta casa, fundada em 1 856,
tem por fim testemunhar a simpatia especial de Amsterdo
pela classe dos navegadores que fizeram a glria comercial e
a riqueza da cidade, facultando aos homens do mar desem
barcados nes te porto a mais fcil e a mais cmoda vida
durante a sua residncia em terra. No um hospital, nem
um asilo, nem um albergue, na acepo estreita que tem esta
palavra na relao do benfeitor para o desvalido. simples
mente uma hospedaria, montada com perda do hospedeiro,
no intuito do mximo bem-estar do hspede. Esse grande

1 16

RAMALHO ORTIGO

hotel posto pela cidade disposio de todo o marinheiro,


mediante os seguintes preos: quinhentos ris por dia, para
aloj amento e alimentao de todo o contramestre, carpintei
ro, marujo ou grumete. Por to mdica soma a Casa dos
Marinheiros proporciona aos seus hspedes boa cama e ex
celente mesa, vastos sales de conversao e de recreio, casa
de banhos, gabinete de leitura, sala de bilhar, uma biblio
teca especial e uma grande variedade
de jogos de salo e de
j ardim.
Para as honras da hospitalidade aos comandantes de navio
e outros marinheiros de graduao superior tem ainda a ci
dade o clube de luxo intitulado Esperana do Marinheiro
(Zeemanshoop) situado no Dam, esquina de Kalverstraat. Os
membros desta sociedade, instalada com elegante conforto,
tm o direito de arvorar no mastro grande das suas embarca
es uma flmula encarnada pela qual se reconhecem no alto
mar, e possuem um fundo pecunirio de socorro destinado s
vivas e aos rfos dos navegantes.
A Amsterdo cabe a honra de ser a sede principal da
grande sociedade intitulada De utilidade pblica criada
em Dam em 1 748 e transferida para Amsterdo em 1 787.
Esta corporao, cuj os associados pagam uma quota anual
de 2$ 1 00 ris, formando um rendimento de cerca de trinta e
cinco contos anuais, porque o nmero de scios passa de
quinze mil, tem por fim melhorar as condies sociais, vul
garizando a instruo por meio da criao de escolas, de bi
bliotecas e de museus populares, de sociedades de leitura, de
cursos tcnicos e de caixas econmicas, pela publicao de
livros teis, e pela distribuio de recompensas ao valor e
virtude. Esta associao conta trezentas sucursais dissemina
das pela Holanda.
As galerias de arte da cidade de Amsterdo bastariam
para enriquecer e nobilitar uma nao. Alm de muitas
coleces particulares consideravelmente ricas, e das quais
as mais conhecidas so as de Six, de Van Loon, de Vos e do
baro Von Woudenberg, h o grande museu Trippenhuis, o
museu Van der Hoop, o museu Fodor, o museu da Academia
Nacional,.o da Casa da Cmara, a galeria ATti et Amititiae, o
gabinete da Sociedade Real de Arqueologia, o da Sociedade
de Arquitectura, o da Sociedade Felix Meritis, o do Palcio da
I ndstria, o museu de Bnfek (Broekerhuis) .

A H OLANDA

117

o Trippenhuis encerra mais de quinhentos quadros, sendo


cerca de quatrocentos e cinquenta das escolas holandesas e
flamenga, e os demais de mestres italianos, espanhis, fran
ceses ou desconhecidos. Esta galeria magnfica, a primeira
da Holanda, foi consideravelmente enriquecida em 1 879 e
em 1 880 por aquisies importantes, entre as quais a da Mu
lher Que L a Bblia, de Metsu, e pelo legado do cidado Van
de Poli, compreendendo cinquenta quadros de primeira or
dem, e entre eles uma prola inesti"m vel, o Retrato de Uma
Senhora Idosa, de Rembrandt .
O museu Van der Hoop conta duzentas e vinte e duas
telas, das quais cento e cinquenta e sete de antigos mestres
holandeses.
No museu Fadar h cento e vinte e um quadros a leo,
holandeses ou flamengos, quarenta e um franceses e alemes,
novecentos desenhos e trezentas gravuras.
A coleco da Casa da Cmara, mal instalada em conse
quncia da estreiteza do edificio, consta, segundo se diz, de
mais de trezentos quadros, dos quais somente se acham ex
postos os mais notveis, grandes telas de Franz Hals, de Van
der Helst, de Flink e de Keiser, documentos interessantssi
mos da pintura cvica da Holanda, menos conhecida no
estrangeiro, representada nas coleces nacionais pelos re
tratos das corporaes burguesas dos sculos XVI e XVII, reu
nies de arcabuzeiros, de sndicos, de regentes, de chefes de
doele/! e de gildes. Alm da sua coleco de quadros, o palcio
da M unicipalidade tem um gabinete interessantssimo de
modelos de diques, de pontes, de construes hidrulicas;
uma sala de armas; um museu de curiosidades, contando
grande nmero de valiosos documentos artsticos da his tria
da cidade, obras-primas de ourivesaria e de serralharia dos
sculos XVI e XVII, insgnias de bedis e de chefes de corpora
es, taas histricas, medalhas, faianas e bronzes.
A sociedade Arti e Admititiae possui, instalada em dois mag
nficos sales, uma galeria histrica contendo mais de duzen
tos q u adros relativos ao passado da Holanda. Para se aj uizar
da i mportncia desta coleco basta referir os assuntos de
algumas dessas representaes.
U m painel contm o Estado Pr-Histrico da Neerlndia. Ou
tros compreendem sucessivamente: Montculos e cabanas
germnicas; Tumuli; Altares de sacrificios germnicos; Vi-

I IS

RAMALHO ORTIGO

sita de C arlos Magno escola de S. Martinho de U treque em


709; Palcio e castelo de Valkenhoff, em Nimega no tempo
de Carlos Magno; A Feira de U treque, em 1 1 20; Biblioteca
da abadia de Egmont em 1 200; o conde Guilherme I I fun
dando um palcio-castelo na Haia em 1 249; O conde Gui
lherme I I matriculando-se no registo dos cidados de Utre
que em 1 249; o conde Florncio I I manda construir diques e
canais em 1 240; o conde Joo I I outorga o primeiro privil
gio ' cidade de Amsterdo em 1 300; Explorao das turfeiras
pelos monges de Giethoorn, em 1 334; Construo dos pri
meiros faris nas dunas de Zelndia em 1 35 1 ; Os primeiros
moinhos hidrulicos na Norte-Holanda em 1 400; Toms de
Aquino escrevendo a Imitao de Cristo em 1 460; I nveno da
imprensa por Loureno Koster, de Haarlem; A C asa da C-.
mara de Amsterdo em 1 650; Erasmo lendo a Toms Morus
e aos seUs amigos o Elogio da Loucura em 1 569; Lucas de Leida
terminando uma gravura no seu leito de moribundo em
1 533; Carlos V visitando o tmulo de Guilherme Beuckelsen,
em Biervliet, no ano de 1 550; O cerco de Alkemar em 1 273; a
Unio de U treque em 1 579; Heemskerke proj ectando com
Barents uma s egunda viagem ao mar Glacial em 1 596;
A embaixada comercial do Czar a Maurcio de Nassau, em
1 6 1 4; A fundao da Batvia em 1 689; O grmio literrio de
Muiden em 1 642; Martinho Tromp na vspera da batalha
naval das Dunas contra os espanhis, em 1 630; O poeta Jus
tus van den Vondel em 1 643; Piet Hein conduzindo a ar
mada de prata em 1 6 1 7 ; Audincia dos burgomestres de
Amsterdo em 1 653; A paz de Vesteflia em 1 648; A batalha
naval dos trs dias dada aos ingleses pelo almirante Ruyter
em 1 666; A visita do bailio aos archeiros de Amsterdo em
1 650; Rembrandt meditando a Lio de Anatomia em 1 632;
Joo de Witt em 1660; O mdico Boherhave, natural de Lei
da, o fundador do ensino clnico, o mesmo a quem no sculo
XVIII escreviam da China a carta que lhe chegou s mos
assim sobrescritada: Ao doutor Boherhave - na Europa; Joo
van der H eyden, o inventor das mangueiras aplicadas s
bombas de incndio; Grotius; J ustus van Effen; o poeta Cor
nlio Poot; todas as grandes glrias da Holanda, enfim, na
guerra, na poltica, na cincia, n a literatura, na arte.
Esta galeria, fundada pela iniciativa de alguns burgueses
de Amsterdo, de per si s um panteo nacional, e pode

A H O LANDA

119

servir de modelo ao plano da decorao artstica dos palcios


municipais em qualquer cidade do M undo.
A sociedade A rti et Amititiae promove frequentes exposies
de pintura moderna e foi numa das suas salas, admiravel
mente iluminada, que eu vi agora, exposto com um respeito
verdadeiramente cultural, o grande quadro de Munckazi
Cristo na Presena de Pilatos.
N a Academia N acional das Artes Plsticas existe uma
srie de gravuras, vrias reprodues em gesso de mrmores
clssicos e a clebre coleco de quadros pertencentes cor
porao dos cirurgies de Amsterdo, da qual fazia parte a
Lio de Anatomia, de Rembrandt, presentemente no museu
da Haia. O mesmo assunto desta composio foi tratado
muitas vezes para a corporao dos cirurgies pelo prprio
Rembrandt e por outros pintores do sculo XVI I .
A sociedade Fetix Meritis possui, alm de uma coleco de
gessos, vrios quadros de valor, u m gabinete de fisica, um
observatrio, uma biblioteca e uma sala de concertos.
A Sociedade de Arqueologia tem uma excelente coleco
de a ntiguidades, mveis, vidros, loias, vestimentas, jias e
alguns quadros. Este museu divide-se em nove seces cons
titudas da maneira seguinte: 1 .', ritual e ornamentos ecle
sisticos; 2 .', exterior de casas, ruas e j ardins; 3 .', interiores
domsticos; 4.', arte; 5.', vidraria e cermica; 6.', armas, caa
e navegao; 7 .', corporaes de oficios; 8.', ensino; 9:, re
cordaes de pessoas e localidades. Fundada em 1 858, a So
ciedade de Arqueologia tem por fim aumentar os conheci
mentos histricos, formar e educar o gosto dos artistas e do
pblico.
O Palcio da I ndstria, construdo de cristal e ferro no
estilo bizantino, possui tambm uma sala de concertos e de
bailados, com uma extensa galeria destinada a exposies
temporais ou permanentes de belas-artes, de artes industriais
e de artes decorativas, de matrias-primas da indstria ind
gena e de mquinas e de instrumentos de fabricao.
Broekerhuis (a casa de Broek) um gracioso pavilho rs
tico, no estilo do sculo XVI, recentemente construdo j unto
de um j ardinzinho em labirinto imitado de Hampton Court,
e de um pequeno parque semelhana dos de Lentre, desti
nado a recolher do modo mais pitoresco e mais artstico a
antiga coleco de Broek, conhecida de todos os turistas e

1 20

RAMALHO ORTIGO

propriedade da velha e clebre Mademoiselle Frgeres. Por


morte desta senhora, uma companhia comprou a casa e
transportou-a ao lugar em que presentemente se acha, em
frente de Vonder Park.
Esta coleco muito interessante como amostra dos ricos
interiores domsticos da Norte-Holanda no sculo XVII. Na
moblia h peas preciosas de marcenaria, de marchetaria e
de serralharia; prensa de queijo, prensa de roupa branca,
fundos de .chamin; tbuas chamadas de engomar e destina
das a fazer as vezes do ferro no alisamento da roupa, antigo
leito e armrios de carvalho e bano, bancos marchetados de
tartaruga e marfim, duas cozinhas com todos os seus uten
slios; lustres e candelabros de cobre, relgios, espelhos, al
guns quadros, faianas de Delft, porcelanas da China e do
Japo, algumas vestimentas, vrias peas de filigrana de pra
ta, um modelo em miniatura quase microscpico de uma
casa rstica da Holanda do Norte no sculo XVIII, etc. Nas
prateleiras e nos gavetes dos grandes armrios conservam
-se todas as curiosidades religiosamente coligidas por Made
moiselle Frgeres e pelos seus antepassados; as suas velhas
Bblias em lngua holandesa, cachimbos, potes de tabaco, li
gas de noiva com as suas antigas e ingnuas divisas, taas,
talheres, cofres, utenslios de costura, etc.
Era-me i ndispensvel tomar por algum tempo o papel de
cicerone e incorrer nesta enumerao longa e fastidiosa para
dar uma ideia, ainda que superficialmente documentada, do
grande in teresse que a uma cidade de trabalhadores e de ne
gociantes podem merecer os mais delicados problemas da
caridade, da pedagogia pblica, da esttica e da arte.
A aco do Governo no impulso do progresso aqui nula.
A iniciativa do Municpio e a dos cidados resolvem todas as
questes locais com o mais alto critrio administrativo, den
tro da mais lgica sistematizao das ideias. Burgueses, ne
gociantes, mercadores, os homens das classes dirigentes de
Amsterdo, solidamente educados n a mxima parte, muito
deles superiormente ins trudos , compreenderam perfei ta
mente que um problema cientfico o problema da riqueza;
que o desenvolvimento do comrcio se baseia principal
mente, para as sociedades modernas, no desenvolvimento do
saber; que as grandes transaces do negcio procedem pre
sentemente e por toda a parte dos grandes progressos das

A H O LANDA

121

indstrias criadoras, e que a sorte das indstrias em toda a


Europa depende hoj e directamente do grau de desenvolvi
mento artstico de cada povo, do nvel da sua instruo, do
bem-estar das classes trabalhadoras, da sua elevao intelec
tual, do progresso da crtica, do aperfeioamento gerai do
gosto pblico.
Da vem que o grande comrcio de Amsterdo, em vez de
se desgastar unicamente a si mesmo pelo processo autopof
gico das regulamentaes aduaneiras e das acumulaes de
aparelhos bancrios, pensa em aumentar a s ua prosperidade,
e j ulga sabiamente servir o seu futuro, criando escolas, fo
mentando exposies artsticas, fundando galerias de arte,
enriquecendo e multiplicando os museus, semeando os gran
des j ardins de recreio, plantando os grandes parques de luxo perfeitamente convicto desta grande verdade econmica e so
cial: - que para o enriquecimento dos povos no regime do
trabalho moderno a noo do belo, como antigamente se di
zia, de todas a mais til e a mais necessria, e que s pelo
ensino artstico se chega prosperidade industrial.
a cidade martima por excelncia; um Amsterdo sal
gado, e cheira a algas e a marisco, assim como Amsterdo
cheira a fundo de poo, a lofo fertilizante, a erva e a turfeira.
Nos canais roterdamenses - onde corre o Mosa, que tem
aqui uma grande profundidade - no penetram somente as
barcas de fundo chato da navegao interior da Holanda;
entram igualmente os navios de alto bordo, e nada mais fan
tstico do que encontrar a cada canto de rua os canos das
mquinas de vapor e a mastreao dos steamers transatlnti
cos que percorrem a cidade por entre os prdios, e vo des
carregar familiarmente, como simples carretas, porta dos
consignatrios.
De noite, as luzes dos faris de bordo, entremeadas com as
dos candeeiros das ruas, produzem uma confuso fantstica,
uma inextricvel polvilhao luminosa nas trevas hmidas,
lembrando um enorme enxame de pirilampos trepidantes na
profundidade escura do cu .
D e dia, nada mais alegre, nada mais rutilantemente fes tivo
do que o aspecto do porto, com meia lgua de largura, atra
vessado por uma ponte de caminho-de-ferro, ladeado, nas
d uas margens, de cais arborizados, entressachados de dep
sitos de fardos e de jardins de recreio, de armazns de neg-

1 22

RAMALHO ORTIGO

cio e de palcios de luxo, cursados por uma pitoresca multi


do de carregadores e comerciantes, de estrangeiros e de in
dgenas, de carroas, de carruagens, de embarcaes.
As locomotivas silvam a cada passo desenfrechadas pela
ponte, riscando impetuosamente atravs da cidade a bafora
da arquej ante das caldeiras, cuspinhando o azul do cu de
sucessivos borres de fumo rolando fugidios por cima dos
campanrios das torres, dos telhados vermelhos da casaria e
das asas gigantescas e ruivas dos moinhos moinhando ao sol.
Em torno de toda a vasta bacia do porto, a armao dos
grandes navios, ancorados rente do cais, faz uma espcie de
arvoredo sem folhas, florido, j unto do tope dos mastros, de
bandeiras, de galhardetes e de flmulas, que cantam, vibran
tes na transparncia atmosfrica, toda a sinfonia policroma
de uma enorme paleta area.
Roterdo - Aspecto do porto - Clero catlico e clero protestal/te
A passagem Hoogstraat - O sbado I/oite - Os Msicos - TiPos
de embarcadios - As fUI/daes - Erasmo - Costumes comerciais.

Cheguei a Roterdo num domingo, e no creio que j amais


me esquea a impresso que me ficou dessa primeira noite
passada na cidade gloriosa de Erasmo e de Cornlio Tromp.
O hotel onde me apeei achava-se em preparativos de festa
particular, privativa da famlia proprietria do estabeleci
mento. A casa de jantar, ao fundo do corredor de entrada,
fora defesa aos hspedes. Um criado de casaca e gravata
branca, num vestiaire improvisado, recebia os agasalhos das
senhoras e os pardessus dos convidados.
De den tro vinham clares de lustres acesos, estalos de
champanhe desrolhado, rudos de vozes e de talheres em mo
vimento, compassos de valsa evolados de um piano, onde
mos ditirmbicas dedilhavam com ardor os Mosqueteiros da
Rainha.
s sete horas jantei na sala dos almoos e do servio
lista, frente a frente com um holands alto, gordo, de uma
robustez caracteristicamente flamenga, ingnua e incons
ciente, dando-lhe o aspecto de um enorme menino posto
mesa vestido de homem e adornado de umas suas. Um cri
ado nico servia-nos pressa, evidentemente no intuito zelo
so de ir ainda dali aj udar ao festim de seus amos, cujo eco no

A H O LANDA

1 23

meio da tristeza do nosso silencioso repasto nos chegava


exaltado de contraste, numa sonoridade de saturnal.
Na sala prxima comeara-se a entoar uma cano bqui
ca quando o meu companheiro, expectorando um suspiro
fundo, e depois de me haver perguntado se eu era francs,
descarregou subitamente no meu peito esta confidncia ines
perada: - Dali a trs dias cessariam inteiramente para ele as
alegrias e os prazeres mundanais. Este domingo seria o l
timo em que ele participaria dos profanos regozijos do s
culo. Na tera-feira seguinte estaria para todo sempre vin
culado Igrej a . . . E, ao diz-lo, tremia-lhe a voz numa como
o que ele procurava debalde reprimir; e os seus grandes
olhos azuis, fitos nos meus, arrasavam-se-lhe de lgrimas
cristalinas e luminosas.
- Por que no se fez antes padre catlico em Portugal ou
em Espanha?
- Oh! oh! - exclamou ele com horror.
- que entre ns os vnculos do sacerdcio no excluem
o eclesistico de nenhuma das convenincias temporais.
Num domingo, como hoje, por exemplo - expliquei eu -,
um clrigo em Lisboa, depois de dita a sua missa, tem cum
prido o preceito e acabaram para ele at missa do outro dia
todos os compromissos cannicos. Num bailarico de famlia,
como este aqui ao lado, estej a certo de que em Lisboa entre
vinte convivas haveria pelo menos um padre galhofeiro e
anedtico, que entreteria discretamente as senhoras dizendo
faccias ao j antar, que o que l chamam o honesto convvio, ou
tangendo-lhes ao piano uns lanceiros, em estilo repicado de
moteto, para as danas. Os prprios procos, os mesmos
curas de almas vo aos teatros nos domingos como nos dias
de semana, tm os seus lugares certos na plateia barata da
pera, entre ranchinhos de damas amantes da devoo e da
msica lrica; e quem olha dos camarotes v-lhes em baixo,
entre os enfeites ornitolgicos dos chapus das meninas adja
centes, as coroas rapadas de fresco em discos geomtricos e
reluzentes.
- E as responsabilidades da conscincia perante a trans
gresso do dever moral? - observa o meu companheiro. E o rebaixamento da personalidade crist ungida e sagrada
por Deus? Aquilo a que chamamos pecado, enfim?!
M aravilhado de que, apesar dos slidos estudos da Uni-

1 24

RAMALHO ORTIGO

versidade de Leida, a Holanda pudesse produzir um telogo


que como este parecia no conhecer da Igrej a Romana mais
que os austeros princpios professados pelos j ansenistas de
U treque, expliquei-lhe o melhor que pude algumas das gran
des belezas do catolicismo, tal como ns outros latinos o
havemos interpretado para o fim de pr o Evangelho ao al
cance dos membros da nossa aristocracia e das nossas classes
mdias, para cujos interesses ele evidentemente no foi desti
nado de princpio . . Mostrei-lhe como entre essas belezas fi
gurava a pouca importncia que tm os actos ordinrios e
habituais da vida no problema da remisso e da graa. Mos
trei-lhe como todo o povo, bafejado por uma Natureza t
pida, risonha, um pouco enervante, eminentemente favor
vel sensualidade, podia em nossos climas aliar os frvidos
sentimentos religiosos com uma ausncia absoluta de filoso
fia, com um descanso completo da responsabilidade, ador
mecendo em cada dia sobre o colcho fofo e macio da culpa,
embalado na esperana convicta de que uma boa morte res
salva tudo ao cabo da pior das vidas, sendo muito mais parti
cularmente agradvel a Deus uma boa e decisiva reconcilia
o in extremis com os ditames da sua lei do que uma longa
existricia montona de boas obras regulares e inspidas. Da
das tais crenas no seio de uma sociedade, o meu companhei
ro de mesa compreenderia facilmente quanto vinha a ser sua
ve e compatvel no s com todas as alegrias mas com todas
as fraquezas do Mundo a misso de um clero nos pases ca
tlicos meridionais.
Ele parecia escutar-me com interesse, o cotovelo na toalha,
o queixo nos ns dos dedos, e, como comentrio s minhas
palavras, exclamava apenas repetidamente, com um sorriso
meio irnico, meio sincero, como um eco maquinal e vago do
seu pensamento:
- Oh! o espanhol! o espanhol!
E dizia-o s vezes com uma espcie de respeito curioso
pela raa de Santa Teresa e de Santo Incio, dos quais ele
tinha o ar de me considerar como um primo coirmo, um
sobrinho carnal, um destes parentes prximos, estroinas, que
ainda nos desgostos que do famlia se parecem com ela.
E, todavia, lisonjeio-me pensando que, se convivesse intima
mente durante um ano com este herege, eu o arrancaria talvez
pela persuaso s garras da hipocrisia luterana, no digo para o

A H OLANDA

1 25

entregar como nefito ao papado, porque para a no creio que


ele se resolvesse nunca a ir pelo seu p, mas para o restituir
como arrependido mamfero sbia Natureza.
Despedimo-nos um do outro porta da rua. Ele colocou a
mo no meu ombro com um gesto de paternal violncia,
como querendo indicar que o meu caminho era oposto ao
seu, e disse-me:
- Adeus! V-se divertir. Boa viagem!
Achei-me s na rua principal da cidade, Hoogs traat, cons
truda sobre o extenso dique que atravessa a povoao, de
fendendo a cidade velha das cheias do Mosa.
Eram oito horas da noite. Caa uma chuva outonal, mida
e constante.
Uma espessa multido de gente, semelhante de Kalvers
traat em Amsterdo, palmilhava o solo lamacento luz dos
candeeiros e luz dos botequins abertos, cujos clares a toda
a extenso da longa rua listavam de faixas luminosas a vasta
superficie ondulante dos guarda-chuvas abertos e gotej antes.
Recolho-me em uma das novas passagens, moda na Ho
landa, construdas no estilo das galerias Saint-Hubert em
Bruxelas, servindo esta para ligar a Hoogstaad com os cais .
Neste recinto o movimento de gente enorme, e o espect
culo que se me oferece inteiramente extraordinrio.
Ao claro do gs, caindo de grandes blocos foscos do alto
da galeria, ladeada de vitrinas de armazns, de tabacarias e
de cafs, igualmente cintilantes de luz, a populao roterda
mense entrega-se, abrigada da chuva, aos seus folguedos ha
bituais da rua nas noites de domingo.
Grupos de raparigas, entre os quinze e os vinte e cinco
anos, criadas de servir, costureiras, caixeiras, passeando de
brao dado, nariz no ar, olhar alegre e atrevido, falando e
rindo escancaradamente, provocam os homens a uma folia
de Carnaval deitando-lhes a lngua de fora, fazendo-lhes ps
-de-nariz, puxando-lhes os chapus, dando-lhes piparotes,
fugindo-lhes com as bengalas, atirando-lhes cara com bolas
de papel amarrotado.
Os homens de todas as j erarquias e de todas as idades porq ue estas petulantes raparigas no escolhem nem ex
cluem ningum dos seus desafios - respondem-lhes e despi
cam-se agarrando-as bruta pela cintura, rebuscando-as e
esquadrinhando-as em correrias de selvagem, at o extremo

1 26

RAMALHO ORTIGO

de lhes fazer cair as ligas ou de lhes quebrar os atacadores


dos espartilhos.
Nunca em minha vida vi um despejo igual, e esta licencio
sidade pblica parecia-me o ultraj e provocador de um povo
todo minha delicadeza de viajante latino. Achava-me insul
tado.
No meio desta verdadeira orgia de alarves, destaca-se de
repente aos meus olhos indignados um rapaz, de cerca de
dezasseis anos de idade, gravemente vestido de colegial, com
o seu grande colarinho redondo, de menino bem-educado,
voltado por cima da gola de uma j aqueta de pano fino, tendo
abraada uma forte e loira rapariga, que lhe enche de murros
o nariz enquanto ele lhe circunda o pescoo de uma enfiada
de beijos. O guarda da passagem, vestido num aparatoso
uniforme agaloado, de porteiro de casa nobre, agarra neste
adolescente pelas orelhas, leva-o suspenso do cho at o pr
tico da galeria e lana-o, por meio de um pontap aplicado
um pouco abaixo dos quartos traseiros da j aqueta, estatelado
de bruos sobre a lama de Hoogstraat.
E eu gostei.
Confesso-o aqui para meu castigo; confesso-o humilhado e
corrido de mim mesmo perante esse primeiro impulso instin
tivo da minha desastrada educao de homem administrado,
de um homem policiado, de homem servil. .Pobre de mim!
que sei eu do que a liberdade?! Julgo-me um independente,
um racionalista, um emancipado de todos os preconceitos
tradicionais da tirania; de repente, um brutamontes puxa ar
bitrariamente as orelhas a um pobre rapaz que d beij os
numa rapariga, e eu regozijo-me' estupidamente, como um
simples padre-mestre de casos, como um msero sargento
instrutor de recrutas! Presenceio pela primeira vez na livre
Holanda um acto de despotismo autoritrio, e o meu corao
exulta ridiculamente, como o de um chins nostlgico ao tor
nar a ver, entre as raridades de um museu estrangeiro, o
modelo da canga apetecida em que o entalavam os man
darins na ptria longnqua!
Aqui est um pudico horrorizado pela moral em perigo,
porque um bom rapaz sem licena dele deu quatro beijos
numa linda rapariga! Eu quero saber se no muito mais
nobre, muito mais casto e muito mais decente este espect
culo que o de quatro estudantes do liceu de Lisboa esprei-

A HOLANDA

127

tando febris por estereoscpio da Rua do Oiro a seminudez


obscena da fo tografia de uma cocotte; e se no muito mais
digno da honrada natureza do homem a iniciar-se no amor
dando beij os em pblico numa cara de mulher do que lendo
um mau romance do Sr. Belot, s escondidas, na carteira da
aula, ou no water-closet da famlia.
E, j agora que me descarrego deste pecado, confessarei
tudo, desdizendo-me igualmente da pueril susceptibilidade
com que ao primeiro aspecto me revoltei perante o modo
como Roterdo se diverte.
Lisboa tem ensaiado algumas vezes, pelo Entrudo, diver
tir-se pela mesma forma, isto , em pleno exerccio do seu
gosto; mas esses casos a cavalaria da guarda municipal sai
rua e varre o povo s pranchadas.
Em Roterdo d-se esta diferena caracterstica: quando a
fora armada intervm nos divertimentos populares quem
varrido no o povo, a tropa.
Depois de feitas vrias experincias, reconheceu-se que em
Roterdo os cidados no podiam viver, sem desordem, com
soldados, e o resultado foi que, depois de alguns anos, cessou
para sempre de haver guarnio militar na cidade. No foi o
povo que em Roterdo deixou de se divertir como o seu tem
peramento e como a sua educao lho pediam, semelhana
do que fez Lisboa quando as autoridades lhe proibiram os
ovos de Entrudo, os foguetes, os repiques de sinos, as pegas
dos toiros, etc.
E m Lisboa o povo cedeu, em Roterdo, pelo con trrio, a
tropa retirou-se.
N o precisamente como na passagem de Hoogstraat que
ns nos entretemos dentro dos domnios administrativos do
sr. governador civil e do sr. comandante da guarda munici
p al; mas que importa isso para a glria de Roterdo?! . . .
E pouco mais o u menos como e m Hoogstraat nos domingos
noite que o homem espalha as suas penas entre os mais es
pirituosos consoladores que a pobre humanidade tem tido
neste mundo; assim que a gente se diverte em casa de Gil
Vicente e de Miguel Cervantes, em casa de Rabelais, em
casa de Van Ostad e em casa de Jari Steen.
Que o to culto quanto fastiento Chiado pense de mim
o que muito bem quiser! Pela parte que me toca, solenemente
o renego e dele abj uro. Sou por Hoogstraat.

1 28

RAMALHO ORTIGO

A Casa Havanesa dir sobre o assunto o que lhe parecer; o


que eu digo que prefiro, com os de Roterdo, dar abraos
nas mulheres a dar-me o general comandante da guarda
cutiladas em mim.
Para esgotar at s fezes a taa dos prazeres babilnicos de
Roterdo - a que o meu companheiro de lable d'hte to sau
dosamente me relegara - depois de ver a rua, nada mais me
restava seno ir aos antros tenebrosos dos pequenos cafs
cantantes, chamados Msicos por um dos muitos espanholis
mos deixados no vocabulrio nacional pela convivncia das
tropas de Filipe II. Em to estreitos limites se restringe a
rbita pecaminosa das mundaneidades com que esta cidade
contribui na obra geral do sculo para a perdio das almas
pela incontinncia do gozo!
Fui aos Msicos.
Uma longa sala de tecto baixo iluminado a gs. Ar espes
sssimo de fumo; de vapores alcolicos, de gases exalados das
epidermes em transpirao, das bebidas fermentadas, da la
ma enxuta no calor confinado. Uma cortina corrida, junto da
porta, esconde s vistas de quem passa na rua os mistrios do
templo consagrado ao culto musical e coreogrfico da Vnus
hora. Ao fundo, um pequeno palco para as canes; em
baixo, um piano asmtico e duas rabecas grunhideiras. Ao
longos dos muros laterais, filas de mesas rodeadas de cadei
ras . Ao centro, um espao livre para o baile.
O espectculo humano to original como o da passagem
Hoogstraat, mas de carcter inteiramente diverso. Na rua
folga-se, e, no obstante a animalidade brutal do processo,
h na brincadeira um no sei qu de ingnuo e casto, como se
em toda aquela enorme mole de sangue em ebulio, de ale
gria plebeia, no houvesse passado j amais o calor febril de
um desejo, a ins tigao de uma curiosidade sensual!
Aqui, pelo contrrio, ama-se. De cerca de cem homens de
que consta o pblico - marujos da Zelndia e da Frisa todo o que no est gravemente bbado est namorado.
As mulheres servidas pela empresa do baile, absoluta
. mente como a cervej a ou o shiedam, so respectivamente he
diondas, de uma fealdade nunca vista, anormal e monstruo
sa, evidenciada em todos os pormenores por um traj e de bai
larina feirense: maillot vermelho, saia curta de gaze, corpete
sem mangas, decotado at o estmago, e botinas de. cetim

A H O LANDA

1 29

claro com taces Lus XV. Do alto desta armao lastimosa


e contristadora de mulheres venda, regurgita por compres
so uma grossa papa de carne hidrpica, com porosidades de
peru depenado, manchada como um mapa-mndi de agua
das azuis, esverdinhadas e vermelhas. Dessas massas tosca
mente enformadas, moles, saponceas, destacam-se apndi
ces verticais terminando em mos, bocas avivadas a verme
lho, semelhando chagas entreabertas, de fundo lbrego, e
grandes olhos sublinhados a traos pretos, na forma de par
gos, anlogos aos olhos desenhados chinesa na proa dos
botes de Cacilhas.
No creio que homem algum, dos que mais clebres fi
caram nas lendas romnticas da paixo, houvesse j amais
dado sua dama, sua castel, sua rainha, sua musa,
uma intensidade, uma plenitude de adorao igual quela de
que so obj ecto, durante quinze ou vinte minutos por dia,
estas estranhas e venenosas flores do monturo de Roterdo.
Ai de mim! tal como o descrevo, este botequim fumarento e
infecto , na dura realidade positiva das coisas, a tal potica
fico da Ilha dos Amores, idealizada pelo alto lirismo de Ca
mes como recompensa dos deuses aos grandes feitos dos he
ris.
Para estes homens, que desembarcaram ontem, estas mu
lheres representam, num parntesis de trs dias, em meses,
em anos talvez de navegao ao longo curso, tudo o que a
terra produz de mais inefvel - a felicidade suprema de
amar e ser amado.
Como a fermentao das podrides locais se no presta
pela sua produtividade a que a empresa dos Msicos fornea
um par a cada embarcadio, eles amam e bailam por turmas,
aos quatro ou cinco em torno de cada ninfa como em torno
de cada gamela no rancho de bordo.
Em um desses grupos vejo a sabina fumando um cigarro
de papel sentada no joelho de um eleito, que a contempla em
xtase segurando-a delicadamente pela cintura, sorrindo at
s orelhas com uns dentes em serra, num enlevo mudo de
j acar fascinado. direita, um de barrete de lontra, com um
brinco em argola na orelha, afaga com a reverncia religiosa
de um selvagem diante de um fetiche o brao nu que pende
para o seu lado. esquerda, um outro, de longo beio de
fauno ladino, oscula em chuchurrbio os dedos que seguram

1 30

RAMALHO ORTIGO

o cigarro da sultana, enquanto aos ps dela, acocorado no


cho, uma espcie de rabino, em j aqueto felpudo e chapu
de funil no cocuruto da cabea, de longo nariz adunco esgar
ado pelas geadas, barbicha ruiva, de chibo, medita concen
trado, tumente de genebra, sobre o cetim da bota que com o
respectivo p ele acalenta nos braos.
No centro da sala, alguns pares sapateiam estrepitosa
mente uma polca. Um maligno conduz o seu par, cingindo-o
ao peito, enlaado com os dois braos pela cinta, e, como se
este estreito contacto no bastasse para abafar a sua chama,
ele puxou ainda a viseira do bon para cima de uma orelha,
e dana infrene, escoicinhante e rpido, levando constan
temente o olho direito colado pela rbita testa da dama.
Seguem-no ' tumultuosos, num redemoinho de cachaes fer
vidamente e reciprocamente distribudos, seis ou oito pol
quistas desparceirados esperando que o da viseira banda
desmorda do olho para lhe empolgarem a presa.
Simples C01nO puros bichos, estes homens, sublimes de ter
nura at o ridculo, deram, embarcados, a volta ao Mundo;
foram ao Equador e ao Plo; cruzaram os mares de gelo e os
mares de sargao; encontraram de perto a baleia e o tubaro,
o urso branco e o leo-marinho; foram ao Japo e China, a
Cuba e ao Peru; viram a caa ao elefante em Samatra, e a
caa mais terrvel aos ninhos de andorinha nas rochas de
Java; viram as mulheres de Nova Granada danando' ao luar
toucadas de pririlampos; viram as laranj eiras do Equador
cantando ao sol enxameadas de colibris; viram passar os dro
medrios tristes na areia ardente do Egipto e de Argel; ou
viram o guinoho da araponga nos cus esbraseados do Brasil;
ouviram o canto dos rouxinis nos golfos azuis do Mediterr
neo; ouviram o gemer dos castores no Canad e na Sibria;
requeimou-os o sol mordente dos trpicos, e fez-lhes cair a
pele o frio das noites polares no silncio ttrico dos eternos
gelos, que a heroicidade da marinha holandesa por tantas
vezes semeou de cadveres.
E amanh, ou depois, fiis ao destino de que feita a glria
da sua ptria, eles embarcaro de novo, calaro as botas
ensebadas, amarraro os suestes por debaixo da barba, le
vantaro cantando as chalupas e as ncoras, e desaparecero
outra vez, por meses, por anos, talvez para sempre, embebi
dos pela nvoa que franj a o horizonte, felizes como triunfa-

A H O LANDA

131

dores a quem a glria no tem mais que dar, se, a troco de


todo o dinheiro acumulado nos vencimentos de bordo, uma
destas mulheres - nicas a cuj o amor lhes permitido as
pirar num cortejo de trs dias - os remunerou com tudo o
que o Mundo tem at hoj e inventado para recompensa dos
fortes: - uma valsa e um beijo.
Roterdo tem para cento e cinquenta mil habitantes, alm
de muitos colgios e aulas particulares, cento e tantas es
colas, sendo: trinta comunais; cinquenta e quatro de comu
nhes religiosas; trs escolas comunais de domingo, com
quinze mestres, para criados de servir e operrios; onze escolas
de costura e de bordados com cento e noventa e cinco mestras;
uma escola normal com sete professores; uma escola normal
superior, com catorze professores; um ginsio; uma escola para
mestres, com seis professores; uma escola de mestras para
asilos, com quatro mestras, etc.; um museu de antiguidades; um
museu de histria natural; uma biblioteca comunal; uma acade
mia de cincias; um magnfico jardim zoolgico; parques e jar
dins pblicos; vrios clubes, entre os quais figuram, em primei
ra linha, o Clube de Leitura, que passa pelo primeiro da Euro
pa, e o famoso Yacht-Club, estabelecido num vasto palcio
beira do rio e montado com um luxo que rivaliza com o dos
grandes clubes de regatas em Inglaterra.
Dos es tabelecimentos de caridade - asilos, orfanatos,
etc. - destaca-se o grande hospital recentemente construdo,
e a C asa dos Marinheiros, semelhana da de Amsterdo,
com a diferena de que, alm de ser um grande hotel, o esta
belecimento de Roterdo tambm hospital, asilo, refgio,
banco, caixa econmica e montepio dos navegantes. Nesta
casa os martimos sos hospedam-se; os doentes tratam-se;
os abandonados recolhem-se; os invlidos estabelecem-se.
A cidade de Roterdo cultiva para com a de Amsterdo
uma rivalidade semelhante que professa em Portugal a ci
dade do Porto pela cidade de Lisboa. Tudo quanto se faz de
novo em Amsterdo contrafaz-se, perfaz-se, refaz-se ou des
faz-se por emulao, por contradio ou por imitao em Ro
terdo.
As curiosidades monumentais da cidade, alm do grande
rgo e dos tmulos de almirantes clebres na Igrej a de
S. Loureno, das esttuas do estadista Van Kogendrorp e do
poeta Tollens, so a casa onde nasceu Erasmos - Hacc est

1 32

RAMALHO ORTIGO

parva domus magnus qua natlls Erasmlls


e o monumento levan
tado em honra dele.
A esttua do filsofo, colocada sobre um pequeno e pobre
pedestal, ao centro da larga ponte em que se acha estabele
cido o mercado, tem o ar buclico e risonho de passear, me
ditando sobre um livro aberto, envolto na toga do letrado,
por cima das enormes e garridas cestas dos legumes, das hor
talias e das frutas, honra e braso da incomparvel horticul
tura holandesa. O espirituoso literato, sereno e recolhido,
que em vida preferiu a companhia modesta do seu amigo e
professor Froben ao bulcio glorioso das cortes de Sigis
mundo da Polnia, de Carlos de ustria, mais tarde Carlos
V, de Henrique V I I I de I nglaterra, e de Francisco I, no
deve achar-se deslocado em efgie entre os preges alegres
dos hortaliceiros, sob a revoada familiar dos pardais que se
espanejam sem cerimnia no seu barrete de jurista.
Alm de que os eruditos modernos no conhecem, muito
mais in timamente do que os simples vendilhes, a obra do
grande enciclopedista da Renascena. Quem que l hoj e os
Adgios ou os Colquios, os tratados morais ou os tratados
polticos? Folheia-se quando muito o Elogio da Loucura, de
preferncia na edio ilustrada, e ainda assim menos para ler
o texto do q ue para ver os desenhos de Holbein.
Meu Deus! Como envelhece depressa a sabedoria! A cin
cia que se acumula e se transmite de gerao para gerao
um patrimnio geral da hu manidade inteira, no qual se
funde, se congloba e se esvai a contribuio modesta de cada
indivduo. Se pessoal, estvel, infundvel e eterna a obra da
arte. Os grandes nomes pomposos de Erasmo, de Scaligero,
de Justus Lipsius, de Grotius, de Boherhave pertencem
paleontologia histrica, fossilizaram-se na memria humana.
Os nomes dos mestres da pintura holandesa conservam no
entanto toda a sonoridade vibrante das orquestraes mais
vivas e mais prximas de ns . Quem que passou na Ho
landa e no estremeceu uma vez, num calafrio sobrenatural,
em presena da Lio de Anatomia ou da Ronda de Amsterdo,
cuidando ir ver em p, na sala do museu, ao seu lado, o pr
prio Rembrandt, de paleta e de pincis em punho, os anis
do cabelo em transpirao na testa sob o gorro encarnado, o
olhar encerrado a meia luz em frente da tela, o beio palpi
tante, o pulso em febre?
-

A H O LANDA

1 33

Erasmo, pelo contrano, ningum p Imagina seno em


bronze. O do monumento em Roterdo foi, como o cobre dos
instrumentos das bandas regimentais da Holanda, o obj ecto
de uma lei caracterstica. - Proibiu-se que estes metais fos
sem limpos. Sem esta sbia disposio, a mania nacional da
limpeza desenfreada faria com que os instrumentos musicais
da tropa no durassem mais de seis meses e com que as est
tuas dos heris desaparecessem todas em pouco tempo, des
gastadas e desfeitas pelo esmeril da plebe.
Noto, contemplando a sociedade burguesa de Roterdo,
que h uma radical diferena de ponto de vista no exerccio
da profisso comercial entre os costumes da Holanda e os
costumes portugueses.
Em Lisboa e no Porto o lojista moderno , em geral, um
candidato a qualquer outra coisa: a vereador, a deputado, a
j ornalista, a visconde. A loja no representa uma tradio
amada, de famlia ou de classe, mas sim o casulo acidental e
transitrio em que o lojista, como a lagarta, se prepara, o
mais pressa que pode, para a transfigurao em borboleta.
Pelo anncio e pelo reclamo ele funda uma celebridade pro
visria, de tabuleta ou de nmero de porta, suficiente para
chamariz. A abonao das velhas firmas venerveis, inilud
vel penhor antigo de probidade e da honradez das transac
es, deixou de ter cotao no trfico geral. J ningum pe
preo a um nome, porque o nome no vale nada. A transmis
so do crdito realiza-se pelo simples trespasse da chave da
porta. A primeira coisa que faz aquele que se estabelece
desinfectar e clarificar o antro dos vestgios daquele que li
quida. Todo o loj ista comea por se mobilar de novo, em
mogno polido ou em pereira de infuso imitando o bano,
com vidros trs vezes maiores, com trs vezes mais espelhos,
e com trs vezes mais anncios que o caturra seu predeces
sor. Ao cabo de dez anos, de vinte anos para os de mais longo
ffilego, a casa envelhece, o estabelecimento acaba, a chave da
loj a trespassa-se pelo dcuplo do preo por que se tomou; o
antigo inquilino bateu a asa; foi para a poltica, foco ordi
nrio de todas as ambies rasteiras, foi para um banco, foi
para uma empresa financial, de pretexto agrcola ou de pre
texto industrial, foi para uma companhia, foi para uma ba
tota, ou foi simplesmente para o tribunal do comrcio ou
para a cadeia.

1 34

RAMALHO ORTIGO

Em Amsterdo e Roterdo anunciam-se produtos novos ,


que chegam, produtos que a indstria local modifica ou re
nova: mas no se anunciam casas de comrcio. A fama dos
estabelecimentos mercantis faz-se no, pblico pela fora da
tradio. A chave da porta nada, o nome do mercador
tudo.
Neste regime, todo o mtodo de continuidade e no de
transformao. Da o respeito quase supersticioso do nego
ciante holands por tudo quanto relembre o seu mais longo
passado. H muitas lojas em Amsterdo e Roterdo que tm
cem, duzentos e trezentos anos de existncia. Nestas casas
venerandas tudo tradicional e antigo, como nos solares da
alta nobreza. Por mais humilde que sej a o ramo de comrcio,
o balco assume a importncia histrica de um braso desde
que por trs dele passaram trs ou quatro geraes de ho
mens honrados. No s a armao da loja, o mostrador e os
armrios que conservam o tipo consagrado e imutvel da
fundao primitiva, o interior e o recheio de toda a casa, a
carteira denegrida, o formato e a encadernao dos livros, o
tinteiro e a cor da tinta, a pena, o papel de cartas, que
muitos continuam ainda a dobrar antiga, sem invlucro
separado, fechadas a obreia; ainda o mesmo estilo consa
grado na redaco da correspondncia, a mesma hora de
fechar e abrir a porta, a mesma hora de comer, de dormir, de
fumar e de ler a Bblia.
Em uma casa de Amsterdo, fundada no sculo XVII, os
primi tivos proprietrios falavam portugus; no escritrio
desta casa, que ainda existe, e onde todos so holandeses,
continua-se a falar portugus carteira e a escrever em por
tugus nos livros, como h duzentos anos .
Os grandes estabelecimentos afamados no anunciam ao
pblico nem expem, a quem passa pela rua as coisas que
vendem. No tm clich na imprensa, no tm vitrina de
amostra no estabelecimento. Nenhuma espcie de armadilha
ao basbaque, nenhum intuito de tentao para comprar
exercida sobre quem vai seu caminho! Nos mercados menos
frequentados pelos estrangeiros, nas pequenas cidades de
provncia, muitas das loj as tm a porta fechada. Quem quer
comprar bate ao ferrolho. E nunca eu senti um to grande
desej o de comprar como em presena dessa aparente indi
ferena geral de vender!

A HOLANDA

1 35

A famlia do lojista habita ordinariamente no mesmo pavi


mento da loj a para o lado posterior da casa. Um timbre fi
xado padieira indica ao abrir a porta a entrada de cada
comprador. hora do almoo e do jantar sente-se do fundo o
aroma apetitoso da refeio, o tilintar discreto dos talheres
no banquete aconchegado. Quando o homem no pode vir
vender, substitui-o ao balco a mulher ou a filha. Mais fre
quentemente que o marido, a mulher que fala o francs, e,
nesses casos, ela chamada para servir de intrprete aos estran
geiros, e desempenha-se zelosamente desse encargo, pedindo
-lhes que falem devagar, destacando bem cada slaba; escuta de
olhos arregalados, repetindo uma a uma todas as palavras at
reproduzir por inteiro em holands a frase que se lhe dirige.
Ao domingo, toda a ninhada vai j antar ao campo sempre
que o bom tempo o permite: os dois esposos de brao dado,
os pequenos na frente, pela mo.
Como as habitaes da cidade no tm jardim, ordinaria
mente no campo adjacente que o mercador de Amsterdo
estabelece, entre flores e relva, o seu lar querido. Logo que as
suas economias lho permitem, vai residir de vez no seu pe
queno museu de que fez a sua vivenda de recreio e de descan
so (my lust en leoen) , associando ao negcio, a que deixa de
presidir, o seu filho, a sua filha, o seu genro ou o seu caixeiro.
Os mais ricos, os que realizam colossais fortunas nas col
nias ou no alto comrcio das praas de Roterdo ou de Ams
terdo, estabelecem o seu p de castelo nas cidades de luxo,
na Haia ou em Arnhem.
A Haia - Passeio atravs da cidade - O cosmopolitismo A elegncia - Recordaes histricas - Adelaide de Ploelgest - Mau
rcio de Nassau, o Brasileiro - A companhia das Indias - Spinosa
O BinnC/lhof - A nninius e Gomar -O stadhouder Maurcio de
Orange, Grotius, Hogerbeets e Bameveldt - Conflito religioso Municipalismo e unitarismo - O suplcio de Bameveldt - Fata
viam invenient - A burguesia, a dinastia de Orange e o povo O exrcito holands - O equilbrio social - Corrida de cavalos O bosque da Haia.

H aia a mais europeia e, no obstante, uma das mais ori


gin ais e das mais interessantes cidades da Holanda - de tal
modo o gosto nacional soube harmonizar o que ela tem de
histrico com o que tem de juvenil.

1 36

RAMALHO ORTIGO

o elegante cosmopolitano, que faz deste pequeno quadra


do de terra holandesa um dos mais doces refgios que pode
apetecer no Mundo o esprito de um artista, revela-se hospi
taleiramente aos viajantes, apenas eles penetram na cidade.
O cocheiro que me conduz da gare ao hotel, num landeau
de praa, fala-me correctamente o francs e serve de cicerone.
Nas ruas que percorro, o pignon arquitectnico peculiar das
Flandres cedeu n a fachada dos prdios o seu lugar cimalha
drica e aos motivos decorativos da renascena francesa ou
renana.
Quase todas as casas so rodeadas dejardins: muitas delas
ornadas de logettes, de vestbulos envidraados, de estufas ex
teriores recheadas de folhagens tropicais e flores preciosas.
O palcio do prncipe Guilherme, encomendado por ele
em 1 840 a um arquitecto ingls, de estilo gtico; o palcio
habitado pela famlia real de estilo grego, como a estao
do caminho-de-ferro em que desembarquei; e nada arquitec
tonicamente mais cmico do que o inesperado encontro na
mesma praa, e frente a frente, deste falso grego e deste falso
gtico.
Sucedem-se, direita e esquerda, sobre as frontarias en
vidraadas das loj as mais elegantes, as tabuletas francesas
dos glaciers, dos confiseuH, dos cabeleireiros, dos luveiros, das
lojas de quadros, de curiosidades e de modas, dos luxuosos
fornecedores do rei e da rainha; e a cada esquina, em pitores
cos quiosques envernizados, uma venda, ao copo, de leite
fresco e gelado de Vero, de leite quente e perfumado no
tempo frio.
Para qualquer lado que se penetre um pouco mais para a
direita o para a esquerda, para diante ou para trs - e eu
aproveito a deliciosa frescura da mais bela manh do Estio
para me fazer carruaJar em todas as direces - desemboca
-se rapidamente em vastas planuras desafrontadas, extensos
parques umbrosos e tranquilos, coutadas verdejantes cober
tas, como as terras da aristocracia inglesa, de gado de luxo,
de lanzudos carneiros de grande raa, de esbeltos cabritos e
de manadas de coras, por trs de gradarias de ferro, abe
berando-se imveis, em contornos pardacentos tocados de
reflexos de oiro pelo sol-nascente, beira dos grandes lagos
espelhados e dormentes.
Fundada por um capricho principesco no sculo XVI para

A H OLANDA

1 37

rendez-vous de caa dos condes da Holanda, donde o seu nome


holands
S. Craven Haag, parque dos condes
a Haia, mais
tarde residncia dos chefes do Estado e sede dos poderes p
blicos, gozou durante duzentos anos do privilgio de aldeia,
desguarnecida de muros, de portas e de trincheiras. A essa
condio excepcional e particularssima deve ela a sua pre
sente forma, compsita e encantadora, de boulevard pblico e
de j ardim particular, de cidade e de parque, de capital e de
estao de recreio.
Os antigos canais tm desaparecido do interior da cidade e
espraiam-se nos arrabaldes; um resto apenas da lagoa no
Prinsegracht, e no Vijver, tendo ao centro uma ilhazinha
toucada de verdura e circundada de cisnes .
Nas vilas deliciosas que rodeiam o Vij ver ou correm ao
longo de Parkstraat, os palcios destacam as suas fachadas
polidas de entre os macios do arvoredo, parecendo segurar
regaadas de flores nos eirados e nas varandas, de que pen
dem em fes tes as rosas abertas e as finas folhas tenras, difa
nas e vermelhas da vinha selvagem.
No meio desta perfumada e elegante frescura de lawn-tennis
ou de steeple c/zase, de turf ou de granj a de luxo, tomam o as
pecto de recreativas curiosidades diplomticas e decorativas
os palcios dos ministrios, dos arquivos, dos tribunais, das
legaes e do parlamento, abrindo os seus prticos sobre ruas
de um asseio de boudoir, caladas de tijolo cor-de-rosa.
A cada passo,. como no s<;llo de um erudito mundano, se
nos vo deparando, ao longo das praas e das ruas, pitores
cos documentos de histria e de arte.
Esta pedra alvejante na mesma praa em que se armavam
ou trora os patbulos indica o lugar em que no dia 1 2 de Se
tembro de 1 39 1 foi assassinada pelo povo a bela e desditosa
Adelaide de Ploelgest, amante do conde Alberto. Alberto,
primeiro dos condes da Holanda que usou o ttulo de stadhou
der, depois de haver desterrado o conde de Ostrevant, seu
filho, como cmplice no assassnio de Adelaide, morreu endi
vidado em 1 404. Segundo a velha lei holandesa, nos casos de
insolvncia do morto, a condessa viva teve que pr um ves
tido de emprstimo para acompanhar sepultura o cadver
do seu esposo, lanando-lhe em pblico, beira da cova,
uma palha sobre o esquife, em sinal de que desistia da suces
so.
-

1 38

RA MALHO ORTIGO

A grande igrej a (Gmot Kerk) monumento gtico do sculo


incendiada em 1 539, reconstruda em 1 547 pelo duque
de Borgonha Filipe, o Bom, conserva no coro os escudos de
armas dos cavaleiros que a tomaram assento em captulo da
Ordem do Toso de Oiro, instituda para comemorar a for
mosura dos cabelos da infanta portuguesa D. Isabel, filha de
D . Joo I .
A igrej a d o claustro (Kloster Kerk) o resto d e u m mosteiro
dominicano fundado no sculo xv por Margarida de Cleves,
e encerrando desde o sculo XVII o tmulo monumental man
dado erigir pelos Estados Gerais em honra do herico baro
de Wassenaar, cujo navio foi pelos ares em 1 665 num com
bate com os I ngleses.
Na igreja nova (Nieuwe Kerk) acham-se as sepulturas dos
irmos de Witt.
O gracioso palcio em que est o museu (Maurits fluis) per
petua o nome do seu fundador, o conde Joo Maurcio de
Nassau, cognominado O Brasileiro.
Na histria da dominao holandesa no Brasil o governo
do conde Joo, desde 1 636 at 1 644, representa um breve
parntesis glorioso no baixo regime de vil traficncia e de
cruel pirataria, estabelecido nas relaes polticas da Ho
landa com a Amrica do Sul pela famosa Companhia das
ndias Ocidentais.
O prncipe era um poltico ins trudo e generoso. A compa
nhia era uma simples liga de exploradores mesquinhos. En
quanto os Dezanove do conselho da companhia, com um ca
pital de dezoito milhes de florins, um subsdio de duzentos
mil, e o privilgio por vinte e quatro anos do trfego e nave
gao da frica e da Amrica, punham e depunham gover
nadores, armavam e desarmavam exrcitos, faziam e desfa
ziam guerras e pazes, e moviam uma armada de vinte e trs
navios, com quinhentas bocas de fogo, mil e seiscentos ho
mens de tripulao e mil e setecentos de tropas de desembar
que - tudo para o fim de enriquecer os burgueses associados
de Amsterdo, de Roterdo, da Groninga e do Middelburgo,
por meio das rapinas das pimentas e da chacina dos n
dios -, o prncipe Joo Maurcio, conde de Nassau, embar
cava como governador para Pernambuco no intuito ingnuo
de fazer sabiamente um governo, desenvolvendo uma civili
zao.
XIV,

A H O LANDA

1 39

Para esse fim procurou organizar, para o seguir, mais uma


expedio cientfica do que uma expedio de guerra. Acom
panhou-o ou seguiu-o ao Brasil toda uma pliade de sbios e
de artistas - escritores, pintores, escultores, arquitectos,
operrios. Partiram com ele o naturalista Piso, de Leida, o
alemo Macgraf, os quais escreveram mais tarde os interes
santes livros Historia naturalis Bra;:;iliae e Historia Bra;:;iliae.
Partiram igualmente o erudito Francisco Plante, o pintor
Franz Post e o arquitecto seu irmo Pieter Post.
C hegado a Pernambuco, o prncipe inaugurou o seu go
verno decretando a liberdade de religio e a liberdade de
comrcio, montando um observatrio as tronmico, cons
truindo uma ponte, plantando um j ardim, criando uma es
cola, fundando uma cidade.
Todo o bem que se fez durante o seu governo, fez-se a
despeito da companhia; todo o mal foi feito pela companhia,
apesar do prncipe.
A vergonha lastimvel da poltica holandesa na governa
o do Brasil que, no conflito levantado entre as ideias do
governador e os interesses da companhia, o vencido foi o go
vernador.
Desde esse momento, o imprio holands na Amrica
achava-se condenado e a espada herica de Joo Fernandes
Vieira, ao desembainhar-se em Pernambuco, no fez mais do
que executar a sentena passada em j ulgado perante a jovem
civilizao brasileira.
A reabilitao da Holanda pelos erros da sua poltica no
Brasil est no facto de que foi ela modernamente a primeira a
reconhec-los e a confess-los. Em 1 853, um escritor da Haia
dizia no prlogo de um livro consagrado histria dos suces
sos do Brasil no sculo XVII : Nenhum povo possui na his
tria mais de um nome ou dois comparveis ao de Joo Fer
nandes Vieira. O elogio dele, glria da sua ptria e de cada
um dos seus descendentes, seria descabido na boca de um
estrangeiro. Vieira libertou o seu pas de um domnio pesado
populao e antiptico s suas opinies religiosas. Os bra
sileiros de ento, no podendo ainda formar uma nao inde
pendente, tornaram a ser portugueses e catlicos. Cerca de
duzentos anos mais tarde, em 1 822, sacudiram um outro do
mnio que cessara igualmente de corresponder s suas neces
sidades polticas: o Brasil sentiu-se forte, declarou-se inde-

1 40

RAMALHO ORTIGO

pendente; e esse pas, ou trora desleixada colnia, hoj e u m


dos mais ricos imprios, a o qual o futuro reserva um dos
primeiros lugares entre as potncias do mundo.
O meu fiacre prossegue, e a histria da Haia e da Holanda
continua a desdobrar-se aos meus olhos em monumentos tes
temunhais.
Esta linda porta ogival, chamada Porta dos Prisioneiros,
d entrada ao crcere em que foi aplicada a tortura a Cor
nlio de Witt.
O palcio municipal, edifcio do sculo XVI, enfaticamente
de turpado por superfetaes do sculo passado, ostenta
ainda a sua clssica torre de atalaia e o antigo degrau de
pedra a que subia para falar s turbas o tribuno popular. Por
cima da porta deste curioso edifcio, o braso da Haia: a ce
gonha branca de ps vermelhos atacando uma serpente sobre
escudo de oiro, com esta divisa: Vigilate Deo confidentes, e mais
estoutra: Felix quem faciullt aliena pericula cantum. Na fachada
l-se esta inscrio: Ne JuPiter quidem omnibus, frase elptica,
que quer dizer: Se nem os prprios deuses podem contentar toda a
gente, muito menos ns, magistrados, o poderemos fazer.
V rias esttuas.
No Plein, a de Guilherme, o Tacitu1"llo, tendo um dedo na
boca em sinal de silncio, com esta divisa: Saevis tranquillus in
undis, e esta dedicatria, em lngua holandesa: A Guilherme I,
prncipe de Orange, pai da ptria, o povo reconhecido.
Em frente do palcio real, outra esttua equestre de Gui
lherme I .
N o Buitenhoj, a d o rei Guilherme I I .
N o Lange WOOrllOut, o monumento d o duque Bernardo de
Saxe-Weimar.
No Paveijoensgracht, finalmente, o monumento de Espinosa.
Desapossando-se deste cidado, filho de j udeus expulsos
por D. Manuel, Portugal antecipou o pagamento de uma boa
indemnizao Holanda pela perda do Brasil.
Como a distncia de trezentos anos modifica na perspec
tiva da Histria a proporo das coisas! Quem nos dissesse
no sculo XVI que o obscuro e desprezvel j udeu, pai de Espi
nosa, ao emigrar de Lisboa, nos arrebatava uma riqueza
comparvel dos imensos territrios do pas brasileiro teria
o ar de um u topista em delrio. E, todavia, o que hoje vemos
que o imprio do Brasil, depois de tanto sangue derramado

A H O LANDA

141

e de tanto oiro despendido para o manter por algum tempo


sob a dominao honorria da nossa bandeira, desapareceu
para ns sem outro vestgio mais que o cansao, a corrupo
e a tristeza que imprime no enfraquecimento das geraes e
na decadncia das raas a memria das suas glrias extintas
e das suas riquezas desbaratadas; ao passo que Espinosa,
tornado holands pela intolerncia do nosso despotismo ca
tlico, funda no pas a que o rej eitmos as bases de um novo
critrio que pe a Holanda frente de todo o grande movi
mento filosfico do mundo moderno. Entre os grandes pensa
dores que no sculo XVII deitaram abaixo toda a velha cons
truo da psicologia, abrindo caminho novo ao regime ex
perimental da nossa era, foi este portugus de Amsterdo,
magro, sbrio, moreno, nervoso, terno, namorado - leg
timo portugus por todos os caracteres fisiolgicos -, quem
mais poderosamente manejou ideias, renovou e fortaleceu in
teligncias, elevando proporcionalmente no seu meio social o
nvel da dignidade humana, e criando em toda a parte, pela
penetrao e pela independncia do seu gnio, novas e fecun
dssimas correntes de investigao e de processo, na filosofia,
na moral, na poltica, na arte, atraindo magneticamente e
arrastando na sua rbita luminosa toda uma constelao de
espritos, entre os quais vemos sucessivamente irradiar Leib
nitz, Malebranche, Voltaire, Lessing, Goethe, Byron, No
valis, Hegel, Schopenhauer, Hartmann, Bukle, Draper, Que
telet, Spencer, todos aqueles enfim que uma vez pergun
taram a si mesmos, num intuito moral, num intuito poltico,
num intuito pedaggico ou num intuito esttico, se as aces
humanas so livres ou so Ilecessrias, e aos quais Espinosa
respondeu: Qui igitur credullt se ex libero mentis decreto laqui, ve!
tacere, vel quidquam agere, acutis apertis samlliallt.
O exemplo deixado pelo cidado foi na vida de Espinosa
to grande e to fecundo como o impulso dado pelo sbio s
ideias do seu tempo .
De um estoicismo verdadeiramente herico, de um desin
teresse completo, de uma independncia absol u ta , tendo
aprendido um oficio mecnico e polido vidros de culos para
ganhar como operrio um salrio honesto; vivendo com qua
tro soldos dirios; alimentando-se, apesar de tsico, com uma
simples sopa de leite e um copo de cervej a por dia; fiel ao seu
ideal de estudo e de verdade, inacessvel a toda a espcie de

1 42

RAMALHO ORTIGO

corrupo, impenetrvel a toda a qualidade de medo, re


cusando todos os beneficios e todas as honras que lhe propu
seram prncipes e reis: fundamentalmente democrata por
convico e por ndole, sucessivamente perseguido pelos
dios e tentado pelas corrupes lisonj eiras de todos os parti
dos, de todas as escolas, de todas as seitas; resistindo sem
nfase e sem orgulho, pela benevolncia, pela bondade, pela
pacincia, pela candura, como um j usto, Spinosa pertence a
essa alta categoria de homens cuj a influncia, determinada
pela norma de uma vida imaculada, constitui uma das maio
res foras em que se estabelece e fundamenta o equilbrio
moral de um povo, o seu destino e a sua glria. Porque, em
ltima anlise, a prosperidade e a glria de uma nao, as
sim como a sua decadncia e a sua desgraa, no so seno o
resultado da equao das coisas pblicas com as ideias, os
sentimentos e as virtudes particulares dos indivduos, de cujo
conj unto se formam os Estados.
O centro da populao na Haia, o ncleo em torno do qual
sucessivamente se desenvolveu a cidade, o BinnenllOj, esp
cie de cidadela gtica, outrora cercada de um fosso e formada
de um grupo de edificios sem interesse arquitectnico,jazendo
ptio interior, circunstncia que lhe deu o nome.
Messire G uicciardini, gentil-homem florentino, descrevia
nos seguin tes termos o Binnenhof em 1 6 1 3 : Guilherme
edificou u m palcio magnfico, j unto do qmil h uma bela
lagoa de gua doce, construdo numa arquitectura real com
madeira da I rlanda, refractria a bichos e a aranhas. H,
alm disso, uma bela capela e vrios q uartos magnficos
para os conselheiros e para os Estados do pas; conj u n ta
mente u m a mui ampla e espaosa sala, com uma vasta pla
ncie em frente do ptio, que serve de passeio aos gentis
-homens e burgueses. A presente prosperidade deste lugar
consiste principalmente na corte. Acrescendo que os Esta
dos Gerais das Provncias Unidas aqui residem e celebram
suas assembleias, o que igualmen te faz o prncipe Maurcio
quando no est em campanha. Em razo do que h quoti
dianamente na Haia grande multido de requerentes, de
que os burgueses e os estalaj adeiros tiram no pequenos
lucros .
O Binnenhof, hoj e sede dos Estados Gerais e d e vrias re
parties pblicas, foi durante a repblica teatro de alguns

A\ H OLANDA

1 43

factos culminantes da histr<l. ' poltica e da histria religiosa


da Holanda.
Foi neste ptio sombrio e triste, l de uma tristeza prosaica,
quase lgubre, que por ocasio de, um : golpe de Estado do
stadhouder Maurcio de Orange foram pres'o s na mesma ma
nh, ao entrarem para a assembleia dos Est:ados, o professor
Grotius, o seu amigo Hogerbeets e o advogado da Holanda
Joo van Olden-Barneveldt.
o desfecho de uma das grandes lutas entre o 'princpio da
unidade do poder, representado por Maurci, e' O' sprito
das liberdades municipais, , encarnado em B arrie\reldt.
- A causa ocasional da exploso foi a clebre controvrsia
teolgica entre os arministas e os gomaristas, acerca da graa e
do livre arbtrio.
Os dois professores da Universidade de Leida, Arminius e
Gomar, haviam levantado a questo nos seus cursos: Armi
nius no sentido de uma ampla liberdade de conscincia; Go
mar dentro de uma interpretao estreita e intolerante das
doutrinas absolutas e dogmticas de Calvino. Do recinto da
escola e da seleco erudita do debate em lngua latina, o
tema entrou no domnio pblico pela lngua vulgar, e apaixo
nou rapidamente todos os espritos,' discutido por toda a
parte, nas igrej as, nas praas pblicas, nas assembleias mu
nicipais, nas confrarias populares, nos 'teliers, nas tavernas,
no 'lar das famlias. E cada urti1 'se decidia e opinava pr uma
ou por outra dessas duas manei ras de 'interpretar o ' esprito
evanglico.
Era o cisma declarado no grmio da igrej a nacional, sobre
a q u al se baseara a constituio poltica e a independncia do
Estado. Parecia ser a oscilao nos fundamentos de toda a
nacionalidade.
Gomar, prevendo que a perturbao na unidade do dogma
levantaria velozmente altar contra altar, provncia contra provn
cia, cidade contra cidade, cidado contra cidado, proclamou a ne
cess id ade de um snodo nacional, espcie de Conclio de
Trento calvinista, em que se definisse e salvaguardasse de
todo o perigo de heresias futuras a doutrina da f verdadeira,
indiscutvel e nica.
Entrava a Reforma nessa fase terrvel e fatal de despotismo
inerente s religies que triunfam. Enquanto perseguidas, to
das as seitas servem poderosamente a liberdade, invocando-a

1 44

RAMALHO ORTIGO

em nome de Deus como nico asilo da conscincia do ho


mem. Triunfantes, todas elas enunciam o direito da tirania
como nico meio de servir a divindade, mantendo ilesa a
verdade absoluta.
Ento - diz Daniel Stern - se fez sentir a necessidade
dos formulrios e das confisses de f. A infinita variedade
das opinies, nascida da interpretao individual dos livros
sagrados, pareceu nociva. Principiou-se a conceber uma
certa desconfiana da liberdade de exame, que fora mister
invocar contra Roma, mas que no era compatvel com a
noo de verdade absoluta, sem a qual no h religio. Os
calvinistas, desde que se sentiram fortes, quiseram ser exclu
sivos. Depois da primeira confisso de f, redigida em 1 56 1
pelo pastor Guido de Bres, as Igrejas protestantes dos Pases
Baixos, tomando, semelhana de Genebra, o nome de Igre
ja Reformada, separaram-se da I grej a Luterana, que conser
vava o nome de Evanglica, e entraram, sem talvez terem
completa conscincia disso, na ortodoxia de Calvino. Desde
esse momento, os ministros do culto reformado visaram a
tomar no Estado republicano o lugar outrora ocupado pelo
clero catlico no Estado monrquico. O exemplo de Gene
bra, onde C alvino, dando sua Igrej a uma organizao de
mocrtica, criara um consistrio omnipotente, oferecia-se
naturalmente aos telogos das Provncias Unidas. Apenas
reconhecidos e salariados pelo Estado, os ministros procla
maram o direito de se reunirem sem autorizao dos magis
trados e sem admitir a presena deles nos consistrios ou nos
snodos, repelindo como atentatria da dignidade da Igrej a
toda a interveno d o poder civil n a nomeao dos funcio
nrios eclesisticos.
A assembleia dos Estados Gerais votou com efeito pela
reunio do snodo.
Os Estados Provinciais da Holanda opuseram-se porm
resoluo dos Estados Gerais, fundando-se em que, pelo ar
tigo 1 3 ." da Unio de U treque, as provncias da Holanda e de
Zelndia eram livres de proceder em matria de religio como
muito bem lhes aprouvesse, na independncia absoluta da autori
dade central.
Barneveldt, advogado da nao, dispondo de uma autori
dade igual seno superior do stadhouder, inclinava-se como fil
sofo doutrina de Arminius, e perfilhara como estadista e como

A HOLANDA

1 45

cidado o protesto levantado pela independncia provincial


contra a interveno dos poderes do Estado no regime das cons
cincias. Grotius e Hogerbeets haviam tomado igualmente o
partido dos arminiistas ou dos admoestantes, como se lhes cha
mou quando a sua teoria se converteu de opinio especulativa
de escola em princpio de seita militante.
O povo, sempre conservador na questo de f, era natural
mente gomarista.
A burguesia ilustrada seguia Barneveldt .
M aurcio era indiferente, e pretendia proceder na resolu
o da crise mantendo simplesmente a ordem e punindo o
abuso do poder dos mais fortes sobre os mais fracos. En
quanto ao obj ecto da dissidncia do esprito ele era efectiva
mente neutral. No sou um papa; sou um soldado unicamente!
dizia. E irritava-o a controvrsia tenaz e crescente sobre um
assunto em que ele nem queria ter voto, nem verdadeira
mente tinha opinio. Proibira expressamente que em qual
quer parte se invocasse a autoridade do seu nome em debates
teolgicos.
Deixem-me em paz. O problema dos destinos
eternos no encontrava fcil acesso na sua forte e sadia na
tureza de batalhador mundano. O amor das mulheres era
para o seu temperamento sensualista uma recompensa das
amarguras da vida, suficiente para lhe fazer pr fora das suas
aspiraes a hiptese de mais prmios na bem-aventurana
eterna. Alm disso, as cincias exactas, que cultivava com sin
gular aptido, tinham dado sua inteligncia de homem valo
roso e feliz um mtodo de raciocnio, uma maneira rectilnea de
operar, que o tornara completamente inbil para as desarticula
es metafisicas. Como ginstica do entendimento, ele preferia
o simples jogo do xadrez ao da casustica, e entretinham-no
muito mais as finuras da estratgia, da equitao ou da esgrima
do que as contemplaes enervantes do misticismo ou as sub
tilezas sofisticas das teses escolsticas.
questo religiosa assim resumida j us tapunha-se a corre
lativa questo poltica. O tratado das trguas dos doze anos,
assinado em Anturpia em 1 599 entre Filipe I I I e os Estados
Gerais das Provncias Unidas, sob os auspcios da Frana e
da I nglaterra, levara no menos de trs anos a negociar, se
parando a nao em dois grandes partidos opostos, o partido
da guerra e o partido da paz.
.
M aurcio de Nassau era o chefe natural do partido da
-

1 46

RAMALHO ORTIGO

guerra excitado pela intolerncia dos calvinistas, que no


queriam seno o extermnio dos papistas, e pela influncia da
Companhia das ndias e dos grandes m ercadores enriqueci
dos nas aventuras da navegao, protegida pelo direito de
hostilidade no domnio dos mares.
Barneveldt tornara-se chefe do partido da paz, mantido
pelas provncias orientais e pelos conselhos das cidades, aos
quais os triunfos sucessivos de Nassau, a sua gloriosa tradi
o de famlia, nascida e medrada na guerra, o seu poder
sempre crescente na aura popular, inspiravam receios de
uma ditadura, no desfavorvel independncia do pas,
mas fatal liberdade dos cidados. Aos olhos da magistra
tura civil as conquistas militares da nao comeavam a tor
nar-se um perigo para o Estado.
As trguas dos doze anos haviam sido uma transaco
conciliadora, destinada - ao que parecia - a restituir a
tranquilidade H olanda e a repor de acordo, para a paz e
para a prosperidade das provncias, o . poder civil e o poder
militar, durante os trs anos da negociao em conflito per
manente de interesses e de opinies.
neste meio-tempo que a controvrsia dos arminiistas e
dos gomaristas aparece, ameaando d e novo a aliana das
provncias, soldada pressa pelo pacto de U treque, em que a
noo do Estado mal se equilibra apenas por um convnio
quase improvisado por um conj unto de pequenas soberanias
provinciais e municipais, formando tantas repblicas quan
tas cidades, todas igualmente ciosas dos seus antigos privil
gios, mais ou menos intransigentes e incompatveis com o
rigor de uma codificao unitria.
No ms de Fevereiro de 1 6 1 6 as igrej as da Haia achavam
-se todas ocupadas pela parte do clero sectrio das teorias de
Arminius .
Para ouvir as prticas do gomarista Henrique Rosaens o
povo rene-se numerosamente na aldeia de Ryswick, at que
um dia, contrariado pelos rigores do Inverno, se amotina re
clamando em tumulto que se lhe abra uma das igrej as da
cidade, para ouvir a verdadeira palavra de Deus.
Perante a revolta popular, os Estados Gerais eximem-se a
decidir a contenda, e ganham tempo nomeando uma comis
so de inqurito. O conselho dirige-se ento ao sladhouder e
requer a interveno da fora pblica.

A H O LANDA

1 47

M aurcio entra na sala do conselho de Haia e, em plena


sesso, pede o livro dos registos e l em voz alta a frmula do
juramento pelo qual, ao ser investido no cargo de stadhouder,
ele se obrigara a defender at ltima gota do seu san gue a
religio reformada. Terminada a leitura acrescenta: E em
virtude desta j ura sagrada que eu determino mandar abrir
no domingo prximo as igrejas da Haia aos ministros orto
doxos .
Era a formal e terminante declarao de guerra entre o
poder militar e o poder civil.
No domingo indicado, e enquanto a princesa de Orange, o
prncipe Frederico H enrique e os principais membros da
aris tocracia assistem aos ofcios dos admoestantes noutra
igreja, Maurcio, em toda a pompa de chefe de Estado e no
meio de uma enorme ovao popular, vai ouvir a prdica de
Henrique Rosaens igreja do Claustro, mandada abrir por
ele aos fiis da religio do Estado.
Em seguida, com a rapidez de movimento que o tornara
clebre nas campanhas de Zurphen, de Deventer, de Hulst e
de Nimega, sem vnia do Conselho nem dos Estados, o prn
cipe de Nassau parte da Haia de noite levando consigo o
prncipe seu irmo Frederico Henrique, que os arminiistas
supunham ter do seu lado, e acompanhado de dois regimen
tos percorre as provncias, penetra nas nove cidades cujos
conselhos haviam referendado a resoluo de Barneveldt
para se oporem celebrao do snodo nacional, dissolve e
reconstitui, ou decompe e recompe os conselhos munici
pais, e, no grande impulso da vitria em toda a linha sobre a
surpresa dos municpios assombrados, segura as resistncias
pela fora das armas, abre por toda a parte as catedrais
prtica dos gomaristas triunfantes, e, concluda esta rpida
campanha, regressa Haia no momento em que, depois da
prorrogao que condissera com estes sucessos, os Estados
erais se renem de novo para os j ulgar em suprema instn
cia.
Os Estados felicitam o prncipe e congratulam-se com ele
pela vitria decisiva do poder central sobre o antigo direito
das provncias e sobre as liberdades municipais.
Para o equilbrio poltico do pas, para a sua fora e para a
sua resistncia aos inimigos estrangeiros, era precisa uma
unidade de poder e para esse fim uma vontade nica, uma s

1 48

RAMALHO ORTIGO

poltica, uma s religio, um s exrcito. Essa necessidade


satisfez-se pelo golpe de Estado de Maurcio, e o senado j u
bila porque Csar triunfou.
Barneveldt compreendeu ento que estava terminada a
sua misso na histria da sua ptria.
No dia 29 de Agosto de 1 6 1 8 o ministro Uytenbogaert,
entrando de manh cedo no gabinete do advogado, para lhe
mostrar uma representao contra o snodo nacional, a qual
nesse dia deveria ser presente assembleia dos Estados, en
contra o velho estadista, contra todos os seus hbitos, inerte,
imvel, a cabea sobre os punhos cerrados, abatido, fulmi
nado, pelo revs. Perante a majestade muda desta dor, sobre
a qual parece j, adejar uma comoo de tragdia, Uytenbo
gaert procura nobremente e eloquentemente reanimar o seu
desfalecido amigo, e sem aludir aos sucessos que entenebre
cem o ar em torno dessa cabea encanecida fala-lhe da supre
ma e iniludvel justia que no tribunal da Histria levanta e
impe eterna gratido da humanidade a memria daqueles
que sabem baixar gloriosamente sepultura amortalhados
na convico de toda uma vida herica. arneveldt estende
-lhe a mo plida e fria em sinal de reconhecimento. Uyten
bogaert, apertando essa mo to forte na honra, to firme no
dever, to i maculada na virtude, sente que um soluo atrai
oar o segredo da sua comoo se ele tentar proferir uma
palavra mais, e os dois amigos separam-se num silncio fne
bre, da catstrofe j consumada, como se um pressentimento
de supersticiosa afeio anunciasse a um e outro que era es
sa, como efectivamente foi, a derradeira vez que se encontra
riam no mundo.
Pouco depois, s nove horas da manh, na ocasio em que
a carruagem de Barneveldt penetra no Binnenhof para se
dirigir porta de entrada dos Estados Gerais, um criado par
ticular de Maurcio vem anunciar ao advogado que o stadhou
der lhe desej a falar. Barneveldt apeia-se; a carruagem espera;
ele sobe ao palcio do stadhouderato e, no momento de entrar
nos aposentos do prncipe, o capito das guardas d-lhe a
voz de preso em nome dos Estados Gerais, e sem mais expli
caes condu-lo a uma sala em que o d eixa guardado vista
por um piquete de alabardeiros.
Quase ao mesmo tempo, e pelo mesmo modo, eram igual
mente presos e postos em custdia nos apartamentos interio-

A HOLANDA

1 49

res do palcio os dois amigos de Brneveldt, o sbio Hugo


Grotius e o ilustre Hoogerbeets, que a regncia de Leida aca
bava de designar em recompensa dos seus longos servios
para o cargo de pensionrio.
A notcia deste sucesso divulgou-se rapidamente na cidade
e na sala dos Estados. U ma onda de curiosos rodeia a carrua
gem de Barneveldt e interroga o cocheiro, quando um criado
da casa de Nassau vem comunicar ao criado de Barneveldt
que a carruagem se pode retirar.
Ao mesmo tempo porta da sala das deliberaes dos Es
tados afixado um edital anunciando que Joo Van Olden
-Barneveldt, advogado da Holanda, H ugo Grotius, pensio
nrio de Roterdo, e Hoogerbeets, se acham presos e vo ser
entregues a um tribunal de justia extraordinrio.
A notcia da priso e a notcia do j ulgamento dos trs ma
gistrados satisfazem as curiosidades, e este desfecho audacio
sssimo posto pelo stadhouder ao longo conflito das tradies
federalistas e das liberdades municiapis com o poder centra
lizado na autoridade unitria do Estado nem indigna nem
quase surpreende ningum. A multido aglomerada em Bin
nenhof dispersa a pouco e pouco, pacificamente, comentando
o novo caso que cada um leva para inscrever na odisseia mili
tar de Maurcio, o triunfador do sculo.
Grotius e Hoogerbeets, que tinham muito menor lugar que
Barneveldt na imaginao do povo, foram rapidamente es
quecidos. Grotius, o ilustre cronista dos Estados da Holanda,
deu matria a um curioso captulo na histria das evases
clebres fugindo da priso dentro de uma caixa em que sua
mulher costumava mandar-lhe livros, e refugiou-se primeiro
na corte de Lus X I I I , que lhe deu uma penso, e depois na
da rainha Cristina da Sucia, que o nomeou seu embaixador
em Frana. Gilio van Quedenberg, secretrio dos Estados de
U treque, que fora preso em sua casa no mesmo dia que Bar
neveldt, suicidara-se no crcere escrevendo a seu filho esta
frase explicativa: Vou para Deus pelo mais curto caminho.
B arneveldt esperou as resolues da Justia, confiado e pa
ciente, no mais duro cativeiro, incomunicvel, sem livros e
sem licena para escrever. Comparece enfim perante o tribu
nal extraordinrio instalado por Maurcio para executar as
suas ordens. A acusao versa principalmente sobre o pro
j ecto criminoso atribudo ao ru de mudar a religio e a cons-

1 50

RAMALHO ORTIGO

tituio do Estado, para o fim de entregar ao espanhol as


Provncias Unidas. Barneveldt defende-se com uma lucidez e
uma firmeza raras no esprito de um homem to velho, to
debilitado pelas privaes, pelas amarguras, pelo isolamento
de seis meses de priso. A alegao, em que ele sustenta o
princpio da soberania provincial, da tolerncia religiosa e da
liberdade de conscincia, como base da Unio de U treque,
refu tando a um por um todos os factos de uma inveno pue
ril, em que se baseia o crime de lesa-majestade que lhe im
puta, passa entre os jurisconsultos por uma das mais elo
quentes e mais belas pginas de Direito.
No dia 1 2 de Maio de 1 6 1 9 - oito meses e meio depois da
priso no Binnenhof, trs dias depois da cerimnia solene
que encerrava a celebrao do snodo nacional de Dordrecht
proferida a sentena que condena morte Barneveldt, e
que os procuradores fiscais Sylla e Leuwen so encarregados
de ir anunciar-lhe priso.
- morte? - exclama simplesmente o condenado. Cuidei que consentiriam em ouvir-me mais uma vez, antes
de me sentenciarem sem eu mesmo saber porqu.
Em seguida, como expresso da sua derradeira vontade,
pediu apenas para escrever sua mulher a carta memorvel
que lhe deixou.
Como o procurador Leuwen sasse a buscar as coisas pre
cisas para escrever, a ss com Sylla, que ele conhecera cri
ana e tivera nos joelhos no lar da famlia:
- Pobre Sylla! - acrescentou com profunda lstima que diria teu pai, se do outro mundo te pudesse. ver, aqui,
neste momento, defronte de mim, desempenhando a misso
de que te incumbiram?!
E Sylla, recuando um passo e baixando os olhos, ficou
mudo.
Barneveldt escreveu s .suas ltimas disposies, o adeus
supremo aos seus dois filhos, mais tarde condenados igual
mente como rus de uma conspirao de vingana contra a
vida de M aurcio de Nassau, e sua mulher, a mesma que,
perante o patbulo de Renato de Barneveldt, disse ao prn
cipe de Orange: No vos pedi perdo para o meu homem,
porque ele era inocente; peo-o para meu filho, porque cul
pado.
Quando veio o sacerdote encarregado de o assistir na vi-

A H O LANDA

ISI

glia precedente manh d o suplcio, B arneveldt respon


deu-lhe:
- Tenho setenta e trs anos de idade e sou um homem.
Sobrou-me capacidade e tempo para aprender a assistir-me a
mim mesmo na vida e na morte.
C hegada a hora de partir, fez-se vestir pelo seu escudeiro,
recomendando-lhe a precauo de cortar o colarinho da ca
misa, tomou um pequeno copo de vinho com algumas gotas
de ' um tnico de que habitualmente fazia uso; e de cabea
descoberta, apoiado a uma bengala, envolto em uma toga de
damasco cor de folha seca, desceu a escada e dirigiu-se a p,
com passos lentos mas firmes, para o tribunal, onde lhe foi
lida a sentena, e do tribunal para o patbulo.
De p, no estrado armado defron te das j anelas do palcio
dos stadhouders, de onde se diz que Maurcio presenciara a
execuo, direito, erecto j unto ao cepo, ao lado do carrasco,
contempla por um momento o povo, mostrando-lhe pela der
radeira vez essa nobre figura de homem, imortalizada por
Mirevelt em uma das mais belas telas do museu de Amsterdo.
A altiva cabea, marcial e meditativa, de cavaleiro e de
letrado, que a larga espada do algoz, brandida s mos am
bas, via lanar decepada aos ps dos soldados de um regi
mento ingls e da guarda do stadhouder, merece bem a ateno
de alguns minutos.
Joo Van Olden-Barneveldt, senhor de Berkel e de Roden
rys, cursava os altos estudos das universidades de Lovaina,
de Bruges e de Heidelberga. Advogado da Haia em 1 570,
pensionrio de Roterdo em 1 576, advogado e chanceler da
Holanda em 1 586, embaixador por muitas vezes j unto da
rainha I sabel, de Henrique IV, de Jacques I, sua eloqun
cia e sua energia se devera o ardor com que depois da
morte do Taciturno a nao continuara heroicamente a guer
ra, batendo-se pela liberdade e pela independncia. Fora ele
que, para abater as arrogantes pretenses da soberania ingle
sa, representada pelo conde de Leiscester, decidira os Esta
dos Gerais a darem ao prncipe Maurcio a au toridade de
stadhouder, de capito e de almirante da Holanda. Fora ele um
dos que votara, inspirara e redigira talvez, a memorvel res
posta dos Estados s propostas de paz feitas em nome de
Filipe II pelo arquiduque Ernesto em 1 594: Os Estados

1 52

RAMALHO ORTIGO

Gerais consideram contrrio sua honra o negociar com um


prncipe em cuj a religio uma virtude atraioar e mentir
aos hereges, e declaram que confiam unicamente em Deus a
salvao da Repblica, recusando a aliana de uma nao
q ue, pela carnificina, pelo incndio, pela extorso, pela ra
pina, se tornou para sempre odiosa a toda a cristandade.
Fora ele enfim que negociara a trgua dos doze anos, a qual
deu Holanda a poca da sua maior prosperidade, da sua
maior riqueza. Era na histria da sua ptria o continuador
da grande obra de Marnix de Saint-Aldegonde, o qual, dimi
nudo pela morte de Guilherme de Orange, cara numa pros
trao estril para os progressos da ptria e assinara em
Agosto de 1 585 a triste capitulao da praa de Anturpia
confiada sua honra. Barneveldt era finalmente o deposi
trio e o rgo do esprito inicial da revoluo. Era, com Gui
lherme, O Taciturno, e com Marnix, um dos trs fundadores
capitais da Repblica.
As suas derradeiras palavras, dirigindo-se ao povo acumu
lado por trs das filas da fora armada, foram estas:
- Meus irmos, no acrediteis que eu houvesse j amais
trado a minha ptria. Procedi com lealdade em toda a mi
nha vida e morro cidado honrado.
Em seguida, cobrindo a cabea e puxando para os olhos o
barrete de veludo que recebeu do seu escudeiro, ajoelhou,
levantou as mos juntas para o cu e exclamou:
- Pai celestial, recebei a minha alma!
Relampejou no ar a pesada espada do verdugo, e a cabea
de Barneveldt caiu.
Foi ouvida por Deus a splica do condenado; isto : a na
o holandesa recebeu em si o esprito de Barneveldt.
Ao terminar a execuo, uma onda de povo invade o cada
falso para se apoderar de uma relquia do morto, que cada
um quer levar consigo como amuleto contra o despotismo.
Maurcio ouve de entre a plebe uma voz que diz ao carrasco:
- Vende-me meio ryxdaler do sangue de Barneveldt para
o dia da vingana!
E toda a terra humedecida pelo sangue generoso da vtima
rapada do cho, como os restos eucarsticos de um vaso sagra
do, e transferida da praa pblica para o lausperene qa famlia,
sobre o corao do povo, como num relicrio inviolvel.

A H O LANDA

1 53

Maurcio de Nassau convence-se de que desde esse dia se


apagou o esplendor de prestgio feito nos lampej os da sua
espada.
Pouco depois, atravessando o mercado de Gorinchem
hora da feira, sada a multido, e ningum lhe corresponde;
desbarreta-se para a direita e para a esquerda, e nem um s
popular leva a mo ao chapu. A Holanda olha para ele de
revs, e no quer conhec-lo.
Coisa moral e terrvel - observa Michelet -, esse ho
mem, imutvel na fadiga e no perigo, tinha tido sempre o
sono pesado e era gordo. Mudou de repente. S tinha vivido
de honra e de popularidade. Emagreceu e finou-se.
As grandes crueldades da tirania tm sobre os sistemas
hipcritas da corrupo a vantagem contraproducente de le
vantar, pela compaixo pblica que despertam, uma barrei
ra temerosa para os tiranos.
Tinha-se j visto na Blgica este fenmeno consolador.
Cinquenta mil ou, como outros querem, cem mil pessoas su
pliciadas em nome da religio, queimadas a fogo lento, es
quartej adas, enterradas vivas, durante o imprio de C ar
los V, haviam sucumbido sucessivamente sem levantar no
pblico um s grito de horror. Por fim, presenceia-se em
Gand a agonia de Annete van der Hoven.
A condenada era uma simples criada de servir, a mais hu
milde e a mais obscura de todas as vtimas da intolerncia
catlica nos Pases Baixos; bastante herica todavia para
opor, em duelo pblico, a simples intrepidez do seu esprito
a toda a lei dos cnones, a toda a autoridade dos conclios,
a toda a majestade da Igrej a triunfante de Roma, a toda a
fora das armas invencveis das Espanhas. Condenada como
hertica pelo clero catlico, enterraram-na viva em presena
do povo para exemplo de rebeldes. Soterrada at o pescoo,
s com a cabea descoberta acima do tmulo pavoroso,
oferecem-lhe o perdo com a condio de que abj ure. E essa
cabea fantstica, de que j se no v o corpo e que emerge
do solo como nica expresso pensante de uma conscincia
viva, acena que no; e essa boca, pela qual a terra vai ser
comida antes de a comer a ela, responde convicta e tenaz
mente por uma frase da Bblia: Os que procuram
salvar a vida
.
neste mundo perd-la-o no outro!
A terra que tinha de preencher a cova comeou ento a

1 54

RAMALHO ORTIGO

cair lentamente, marcando como uma ampulheta a agoma


da rproba.
Cheio o tmulo, o coveiro calcou-o aos ps e as justias
eclesisticas passaram-lhe por cima.
Mas a conscincia social estremecera ao espectculo de
um to grande herosmo contraposto a uma to grande fero
cidade.
A simples fora da piedade humana triunfara nesse mo
mento de violncia da lei divina. Perante a derradeira pala
vra sublime da pobre Annete, a I nquisio, at a implac
vel, recua de repente e osci i a no vcuo, como um astro desor
bitado da traj ectria pelo em peo de um gro de areia.
O contgio de misericrdia que ento comeava a invadir o
mundo, dissolvendo a Igrej a feroz pela poesia compadecida e
magnnima, fulminara a inclemncia do prprio Santo Ofi
CIO.

Com a morte de Annete terminaram para todo o sempre


na Flandres os autos-de-f da sociedade catlica em presena
da sociedade humana.
Seria um efeito anlogo o que produziu a morte de Barne
veldt no esprito de Maurcio de Nassau?
permitido admiti-lo sem macular a honra do tmulo glo
rioso em que repousa o filho de Guilherme, o Taciturno.
Da unificao administrativa, da unificao eclesistica e
da unificao militar unificao monrquica no vai mais
que um passo de impulso adquirido. Entre a centralizao do
poder num homem e o cesarismo institudo em regime me
deia um to diminuto espao que, se Maui-cio o no trans
ps imediatamente depois da morte de B arneveldt, porque
no quis. Talvez a cor do sangue lhe tornasse odiosa a pr
pura.
Morto Barneveldt, a Holanda pareceu por um momento
decapi tada . Mas a grande impulso de progresso estava
dada. A banda pastoral e agrcola veio breve ao de cima da
banda guerreira; o burgo venceu a tribo; o esprito munici
pal, mais fortalecido na luta, mais legitimado pela sano do
sacrificio, apoiado, historicamente e geograficamente, na tra
dio nacional e na constituio do solo retalhado em peque
nas ilhas como em tantos baluartes das autonomias locais,
reagiu por fim definitivamente, e para sempre, sobre o sis
tema unitrio:

A H OLANDA

1 55

Fata viam invenient


tinham dito os fundadores da Ho
landa na medalha cunhada em honra da Unio e na qual a
Repblica era representada pela imagem de um navio sem
velas, sem mastros, sem leme, levado pelo vento merc das
vagas, sob essa legenda proftica. Nesta, como em todas as
crises da histria holandesa, os destinos federalistas da nao
romperam com efeito o seu caminho atravs de todos os obs
tculos artificiais, por cima de todos os empeos fortuitos que
lhes opuseram. Os conselhos municipais, reconstitudos vio
lentamente por Maurcio para a suj eio e para a obedincia
ao poder central, tornaram-se, logo depois de recompostos,
to livres e to autnomos como eram dantes; e pela simples
fora das coisas, o que vale o mesmo que dizer pelo progresso
das ideias na tolerncia e no direito, um j us to equilbrio se
fez, pela preponderncia dos interesses do povo, entre o sta
dhouderato, de tendncias militares e dinsticas, propenso s
frmulas monrquicas, e o patriciado burgus, foco republi
cano de uma oligarquia dinheirosa e soberba, profunda
mente antiptica ndole democrtica da nao.
Se os burgueses ricos eram bastante fortes para bater com
triunfo as pretenses dos prncipes a uma absoro completa
do poder, o povo era por sua parte bastante democrata para
apoiar qualquer ditadura contra a invaso da plutocracia
nas funes pblicas e nos direitos civis.
Os smbolos da mendicidade voluntria, adoptados pelos
chefes fundadores da repblica ao tomarem como distintivo
de casta o gibo cinzento, a sacola e a cabaa dos mendigos
flamengos, tinham ficado na tradio e nos costumes como
um eterno protesto de independncia contra a arrogncia das
classes enriquecidas, e o povo no esqueceu nunca que era o
herdeiro e o continuador dos heris que haviam levantado o
grito da emancipao holandesa bebendo pela tigela de pau
dos pobres de pedir Liga dos Maltrapilhos.
Alonguei-me na exposio deste episdio, porque me pare
ce que ele de uma importncia capital para todos os que
quiserem ter uma ideia do movimento poltico e da constitui
o do governo na Holanda.
Maurcio de Nassau e Olden-Barneveldt representam os
dois plos sobre que versa toda a poltica interior neerlan
desa. A oscilao constante do poder entre o patriciado e o
stadhouderato a condio reguladora de todo esse maqui-

1 56

RAMALHO ORTIGO

nismo, como o pndulo de um relgio. O aparelho que perpe


tua o movimento e a fora que torna iscronas as oscilaes
o povo.
Povo singular, nico no Mundo.
No o h mais aguerrido nem mais belicoso. No o h
tambm menos militar. um povo de guerra, que no po
der ser jamais um povo de parada.
Pelas condies do solo que ocupa e que ele disputa ao mar
n u m combate permanen t e , pela s u a educao de l u ta
perante o perigo de cada instante, ele por natureza enr
gico, destemido e valoroso. A pequena choupana pobre, mas
isolada, fortificada por um fosso, cingida de gua como uma
cidadela, e bem assim a barca em que de um momento ao
outro ele desatraca de terra e se faz ao largo com todo o seu
mundo ambulante e completo, a mulher, os filhos, os animais
doms ticos, do-lhe como a nenhum outro povo a noo
mais perfeita da liberdade, o sentimento mais profundo da
sua fora, a conscincia mais ntida do seu direito individual.
As arriscadas aventuras da guerra atraem a sua ndole de
nodada, como as expedies ao plo, como as pescas da
baleia; e ele correr armado primeira voz contra o inimigo
da sua ptria na guerra, assim como na paz corre de noite,
estremunhado, ao rebate dos sinos, luz dos archotes, ao
trgico grito de alarme, contra o mar que rompe o dique.
A caserna porm indigna-o. A submisso automtica do
regimento em paz, a manobra estril do batalho em exerc
cio de aparato, a disciplina servil da tropa permanente re
volta todos os seus nobres instintos de animal bravio.
Por ocasio da ocupao da praa de Breda pelos soldados
espanhis, um barqueiro holands veio dizer ao prncipe
Maurcio que nada lhe seria mais fcil do que introduzir na
cidade alguns homens de boa vontade, que d urante a noite
apunhalariam as sentinelas e dariam entrada na fortaleza ao
exrcito nacional. Esse barqueiro era o fornecedor do com
bustvel das tropas espanholas, entrava regularmente com o
seu barco carregado no interior da praa, e levaria a gente
preCisa para esse golpe estratgico, escondida sob a sua carga
de turfa. Maurcio nomeou para esta empresa seis homens,
que partiram nesse mesmo dia estirados ao comprido no
fundo da barca, ocultos debaixo da turfa. Era em pleno rigor
do I nverno, os gelos dificultavam a navegao do canal, e os

A HOLANDA

1 57

seis soldados passaram dois dias imveis, tiritantes de frio,


sepultados vivos no seu posto. Entram finalmente " de noite no
ancoradouro da cidadela, onde a turfa tem de ser descarre
gada ao romper da manh. O oficial da guarda adianta-se
para reconhecer o barqueiro e em conversa com ele salta
acima da barcada. Nesse momento um dos emboscados, no
podendo estrangular u m ataque de tosse reveladora do ardil,
tira o punhal do cinturo e entrega-o simplesmente ao com
panheiro seu vizinho com ordem sumria de lho atravessar
na goela.
Eis a a mais fiel e genuna imagem do exrcito holands:
alguns homens escondidos numa barcada de turfa, aconche
gados ombro a ombro, quadril a quadril, quase gelados de
frio, devorados de fome, dispostos a esfaquear a homem por
homem dois regimentos de invasores, e prontos, sem a trepi
dao de um segundo, a curarem em si mesmo a tosse intem
pestiva por meio de um punhal cravado no pescoo at ao
cabo, de um s golpe.
Homens destes batem-se, mas no se lhes bate. Pode-se
-lhes dizer afoitadamente Avanam, mas no para eles a
forma Ordinrio, marche!
Tais soldados servem com herica integridade a sua p
tria; no podem servir igualmente os seus majores . O seu
gnero de bravura inteiramente inconjugvel com a mutila
o tarimbeira da obedincia servil. O sargento instrutor que
se lembrasse de levantar para qualquer deles o j unco regula
mentar deixaria na histria da recruta um exemplo trgico
para escarmento de instrutores . E, depois de terem apren
dido a morrer pela honra no campo, ningum conseguiria
ensin-los a viver na baixeza do quartel, engraxando submis
sos as botas do capito, ou lustrando zelosos as esporas do
tenente.
Vej am-se as grandes telas militares dos museus da Haia,
de Amsterdo e de Haarlem, e comparem-se com as telas
congneres do Louvre, de Versalhes, do museu de Berlim, do
museu de Francfort.
E m Frana e na Prssia o aparato cnico o mesmo. No
primeiro plano, Bonaparte ou Frederico, Lus Napoleo ou
o i m perador Guilherme, o Sr. de Mac Mahon ou o Sr.
de Moltke, a cavalo, em grande uniforme, acompanhados do
seu estado-maior; aos ps do guerreiro um soldado morto,

1 58

RAMALHO ORTIGO

uma espada partida, uma lana quebrada, um capacete ou


um qupi perdido, uma bandeira rota; ao longe os esqua
dres galopando entre o fumo da batalha, ou os regimentos
perfilados, que sadam o heri, apresentando-lhe as armas.
Na Holanda os belos quadros militares de Rembrandt, de
Van der Helst, de Franz Hals mostram-nos os homens de
guerra fraternizando na glria, em distino alguma de gra
duao, de posto ou de uniforme. O todo um conj unto des
lumbrante de cetins e veludos, botas de bfalo caladas
de esporas de oiro, luvas de anta, plumas palpitantes, copos
de espadas cravej ados de pedrarias ou rendilhados de la
vores; a bandeira nacional j unto da mesa posta para o ban
quete, ou no meio da companhia em marcha triunfal; tala
bartes de fivelas de ao, bandas franj adas de oiro, fecharias
de arcabuzes, coronhas de pistolas, cabos de punhais, taas
de cristal em que espuma o vinho de honra; e, quase no
mesmo plano, todas em evidncia, dez , vinte, trinta cabeas
de homens, consideravelmente expressivas e enrgicas, ca
belos cortados escovinha, bigodes recurvas, barbas rutilan
tes, quadradas, em bico ou Lus XI I I , destacando-se sobre
largos colarinhos encanudados ou chatos, de huguenotes ou
de puritanos .
Quem so os superiores? quem so os subalternos? Seria
impossvel diz-lo, e preciso consultar a relao dos perso
nagens que ordinariamente faz parte do quadro para conhe
cer o coronel, o alferes, os sargentos, o porta-bandeira, os
soldados, o tambor.
A histria militar da Holanda mostra-nos que no h em
p de guerra exrcito mais bravo do que o exrcito holands.
Em p de paz nunca em outro algum pas da Europa vi regi
m e n tos de aspecto mais burgus, mais fa miliar, mais
caseiro - menos militar enfim - que na Haia. E essa a
grande e invejvel caracterstica desta pequena e livre nao.
Na Holanda, como na Sua, todo o homem do povo recebe,
imposta pelas fatalidades do solo, uma educao de soldado
- soldado de montanha, atirador na Sua, soldado de abor
dagem, corsrio, na Holanda. Mas nem num nem noutro
destes dois pases o soldado, livre por natureza, pode ser
galucho por obedincia e por disciplina arbitrariamente in
cutida, como em parte da I tlia, da Espanha e da Frana,
como na Blgica e como na Alemanha.

A H OLANDA

1 59

E ntre holandeses o instrumento de poltica centralizadora


e unitria chamado um forte exrcito permanente imposs
vel de fabricar. Desta simples circunstncia se deduz toda a
livre expanso do progresso, todo o equilbrio da ordem no
regime desta sociedade. Qualquer que sej a o nome do sis
tema, a Holanda hoje uma repblica como no sculo XVII.
A sua monarquia hereditria , como o seu antigo stadhou
derato, uma garantia da liberdade democrtica. Com um co
mrcio riqussimo, com uma burguesia pletrica de dinheiro,
a Holanda, sem os seus prncipes, ver-se-ia devorada pelos
seus parvenus. Na sua poltica interior a monarquia liberal a
funo compensadora do defeito orgnico da burguesia oli
grquica.
Quando os banqueiros exorbitam dos privilgios munici
pais por interesse prprio, o povo encosta-se autoridade do
prncipe e depe os banqueiros. I mediatamente depois do
que, o prncipe no tem mais fora em torno de si para poder
por seu turno exorbitar ele mesmo, porque o exrcito holan
ds, refractrio por ndole nacional ao velho oficio de guarda
do corpo, adstrito permanncia da fora pblica sob o co
mando arbitrrio de um soberano, apenas recolhe a quartis
desarma a baioneta e retoma o simples chapu-de-chuva, pa
cato, de cidado independente e comodista. Assim, a monar
quia, instrumento equilibrado entre o poder mercantil e o
poder militar, aqui uma fora essencialmente relativa: ,
como se diz - cuido eu - das funes matemticas, uma
quantidade cujo valor depende do valor dado a outra. Essa
outra quantidade que na poltica holandesa determina a
varivel importncia dinstica da realeza - a municipali
dad e .
No dia em q u e cheguei Haia, corrida de cavalos - pri
meira do Outono.
Plancie enorme coberta de relva.
Ao centro da grande tribuna embandeirada, dois fauteuils
doirados, cobertos de cetim vermelho, esperam suas maj es
tades.
Em frente, ao longo da pista, trs a quatro extensas filas
paralelas de carruagens.
Aos ps dos cocheiros, os grandes cestos de comestveis, de

1 60

RAMALHO ORTIGO

que sobressaem os gargalos doirados das garrafas de Cham


panha, de C hteau Iquem, de Rottenberg e de Johannisberg.
Nos landeaus abertos, uma infinidade de jovens senhoras,
loiras, traj adas ao gosto ingls, em duas cores contrapostas;
grande nmero de vestidos de fus to branco; j ustilhos de
veludo preto, cingidos ao busto, lisos, em couraa; plumas
brancas nos chapus Carlos I X, e luvas brancas pespontadas
a preto a toda a medida do brao. Muitos homens em toilette
de tUl], chapus brancos, sobrecasacas claras e o carto do
clube, em rodela, pendente de um boto da sobrecasaca.
Na esplanada da tribuna os bookmakers apregoam a cotao
em enormes berros de bolsa.
Aposta-se muito, e fala-se promiscuamente o francs e o
ingls em toda a linha em que se vem abertos bettingbooks.
Comea-se pelo prmio nacional para a corrida a trote,
clssica na Holanda, em sela ou em cab, comum a todas as
cidades, e destinada ao aperfeioamento das raas de tiro,
sendo preciso ver este prmio disputado por cavalos da Rs
sia, do Hanver, do Meclemburgo, da Frisa e da Zelndia
para ter uma ideia do vigor e da elasticidade muscular que
pode atingir um cavalo de trem.
Depois da corrida de trote, vem o Handicap, o SteePlechase, o
Hurdle-race.
Levanta-se toda a gente, assestam-se todos os binculos;
h um momento de imobilidade.
Uma s mulher, representando a velha Holanda, se des
taca deste quadro vulgar de elegncia cosmopolita. Ocupa
um landeau aberto, marcado com uma coroa de baro e atre
lado a dois cavalos rosilhos contidos por um cocheiro de libr
inglesa. Poisa em p na carruagem com a nobre elegncia de
uma esttua sobre o pedestal. Um longo vestido de damasco
preto, liso, apertado com botes de oiro, desenha-lhe as for
mas esbeltas, a elevada estatura, de uma carne forte, de
trinta anos, em plena florescncia da sade aristocrtica, no
tom de mbar das princesas de Ticiano, a curva do peito de
uma convexidade atltica, e a linha do dorso caindo obliqua
mente nos rins, de um trao reentrante, no mais rijo aprumo
de amazona. No brao erguido, calado at o cotovelo numa
luva inteira, em pregas, de castor bordado, segura um bin
culo altura dos olhos. Uma renda branca flutuante, presa
no pescoo por uma enorme rosa viva escarlate, envolve-lhe

A H O LANDA

161

uma parte d a cabea, deixando a descoberto o capacete fri


so, de oiro polido, toucando-a como uma divindade guerrei
ra, e chamej ando deslumbrantemente sob um raio de sol.
Deixo em meio a corrida para me embrenhar outra vez no
bosque, no decantado bosque da Haia, que atravessei apenas
de passagem indo para o hipQromo.
Dizer que esta mata a primeira da Europa, que o Bois de
Boulogne e Hyde-Park so dois mesquinhos quintais, com
parados magnificncia desta Ooresta, tudo quanto o via
j ante pode contar deste stio. E, todavia, como isto se acha
longe de exprimir a impresso que este parque produz em
quem o v!
B asto como um canavial, o arvoredo da Haia eleva-se a
vinte metros acima do nvel do solo e cobre-o inteiramente
como a abbada de u m enorme templo, em altas arcadas
ogivais, de uma profundidade solene, em que parece palpi
tar, indecifrvel, um mistrio divino.
A cada passo, ao longo das grandes naves Oexuosas, sur
preendem-nos retiros umbrosos, formidveis grutas de um
recolhimento sagrado, ou amplos lagos dormentes, silencio
sos, como inundaes de lgrimas longamente derramadas
no vale da poesia pela romagem do amor.
Tem-se a comoo de entrar numa acrpole vegetal, so
brevivente ao prestgio de grandes deuses mortos ou de anti
gos heris esquecidos, templo deserto da religio dos druidas
ou capitlio solitrio da poesia dos bardos. Em nenhuma ou
tra parte seria mais doce que num destes refgios o recolhi
mento mstico dos velhos sacerdotes contemplativos e extti
coso Em nenhuma outra parte ficaria melhor, do que suspen
sa num destes ulmeiros, a espada do bom rei Fingal ou a
harpa de Ossian, que a doce Malvina conduzisse pela mo
ao longo destas alamedas.
As mais altas e frondosas faias que em minha vida tenho
visto mergulham na gua as pontas da ramaria, umas verme
lhas como gotejando sangue, outras alvacentas, descoradas,
de reflexos de estanho polido, como se lhes circulasse na frial
dade das folhas uma seiva de luar.
As tlias, os carvalhos e os amieiros agigantados so de um
verde carregado, intensssimo, que se refrange e dilui no ar,
esverdeando tudo, num tom aqutico, fantstico, de palcio
maravilhoso, construdo sob o cristal dos lagos pelas ninfas

1 62

RAMALHO ORTIGO

do Elba e do Gaal, pelas sereias helnicas ou pelas ondinas


escandinavas.
Esta luz to estranha e to doce, este solo aveludado pelos
musgos que tapetam inmeras camadas sobrepostas de fo
lhas cadas, esta solido, este solene silncio, apenas entre
cortado de longe a longe pelo arrepio dos fetos atravessados
por um coelho, por um frmito de asas por cima da nossa
cabea ou por um soluo de calhandra ao longe, apazigua os
sentidos como um banho calmante e produz na imaginao
um efeito suave de nebulosa mental, confusa percepo de
uma vaga poesia remota e esparsa, lembrando os ciclos ne
voentos dos Nibelungos, dos cantos eslavos, das baladas da
Esccia, dos poemas do rei Artur.
No se recorda a gente de ter visto decorao semelhante a
esta, fora d as pginas de Shakespeare, d e Ariosto ou de
Dante, e representa-se ao nosso esprito como sacrlega pro
fanao a ideia de amar e ser amado, com um pobre amor
burgus e 'vulgar, neste cenrio destinado pela majestade de
seu aspecto unicamente s grandes paixes hericas, aos pro
fundos amores trgicos ou elegacos como os de Rolando e
Wildegundes, de Paolo e de Francesca da Rimini, de Carlos
Magno e de Ildegarda, de Falknstein e de Gisela.
Diz-se que em muitas destas rvores se acham entalhados
nomes de reis, de imperadores, de eleitores da Alemanha, e
foi debaixo delas que o poeta Joo Segundo escreveu em la
tim o poema dos Beijos, e que o filsofo Descartes julgou ou
vir do cu, chamando-o a reformar a filosofia, a mesma voz
proftica que levou Colombo a descobrir a Amrica.
Por tudo isso o bosque da Haia tomou no domnio das
imaginaes e no culto do povo o carcter privilegiado de
bosque sagrado, como em Roma o da ninfa Egria na Via
pia, ou como o da Deusa Vesta no monte Palatino.
Os invasores espanhis, obedecendo, instintivamente, ao
prestgio que envolve esta floresta, proibiram aos soldados o
tocar-lhe; e todas as vezes que o governo da Haia, por com
promissos de honra e em satisfao de crdito, tem, em mo
mentos de crise, enunciado o proj ecto financeiro de vender
algumas das madeiras do bosque, os habitantes, por subscri
o espontnea, pagaram a dvida pblica, salvando pelos
sacrifcios de um imposto voluntrio a imunidade das suas
rvores queridas.

A H O LANDA

1 63

Scheveni/lgue - A praia de bati/lOs - A dU/la - Habitaes de


ba/lhistas - Terraos de restaura/ltes - O ba/lho das senhoras A vida /la praia - A povoao dos pescadores.

por uma deliciosa estrada, sobre a orla da mata, que se


vai de tramway a Scheveningue, o arrabalde martimo da
Haia, a sua praia de pesca e de banhos.
D uas povoaes unidas mas completamente diversas: a
dos pescadores e a dos banhistas.
Scheveningue uma das principais estaes de pesca riqus
sima do arenque. Mas em Scheveningue, e nas demais aldeias
martimas na Holanda, assim como na Pvoa e na Costa de
Caparica em Portugal, so os proprietrios dos barcos e das
redes que empolgam o melhor dos lucros, e o pescador propria
mente dito vilmente explorado pelo empreiteiro.
O bairro dos indgenas quase to pobre em Schevenin
gue, a duas milhas da Haia, como na Trafaria em frente de
Lisboa. A populao tem, porm, aqui um carcter mais gra
ve, uma aparncia mais austera, porque os homens so ver
dadeiramente navegadores e no catraeiros como na bacia
do Tejo.
Quando chega a estao da pesca, no princpio de Junho,
os de Scheveningue partem para o largo, at os mares da
Esccia, numa flotilha de slidas embarcaes cobertas, lar
gas, de um s mastro, com uma vela quadrada, protegidas
por uma corveta de guerra, que as acompanha, represen
tando o Governo neerlands na polcia do mar.
Os arenques pescados vm em cada dia para Schevenin
gue, com o demais peixe da costa vendido na praia em leilo,
mas a grande companha de pescadores do alto no regressa
seno quando a faina termina aos vendavais do Outono.
Esses homens to valorosos, to simples, to despremia
dos, to pobres, sabem todos ler e escrever. Levam consigo,
ao partir, uma Bblia, que lem em grupo no convs s horas
da folga, e no bebem seno gua enquanto permanecem a
bordo.
Quando a tempestade rebenta, e depois de grande luta eles
se convencem de q ue no podem dominar a inclemncia do
mar, fecham as escotilhas, e imveis na pequena cmara,
silenciosos, de mos debaixo dos braos, esperam heroica
mente a morte, ao mesmo tempo que em terra, ao abrigo das
dunas em que escachoa o mar, como por trs das trincheiras

1 64

RAMALHO ORTIGO

de uma bateria bombardeada, nas cabanas sacudidas pelo


tufo, j unto do lar querido, num asseio religioso de altar, as
mulheres, plidas de terror, cantam os salmos.
Em todo o tempo da pesca ningum v em terra um s
homem vlido.
As ruas da aldeia, bem diferentemente das aldeias da bei
ra-mar em Portugal, so to escrupulosamente asseadas
como o tombadilho de um navio de recreio. Nem a pilha de
estrume, nem o lixo esparso debicado pelas galinhas ao sol,
nem a carnada que sobej a do isco dos anzis a fermentar na
areia, nem as crianas s uj as, por vestir e por assoar, nem os
peixes escalados presos com trs pregos s portas escancara
das.
Todas as casas de Scheveningue esto fechadas e reluzem
pintadas de novo. Atada s j anelas alveja a cortina de cassa,
e poisa no peitoril um vaso de flores .
Os pequenos ou vo para a escola ou vm da escola, e
trazem debaixo do brao a sua lousa.
As casas de cada escola distinguem-se das demais pelo
monto de tamancos que os alunos de um e de outro sexo
descalam porta. Esta cerimnia no os arrefece considera
velmente porque a escola confortavelmente aquecida nos
meses de I nverno, e as grossas meias de l dos alunos tm a
consistncia de sapatos.
As mulheres vendedoras de peixe usam a saia curta, uma
romeira cinzenta e um amplo chapu que as abriga do sol e
da neve e que elas carregam sobre os olhos quando no tempo
da neve partem em patins sobre os canais gelados, com uma
velocidade vertiginosa, de quatro lguas por hora.
A populao dos banhistas habita quase toda sobre as d u
nas, beira de gua, no Hotel Bellevue, no Hotel Garni, no
Hotel des Bains, ou em pequenas villas pitorescamente dis
persas pela cordilheira em miniatura, formada pelas sucessi
vas serras de areia aderida pela vegetao e plantada de ur
zes e de giestas salpicadas pelas escabiosas selvagens, conhe
cidas em Portugal pelo nome de saudades do campo.
Nada mais risonho nos dias de Vero, 'sob a luz doirada do
sol descoberto e do cu azul, do que o aspecto matinal, hora
do banho, desta imensa praia de areia finssima, sem pedras,
sem conchas, semelhante da costa portuguesa no espao
que medeia entre o cabo de Espichel e a Torre do Bugio.

A HOLANDA

1 65

o recinto dos banhos dividido em duas grandes zonas ,


incomunicveis - o banho das senhoras e o banho dos homens.
A afluncia de banhistas franceses determinou nos ltimos
anos o estabelecimento de uma terceira zona - o banho co
mum, hoj e o mais frequentado pelos estrangeiros.
Longas filas de carruagens-barracas, casotas de rodas,
oblongas, puxadas por um cavalo, s quais se entra por uma
porta com trs degraus de madeira no tampo do fundo, rece
bem os banhistas e transportam-nos a quatro ou cinco me
tros na gua; do a meia volta, vir.a ndo o cavalo para a ter
ra, e o banhista, descendo a escada, mergulha no mar.
Todas as senhoras nadam, e os seus reduzidos traj es de
banho deixam plenamente livres todos os movimentos da na
tao, descobrem, aos olhos deslumbrados dos viaj an tes
meridionais - extticos na praia como stiros magnetiza
dos, chupando a distncia que os separa da onda pelos tubos
pressurosos e vidos dos seus binculos de turista -, carna
es de lampejas fascinantes, de uma brancura nunca vista,
de um mimo epidrmico de hiprbole paradisaca. Enforca
-te, enforca-te, tenro, requebrado, delambidssimo Ca
bane!! Enforca-te, ou vai tratar de outro ofcio, porque nunca
a tua aucarada paleta, nunca os pincis, embebidos no suco
misterioso e clandestino dos lrios e das anmonas do teu
herbrio de retratista, nunca esse mimoso azul afamado sub
trado por ti dos cus do Boissier e de outros ilustres fabri
cantes de rebuados, nunca o teu processo de pintar carnes
to docemente escorridas na tela como escorre na ponta da
lngua pelas paredes do paladar o creme abaunilhado de um
bombom fondant, daro na cor requintada em transparncia
e em mimo das parisienses idealizadas nos teus quadros
uma ideia longnqua da verdadeira pele destas niades de
sangue germnico, de sangue escandinavo ou de sangue esla
vo, nascidas beira dos lagos gelados do Norte como flores
da neve!
Posso apenas depor como testemunha ocular a respeito da
cor; nada me possvel informar de visu quanto s formas
destas banhistas, porque eu tinha apenas acabado de adap
tar o meu binculo ao exame delas quando um guarda da
praia, tirando o seu bon de uniforme, me informou em fran
cs de que, pelo regulamento local, o pblico era respeitosamente
convidado a no binoculizar as senhoras 110 acto de tomarem banho.

1 66

RAMALHO ORTIGO

Alm das barracas em carreta a que me refiro, h barracas


de lona, fixas e dispostas em acampamento.
Centenas de cadeiras de vime, cobertas em arco, seme
lhana de pequenas guari tas, so destinadas aos frequenta
dores da praia, a quem se alugam, e nas quais cada um se
ins tala comodamente, ao abrigo do sol e do vento, voltado
para o ponto que mais lhe apraz.
Todas as crianas, de ps e pernas nuas, patinham cons
tantemente na gua, frescamente vestidas, de bibes brancos e
chapus de palha desabados, sob a vigilncia das mams.
As pessoas adultas, recolhidas nos seus respectivos abri
gos, lem, desenham ou bordam, tranquilas, isoladas umas
das outras, enquanto uma infinidade de pequenas vende
doras ambulantes oferecem de cadeira em cadeira os jornais
e as revistas do dia, holandesas, inglesas, alems e francesas,
frutas escolhidas, uvas, peras e pssegos, ramos de rosas e de
resedas, e copos de magnfico leite fresco, envasilhado em
grandes barris envernizados sobre elegantes carretas de car
valho do Norte.
Por trs deste vasto arraial alongado na linha da mar,
alteiam-se os terraos dos cafs, alvejam as toalhas de mesa,
tilintam os talheres dos pequenos-almoos ao ar livre, e per
passam apressados os criados, de j aqueta e avental, servindo
as costeletas de vitela ou o linguado frito, sob enormes cober
turas de folha polida, e os braseiros de lato com fogo de
turfa, em que chia para ao confeco do ch preto de cada um
a clssica e familiar chaleira de cobre brunido, com pegas de
porcelana branca.
Nas habitaes edificad'a s sobre a duna, voltadas ao mar,
as j anelas dos quartos dos rs-da-cho, rasgadas do tecto ao
solo, conservam durante a manh as suas persianas verdes
abertas sobre o pavimento cor-de-rosa da calada.
um banho de frescura e de graa para a vista o passeio
das onze horas da manh ao longo destes pequenos prdios
inteiramente abertos brisa salgada do mar.
Sucedem-se umas s outras, na mais pitoresca e na mais
risonha revista de mostra, as salas de j antar, os pequenos
sales de conversao e de trabalho, os gabinetes de estudo,
os prprios quartos de dormir.
I ngnuas chitas de um tom antigo, de fundos cor de caf
salpicados de pequenas rosas, caem em pregas ou entreabrem-

A H O LANDA

167

-se em bandolim, guarnecido de um estreito folho encanu


dado, nas alcovas, onde sob o cortinado pendente se entre
vem os ps de um pequeno leito de pinho da Dinamarca.
O pequeno espelho quadrilongo, tendo no altar separado do
vidro por um travesso emoldurado no mesmo caixilho um
desenho a pastel, reflecte, na parede do fundo, um quadrado
luminoso de mar esmaltado pelo sol. Por baixo do espelho,
na alvura tenra e lctea da porcelana, reluz o servio do lava
trio. U ma larga poltrona de marroquim cor de palha. U m
guridon com trs ou quatro livros de cartonagem inglesa.
O guarda-sol vermelho a um canto. Suspenso do brao do
cabide, como uma enorme borboleta no espao, o grande
chapu Pamella com o seu tope azul, oscilando virao da
pra i a no ambiente de i nterior perfumado a h elio trpio
branco.
A taa de cristal, com as frutas em pirmide entre folhas
de vinha, denuncia a sala de jantar, tendo sob o lustre a pe
quena mesa de pereira preta, rodeada, como nos grandes ho
tis suos, de cadeiras quadradas, de madeira igual da
mesa, com estofo de chagrin carmesim.
Nas salas de visitas e de trabalho abundam as ilustraes e
as revistas, e, entre os numerosos jornais holandeses, apare
cem o Graphi e a Vie Parisiemze, o Fgaro e a PaU-MaU Ga;::etle,
por baixo das rosas pendidas das floreiras de faiana.
E todos estes aposentos esto silenciosos e desertos, como
lindas gaiolas abertas de que tivessem fugido os canrios
para se espanejarem no mar. Apenas, de quando em quando,
atravessa ao fundo, leve e ligeira, uma criada de quarto, loira
soubretle de Paris ou de Amsterdo, de avental e touca de
cambraia, vestida de claro como as estatuetinhas de Saxe; ou
mais perto da porta, no primeiro plano, voltando para quem
passa as solas dos seus fortes sapatos, se v um nababo de
Java ou de Roterdo, estirado numa chaise-longue, meio sepul
tado sob um nmero do Tiines ou do Algemeen Handlsblad,
com um charuto planteur nos beios, rijo, atltico, pesado,
feliz, soberbo, na triunfante plenitude do orgulho repousado
das grandes castas, que, fora de trabalho, de tenacidade e
de es tudo, souberam dar artificialmente s formas da vida a
organizao mais sbia e mais perfeita.

1 68

RAMALHO ORTIGO
A mhem - A Sintra holandesa - As qllin/as, os jardins, as ma/as
- Os c/llbes - O asilo mili/ar de Brollbeek - Maar/m vali ROSSlIIII
- Os cOlides de Egmond - Nimega - Carlos Magno - Cllldio
Civilis, o Viria/o holallds - Cornlia de Wilt e Joo de Wilt.

uma pequena Haia em ministrios, sem legaes, sem


corte. I maginem uma cidade quase inteiramente feita de
quintas: muros cobertos de giestas e de musgos, de rosas e de
trepadeiras em flor; grades de ferro atravs das quais se en
trevem vestbulos envidraados de pequenos palcios, es
pessuras de parques, recantos floridos de j ardim, marquises
rendilhadas, avenidas curvas para fazer rodar carruagens,
brancuras de cisnes vogando na sombra verde-escura dos
chores desgrenhados sobre a gua; e ao lado de cada grade,
numa prancha de madeira envernizada, numa lmina de fer
ro forjado ou de cobre polido, a designao da propriedade;
no j, como na velha Holanda, uma breve sentena da filo
sofia do habitante, mas um simples nome querido e modesto:
Vila Lusa, Vila Maria, Vila Joana.
No bairro do comrcio, quase todas as loj as de porta fecha
da, recolhidas como casas nobres, de famlia. No se ouve o
estrpito pesado das carroas nos laj edos das ruas, nem a
vozearia dos preges ambulantes, nem o jogar arquej ante
das mquinas de vapor nas fbricas industriais. uma ci
dade de respirao puramente buclica, toda feita da exala
o balsmica da seiva dos parques, do chilrear dos pssaros,
dos murmrios da gua nos tanques e nas fontes de j ardim.
Como na maior parte das cidades holandesas antigamente
acasteladas, como na Blgica e na Alemanha Renana, as an
tigas fortalezas de Arnhem foram transformadas em j ardins
que rodeiam a cidade, cingindo-a, como Francfort, de um
colar de flores.
Os passeios pblicos, os boulevards, os arrabaldes incom
parveis, as deliciosas aldeias suburbanas, as colinas de
Velp, a proximidade do Reno, as vistas de Eltever Berg, de
Cleves , de Nimega fazem de Arnhem a preferida estao
campestre de recreio e de repouso, a grande Sintra da Ho
landa. Como em Sintra, todas as grandes quintas so aqui
patentes ao pblico, e o mais obscuro viaj ante passeia como
em terras s uas, durante dois ou trs dias, em propriedades de
um encanto incomparvel, entressachadas de bosques e de
lagos, de parques de coras e de merinos, de grutas e de cas-

A H O LANDA

1 69

catas, de pontes suspensas e de torres de atalaia, de avirios,


de piscinas e de vacarias modelos, como no castelo de Sons
beek, nas quintas de Roozendaal, de Klarenbeek, de Rhe
derood, de Biljoen, e numa infinidade de outras . Nesta regio
se alongam as campinas cobertas de tulipas na Primavera,
cobertas no Vero por verdadeiras searas de rosas, explora
das pela perfumaria.
No percurso destas romagens, s horas do sol, vem-se
passar lentamente, ao passo dos cavalos, as equipagens des
cobertas dos ricos habitantes de Arnhem: os largos paneiros
de vime, puxados por poneys e cheios de crianas; os lands
coroados de guarda-sis abertos, e conduzindo em passeio
higinico plidas belezas frisoas, brancas como jaspes italia
nos de imagens de madonas com cabelos de oiro, de olhos
doces e melanclicos de convalescentes, e de elegantes india
nas crioulas de Samatra, descendentes de prncipes indge
nas, parentes de regentes de Java, desposadas por opulentos
mercadores ou ricos navegantes da Holanda aposentados
agora nos seus bens.
Os clubes de Arnhem so, como os da Haia, do mais per
fei to conforto, e constituem com o prazer do passeio as duas
nicas diverses dos habitantes.
Alguns destes clubes, como u m em que fui convidado a
jantar, na Haia tm as suas cozinhas dirigidas por chefes
parisienses de primeira fora. As garrafeiras contm do que
h d e mais escolhido nas adegas europeias, desde as melho
res novidades do Reno, da Frana, da I tlia e da Espanha
at o Porto, geralmente conhecido nas listas dos vinhos dos
restaurantes holandeses pelo nome recomendvel de London,
London Velho, London particular, London escolhido. Porque a tal
ponto os negociantes portugueses tm deixado cair em mos
estrangeiras o comrcio nacional que no s a gloriosa ban
deira azul e branca desapareceu lastimosamente de todos os
portos martimos mas at os produtos da nossa industria vo
perdendo o nome nos mercados a que cessmos de os levar!
Os filhos enjeitados tomam naturalmente o apelido daqueles
que os adoptam e no dos que lhes deram o ser.
As coleces de jornais e de revistas em todos estes centros
so as mais ricas do M undo. H enormes bibliotecas de pu
blicaes peridicas de todos os gneros, em todas as especia
lidades e em todas as lnguas: de literatura, de histria, de

1 70

RAMALHO ORTIGO

viagens, de arqueologia, de lingustica, de medicina, de hor


ticultura, de piscicultura, de caa, de trabalhos de agulha, de
controvrsia poltica e teolgica, de combate, de religio, de
filosofia, de simples recreio. S nunca vi, em clube algum da
Holanda, u m jornal de modas. E tudo isto se manuseia, se
consulta e se l. Em nenhuma outra parte, nem mesmo em
I nglaterra, se observa uma to prodigiosa massa de leitura.
Em Bronbeek, um dos lindos subrbios de Arnhem, acha
-se estabelecido um asilo de soldados.
Nenhum carcter militar no aspecto exterior deste curioso
edificio. Nem o mais leve sintoma guerreiro! Nem o menor
dos motivos decorativos que de ordinrio servem de atribu
tos a instituies desta natureza! Nem os dois obuses de boca
aberta porta, nem a clssica ponte levadia, nem os mont
culos de balas, nem a prevista esplanada com as suas indis
pensveis ameias e as suas velhas peas de artilharia teatral,
montadas em reparos to trpegos, to trambolhudos e to
de pau como os membros do guerreiro invlido encarregado
de lhes servir de cornaca!
O asilo de Bronbeek tem, por fora, o simples aspecto rs
tico, absolutamente inofensivo, eloquentemente pacato, de
uma bela granj a .
Como outros tantos Cincinatos, todos estes velhos bata
lhadores se ocupam carinhosamente em agricultar a terra, e
com o sorriso da mais terna simpatia que o visitante, per
correndo as vastas dependncias deste albergue militar, vai
encontrando a pouco e pouco, dispersos pelo campo, esses
antigos soldados pagando no ltimo q uarteiro da vida ao
solo da ptria o tributo dos desvelos que o servio das armas
os impediu de prestar nos anos da mocidade, arrancada pelo
recrutamento ao servio da charrua.
Uns sacham o cebolal, outros mondam a horta.
Um grupo, na leira gradada, ao bom cheiro da terra revol
vida de fresco, em mangas de camisa, as cabeas brancas ao
sol, apanha e ensaca a batata nova.
Sentinela perdida, emboscada no feij oal, aqui est um que
arma aos pssaros, de olho vigilante nas esparrelas e nos al
apes abertos em torno da gaiola estratgica do chamariz.
Este, de culos, q ue l o jornal ao soalheiro, com a sua
muleta ao lado, o guarda das ovelhas.
H vrias companhias distintas neste regimento: a compa-

A H O LANDA

171

nhia dos pomareiros, a dos ceifeiros, a dos j ardineiros, a dos


horteles; e diferentes piquetes: o do curral, o da queij eira, o
da abegoaria, o do celeiro, o do madureiro, o do lagar, o do
palheiro. E, perante a rigorosa pontualidade e a cabal perfei
o com que alguns velhos invlidos cumprem todos estes
diversos e complicados servios, reflecte-se que no h nos
melhores exrcitos do Mundo organizao que valha a ins
tintiva disciplina que prende pelo trabalho o homem livre
terra livre.
No interior do edificio esto como num museu vrios tro
fu s de armas, muitas recordaes de guerras e de viagens
frica, Amrica, ndia, China, ao Japo.
Os canhes tomados aos rebeldes de Sumatra e de Bornu,
aos espanhis, aos portugueses, aos franceses e aos ingleses,
perderam, fora de serem lustrados, todo o aspecto mavr
cio com que noutro tempo houvessem podido intimidar o p
blico. Hoje em dia, dispostos ao longo destes vastos corre
dores, parece terem unicamente por fim mostrar ao homem
quanto pode o esmeril nas artes da limpeza, quando empre
gado com zelo sobre as bocas de fogo durante sculos de inin
terrompida frico bafej ada pelos cios da paz.
Na capela, duas divises: para um lado o culto catlico;
para o outro lado o culto protestante. Os fiis escolhem, indo
para a direita ou para a esquerda, a religio que entendem
pres tar mais garantias ao destino futuro das suas almas.
O Estado lava da as suas mos.
No lugar principal do templo, ao fundo, em fren te da
porta, acha-se u m grande quadro fechado por um vidro, com
esta inscrio: Comemorao da honra. Neste quadro guardam
-se, encerradas e dispostas por sua ordem, as cruzes que
trouxeram ao peito os soldados condecorados e falecidos no
asilo. Junto de cada cruz h uma inscrio em cobre com o
nome do soldado a quem a insgnia pertenceu e com a data
dos sucessos em que ele se distinguiu. Quando o corpo do
condecorado desce cova, um camarada ajoelha e toma-lhe
do peito a condecorao que o Estado recolhe, entendendo
que essa distino de mrito deve sobreviver ao indivduo,
como sobrevive o nome, registando-se devidamente como
uma parte da histria da sua ptria, da honra do seu regi
mento, da glria dos seus companheiros de armas .

1 72

RAMALHO ORTIGO

No obstante o aspecto j uvenil que lhe vem do eterno vio


dos seus j ardins e da elegncia moderna dos seus novos bair
ros, Arnhem, a A renacllm dos Romanos, , como a sua vizinha
Nimega, uma das mais velhas cidades da Holanda.
A antiga provncia de Gueldra, de que Arnhem a capital,
fez parte, na Idade Mdia, da monarquia dos filhos de C l
vis. Foi erigida em condado pelo imperador Henrique I V em
1 079. Foi elevada a ducado por Lus IV em 1 339. Foi ven
dida a Carlos, o Temerrio, duque de Borgonha, em 1 4 1 7 . foi
tomada por Carlos V em 1 543.
Alguns monumentos de Arnhem, a sua Casa da Cmara,
chamada a Casa dos Diabos, habitada no sculo xv pelo
clebre bandido Maarten van Rossum, e a sua bela catedral
gtica, consagrada a Santo Eusbio, atestam ainda a antigui
dade das suas origens.
No coro da Igrej a de Santo Eusbio v-se o tmulo monu
mental de um dos condes de Egmond, C arlos, prncipe de
Gavre, duque de Gueldra, que os cronistas desta provncia
eruditamente compararam a Anbal e a Mitrdates.
A genealogia dos Egmond engarfa na genealogia dos N as
saus, e perde-se com ela nas trevas da histria anterior ao
sculo Xl. O mais ilustre membro desta famlia lendria foi
Lamorol de Egmond, prncipe de Gavre, baro de Fiennes,
executado com o conde de Horn em Bruxelas em 5 de Junho
de 1 568, por sentena de Filipe I I .
E m Nimega h u m precioso museu d e antiguidades roma
nas, atestando pelos mais preciosos documentos - moedas,
medalhas, lpides, tbuas, jias, armas e loias - a ocupa
o destes lugares pelas legies conquistadoras de Csar, for
tificadas por muito tempo na cidadela de Nimega, a que T
cito chama batavorum oppidllm.
ainda em Tcito, nos livros IV e v das Histrias, que os
primeiros esforos da Holanda para as conquistas da sua in
dependncia, no tempo de Nero e de Galba, de Vespasiano e
de Vitlio, nos aparecem representados nas repetidas lutas
contra as cortes romanas pelo Viriato holands Cludio Ci
vilis, cego de um olho, como Anbal e como Sertrio, o qual,
depois de haver inu tilmente inundado a Batvia, rompendo
o dique cons trudo por Drusus, assiste em Nimega queda
das suas esperanas hericas vendo ao longo de todo o Reno

A H O LANDA

1 73

os gauleses e os germanos submetidos aos conquistadores la


tinos.
Durante a Idade Mdia a histria de Nimega no menos
ilustre que na poca romana. No magnfico palcio constru
do aqui por Carlos Magno, e cuj as runas admirveis se con
servam, piedosamente engrinaldadas de flores, no lindo jar
dim pblico de Mimega, habitou por algum tempo o glorioso
filho de Pepino, o Breve. Neste majestoso recinto se celebra
ram talvez cortes de literatura e de amor, presididas por al
gumas das cinco esposas do imperador, ou por algumas das
quatro concubinas s uas amantes, que o seguiam na guerra,
cavalgando alegremente com as suas tropas, de campanha
em campanha; e aqui est ainda o mesmo baptistrio em que
ele dava em pompa o sacramento cristo aos cativos saxnios
das legies vencidas.
Nimega serviu tambm de residncia a Carlos, o Calvo, a
Oto I , a Santo Henrique, a Conrado I I I , ao imperador Si
gismundo, ao imperador Alberto, a Henrique V I , a Reinaldo
I I I , a Carlos V, a Filipe I I , a Maximiliano de ustria, a
Carlos, o Temerrio, a Carlos de Egmond e a Guilherme, o
Taciturno.
Em todos os variados episdios da histria de Nimega, as
sim como da histria de Arnhem, desde a derrota de Civilis
at o clebre congresso que trouxe consigo os tratados de paz
de 1 6 78 e 1 679 entre as Provncias Unidas, a Frana, a Espa
nha, a Sucia e as potncias suas aliadas - perpassa cons
tantemente como que um flego eterno de independncia e
de bravura.
Um prolquio popular caracteriza a ndole dos habitantes
da Gueldra nestas palavras, que poderiam ser a sua divisa:
Alta em valor, pequena em bens, uma espada em punho, eis o braso da
Gueldra.
Nimega tem no escudo das suas armas esta legenda mag
nfica: Melius est bellicosa libertas qllam servitlls pacifica.
Nas coleces numismticas do pas se encontram ainda
exemplares das famosas medalhas patriticas que deram ori
gem guerra comeada em 1 672, e concluda pelos tratados
a que acima aludi. Numa dessas medalhas, cunhadas na
Haia por ordem dos Estados Gerais, v-se a figura da rep
blica holandesa calcando aos ps a discrdia visivelmente re
presentada na efgie de Lus XIV. No reverso, o leo neer-

1 74

RA MALHO ORTIGO

lands segura nas garras um canho com esta legenda: Sic


fines nostros tulamus et /lIzdas. Em outra medalha aparece Van
Renningen, o embaixador da Holanda j unto da corte da
Frana, representado na figura de Josu detendo o astro do
dia, figurado pelo Rei-Sol, com esta inscrio: Stetit itaque sol.
Quando rebentou a guerra, o impulso do rancor popular
contra a dominao francesa produziu uma exploso de dio
sanguinrio e terrvel.
Havia cinquenta anos - diz Michelet - que a Holanda
no via guerras. Era um grande jardim, um tesoiro de rique
za e de arte; era o asilo universal dos espritos pacficos, que
nada pediam seno a posse tranquila de uma livre conscin
cia. A apario sbita desse monstro da guerra, de um exr
cito de cento e vinte mil homens engolindo o pas inteiro, foi
um terror imenso, e como o ltimo dia do Mundo . . . O exem
plo da resistncia foi dado pela grande Amsterdo. Abriu as
comportas de gua doce, rompeu os diques, entregou ao
oceano toda a admirvel campina circunj acente. Enorme sa
criITcio. No eram j , como outrora, os campos que se sub
mergiam . Eram as quintas, os palcios, as' mais ricas habita
es da terra, as estufas, os jardins exticos, os tesoiros que
faziam j ento deste pequeno pas o universal museu do
Mundo. Foi grandioso. Porque a cidade em si no tem terras;
um balco, um armazm; cada um tem os seus bens queri
dos, o seu lar amado (mein lust, meint 1'llst), nos campos prxi
mos. A amontoam quanto tm. Esse povo, que vive para a
casa, depois de ter corrido o Japo, Surinam, o Mundo intei
ro, traz consigo quanto pode, e a enterra a sua alma. Eis o
que se deu ao mar.
E Michelet acrescenta: Ento a falsa Holanda se separou da
Holanda verdadeira. O partido do governo, ao qual o grande
historiador a que me refiro chama a honra da natureza humana,
desliga-se neste momento do partido orangista, feito de nobres,
de militares de terra, de soldados aventureiros e de estrangeiros
perseguidos, refugiados na ilimitada hospitalidade holandesa,
engordados na mais farta panela de toda a Europa.
Foi intriga deste partido que sucumbiram as duas princi
pais cabeas da Repblica, os hericos irmos Joo e Cor
nlio de Witt.
Falsamente e indignamente acusado perante o povo de se
opor resistncia patritica e de se mancomunar com o ini-

A H OLANDA

1 75

migo, Cornlio de Witt preso e posto a tormentos. A sua


im passibilid ade perante a tortura um herosmo sobre
-humano. Com as duas mos presas uma outra por um anel
de ferro, e lentamente queimadas pela mecha de um mosque
te, De Witt responde aos algozes evangelistas na lngua sa
grada dos poetas; e aos verdugos sectrios de Jesus Cristo ele
declama os versos imortais de Quinto Horcio Flaco: justum
ae tmaeem proposit vimm . . . O j us to persistir firme . . . A clera
das turbas ou o furor dos tiranos em vo pediro um crime;
ele resistir, assim como insnia dos ventos resiste o pe
nhasco inabalvel no mar profundo.
Ao ser conduzido, em companhia de seu irmo Joo de
Witt, do tribunal para a casa da municipalidade, o povo reu
nido na rua disparara uma descarga de mosquetaria sobre os
dois patriotas. A filha de Joo de Witt, que morava a poucos
passos de distncia, trazida janela pelo estrpito dos tiros,
v cair seu pai varado pelas balas.
Na embriaguez do crime, no furor implacvel do dio ao
estrangeiro, habilmente encaminhado pelos orangistas con
tra os dois sbios e ilustres magistrados da Repblica, o povo
arrasta nus pela praa os dois cadveres, mutila-os impudi
camente, e pe em leilo os membros esquartejados dos mr
tires, levantados no ar e mostrados aos licitantes nas pontas
dos chuos.
Depois deste crime tremendo perpetrado pelo povo, cessa
na Holanda de existir a Repblica; o stadllOuderato encabeado
na dinastia de Nassau torna-se hereditrio: no mais que
uma monarquia disfarada, que a ocupao francesa trans
forma mais tarde numa monarquia definida.
Cidades industriais - O que a HolandaJabrica A laPidao dos
diamantes, as pedras, as oficinas, os operrios judeus.

H na H olanda a indstria agrcola e a indstria manufac


tureira.
Os principais centros de manufactura so Amsterdo, Ha
arlem , Roterdo, Deventer, Dordrecht, Schiedam, Tilburg,
Maes tricht e Amersford.
O que que a Holanda fabrica? A exposio internacional
de Ams terdo responde circunstanciadamente a esta per
gunta, a qual a muitos estrangeiros que no visitaram essa

1 76

RAMALHO ORTIGO

exposio poder parecer indiscreta para com o povo holan


ds.
Apesar da sua pobreza geolgica, sem minas e sem flores
tas, sem carvo, sem ferro e sem madeiras; apesar da peque
nez do seu territrio e da sua populao; apesar da contigui
dade de pases florescentssimos de produo, como a Alema
nha, a Blgica e a Frana; apesar ainda da facilidade de im
portao dos produtos estrangeiros, importao considera
velmente favorecida pela proximidade dos mercados, pela
rapidez dos transportes e pela benignidade das pautas adua
neiras, a Holanda fabrica tudo. Ferramentas de trabalho,
instrumentos de extraco e de transporte; peas e ornatos de
construo de casas, de navios, de fbricas, de oficinas, de
manufacturas, de granjas, de estbulos e de jardins; apare
lhos de esgoto e de rega, bombas, noras, turbinas, pulsme
tros, etc.; mveis de todos os gneros, entalhados, torneados,
marchetados, para alcova, para salo, para escritrio, para
escolas; tapetes e tapearias de todos os gneros; papis de
forrar -casas, oleados, corticinas, etc.; bilhares, espelhos, mol
duras, chamins de salo, lustres, candeeiros, candelabros,
serralharia e ourivesaria; objectos de arte em ferro forj ado e
fundido, em ao, em bronze, em cobre, em estanho, em alu
mnio, em nquel, em galvanoplstica; relgios e pndulas;
barmetros, termmetros e outros contadores; faianas, por
celanas, vidros, cristais, tijolos, azulej os e terras-cotas; obras
de couro, de carneira e de marroquim; jogos e brinquedos de
crianas e artigos de fantasia; escovas de todos os gneros;
artigos de imprensa e de escritrio, encadernaes, cartona
gens, material de escrita e de desenho; instrumentos de m
sica , pianos, rgos, instrumentos de corda, etc.; aparelhos
de fisica e de qumica, de cirurgia, de arte dentria, de gins
tica, de ortopedia, de telegrafia, de telefonia, de heliografia,
de natao, salva-vidas; instrumentos de preciso, de agri
mensura, de navegao, de caa, de toda a espcie de pesca,
martima e fluvial, da baleia, do coral, das esponjas; cordas e
tecidos de linho, de algodo, de seda e de l; xales, rendas,
plumas e flores artificiais; quinquilharia; perfumaria, leques,
jias, luvas , s abes; armas portteis e armas de guerra;
culos de alcance e binculos; artigos de viagem, malas, esto
jos, sacos, barracas, bengalas e chapus-de-chuva; hispsme
tros, clinmetros, telmetros e pedmetros; conservas ali-

A HOLANDA

1 77

mentares, farinha, fculas e massas; charutos e cigarros; toda


a espcie de bebidas alcolicas; tintas, leos, gomas e verni
zes; produtos de estearina e de parafina; e, finalmente, queijo
e manteiga, manteiga para cobrir todo o po com que almoa
a Europa, queij o para dar sobremesa a todo o Mundo.
Tilburg, pequena cidade de dezoito mil habitantes, conta
mais de cem fbricas, que produzem anualmente trinta mil
peas de pano.
Roermond fabrica igualmente panos.
Deventer, alm das suas fundies de ferro, tem fbricas
de loia; e alm dos seus afamados bolos - os bolos de De
venter, que exporta para toda a parte - produz excelentes
tapetes, assim como Rhenen e Amersford.
Couda clebre pelos seus tijolos e pelos cachimbos de
barro, de que inunda as tabacarias de todo o Mundo.
Apeldoorn e Maestricht fazem papel excelente.
A provncia da Frisa abastece de cordas, justamente afa
madas, muitos mercados.
O Saugstraat, distrito do Norte Brabante, confecciona ar
tigos de toilette, mveis, malas e couros, que constituem u m
dos principais ramos do comrcio nacional.
Schiedam a sede principal das clebres destilarias holan
desas, e com os resduos da fabricao da genebra alimenta
anualmente trinta mil porcos.
Haarlem a mais particularmente refinadora de acar,
extrado de beterrabas.
S o de considervel importncia vrias fbricas dissemi
nadas por diversos distritos, como a real fbrica de armas de
Maestricht, a real fbrica de chares artsticos de Amster
do, a grande fbrica de adubos qumicos de Roterdo, e
outras .
A indstria das bonecas, assim como em parte a das flores,
tornou-se especialidade de algumas associaes de beneficn
cia , constitudas por senhoras. Uma destas sociedades tem
por fim obter trabalho para as mulheres pobres desemprega
das. As lindssimas bonecas que se vendiam entrada da
exposio de Amsterdo, primorosamente feitas de trapo, e
representando com a mais rigorosa fidelidade todos os costu
mes ' populares da Holanda, eram propriedade de uma das
associaes a que me refiro, e haviam sido fabricadas pelas
raparigas pobres, a quem as senhoras proporcionaram os

1 78

RAMALHO ORTIGO

meios de empregar-se nesta pequena indstria, no s de


grandes lucros - porque transforma um simples farrapo
num interessante documento etnogrfico do valor de vinte ou
de trinta francos - mas ainda de grande educao elementar
para o desenvolvimento das faculdades artsticas.
Para a inds tria das flores vivas h outra associao,
igualmente de senhoras, que distribui gratuitamente semen
tes, razes e tubrculos de plantas de j ardim s mulheres e s
filhas dos. cultivadores pobres, celebrando sucessivamente
exposies de concurso, em que todas as flores se compram,
sendo premiadas as mais belas.
Os in m eros ramalhe tes proceden tes des tes mercados
peridicos so oferecidos pelas senhoras associadas, como
ddivas da terra carinhosa e consoladora, aos hospcios de
velhos, aos recolhimentos de pobres, aos hospitais de con
valescentes.
A indstria mais rica - e bem assim a mais caracterstica
da Holanda - a da lapidao dos d iamantes nas oficinas
de Amsterdo. O comrcio dos diamantes atinge nesta ci
dade a soma anual de dezoito mil contos de ris e fornece
trabalho a dez mil pessoas. Uma s particularidade basta
para dar ideia do valor desta indstria: - o trabalho de um
diamante vale duas vezes e meia mais elo que a prpria pe
dra; isto : o diamante bruto compra-se a 1 8$000 ris por
q u i l a t e ; o diamante polito vende-se, termo mdio, por
45$000 ris o quilate.
A inds tria dos diamantes quase exclusivamente exer
cida em Amsterdo por judeus de origem portuguesa. Ne
nhuma ou tra raa suportaria talvez o esforo supremo de
energia, de aplicao e de pacincia que indispensvel de
senvolver para reduzir uma destas gotas de gs carbnico
solidificado ao estado de pedra preciosa e polida, que os ju
deus distinguem imediatamente de toda a pedra falsa pondo
-a na lngua e tomando-lhe a temperatura: o diamante a
pedra fria por excelncia.
A lapidao consta de trs operaes distintas.
A primeira operao consiste em cortar a pedra pelo fio, o
que quer dizer no sentido da sua cristalizao, desbastando-a
e tirando-lhe as rugosidades mais salientes. A parte dificli
ma deste primeiro trabalho a de determinar precisamente,
matematicamente, o ponto exacto da base e do vrtice da

A HOLANDA

1 79

pedra, os ,quais cOflstituem os dois plos do eixo em torno do


qual se distr.ibuem as facetas .
A segunda operao a lapidagem propriamente dita, e
consiste em indicar as facetas e dar pedra a sua forma
geral. Neste estado o cl.i amante tem ainda a aparncia amare
lada e baa de um pequeno cristal de goma-arbica.
A terceira operao o polimento, que se realiza empu
n hando o diadema ,numa pega solidssima, no deixando so
bressair seno a faceta que tem de ser polida, e aproximan
do-a em seguida de um pequeno disco de ferro, embebido em
p de diamantes e azeite, posto em movimento giratrio hori
zonta1 ;por 'uma mquina de vapor, e dando duas mil e qui
nhentas voltas por minuto banca de cada polidor.
O aspecto destas oficinas tem o que quer que sej a de mis
terioso, cabalstico, que infunde em quem as visita a sensa
o de entrar num mundo inteiramente parte daquele em
que vivemos, habitado por uma raa de homens orientada
muito diversamente da nossa, no somente com outra lngua
e com outra religio privativa deles, mas ainda com carac
teres anatmicos, com caracteres fisiolgicos, com tempera
mentos, com atavismos, absolutamente diversos daqueles
que concorrem na nossa idiossincrasia. a vida olhada atra
vs de um vidro escuro e de aumento, com uma intensidade
que ela s atinge nas condensaes da arte, e que lembra o
mundo formidvel de Shakespeare, o de Balzac ou o de Car
los Dickens.
Para o fim de terem a mxima quantidade de luz para um
trabalho de minudncia microscpica, os ateliers dos lapi
drios acham-se todos 'enfileirados em estreitos corredores
alumiados por largas j anelas rasgadas desde o tecto at
altura das bancas que lhes ficam fronteiras.
Essas grossas bancas de carvalho, os slidos mochos altos,
aparafusados ao pavimento para o fim de permitirem o m
ximo desenvolvimento de fora muscular empregada sobre a
ferramenta, os utenslios de trabalho, as fortes pinas, as tur
queses, as luvas com dedos de ferro, as lamparinas, as caixas
de madeira em que cai o p tenussimo dos diamantes corta
dos, as bigornas de ao, as ms de ferro da polio, as cor
reias transmissoras em giro por cima de cada banca, as corti
nas brancas cadas ao longo das vidraas, as mos, as cami
sas, as caras, os cabelos dos operrios em transpirao, tudo

1 80

RAMALHO ORTIGO

nestas extensas galerias se acha uniformemente sujo, gor


duroso, enodoado de leo preto.
O diamante bruto tomado, com uma pequena pina, da
caixa de depsito em que se acha com muitos outros, e se
guro pelo artfice numa bolinha de massa dctil como cera, a
qual em seguida endurece como ferro ou se abranda no grau
que se desej e ao fogo de um maarico, e serve de engaste
provisrio pedra. Presa esta bolinha numa turqus mec
nica, apertada chave, com garras solidssimas, o lapidrio
toma, fortemente empunhada outra turqus igualmente sli
da, uma lasca de diamante cortada em forma de cinzel, e,
apoiando-se bigorna cravada no meio da mesa, por meio de
um supremo esforo muscular que o faz vibrar dos ps ca
bea no seu alto banco especado ao sobrado, comea a mor
der pedra com pedra, gume com gume, diamante-j ia com
diamante-escopro.
I maginem dois formes agudssimos, do mais duro ao,
raspando corte com corte at que fora de frico se entalhe
o fio de u m no fio do outro: como o diamante ainda mais
agudo e mais duro que o mais forte ao, este smile d apenas
uma ideia remota da impresso nica que nos arrepela todos
os nervos e arrepia todos os' poros da pele ao sentir, entre as
curvas e ganchosas mos de ao de um destes ciclopes mi
croscopistas, o dilacerante atrito do diamante lanhado pelo
diamante no lavor de cada faceta.
Ao cabo de alguns minutos a lasca-cinzel est embotada e
preciso substitu-la por outra na turqus que lhe serve de
cabo. Depois do que recomea a operao do corte por meio
de um novo gume. E assim sucessivamente at se completar
a tarefa enorme, inverosmil, de dar pequena pedra do ta
manho da cabea de um alfinete as sessenta e quatro facetas,
alm dos dois cortes superiores e inferiores do vrtice e da
base, indispensveis para comunicar pedra bruta a luz fais
cante de jia.
O polidor conclui o seu trabalho aperfeioando na m fa
ceta por faceta, e dando ao brilhante a forma e a nitidez defi
nitivas.
Todo o brilhante tem a configurao de duas pirmides
truncadas e reunidas uma outra.
Para que um brilhante se considere lapidado, em regra
preciso que, colocado sobre qualquer dos seus dois vrtices,

A HOLANDA

181

ele s e equilibre no prprio peso, sem descair para nenhum


dos lados. Para este fim indispensvel que cada uma das
facetas tenha uma dimenso exacta, perfeitamente geomtri
ca. Ora o lapidrio, ao passar a pedra no polidor corrosivo,
no v seno uma faceta de cada vez, e a olho que ele deter
mina exactamente, sem discrepncia alguma, a forma e a
dimenso justssima de cada uma das sessenta e seis superfi
cis, matematicamente iguais entre si, que tem de apresentar
a figura que ele encarregado de delinear.
Para que o diamante lapidado tome na joalharia o nome
de brilhante mister, como j indiquei, que ele apresente ses
senta e seis face tas. Alm do brilhante, temos porm na
mesma pedra o chamado diamante rosa, o qual no mais que
um brilhante achatado, tendo vinte e quatro facetas em vez
de sessenta e seis.
H diamantes de to exguas dimense que so precisos
mil para atingir o peso de um quilate. So os infinitamente
pequenos da joalharia e semelham uma polvilhao aqu
tica, um plen luminoso sobre as flores de oiro que orvalham,
ou em torno das pedras negras, ou dos rubis estrelados que
circundam, como aurola, nos anis ou nos botes de camisa.
Pois bem: cada uma dessas pequenssimas pedras, quase. mi
croscpicas, passou nas oficinas de Amsterdo pelas trs
operaes a que aludi, e cada uma delas tem as suas vinte e
quatro facetas afectando a forma de roseta, de que lhes vem o
nome.
A palavra diamante, segundo a raiz grega, quer dizer domi
nante, e esta pedra quase sobrenatural, herica, indestru tvel,
imaculada como as coisas divinas, corresponde bem ao nome
que lhe deram e lenda de que a revestiram os poetas, os
bruxos e os alquimistas .
Para a antiguidade helnica o diamante era o metal inven
cvel com que os deuses fabricavam as suas armas: os gri
lhes de Prometeu, em squilo, o capacete de Hrcules, em
Hesodo.
No tempo de Plnio, o Velho, atribuam-se-lhe ainda virtu
des mgicas, e consideravam-no como preservativo da peste
e dos feitios.
Nos tempos modernos, o diamante o principal atributo
decorativo da beleza triunfante e da fora dominadora.
Diz-se do imperador Napoleo Bonaparte que ele se no

1 82

RA MALHO ORTIGO

julgou verdadeiramente soberano seno no dia em que, de


pois de tantos tronos conquistados, mandou enfim engastar o
Regente nos copos da sua espada.
Todos os diamantes excepcionalmente grandes tm um
nome sob o qual vivem nas imaginaes como personagens
histricas : o Regente, que faz parte das j ias de Frana; o Ko/z
-i-noor (montanha de luz) , pertencente coroa de I nglaterra;
o Mogol, que pertenceu aos reis de Golconda, presentemente
perdido; o Orlof!, ou diamante de Amsterdo, e o Sha/z, ambos da
coroa da Rssia; o Florentino, da coroa da ustria; a Estrela do
Sul, achado na provncia de Minas Gerais, no Brasil; o Pax
do Egipto, o Nassak, o da coroa de Portugal, o do Sulto, etc.
E todas estas pedras tm um drama ou uma tragdia na his
tria da sua origem ou da sua evoluo. Procedem das gran
des minas da l ndia ou do Brasil, dos jazigos do Ural, da
Amrica do Norte, de Sumatra, da Austrlia, da China, ou
do cabo da Boa Esperana. Vieram do trono de um prncipe
persa, do alfange de um raj de Mj ayin, das pupilas de um
do,lo de Sheringam, do ceptro dos imperadores do Mongol,
da coroa dos reis de Lahore, ou do dedo de algum cadver
ilustre, como o de Carlos, o Temerrio, cujo corpo em putre
faco foi reconhecido sob os muros de Nancy pelo diamante
clebre que tinha no anel, j ia ultimamente arquivada na
coleco Demidoff.
Diamante da corod, diamante dafamlia, diamante de cocotte, ele
sempre no mundo moral uma espcie de pequeno astro, um
foco de gravitao semelhante ao que o Sol no mundo fi
SICO .

Quantas paixes, quantos desejos, quantos desenganos,


quantas alucinaes e quantas lgrimas em torno de cada
uma destas pequenas pedras no seu trajecto de j ia em j ia,
de tiara em tiara, de ceptro em ceptro! Por quantos beros,
por quantos leitos, por quantos esquifes no tero elas de
passar, fulgurando s ucessivamente ao claro da Lua, ao cla
ro dos c!'ios ou ao claro dos archotes, em noites de amor,
de glria ou de agonia, em noites de gala rgia ou de furor
popular!
E so oito ou dez mil operrios j udeus de Amsterdo, sem
ptria, sem prncipes, sem reis, destitudos de sentimentali
dade potica e de iluses idlicas, insensibilizados no despre
zo, materializados no trabalho, vidos de lucro e sagazes, ' os

A H OLANDA

183

que em cada ano espargem no Mundo mirades d essas pe


dras, como a vasta semente da vingana de uma raa proscri
ta sobre as raas triunfadoras.
Depois de facetado, com as suas sessenta e seis superfcies,
nas oficinas de Amsterdo, o estril carbone fica sendo a jia
rutilante, me fecunda e servidora fiel dos corrosivos pecados
do temperamento e da fantasia.
I d e, magnticas estrelas! I de polvilhar de luz, em doide
jantes reflexos rosados, verdes e azuis, o firmamento da ele
gncia! Ide resplandecer nos relicrios sagrados, nos taber
nculos divinos, nas tiaras dos pontfices, nos diademas das
rainhas, nos cep tros dos reis e nas chinelas das cortess !
Sereis sucessivamente adoradas, apetecidas, profanadas; e o
que uma vez j ulgar possuir-vos ser eternamente o vosso es
cravo, acorrentado para todo sempre a um velho altar, a um
carcomido trono, a um desgastado braso ou a um invetera
do vcio.
Aqueles que vos fabricam na sua j udiaria de Amsterdo,
na Rua das Pulgas ou na Rua dos Mochos.
um bairro estreito, tortuoso e infecto, ainda hoje povoa
do das figuras esqulidas, andrajosas, intonsas, de olhar obl
.
quo e ardente, dos j udeus e dos mendigos de Rembrandt.
M ulheres imundas, crianas piolhosas, ces famintos, ga
tos tinhosos, fervilham desde pela manh at noite, ao sol e
chuva, na rua alastrada, como uma feira, de ferros velhos.
Das j anelas escanceladas pendem a enxugar colches de ber
os apodrecidos e trapos lastimveis. Velhos judeus ortodo
xos, cheirando caracteristicamente a curtume e a alho, com
barbichas de bode, grisalhas, palmilham com as suas largas
chinelas enlameadas o lixo fermentado da calada, vendendo
frescura. Ao fundo arredonda-se a vasta sinagoga, em cujo
tabernculo, feito de madeiras do Brasil, alguns rabinos por
tugueses aferrolham os livros da lei, encarregados de guardar
e explicar tribo.
Compete em importncia com a indstria dos diamantes a
indstria das construes navais, exercida em no menos de
setecentos estaleiros, e a indstria da pesca do arenque, cuja
importncia anual calculada em quatrocentos contos de
ris.
A indstria agrcola , porm, mais considervel do que
q ualquer outra.

1 84

RAMALHO ORTIGO

Para dar uma ideia do seu valor, basta considerar os ga


dos, e comparar o nmero de cabeas existentes na Holanda
com as que existem em Portugal. Do quadro oficial da esta
tstica comparada dos pases resulta que, enquanto Portugal
tem na raa cavalar 0,9 por quilmetro quadrado, a Holanda
tem 7,7. E na raa bovina, de que Portugal conta por quil
metro 5 , 7 cabeas, conta a Holanda 4 1 , 7 .
A existncia nos prados holandeses de u m milho e qui
nhentas mil vacas, cada uma das quais pode chegar a produ
zir trinta litros de leite por dia, explica a enorme q uantidade
de lacticnios que o pas fabrica.
A produo dos queijos est orada em vinte e cinco a
vinte e seis milhes de quilos por ano. A produo de mantei
ga atinge um valor equivalente ao dos queij os.
A exportao total portuguesa no ano de 1 88 1 foi de vinte
mil contos. A exportao holandesa, no mesmo ano, foi de
duzentos e cinquenta mil.
As cidades manufactureiras no tm aqui fisionomia espe
cial como nos grandes centros operrios da I nglaterra, da
Blgica e da Frana. As oitocentas fbricas a vapor da Ho
landa afirmam-se apenas no aspecto das povoaes pelos ris
cos vermelhos das chamins sobre a verdura dos prados.
Alkmaar - O assdio espanhol - Alkemaria Victrix - A vida
provincial - As noites de Alkmaar - Feira dos queijos.

Para o fim de ver um mercado agrcola, vim por trs dias a


Alkmaar, onde passei a sexta-feira, consagrada todas as se
manas venda dos queijos.
A parte holandesa Alkmaar significa Tudo-mar, e vem este
caracterstico nome cidade do grande nmero de pntanos,
hoj e secos, que noutro tempo a rodeavam. Apesar da sua
pequenez (onze mil e quinhentos habitantes) Alkmaar, como
todas as cidades holandesas, tem um museu, tem uma linda
catedral de estilo gtico, um pomposo hospcio de velhos, um
curioso palcio municipal construdo no comeo do s
culo XVI, e um bosque, servindo de passeio pblico.
No museu, vrias telas interessantes, principalmente re
tratos de regentes e de burgomestres, do sculo XVI e do s
culo XVII, uma pequena biblioteca, uma coleco de meda-

A H O LANDA

1 85

lhas, de selos e de autgrafos, uma coleco de bandeiras


com divisas de guerra contra os espanhis, e uma coleco de
instrumentos de tortura, empregados pela Inquisio nos
Pases Baixos e constituindo uma espcie de curso de rancor
nacional ao fanatismo e tirania catlica.
O bosque, bem longe da magni tude das belas matas
de Arnhem e da Haia, adorvel de bonomia provinciana,
de singeleza de aldeia, de risonha sem-cerimnia. Do lado da
povoao, a orla do parque tem um longo debrum de peque
nas casas campestres, de tons claros, bem lavadas de luz,
quase todas de rs-do-cho, com um postiguinho envidra
ado no corpo superior da fachada, sob o vrtice do telhado.
Pela frontaria destas casas penetra na gravidade oficial da
floresta pblica a familiaridade dos quintalinhos particula
res, das hortas e dos pomares, encaixilhados em muros bai
xos, deixando a descoberto o panorama, e contrudos de ti
jolo. Nesta srie de cercados, que parecem cosidos uns aos
outros numa faixa de remendos vegetais, vicejam, em torno
dos pequenos poos quadrados, os talhes de hortalias e de
saladas, as pequenas macieiras em fruto, os pessegueiros, as
ameixoeiras e os feijes em caniado. Camisinhas de criana,
bibes de riscado azul e meias pequeninas quase sem feitio de
p coram, ensaboadaS e estendidas ao sol , e sorriem por entre
as couves repolhudas, de grossas folhas crespas, tmidas de
selva.
No alto de um talude arrelvado campeia em pleno passeio
pblico um moinho como o de Longchamps, no, porm,
como no Bois de Boulogne, para dar rusticidade decorativa
aos rendez-vous de spor!. O moinho de Alkmaar um verdadei
ro moinho de moer, pitoresco mas til, envernizado por fora,
todo branco de farinha por dentro.
E todo este ar de lhaneza pastoril, de ingnua paz buclica
contrasta vivamente na imaginao com as lembranas da
histria guerreira de Alkmaar, que nas lutas contra os espa
nhis alcanou o nome glorioso de Alkemaria Vicl1'ix. A resis
tncia oposta por ela aos trs assaltos sucessivos das tropas
de D. Fradique foi de tal modo terrvel que os soldados espa
nhis recusaram absolutamente, por declarao expressa fei
ta ao filho do duque de Alba, voltar s mos contra tais ho
mens.
A rebelio do seu esprito de independncia contra o go-

1 86

RAMALHO ORTIGO

vemo dos condes da Holanda obrigou o conde Joo de Aves


nes a aplicar-lhe o nico meio de a s ubmeter, arrasando-a.
Com o assdio espanhol Alkmaar foi mais feliz. Um obs
curo e corajoso marceneiro, encarregado pelo prncipe de
Orange de atravessar o acampamento inimigo e de levar
cidade a ordem de abrir os diques, perdeu a mensagem que
trazia. Este papel, indo s mos de D. Fradique, obrigou-o a
desistir do proj ecto de reduzir Alkmaar pela fome, e a levan
tar imediatamente o cerco, fugindo ao temor de morrer afo
gado com todos os seus nas guas transbordadas em uma
cam pina trs metros e meio mais baixa q ue o nvel de Ams
terdo.
Depois de ter jantado inteiramente s na grande sala triste
e deserta da hospedaria, como caa incessantemente uma
chuva sem vento, mida, espessa, profunda e tenaz, fui para
a j anela, e com a cabea contra a vidraa pus-me a ver mor
rer o dia sobre a praa fronteira.
Todas as lojas tinham fechado as portas e as janelas. To
dos os prdios, de cima a baixo, mudos e desertos como a
rua. Apenas, a um ngulo do passeio oposto minha j anela,
dois rapazitos brincavam no sei em que jogo, sob a chuva
insistente, esfumados na neblina como dois pequenos espec
tros grotescos.
Alm do esparralhar compassado das pingas das goteiras
no tijolo da calada, nenhum outro rumor, nem o mnimo
sussurro vindo da cidade, nevoenta, afogada no cair da
tarde, como os convivas sob a chuva silenciosa das flores des
folhadas nas ceias de Nero.
Um homem veio acender os can deeiros da rua; pouco de
pois, um outro atravessou o passeio, espelhando na gua do
cho o disco do seu chapu-de-chuva; e os dois pequenos
desapareceram.
Algumas outras luzes, mais baas, comearam a trepidar
vagamen te atravs dos vidros na profundidade das loj as.
E esta enorme tristeza de provncia trouxe-me lembrana
uma tera-feira de Entrudo que passei em Sintra vendo anoi
tecer na praa deserta , defronte da cadeia, onde um homem
mascarado de boi se devertia sozinho, mugindo consigo
mesmo na lama, luz mortia dos candeeiros de petrleo.
Dois indivduos de Alkmaar, moos, bem-parecidos, vesti
dos com uma certa inteno de elegncia local, vieram sen-

A H OLANDA

187

t ar-se j anela, a o lado da minha, e pediram cerveja. O moo


da hospedaria tirou da algibeira uma caixa de fsforos e
acendeu um dos bicos do candeeiro de dois braos que ficava
por cima da mesa de jantar.
Um dos adventcios falou-me francs : - Bien mauvais
temps, MOllsieur!
E em seguida, como evidentemente lhes agradasse desen
ferruj ar a lngua, queixaram-se de que no houvesse um tea
tro, nem um caf cantante, lIluna. cidade destas!
Efectivamente, era pena que rapazes de vinte anos no ti
vessem mais nada que fazer do que vir ver comigo cair a
chuva a esta hora. - A populao - observei-lhes - deve
-se aborrecer um pouco, s noites, em Alkmaar.
Mas um deles protestou logo convictamente:
- Oh! aborrecer-se, no! Temos a vida de famlia.
- Bem; mas o que faz a famlia para no aborrecer a vida,
quando a noite vem?
- Jogamos o domin e jogamos as cartas. assim em
toda a velha Holanda. S em Amsterdo que as famlias
esto toda a noite na rua. indecente.
E, como o lume do charuto que tinha nos beios, os olhos
do mancebo luziam de um rancor ortodoxo, de um rancor
calvinista, acesos do zelo que lhe inspirava a defesa da fa
mlia provincial.
O outro, mais tolerante, atenuava:
- Em Amsterdo mesmo, h muita gente que passa as
noites em casa . . .
Conj ecturo que este rapaz fosse u m livre-pensador. A o la
do do ardente rigor do outro, a longanimidade deste para
com o pecado amsterdamense pareceu-me de mpio.
B ebido o l timo trago de cerveja, os dois partiram, e a sala
recaiu num silncjo ttrico, de noite morta .
Eram apenas oito horas. Entreluziam ainda alguns can
deeiros de interior dentro das poucas lojas acordadas; e toda
via, se no fosse o chapinhar da chuva, creio que eu ouviria
as vacas mastigarem na pastagem dos polders, numa redon
deza de trs lguas.
M eia hora depois, enquanto num canto do canap eu
apontava estas notas no meu caderno, um hspede de barbas
grandes e culo, chapu alto e wa.ter-prooJ, chega escorrendo
gua da ponteira do chapu-de-chuva, recebe uma carta que

1 88

RAMALHO ORTIGO

o esperava ao lado de um velho telegrama, no quadro envi


draado da casa de j antar, pede o castial e sobe lentamente
ao seu q uarto, depois de nos haver saudado por meio de um
cumprimento giratrio, a mim e moblia circunj acente .
O mpio de h pouco voltou s e tomou assento a uma
pequena mesa, sobre a qual colocou vrios papis que trazia
na algibeira e que principiou a escriturar num livro de lem
branas. Um velho, de barrete de seda, cabelo branco, cara
rapada, fumando um cachimbo de gesso de Gouda, desceu
tambm sala e sentou-se a ler um jornal em frente do rapaz
que escrevia . Da a pouco o mancebo dava to convictas e
to leais gargalhadas, e o velho, contando-lhe no sei o qu,
tinha um to ntimo e to amigvel sorriso no olho esperto,
na grande boca desdentada, nas rugas espirituosas da sua
velha cara alegre e irnica, que eu compreendi ento, de re
pente, tudo o que quisera dizer-me o defensor dos prazeres
domsticos da famlia na Holanda, isto , a aptido peculiar
do habitante para se alegrar com pouco, possuindo, como
um doce privilgio de raa, o amor raciocinado, o amor in
teligente das coisas modestas, simples e mansas. E nesta sin
gela cena de estalagem, entre dois viajantes de acaso, sob a
luz de um bico de gs, em frente de um j ornal moderno, eu
j ulguei ver ainda retrospectivamente um recolhido canto de
interior holands do sculo XVII, a inspirao viva de um des
ses pequenos quadros de gnero, to aconchegados, to tpi
dos, to vibrantes, to jovialmente sentidos da obra imortal
dos Metsu, dos Jan Steen, dos Gerard Dov, dos Piter de Ho
och ou dos Van Ostade.
No dia seguinte, a feira.
O tempo aclarou. Grandes abertas do cu azul, entrecorta
das apenas de longe por breves e ligeiros chuviscos, pem em
toda a nitidez de linhas e de cor os agudos Pignons da mida
casaria, os telhados envernizados pontiagudos, o esguio per
fil das torres e a ramaria verde das grandes faias seculares
que ornam o canal, dando pequena e graciosa cidade a
limpidez to j usta das frescas paisagens de Ruysdael e de
Metsu.
Toda a populao saiu para a rua.
Nas vidraas das lojas reluzem fes tivamente as exposies
das baixelas de cobre polido, as filigranas de ourivesaria nor
te-holandesa, os capacetes de oiro, os brincos e os broches de

A H O LANDA

1 89

toucar recamados d e brilhantes, assim como as tentaes


culinrias das pastelarias e dos salsicheiros.
De toda a parte, do lado das dunas de Kamp, do lado das
aldeias de Bergen e de Egmond, vindo de Broek, de Pu 1'
merend, de Hoord, de Zaandam, convergem para Alkmaar,
atravs dos longos campos, dos interminveis pastios, as lin
das carretas norte-americanas, de fantasiosas esculturas e
brases provinciais, pintadas a carmim, a oiro e a azul, car
regadas de queijos ou de famlias feirantes, puxadas ao repi
que dos guizos pendentes dos arreios e aos estalos de chicote,
pelos enormes frises trotadores, de grossas caudas roagan
tes e longas clinas tremulando ao vento.
Ao longo do canal vogam as barrigudas barcas, as tjalks e
os ko.ffen, que vm ancorar no prprio mercado, em frente do
belo edifcio do Peso da Cidade, construdo de lousa, de tij olo
e de pedra, na mais graciosa e na mais quente harmonia de
tons .
Os toucados das mulheres resplandecem ao sol como reli
crios de renda branca, cravejados de pingentes de oiro e de
pedraria.
Os homens, todos vestidos de preto, tm a pompa grave de
abastados rendeiros que vm assistir a uma eleio munici
pal, a um concurso pecurio ou a um comcio agrcola . .
Ao meio-dia o carrilho do palcio do Peso tange em repi
que o sinal de comear a feira, e as transaces principiam
por entre as enormes rimas de queijos, levantadas na praa
como barricadas, representando todas as qualidades que fa
zem competir este produto com o parmeso, com o roque
forte, com o gruyere e com o brie:
os queijos de Edam, de
leite doce; os de Leida, de leite azedo; os de Heerenvem; os
clebres queijos verdes da ilha de Texel, feitos de leite de
ovelha e coloridos com uma estranha infuso de excremento
de carneiro.
Perante estas pirmides gigantescas de comestveis panta
grulicos, viso apocalptica de sete anos de abundncia e de
fartura, como a sobremesa posta para o sonho das vacas gor
das, j ustifica-se o orgulho nacional da Holanda q ueijeira; e a
to bendita e louvada fertilidade das nossas terras meridio
nais vem-nos lembrana como um calafrio de misria.
Um andaluz oferecendo uma laranj a de Sevilha a um fri
so seu amigo, dizia-lhe: - Eu sou do pas abenoado que
-

1 90

RAMALHO ORTIGO

produz disto duas vezes por ano! Ao que o da Frisa, dando


um queijo em troca da laranja, respondeu: - Eu sou da terra
malfadada em que isto se produz tambm duas vezes - por
dia.
Na feira de Alkmaar, como o segredo a alma do negcio,
o preo da mercadoria no se declara em alta voz seno em
nmeros redondos; os mnimos so indicados por gestos en- '
tre o comprador e o vendedor, e a transaco fecha-se por
u ma palavra ao ouvido e um aperto de mo, que pe no con
trato o selo da honra. Seis palavras, trs ou quatro monos
slabos, dois gestos, e est o negcio feito. Para ns outros
peninsulares triste; produz a impresso . de que no meio
daq ueles homens srios, silenciosos , vestidos de preto, os
queij os esto ali para enterrar e no para vender. No um
mercado, um De proJundis. Os carrejes da companhia braal
do Peso, vestidos de grosso linho branco e indicando na cor da
gravata a balana a que pertencem, tomam em carretas de
mos os queijos vendidos, entram com eles por uma porta do
palcio e saem pouco depois por outra, trazendo-os oficialmente
aferidos no peso e competentemente carimbados.
Segue-se o embarque, que se opera com uma presteza e
com uma agilidade prodigiosa, sendo os queijos lanados
pelo ar, como uma saraivada monstruosa, com um bombar
deamento terrvel de metralhadoras com balas de manteiga
disparadas do cais para o interior das embarcaes.
As barcas cheias em cogulo iam a larga vela quadrada ao
tope do seu nico mastro e partem lentas, pesadas, calando
na gua at borda. As barcas vazias tomam o lugar devolu
to p elas barcas cheias.
As seis horas da tarde est acabada a feira. A ltima barca
lev a ntou ferro, e nas pastagens, beira dos caminhos, as va
cas erguem a cabea e olham imveis para as carruagens que
passam a rpido trote no alegre tilintar das guizeiras, para
desaparecerem pouco depois em pequenos pontos negros
movedios no horizonte doirado pelo sol-poente. Os moos
do Peso lavam a grandes baldes de gua e escova o campo
vazio do mercado. A populao recolhe-se. As casas fecham
-se. Um momento depois a noite vem, e a cidade recai num
silncio antigo, num silncio morto de fortaleza feudal, de
pois de levantada a ponte, corrido o giro da ronda na praa, e
tangido na torre da atalaia o toque de tapar o lume.

A H O LANDA

\9\

A s feiras d e cereais e d e gados fazem-se principalmente na


Frisa: em Groninga, cidade clebre pela sua universidade e
pelo seu grande instituto de surdos-mudos, e em Leewarden,
capital da provncia.
E m uma s destas feiras, a ltima de que tenho a estats
tica, concorreram 1 4 339 vacas e bois, 6430 vitelas, 25 1 0 ca
valos, 1 5 889 leites, 1 7 1 1 porcos, 22 549 carneiros, 249 ca
britos e 14 burros.
Haarlem - Seu respectivo cerco - Lourtllo Coster, typographiae
litteris mobilibus a metallo fusis inventor - Kanau Hasselaer, a

padeira de Aljubarrota holandesa - O conde de Brederole - A flori


cultura - O naturalista Clusius - As tuliPas.
o comrcio das flores uma das especialidades de Haar
lem, cuj os habitantes reivindicam em favor do seu compatri
ota Coster a honra de haver descoberto a gravura e a impres
so dos caracteres tipogrficos. Na grande praa da cidade
eleva-se a esttua de Coster com esta inscrio: Laurentius
Joannisfilius Costerus, typographiae litteris mobilibus a metalto jusis
inventor.
No museu da cidade conserva-se o estandarte de guerra da
herica haarlemense Kanau Hasselaer, a padeira de Alj u
barrota da Holanda, a qual, frente de um esquadro de
trezentas amazonas, se bate u contra os espanhis no terrvel
assdio da cidade, em 1 5 72, quando, tendo as tropas espa
nholas cortado a cabea a um oficial prisioneiro, os de Haar
lem enviaram ao acampamento inimigo uma barrica levando
dentro onze cabeas de espanhis com a seguinte mensagem
num letreiro: Enviam-se ao duque de Alba dez cabeas em paga
mento do seu imposto de dzima, mais uma cabea de juro.
Este cerco foi ainda mais trgico do que o cerco de Leida,
porque, quando a cidade esperava o socorro que lhe seria
levado por Guilherme, o Taciturno, ela recebeu, j nas agonias
da fome, por via de um prisioneiro a quem os espanhis ha
viam cortado as orelhas e o nariz, a notcia de que a esqua
drilha de Orange fora derrotada no mar de Haarlem.
N este transe, irremissivelmente perdida toda a esperana
de salvao, os sitiados deliberaram romper o stio, abando
nar a cidade, arroj ar-se em massa atravs do exrcito ini
migo, levando consigo, dentro das colunas cerradas, os ve-

1 92

RAMALHO ORTIGO

lhos, as mulheres, as crianas. D. Fradique, tendo conheci


mento dessa resoluo herica, finge-se compadecido e pro
pe a capitulao sob promessa de amnistia. A cidade, con
fiada, rende-se; os espanhis penetram nas linhas abertas, e
acto-contnuo, por uma das mais infames traies de que re
za a Histria, passam a fio de espada toda a guarnio, deca
pitam na praa pblica cerca de mil cidados e afogam du
zentos, amarrando-os com cordas dois a dois e precipitando
-os no mar.
Em H aarlem habitaram por muito tempo os antigos con
des da Holanda. Em Haarlem residiu Ruysdael, o prncipe
dos paisagistas, e igualmente viveu e pintou at depois dos
oitenta anos de idade o incomparvel pintor Franz Hals, cuj a
obra monumental a flor d o museu da municipalidade.
Afamada pelas suas antigas lavandarias, onde os linhos da
Silsia e da Frisa vinham tomar o nome de panos da Holanda,
H aarlem tem u m bosque magnfico povoado de grande
quantidade de gansos; tem um rgo clebre com cinco mil
canudos; tem um interessante museu, o Museu Teyler, doa
do cidade pelo negociante Pedro Teyler van der Hulst, que
morreu em H aarlem no fim do sculo passado, deixando me
tade da sua enorme fortuna para socorro dos pobres e a outra
metade para o fomento das cincias; e tem finalmente num
dos seus mais pitorescos arrabaldes as interessantes runas
do Castelo de Brederode, o mais completo de todos os do
cumentos arquitectnicos que tenho visto para a histria da ha
bitao e da vida feudal entre o sculo XII e o sculo xv.
Foi o conde de Brederode que num banquete no palcio de
Cuylembourg em Bruxelas, edificio mais tarde arrasado pelo
duque de Alba, referindo as palavras de Berlaimont a Mar
garida de Parma, na ocasio em que os trezentos confedera
dos lhe apresentaram a petio da convocao dos Estados e
a abolio do Santo Oficio, props que estes aceitassem a
denominao dada por Berlaimont, e desde esse dia se deno
minassem les gueux.
Depois do banquete os confederados afivelaram cinta a
sacola tradicional dos mendigos da Flandes, e o conde de
Brederode, vindo ao balco do palcio, levantou o grito da
independncia holandesa, bebendo sade dos maltrapilhos
pela tigela de pau, em que cada um dos da liga pregou em
seguida um prego simblico em testemunho de adeso.

A HOLANDA

1 93

Nenhuma dessas riquezas, nenhuma dessas glrias, ne


nhuma dessas recordaes conseguiu porm dar a Haarlem a
celebridade que lhe conquistaram as suas to decantadas
tulipas.
Hoje em dia no delicado para com os holandeses insistir
na conversao sobre histrias relativas a essa bem conhe
cida flor. Eles coram ligeiramente quando se lhes toca em tal
assunto, ou sorriem com um sorriso frio, displicente, um pou
co amargo, semelhante ao dos monomanacos curados, ao
recordarem a vesnia de que padeceram.
No sculo XVII o amor das tulipas tomou as propores de
um delrio epidmico. Foi um verdadeiro contgio, uma ne
vrose colectiva, como a dos flagelantes depois da peste de
Florena, como a dos bruxos, como a dos demonacos do s
culo XVI na I tlia e na Lorena.
A paz havia deixado coalhar por alguns anos na Holanda
a enorme riqueza adquirida pela navegao e pelo comrcio
do mundo, e no havia aqui, como em Portugal, u ma corte e
um clero para esgotar pela ruinosa ostentao palaciana e
pela beatice fradesca o cofre dos martimos enobrecidos e dos
mercadores afidalgados.
Tudo quanto se ganhava pertencia famlia e gastava-se
na habitao de cada um. Ao luxo incomparvel das casas
repletas, como verdadeiros museus, de toda a espcie de pre
ciosidades artsticas, seguiu-se o luxo dos j ardins, no porto
de um dos q uais um j udeu portugus, habitante da Haia,
mandou pr uma grade de prata macia. Como a polcia no
permitia este emprego dos metais preciosos em simples can
celas na via pblica, inventaram-se as flores de ar livre mais
caras do que o oiro.
A tulipa achava-se introduzida na Holanda desde o s
culo XVI pelo sbio botnico Lcluse, mais clebre sob o
nome alatinado de Clusius, o mesmo que tornou conhecida na
Europa, por uma condensao em lngua latina, a obra do
grande naturalista portugus Garcia da Orta, o primeiro dos
sbios europeus que revelou cientificamente ao mundo a na
tureza da ndia, fazendo por essa ocasio igualmente conhe
cidos os primeiros versos de Cames, por ele publicados
frente do seu livro impresso em Goa antes do aparecimento
de Os Lusadas.
A flor de Clusius atingiu ento pelos artificios d a cultura

1 94

RAMALHO ORTIGO

uma variedade infinita de formas e de cores, e cada nova


modificao se pagava por preos fabulosos.
Um cento de sementes, no as cebolas mas os simples
gros de tulipas notveis, como o Almirante Enkuysen e o A l
mirante LiifkeusllOek, valia de um conto e trezentos a um conto
e seiscentos mil-ris. Nos arquivos municipais de Alkmaar
acha-se registada a notcia da venda em hasta pblica de
cento e vinte tulipas que produziram e m benefcio dos rfos
da cidade 22 320$000 ris. U ma nica cebola da Semper A u
guslus foi vendida por 5 200$000 ris.
Por outra cebola dessa mesma tulipa, rarssima, houve
quem oferecesse, alm de I 600$000 ris em dinheiro, uma
parelha de cavalos magnficos e uma sumptuosa carruagem
de gala acompanhada dos respectivos arreios. Houve outra
oferta de doze j eiras de terra. E o possuidor da cebola do
nico Semper Augustus que a esse tempo existia em Amsterdo
recusou-se a vend-Ia.
H uma tulipa chamada cervej aria, cuj o nome lhe veio de
haver sido adquirida por um amador em troca de uma cerve
j aria montada com todos os seus pertences e avaliada em
6 000$000 ris.
Uma tulipa montava a tanto como um prdio, e constitua
de per si s o dote de uma rapariga. Fizeram-se e desfizeram
-se fortunas considervei$ neste comrcio. Conta-se que uma
nica cidade vendera quarenta mil contos de cebola de tuli-.
pas, e que s um negociante de Amsterdo ganhara neste
comrcio perto de trinta contos em quatro meses.
As anedotas sobre este assunto so inumerveis. Um culti
vador deixou um dia aberto por esquecimento o saneia sane
torum em que se achavam oito cebolas das mais raras varieda
des. Uma criada, tomando essas cebolas por simples cebolas
de cozinha, descascou-as, deitou-as no hutspot, e gastou assim
cinco contos de ris num s prato de jantar, que ningum
pde comer.
As tulipas vieram a ser cotadas como os fundos pblicos e
as aces das companhias nos mercados holandeses, e deram
origem a um jogo desenfreado.
Faziam-se transaces a prazo. Ttulos de venda de tulipas
inteiramente imaginrias, compradas por somas to imagi
nrias, como as tulipas, negociavam-se como letras de cm-

A H O LANDA

1 95

bio, a cujo vencimento desapareciam conj untamente o saca


dor e o aceitante.
N o ano de 1 636 a 1 63 7 houve um krach de j ardim . Os esta
dos intervieram declarando que a tulipa se no podia consi
derar como um produto de excepo para os efeitos da probi
dade e que toda a fraude na entrega ou no pagamento de
cebolas seria punvel como um crime ordinrio. Foi uma der
rocada geral na indstria da tulipa e no delrio correlativo.
Ao mais vivo dos entusiasmos sucedeu-se, de um dia para o
outro, a desiluso mais cruel: os monopolistas dos mais raros
e preciosos bolbos, sentindo a terra fugir-lhes debaixo dos
ps, andarem as tulipas roda, e trepar-lhes pela espinha um
suor frio, experimentaram a necessidade de respirar sais para
no carem desmaiados sobre as respectivas sementeiras,
porque a mesma Semper Augustus, que na vspera valera seis
contos de ris, passara a valer unicamente vinte e seis tos
tes.
I s to, porm, no obsta a que ainda hoje, ao romper da
Primavera, entre Abril e Maio, as campinas dos subrbios de
Haarlem se cubram de milhares de variedades de tulipas,
singelas, dobradas, serdias ou tempors, com cheiro e sem
cheiro, de inumerveis espcies - a duque de Thal, a olho do
sol, a dragoa, a turca, a chamejante, a cornuda, a de Cels, a rosa da
Provena, a da Prsia, a de Lechase, etc., cujo comrcio reduzido
s propores normais constitui ainda assim uma das gran
des receitas da floricultura holandesa.
preciso ter percorrido os grandes estabelecimentos hort
colas da Holanda, da Blgica, da Alemanha, para se ter uma
ideia da importncia que a indstria das flores, to descura
da em Portugal, pode representar na riqueza de uma nao.
E, todavia, Portugal seria, pela natureza da sua flora, pelas
condies do seu solo e pela sua situao geogrfica, um dos
pases mais prprios para a explorao desta indstria.
Na Holanda, o subsolo das dunas o terreno mais benfico
floricultura, e frequente ver proprietrios de consider
veis extenses de antigas dunas, hoj e cobertas de vegetao
brava e povoadas de caa, rebaixarem de dois e trs metros a
sua propriedade por meio de desaterros dispendiosssimos,
em linhas-frreas construdas provisoriamente com este in
tuito, para o fim de converterem os seus terrenos de mata em
terreno de flores.

1 96

RAMALHO ORTIGO

Os j ardins das grandes companhias hortcolas so, alm


de viveiros, passeios pblicos, bem mais interessantes que os
puros j ardins de luxo municipal, e a percentagem das entra
das constitui s de per si uma avultada receita, independente
da venda de flores e da exportao de plantas para todo o
mundo e mais particularmente, no que diz respeito Ho
landa, para a Amrica do Norte.
Um simples detalhe basta para dar noo da prosperidade
destes estabelecimentos:
A Companhia Continental de Horticultura, fundada mo
dernamente em Gand, emitiu aces de cem francos cada
uma; estas aces valiam cinco anos depois quinhentos fran
cos e os dividendos da Sociedade eram de quarenta por
cento.
Vtreque - Os descendentes de Torquemada e os de Joo Huss Os moravos -JansC/lius - Os bispados de Vtreque - Museu arquie
Piscopal - S. Wil/cbrord e S. Bonifcio - Adriano VI, o duque de
A lba, Lus XIV, Napoleo Bonaparte.

A Holanda conta um considervel nmero de sociedades


cientficas e literrias, entre as "q uais citarei as Academias de
Cincias de Amsterdo e de Roterdo, o Real I ns tituto da
Haia, a Sociedade Holandesa, a Sociedade Geolgica, a fun
dao Tayler, o Museu Botnico de Leida, a Sociedade para
o Progresso da I ndstria de Haarlem, a Sociedade Neerlan
desa de Zoologia de Leida, alm de muitas outras na Bat
via.
Mas as cidades que, como centros principais de cincia e
de estudo, merecem mais particularmente a designao de
cidades sbias so Leida e Utreque.
A situao geogrfica de Utreque, trajectum ad Rhenum dos
romanos, ao centro de uma rede de canais que a punham em
fcil comunicao com todas as cidades holandesas e com a
via fluvial do Reno, deu-lhe na indstria e no comrcio um
ascendente que ela no perdeu de todo, mas que hoj e se acha
consideravelmente atenuado. Assim, os famosos veludos la
vrados a que U treque deu o nome fabricam-se ainda em ou
tras cidades, mas j se no fabricam em U treque.
Os canais tm aqui uma feio particular e caracterstica;
so profundos, de altas margens, como o Sena em Paris, e

A H OLANDA

1 97

ladeados de habitaes a que a gua serve de rua e a que o


pavimento dos cais serve de telhado.
A catedral, construo do sculo XIII, o mais notvel edi
ficio gtico da Holanda. A torre, hoj e desligada da antiga
nave, eleva-se a cento e trs metros e campeia ainda sobre a
cidade com o ar feudal do antigo senhorio dos bispos de
U treque, quase todos gibelinos e prontos sempre a baterem
-se pela manuteno da hierarquia e pela dominao im
perial.
Alm da universidade, fundada em 1 636, Utreque tem um
grande hospital militar, uma escola clnica de mdicos e
cirurgies do exrcito e da armada, uma escola de veteri
nria, um observatrio astronmico, uma academia de cin
cias, um instituto real de meteorologia, vrias bibliotecas,
um museu de pintura, um museu de anatomia, um gabinete
de agricultura, um j ardim botnico e um j ardim zoolgico,
alm do j ardim pblico da cidade, cuj a longa avenida de
tlias seculares tem dois quilmetros de extenso.
A cidade, de um asseio meticuloso, de ruas direitas e lar
gas, entrecortada de gua, ensombrada pela ramaria de ve
lhas rvores, pareceu-me mais recolhida, mais silenciosa,
mais concentrada, mais triste que todas as demais ciddes
holandesas. No vi uma s carruagem, nem uma carreta,
nem um cavalo nas ruas solitrias, de uma concavidade
melanclica, aborrecida, de velho claustro.
Dir-se-ia um mosteiro enorme, uma cidade de monges e
monj as.
Algumas jovens puritanas que passam por mim, indo
prdica ou voltando de l, com os olhos baixos, o passo lento,
os braos cingidos ao busto, as mos cruzadas na cinta, loi
ras, plidas, um pouco vibrantes da comoo mstica da
Margarida da lenda germnica, lembram-me, virada do lado
catlico para o lado calvinista, a devoo andaluza hora a
que as sevilhanas, ao toque de vspera, saem para a igreja: o
rosrio no pulso, o banquinho bordado no brao, a mantilha
traada, as meias abertas nos sapatinhos de entrada abaixo,
e dois cravos na trana, para irem roj ar-se em suspiros
perante o retbulo de Maria Santssima.
Num dos j ardins pblicos encontro-me com um homem
que pela expresso com que me olha parece tomar-me por
algum que conhece e que odeia. um velho magro, todo

1 98

RAMALHO ORTIGO

vestido de preto, com uma barba grisalha em volta da cara


franzida de despeito, olho pequeno e azul, beio fino, rapado,
desdenhoso. Fui para ele, e no tom mais afvel pedi-lhe res
peitosamente uma indicao de que no precisava.
Virou-me a cara com uma visagem terrvel, cuspiu para a
banda e meteu-se por outro caminho. O bom homem to
mara-me por um catlico espanhol e no pudera reprimir a
exploso do seu rancor de seita ao meu aspecto.
Eu sou efectivamente de uma raa e de uma religio odiosa
para u m reformado dos Pases Baixos. Como, porm, trs
sculos de corrupo filosfica transformaram a religio a
que este indivduo pertence e aquela de que ele me julga re
presentante!
O catolicismo, to vigorosamente discutido e criticado
pela cincia, relaxou-se e caiu hoj e numa espcie de manso
racionalismo cristo largamente modificado de indivduo
para indivduo, segundo o temperamento e segundo as con
vices individuais de cada um. O protestantismo vitorioso
tornou-se tanto mais estreito quanto mais vulgarizado, e,
desde que cessou de ser um esforo de exame na investigao
da verdade para ser uma doutrina definitiva e imutvel, con
verteu-se num trambolho to pesado ao progresso como o
primitivo fanatismo que a nova religio se julgava destinada
a combater e a destruir em nome da independncia da razo
humana.
De modo que, se a triunfante cincia pudesse ainda neste
sculo permitir entre mim, descendente de Torquemada, e
este burgus de Utreque, descendente de Joo Huss, a reno
vao da velha fogueira expurgatria, o queimado agora
sena eu.
No obstante a fora de convices cuj a medida me foi
dada pela rispidez desse cavalheiro, o esprito de tolerncia
mantm em Utreque as seitas mais discordantes e faz desta
cidade o mais interessante museu de curiosidades dogmti
cas . Nela concorrem e coabitam, em exemplar harmonia, ca
tlicos, protestantes, j ansenistas e moravos.
Os irmos moravos habitam na pequena e graciosa aldeia de
Zeyst, nos subrbios de Utreque, um edifcio enorme sem valor
arquitectnico, incaracterstico e chato. Esta construo tem
por centro um vasto ptio, e divide-se em trs habitaes: a dos
casados, a dos solteiros, a dos vivos. Nas duas ltimas as pes-

A H O LANDA

1 99

soas de um e de outro sexo tm compartimentos separados. Os


homens empregam-se em uma grande variedade de ofcios me
cnicos, que a maior parte deles exercem nos quartos que habi
tam no edifcio. As mulheres ocupam-se exclusivamente de tra
balhos de agulha, ou so mestras.
Duas ou trs vezes por dia um sino toca, irmos e irms
descem dos aposentos, atravessam o ptio e reunem-se a orar
na igrej a .
A grande associao dos moravos, fundada n o sculo x v
pelos sectrios perseguidos e dispersos d e Joo Huss, compu
nha-se, como sabido, dos descendentes dos antigos irmos
da Bomia e da Morvia e de todos os protestantes dissiden
tes das opinies de Lutero e de Calvino. Presentemente a
associao recebe tambm no seu grmio luteranos e calvi
nis tas. Um corpo de decanos nomeados pelos grupos de cada
comunho preside aos exerccios do culto. Um corpo de s u
perintendentes ocupa-se do custeio da casa, da polcia, da
administrao. Estes dois corpos reunidos decidem as ques
tes gerais de cada congregao. Os negcios relativos ao
conj unto da associao, que tem outros colgios, alm de
Zeyst, na Alemanha, na Inglaterra e na Rssia, discutem-se
na grande conferncia dos decanos reunida em Bertholsdorf.
'
O corpo eclesistico comp e-se de bispos, de padres ou prega
dores, empregados nas comunidades ou nas misses, e 'de di
conos, incumbidos de auxiliar os padres.
Com alguns rendimentos provenientes da acumulao de
modestas economias, e corri o fruto do seu trabalho assduo, a
conferncia dos moravos consegue viver recolhida e em paz
neste misterioso canto do Mundo, sem superfluidades e sem
privaes, sem curiosidades e sem desejos, na calmaria ab
soluta e medonha da graa.
C onta-se que o grande Joo Huss, sorrindo na fogueira em
que foi queimado por hertico, ao atentar numa mulher que
cuidava fazer uma coisa meritria atiando o fogo que o mor
dia, morrera exclamando: O saneia simplicilas! Os moravos
parece haverem tomado a srio para a regra da vida a pala
vra irnica do mrtir.
S agrada inanidade, saneia simplicitas!
As grandes ideias em evoluo so como as escovas em
exerccio: no princpio limpam, depois emporcalham-se a si
mesmas, por fim sujam as coisas em que tocam.

200

RAMALHO ORTIGO

A comunidade dos moravos, como ltima expresso da he


resia herica de Joo H uss, a mais convincente e a mais
triste prova dessa degenerao fatal no destino dos princ
pios . Um recolhimento estril de mansos e reclusos monoma
nacos, sem cultura cientfica, rebeldes a toda a discusso
filosfica e a todo o movimento social, eis tudo quanto resta
na Holanda da revolucionria e belicosa seita dos hussitas.
Estes contemplativos so na Histria os directos e legti
mos descenden tes do filsofo H uss e do batalhador Joo
Ziska.
Huss foi todavia um dos mais poderosos manipuladores de
ideias entre os heresiarcas e os sbios que desde o sculo XIV
prepararam o imenso movimento de Reforma, como Joo de
Oliva, Wichef e Marclio de Pdua. Foi ele o primeiro que
proclamou a necessidade de instruir o povo, baseando-se no
princpio de que s h heresia na resistncia verdade; e foi ele o
que mais eloquentemente pregou a abominao do clero ig
norante e dos monges enriquecidos, estabelecendo que a Sa
grada Escritura a nica regra da Revelao, e os simples
fiis os nicos j uzes competentes na controvrsia da f.
O terrvel Joo Ziska, do qual se conta ter determinado ao
morrer que lhe fizessem da pele um tambor de guerra, foi
sepultado numa catedral e mereceu a honra do seguinte epi
tfio: Aqui jaz Joo Ziska, ao qual ningum foi superior na
arte militar, rigoroso vingador do orgulho e da avareza ecle
sistica, ardente defensor da ptria. - O que fez em favor da
repblica romana pio Cludio, o Cego, pelos seus conse
lhos, e Marco Frio Camilo, pelo seu valor, eu o fiz igual
mente em favor da minha ptria. Apesar de cego de um olho,
vi pelo outro o preciso para ganhar onze batalhas em campo
raso. Fui sempre pelos humildes e pelos pobres contra os pa
dres gordos, sensuais e ricos. E, se no fora a inveja e o dio
que os ditos padres me votaram, o meu nome figuraria entre
os dos homens mais ilustres. Todavia, apesar do papa, aqui
repousam os meus ossos num lugar sagrado.
Os moravos tm menos ambiciosas aspiraes que os che
fes espirituais e temporais da sua seita. I mportam-se pouco
com a filosofia do sculo, importam-se ainda menos com a
gordura dos padres e so absolutamente indiferentes esco
lha da matria-prima com que hajam de fabricar-se depois
da morte deles as caixas de rufo. Enquanto vivos, trabalham

A HOLANDA

20 1

e rezam. Mortos, canta-se-lhes em coro uma melodia, que na


comunho morava substitui agradavelmente o dobrar dos si
nos a finados. H a melodia das crianas e a melodia dos
velhos, a melodia dos solteiros, a dos casados e a dos vivos.
Depois do que encerram o corpo num esquife branco, envol
vem-no em flores e enterram-no sob as velhas rvores amigas
no j ardim da comunidade.
Noutro bairro de U treque residem, um pouco parte do
resto da populao, os ltimos dos jansenistas .
O heresiarca Jans<,;nius, bispo de Ypres, holands de nasci
mento, foi educado em um colgio de j esutas em U treque, e
haveria na sua doutrina uma simptica atraco de fideli
dade a vir extinguir-se nos mesmos lugares que lhe serviram
de bero. Mas os cismticos de U treque repelem a antiga
denominao de j ansenistas e chamam-se a si mesmos velhos
catlicos, como o padre Jacinto.
Em 1 725, quando o bispo de Utreque protestou contra a
bula Unigenitus, o papa excomungou e deps o prelado re
belde, e nomeou outro . O bispo excomungado, fiel ao princ
pio j ansenista de que a Igrej a s infalvel para fixar os dog
mas e no para julgar os factos, ps de parte a demisso
pontiITcia e continuou como at a a dirigir a sua diocese e a
exercer todos os mis teres episcopais. Desde esse dia h na
cidade dois bispos, o nomeado pela cria e o eleito pelo clero
dissidente da resoluo papal de 1 725. E estes dois cleros da
mesma Igrej a vivem h mais de sculo e meio ao lado um do
outro, numa pequena cidade, sem desordem, sem conflitos !
De cada vez que se acha vaga por morte do prelado a diocese
jansenista, os velhos catlicos nomeiam por eleio o bispo que
tem de suceder ao sacerdote falecido, e comunicam para Ro
ma nos termos mais respeitosos o nome do novo ti tular.
O pontfice responde a esta comunicao com uma bula em
que excomunga de novo o clero recalcitrante e o prelado elei
to. Os velhos catlicos, reunidos em captulo, lem com ve
nerao esta bula e passam tranquilos ordem do dia. Tal ,
h cento e cinquenta e nove anos, a invarivel praxe.
Paredes meias com a catedral, sede magnfica do antigo
catolicismo feudal, est a universidade calvinista .
J untamente com o museu municipal acha-se patente ao
pblico o interessantssimo museu do arcebispado.
Particularidade curiosa: ao clero catlico, principal-

202

RA MALHO ORTIGO

mente esclarecida iniciativa de um arcebispo de Utreque,


G. W. van Heukelum, que se deve na Holanda o singular
movimento dos ltimos anos na renovao do ensino prtico
das belas-artes e no desenvolvimento do gosto pblico!
O clero catlico, que nos pases catlicos to indiferente se
mostra, quando se no mostra adverso, resoluo de todos
os problemas estticos, na Holanda a classe mais solcita na
.conservao ou na restaurao dos antigos monumentos, das
velhas catedrais do sculo XI ao sculo XVI, e no colecciona
mento e cl assificao tcnica de todas as preciosidades arts
ticas e principalmente das que servem de documentos his
tria da arte crist. Para esse fim existe uma rigorosa legisla
o diocesana regulando os minudentes cuidados emprega
dos pelos bispos, pelos procos e pelos fiis no intuito de dar
Igrej a catlica a glria de demonstrar pela sua aco nos
progressos artsticos a fora e a eficcia da sua poderosa or
ganizao hierrquica.
Todas as restauraes arquitectnicas feitas nas naves, no
coro, nas fachadas das igrejas, nos prticos, nas torres, nos
campanrios, nos lanternins dos edificios catlicos de Utre
que so perfeitas de arte e de cincia arqueolgica.
As an tiguidades coligidas no museu arquiepiscopal, alfaias
de igrej a e de sacristia, marfins, cristais, esmaltes, manuscri
tos, iluminuras, ferragens, encadernaes, filigranas, vesti
mentas, estofos, bordados, mil obj ectos to diligentemente
procurados em todas as igrej as e em todas as sacristias da
antiqussima diocese, e to sabiamente classificados neste ar
quivo de carcter artstico, constituem um dos mais precio
sos monumentos que tenho visto para a histria da Igrej a ,
para a histria da vida monstica e para a histria da arte
crist na Idade Mdia'.
No so, porm, estes os nicos vestgios da intensa vida
intelectual que faz da antiga cidade de U treque um dos focos
principais do pensamento europeu.
Durante a Idade Mdia vrios imperadores a habitaram, e
Carlos V aqui edificou um dos seus grandes palcios, o Vre, Pouco tempo depois d e publicada a primeira edio deste livro, em
Coimbra, o actual S r. Bispo-Conde dava ao alto clero portugus o mais
profcuo exemplo criando o museu episcopal d a sua diocese, que hoje um
riqussimo depsito da nossa ourivesaria religiosa.

A HOLANDA

203

denburg (castelo da paz) , que os cidados demoliram por oca


sio da guerra com os espanhis, em 1 5 77.
Foi Dagoberto I quem construiu a primeira igrej a do bis
pado, no templo de S. Willebrord, e nessa igrej a pregou
S. Bonifcio no sculo VIII, durante o reinado, na Frisa, de
Carlos Martel.
Existe ainda e mostra-se aos viaj antes a casa do princpio
do sculo XVI em que nasceu de uma famlia de teceles Adri
ano Floriszoon Boyens d'Edel, mais tarde preceptor de Car
los V, e por fim papa sob o nome de Adriano VI, aquele que
criou o aforismo administrativo: Devem fazel'-se homens para os
beneficios e no beneficios para os homens.
Aqui habitaram tambm pelo breve tempo de conquistas
malogradas o duque de Alba, Lus XIV e Napoleo Bona
parte.
U treque foi ainda sede de vrios conclios, o primeiro dos
quais data, creio eu, do ano 8 1 9, e um dos mais clebres foi o
de 1 080, em que o imperador Henrique IV teria excomun
gado o papa, se na vspera do dia em que devia ser procla
mada a sentena os bispos no tivessem fugido, aterrados .
E m U treque se reuniram os Estados Gerais at o ano de
1 593, em que foram trasladados para Haia.
E m U treque, finalmente, foi assinado o pacto fundamental
da Federao das Sete Provncias, em 1 5 79, e o tratado de
paz com que findou a guerra da sucesso em 1 7 1 3 .
Leida - Os estudantes - Os prncipes de Orange - Recordaes do
cerco - Lucas de Leida - O moinho de Rembrandt - Os Elzevieres
- Athena Batava - O esprito universitrio - Festa inauguraL da
Academia -Janus Dousa, justus Lipsius, Alel/rsil/s, Boerhave, Paulo
Alemla, Gronovius, Sal/maise, ScaLigero - Darwin e Lil/r - A bo
telha de Leida.

Leida a cidade universitria, a cidade acadmica por ex


celncia, representando na Holanda o papel que tem Sala
manca na Espanha, Bona ou H eidelberga na Alemanha,
Coimbra em Portugal. Lembra um pouco Bona menos o ar
aristocrtico dado linda cidade do Reno alemo pelos prn
cipes que de ordinrio a frequentam, seguindo os cursos, se
guindo os duelos de estudantes, cavalgando magnificamente
todas as manhs em uniforme de hssar no Popperlsdorf,

204

RA MALHO ORTIGO

remando tarde no Reno em botes de luxo, ou bebendo o


vinho de Maio em alegre companhia nos restaurantes das Sete
Montanhas e nas taberninhas de Godesberga ou de H eister
bac.
Os estudantes de Leida no tm como os de Bona luxuosos
cavalos de raa, nem ostentam embarcaes de recreio; no
tm to-pouco as distines hierrquicas que nas universida
des alems designam pelas cores dos bons os filhos dos prn
cipes, os filhos dos titulares, os filhos de simples nobres sem
ttulo e os filhos dos meros burgueses ricos de Hamburgo, de
Francfort ou de Colnia. No cultivam com esplendor assi
nalado o desporto nutico, nem o desporto hpico, e no se
batem regularmente em duelo uma vez por semana, como
em Bona e em H eidelberga, afivelados num complicado
aparelho de salva-vidas dando aos combatentes o aspecto de
mergulhadores preparados para descer s profundidades do
oceano, pelo simples prazer de enxadrezar a cara com cica
trizes marciais ou de consagrar honra sobre os altares da
bravura algumas esqurolas de crnio, um pedao de beio
ou uma talhada de nariz.
Os prncipes reais da famlia de Nassau frequentaram a
Universidade de Leida, assim como frequentaram a de Bona
os prncipes imperiais da Alemanha, o Kronprinz, o prncipe
Guilherme, e os seus primos de Bade, de Saxe, de Oldem
burgo e de Meclamburgo. Mas esta circunstncia no exerce
a mnima influncia no esprito democrtico da escola holan
desa, nem no aspecto ao mesmo tempo grave e carinhoso da
austera e estudiosa cidade. O doce recolhimento silencioso
destes lugares parece todo aveludado nos musgos que esver
dinham os cais, as ruas e as praas, como claustros de um
velho mosteiro em torno de um ptio aj ardinado, hmido de
selvas.
Para quem vem de Utreque, Leida oferece o aspecto de
uma cidade graciosa, quase risonha, e no se apetece lugar
mais benfico para a meditao e para o estudo.
Os dois edificios principais da cidade so a universidade e
o clube dos estudantes, palcio sumptuoso em que os alunos
de Leida, fiis ao gosto de seus pais, se renem como bons e
pacatos burgueses da Haia ou de Amsterdo para ler as re
vistas, fumar, beber cervej a e jogar o xadrez em companhia
dos seus professores.

A HOLANDA

205

Graas quase completa ausncia do movimento indus


triai e do movimento mercantil, as recordaes famosas da
his tria de Leida parecem aqui mais prximas do nosso
tempo e como que envolvem a cidade numa atmosfera de
respeito, num magnetismo de retrospectividade melanclica
e nostlgica.
Nenhuma outra cidade do Mundo poder com justia glo
riar-se de ter exercido na evoluo das ideias e do gosto,
durante dois sculos, uma influncia igual que teve Leida
nos sculos XVI e XVII; e basta ao viaj ante que chega consul
tar uma carta topogrfica e percorrer a cidade, como eu fiz,
num breve passeio de algumas horas, para assistir reapari
o integral dos factos, redivivos sobre as pegadas gloriosas
que deixou o passado nesse livre solo sagrado, bero da cin
cia moderna e da arte contempornea.
Por cima da porta da Casa da Cmara, na Breedestraat
(rua larga) , que corta toda a cidade descrevendo um grande
S, l-se num cronograma composto de cento e trinta e uma
letras, correspondentes ao nmero dos dias que durou o fa
moso e herico cerco de 1 574, a inscrio seguinte:
Depois
de uma negra fome de que resultou a morte a cerca de seis mil pessoas,
Deus, cansando, nos tomou a dar tanto po quanto pudssemos ape
tecer.
Do alto da torre do antigo castelo, onde tantas vezes su
biriam os sitiados procurando descortinar na longnqua bru
ma as velas da flotilha que devia socorr-los, descobre-se
toda a cidade e uma parte da campina inundada pelo al
mirante Boisot, numa extenso de vinte lguas, entre Delft,
Gouda, Roterdo e Leida. Foi talvez de algum destes eirados
que o comandante da guarda burguesa Van der Does res
pondeu proposta dos espanhis para a entrega da praa:
Que os bloqueados comeriam o brao esquerdo quando os
vveres de todo lhes faltassem, mas que ainda depois disso
lhes ficaria a mo direita para empunhar uma espada e de
fender at ltima a cidadela; e que o burgomestre Van der
Wert ofereceu ao povo faminto a carne do seu prprio corpo
para que ele se alimentasse antes de abrir a cidade ao ini
migo. Foi pelos mesmos canais que ainda a cingem e cuj a
gua dormente parece luz d o Sol o longo debrum d e uma
fita de ao, que finalmente chegou, trazida na borrasca, a
esquadrilha da Zelndia, carregada de vveres.
-

206

RAMALHO ORTIGO

So estes os mesmos cais em que tanta gente morreu sufo


cada ao morder o po que se lhe lanou para terra da amura
da dos navios, enquanto os literatos, antepondo a gramtica
prpria fome, riam dos solecismos cometidos pelo general
Valdez na redaco do bilhete que deixava escrito sobre a
sua banca no acampamento abandonado: Vale Civitas, vedete
castellii parvi, qui rilicti estris propteraquam et non per vim inimi
corum. essa a mesma Igreja de S. Pedro em que um imenso
soluo e uma torrente de lgrimas, derramadas pelo povo
reunido no templo imediatamente depois do levantamento
do stio, responderam aos primeiros acordes do rgo em ac
o de graas com o cntico de Lutero.
Na cas a da municipalidade conservam-se empalhados os
mesmos pombos-correios que durante o cerco foram por
cima das guas da inundao os podadores da correspon
dncia trocada entre Guilherme de Orange e o governador
de Leida. Aposentados num p'ombal de honra, estes pombos
foram sustentados at o seu ltimo dia a expensas da cidade
reconhecida, como as cegonhas de Delft.
Entre as curiosidades reunidas no novo museu v-se a
banca do alfaiate a que trabalhou como oficial de oficio Joo
Bockolt, o chefe dos anabaptistas, conhecido na Histria pelo
nome de Joo de Leida, o Profeta.
Nessa l11esma coleco se encontra um quadro precioso,
o Juzo Final, de Lucas de Leida, o pin tor insigne, rival de
Alberto Drer. Nascido em Leida em 1 494, con tempor
n eo de Rafael, de Andr dei Sarto, de Corrgio, de Ticia
no, de Drer, de H olbein, dos primeiros mestres da Renas
cena, que quase simul taneamente iniciavam a pintura
moderna em Perusa, em Florena, em Mdena, em V e
neza, em N uremberga, em Ausburgo, juntamente com os
precursores de Rubens em Bruges e Anturpia, Lucas de
Leida foi o patriarca da pintura holandesa, que ele dotou
com o conhecimento do claro-escuro e com o da perspec
tiva area, abrindo n a cronologia arts tica de Leida a srie
dos grandes pin tores aqui nascidos: J an van Goyen, tronco
de toda uma dinastia de paisagistas, mestre de Salomo
Ruysdael, mestre por seu turno do grande J acob Ruys
dael; Gerardo Dov, a u tor da clebre Escola Noctuma do mu
seu de Ams terdo; Jan Steen, o Jordaens da escola holan
desa, u m Ticiano em edio diamante; e Metsu um dos

A H O LANDA

207

maiores pin tores de pequenos q uadros , u m Velzquez de


algibeira.
.
N asceram ainda em Leida os dois Mieris, pai e filho, Sin
gland e vrios outros menos notveis.
Mostra-se aos viaj antes um lugar sagrado. beira do Re
no, ao p da Porta Branca (Wittepoort) , h no j ardim, encos
tado ao muro de fortificao, o alicerce de um antigo moinho .
Foi nesse moinho que nasceu no dia 1 5 de Junho de 1 606, de
Cornlia von Zuitbroeck e de seu marido Herman, de profis
so moleiro, o pintor Rembrandt Harmensz van Ryn (Rem
brandt, filho de Herman, do Reno) .
No lugar denominado a Runa, em virtude da terrvel ex
ploso de um navio carregado de plvora, que em 1 807 arra
sou aqui oitocentas casas, achavam-se antes do desastre as
oficinas dos insignes impressores Elzevieres, enorme dinastia
de t ipgrafos, rivais dos Aldes, dos Moreis, dos Platin
- Moretus e dos Estiennes. Os Elzevieres haviam tomado por
divisa a da Repblica Batava, ConeO/dia res parvae eresellllt. Um
dos mais ilustres membros desta famlia clebre na histria
da arte tipogrfica foi Daniel Elzevier, que nasceu em 1 6 1 7 ,
tendo por padrinho Daniel Fleiusias e por madrinha a mu
lher de Meursius, tanto este como aquele professores da Uni
versidade de Leida.
O s Elzevieres contriburam to eficazmente como uma
grande instituio literria para a vulgarizao da literatura
e da poesia latina, publicando as mais lindas edies de Vir
glio, de Plnio, de Horcio, de Ovdio, de Estcio, de J uve
na!. A honra de ser impresso em tipos elzevierianos nos pre
los holandeses equivalia no sculo XVII que hoje resulta de
pertencer Academia das Cincias de Berlim, Royal Socie
ty de Londres ou ao I nstituto de Frana. Ter lugar entre os
autores escolhidos pelos editores Elzevieres, dizia para Leida
o senhor de Balzac em 1 662, tomar assento entre os cn
sules e os senadores de Roma, ao lado dos Cceros e dos
Salstios, honra superior ao antigo direito da burguesia ro
mana.
N a sala do senado acadmico, no edificio da universidade,
fundada por Guilherme, o Taciturno, e por Marnix de Sainte
-Aldegonde para comemorar a vitria de Leida que decidiu
da independncia da Holanda, do destino de uma religio e
da sorte de uma raa, vem-se os retratos dos professores que

208

RAMALHO ORTIGO

durante sculo e meio a ilustraram, fazendo dela o asilo in


violvel de todas as grandes inteligncias do M u ndo, o mais
poderoso arsenal da cincia europeia e a inexpugnvel cida
dela dessa liberdade do pensamento consagrada pelos magis
trados de Leida, em resposta aos cnones do Snodo de Mid
dleburgo, nas seguintes memorveis palavras:
O constrangimento da conscincia a fonte do poder pa
pal; no h religio alguma, por mais execrvel que seja, que
se no possa estabelecer por tais meios; mas ns no consen
tiremos violncia alguma em matria religiosa . Permitimos
aos sbios que escrevam contra o erro, mas aqui protestamos
que jamais procederemos contra qualquer hertico que seja,
quer em virtude da censura eclesistica, quer em virtude do
juzo dos sbios . Surpreende-nos que se probam os livros
dos herticos e se pretenda restabelecer o privilgio para a
publicao de obras, semelhana do que se praticava no
tempo dos inquisidores . A liberdade consistiu sempre em
falar livremente, e toda a prtica em contrrio um indcio
de tirania. A razo, que a inimiga dos tiranos, prescreve
-nos que to impossvel
suprimir a verdade como suprimir
.
a luz.
Quatro anos antes, em 1 578, os Estados da Holanda e da
Zelndia haviam dito num manifesto:
Tal a natureza do nosso governo que os mesmos papis
tas, que abraaram o nosso partido por amor causa co
mum, nos so fiis pelas mais solenes promessas. Por isso
lhes concedemos o livre exerccio do seu culto. Toleramos os
prprios anabaptistas, porque nos achamos convencidos de
que a ortodoxia um dom de Deus que nenhum homem deve
ser compelido a aceitar pelo temor do exlio ou de qualquer
outra pena, mas sim e unicamente pelas exortaes da cari
dade.
No meio dessa sanguinolenta guerra de extermnio contra
o papa, contra Filipe I I , contra o duque de Alba, contra a
Inquisio, contra o Santo OlIcio, contra a dominao espa
nhola, era to alto o esprito de tolerncia que papistas e
protestantes eram defendidos conjuntamente sob a mesma
ironia numa medalha cunhada pela Repblica e na qual se
representavam os instrumentos de s uplcio da Inquisio
com esta legenda: Haeretici fraxerullt templa, catholici nihil fe
cerunt contra, ergo amues patibulari. Os catlicos, reconhecendo

A H O LANDA

209

esta longanimidade admirvel, haviam adoptado a seguinte


divisa: Q meu corao a Roma, o meu brao liberdade.
nesse sbito claro de independncia mental, claro ver
melho de fogo e de sangue, pondo no fundo tenebroso do
fanatismo e da servido feudal um deslumbramento de auro
ra boreal, que a fundao da Universidade de Leida, a Ate
nas da Holanda, Athena Batava, como lhe chamava Meursius,
nos aparece exprimindo a mais bela apoteose do esprito livre
e da conscincia emancipada.
A fes ta da abertura da universidade, Academia Lugduno
Batava, no dia 8 de Fevereiro de 1 575, pouco mais de trs
meses depois do levantamento do cerco, quando Leida gemia
ainda sob a devastao da peste, da fome e da guerra, foi
uma das mais caractersticas dessas pompas da Renascena,
organizadas e dirigidas para celebrar os grandes fas tos nacio
nais pelos prodigiosos artistas dos Pases Baixos, pompas de
que Rubens nos deu o tipo assombroso nos esboos que exis
tem ainda no museu de Anturpia e que serviram de modelo
decorao da entrada triunfal de Fernando de ustria na
quela cidade em 1 635.
M eursius descreve detidamente o cortejo triunfal de Lei
da, as cavalgadas, os carros de triunfo, os grupos alegricos
da grande festa inaugurai.
Ao passar o prstito em frente do edificio da Universidade
presenciou-se uma dessas cerimnias extraordinrias, que
so a revelao de todo o esprito religioso da Renascena,
esprito de piedade crist e de culto pago, de que Lus de
Cames nos deixou a expresso mais fiel na epopeia d ' Qs
Lusadas.
Viu-se uma barca sumptuosamente empavesada descer o
Reno e vir lentamente abicar ao cais, onde se achava em
parada o cortejo, porta da Academia. Na tolda da barca,
engrinaldada de ramos de loiro e de laranj eira, coberta de
tapearias persas e flamengas, sob um dos sei de brocado, vi
nha Apolo e as nove musas, elas cantando em coro, ele to
cando a lira. Argonautas aos remos, ao leme Neptuno de bar
bas fluviais, empunhando o tridente clssico.
Esta alegrica embaixada do Parnaso desembarcou em
grande aparato, os professores adiantaram-se para a acolher,
e as nove musas, abraando todas elas sucessivamente a cada
um, ungiram-nos para a religio da poesia e das letras, de-

210

RAMALHO ORTIGO

pondo-lhes na boca e nas faces os beijos sagrados de Tecrito


e de Lucrcio.
Com a inaugurao da Universidade coincide a da insti
tuio to liberal e to democrtica dos curatores.
O colgio universitrio dos cumtores em Leida um corpo
de cidados aliado ao corpo docente e incumbido de velar
pelos interesses econmicos da Academia, de a representar e
defender perante os poderes pblicos, de a socorrer e susten
tar sua custa quando preciso seja, invocando o auxlio e
chamando a ateno da nao inteira para que jamais perea
ou se corrompa pela indiferena ou pela animosidade do Es
tado um instituto que somente pertence ao pas, e que se
deve achar sempre acima de todo o conflito de governo e de
todo o arbtrio poltico, porque dele dependem fenmenos
irredu tveis aco oficial: a sorte dos espritos, o fu turo das
geraes, a alma da ptria.
Pela alta misso que lhe confiada e pela responsabilidade
que lhe incumbe, a curadoria de Leida tornou-se para os ci
dados eleitos para a constituir um ttulo de distino ho
norfica. O colgio dos cumtores tomou, assim, o carcter de
uma ordem nobre, uma espcie de Legio de Honra indepen
dente do Estado, e em que a merc consiste para o agraciado
no privilgio de prestar aos seus concidados os servios mais
difceis e por isso os mais excepcionalmente recompensados
no reconhecimento pblico e na gratido nacional.
O lugar de presidente, na eleio do primeiro conselho de
curadores que teve a Universidade, foi por essas razes con
ferido ao grande Van der Does, o herico comandante da
guarda civil e defensor da cidade ' durante o cerco.
Grande erudito e insigne poeta, clebre na literatura latina
da Renascena sob o nome latinizado de Janus Dousa, Van
der Does consagrou toda a sua energia e todo o seu zelo
prosperidade da escola de Leida, e no dia em que, pelas in
fluncias de que dispunha em todo o mundo sbio, ele conse
guiu resolver J ustus Lipsius a deixar a Blgica para vir
ocupar uma cadeira de professor na universidade holandesa,
Van der Does entendeu ter prestado um maior servio sua
ptria, dando-lhe as lies do ilustre comentador do texto de
Tcito, do que tendo-a libertado do j ugo espanhol pelo seu
herosmo sobre-humano na defesa da cidadela de Leida, e ele
mesmo o deixou escrito em dois primorosos versos .

A H OLANDA

21 1

Os cidados mais excelsos na histria da independncia


das Provncias Unidas folgaram igualmente em se conde
corar inscrevepdo-se entre os protectores da nova Universi
dade, em Barneveldt, com o prncipe Maurcio e com a nobre
Lusa de Coligny, viva do Taciturno.
Entre os indivduos representados na coleco dos retratos
do Senado Acadmico vemos:
Petreius Tiara, natural da Frisa, antigo professor de Grego
em Donai e em Lovaina, o primeiro reitor da Universidade
de Leida, Rector Magnificus;
Janus Dousa, o primeiro presidente do colgio dos cura
dores;
Cornelius Grotius, professor de Filosofia e irmo do cle
bre estadista e polgrafo H ugo Grotius, o honrado amigo e
companheiro de Barneveldt, um dos maiores homens da Re
nascena, e criador do Direito Pblico pelo seu livro Mare
liberum, o fundador da Filosofia do Direito e o precursor dos
princpios da Revoluo Francesa e da Declarao dos Direitos
do Homem no livro De jure belli et pacis, em que ele lana os
fundamentos da moderna cincia sociolgica, dando por
base ao direito natural, independente da prpria existncia
de Deus, a tendncia do homem para a sociabilidade
appe
titus socia/is;
Scaligero, o assombroso erudito, restaurador da epigrafia e
da numismtica, fundador da filologia holandesa, criador,
pelo seu livro De emendatione tempo rum, do sistema cronolgico
que nos tornou conhecida a histria antiga;
Justus Lipsius, o famoso autor da Satyra MeniPpae, o lcido
e profundo crtico, mais fiel, desgraadamente, ao amor dos
seus trs ces e das suas tulipas do que s suas opinies teol
gicas, que renegou a meio da vida, saindo de Leida para ir
fazer penitncia com os j esutas de Mogncia, e passando da
purificado para a Universidade catlica de Lovaina;
Meursius, o que aos treze anos de idade compunha versos
em grego, e aos dezasseis publicava o seu comentrio de L
cofron, sendo depois preceptor dos filhos de Barneveldt e
mais tarde cronista da Dinamarca;
Daniel H einsius, o fillogo, secretrio do snodo de Dor
dreque, historigrafo de Gus tavo Adolfo da Sucia, professor
de Histria e de Direito Pblico, secretrio da Universidade;
-

212

RAMALHO ORTIGO

Boerhave, o famoso enciclopedista, literato, qumico, na


turalista e mdico;
Vossius, erudito e fillogo, autor de seis grossos volumes in
folio, publicados em Amsterdo no sculo XVII , e de dez filhos
de tal qualidade que levaram Grotius a escrever ao pai: que
ele to precisamente dotara o sculo pela prole como pelos
livros;
Paulo Merula, cronista dos Estados Gerais, sucessor de
Justus Lipsius, autor da histria do estado das religies e dos
governos desde Jesus Cristo, e bibliotecrio da Universidade;
Gronovius, arquelogo e anotador de Tcito, de Sneca,
de Tito Lvio, de Estcio, de Plauto, de Quin tiliano, de
Salstio, de Plnio e de Terncio;
Spanheim, professor de Histria Sagrada, autor do livro
De papa faeemina inler Leonem I V el Benediclium II;
Saumaise, o ilustre sbio francs, que s vivas instncias
de Mazarin e de Richelieu para regressar a Frana respon
deu que era de esprito demasiadamente livre para lhe ser
possvel viver na sua ptria;
Arminius e Gomar, os dois chefes dos admoeslanles e dos
conlra-admoeslanles.
E outros, cuj a enumerao seria extremamente longa, e a
cada um dos quais corresponde todavia um nome ilustre na
histria da filosofia ou na histria das letras.
Entre os estudantes, nenhuma distino de casta nem de
seita; nenhum j uramento religioso ou poltico no seio da
grande escola
alma maler.
Saumaise tinha razo: os espritos livres que por algum
tempo viviam nessa atmosfera de independncia cientfica
no suportavam sem definhar a de qualquer outro pas. Foi
em virtude de uma lei universal que leva as inteligncias
para a liberdade assim como a planta para a luz que durante
dois sculos Leida atraiu a si os sbios e os poetas persegui
dos de toda a parte: Descartes, Bayle, Voltaire, Mirabeau,
Francisco Manuel do Nascimento.
Durante os sculos XVI e XVII os altos estudos, principal
mente de filologia e de crtica histrica, literria e religiosa,
tiveram aqui ainda maior importncia que em Genebra e em
Heidelberga. Da I tlia, da Hungria, da Sucia, da Polnia,
vinham os alunos, e, de 3232 estudantes matriculados em
-

A H O LANDA

213

1 583 at 1 609, durante a assistncia d e Scaligero e m Leida,


1 250 eram estrangeiros.
A Universidade no exerce hoj e o mesmo poder de atrac
o. O nmero de alunos em mdia de seiscentos entre os
quais so raros os estrangeiros.
E, no obstante, o esprito da Academia - consolador di
z-lo - ainda to liberal como no sculo XVII. Um s facto
bas ta para o exprimir. Em 1 875 Leida celebrou com grande
pompa o terceiro j ubileu da sua Universidade. Professores de
quase todas as escolas do Mundo acudiram ao convite de
Leida para a festa universitria. Por ocasio da cerimnia
religiosa na antiga I greja de S. Pedro, em presena dos pro
fessores estrangeiros com os uniformes catedrticos - os
hngaros de barrete de veludo com uma pena segura por um
broche de diamantes, os de Bona e de l ena com os seus cola
res de oiro, os de Coimbra de capelo e borla -, em presena
da famlia real, da corte e de um numeroso pblico, o reitor
Heynsius subiu ao plpito e com a mais arrojada franqueza e
a sinceridade mais completa sustentou os princpios da liber
dade cientfica, referindo-se aos pontos mais delicados e
melindrosos das relaes da crtica experimental com os dog
mas teolgicos. O corpo docente de Leida havia por essa oca
sio conferido o ttulo de professores honorrios a vrios s
bios estrangeiros. Os nomes dos agraciados com esta subida
distino literria foram proclamados pelo orador do alto do
plpito. Ao serem p roferidos dois nomes essencialmente
caractersticos, o nome de Darwin e o nome de Littr, uma
longa salva de palmas e uma ovao enorme de toda a univer
sidde, de todos os fiis, do pblico inteiro, cobriu o orador,
aclamando assim o direito do livre exame na inves tigao da
verdade, representado pelos dois sbios eminentes que no
presente sculo mais amplamente usaram desse direito em
servio da cincia, da filosofia, do progresso humano.
Para tomar conhecimento da exegese cientfica do nosso
tempo pode-se presentemente ir a Berlim, a Londres ou a
Paris, em vez de ir a Leida, conquanto sejam aqui excelentes
os instrumentos de estudo e muito perfeita a organizao das
faculdades.
O museu de antiguidades, ocupando onze salas contendo
preciosos documentos da civilizao da ndia, do Egipto e de
Cartago, o museu de numismtica encerrando doze mil me-

214

RAMALHO ORTIGO

dalhas e moedas da Prsia, da Grcia, de Roma, da Idade


Mdia, e o museu de agricultura, com a sua interessante
coleco de seiscentos arados, so estabelecimentos de alta
categoria. O museu de his tria natural e o jardim botnico
so magnficos. O gabinete de Anatomia Comparada passa
por um dos primeiros da Europa.
Estas condies so, todavia, insuficientes para constituir
verdadeira supremacia intelectual. As foras mentais da Ho
landa, dispersando-se por demasiado nmero de universida
des, prej udicam o valor compacto de um s ncleo, e a sim
ples botelha de Leida, um pouco envelhecida, no basta para
atrair sobre a escola holandesa as atenes e as curiosidades
do pblico europeu, deslocadas para ou tros centros de aco
no renovamento cientfico deste sculo.
Para ver, porm, aplaudir numa igreja, sem discrepncia
de seita, de partido ou de escola, os nomes de Darwin e de
Lit tr indispensvel vir ainda agora a Leida, como no
tempo de Scaligero, no tempo de Boerhave e de Albinus. Por
que este fenmeno no se observou ainda nem provavel
mente se observar to cedo em nenhuma outra parte. E a
razo que nas demais naes sbias da Europa a liberdade
ainda um princpio de discusso, um objecto de controvr
sia no conflito das ideias e das aspiraes.
No Holanda a liberdade um facto consumado, um facto
pblico, uma funo do organismo social, uma propriedade
inerente vida da nacionalidade e nela inclusa como a alma
no corpo.
Na Holanda a liberdade das ideias no se discute como
coisa que vem deste ou daquele partido, sendo susceptvel de
se alargar ou de se restringir segundo o voto de um ou de
outro. E uma realidade csmica, como um dos elementos
qumicos da atmosfera local, existe no ar e no pulmo de
cada um. No se solicita nem se outorga. Respira-se.
preciso ainda vir a Leida para se conhecer um tipo espe
,
cialssimo de estudante - o estudante holands. E nele que
mais em evidncia se encontra o cunho de seriedade que a
histria belicosa da nao e a natureza do solo, obrigando o
homem a um duelo permanente com o mar, imprime aqui na
fisionomia e no carcter de todos os cidados. Nenhum vest
gio da antiga bomia escolar de Salamanca, de Coimbra ou
do Quartier Latin. O salamanquino, com a colher dos men-

215

A HOLANDA

digas d o sculo XIV metida no chapu como um smbolo de


misria profissional, cantando bandurra por dinheiro de
porta em porta, o coimbro jogando. a vassoura da casa con
tra um prato de sardinhas fritas na taberna da Camela, ou
Shaunard tomando um cabriolei ao ms para pedir cinco fran
cos emprestados, seriam tidos em Leida por um oprbrio.
O decoro, a dignidade moral, o respeito de si mesmo, so
coisas tomadas a srio pelos escolares de Leida como pelos bur
gueses patrcios da praa de Amsterdo. Contei j que os estu
dantes tinham aqui um clube, cujo edificio um dos principais
da cidade. Esse palcio foi mandado construir pelos estudantes.
Para esse fim a Academia, constituda em sociedade, sob a pre
sidncia, por eleio, do aluno mais distinto
proeses sludio
sorum, contraiu um emprstimo. Os capitalistas holandeses
acudiram na maior confiana ao apelo da mocidade acadmica,
e emprestaram corporao dos estudantes uma soma de perto
de cem contos de ris ao juro de dois por cento.
Alm da biblioteca e de um opulento gabinete de leitura, o
clube acadmico tem um restaurante to opparo como o dos
melhores cercles da Haia ou de Paris, uma grande sala de
baile e de concertos, onde os estudantes recebem uma ou
d uas vezes por ano todas as senhoras da sociedade de Leida,
uma sala de banquetes a que muitas vezes so convidados os
lentes, salas de conversao, etc. So grandes valsistas, dis
tintos msicos muitos deles, e conversam to facilmente em
francs com as senhoras e com os lourisles como conversam
em latim com os sbios. Curioso contraste: enquanto a raa
latina perde de dia para dia, assustadoramente, o conheci
mento da lngua que foi uma das grandes glrias da sua His
tria; enquanto em Portugal, por exemplo, depois de faleci
dos trs ou quatro professores caturras, que ainda existem
como curiosidades paleontolgicas, se corre o perigo de no
haver mais ningum que saiba medir um verso de Horcio
ou que saiba analisar uma orao de Ccero, as raas germ
nicas cultivam o latim, escrevendo-o e falando-o como lngua
universal entre literatos, como prenda essencial e caracters
tica de todos os homens cultos; e falada por estes homens
loiros e imberbes, acentuada pelos sons guturais gargareja
dos de rr holandeses, a lngua de Tcito e de Virglio ganha
uma vibrao nova e imprevista, a energia mordente e s
pera do mais belo dialecto vivo.
-

216

RAMALHO ORTIGO

Marmier conta que vira na Universidade de Leida um li


cenciado em Letras que, havendo escrito em latim uma longa
tese tendo por objecto a anlise de um antigo poema holan
ds, defendeu essa tese em lngua latina perante o j ri acad
mico; vencendo enormes dificuldades de estilo, de construo
e de sintaxe, para dar em complicadas parfrases o sentido
perfeito das locues neerlandesas do poeta que se incumbira
de analisar. Dizem-me que ainda hoje existe na universidade
um professor que faz todo o seu curso em latim, no pro
ferindo do alto da cadeira uma s palavra em outra lngua.
A praxe clssica chegou mesmo a penetrar das relaes da
escola nos usos vulgares, e eu mesmo vi, tanto em Leida
como em Utreque, janela de quartos ,para alugar, este le
treiro: Cubiculum lacandum, e porta de algumas casas de
pasto: Pax intrantibus.
De!! - Os polders - Cidades que /lascem, cidades que morrem,
cidades que ressuscitam - A olaria de Deift - biflu/lciajapo/lesa
O esprito da /lavegao em Portugal e /Ia Hola/lda - A glria do
trabalho e a do pavilho das qui/las - Femo Me/ldes Pi/lto, Garcia de
Orta e D . Joo de Castro.

Pelo car*cter que lhe d a sua escola politcnica, Delft as


semelha-se a Leida e a U treque.
Pela decadncia da sua antiga importncia artstica, in
dustrial e poltica, ela estabelece a transio das cidades vi
vas da Norte Holanda e da Frisa para as cidades mortas do
Zuiderz; como Enkuizen, que no sculo XVI armava quatro
centas embarcaes para a pesca do arenque e tinha uma
populao de quatrocentos mil habitantes, ao passo que hoje
conta apenas seis mil almas e seis navios; como Stavoren,
antiga residncia dos reis frises, presentemente pobrssima,
e to rica outrora que se conta dos antigos habitantes que
mandavam fabricar em oiro e em prata muitos dos objectos
que usualmente se fazem de ferro: os ferrolhos das portas, as
cruzes dos campanrios, as guarnies dos iates; como Hin
dekoopen, que teve noutro tempo u ma arte e uma lngua au
tctones, toda uma esquadra que levou ndia o pavilho da
cidade, e que no passa agora de uma pequena aldeia; como
tantas outras, enfim, que o erudito viaj ante Henry Havard
descreveu no seu interessante livro consagrado relao da

A HOLANDA

217

excurso que empreendeu com o pintor Van Heemskerch ao


longo das margens do golfo holands.
A formao do Zuiderz, operada no sculo XIII pela terr
vel inundao que, submergindo setenta e duas cidades e al
deias e afogando cem mil pessoas, reuniu ao mar do Norte o
antigo lago Flevo, produziu pela criao de novos portos e de
novos centros de comrcio a runa ou o desaparecimento de
antigas povoaes.
O leito do Zuiderz passar em poucos anos por uma
transformao to radical como aquela a que deu origem a
catstrofe de l 282.
O golfo inteiro ser esgotado e convertido em terras de
semeadura, em vastos polders, como se fez com o mar de Ha
arlem em 1 840.
O mar de Haarlem tinha onze lguas de circunferncia e a
sua profundidade mdia era de quatro metros. A quantidade
total de gua foi calculada em setecentos e vinte e quatro
milhes de metros cbicos, alm do acrscimo proveniente
das chuvas e das infiltraes subterrneas, avaliado em
trinta e seis milhes de metros cbicos por ano. Construiu-se
por meio de dois enormes diques paralelos um alto canal de
escoadouro no mar; trs bombas a vapor, sugando em cada
golo o enorme peso de sessenta e seis mil quilogramas de
gua, foram postas em movimento contnuo, vazando no ca
nal as guas do lago, at que, ao cabo de trs anos e trs
meses, o mar de Haarlem estava enxuto e defendido, por um
dique, de novas invases do oceano.
Dezoito mil hectares de terra fertilssima foram por meio
desta operao conferidos agricultura holandesa.
C hama-se polder o terreno proveniente do esgotamento de
um mar interior, de uma lagoa ou de um pntano. Para o fim
de animar a aquisio e a cultura das novas terras, o polder
por via de regra isento de impostos por espao de vinte anos .
A empresa dos trabalhos de esgoto, o Estado, ou uma com
panhia particular, reembolsa-se da despesa feita dos j uros do
capital empregado pela renda das terras. Os proprietrios do
novo solo elegem em seguida de entre si uma comisso in
cumbida de manter, dirigir e vigiar o servio dos diques, dos
canais, das comportas, dos moinhos, e o polder entra em ex
plorao.
Na regio donde, h quarenta anos apenas, desapareceu o

218

RAMALHO ORTIGO

tempestuoso, o perigosssimo mar de Haarlem vicej a hoj e


uma longa campina verde e ubrrima, coalhada d e rebanhos,
entrecortada de casais, de quintas, de aldeias, serpenteada
de estradas-de-ferro e de tijolo, acima das quais reluzem ao
sol, entre macios de rvores, as flechas dos campanrios.
uma obra semelhante - posto que de muito maior tomo
e de tal importncia que a far entrar na categoria de um dos
maiores trabalhos hidrulicos deste sculo - a que se trata
de levar a efeito no Zuiderz.
O golfo esgotado constituir para a Holanda uma nova
provncia da extenso de 1 95 000 hectares, dos quais, dedu
zidos para estradas e canais 19 000, sero 1 76 000 dados
cultura, formando uma regio mais vasta do que toda a pro
vncia de U treque e do que toda a Zelndia.
As despesas desta obra colossal acham-se oradas em qua
renta e cinco mil contos de ris em moeda portuguesa, vindo
a ser de cerca de 259$200 o preo do custo de cada hectare de
terreno, vendvel a 400$000, segundo a mais recente cotao
do valor de terrenos da mesma espcie.
A profundidade mdia do Zuiderz de 4,50 metros e a
quantidade de gua para esgotar de 5850 milhes de metros
cbicos. Com mquinas a vapor de uma fora total de 9440
cavalos, o esgotamento de todo o golfo achar-se- concludo
em dois anos.
Antes de dar comeo aos trabalhos do esgotamento propri
amente dito, proceder-se- construo de um dique de qua
renta e um quilmetros de extenso na embocadura do golfo
desde Enkuisen at Kampen . Este dique, que impedir o
mar de continuar a penetrar no interior das terras, ter sete
metros de altura acima do nvel da mar, com uma espessura
de trs metros e um declive exterior de cinco. Ser formado
de faxinas, de areia e de barro, e protegido por um revesti
mento de pedra . Fortes divises transversais, frequentemente
repetidas, evitaro todo o perigo de rotura. Alm deste
enorme dique, cujo custo est orado em nove mil quinhen
tos e quarenta contos de ris, e que poder servir de leito a
um caminho-de-ferro, as terras do Zuiderz sero cortadas
por dez canais de navegao e de esgoto, munidos de moi
nhos e de comportas.
Desse modo as cidades mortas que hoje rodeiam o golfo
passaro em breve por uma nova modificao to estranha

A HOLANDA

219

como aquela por que passaram com a inundao d o sculo


XIII; converter-se-o de velhos portos em novos centros agr
colas, cuj a prosperidade depender da poro de trabalho e
de riqueza difundida no vasto campo adjacente, e tomaro o
nome de cidades ressuscitadas em substituio ao de ci
dades mortas.

A celebridade histrica de Delft procede principalmente


das suas faianas, famosas em todo o Mundo.
Foram portugueses os primeiros europeus que trouxeram
da C hina a primeira loia, a que demos o nome de porcelana, e
cujo fabrico foi pela primeira vez explicado por Ferno Men
des Pinto e por Frei Gaspar da Cruz em 1 566.
Foram, porm, os holandeses os primeiros que fabricaram
na Europa, no comeo do sculo XVII, a loia de faiana, imi
tando a China e o Japo, e denominada porcelana nos primei
ros tempos do seu aparecimento. A primeira autorizao que
- se encontra nos registos holandeses conferida em 4 de Abril
de 1 6 1 4 a Claes Jansen Wytmans para fabricar toda a espcie
de porcelanas com ornatos ou sem eles, imitao das porcelanas vindas
de remotos pases.
Quando a tradio rabe na cermica da Pennsula I bri
ca se achou cortada por uma lei de Filipe I I , que, por escr
pulos religiosos, proibiu que se fizessem loias de estilo her
tico, os espanhis comearam a imitar o tijolo esmaltado dos
italianos, e ns o tijolo azul e branco da Holanda. Enquanto
s lies que para o exerccio desta indstria recebemos em
primeira mo do Extremo Oriente, no pensmos nunca em
as u tilizar pelo trabalho.
Depois dos nossos descobrimentos, e depois das primeiras
notcias trazidas da C hina pelo padre Gaspar e por Ferno
Mendes, aqueles que no tinham dinheiro para comprar os
'
luxuosos servios de mesa que vinham da I ndia na volta de
cada galeo continuaram a comer na loia grossa fabricada
no Pas segundo a tradio rabe e a tradio romana, de
que ainda existem maravilhosos vestgios na forma dos alca
truzes, das bilhas, dos pcaros, dos gomis e dos pichis da
nossa to interessante e to tenaz olaria popular.
Em 1 793 dizia Joo M anso Pereira em uma memria so
bre a Porcelana do Brasil: No h quem no fale em porcela
na; e contudo so bem poucos os que a conhecem; e no sei

220

RA MALHO ORTIGO

por que fatalidade, sendo os portugueses dos europeus os pri


meiros que penetraram no imprio da China, e da transpor
taram para a Europa esta preciosa loia, so quase os nicos
que dela nenhum conhecimento tm. Porque excepo de
um ou outro que em particular a tem feito, vive o restante da
nao em uma vergonhosa indolncia a este respeito, conten
tando-se talvez, e reputando por mais fcil, em mandar nas
suas conquistas arrancar do centro da terra, a rigor de um
trabalho insano, o metal amarelo que anualmente vo levar aos
chins ao troco de barro branco, que com tanta frequncia en
contram na superficie dessa mesma terra descarnada.
Foi apenas no fim do sculo passado, quando o benemrito
Manso Pereira, professor rgio, descobriu no Brasil que o
barro a chamado tabatinga era o kaolin da China, fabricando
com ele no Rio de Janeiro porcelanas semelhantes s de Saxe e de
Sevres, e camafeus em biscuit semelhantes aos de Wedgewood; foi
depois de fundada pelo Estado em 1 767 a clebre fbrica do
Rato, dirigida pelo mestre italiano Toms Brunetto, que a
indstria de loia fina foi enfim iniciada em Portugal sob os
mais brilhantes auspcios e segundo modelos no s da Itlia
mas de Ruo, de Nevers e da prpria Holanda . Porque, con
quanto os primeiros mestres da real fbrica de loia, anexa
fbrica de sedas ao Rato, fossem todos italianos, esta nas
cente inds tria, rapidamente desenvolvida em Lisboa, em
Coimbra e no Porto, recebeu influncias estranhas s dos
mestres do Rato: tradio de Palissy nas Caldas, tradio de
Delft em Lisboa e no Porto. Em todas as igrej as da provncia
se usam ainda, para florir o trono do lausperenne em dias de
fes ta solene, jarras de loia azul e branca em forma de leq ue,
abrindo em pequenos tubos que lhes do o aspecto de gran
des luvas de meio dedo; estas j arras so o tuliPeiro holands, o
vaso especial em que o amador de tulipas conservava em
gua as suas preciosas flores, evitando pela separao dos
orificios que elas se confundissem ou se massacrassem reuni
das num s molho.
Os holandeses por sua parte nunca navegaram, nem des
cobriram, nem conquistaram terras, como ns, com o sentido
especialmente peninsular de propagar a F para maior honra
e glria dos seus reis e dos seus sacerdotes, mas sim para o
seu directo proveito deles navegantes e descobridores: para o
fim de edificarem a casa na volta da ndia, em vez de a ven-

A H O LANDA

22 \

derem para virem para a corte, como os nossos capites e


governadores, arras tar a espada enobrecida e ociosa, nos
saraus e nas novenas do pao; para o fim de plantarem as
belas e incomparveis hortas de Arnhem, de U treque e de
Amsterdo, em vez de arrancarem as couves e as rvores de
fruto, como fez D . Joo de Castro na sua quinta da Penha
Verde para exemplo de fidalgos e lio da mocidade portu
guesa, qual por muitos anos o livro campanudo de Jacinto
Freire de Andrade, em que esta proeza se glorifica, serviu de
texto de leitura oficial nas escolas de instruo primria.
Ao voltarem, pois, do Japo, em vez de darem, como ns
outros, o metal amarelo pelo barro branco, eles, q ue no tinham o
barro branco superfcie da terra, que no tinham a argila nem
o estanho de esmaltar, foram buscar o estanho I nglaterra,
foram buscar a argila a Bruyelle; depois do que, amassaram
tranquila e ridentemente o barro, moldaram-no, desenha
ram-no, esmaltaram-no e deram-no ao M undo, transfor
mado nas mais belas obras de arte, a troco de todo o metal
amarelo que havia em giro no Mundo.
Pelo trabalho to fino, to delicado, to atraente das suas
obras artsticas, Delft tornou-se no sculo XVII um dos maio
res centros de produo industrial da Europa.
Dos registos municipais v-se que Delft chegou a reunir
trinta fbricas com dois fornos e com cerca de cem operrios
cada uma.
Durante duzentos anos os produtos cermicos das oficinas
de Delft no tiveram competidores. Essa faiana inigualvel,
vendida a peso de oiro, foi uma das grandes fontes de riqueza
pblica.
De que procedia a superioridade destas obras sobre todas
as obras congneres?
Da qualidade dO ' esmalte - dizem. Mas o esmalte de Delft
procedia como j vimos dos mesmos j azigos de estanho e de
argila em que se forneciam as fbricas da Blgica, as da I n
glaterra, as de todo o Norte da Frana.
Da qualidade do barro tambm no, porque a massa da
loia de Delft no de modo algum prefervel das faianas
italianas, francesas e alems.
A s uperioridade da fabricao de Delft resultava nica e
exclusivamente da especial e incomparvel aptido profissio
nal dos operrios que a manipulavam.

222

RAMALHO ORTIGO

Este fenmeno o mais expressivo e o mais consolador que


se pode invocar em testemunho da eficcia da instruo ar
tstica de um povo no desenvolvimento da sua produo in
dustriai e da sua riqueza fabril.
A histria da faiana de Delft est por fazer; e muitas re
ferncias dos crticos e dos amadores que tm escrito sobre
este assunto carecem de coerncia e de exactido. Trs fac
tos dominantes nessa histria, um tanto escura, se me fi
guram porm adquiridos evidncia:
1 . A grande indstria da faiana de Delft durou apenas
cerca de dois sculos. Demonstra-o a cronologia dos arquivos
e o exame das mais completas coleces da Holanda, da
Frana e da Inglaterra.
2. Essa i ndstria no tinha razes tradicionais na Holanda
como tinha na I tlia, e em maior ou menor grau em todos os
pases submetidos ao imprio romano e influenciados pelas
tradies da arte grega e da arte etrusca, difundidas na Euro
pa pelas legies de Roma. Os soldados de Csar passaram na
Holanda mas no conseguiram subj ug-Ia civilizao la
tina. O batavo Civilis destroou-os na embocadura do Reno,
e as pazes com a Batvia foram as nicas pazes humilhantes
que Roma assinou.
3 . A indstria da faiana de Delft condiz com as relaes
comerciais entre a Holanda e o Japo, filia-se na tradio
japonesa, e desenvolve-se paralelamente com a grande escola
de pintura criada em Delft pela residncia nesta cidade de
alguns dos primeiros pintores da Holanda, entre os quais
Van Miereveld, Jan Steen, Frans Mieriz, Van der Meer.
Dado o primeiro e o segundo destes factos, isto , admitin
do-se que a arte cermica de Delft no teve, como evidente,
origens tradicionais no pas, e que fez a sua evoluo comple
ta nascendo, desenvolvendo-se, decaindo e acabando dentro
de um certo nmero de anos, temos de concluir que esta in
dstria foi o resultado de circunstncias fortuitas de tempo e
de lugar. Essas circunstncias, determinantes do apareci
mento e do progresso da olaria de Delft, so as do facto n
mero trs: - a influncia j aponesa, o conselho, a lio e a
crtica dos grandes pintores.
Para compreender a influncia japonesa preciso distin
guir a diferena entre o critrio dos navegadores da Holanda
e o dos navegadores portugueses.

A HOLANDA

223

Humilde sbdito de sua maj estade, soldado submisso do


seu rei, o marinheiro portugus no ligava interesse pessoal
ao estudo das novas civilizaes que visitava. As simples nar
rativas dos naufrgios dos nossos galees, to maravilhosa
mente feitas pelas testemunhas presentes desses trgicos su
cessos, bem como as simples crnicas das navegaes e dos
combates, tiham muito mais imprio na imaginao aven
turosa do Pas do que os livros de doutrina como os de Fer
no Mendes e de Garcia de Orta.
No holands a aventura oferecia um interesse mais subal
terno, inspirava um entusiasmo muito menos vibrante. As
sim a Holanda no tem epopeia martima. O marinheiro ho
lands no cismador nem poeta. um cidado republi
cano; o membro de uma democracia; cabe-lhe a responsa
bilidade de uma parcela de poder e de autoridade. Logo que
regresse ptria, na volta das longas navegaes, ter mais
que fazer do que contar lareira as anedotas do convs, os
perigos da viagem, as comoes dramticas do imprevisto,
nas terras longnquas e misteriosas em que no desembarcou
como ns para hastear o pavilho glorioso das quinas, para
edificar a igrej a em que haviam de baptizar os catecmenos e
para armar a forca em que se haviam de pendurar os herti
cos. O holands sabe que ao chegar ter de ser chamado a
discutir e a resolver os negcios pblicos nas assembleias po
pulares, nos conselhos dos municpios e nos Estados provin
ciais, e ter alm disso de trabalhar, porque onde no h
Ordens religiosas nem militares, onde no h frades, onde
no h guerreiros aposentados, e onde no h cortesos, o
homem desocupado perde todo o direito de uma qualificao
honorfica, e um criminoso.
Considerado neste ponto de vista, o Japo foi a mais profi
cua escola da moderna civilizao holandesa.
Foi nesse doce pas, nas risonhas campinas que circundam
a baa de ledo, dominada pelo cume sempre nevado do Fou
si-lama, foi entre essa raa delicada, em cujo temperamento
to vivamente palpita o amor da Natureza e o sentimento do
pitoresco, que os martimos de Amsterdo e Roterdo edu
caram o seu gosto decorativo, dando aos aspectos das suas
paisagens, dos seus canais, das suas pontes, dos seus j ardins,
dos seus quiosques, uma fisionomia to especial entre as de
mais naes da Europa. Foi decerto na presena da riqus-

224

RAMALHO ORTIGO

sima flora j aponesa, to habilmente cultivada para a produ


tividade da terra e para o prazer dos olhos, que o proprie
trio holands requintou e acrisolou o seu amor j ardina
gem, a sua predileco e a sua percia hortcola.
Na direco das indstrias a influncia j aponesa tinha de
ser ainda mais decisiva do que nas formas da cultura. Neste
ponto o Japo era no sculo XVII o pas mais adiantado do
Mundo. Ao passo que ainda hoj e vemos na Europa pases em
que no penetrou por enquanto a necessidade de organizar
um ministrio de instruo pblica, o Japo, onde o ensino
do desenho h muito obrigatrio nas escolas de instruo
primria, tem desde o sculo XVII uma fundao oficial a que
mui propriamente poderamos chamar um ministrio de belas
-artes. A estes longos e sbios desvelos de educao elementar
artstica, mantida pelo governo do Japo, se deve a exceln
cia sem rival do operrio j apons em todos os variados ramos
da aplicao da arte industrial - excelncia que a ignorn
cia da histria da arte tem feito explicar falsamente aos pa
ses apticos por causas incompreensveis e sobrenaturais:
dom divino, predestinao de raa, inspirao, habilidade,
talento nativo, ou por qualquer outro dos mil eufemismos
com que a retrica dos mandries adoa o sentido repreen
sivo e humilhante que tem para os indolentes toda a afirma
o superior do trabalho de outrem.
Foi nessa escola que os ceramistas de Delft receberam os
primeiros rudimentos da sua educao profissional; foi no
Japo que eles adquiriram h dois sculos o convencimento
deste princpio novo, o qual s nos meados do sculo XIX se
devia converter em fundamento prtico de reforma do traba
lho industrial pela criao do museu de Londres e do museu
austraco, isto : que toda a criao industrial resulta de uma
aptido artstica.
O governo holands no interveio na formao dos oper
rios que criaram a famosa fora de Delft; mas a ntima convi
vncia dos pintores, que ou tinham em Delft os seus ateliers
ou a vinham amide armar os cavaletes no campo circua
cente, supriu temporariamente a falta da escola oficial, cri
ando um grande nmero de discpulos, vulgarizando no povo
os conhecimentos do desenho e da pintura.
S a clebre cervejaria do pintor Jan Steen valeria para a
educao artstica dos operrios de Delft mais do que uma

A H O LANDA

225

academia. Steen, depois do seu casamento com Margarida


van Goyen, filha do pintor Jan van Goyen, estabeleceu-se
como cervej eiro em Delft e faliu duas vezes. Quando por oca
sio de um processo que lhe foi instaurado por ter subtrado
aos direitos municipais alguns produtos empregados na fa
bricao da cervej a lhe foram pedidos os livros do comrcio,
viu-se que toda a escriturao do estabelecimento se achava
feita em uma lousa por Margarida van Goyen, mas nem ela
nem Steen sabiam ler o que estava escrito nessa lousa.
No meio desta desordem financeira, Steen pintava sempre,
e compreende-se o grande papel da sua cervej aria como cen
tro de arte. A se reuniriam todos os paisagistas da Haia, de
Amsterdo e de Leida, de 'passagem no campo de Delft, alm
dos pintores que habitualmente residiam na cidade. Os olei
ros, por interesse do oficio, preferiam a venda de Steen a
qualquer outra. Quantos quadros no seriam a pintados,
entre os barris e os pichis, por S teen e pelos seus amigos,
vista dos consumidores abancados !
N a convivncia ntima de tantos artistas de primeira ' or
dem, de to profundo saber tcnico, e ao mesmo tempo de
ndole to j ovial e comunicativa, inmeras pessoas tomaram
gosto pintura e aprenderam a desenhar sem mestre, por
ver, por ouvir.
Quem examina as coleces da loia artstica de Delft, nos
museus pblicos e nas ricas coleces particulares da Ho
landa, supe que os grandes mestres holandeses tocaram es
sas belas obras annimas, e todavia parece averiguado que
nenhum pintor a leo pintou faianas em Delft. Mas a sua
direco espiritual, espontnea, talvez inconsciente, exerceu
u m a influncia enorme na classe operria, que com eles
aprendeu a manejar o lpis, a organizar a paleta, a combinar
os tons e os valores da tinta, e a educar o gosto na formao
do estilo decorativo da loia que fabricava.
Como, porm, o governo no tinha fixado em instituies
d uradoiras e progressivas os elementos artsticos desta inds
tria, ela acabou com o desaparecimento das causas fortuitas
que a tinham determinado.
Delft cessou de produzir pelo modo mais simples e natural,
logo que cessou de haver em Delft quem soubesse desenhar.
H hoj e uma nica fbrica de loia na cidade. Fundou-a
um j ovem engenheiro sobre as runas de um antigo estabele-

226

RAMALHO ORTIGO

cimento abandonado, e a primeira coisa que ele fez foi reatar


a tradio artstica abrindo uma escola de desenho.
Depois de ter visitado esta fbrica, eu mesmo vi, ao fim da
tarde, seguindo o canal, uma fila de raparigas entre os quinze
e os vinte anos, srias, bem vestidas, voltando da escola d a
fbrica com as suas pastas debaixo d o brao, e representando
aos meus olhos na imagem mais simptica a renascente arte
indus trial da Holanda. Elas caminhavam beira dos mes
mos canais silenciosos e tranquilos em que se revem as co
pas das velhas rvores e em frente dos quais trabalham luz,
no vo das j anelas, os ceramistas das antigas fbricas, todas
situadas ao p da gua neste bairro oriental da cidade, entre
o Zuiderstraat e o Noordsingel. Iro passar talvez pelo edif
cio do correio, estabelecido na mesma casa em que habitou
Michiel van Miereveld; pela casa de Van der Meer, que tam
bm existe ainda e que ele imortalizou em um dos seus me
lhores quadros; pelo Prinsenhof, onde Guilherme, o Taciturno,
foi assassinado na casa ,do connvento de Santa gata, hoje
convertido em quartel, e no qual se conservam ainda os vest
gios que deixaram no muro as balas da pistola que lhe dis
pararam; pelo Botergurg, onde Leewenhoek descobriu o mi
croscpio; e pelo Korenmarckt, onde esteve suspensa a ta
buleta do cisne, mais tarde substituda por uma simples ro
lha e indicando a alegre cervejaria de Jan Steen. Mas no
encontraro nas ruas para as abraar jovialmente, para lhes
abrir as pastas e para lhes criticar os estudos, nem Van Mie
ris, o amigo inseparvel de Steen; nem van Ostade; nem Pie
ter de Hooch, que tanto amou os interiores de casas destas
silenciosas avenidas iluminadas pelos reflexos aquticos dos
canais desertos; nem o doce e idlico Paulo Potter, que, defi
nhado pela tsica que havia de consumi-lo no verdor da mo
cidade, vinha ainda, plido e meditativo, ver pastar nos pol
das as grandes vacas mansas, amorvel smbolo da abun
dante e pacfica vida rural da Holanda, eternizada nas ger
gicas desse incomparvel mestre.
A recordao palpitante de tanta fama, de tanta glria ex
tinta, envolve Delft aos olhos do viajante como num vu mis
terioso de saudade.
Aqui despedindo-me das cidades holandesas, tive a sensa
o misteriosa de me achar no cemitrio venerando, mo
desto, carinhosamente florido, da arte morta, como se Delft

A HOLANDA

227

fosse o tmulo da pintura, assim como o dos almirantes


Piet Hein e Martin Tromp, do j urisconsulto Grotius, do na
turalista Leewenhoek, do poeta Tollens e do grande Gui
lherme, o Taciturno, pai da Holanda, cuj a esttua dorme dei
tada sobre o seu sarcfago de mrmore negro, tendo aos ps
o co fiel que lhe salvou a vida no cerco de Malines.
A I greja de Santa rsula, onde se acha em Delft o monu
mento de Guilherme, o Westminster dos Nassaus, o j azigo
da Casa de Orange, para o qual, hora em que escrevo estas
linhas, esto conduzindo o cadver do infeliz prncipe Ale
xandre, ltimo representante varo dessa herica famlia,
com o q u a l desaparecer tambm da terra o nome de
Orange, ilustre h quatro sculos.

AS CASAS E OS INDIV DUOS


o navio e a casa - A famlia mifbia - O acol/chego do lar O salo e a sala dejal/tar - A religio I/afamlia - A casa de cidade
e a casa de campo - ll/terior de artista e il/terior burgus - A famlia
VaI/ Duy/.

Na Holanda toda a embarcao lembra a casa, toda a casa


lembra a embarcao. A vida na gua e a vida em terra combi
nam-se to intimamente que se confundem em muitos pontos.
A bordo a mulher, que frequentemente acompanha o
marido, cultiva num abrigo do convs ou a um postigo da
cmara a sua coleco de flores, dirige a capoeira, tem uma
criao de galinhas, de patos ou de coelhos, e aclima vida
aqutica vrios animais domsticos, canrios, gatos, ces,
que o hbito da navegao torna quase anfibios.
Nas cmaras dos trekschuiten, os postigos envidraados so
adornados de cortinas de cassa abertas ao centro e presas a
cada lado por um lao de fita; sobre a mesa, dois vasos de
cobre religiosamente lustrados, em um dos quais h a brasa
de turfa para acender os cachimbos, sendo destinado o outro
cinza e s pontas dos charutos; contra o costado interior da
embarcao um pequeno espelho inclinado, uma estantezi
nha com alguns livros e a cantoneira com as porcelanas e os
rescaldos para o servio de ch aos passageiros. todo um
pequeno interior simples, de habitao campestre, vogando
pelos canais de terra em terra.
Em casa, os tectos baixos revestidos de madeira enverni
zada, desenhando a salincia das vigas; as escadas ngremes
e estreitas, lustradas, cobertas no centro por uma tira de ta
pete no dando largura a mais de uma pessoa e tendo por
corrimo d uas belas cordas de linho passadas em grossos
anis de cobre reluzente; as camas de armrio, em beliche; a

A H O LANDA

229

ponta da trave, sobressaindo do vrtice das fachadas e termi


nando em moito, como os mastarus de gvea, com a corda
em ala para iar e arriar os mveis de cada andar ou para
subir as m unies ao sto; a faxina regulamentar da lim
peza em dias prefixos todas as semanas; a baldeao geral do
prdio, lavado e esfregado por fora, de cima a baixo, todos os
sbados, tudo contribui aqui, mais do que em qualquer outra
parte, para dar casa a aparncia do navio.
Os prdios estreitos e altos, habitados por uma s famlia,
tm em geral a disposio das casas portuenses, chamadas de
alforje: sala para diante, sala para trs, dois ou quatro quar
tos intermdios, e escada ao centro alumiada por uma clara
bia.
U ma diferena, porm, essencial entre a casa-tipo do
Porto e a casa-tipo da Holanda. No Porto a sala de j antar fica
no ltimo andar, em frente da cozinha; na Holanda a casa de
jantar fica ao rs-da-cho abrindo para o j ardim, e contgua
sala de receber, ao lado do corredor de entrada, que faz
vestbulo fechado pela porta da rua, invariavelmente pintada
de verde e dividida horizontalmente em dois corpos, dos
quais o inferior funciona como meia porta, unicamente usada
no Porto e aqui.
A cozinha, o depsito de lenha e de turfa e a adega cons
troem-se no subsolo, alumiado e ventilado por dois fossos,
um do lado da rua, outro do lado do quintal.
Entre o salo e a sala de j antar h uma porta a toda a
largura da casa, com dois batentes corredios, que permitem
esconder a diviso fazendo das duas salas uma s pea.
Em todas as casas em que entrei os madeiramentos desta
divisria haviam desaparecido inteiramente, e toda a superfi
cie do rs-da-cho, da frente ao fundo, paralelamente ao cor
redor de entrada, formava um nico pavimento aberto, afo
fad a em tapetes de estilo persa e fazendo uma s casa desti
nada duplamente a receber o hspede em visita ou J;Tlesa.
Nada mais simplesmente risonho, de um conforto mais n
timo, de um aconchego mais cordial, do que o aspecto desta
disposio.
J unto das duas j anelas para o lado da rua agrupa-se a mo
blia do salo: os dois divs, e osfauteuils sobrecarregados de
almofadas; a mesa redonda coberta de lbuns, de jornais e
revistas; um alto espelho por cima da chamin; o cabide de

230

RAMALHO ORTIGO

mogno polido, ao p da porta; as pinturas a leo, as aguare


las, os guaches, os carves ou as guas-fortes, emoldurados
e pendentes do muro; a indispensvel tage das chineserias e
das j aponeserias; o pequeno biombo de cetim bordado, com
a sua grade de bambu; o piano vertical ou de cauda, atraves
sado na linha da antiga diviso. E ao fundo, do lado oposto,
numa doce luz esverdeada, de j ardim, num ltimo plano
carinhosamente beijado por um dia diferente, mais terno que
o do primeiro plano, como nas duplas perspectivas dos in
teriores de Pieter Hooch, a casta alegria familiar da mesa
posta ao p da vidraa engrinaldada por uma trepadeira em
flor, com um debrum de j acintos desabrochados na linha do
parapeito; a cadeira de alto espaldar almofadado do chefe de
famlia; a tradicional chaleira de cobre sobre o aparador; o
armrio envidraado; a prateleira com a coleco das cane
cas de grs ou de estanho; e, iluminando a parede com discos
tenros de luz, avivados a pincela das de sol, o esmalte incom
parvel, em quentes reflexos de mbar, dos velhos pratos de
Delft.
Na vida domstica destes dois povos, to semelhantes em
outros pontos de vista, a diferena na disposio da casa a
que me refiro imprime carcter e distingue os costumes hos
pitaleiros das duas famlias. Entre o lugar no canap e o lu
gar mesa, entre a visita e o talher, a famlia do Porto mete a
distncia respeitosa de quatro andares; a famlia da Holanda
no interpe diferena alguma entre essas duas maneiras de
receber. As indiferentes pessoas ficam inexoravelmente na
rua e toma-se-Ihes o recado por cima da meia-porta. S
o arrligo entra de portas adentro, e desde esse instante ele o
hspede na sagrada acepo antiga dessa palavra, e no se
lhe oferece uma cadeira; ou no se lhe oferece nada, ou se lhe
d incondicionalmente a sua parte no lar, no corao da fa
mlia.
arriscado generalizar pretendendo definir o carcter na
cional de um povo pelo carcter individual de algumas pes
soas que um estrangeiro conheceu. Em vez de estabelecer
sobre este ponto uma teoria abstracta, eu farei portanto u m
simples depoimento.
De entre as diferentes casas que vi na Holanda tomo trs
tipos principais: uma casa de escritor, uma casa de artista,
uma casa de rico negociante.

A HOLANDA

23 1

E vou descrever estas trs variedades.


No parque da Exposio de Amsterdo havia um anexo
intitulado O Pavilho da Imprensa, destinado pelos j ornalistas
de Amsterdo, associados para esse fim sob a presidncia do
Sr. Van Duyl, redactor-chefe do Algemeen Handelsblad a rece
ber os jornalistas estrangeiros. A curiosidade de ver o pavi
lho, elegantemente mobilado pelos primeiros marceneiros e
pelos primeiros aderecistas de Amsterdo, cheio de flores, de
faianas artsticas e de quadros dos primeiros pintores da
moderna escola holandesa, obrigou-me a revelar ao porteiro
a minha qualidade de escritor, sem o que me era defesa a
entrada. Em uma das salas em que me introduziram foi-me
apresentado por dois indivduos o registo dos viaj an tes, e eu
tive de inscrever-me e de apresentar-me. Formalidade espi
nhosssima, que, dada a frequncia com que hoje viajam os
escritores e dado o acolhimento especial que se lhes faz em
todos os pases do Mundo, exige que a Associao Literria
I nternacional de Paris ou outra do mesmo gnero institua
quanto antes um passaporte literrio, isto , um documento au
tntico e iniludvel da identidade literria de cada um. Sem
este papel justificativo no bolso, a situao dos escritores que
no tm um nome universal sobremaneira grotesca em pre
sena dos seus confrades num pas estrangeiro. Estes senho
res so em geral suficientemente amveis e intrpidos para
nos dirigirem vista do nosso passaporte diplomtico ou do
nosso bilhete-de-visita um cumprimento que versa de ordi
nrio sobre os seguintes ou equivalentes termos :
- O h ! conheo perfeitamente . . . a sUa pena das mais
ilustres do seu pas, etc . . .
E nestes casos a modstia mais rudimentar obriga a pro
testar:
- Ah! das mais ilustres, no; bem pelo contrrio, a minha
pena das mais modestas, das mais obscuras, das mais . . .
M a s , a esta insistncia, o nosso interlocutor franze u m
pouco o sobrolho, vem-lhe um leve sorriso d e desdm, e en
to o j usto terror de que o nosso confrade nos tome por um
simples camiseiro ou por um pedicuro, por um crtico de
calos a extrair, ou por um poeta de pegas para vender, leva
-nos a atenuar o nosso primeiro impulso de humildade:
- Quando digo que sou uma pena modesta l em casa,
quero dizer, se assim ouso exprimir-me . . .

232

RA MALHO ORTIGO

- Que um escritor imortal?


- I mortal iriteiramente no digo; mas, enfim, faz-se o que
se pode . . . faz-se o que se pode!
Para fugir a um destes colquios trgicos, tomei silenciosa
mente a pena que me foi oferecida, escrevi o nome, acrescen
tei a minha qualidade de correspondente da Gazeta de Notcias
do Rio de Janeiro, indiquei na competente casa do registo a
minha morada em Amsterdo, fiz outra vnia, e retirei-me
envolto nessa majestade ondulosa e curvilnea que to como
vedoramente caracteriza a repugnncia dos peixes aos atrac
tivos do cavaco.
No dia seguinte pela manh, havendo recebido em mi
nha casa, da parte da comisso de Amsterdo, bilhetes de
livre percurso por tempo de trs meses em carruagem de
primeira classe de todos os caminhos-de-ferro holandeses,
j un tamen te com toda uma coleco de convites para con
gressos, para recepes e para espectculos pblicos, en
tendi dever ir pessoalmente agradecer ao presidente da co
misso dos jornalistas esta amabilidade to profundamente
caracterstica da hospitalidade holandesa, e, tendo pedido
hora para uma entrevis ta, dirigi-me s nove horas da ma
nh a o escritrio da redaco do A lgemeen Handelsblad,
acompanhado de u ma palavra de apresentao que tivera a
bondade d e me dar para esse fim o sr. burgomestre da ci
dade.
O Algemem Handelsblad o grande jornal do comrcio de
Amsterdo; tem vinte mil assinantes e tira dois nmeros por
dia, o nmero da manh e o nmero da tarde, com duas
edies cada nmero; um movimento de prelos quase inin
terrompido desde pela manh at noite, e dois quadros
completos de redaco e reviso, trabalhando constante
mente um depois do outro, numa srie de gabinetes.
hora matinal a que cheguei, o redactor-chefe tinha man
dado para a tipografia o seu original, tinha conferenciado
com os seus colaboradores, tinha examinado a correspondn
cia e os manuscritos, e comeava a receber visitas, conver
sando numa prodigiosa abundncia de palavras, a cavalo
numa cadeira, com dois suj eitos que me haviam precedido.
Sem desmorder do que estava dizendo em holands abriu a
carta que lhe apresentei, leu-a, atirou-a para cima da secre
tria e ofereceu-me por meio de um gesto um lugar no sof.

A HOLANDA

233

Sentei-me, tirei da algibeira o meu livro de notas, e pus-me a


escrever:
Um gabinete de sobreloja; tecto baixo, uma janela; secre
tria monumental; nem um s papel nem um livro; grande
biblioteca; moblia de marroquim; figura de jornalista intei
ramente semelhante do rei portugus D. Fernando, modifi
cada apenas pelo uso de culos pela sem-cerimnia arts
tica de u ma quinzena de alpaca e de um chapu de palha de
grandes abas, em mau uso. Sobre o tapete, a um canto, doze
botij as (genegra ou curaau?) , das quais uma ainda arrolha
da, as outras vazias.
U m quarto de hora depois, despedidas as duas visitas, o
redactor principal do Algemeen Handelsblad foi para a botij a
com rolha e encheu dois grandes copos de q u e me ofereceu
um, dizendo:
- Primeiro que tudo tratemos disto.
Tomei o copo que me tocava e esvaziei-o. Era de gua de
Vichy.
Em seguida, acendendo um charuto e enfiando o brao
pelo meu, acrescentou:
- Agora vamo-nos embora!
Foi assim que eu fiz conhecimento com o Sr. Van Duyl
(pronunciar, como em francs, Vendeuil), o mais conhecido,
o mais clebre, o mais popular de todos os jornalistas de
Amsterdo.
Eram nove horas e vinte minutos da manh. Quando de
senfimos o brao um do outro e me separei dele para me ir
deitar eram duas horas e quarenta e cinco minutos da ma
drugada do dia seguinte.
A famlia Van Duyl habita durante o Vero uma pequena
casa de campo perto das dunas, a cerca de uma hora de ca
minho-de-ferro de Amsterdo. Foi a que eu estive com Van
Duyl, no mesmo dia em que o vi pela primeira vez no escri
trio do seu jornal.
N a pequenina gare da aldeia, toda virente de hera agarra
da aos tij olos da fachada, e interiormente guarnecida de m
veis de estilo como um gabinete de artista, encontrmo-nos
com os trs filhos do meu novo amigo, duas meninas de oito
anos e um rapaz de catorze ou quinze; elas, de avental de
colgio, o chapu-de-sol de chita debaixo do brao, os livros e
a lousa pendentes de uma correia; ele, de mochila s costas;

234

RAMALHO ORTIGO

todos loiros, de grandes olhos garos, de uma inexcedvel


. frescura de pele, e ao mesmo tempo de um ingnuo ar antigo,
de uma inocncia de outro sculo, lembrando-me os originais
de amveis retratos, que devem existir em algum museu, pin
tados por Greuse, por Latour ou por Prudhon. Chegavam da
escola de Amsterdo, e por acaso tnhamos vindo no mesmo
trem; mas, como eles, viaj ando assim todos os dias, tinham
bilhetes de terceira classe e ns viramos em primeira, s nos
avistmos ao chegar. Feitas as devidas apresentaes, do ra
paz para mim, de mim para as duas meninas, partimos todos
j untos, de mos dadas, por entre o feno.
Era das quatro s cinco da tarde - a hora em que o cu
holands sorri invariavelmente, e em que o Sol, ainda no I n
verno, aparece descoberto todos os dias, um momento pelo
menos .
Nada mais doce, de um efeito mais balsmico na imagina
o e nos nervos, do que a serenidade incomparvel e a niti
dez assombrosa da verde campina da Holanda a tal hora. a
realidade viva dando pelos seus contactos a mesma comoo
salutar e benfica que os habitantes das cidades, por muito
tempo encarcerados em ruas ridas e ruidosas, doloridos de
trabalho, febris de paixo, vidos de silncio, de claridade,
de simplicidade e de repouso, experimentam ao contemplar
as pastorais de Van de Velde, o Mozart da pintura, o paisa
gista em cuj a alma mais intensamente vibrou o sentimento
da natureza j uvenil, ingnua, sorridente, inefvel.
Na lmpida transparncia do ar, sob a serenidade absolu ta
do cu, as rvores, as searas, a relva dos prados, as guas do
canal, os musgos e os nenfares parecem repentinamente
imobilizados para nos ouvir, para nos ver passar; e ao ines
perado barulho das nossas risadas levanta-se do cho u ma
revoada de tordos ou um casal de faises; e alguns coelhos
das dunas, assus tados, atravessam por diante de ns aos
pulos.
O cottage, de quatro janelas de fachada e porta ao centro,
tem na frente um pequeno j ardim separado do caminho por
um ripado pintado de verde com um metro de altura. es
querda, contra um pano de muro, fazendo ngulo recto com
a fachada do pequeno prdio, um alpendre de abrigo, ao
fundo do qual, num canap rstico, em frente de uma peque
na mesa, com duas agulhas de pau envoltas numa tira de

A H O LANDA

235

tapearia e colocadas ao lado de um cabaz de Oores, Ma


dame Van Duyl, de touca d e j ardim e luvas de meio dedo, as
mos cruzadas no regao, contempla a vasta plancie, in
conscientemente pene trada desse encanto magntico d a
Natureza q u e faz circular nas almas a mansido e a bon
dade to brandamente como circula a seiva nos alfobres
hora das regas .
Enquanto eu presto dona da casa a homenagem d o meu
respeito, o pequeno Van Duyl aparece com o seu grande ca
valo, velho rocinante bonacheiro, um pouco lanzudo, qu'e
ele mesmo engata a u m break, calando as luvas em seguida,
e levando-nos a todos, sob o pretexto de fazer apetite para
j antar, a um passeio sous bois.
s sete horas sentvamo-nos mesa na grande sala co
mum famlia, simultaneamente salo, casa de jantar, gabi
nete de leitura e sala de trabalho, com as janelas abertas ao
longo silncio dos campos, de cujo horizonte vem rompendo
a Lua.
Antes do breve silncio puritano do Benedicite, Madame Van
Duyl, tendo tirado da algibeira o molho de chaves pudas e
reluzentes, servira-me, da cantoneira, um po, um guarda
napo e uma garrafa de vinho do Reno.
N o se fazendo na Holanda a mnima poro de sacri!Icio
ao aparato, e sendo todas as mulheres mnageres, cada famlia
no tem de ordinrio mais que uma criada. O servio da
mesa acha-se patriarcalmente organizado de harmonia com
estes recursos . Os dois pratos do jantar, alm da terrina da
sopa, pem-se de uma vez na mesa sobre as trempes de dois
fogarus, de lcool, e cada um se serve a si mesmo, na boa
franqueza de amigo, e como na velha lngua portuguesa se
dizia - de matalote. No obstante, de quando em quando,
sinto no meu ombro um calor de mo obsequiosa e solcita:
uma das meninas que se ergueu do seu lugar para vir sim
plesmente, como em Homero ou como na Bblia, como na
casa de Penlope ou no j ardim da Samaritana, encher o meu
copo ou renovar a minha rao de po.
s nove horas os filhos, depois de terem vindo a um por
um oferecer-me a face para um beijo, tinham ido deitar-se.
A mais pequena ao sair a porta voltou-se para trs, e com um
gesto solene, a mo es tendida, disse gravemente sua me
duas palavras em holands, que a irm mais velha teve a

236

RAMALHO ORTIGO

bondade de me traduzir. Essas palavras queriam dizer: Gostei


do estrangeiro.
s onze horas Madame Van Duyl guardava e fechava por
sua mo na copa, depois de os ter lavado ela mesma, as finas
porcelanas e os copos doirados dos nossos licores, enquanto o
seu marido e eu, com o charuto nos beios, os cotovelos na
mesa, conversvamos ainda.
Ele tinha viajado em toda a Europa, estivera mesmo
durante quinze dias em Portugal, era um cosmopolita, na
grande acepo filosfica desta palavra, inteiramente lavado
de estreitos preconceitos de raa e de nao. As suas informa
es eram para mim preciosas, e eu sobrecarregava-o de per
guntas, tendo anotado no meu caderno nessa mesma noite,
antes de me deitar, algumas das suas respostas.
Enquanto religo, por exemplO:
- H livres-pensadores na Holanda?
- H muitos; mas no h um s indiferente. Pensa-se em
religio de todos os modos imaginveis; mas no h ningum
que faa constituir uma filosofia no sistema - aos nossos
olhos completamente fantstico - de no pensar coisa al
guma, como sucede, ao que parece, em vrios povos latinos.
Os livres-pensadores e os ateus formam entre ns uma pura
seita to rigorosamente definida como outra qualquer seita
religiosa . Assim, entre as inmeras I grej as de Amsterdo h
uma que se intitula Unio religiosa livre. E nesta igrej a que se
renem em todos os domingos vrios dissidentes de todas as
religies existentes, repelindo inteiramente todos os dogmas,
todas as revelaes sobrenaturais, todos os milagres, in
cluindo os da Bblia, e prescindindo de Deus, ainda que
como hiptese. Dentre estes indivduos h, porm, um, eleito
pelos seus conscios, o qual em cada domingo se encarrega
de subir ao plpito e de pregar o dever moral, a lei da cons
cincia, a norma transcendente da vida, a compreenso da
virtude, a j ustia superior a todo o interesse, a toda a paixo,
a toda a espcie de apetite. Os livres-pensadores e os ateus de
Amsterdo levam a esta espcie de missa as suas mulheres e
os seus filhos, e todos solidrios perante os mesmos princ
pios, todos unidos espiritualmente pelo lao moral de uma
convico, escutam aquele que a define com a mesma re
verncia e com o mesmo respeito com que os fiis da igrej a ao
lado escutam a palavra dos profetas, a dos evangelistas ou a

A H O LANDA

237

dos apstolos. E esta na vida domstica a grande base desse


equilbrio de ideias fundamentais, do qual voc h pouco me
fal ava como sendo n a Holanda a feio proeminente do
carcter nacional.
Quantas coisas plenamente elucidadas pela simples enun
ciao deste facto! Explicando sucintamente por uma das
suas grandes bases morais a seriedade dos caracteres num
pas de origem protestante, no explica ele igualmente com
razo inversa a decadncia geral dos povos catlicos, mental
mente paralisados por tantos sculos na dissolvente imobili
dade do dogma? .. Na Holanda, a liberdade de conscincia e
o esprito de exame que dela resulta subdividiram a religio
do pas em centenares seitas contraditrias, que muitos su
puseram nefastas coeso nacional e aparentemente destina
das a destruir e a quebrar o vnculo patritico.
Absolutamente incondicional e ilimitado o direito de here
sia, a acumulao dos cismas atingiu as propores mais fan
tsticas : somente dentre as seitas devotas a que deu origem a
um dos vrios ramos em que se repartiu o anabaptismo, ci
tarei para exemplo: os adamitas, os apostlicos, os taciturnos, os
pelfeitos, os impecveis, os irmos libertinos, os sabatrios, os mani
festrios, os lacrimosos, os rejubilados, os antimarianos, os indiferen
tes, os sanguinrios, etc. Deste tremendo e assustador desmem
bramento de crenas, uma coisa colectiva, porm, se formou,
um novo ncleo de solidariedade e de confraternizao: - o
profundo amor de todos terra privilegiada, me da liber
dade geral, indispensvel ao abrigo e inviolabilidade da
opinio pessoal de cada um. Porque, em resul tado final, o
grande facto culminante este: que, fora de exame, de
discusso, de controvrsia e livre escolha, a religio conver
teu-se aqui em opinio pessoal, competentemente delimitada,
assente e definida, ,de cada indivduo.
H na Holanda trezentas religies diferentes, e em todas
elas se cr, como nos trs mil deuses da Roma antiga. Em
Portugal h uma religio s, a nica, a verdadeira; aquela
que o Estado estipendia e com que negoceia; aquela em cujo
nome q ueimou, atenazou, martirizou, destruiu e, sobretudo,
roubou os herticos; aquela que ele aperfeioou, catou, lim
pou, purificou, expulsando sucessivamente os j udeus, os cris
tos-novos, os j esutas e os frades, destituindo-os e desapos
sando-os competentemente de todos os respectivos bens, em

238

RAMALHO ORTIGO

proveito seu, dele; aquela, finalmente, que vem na Carta, no


artigo 6., e que a lei fundamental do Estado!
Pois bem; esta religio nica, oficial, autntica, indiscut
vel, imodificvel, que de todos os cidados sem excepo
alguma, acabou por no ser propriamente de ningum, por
que, fora de ser definida pelos poderes pblicos, cessou
completamente de ser estudada pelos particulares; e os pr
prios sacerdotes , funcionrios pblicos nomeados para a
I grej a como outros so nomeados para a Alfndega, che
garam na sua grande maioria a nem sequer entenderem a
lngua onde s e acham escritos os cnones, que eles tm por
modo de vida servir e defender.
Qual na constituio da famlia o resultado deste estado
de coisas espirituais nos povos catlicos?
O resultado este:
A mulher, por uma doce necessidade instintiva de protec
o amorvel, de amparo carinhoso, por um tpido senti
mento de fidelidade sedentria s tradies do bero e do lar,
por supersties de temperamento, por uma vaga atraco
nevrlgica para o indefinido, para o potico ideal cristo,
continua um pouco maquinalmente a praticar, a desobrigar
-se, a ir missa, a repetir a confisso, o credo, os mandamen
tos da Igreja, o acto de contrio, os pecados mortais, os
pecados contra a natureza e os pecados que bradam ao cu amlgama confuso e estonteador de hipteses tenebrosa
mente criminosas e horrendas, de fceis esconj uros de algi
beira, de combinaes e reaces qumicas de pecados e de
penitncias compensadoras, de culpas e de perdes correlati
vos, terminando tudo no confessionrio por lavagens comple
tas e gerais da alma, uma vez por ano, como as lavagens dos
prdios holandeses uma vez por semana.
O homem, por seu lado, fundamentalmente indiferente.
Para se fixar numa opinio sobre este assunto, precisaria de o
conhecer; e estudar este gnero de questes, alm de no es
tar nos seus hbitos intelectuais, seria j um indcio mani
festo de dvida, um comeo de rebeldia, um pecado, enfim,
de que o mais sensato abstermo-nos. ' Os menos mpios en
trincheiram-se nesta frmula: So coisas superiores nossa
compreenso, histrias-da-carocha talvez, se assim o qui
serem; indispensveis, todavia, para a educao da mulher
frgil e para a moralidade das classes baixas.

A HOLANDA

239

A religio continua, porm, a ser em todas as famlias ca


tlicas a primeira base da educao do filho, o alicerce de
todo o sistema moral, o seu nico padro de justia, a sua
nica norma de dever. E esta religio a me que a ministra.
Por que meio? pela interpretao da Bblia? pela explicao
dos Evangelhos? pelo comentrio dos Santos Padres e dos
Doutores da Igreja? No; a me portuguesa educa o seu filho
na religio catlica, unicamente pelo que ela mesmo sabe da
leitura da Cartilha, porque a mais bem educada e a mais ins
truda das senhoras, em Portugal como em Espanha, no co
nhece da sua religio mais do que o catecismo. Teologica
mente a erudio da mais ilustre dama peninsular ora pela
da sua cozinheira.
O que chamamos enfaticamente a religio de nossos pais
a religio das nossas criadas de servir. Cats trofe enorme,
que, persistente h trs sculos, tem dissolvido i nteiramente
na mocidade a noo do respeito, pervertendo e abanda
lhando nas suas origens, atravs de sucessivas geraes, o
que h de mais srio no esprito do homem: a lei fundamental
da conscincia, o regime da responsabilidade!
E m nossas casas, a religio, facto culminante da famlia,
um elemento de disperso, separando desde rincpio na in
timidade do lar o marido, a esposa e o filho. a porta aberta
i nfluncia do padre para a mulher, influncia do clube
para o homem, influncia do botequim para o fil ho. Nos
pases em que o protestantismo apaixonou os espritos pela
discusso e pelo livre exame em matria religiosa, a famlia
encerrou-se em si mesma, concentrada numa convico co
mum, fazendo do lar domstico o in eo vivimus et summus de
cada conscincia.
A famlia de Van Duyl era a primeira que eu conhecia na
Holanda. Ao sair dessa modesta casa, to simples e to cari
nhosa, eu senti, ao cabo de poucas horas de convivncia, o
inesperado sobressalto de uma separao. Algum'. coisa de
mim mesmo ficava, pela estima que eles me tinham inspira
do, nesses lugares tranquilos, sob o tecto hospitaleiro dessa
casa alde; e foi com uma terna comoo, quase saudosa,
que, voltando-me para trs no caminho, eu vi pela ltima
vez, ao longe, entre os olmeiros, esse pequeno prdio rstico
proj ectando no escuro da noite, pela j anela ainda aberta, a
luz do candeeiro suspenso na casa de jantar.

240

RA MALHO ORTI GO
As mulheres /Ia Exposio de Pintura - Pintoras, actries e escri
toras - Mademoiselle Schwarte e o seu atelier - Como ela me
retratou.

Na seco holandesa das belas-artes da Exposio Inter


nacional de Amsterdo figuravam vinte e sete senhoras: uma
escultora, trs aguarelistas e vinte e trs pintoras a leo.
Entre as obras exibidas neste salo pelas senhoras holan
desas - cuj a singular aptido artstica est afirmada na Eu
ropa por nomes clebres como o de Henriette Ronner, de
Sarah Bernhardt, de Van Zandt, de Fids Devrier, e pelo
das romancistas ilustres contemporneas como Lusa Strate
nus, Melati van Java, Cornelia H uygens e Mademoiselle Op
zoomer - tocaram particularmente a minha ateno os qua
dros de Mademoiselle Teresa Schwartze.
Pedi com interesse informaes a respeito desta notvel
artista e tive a honra de obter uma apresentao para visitar
o seu atelier.
Muito moa ainda, Mademoiselle Schwartze filha de um
professor de pintura da Academia de Amsterdo falecido h
poucos anos em plena fora de trabalho, tendo acabado ape
nas de estabelecer em bases tranquilas a sua existncia, nO
momento de comear a ocupar-se do futuro da famlia,
qual, surpreendido pela morte a meio destino, legou apenas
os primeiros centos de florins economizados ao fundo da ga
veta, alguns mveis artsticos e bibelots d'ateliel'. Uma viva,
duas filhas, um rapaz inbil por doena para trabalhar, pos
t o s r e p e n t i n a m e n te beira d a m i s r i a . Madem oiselle
Schwartze, a pessoa mais nova da casa, na idade de vinte
anos, com a educao usual de toda a menina bem criada na
Holanda, falando quatro lnguas, tocando um pouco de pia
no e tendo do desenho as luzes elementares essenciais a uma
mulher da sociedade para no dizer parvoces nos museus e
para esboar em caso de necessidade um croquis pitoresco no
lbum de uma amiga ntima, tomou corajosamente o en
cargo de amparar pelo trabalho a casa rf, e, encerrando-se
no atelier abandonado, entre os pincis ainda embebidos em
tinta, no meio dos carves dispersos e quebrados na mo de
seu pai, comeou intrepidamente a desenhar desde pela ma
nh at noite.
A primeira das suas obras foi - cuido eu - um retrato
feito de recordao. Tecnicamente falando, era comear mal

A H O LANDA

24 \

o comear por uma obra a que faltava a principal condio


de um trabalho de arte, a investigao da natureza, a fideli
dade ao modelo vivo. Mas esse retrato era o do pai da autora;
e nesta obra de piedosa evocao filial, que uma revista do
tempo reproduziu, que eu mesmo examinei, havia um to
ntimo e profundo sentimento de respeito, uma to intensa
palpitao de vida i nquirida, uma to doce expresso de
melanclica saudade, que s de per si esse desenho bastaria
para revelar, em quem o concebeu e executou, a privilegiada
organizao psicolgica de um grande artista, o rebate dessa
misteriosa fora a que alguns chamam ainda a inspirao, e
que no mais do que a sensibilidade excepcional comuni
cada s formas exteriores do pensamento, e pondo na obra
executada o divino raio luminoso, reflexo inconsciente do es
pelho de lgrimas que tem no fundo do seu ser todo o verda
deiro dominador das linhas, das cores, dos sons ou das pala
vras, por meio das quais se representa na arte a comoo
humana.
Determinada na fixao da sua carreira pelos resultados
deste primeiro trabalho, reuniu o resto dos seus haveres e foi
estudar durante um ano na Academia das Belas-Artes de
Munique.
Ao cabo desse tempo comeou a expor e a vender quadros .
Pareceu-lhe, porm, encarvoada a pintura que fazia, reco
n heceu que faltava claridade na sua paleta alem, e foi para
Paris tomar lies de Henner; fez sucessivas viagens de es
tudo a Frana e Blgica; foi premiada no ltimo Saton em
Paris; foi eleita, com Bonnat, vogal do j ri da exposio in
ternacional de pintura de Amsterdo, e presentemente con
siderada - creio que sem protesto de ningum - o primeiro
pintor de retratos na Holanda.
A rainha Ema escolheu-a para fazer o seu grande retrato
em corpo inteiro, que est no palcio da Haia; foi ela ainda
quem retratou a famlia do burgomestre de Amsterdo, qua
dro exposto em Paris h dois anos; e so do seu pincel muitos
retratos de senhoras, de professores ilustres das universida
des da Holanda, sendo cotadas em cem libras esterlinas cada
uma das suas telas mais pequenas, de retrato em busto.
A casa de Mademoiselle Schwartze, no Prinsengracht (canal
dos Prncipes) , em Amsterdo, o mais genuno exemplar do
prdio-tipo holands. Estreito e alto, duas janelas de facha-

242

RAMALHO ORTIGO

da, trs andares, escada exterior de seis degraus entrada, a


trave da roldana no alto do Pignon.
Trepei pela escada estreita e ngreme, coberta pelo irrepre
ensvel tapete em listas, seguro aos degraus por varetas de
cobre reluzente, at o atelier, no ltimo andar.
Pequeno quarto alegrado pela luz do tecto e por uma larga
janela aberta ao norte, adornada com uma gaiola onde canta
um canrio. Vrios tapetes orientais no cho, o estrado do
modelo, o grande espelho, o biombo, alguns mveis artsti
cos, fauteitils de vrias formas, faianas, cerca de uma dzia
de quadros apoiados aos cavaletes, e toda uma existncia de.
artista e de mulher revelada numa enorme acumulao de
documentos: lbuns, pastas, livros, brochuras, revistas, lem
branas de viagem, fotografias, leques, luvas, flores secas, sa
cos de pastilhas, bilheteiras, sachts, molduras em gesso, bi
belots, gavetinhas de contador entreabertas, deixando tras
bordar as cartas, os envelopes, as variadas folhas de papel
marcado com divisas e com monogramas.
Pouco d e p o i s da m i n h a a p r e s e n t a o , Mademo iselle
Schwartze, que trabalhava no retrato de uma menina, descia
com o seu modelo casa de j antar, j unto do salo no pavi
mento do rs-do-cho, e obrigava-me, do modo mais gracio
so e mais simples, a participar do seu almoo, frescura do
j ardim, j unto da j anela aberta enquadrada de arbustos, ser
vindo-me uma taa de caldo, um copo de vinho branco do
Reno e uma srie dessas fantsticas rodelas de salmo fu
mado, finas como hstias cor-de-rosa, que s as mnageres ho
landesas tm a arte de trinchar em regra, para que esse peixe
constitua, entre fatias de po torrado com manteiga e mos
tarda, um dos sbios acepipes que mais honram a gastrono
mia da Holanda.
E desde esse dia, durante dois meses que residi em Ams
terdo, Mademoiselle Schwartze, adivirihando os meus interes
ses de jornalista e os meus gostos de viaj ante, aproveitou,
com o mais delicado critrio da hospitalidade para com um
estrangeiro, inmeras ocasies de me ser til: convidando
-me para as s uas espirituosas soires de artistas, para os seus
jantares a pessoas es trangeiras suas amigas, atradas em via
gem exposio; proporcionando-me as mais instrutivas vi
sitas aos museus e s coleces de arte; fazendo-me a honra
de nomear-me seu caixeiro na barraca a que presidiu com a

A HOLANDA

243

sua amiga a ilustre pintora Wally Moess, em um fancufair,


em beneficio das vtimas do terramoto da ilha de Java; e,
finalmente, retratando-me, bem como ao meu amigo o dese
nhista parisiense Mars, em magistrais desenhos a carvo.
Mars foi o primeiro a quem coube essa honra, como artista
clebre pela sua colaborao to brilhante no GraPhic, na Vie
Mode1'lle na Vie Parisielllle e no Journal Amusant.
Depois, na qualidade de seu companheiro de viagem, tive
tambm a minha vez, sendo-me fixado dia e hora: uma se
gunda-feira s oito da manh.
N unca vi empreender um retrato com menos aparato de
teorias, com menos condies impostas ao modelo sobre o
vesturio, sobre a a titude ou sobre a expresso fisionmica.
- Escolha a cadeira e a posio em que se ache mais co
modamente instalado para falar durante trs horas . . . Agora,
olhe para mim, e conte-me a sua vida.
Um pouco antes de expirar o tempo fixado, Mademoiselle
Schwartze - cuj a pequena estatura em frente do cavalete a
fazia parecer uma estatueta de Saxe, envolta numa longa
blusa de percale azul-claro, os cabelos seguros por um s gan
cho, em molho sobre a nuca - tirou os seus grandes culos
de trabalho, fixos, de vidros redondos, poisou o carvo que
tinha nos dedos, deu meia volta ao cavalete, e eu vi de re
pente aparecer no espelho fronteiro, sobre um fundo cor de
spia , a minha figura em tamanho natural, o busto inteira
mente de frente, debruado nas costas de u ma cadeira em
que se apoiavam uma sobre a outra as duas mos; e essa
figura palpitante, vindo para mim, fixando-me nos olhos,
repetia-me toda a histria da minha vida, que eu acabara
de contar. U ma alucinante maravilha de espontaneidade, de
fora e de expresso, esse retrato.
Como tivesse de ir fazer loileUe para receber a almoar u ma
famlia inglesa, que devia chegar ao meio-dia, sem tempo
para receber os meus cumprimentos, Mademoiselle Schwartze
deixou-me na sua oficina, despedindo-se de mim com esta
frase, que caracteriza num s trao a bonomia dos costumes
holandeses mais expressivamente do que todo um captulo
consagrado a descrev-los:
- Agora, se quer ser amvel comigo, peo-lhe que me
d uma arranjadela ao alelier!
A pequena barraca do bazar em beneficio dos pobres de

244

RAMALH O ORTI GO

Cracatoa, onde Mademaiselle Schwartze e Wally Moess ven


diam livros ilustrados para crianas, u tenslios de escritrio e
alguns insignificantes bibe/ats, rendeu num dia mais de um
conto de ris. noite, a venda de champanhe gelado, a flo
rim cada taa, creio que dobrou essa quantia.
Em frente da barraca destas senhoras perpassaram, como
numa sala de recepo, durante doze horas, todas as fisiono
mias da Holanda: operrios, burgueses, artistas, loj istas, es
critores, professores, estudantes e variados tipos de emprega
dos pblicos, desde os amanuenses at o rei.
Todas as pessoas sorriam, conversavam benevolamente,
compravam alguma coisa sem enfatuao, sem pose. Pergun
tavam previamente o preo das coisas, ainda as mais modes
tas: um pacote de papel de cartas, uma caneta, um lpis.
Marido e mulher, pelo brao um do outro, discutiam s vezes
o preo entre si. Afinal feiravam, puxando do fundo do bolso
a longa bolsa de malha de retrs, correndo-lhe lentamente os
passadores, contando o dinheiro, pondo um soldo a mais
para os pobres.
Um j udeu, operrio de lapidaria, abotoado numa quin
zena de p ano verde amarelecido pelas soalheiras de seis
veres, desejou ter uma rosa do cabaz que adornava o balco
da barraca, e, como deixassem o preo ao seu arbtrio, pagou
uma rosa por um florim, deu mais um florim por um alfinete
para segurar a rosa casa da quinzena, e, tendo oferecido
ainda um florim para dar um beij o na flor, deu-lhe dois bei
jos, pagou mais dois florins, e retirou-se.
Um velho magro, pequenino, vestindo uma sobrecasaca
cor de pinho, moda de 1 830, e uma alta gravata de espar
tilho, presa atrs por uma fivela, apoiado a uma bengala e ao
brao de uma menina sua filha ou sua neta, depois de haver
comprado dois abecedrios ilustrados e um livro de estam
pas, voltou mais tarde para receber essas compras que dei
xara em depsito, e deu seis luses pelo trabalho de lhe terem
guardado por uma hora as suas compras.
Os desenhos oferecidos pelos artistas holandeses, assim
como as fotografias de alguns dos seus quadros, assinadas
por eles, venderam-se em leilo. No fim desta venda, feita
oficiosamente pelos jornalistas no pavilho da Imprensa, o
pblico pediu que Mademaiselle Schwartze, em beneficio dos
pobres de Cracatoa, consentisse em pr em praa as suas

A H OLANDA

245

luvas; propuseram depois que cada uma das luvas fosse arre
matada separadamente, e compraram-nas, uma depois da
outra, por seis ou oito vezes o seu peso em oiro.
lllterior de uma vila em Am/tem - O patriciado burgus A educao das criallas - Hospitalidade /tolalldesa - O luxo A instruo das classes ricas - O gaiato de Amsterdo.

Visita vila do Sr. W . . . , em Arnhem.


O Sr. W . , cuj o nome indico apenas pela sua inicial porque
ele no pertence, como o dos escritores e como o dos artistas,
ao domnio da publicidade, um rico negociante do patricia
do burgus de Amsterdo, onde h dois anos ocupava o
cargo electivo de conselheiro da Municipalidade.
Comparao feita com os indivduos congneres, j ulgo po
der cit-lo sem temeridade de generalizao como tipo de
norma.
N a ocasio em que o visitei, o Sr. W . tinha deixado havi
apenas um ms o seu domiclio de Amsterdo, acabava de
fixar-se em Arnhem como comerciante aposentado, aos qua
renta anos de idade, teve a bondade de mostrar-me a sua
nova habitao, entre velhas rvores, no meio de um j rdim
separado da rua por uma grade de ferro.
Construo semiurbana, semi-rstica, no moderno estilo
ingls . Ao rs-da-cho o vestbulo; o escritrio e a biblioteca
a um lado; o salo de msica do lado oposto, comunicando
com uma estufa; a casa de j antar, a casa do bilhar, a sala de
trabalho de Madame W., a sala de estudo de suas filhas, tendo
cada um destes dois aposentos o apenso de um pequeno j ar
dim de I nverno. No andar corrido sobre o pavimento do rs
-do-cho os quartos de dormir. Magnficos tapetes ao longo
de todas as casas, grandes janelas metendo luz e flores de
todos os lados . Cozinha no subsolo, e cocheiras ao fundo do
jardim.
- Como v - dizia-me o Sr. W . - uma disposio bas
tante acomodada vida fcil e d-lhe o modelo de todas as
novas edificaes de Arnhem, habitadas em sua grande mai
oria por comerciantes que descansam, como me sucede a
mim. A desordem desta mudana e o trabalho da minha ins
talao aqui tm-me inquietado muito. A minha mulher, ha
bituada desde a inllincia a viver sempre na mesma casa, ar-

246

RA MALHO ORTIGO

ranjada e quieta, adoeceu de olhar para os seus mveis em


confuso. Teve de vir o mdico, que a anda tratando da mu
dana de casa como de uma verdadeira molstia nervosa.
- E no receia agora enfastiar-se um pouco com o exces
sivo sossego que o espera na monotonia de meses, de anos
sucessivos, sem ocupao, sem trabalho?
- Oh! no. Em primeiro lugar tenho de ir uma vez por
semana ao meu escritrio de Amsterdo, dirigido agora por
um meu scio. Depois tenho toda a minha educao de es
prito para recomear; tenho vinte anos de curiosidades in
telectuais que satisfazer. I magine que h mais de quinze
anos eu no ponho as mos num piano! Beethoven inteiro e
todo Mozart para repetir do meu vagar, saboreando, e todo
esse monto de msica moderna que a est para decifrar!
Tenho que reler todos os meus clssicos, que no tornei a
abrir depois que sa do colgio, e estou no mais vergonhoso
atraso com relao a toda a literatura moderna. C alcule que
desde as contemplaes de Vtor Hugo, dos romances de Balzac
e de Charles Dickens para c eu no sei absolutamente nada
do que se tem passado na poesia e na arte, e desejo informar
-me. No comrcio de Amsterdo a assiduidade to obriga
tria que apenas de anos a anos possvel roubar ao trabalho
uma semana para fazer uma rpida excurso indispensvel
a Londres, a Paris ou a Berlim. Faa ideia que no pude ir
ai nda exposio das pescarias em Londres, e h perto de
seis meses que est aberto esse espectculo de estudo to ne
cessrio a todos aqueles que se ocupam mais ou menos do
problema d a riqueza, do comrcio e da indstria, nos peque
nos pases martimos como os nossos dois, o seu e o meu!
Como todo o burgus de Amsterdo, este homem, que pas
sara nos negcios toda a sua exis tncia, falava correcta
mente, alm da sua lngua, o alemo, o ingls e o francs, e
tinha luzes de todas as questes sociais do seu tempo: trs ou
quatro ideias claras, nitidamente definidas, sobre a religio,
sobre a poltica, sobre a educao, sobre a arte: com isto uma
grande proviso de factos, subordinados ao sistema dessas
trs ou quatro ideias fundamentais e recolhidos na leitura
ininterrompida de um bom jornal e de uma revista enciclop
dica. alegre e espirituoso - condio indispensvel ao
equilbrio de carcter na convivncia social, porque, como
observou C hamfort, todo aquele que no tem a graa e no

A H OLANDA

247

tem a alegria para sair por uma tangente do conflito das opi
nies contrrias sua cai frequentemente na necessidade de
ser hipcrita ou de ser pedante. este o defeito que mais me
fere na sociedade alem e que consti't ui a causa do fastio que
uma grande parte da sua literatura me infunde.
O holands pela elasticidade do esprito o menos germ
nico dos germanos, e por isso que ns outros meridionais,
pelo aspecto da massa humana, pela simples expresso dos
gestos e das fisionomias, nos achamos muito mais em famlia
e em nossa casa na Haia do que em Berlim.
O Sr. W. no s tem a bondade da ironia, mas tem ainda o que um pouco mais raro nos seus compatriotas - o pi
toresco da locuo, a queda para o desenvolvimento da ideia
pela imagem, para a gesticulao da palavra . Assim, ao vir
mos da gare, como o seu cocheiro sopeava o cavalo com sa
ces excessivos, ele, depois de lho haver observado, disse-me:
- Este rapaz tem o mau costume friso de puxar as guias
de um cavalo como quem puxa campainha de uma casa sem gente.
E, com um sorriso benvolo, poisando-me no joelho a
palma da mo, parecia significar-me que era to capaz como
qualquer outro de entender os meus espanholismos, ao con
trrio do seu patrcio Scaligero, que dizia dos biscainhos:
Consta que eles entendem o que dizem uns aos outros, mas
eu no o creio.
Ao almoo em famlia, dois nicos pratos abundantes, sau
dveis, delicados: um grande salmo fresco, frio, com molho
de remoulade, um grande pastel de tordos e uma enorme taa
de cristal acuculada de fruta magnfica, pssegos, peras e
uvas, e vinho de Johannisberg em antigos copos preciosos
da Bomia, de ps rendilhados, altos, finos e leves como asas
de abelhas.
mesa, no j servida por uma risonha flamenga de touca
e de avental branco, como nos pequenos mnages de Amster
do, mas por um criado em toilette, Madame W . , vestida de
cassa, sem uma nica j ia, e as suas trs filhas, a mais velha
de dezasseis anos, as duas mais novas de seis a oito, sentadas
de cada lado da sua mestra alem - todas trs, incluindo a
mais velha, de vestido curto e avental de j ardim, o cabelo
loiro em duas grandes tranas pendentes, presas por um lao
de fita cor-de-rosa. O filho, de catorze anos, achava-se au
sente em um colgio de Berlim.

248

RAMALHO ORTIGO

Falou-me de alguns amigos comuns de Amsterdo, acerca


dos quais eu pedi a opinio do Sr. W. para o fim de rectificar
as minhas impresses por meio da crtica holandesa sobre a
sociedade holandesa.
A respeito de um dos nossos conhecidos, dissecme ele:
- Come depressa de mais mesa, anda esbandalhado,
gesticula m uito e no sabe estar quieto, direito e calado sem
estar constrangido: enfim no um gentleman.
As trs meninas, graves, silenciosas, com os olhos no pra
to, parecia no escutarem o que se dizia, e j ulguei que no
entendessem o francs, quando o pai, precisando do signifi
cado de uma palavra holandesa, o perguntou mais nova.
Ela respondeu, corando muito, q ue no sabia.
- Admiro - disse o Sr. W . -, a menina ainda no fez
sete anos; j u lguei que no teria tido tempo de se esquecer
como eu.
Mas, depois do almoo, mais familiarizados, conversando
todos j untos , a menina inquirida mesa disse:
- A palavra que me pediste h pouco no insecte, como
tu dizias, hanneton.
A simplicidade, a modstia, a alta distino destas meni
nas levou-me a interrogar seu pai acerca de algumas circuns
tncias que me haviam impressionado na educao holan
desa.
Notara por exemplo, que todos os meninos desde os dez
anos fumam na rua como os homens, chupando grandes
charutos com a gravidade mais cmica. Notara tambm que
todas as meninas de Amsterdo - todas sem excepo andam ss ao ir e ao vir da escola; e tive ocasio de observar
alguns dos inconvenientes adstritos a este costume. O gaiato
de Amsterdo, pelo qual h nos hbitos e na tradio uma
complacncia que os holandeses folgam de citar como um
dos testemunhos do seu respeito pela igualdade das condi
es e pelas regalias do povo, o mais terrvel gaiato de todo
o mundo. O pior gavroche de Paris um querubim de procis
so de aldeia comparado com qualquer destes jovens plebeus
do Dam, onde as portas do palcio real lhes esto constante
mente abertas e em cujo peristilo jogam as balas, a rolha e o
eixo com a mesma familiaridade com que fariam nas suas
casas. H festas pblicas em que eles tm um lugar de honra
como expresso simblica da independncia popular. Se o

,A HOLANDA

249

mordomo-mor da casa real se lembrasse um dia de lhes proi


bir o usufruto do vestbulo e das antecmaras do palcio do
Dam, haveria uma revoluo na cidade. Eu mesmo segui um
dia em Kalverstraat, desde o princpio at ao fim d a rua, um
rapaz que s ucessivamente foi pondo a mo na cara de todas
as senhoras por quem passava.
Perguntei, pois, ao Sr. W. se as suas filhas iam tambm ss
para a escola e se o filho fumava.
Ao primeiro destes quesitos ele respondeu:
- Perfeitamente. As minhas filhas no constituem sin
gularidade em coisa alguma, e andam ss como todas as ou
tras. um velho uso tradicional, fora de discusso, uma
conquista de igualdade feita pelo povo sobre as demais clas
ses sociais. Todo o habitante de Amsterdo se julga obrigado
a dar aos seus concidados essa prova de confiana na probi
dade nacional, no respeito de todos pela inviolabilidade pes
soal de cada um. Se algum pai, por temor do que pudesse
suceder na rua sua filha, procurasse salvaguard-Ia de uma
ofensa do pblico por meio da companhia de um criado, a
cidade inteira se j ulgaria ultrajada, e o indivduo que tal fi
zesse seria unanimemente considerado ru de um 'atentado
imperdovel, de desconfiana infamante, contra o pundonor
nacional, contra a dignidade pblica.
- Muito bem - repliquei eu -, somente, como os gaia
tos de Amsterdo abusam dessa confiana depositada no p
blico, creio que autoridade cumpriria velar pela integri
dade desse d epsito sagrado, convindo talvez estabelecer
uma poltica de proteco s crianas, assim como h em Nova
I orque uma polcia de proteco s senhoras, punindo os que
lhes faltam ao respeito como se punem os que degradam os
monumentos pblicos.
- Notou ento que eles nos faltem ao respeito? - pergun
tou-me o Sr. W. com os olhos arregalados de surpresa.
E, como eu contasse o caso observado por mim em Kal
verstraat, ele, restabelecido do seu espanto:
- Ah! sim . . . Ns outros a isso no chamamos falta de res
peito, chamamos m-criao. Ora compreende quanto seria tu
multurio submeter s atribuies da polcia os factos da
educao! De resto - como ter tido ocasio de ver o pblico policia-se geralmente a si mesmo em toda a Ho
landa e todas as nossas tendncias com relao aos poderes

250

RAMALHO ORTIGO

policiais so para os reduzir, de modo algum para os am


pliar.
segunda pergunta respondeu:
- Todos ns fumamos com o mais absurdo excesso. No
pegmos ainda este vcio s nossas mulheres - nenhuma
holandesa fuma nem mesmo s escondidas, como fazem al
gumas senhoras em Frana, em Espanha, na I tlia e mesmo
na I nglaterra -, mas pegamo-los aos nossos filhos . Vrias
razes contribuem para este abuso: a extraordinria bara
teza do tabaco, a humidade do clima, a ociosidade contem
plativa das viagens por gua, a tradio flamenga do ca
chimbo como smbolo da hospitalidade e do descanso doms
tico . . . Fumamos todos em contraveno das leis expressas da
higiene e da medicina. Deste modo abdicamos todo o direito
de proibir os nossos filhos de fazerem aquilo que ns todos
fazemos . Neste ponto todo o nosso poder espiritual cessou.
Resta-nos a tirania do poder absoluto e desptico: Se fumas,
castigo-te. Mas as prescries desta natureza no servem se
no para criar transgressores, para animar falsidade e
hipocrisia. I mpedidos de fumar na rua e diante de gente,
provvel que os rapazes fumassem s ocultas. Nesta contin
gncia prefervel que eles tomem o vcio do tabaco a que
tomem o da mentira. O meu filho, porm, no fuma. Tenho a
certeza disso, porque na ocasio de partir para a Alemanha,
na gare, depois de nos termos despedido, ele, chamando-me
portinhola do seu compartimento, disse-me: - Dou-te a mi
nha palavra de honra que no torno a fumar seno quando
voltar para casa.
Copio textualmente do meu livro de lembranas estas no
tas apontadas com o maior escrpulo de fidelidade no cami
nho-de-ferro, ao sair de Arnhem, e tenho a certeza de no
atribuir ao Sr. W. que reviewi - ele mo perdoe! - como a
avidez americana do mais indiscreto reprter, uma s pala
vra que ele no houvesse proferido ao retratar-se a si mesmo
pelas suas opinies e pelas suas ideias.
Enquanto na doce hospitalidade desta famlia eu exercia o
meu duro e materializante oficio de analista, da parte deles
que simples bondade! que desafectado e instintivo carinho!
Para distinguir a parte de egosmo e a parte de afeio de
que se forma um obsquio, notou um crtico, pessimista mas
sagaz, que a maior parte dos indivduos que gastam uma

A HOLANDA

25 1

libra para nos dar um jantar no despenderiam um vintm,


logo que lhes samos a porta, para que esse jantar no nos
produza uma indigesto. A famlia W. colocou-se para mim
ao abrigo de tal hiptese. Na ocasio em que me despediam,
no alto da escada por que se desce ao j ardim, Madame W.
notou que eu estava pouco agasalhado para viajar de noite, e
uma das suas filhas, indo a correr buscar um Plaid, veio traz
-lo carruagem em que o seu hspede de algumas horas, e
vindo de to longe, partia para no voltar.
Era ao cair da tarde, em fins de Setembro, quando o to
breve Estio dos climas do Norte principia a empalidecer na
melancolia outonal. Por entre os espessos arvoredos chilrea
dos de pssaros o meu trem roda surdamente e suavemente,
como nas ruas areadas de um jardim. Ao longo das umbrosas
avenidas de Arnhem, clareando de espao a espao em riden
tes entradas de casas de campo afofadas em flores como aquela
que eu deixei, apenas de quando em quando me encontro com
um largo landau passeando lentamente uma famlia, a p um
grupo de crianas bem vestidas acompanhadas da sua alta go
vernanta de chapu de palha e vu verde, e algumas meninas
que voltam da mata com os seus cestos de trabalho cheios de
fetos e de flores do campo azuis e amarelas .
Nem o mais leve indcio da pompa espectaculosa e do luxo
ruidoso que de ordinrio denuncia os lugares habi tados pelos
enriquecidos de fresco.
Nenhum tambm desses caractersticos e contris tantes
mag-otes de negociantes aposentados e nostlgicos que, por
no terem mais que fazer depois de terem amontoado e con
solidado as suas fortunas, precisam ainda de se reunir, como
na Bolsa, para continuar a falar dos preos correntes, das
cotaes dos fundos e das fortunas dos outros .
Pelos aspectos exteriores da existncia dos seus habitantes,
em grande parte nababos riqussimos, provenientes dos bal
ces de Roterdo, de Amsterdo, de Java, de Samatra ou de
Bornu, Arnhem parece antes um recolhimento aristocrtico
de homens de corte ou de homens de cincia, como se encon
tram em Jerusalm, no Monte Cassino, ou durante o I n
verno, longe do bulcio das grandes cidades e da intriga das
cidades pequenas, como hspedes, desconhecidos, indiferen
tes uns aos outros, retemperando-se, descansando ou con-

252

RAMALHO ORTIGO

valescendo, nas tranquilas estaes de estrangeiros, nos tpi


dos j ardins soalheiros do litoral mediterrneo - em Cannes,
em Nice, em Mnaco ou em San Remo.
Sou obrigado a citar factos. No me j ulgo competente para
emitir opinies, tanto mais quanto os factos observados por
mim esto em contradio com a maioria dos j uzes feitos .
Diz-se geralmente que o holands egosta, desconfiado,
incomunicvel, emparedado na sua casa e no seu interesse,
rotineiro, insolente e avaro. O viaj ante ingls William Tem
pie procurou resumir a impresso geral da Holanda sobre o
esprito dos estrangeiros, na seguinte frase:
A Holanda um pas em que o carcter nacional inspira
mais respeito do que afeio .
Eu, dois dias depois de ter chegado Holanda, perdi-me
nas ruas de Amsterdo. No tendo comigo uma carta topo
grfica, e no descobrindo nenhum dos pontos de relao
que conhecia para me orientar, escrevi a lpis na minha car
teira o nome da rua a que me dirigia e interroguei, mos
trando esse nome, a primeira pessoa que encontrei. Era uma
velha mulher do povo, de sessenta a setenta anos, alta, seca,
de enormes tamancos, grande touca branca e avental, um
xalinho de trs pontas, de malha de l cor de pinho, encru
zado no peito, longos braos magros e nus, levando uma cri
ana pela mo. minha pergunta a sua fisionomia enru
gada , austera, carrancuda, iluminou-se repentinamente de
bondade; a sua grande boca desdentada espiritualizou-se
num sorriso; e os seus olhos azuis, fitando-me, eram de uma
transparncia profunda at alma. Fez-me um discurso, de
que naturalmente no entendi nada, mas deduzi dos seus
gestos que era para direita e no para a esquerda que devia
tomar, e isso me bastava. Ela entrou numa ponte; eu tomei a
direco oposta e penetrei na primeira rua esquerda; mas a
trinta ou quarenta passos, um rudo de tamancos atrs de
mim, e uma mo que me segura pelo ombro. a grande
velha magra, que tendo-me visto entrar na primeira rua em
vez de en trar na segunda, pegou no seu pequeno ao colo para
poder correr mais depressa atrs de mim, e vem dar-me no
vas explicaes. Temendo, porm, que eu no a entenda me
lhor agora que da primeira vez, pega-me por uma mo, d a
outra mo ao pequeno, e, caminhando assim todos trs, leva
-me triu nfante at embocadura da rua que eu deveria se-

A H O LANDA

253

guir. Abri a minha bolsa e ofereci-lhe dinheiro. No quis.


Esperei ento esquina da rua que ela se fosse embora. Vi-a
seguir o canal, atravessar a ponte em que ia entrar quando
eu a interroguei, e da outra banda, voltando-se para trs,
olhar para mim e dizer-me adeus com a mo.
A figura desta mulher ficou-me de memria. Enquanto a
no esquecer eu blasfemaria se concordasse com William
Temple em que o carcter do povo a que esta mulher per
tence se nos no impe, primeiro que tudo, pela simpatia.
Durante o ms de Setembro habitei, alugado numa casa
particular, um quarto devoluto por um estudante em frias.
N a agncia em que tratei este negcio disseram-me que no
havia crianas no prdio.
Ao segundo dia eu havia, porm, descoberto que os donos
da casa tinham trs filhas, de trs a seis anos de idade, e que
d e manh cedo havia todo um drama domstico para as
mandar para o Jardim da bifncia, sem que elas me acordas
sem com a sua bulha. Nem o marido nem a mulher compre
endiam as lnguas que eu conheo. De que modo fazer-lhes
constar -que gosto de crianas, e que as suas risadas matinais
me fazem acordar de bom humor e levantar-me contente? . . .
Tomei o seguinte expediente: comprei trs bonecas gradua
das em tamanho pelas idades das trs meninas, e ao recolher
-me noite, com uma chave da porta que me tinham dado,
estando toda a famlia a dormir, fui em bicos de ps pr no
corredor, porta do quarto que supus ser das crianas, as
trs bonecas, acompanhadas do meu bilhete-de-visita, com
estas palavras em holands - Da parte do hspede.
N o dia seguinte, por volta do meio-dia, truz-truz-t1'llZ
porta do meu quarto. Eram as trs meninas, vestidas de
novo, lavadas de fresco, com os seus cabelos loiros, anelados,
cheirando a sol, penteados para cima dos olhos verdes enor
mes. Acompanhava-as a me, uma trombuda antiptica, que
fechava a porta do fundo do corredor chave sempre que me
sentia os ps no tapete. Achava-se transfigurada: trazia-me
de presente uma chvena de caf precioso, e era to linda
q uanto o pode parecer uma mulher honesta.
Acocorei-me no cho para cumprimentar as meninas, que
a uma por uma me abraaram pelo pescoo. Em seguida
pus-me em p, e na minha qualidade de pai-av dei-lhes a
minha bno - coisa que no tenho f que lhes preste mas

254

RAMALHO ORTIGO

que, em todo o caso, se no faz bem tambm no faz mal


nenhum - e, lembrando-me que h um latim que toda a
gente sabe, disse-lhes :
- ln momine patris . . .
A senhora, entregando-me a taa d o caf e entreabrindo os
seus belos dentes cor de jaspe, respondeu-me:
- Amen/
Foram estas as primeiras e tambm as ltimas palavras
que entre ns se trocaram; creio, porm, que ficmos uns
para os ou tros bons amigos
no respeitadores, como diz
MI'. Temple, amigos, que mais. E isto apesar de um bem
desagradvel ipcidente que de uma vez interveio nas nossas
relaes.
Mediante contrato ao ms, faziam-me os patres servir em
cada manh um almoo constante de uma fatia de salmo
fumado ou de carne fria, dois ovos quentes e um bule de ch.
Os ovos eram sempre frescos, o salmo ou a vitela escrupulo
samente escolhidos, e o ch - como em toda a Holanda incomparvel. Somente, como acar, trs nicas pedras
numa bandeja de prata - o indispensvel apenas para tem
perar uma xcara, quando o bule era de seis. No querendo
queixar-me, porque, perante a pequena soma que eu pagava,
as mesmas trs pedras me pareciam j uma runa para os
meus hospedeiros, comprei eu mesmo numa mercearia um
quilo de pedras de acar num saco de papel , e escondi este
corpo de delito da minha gulodice numa prateleira do ar
mrio, no meio das minhas camisas. hora do almoo, de
pois de me porem a bandeja na mesa redonda no vo de uma
das janelas, fechava-me por dentro, ia s camisas e tempera
va-me de acar rdea solta, numa verdadeira bacanal,
entre mim e a chaleira.
Uma noite, ao recolher-me, acendendo com um fsforo um
dos candelabros da chamin, que hei-de eu ver? . . . O saco do
acar! o saco do acar j em menos de meio, e que eu me
esquecera de esconder, como de costume, nessa manh!
No dia seguinte ao levantar o guardanapo que cobria o
tabuleiro do almoo, tive o pressentimento de que ia ver al
guma coisa terrvel. Efectivamente, a pequena bandeja de
prata do costume havia sido substituda por uma bandeja
maior, do tamanho de um prato, e dentro dela, em vez de
trs pedras de acar, cinco!
-

A HOLANDA

255

I magine-se que embaadela para mim!


Econmico, o holands -o com efeito. -o como nenhum
ou tro povo, porque em nenhuma ou tra parte o carcter
do habitante adere to estreitamente como aqui natureza
do solo, e em nenhuma outra parte a simples manuteno
da terra ocupada custa milhes por ano como neste pas ala
gadio, coberto das mais dispendiosas obras de engenharia.
A casa excepcionalmente cara como a terra. Em Amster
do, por exemplo, o trabalho das estacas que servem de ali
cerces faz com que cada prdio custe to caro da soleira da
porta para baixo como da ponta do telhado a t soleira da
porta.
Tudo isto obriga particularmente e irremissivelmente a ser
previdente e a ser poupado, fazendo da economia no s uma
virtude domstica mas uma necessidade nacional .
Ningum despende um soldo mal gasto. Ningum dissipa.
A ordem econmica do mnage de um rigor inexcedvel.
A dona da casa no abandona um momento o molho das
suas chaves. Ela mesma, na presena das suas visitas, abre o
armrio do aparador na sala de jantar, tira o ch para o bule,
o acar e a caixa dos biscoitos de Deventer, e depois da
sobremesa torna a fechar a compota, o vinho que sobrou, e
ela prpria lava a sua porcelana antiga do Japo e os seus
cristais da Bomia.
O s criados no tm nunca acesso na despensa ou na
adega, e tudo se lhes fornece por conta, as prprias batatas, o
po de cada dia, que recebem em rao, num monte de fatias
entremeadas de queijo, de po negro e de po branco.
Em nenhuma ou tra parte tem sido estudada como aqui a
questo das pequenas perdas acumuladas por ininteligncia
ou por desleixo nas grandes indstrias, dando em resultado
elevar o preo do produto, prejudicando as empresas e o p
blico, sem dar proveito algum aos operrios. Foi aqui que o
porteiro de uma ourivesaria - notando que todas as precau
es tomadas na oficina no poderiam talvez obstar a que
uma poro de limalha, trazida no vestido ou no calado dos
operrios, viesse cair na escada - comeou a queimar siste
ma ticamente as varreduras de cada dia, j untando por tal sis
tema uma bela barra de prata e uma barra de oiro.
O estudo deste grave assunto, do qual frequentemente de
pende que na prtica da mesma indstria uns prosperam e

256

RAMALHO ORTIGO

outros se arruinam, deu assunto a um interessante livro es


crito pelo Sr. Van Marken,
director de uma destilaria holan.
desa.
Manifestaes caractersticas da ndole nacional
O sentimento democrtico - O esprito rotineiro
O culto da tradio - O respeito do' trabalho.

A economia
A teimosia

Notando a influncia do factor-trabalho sobre a quan ti


dade e a qualidade dos produtos obtidos pela unidade de
peso das matrias-primas, o Sr. Van Marken resolve o pro
blema oferecendo aos seus operrios uma percentagem, dis
tribuda semanalmente a cada um, pelo rendimento em leve
dura e em lcool superior produo mdia anteriormente
obtida sobre igual quantidade de matrias-primas.
O resultado desta medida, sobre os cuidados empregados
na economia da fbrica pelos operrios, at a indiferentes ao
lucro do patro, foi que, quatro anos depois, a percentagem
aludida dava aos operrios um l ucro de no menos de trinta
por cem sobre o salrio de cada um, e correspondia a um
lucro anlogo para o capital empregado no fabrico.
Neste mesmo livro o Sr. Van Marken expe as razes que
o levaram a estabelecer a caixa de socorros o monte pio dos
seus empregados, no sobre uma deduo feita nos salrios
mas sobre uma percentagem imposta aos juros do capital
empregado. Aquele que deseja permanecer ao meu servio
no deve ser para isso infludo pela considerao de que a
sua partida lhe faria perder o fru to do tempo consumido na
minha casa. Pela minha parte no quero to-pouco ser coarc
tado na liberdade que me assiste de despedir quem quer que
sej a pela considerao de que devo apiedar-me de um traba
lhador que por esse modo se veria privado da segurana do
futuro, que se lhe achava garantido pelos anos de servio at
esse mesmo momento decorridos. No meu proj ecto de re
gulamento a independncia completa, j para o operrio, j
para o patro.
O caso do Sr. Van Marken d a medida perfeita do espri
to econmico da Holanda aplicado indstria.
Extremamente perspicaz, reflectido, perseverante no es
tudo e na resoluo de todos os problemas de economia do
mstica e de economia pblica, o holands da mais singular
indiferena para com as formas polticas.

A H O LANDA

257

Tendo solidamente implantadas e indestrutivelmente de


fendidas as suas autonomias e as suas liberdades municipais,
no presta mais que uma leve ateno superficial, de quarta
ordem, entidade chamada governo. Pelo facto de no lhe
pedir seno muito pouca coisa, ele confere ao Estado o direi
to pleno de no lhe dar quase nada.
A poltica interior, cujo interesse e cuj a funo predomi
nante o regime das guas, est, por esse mesmo facto, nas
mos de profissionais, e constitui, para assim dizer, uma cor
porao tcnica presidindo em nome da nao aos interesses
do povo.
O poder do governo, perfeitamente delimitado nas suas
devidas barreiras, toma por esta forma um carcter espiri
tual, como o de um mdico que o doente escolhe mas com
quem no discute. Desde que no confia nele manda-o em
bora e chama outro.
Discurs adores no h. No h diletantismo poltico .
E como tambm no h interesses de classe dependentes do
favor e do alvedrio do Estado, no existe a intriga como ele
mento das instituies. Ningum desej a ser titular.
C ada um o que , definitivamente, e para todo o sempre.
Os indivduos, de qualquer classe que sejam, aspiram, como
natural, a mudar de graduao mas no de categoria.
O negociante mais rico tem uma quinta maior e um maior
palcio, um maior iate, mais flores nas estufas, mais quadros
na parede, mais cavalos na cavalaria, mais veludos no
salo; mas no deixa por isso de continuar a estar matricula
do na praa, a ir ao escritrio, a sentar-se carteira e a ter
por nica insgnia de classe, de quando em quando pelo me
nos, dentro dos seus armazns, uma pena atrs da orelha.
O rendeiro mais hbil ou mais feliz no amanho da fazenda
compra um cronmetro de platina por 500$000 ou 600$000
ris para a algibeira do seu colete, compra uma tiara de bri
lhantes para a cabea de sua mulher ou da sua filha, recheia
bem recheada a adega, oferece Champanhe, oferece Roma
ne-Conti ou oferece Johanisberg (a escolher) ao senhor do
solo quando este o visita; mas no cessa por isso de ir em
cada manh e em cada tarde, de tamancos, mungir, ou ver
m ungir, os trinta e cinco litros de leite correspondentes s
tetas de cada uma das suas vacas.
Quando a algum cidado se pergunta se monrquico ou

258

RAMALHO ORTIGO

republicano, ele arregala os olhos, espantado, como quem


ouve essa pergunta pela primeira vez na sua vida, e no en
contra resposta pronta que dar, porque nunca se consultou a
si mesmo sobre essa matria.
A verdade que ele conservador, republicano no fundo,
porque a Holanda nunca foi na sua administrao e na sua
poltica interior seno uma verdadeira repblica, e todo o
holands harmonicamente o que a Holanda.
Entre as prprias classes operrias o moderno movimento
socialista, comunicado da Frana ou da Alemanha e habil
mente dirigido na Holanda, segundo me dizem, pelo Sr. Do
mela Nieuwenhius, no consegue excitar paixes de carcter
poltico. A Sr: Lusa Michel passou entre a mais completa
indiferena pblica na sua recente viagem revolucionria de
meeting em meeting, atravs da Neerlndia. Como sistema de
economia pblica creio que em nenhuma outra parte o socia
lismo entrara to depressa como aqui na compreenso geral.
O regime das guas o fenmeno mais prprio para exempli
ficar esse sistema.
Em nen hum outro pas est mais difundido o sistema de
associao. Todos os trabalhadores holandeses se acham as
sociados; mas estas corporaes operrias tm fins tcnicos
ou fins de assistncia m tua, e no fins polticos. Todas as
greves feitas at hoje se tm resolvido rapidamente e pacifica
mente.
A aristocracia de sangue, a antiga nobreza de espada, no
tem preponderncia nem exerce influncia alguma na opi
nio ou no esprito do pas. Consta de um pequeno nmero
de famlias agrupadas em torno do tradicional prestgio nos
Nassaus, e contenta-se em no ter feito falar de si desde que
morreu no seu quarto de rapaz na Rua Auber de Paris o
malogrado prncipe herdeiro, o simptico Citron, que preferiu
o boulevard, de que morreu, ao trono de seus antepassados .
Em vida do prncipe primognito alguns j ovens fidalgos
seus companheiros eram vistos algumas vezes fora de horas
nas ruas da Haia, que no raramente amotinavam com pa
tuscadas nocturnas.
O herdeiro sobrevivente, o prncipe Alexandre, uma esp
cie de H amlet, cismador, doente, odiava as mulheres , os pra
zeres ruidosos, as convivncias mundanas; vivia s, sobre os
seus livros e as suas revistas, estirado numfa uteuil as pernas
,

A H O LANDA

259

envoltas num plaid, fechado num quarto, rodeado de papa


gaios e de catatuas.
Desgregados uns dos outros por falta de um centro de co
nexo herldica, depois da morte do prncipe primognito e
do recolhimento definitivo do rei na intimidade conj ugal em
seguida s suas segundas npcias com a rainha Ema, os jo
vens fidalgos desapareceram quase inteiramente da convi
vncia e das vistas do pblico.
Um sintoma caracterstico do sentimento de igualdade so
cial o aspecto geral do povo nas grandes reunies em que
ele concorre com as demais classes vulgarmente chamadas
superiores.
Estive um dia no palcio da exposio em Amsterdo en
quanto o rei, a rainha e algumas pessoas da corte, em compa
nhia do burgomestre da cidade, do comissrio da exposio
holandesa e de alguns comissrios estrangeiros, visitavam as
galerias. Ao longo de toda a grande nave central, nos sofs
circulares de flcidas molas cobertos de magnfico veludo de
U treque e abrigados como debaixo de u m guarda-sol pela
ramagem de soberbas plantas tropicais plantadas em longos
vasos de bronze j apons, trabalhadores dos campos circunvi
zinhos, operrios das fbricas amsterdamenses, marinheiros
em folga - todos em toiletle de gala, casaco preto, leno de
seda preta ao pescoo, chapu alto, argola de oiro na orelha repousavam lanchando descerimoniosamente em famlia
com as suas mulheres. Circulavam entre os mais abastados
as sanduches e as garrafas de cerveja, entre os mais pobres o
po simples e uma garrafa de gua trazida de casa na algibei
ra ou num saco. Toda esta gente, apoderada dos melhores
lugares, era completa e absolutamente indiferente ao aspecto
hierrquico das pessoas que transitavam em torno. Nem os
esbeltos oficiais belgas e alemes, em grande uniforme de
parada, fazendo tilintar marcialmente os sabres por cima dos
tapetes; nem as lindas touristes da I nglaterra e dos Estados
U nidos, nas deliciosas toilettes com que vinham de descer o
Reno em viagem de prazer; nem os venerveis representantes
da Germnia douta, de culos de oiro, narizes abatatados e
vermelhos, cabelos at aos ombros e colarinhos suados de
verde; nem os grandes da corte; nem a rainha, vestida de
branco, um pouco boulotte, risonha, afvel; nem o soberano,
alto, robusto, marcial, trazendo desempenadamente o peso

260

RA MALHO ORTIGO

dos seus setenta anos, desbarretando-se automaticamente


para a direita e para a esquerda, conseguiam demover do seu
invej vel sossego a gente feliz que desfrutava nos divs da
hospitalidade internacional o seu dia de repouso e o seu meio
florim de entrada.
Os bons homens, sadios, gordos, bem sentados em cheio,
de cabea alta, as pernas abertas, olhavam consoladamente,
.de bocas cheias, mascando. Dois jovens frises, um rapaz e
uma rapariga, vinte anos cada um, noivavam ali mesmo,
completamente abstrados de tudo o mais, os dedos entrela
ados, os olhos fitos de um no outro, imveis, comovidos,
magnetizados de ternura. Gordas mes de famlia, mansas,
com as mos cruzadas sobre os estmagos, digeriam com
beatitude. Velhas avs acarinhavam o seu pequeno neto, fa
ziam-lhe a honra da festa, descalando-lhe as botas, estican
do-lhe as meias, tornando a atacar-lhe as botas, dando-lhe de
um embrulho fatias de po com manteiga.
E tudo isto se fazia sem o mnimo intuito de faltar ao res
peito ou considerao que os outros merecem, mas por
mera convico ingnua, amvel mesmo, de que o meio flo
rim deles garantidamente to bom como o de qualquer ou
tro, e que at Sua Majestade EI-Rei tomaria por desfeita que,
s por o verem, eles deitassem a fugir de um bom sof que ali
puseram para eles se sentarem, e em que se acham bem.
noite tornei a ver es tes mesmos suj eitos, ou ou tros
iguais, nos promenoirs do den Tetro, nos cafs-concertos, ou
a cear no j ardim de Kranapolsky; e em todos estes stios, to
indiferentes outra gente e to contentes de si mesmos como
se achassem nas suas prprias casas, como entre ns se diz; por
que para ns os ricos teatros e os cafs de luxo so unica
mente as casas dos outros.
Metam o dinheiro que quiserem na algibeira de um lavra
dor minhoto, e ponham-no em Lisboa com obrigao de o
gastar, a ver se assim mesmo ele se atreve a tomar uma ca
deira em S. Carlos para ouvir a pera, ou a entrar no Hotel
Bragana para j antar por 1 $200 ris mesa redonda!
No Bignon de Amsterdo, onde os preos regulam pelo
dobro dos do Caf Anglais ou da Maison Dore em Paris, u m
boieiro ou u m criador de cavalos da Norte Holanda o u da
Frisa entra desafogadamente com as suas calas de veludo,
com o seu bon na cabea, o seu cabo de aoite debaixo de

A H O LANDA

26 1

um brao, a sua mulher pelo outro, senta-se no meio dos


embaixadores que l estiverem a j antar, bate com o ltego na
mesa to desenganadamente como um dos seus confrades do
Ribatejo bate no lombo de um macho, chama um criado e
faz-se servir um j antar para ele e para a sua famlia exacta
mente igual ao dos representantes das grandes potncias
abancadas em redor.
A cOl/traprova da al/lise pela crtica I/aciol/al dos costumes - A obra
do escritor Dowes Dekker - Last & Compal/hia - Compreel/so
burguesa do amor, da poesia, do romal/ce, da literatura dramtica O snob da Holal/da e o snob portugus.

U m nico exemplo da firmeza de opinio e da teimosia


nacional:
Uma noite, hora de principiarem os espectculos, n
cheu-se de passageiros um nibus da carreira do Dam para o
teatro do Parque. Os homens com os seus binculos, as se
nhoras nos seus agasalhos, esperavam que a carruagem lar
gasse, quando o condutor portinhola previne os senhores
passageiros de que a companhia resolvera aumentar dez cn
timos de florim o preo da corrida da noite. Um passageiro
toma a palavra em nome do pblico, e pergunta como e
quando fez a empresa conhecer essa nova disposio. O con
d u tor responde que a empresa no fizera ainda publicar
anncio, mas que por tal motivo ele prevenia de antemo os
senhores passageiros para que houvessem de se apear aque
les que no aceitassem o novo preo. O que falava em nome
do pblico replicou que, no tendo tido publicidade solene a
resoluo tomada pela empresa, o pblico tinha o direito de
no se apear e de ser conduzido pelos preos estabelecidos.
O condutor observou que em tais condies no partia.
O pblico insistiu em que no retirava. E, sem mais discus
so alguma de parte a parte, ficou o nibus parado na praa
do Dam com os passageiros dentro, a portinhola aberta, o
condutor espera. s dez horas da noite o cocheiro desenga
tou os cavalos e foi com eles para casa. s dez e meia o pbli
co apeou-se e foi-se deitar.
Ningum tinha ido ao teatro, mas tambm ningum se ti
nha deixado torcer. Os passageiros perdiam uma noite de
espectculo, mas' a empresa do nibus, perdendo igualmente

262

RAMALHO ORTIGO

uma noite de lucros, aprendia sua custa a ser correcta nas


suas relaes com os habitantes de Amsterdo.
Nas grandes ocasies o holands perde a vida com a
mesma firmeza e com a mesma simplicidade com que perdeu
o espectculo dessa noite. Nesses casos a teima toma o carc
ter de herosmo e para ter exemplos dessa fria coragem
escusado recuar at s guerras memorveis do sculo XVI e
do sculo XVII. A pureza da raa ainda hoj e a mesma, por
que a bravura holandesa exerce-se em cada dia na escola
permanente da luta com o mar. Ainda em 1 835, num recon
tro com a esquadra belga, o jovem oficial Van Speik, coman
dante de um pequeno navio, intimado a render-se, respon
deu no: e, para manter ilesa a sua palavra e impoluto o seu
pavilho, deitou fogo ao paiol e foi com a embarcao pelos
ares .
Rotineiro tambm o holands - rotineiro das suas tradi
es, dos seus costumes, dos seus princpios; e essa a grande
base da sua fora coesiva como nao e da sua originalidade
como povo.
Aos domingos de tarpe em Amsterdo e em Roterdo en
contram-se a passear em Vondelspark ou em Diegaarde ve
lhos burgueses que usam ainda hoj e as suas gravatas, os seus
coletes e as suas sobrecasacas de 1 830 ou de 1 840, de pano
cor de pinho, semelhante ao nosso antigo pano de varas, com
altas golas de veludo at nuca.
Grande nmero de ricos banqueiros vestem-se invariavel
mente de preto, usam suas em forma de costeletas, sem
bigode, e, quando vo com as suas famlias ao campo, man
dam um caixeiro esper-los com um chapu de palha fora da
cidade, a fim de no serem vistos sem chapu alto dentro de
um certo raio do centro do comrcio, na zona da Bolsa.
Outros, porm, em idnticas condies de riqueza e de res
peitabilidade, vestem-se ligeiramente e moda, trazem bi
gode, usam ratos completos de quadrados escoceses, ou cor
de mostarda, e vo Bolsa de chapu de coco e gravata en
carnada.
Por coisa nenhuma do mundo o burgus de bigode se ves
tiria de preto e poria o chapu tubo do burgus de suas; por
coisa nenhuma o burgus de suas consentiria em pr ao
pescoo uma gravata semelhante do burgus de bigode.
Ouvi a alguns deles a explicao disto. que a maneira de

A H O LANDA

263

se vestir, de usar a barba, de pentear o cabelo, de empunhar


a bengala, ou de sobraar o chapu-de-chuva constitui para
cada indivduo uma parte integrante da sua expresso de
carcter, e entre holandeses a tenuar a individualidade por
fraqueza perante a corrente da opinio dos outros, ceder um
pice da integridade das ideias, das convices, dos princ
pios - ainda quando isto se no manifeste seno do modo
mais tnue, na aparncia mais superficial, pelo n da gravata
ou pela cor das luvas -, essa oscilao de inteireza, esse
vago indcio de pusilanimidade considera-se um descrdito e
uma desonra.
Por tal motivo, h na Holanda uma quantidade de catur
ras como no se encontra em nenhuma outra parte. Ora o
caturra no organismo social o msculo de mais energia e de
mais resistncia. O que ns chamamos um caturra o ho
mem que tem uma convico firme e inabalvel, olhado atravs
do critrio daqueles que no tm convico nenhuma.
Nos Nimega o sino grande da torre de vigia tange ainda
todas as noites como no sculo IX a hora de tapar o lume.
A esse dobre compassado e lento chamam os habitantes a
orao de Carlos Magno. H poucos anos um novo burgomestre
de esprito reformador mandou por sua conta suprimir essa
velharia. hora do costume os de Nimega, no ouvindo o
toque do sino, alvoroaram-se: abriram-se as janelas, abri
ram-se as portas, os moradores saram sobressaltados rua,
o burgomestre foi constrangido a retirar a ordem que dera; e o
sino da torre da cidade continua, como h perto de mil anos,
a b ater no silncio da noite a hora da reza de Carlos A1agno.
No dia 30 de Outubro, aniversrio da vitria de Leida, em
quase todas as cidades holandesas os habi tantes d istribuem,
a quem quer aceitar, uma sopa de legumes, hustpot, igual
contida na marmita que um rapazinho de Leida trouxe do
acampamento espanhol como prova de estar abandonado o
assdio.
E m Haarlem, quando uma habitante d luz uma cri
ana, existe ainda em algumas casas o costume de lhe pen
durar porta uma roseta de rendas, cor-de-rosa se o recm
-nascido um rapaz, cor-de-rosa e branca se uma rapariga.
E no h muitos anos ainda que este gracioso smbolo tor
nava o prdio inteiramente inviolvel, mesmo aco da jus
tia e da lei. Nem o burgomestre nem o j uiz tinham o direito

264

RA MALHO ORTIGO

de bater, sob qualquer pretexto que fosse, a esta porta sagra


da. Nem a letra vencida nem a conta para pagar, nem esp
cie alguma de dvida au torizavam o credor a perturbar
durante o espao de oito dias o asilo daquela que dera Ho
landa mais um cidado. Estes privilgios desapareceram da
lei, mas mantm-se ainda praticamente nos usos gerais.
No tempo em que florescia em Leida com o seu maior es
plendor a rica indstria dos coiros, hoj e deslocada pela fabri
cao inglesa, um repique do sino da igrej a chamava os
moradores feira dos coiros em cada dia. Presentemente o
mercado acabou, mas o antigo repique continua a acordar
alegremente a cidade s quatro horas da manh.
Sob o governo feudal dos condes da Holanda, havia u m
d i a d o a n o e m q u e o povo de Haarlem tinha o direito de
caar livremente nas coutadas dos senhores. Esse aniversrio
continua a ser celebrado na cidade, cujos habitantes, em co
memorao de tal facto, se banqueteiam largamente, em
certo dia, com um guisado de coelho e ervilhas.
A soberba e arrogncia das classes enriquecidas nas cida
des comerciais da Holanda to falada que se tornou prover
biai como a da aristocracia bancria dos Estados Unidos.
E , todavia, em parte alguma do Mundo to simples e to
modesta como aqui a vida usual da gente rica.
Nunca vi uma senhora amsterdamense vestida de seda na
rua. A loilette usual de uma mulher bem vestida nunca repre
senta um valor superior a trs ou quatro libras.
Todo o servio domstico feito por mulheres. No se v
uma libr, e os criados de casaca preta e gravata branca so
os criados do pblico - os moos dos hotis, dos restauran
tes, dos cafs e dos clubes - raramente os de uma casa parti
cular.
Nos tramways, que so concorridssimos e cujo servio se
acha montado em Ams terdo com uma perfeio sem rival
na Europa, o sentimento de igualdade das condies mani
festo. Cada passageiro que chega cumprimenta o condutor,
cumprimenta o cocheiro, oferece-lhes charutos, palestra com
eles .
s esquinas das ruas h ciceroni, h intrpretes, h guias,
que ganham ordinariamente um florim por hora de servio,
mas nada mais dificil do que encontrar um moo de fretes.

A H O LANDA

265

Cada um transporta consigo mesmo as s uas compras em


grandes embrulhos debaixo do brao.
De uma vez, tendo mandado fazer em Kalverstraat uma
caixa de madeira de pinho nas dimenses de um metro qua
drado para o fim de embalotar um q uadro, no pude encon
trar um carrej o que ma transportasse at a casa, e, tendo
pressa e no havendo estao de carruagens em Kalvers
traat, levei eu mesmo a caixa suspensa no ombro por uma
corda. No fiz mais impresso na multido levando este car
reto do que se levasse unicamente o meu chapu-de-sol.
A indiferena completa de aparato e de pompa exterior
est nas razes mesmas da sociedade holandesa.
Em 1 608, quando os embaixadores espanhis vieram a u m
dado ponto dos subrbios da Haia para assinarem o clebre
tratado de trguas, viram desembarcar no canal alguns ho
mens pobremente vestidos, que se sentaram em crculo na
relva e almoaram no cho, po, presunto, queijo e cervej a ,
q u e traziam n u m alforge. Esses homens eram o s deputados
dos Estados holandeses, que vinham negociar com os embai
xadores castelhanos a paz soberba que tinha de ser para toda
a Espanha a certido dessa queda profunda, da qual, ao cabo
de perto de trezentos anos, a Pennsula Ibrica no conse
guiu ainda levantar-se.
No museu da Haia conserva-se o humilde vesturio que
usava no cmulo da grandeza e da glria e que tinha em si na
ocasio em que o assassinaram Guilherme, o Tacitumo: uma
camisa de forte linho caseiro da Holanda, furada por duas
balas, u m calo de pano grosso, um j ustilho de pele de b
falo e um chapu de feltro de grandes abas .
As casas do almirante Ruyter e do pensionrio Joo de
Witt existem ainda e so da mais expressiva modstia.
Ruyter varria ele mesmo o quarto que habitava em Ams
terdo e Joo de Witt no tinha seno um nico criado.
A mulher de Rembrandt, a bela Sarkia van Uylenbourg,
entendendo-se que usava jias em demasia, foi advertida
pelas autoridades competentes para que cessasse de escan
dalizar pelo seu luxo a gente honrada de Amsterdo.
Rembrandt, no tempo da sua maior prosperidade, quando
habitava a casa que hoje tem os nmeros 2 e 3 em Joden
Breestraat, prdio que comprara e em que reunira a peso de
oiro uma das mais belas coleces de arte que ainda exis-

266

RA MALHO ORTIGO

tiram em poder de um particular, vivia ele prprio to sobri


amente como se nunca houvesse sado do moinho paterno, e
ele mesmo conta que nunca almoou mais que um arenque
salgado, um pouco de queijo e um pedao de po .
Esta singeleza de hbitos, continuada na tradio, persiste
ainda, como disse.
Na corte mesmo desconhecido a fausto que em outros
pases se tem por indispensvel ao pres tgio da realeza.
Os dois prncipes filhos do actual soberano formaram-se
ambos na Universidade de Leida, onde seguiram os cursos e
fizeram os seus exames como ou tros quaisquer alunos .
O prncipe Alexandre, recentemente falecido, era membro
do clube dos estudantes, para onde ia fumar e beber cervej a
todas a s noites, e dava e aceitava jantares entre condisc
pulos, como o melhor camarada.
A rainha passeia a p nas alamedas pblicas da Haia, e,
quando est cansada, senta-se no primeiro banco que encon
tra, ao lado de qualquer outra mulher, e conversa com ela de
igual para igual.
Esta lhaneza geral comunica-se aos prprios viaj antes, pe
ga-se aos estrangeiros.
Um rico clubman, de Londres ou de Paris, que levasse na
Haia a mesma vida que passa no Boulevard ou em Pall Mali,
produziria ainda hoj e o mesmo escndalo e o mesmo'despre
. zo com que outrora foi recebido o precioso e adamado conde
de Leycester, enviado da rainha Elizabeth.
A imperatriz da ustria, cuja elegncia assombra Paris,
vive em Amsterdo, no tempo que passa aqui todos os anos,
como a mais obscura burguesa.
A rainha da Sucia, durante os meses que em dois anos
sucessivos residiu em Amsterdo, tratando-se com o clebre
Dr. Mezger, nem carruagem tinha, e tomava o tramway todas
as manhs para fazer as suas compras ou as s uas visitas.
Existe - certo - uma espcie de pragmtica, uma eti
queta burguesa. Assim, por exemplo, um grande negociante
de Amsterdo no se resignaria facilmente a habitar outro
stio que no sej a o Heeren-Gracht (canal dos senhores) . Este
canal o Faubourg Saint-Germain do patriciado comercial,
e os seus habitantes preferiro ir para um hotel a ter casa
noutro stio. As senhoras deste bairro j ulgar-se-iam decadas
da considerao que devem a si mesmas se sassem de casa

A H OLANDA

267

antes das duas horas da tarde, se fossem pessoalmente fazer


compras ou ainda se as deixassem fazer pelas suas criadas.
H todo um exrcito de intermedirios incumbido de levar
regularmente todos os fornecimentos . de copa, de cozinha, de
guarda-roupa e de moblia ao domiclio dessas damas.
Mas estes factos so mais um resultado da rotina do que
uma osten tao do orgulho. a tirania do hbito, base de
toda a vida holandesa, e graas qual cada famlia um
baluarte em que todas as tradies se guardam e se defen
dem, em que as novas conquistas penetram dificilmente na
prtica, mas nunca mais se perdem.
frequente nos bairros novos de Amsterdo o espectculo
da preparao das estacas sobre que assentam todas as edifi
caes da cidade. Um operrio monta como se estivesse a
cavalo na extremidade de um dos longos mastros que tm de
servir de suporte ao alicerce, e crava no pau, s marteladas,
um prego de grande cabea chata, j unto desse prego martela
outro, e em seguida outro - todos j untos, cerrados, sobre
postos cabea com cabea - e assim sucessivamente, at que
toda a superficie da trave se ache por esse modo revestida por
uma couraa de ferro inteiria, compacta, sem uma s falha.
A trave assim blindada a estaca. As inovaes e as reformas
s aderem na Holanda pelo modo como adere a escama de
ferro es tacaria: lentamente, pacientemente, sistematica
mente, por contiguidade, por j ustaposio - e s marte
ladas.
Para aj uizar do carcter de um povo se til, quase in
dispensvel para um estrangeiro consultar a sua literatura
satrica. A crtica nacional de uma sociedade de ordinrio o
seu retrato mais parecido, fei to por ela mesma em caricatura
ao espelho. O grande humorista holands chama-se Dowes
Dekker, mais conhecido pelo seu caracterstico nome liter
rio de Multatuli, e um dos escritores mais imprevistos, mais
inesperados, mais estranhamente originais que eu tenho lido.
U m dos seus livros mais clebres tem por assunto a admi
nistrao da Java, e intitula-se Max Havelaar.
, exposta sob as aventuras do seu heri Max H avelaar, a
autobiografia administrativa do autor, subprefeito em uma
das regncias do arquiplago j avans. tambm a crtica
das ideias e dos costumes burgueses da metrpole. um
quad ro da vida europeia e da vida indgena da ndia neer-

268

RA MALHO ORTIGO

landesa. ainda um libelo terrvel contra o governo holan


ds e contra a sua poltica colonial. enfim, intermitente
mente e cumulativamente, uma memria de direito pblico,
um relatrio oficial, uma farsa, um dies irae, um idlio, uma
blasfmia, uma revoluo, um romance e um monumento de
arte.
Supe-se que a histria de Max Havelaar, contida nos pa
pis de um indivduo conhecido por o homem do xaile-manta,
cara em poder de um comissrio de caf em Amsterdo, s
'cio da firma Last & Companhia, Canal dos Loureiros, n.O 37,
e pela narrativa deste personagem, representando a psi
cologia do burgus-tipo de Amsterdo, que principiara a
obra. Vem depois o manuscrito do homem do xaile-manta, que
o do Canal dos Loureiros entrecorta de notas, de comentrios
e de refutaes. Mais adiante o prprio Havelaar quem fala.
Por fim toma directamente a palavra, contra toda a lgica da
fico at a adoptada, o autor Multatuli. Tal em resumo a
disposio geral, intercadente, desordenada; revolta, do livro
de Dowes Dekker. As pginas em que o negociante da razo
social Last & Companhia fala de si, dos seus princpios, dos
seus sentimentos, das suas ideias, so de um humorismo es
calpelante, mais crua maneira de Carlyle, de Henri Heine
ou de Jules Vales . O sllob de Amsterdo define-se a si prprio
em quatro traos de uma conciso magistral. Eis algumas
das suas mais caractersticas opinies:
O amor - dizem - a beatitude! Arrebata-se o objecto
amado - um objecto qualquer - e foge-se com ele para o
fim do mundo. Toleima! Ningum ousar afirmar que eu me
d mal com a minha esposa. uma das filhas de Last &
Companhia, comissrios em cafs. Nunca houve que dizer
nossa unio. Sou membro subscritor do j ardim Natura al'tis
magistra (a natureza mestra da arte), minha mulher tem um
xaile de cem florins, e nunca se pensou em minha casa em ir
viver para o fim do mundo! Consumado o nosso consrcio,
fizemos u m a pequena excurso Haia. A comprmos fla
nela, de q u e minha mulher confeccionou camisolas, que
ainda hoj e uso. O amor j amais nos levou para alm da Haia.
Sou por acaso menos feliz que os insensatos que entisicam ou
calvam por amor!?
Fazer versos um oficio como qualquer outro, menos di
ficil todavia que o de tornear marfim, e a prova que os

269

A HOLANDA

rebuados com versos so muito mais baratos do que as


bolas de bilhar.
A poesia, por causa das rimas, impele a mocidade men
tira.
Admito que versej em, se gostam, mas que no mintam.
Era meio-dia
Ela morria

Para eles est muito bem, porque rima . Para mim pre
ciso que efectivamente ela morresse e que fosse em verdade
meio-dia. No caso contrrio exijo que se diga.
Ela go<ava perfeita salde
Era meio-dia

ou ainda:
Ela morria
Eram ol/<e horas e quaren/a ' e cil/cO mil/II/os da mal/h.

Os romances no so mais do que amontoados de falsas


declaraes. Se, no meu ramo de comrcio - sou comissrio
de cafs e moro np Canal dos Loureiros, n." 37
eu fizesse a
um comi tente uma declarao com a milsima parte das pe
tas que vm em qualquer romance, o comitente suspenderia
logo as suas relaes connosco e dirigir-se-ia a Busselinck &
Waterman. Busselinck & Waterman so igualmente comis
srios de caf, mas intil saber-se onde eles moram.
O teatro outro foco de corrupo e de falsidades.
O heri da pea cai ao mar, um homem que ia falir da a dois
dias salvou-o das ondas.
O afogado d metade da sua fortuna ao seu salvador.
O pblico aplaude. estpido!
Ainda o outro dia me caiu a mim o chapu ao canal dos
Prncipes, dei quatro soldos a um gaiato que mo foi buscar e
ele desfez-se em agradecimentos. Se me tivesse ido buscar a
mim mesmo dar-lhe-ia mais alguma coisa do que por ter ido
buscar o chapu, mas nunca metade da minha fortuna . . .
Dessa maneira bastar-me-ia cair gua duas vezes para ficar
completamente arruinado. Todo aquele a quem no convier
salvar-me mais barato do que por metade do que eu tenho,
que me deixe em paz e me no salve! Advirto que se me
afogar ao domingo darei mais alguma coisa a quem me tirar
-

270

RA MALHO ORTIGO

para fora, porque aos domingos ponho o grilho no relgio e


ando com o casaco novo.
O trabalho de que se vai buscar exemplo s peas de tea
tro curioso!
Uma donzela cuj o pai se arruinou por asneiras passa a
vida a trabalhar numa mansarda. Contem os pontos que ela
d durante um acto inteiro! Suspira, vai janela, passa a
mo pela fronte, atirou com dois sedutores pelas escadas
abaixo, e exclama a todo o momento: " Me! minha pobre
me!" a herona da pea e representa a virtude. Mas preci
saria de um ano para fazer um par de meias!
A mentira fervilha em cada cena. Quando o heri se re
solve a ir salvar a ptria e sai, maj esttico, pelo fundo, ho
-de notar que h sempre ao fundo uma porta que se abre sem
ningum lhe bulir.
Depois, como que uma pessoa que fala em verso sabe o
que a outra lhe vai responder para lhe preparar a rima? Senhoras, as portas fechadas . . . - Desembainhem as espadas!
Per
do! se a princesa ao saber que se - fecharam as portas resol
vesse voltar noutra ocasio, ficava estropiada a rima. No
ento uma brincadeira de pssimo gosto pr o general de
olhos esbugalhados para a princesa a ver o que ela delibera
depois de fechadas as portas, como se o general no soubesse
perfeitamente, pelos ensaios, que ela no pode resolver outra
coisa seno que se desembainhem as espadas!? . .
Teimam tambm o s autores e m recompensar a virtude.
Mas se a virtude fosse sempre recompensada, no havia me
lhor modo de vida neste mundo! Recompensar os virtuosos
afligi-los porque tirar-lhes o merecimento. Lucas, que foi
nosso caixeiro, portou-se sempre com honra e com zelo. Um
dia demos-lhe trezentos florins a mais para um pagamento e
ele restituiu-os. Presentemente deu-lhe a velhice e o reuma
tismo, no pode trabalhar, e est na misria. um virtuoso.
Respeito-o. Mas no o recompenso. Se o recompensasse tira
va-lhe a glria de ter virtude. Eu estou bem de meios, porque
trabalhei para isso. Os meus lucros vm-me do comrcio.
Sou tambm virtuoso, tanto como o Lucas, mas sou-o de gra
a. No peo nada a ningum por isso.
-

De uma vez, em rapaz, andando no liceu, fui com os com


panheiros da aula de Grego Quermesse de Amsterdo, e

A HOLANDA

271

parmos em frente da barraca de u m a linda grega que ven


dia perfumes. Resolvemos tirar sorte sobre qual de ns ha
via de entrar na barraca e dirigir-lhe em cumprimento os
primeiros versos da Ilada: "Canta, deusa, a clera, etc.",
terminando por lhe declarar, sempre em grego, que o Egipto
um dom do Nilo. Hesitei, porque ao lado da grega se acha
va um grego excessivamente barbudo, e eu no gosto de cor
rer nem de arrostar com perigos in teis . Sou pai de famlia, e
tenho por doido todo aquele que voluntariamente se mete em
trabalhos . Regozijo-me, pois que as minhas ideias acerca do
perigo so ainda hoj e precisamente as que tinha na infncia!
Mas um dos meus companheiros empurra-me. Caio em cima
da grega. O descendente de Lenidas agarra-me pelas ore
lhas e ainda me estaria a desancar, se um dos meus compa
nheiros , tendo entrado pelo fundo da barraca, no tivesse
estendido no cho com um murro o feroz perfumista dos
Dardanelos, natural de Paris. Disseram-me que o meu salva
dor levara mais tarde do refalsado grego a coa que ele me
destinava. No o j uro, porm, porque no vi. Firme no pro
psito de nunca me meter nas questes dos outros, a primei
ra coisa que fiz desde que me achei solto foi retirar-me com a
maior velocidade que pude dar s pernas, tirando do caso a
lio moral que ele encerra e cujos beneficios reparti com
meus filhos, proibindo-lhes expressamente de pararem nas
quermesses em frente de barracas onde haj a gregas.
Vinte anos mais tarde esse antigo companheiro escreve-lhe
uma carta referindo-lhe que est pobre e que deseja traba
lhar, porque lhe faltam os meios de subsistir.
O do canal dos Loureiros exclama:
Que um homem pobre diga que pobre, compreendo e
no lho levo a mal. conveniente haver pobres, mesmo
uma necessidade para a sociedade que os haja. Contanto que
no peam esmola e que no apoquentem a gente, os pobres
no fazem mal nenhum . Longe de mim opor-me a que exis
tam pobres! Mas pedir um emprego pela razo de que se est
na misria, fazer da pobreza um reclamo para emprego
abusar de mais. Dar comodidades sua famlia!. . . educar os seus
filhos!. . . O sujeitinho acho que quer que a mulher tenha um
camarote na Europa e que o filho v estudar para Genebra!
Que me dizem ao pobre, hem?
.
Como se v destes excertos cada frase uma frecha que

272

RAMALHO ORTIGO

silva, que relampej a no ar e bate certo no alvo, varando-o


de lado a lado. As ironias to profundamente mordentes de
Dowes Dekker tm o grande valor crtico de nos mostrar o
reverso da medalha da civilizao holandesa por meio da
delicada operao literria que consiste em descoser a pele
do burgus e em o virar com o de dentro para fora na ponta
de um alfinete. Note-se como nos trechos citados cada um
dos defei tos propostos corresponde qualidade fundamental
de que ele a expresso burlesca! O que vemos por baixo das
opinies do scio da firma Last & Companhia acerca do
amor, da poesia, do romance, da literatura dramtica, do
desinteresse, do trabalho, da riqueza, da misria, a ausn
cia completa do sentimentalismo e de literatismo; o dio
rancoroso a todos os artificias da fantasia e da retrica; o
culto fantico da simples verdade prtica, estreita, mon
tona, terra-a-terra, definitiva; a lgica cerrada da profisso,
a equao da compra, da venda e do lucro, rigorosamente
aplicada a todos os fenmenos do universo; a conscincia, o
contentamento e o orgulho de classe afirmando-se com a
fora de um baluarte inexpugnvel.
Peguem no tipo mais idealmente perfeito do mercador
exemplar com todas as suas virtudes profissionais e domsti
cas, vejam-no atravs do temperamento sensvel, delicado e
nervoso de um to fino artista como Dowes Dekker, e tero
Last & Companhia.
Quem no conhece agora a diferena entre as duas bur
guesias de Portugal e da Holanda?
Tomem o nosso mercador nacional, suponham-no subme
tido aco dos mesmos reagentes por que passou o tipo do
mercador holands no livro de Multatuli, e examinem o pre
cipitado.
O 51lob loj ista do Chiado ou da Rua do Ouro, banqueiro da
Rua dos Capelistas, negociante da Rua das Flores ou da Rua
dos I ngleses no Porto, desde que se incumbisse de editar e de
anotar um romance, comearia por se apresentar como ro
mancista a si prprio. Ou no falaria das suas viagens ou
falaria delas para citar o Boulevard, Hyde Park, e as cortes
estrangeiras. Consideraria um desdoiro deixar pressentir que
usasse camisolas de flanela feitas por sua mulher. Pelo que
respeita s artes, cincia, poesia, ao amor, abundaria nas
ideias do ministro da Marinha e da literatura do seu partido,

A HOLANDA

273

e reforar-se-ia com citaes de escritores benquistos. Final


mente, no tocante pobreza, seria pela caridade, citaria o
augusto nome de Sua Majestade, bem como o de Vtor Hu
go, e recomendar-se-ia discretamente munificncia rgia
por meio de uma aluso delicada aos actos da sua prpria
filantropia.
N em todo o homem de comrcio portugus procederia as
sim, claro; mas seria esse o tipo genrico das opinies do
snob nacional, e o snob holands que serviu de modelo ao
personagem retratado por Multatuli em Max Havelaar.
Chamo-lhe snob porque no conheo seno a palavra ingle
sa, e no posso inventar outra para designar essa categoria
de indivduos, essencialmente conservadores e ordeiros, que
em cada civilizao constituda e tradicional representam o
poder de resistncia inerte que tem nas sociedades a grande
massa da banalidade satisfeita e gloriosa. No Livro dos Snobs o
grande Thackeray diz: Todo aquele que admira mesquinhamente as
coisas mesquinhas no mais que um snob. essa talvez a exacta
significao dessa palavra e do tiPo que ela representa.
Um ltimo trao:
Voltaire, que escreveu o clebre verso
Hol/allde: Callal/X, callards, canailles

dizia todavia de Amsterdo: Entre quinhentos mil homens que a


habitam no h um ocioso, nem um pobre, nem um peralvilllO, nem um
insolente.
E Filinto Elsio, tendo feito em Leida a ode que principia
E hei-de el/ ainda atl/rar UIII ms prolixo.
A vista casllll/rral destes Pil/gas.

acrescenta numa nota: Perdoem-me os bons holandeses este chorri


lho de destemperas: que estava eu, quando talfiz, to agastado comigo
de me ver s, e de no saber falar holands, que destemperei neste
desafogo, dando no papel pancada de cego.
fcil acusar os holandeses de mil defeitos e de mil rid
culos . dificil, tendo vivido com eles por algum tempo, no
sentir a doce necessidade de lhes fazer j ustia e de lhes pedir
perdo.

VI

A S COLNIAS
Programa da e.,posio colonial da Holanda - Enunciado do proble
ma - A fndia holandesa - O arquiplago deJava - li Balvia
Aspeclos da nalure;::a e da sociedade - A administrao - O filllcio
natismo holands - Os prncipes asiticos - A explorao mercantil
- A produo e o lrabalho indgena.

A seco das colnias na exposio de Amsterdo abrange


todo o imprio colonial da Holanda: as ilhas de Samatra e de
Java, a parte sudoeste da ilha de Timor, as Celebes, as Molu
cas , os trs quartos da ilha de Bornu, a Nova Guin at o
meridiano 1 4 1 , a Guiana holandesa ou Surinam, Curaau e
suas dependncias, e nas pequenas An tilhas as ilhas de Santo
Eustquio e de Sab e uma parte de S . M artinho.
Esta seco divide-se em trs grupos principais :
I
Natureza das regies conquistadas e colonizadas.
II
Populaes indgenas dessas regies.
III
Europeus nas mesmas regies e relaes deles com os ind
genas.
-

O primeiro destes grupos divide-se nas seguintes classes:


I:
Geografia .
Relaes de viagens, atlas, cartas topo
grficas, relevos, perfis, etc.
2.' Meteorologia e magnetismo terrestre.
Cartas, mapas,
quadros , representaes grficas.
3 . ' Configurao do terreno.
Quadros, desenhos, gra
vuras, litografias, fotografias, etc.
4.' Geologia e mineralogia.
Descries, desenhos, repro
dues e coleces geolgicas e mineralgicas.
5.' Flora.
Exemplares vivos e conservados. Herbrios,
descries e desenhos do reino vegetal.
6.' Fauna.
Peles e esqueletos de animais; animais em-

A H O LANDA

275

palhados, embalsamados ou conservados de qualquer outro


modo. Reprodues, desenhos e descries do reino animal.
7: A ntropologia.
Reprodues, descries e desenhos,
crnios, modelagens, cabeas, outras peas preparadas, etc.
Segundo grupo:
Populao indgena.
8: Estatstica da populao em quadros e representaes
grficas.
9.
Vida domstica e social.
a) Desenhos e modelos de cidades e de aldeias, de habita
es, de loj as, de oficinas, etc.
b) Mveis.
c) Vestimentas e ornatos. Obj ectos de toilette, desenhos e
instrumentos de tatuagem, conservao.
d) Alimentao.
e) I nstrumentos e u tenslios para a reparao, conservao
e consumo.
j) Excitantes. I nstrumentos e u tenslios para a prepara
o, conservao e consumo do tabaco, do betel, do pio, das
bebidas alcolicas, etc.
g) Usos e costumes. Desenhos, quadros, esboos, vestu
rios, armas e outros obj ectos dando uma ideia geral do carc
ter e do fim das cerimnias e das praxes estabelecidas por
ocasio dos noivados, dos casamentos, da gravidez, dos bi
tos, dos enterros, dos nascimentos, da concluso dos trata
dos, dos j uramentos, etc. Jogos e divertimentos populares,
obj ecto que neles se empregam.
h) Pauperismo. Comunicaes feitas sobre os meios de o
combater, assistncia pblica.
1 0 .' Meios de subsistncia.
a) C aa e pesca. Toda a espcie de armas e de aparelhos,
de embarcaes e seus acessrios. Desenhos, modelos. Pro
dutos de caa e de pesca: peles e coiros, almscar, marfim,
prolas, tartaruga, madreprola, etc.
b) C riao de gados. Estatstica em mapa e representaes
grficas. Tipos de animais domsticos: bois , bfalos, cavalos,
carneiros . Ls e lacticnios, etc. Aparelhos e utenslios de cri
ao, para a preparao dos queijos e da manteiga, para a
tosquia, preparao das peles, dos cornos, etc. Marcas de
comrcio e de procedncia dos produtos. Marcas dos ani
mais. Figuras e desenhos. Chocalhos e guizos dos rebanhos,
utenslios de pastores, estbulos .
-

'

276

RAMALHO ORTIGO

c) Criao de insectos teis, bichos-da-seda, abelhas, co


chonilhas, etc. U tenslios e amostras.
d) Agricultura e horticultura. Produtos cultivados pelos
indgenas, acar, tabaco, pimenta, betel, gambir, arroz, mi
lho e outras gramneas, araruta, sagu, capoque, algodo, ca
cau, etc. Modelos e planos de mquinas de irrigao. Instru
mentos de lavoura e de jardinagem. Construes rsticas,
celeiros, depsitos, etc.
e) Produtos de silvicultura. Madeiras de construo para
casas, para navios, para revestimentos, para estacas, para
pontes, para mveis, para carruagens, para arados, para
converter em carvo, etc.
j) I ndstria mineira. I ns talao e explorao das minas.
Lavagem do oiro e dos diamantes, . etc. I nstrumentos, uten
slios, amostras . Terra comestvel.
g) I ndstria em geral. Modos de fiar, de tecer, de cardar,
de moer, de tingir, de desenhar os estofos. Mquinas, u ten
slios, modelos e amostras. Matrias-primas e artigos confec
cionados: cordas, esteiras, papel, obras entranadas, obras
de oiro, de prata, de ferro, de pedra, de argila, de madeira, de
coiro, de pedras preciosas. Resinas, gomas, rotins, bambus,
leos, matrias gordas, etc. Fabricao dos produtos ani
mais, taIs como: o mbar, o mel, a cera, o marfim, conchas,
ossos, cornos, dentes, penas, etc.
h) Comrcio e navegao. Resumo do comrcio indgena
em mapas e representaes grficas. Comrcio martimo e de
cabotagem. Modelos de meios de transporte por terra e por
gua. Cartas e instrumentos. Provises e material. Munies
navais. Feiras, mercados. Moedas, pesos e medidas, amos
t as de embalagem indgena . Estampas e marcas de comrCIO.

1 1 : Belas-Arles.
a) Desenho, pintura, gravura, escultura, acharoamentos .
b) M sica e instrumentos de msica.
c) Aparelhos de teatro e representaes cnicas.
d) Escrita e I mprensa.
e) Desenvolvimento cientfico. Manuscritos, livros, j or
nais, publicaes peridicas.
j) Ensino. Relatrios sobre a organizao e o movimento
do ensino indgena. Modelos e plantas dos edilIcios escolares.

A H O LANDA

277

Mveis, livros e outros objectos empregados no ensino. Tari


fas escolares e programas.
1 2 .. Religies e ritos.
Descries, modelos ou desenhos
de templos, mesquitas, dolos, etc. Tipos de sacerdotes, de
sacerdotisas, de feiticeiros e de arspices: desenhos ou repro
dues dos objectos empregados no exerccio das funes re
ligiosas.
1 3 .. Forma de governo e de administrao.
a) Governo actual e anterior. Publicaes, memonas, li
vros. Tipos de prncipes e de chefes. I nsgnias das diversas
dignidades. Bandeiras e estandartes.
b) Negcios mili tares. Exrcito, Marinha. Informaes
acerca dos mtodos e dos usos da guerra. Fortificaes.
Meios de ataque e de defesa. Armas, uniformes e msicas de
guerra. Tipos de arautos e de campees. Seus atributos . Sm
bolos de provocao e smbolos de paz.
c) Meios empregados na manuteno da segurana e da
tranquilidade pblica. Organizao e funo da polcia. La
os para apanhar malfeitores, prises, ferros e outros meios
de coero.
d) Usos e cosfumes. Ordenaes. Informaes diversas so
bre a jus tia indgena . Juzos de Deus. Instrumentos de puni
o e de tortura.
e) Edificios pblicos. Casas comunais, hospedarias, hosp
cios e outros albergues para os viaj antes. Casernas e cadeias.
Enquanto ao terceiro grupo, Relaes dos europeus com os ind
genas:
1 4.' Expedies e viagens de descobrimento e exPlorao.
Rela
trios e mapas.
1 5 .' Sistemas de colonizao, sua aplicao e seus resultados.
Concesses. Leis e regulamentos. Publicaes sobre poltica,
administrao e economia colonial. Distines honorficas
destinadas exclusivamente s colnias.
1 6 .' Exrcito e Marinha Colonial.
Meios de fortificao e
de defesa, desenhos e modelos.
1 7 .' Obras pblicas.
Descries, plantas, cartas, mo
delos, desenhos, reprodues.
1 8 . ' Telegrafia, servio postal.
Telefone, sinais, faris,
aparelhos, modelos, estampilhas postais, etc.
1 9.' Navegao e comrcio com as colnias e nas colnias.
a) Publicaes sobre a legislao comercial, tratados de co-

278

RA MALHO ORTIGO

mrcio e de navegao. Tarifas e direitos de entrada, de sa


da e de trnsito, de pilotagem e de ancoragem. Regulamento
dos portos.
.
b) Estatstica do movimento comercial e da navegao. Es
tatstica comparada do movimento comercial e de navegao
antes e depois da diminuio ou da abolio dos direitos de
entrada, de sada e de trnsito. Es tatstica comparada do
movimento comercial e martimo das colnias com a me
-ptria e os pases estrangeiros, antes e depois da abolio
dos direitos diferenciais. Estatstica comparada da parte que
tm no movimento comercial os navios de vela e os de vapor.
c) Transportes por terra e por gua . Descries e modelos.
Vapores, navios de vela, embarcaes de remos, estaleiros,
docas, guindastes, diques, aparelhos de mergulhadores. Da
dos estatsticos da circulao comparada com as tarifas,
principalmente nos transportes por caminhos-de-ferro.
d) Anlise das instituies de comrcio e de crdito.
e) Sistema monetrio, selo e estampilhas.
20: Agricultura e indstria .
a) Descrio da agricultura tal como ela se faz sob a direc
o dos europeus nas terras que eles possuem em proprie
dade, de renda ou de enfiteuse.
b) Ins trumentos de lavoura.
c) Estabelecimentos agrcolas .
d) Mtodos de agricultura.
e) Esta tstica agrcola em quadros grficos indicando a
variao da produo, a alta e a baixa dos preos, o aumento
e a diminuio das despesas de cultura. Estatstica compara
da das culturas governamentais e das culturas particulares.
f) Produtos agrcolas . Amostras.
g) Silvicultura. Descrio da silvicultura como os europeus
a praticam . Instrumentos, cartas, desenhos, fotografias, pro
dutos, etc.
h) Minas, metalurgia, poos artesianos. Leis e regulamen
tos . Descrio, explorao, produtos, mapas, relatrios, de
senhos, etc.
i) Indstria. Fbricas e oficinas . C artas, plantas, dese
nhos, fotografias, produ tos.
2 1 .' Vida domstica e social dos europeus.
a) Equi pamento. Obj ectos necessrios ao VIajante n as
colnias, ao passageiro, ao colono, ao explorador cien tfico.

A H O LANDA

279

b) A vida nas colnias. As casas, os mveis e o vesturio.


A alimentao . Divertimen tos diferentes dos que se encon
tram na Europa. Desenhos, modelos.
c) Pauperismo. Assistncia e socorro aos indigentes.
22." Educao e ensino.
a) I n s truo preparatria precedendo a ins truo pri
mria. Instruo primria, secundria e superior. Programas
de estudo, tarifas e retribuies escolares. Aparelhos escola
res e acessrios . Desenhos e modelos de edifcios e estabele
cimen tos escolares . Estatstica do ensino, memrias, rela
trios e outras publicaes.
b) Misses. Informaes dos trabalhos dos missionrios e
dos resultados obtidos .
2 3 ." Trabalhos cientificas.
a) Matrias e utenslios necessrios para as coleces cien
tficas de animais, de plantas, de minerais, de espcimes de
geologia, de documentos etnolgicos, etc. Meios de conservar
os obj ectos , caixas, armrios, etiquetas, etc.
b) Instrumentos de observaes cientficas para a determi
nao astronmica da longitude e latitude, para as determi
naes geodsicas, hipsomtricas, hidrogrficas, para as ob
servaes meteorolgicas e magnticas, etc.
c) Imprensa. Livros, publicaes peridicas, jornais, gra
vuras, clichs, matrizes . Encadernaes .
Os sistemas de classificao para estes trs principais gru
pos da exposio colonial neerlandesa so da mais instrutiva
doutrina.
Falta-me espao para desenvolver este assunto, que pe
diria, como ou tros de que me tenho ocupado neste livro, uma
obra especial. I nfelizmente o governo portugus no s no
concorreu com produtos das nossas colnias exposio de
Amsterdo, mas - o que mais grave - no mandou l
ingum aprender aquilo que pela sua absteno mostrou
Ignorar.
No cabe na minha bagagem de simples tauriste um rela
trio sobre administrao colonial. Como portugus e como
crtico s me compete lamentar que ningum se houvesse en
carregado do estudo desenvolvido desta matria, do interesse
mais vital para a nao portuguesa.
Procurando dar uma superficial ideia da seco das col-

280

RAMALHO ORTIGO

nias neerlandesas na exposio universal de Amsterdo, o


meu fim apenas pr em luz, juntamente com alguns aspec
tos da ndia Holandesa, uma das feies mais caractersticas
deste povo, o seu lcido esprito prtico e o seu excepcional
poder de mtodo e de sistematizao.
Todas as vinte e trs classes a que me referi, e em que os
desenvolvimentos da subclassificao arangem tudo quanto
a curiosidade cientfica possa conceber, se achavam preen
chidas.
Eis ai completamente definida a natureza do solo por toda
a espcie de documentos e de produtos geolgicos, mineral
gicos e biolgicos, compreendendo as plantas, os animais e o
homem.
A coleco antropolgica consta de duzentos crnios e de
vrios esqueletos, todos cuidadosamente etiquetados, e com
pleta-a uma coleco viva de trinta e oito indgenas das n
dias neerlandesas, bayaderas, tecedeiras, tocadores de gamelan,
pescadores, agricultores, palafreneiros e oficiais de vrios of
CIOS.

A classe de mineralogia e geologia consta de vrias colec


es, uma nica das quais contm no menos de trezentas e
trinta e sete amostras.
A parte geogrfica propriamente dita, assim como a que se
refere meteorologia, ao magnetismo terrestre e configura
o do solo, acha-se representada por uma grande quan ti
dade de livros, pinturas, gravuras, litografias, fotografias,
cartas e mapas em relevo, diagramas, revistas, relatrios ofi
ciais, memrias de academias, etc.
Para o estudo da fauna h em Amsterdo a mais bela das
exposies permanentes, pois que o j ardim zoolgico da ci
dade entra, com o de Anturpia, com o de Francfort e com o
de Londres, na categoria dos primeiros do mundo.
Na flora a exposio colectiva de vrios estabelecimentos
pblicos e particulares apresenta, alm das ervas e das plan
tas secas, uma grande estufa com os mais belos vegetais dos
trpicos.
No grupo relativo vida domstica e social, indstrias in
dgenas, religies, ritos, etc., e no grupo das relaes da Ho
landa com as suas possesses exteriores, encontram-se nu
merosos modelos de aldeias completas, de escolas, de cul-

A H O LANDA

281

turas, de obras de engenharia, de minas, de pontes e cala


das, templos, viadutos, estaes de caminho-de-ferro, embar
caes, locomotivas, vages, carruagens, carretas, sequeiros
de tabaco, planos de lavoura, e uma quantidade enorme de
mquinas, de utenslios de trabalho e de produtos industri
ais, estofos, jias, armas, etc.
N a classe 20, agricultura e indstrias estabelecidas por europeus,
expem-se longamente os resultados dos esforos emprega
dos pelo governo e pelos colonos' holandeses no desenvolvi
mento da riqueza nacional. Esta classe consta de duzentos e
oito nmeros, compreendendo plantas em relevo de grandes
fbricas de acar de Surinam, de cacau, de tabacos de Java
e de Samatra, charutos, mveis de mogno de S. Domingos,
jias feitas em Curaau com o oiro da Guiana holandesa, etc.
N a coleco dos produtos alimentares o caf represen
tado por cento e oitenta e duas amostras provenientes de pro
priedades do governo, de terrenos pertencentes a particula
res ou que lhes foram cedidos por contrato enfitutico. Com o
caf figura o acar, o melao, o mel, o casserepo
espcie de
suco de mandioca amarga empregado na conservao da
carne - tapioca, chocolate, fru tas secas, conservas, leos,
licores, etc.
Duas vezes por semana, s segundas e quintas-feiras, cele
bram-se no recinto da exposio leituras e conferncias p
blicas, destinadas a esclarecer todas as questes de geografia ,
de geologia, d e metereologia, de botnica, d e zoologia, d e
antropologia das colnias e e m geral das regies intertropi
cais, compreendendo a etnografia, a filologia, as religies, o
estado da cultura intelectual e a histria. Esto inscritos pro
fessores, viajantes, especialistas clebres, alguns dos primei
ros nomes da cincia holandesa.
Discutem-se sucssivamente memrias e relatrios respon
dendo ao seguinte programa:
Primeira questo. Colnias penitencirias . Quesitos : I ." A
questo da transposio dos criminosos para as colnias do
ul tramar de interesse maior para os Estados europeus?
2. Em que condies possvel essa transposio? 3." Que
resultados se tm tirado deste sistema?
Segunda questo. Relao entre as leis dos europeus e o direi
to dos indgenas. Quesitos: 1 . Por que princpios se devem
regular essas relaes? 2." At que ponto est de acordo com
-

282

RA MALHO ORTIGO

esses princpios a soluS;o que o problema tem tido entre os


diversos Estados? 3 . E possvel uma soluo universal?
Terceira questo. Relaes polticas en tre a metrpole e as
colnias. Quesitos: 1 . Quais os princpios pelos quais a me
trpole deve tomar parte na legislao e no governo das col
nias? 2. Pode-se conceder a alguma das colnias uma parte
na representao geral do pas?
Quarta questo. Diversos modos de obter nas colnias foras
operrias para a explorao do solo. Quesitos : 1 . Quais so
os diferentes sis temas que se tm seguido nesta matria?
2 . Quais so relativamente produtividade do trabalho as
vantagens e os inconvenientes desses sistemas? 3. Qual tem
sido a sua influncia sobre a populao?
Quinta questo. Propriedade territorial nas colnias. Quesi
tos: 1 . Quais so os sistemas de propriedade territorial nas
diferentes colnias? 2. Qual a sua influncia inevitvel so
bre as condies econmicas da populao?
Sexta questo. I mpostos nas colnias tropicais. Quesitos: 1 .
De que modo podem ser submetidos ao imposto os indgenas
das colnias tropicais? 2 . Qual a influncia dos diferentes
sistemas de imposto at hoje aplicados sobre o estado moral e
econmico da populao?
No seu todo esta exposio representa uma grande e lumi
nosa janela aberta sobre a ndia holandesa, sobre a Java pro
digiosa, sobre essa inverosmil B atvia, que a Babilnia dos
trpicos.
A cidade da B atvia, dividida em dois grandes bairros, em
um dos quais medram os nababos no luxo oriental, enquanto
no outro definham os coolies na intoxicao paludosa, parece
no ter o que na Europa chamamos ruas.
simplesmente um vasto parque em que os palcios, de
pavilhes de mrmore branco reunidos por galerias rendilha
das e circundados de varandas de pau de teca engrinaldadas
de orqudeas, se reflectem nos lagos adj acentes ou nas am
plas vias aquticas a que l chamam arroios, porque o dia:
lecto baixo-malaio uma combinao de j avans, de holan
ds, de ingls e de portugus.
Um sol ardente, implacvel, de que resulta uma tempera
tura de quarenta e cinco graus sombra, dardeja fogo pelos
rasges da folhagem sobre a gua dormente.
Pangaios pilotados por ndios cor de chocolate, de troncos

A H OLANDA

283

nus, flexveis e reluzentes, deslizam por entre as moitas dos


nenfares floridos na gua espelhada e tpida, de que emer
gem a espaos, como fugazes flores de veneno, as cabecinhas
chatas e os corpos coleando em S das serpentes aquticas,
cintilantes de azul e verde.
Pelas leas flexuosas do enorme jardim perpassa o peque
no tilbU1y levado a galope pelas trs ou quatro parelhas de
poneys da ilha de Timor, estugados a chicote e a gritos de
catatua por um malaio nu, com o seu largo chapu em tortu
lho s listas escarlate e oiro.
Dois coolies a marche-marche, um adiante do outro, levam
um fardo suspenso do longo bambu, poisado no ombro.
Ao fundo das varandas ou dos eirados toldados, entufados
em verdura, uma holandesa plida, anmica, devastada pelo
clima tropical, vestida de uma tnica branca transparente
sobre a camisa, os ps nus em chinelas de sultana, baloiada
numa rede de penas ou deitada num leito de esteiras e de
bambus, olha indiferente e nostlgica para a gua do canal,
em que diligente letrado chins, de cabaia e culos, navega
em piroga abanando-se a um leque de Pequim e deixando
vogar na gua, como a flmula de uma guiga sem vento, a
longa trana do rabicho.
Na galeria do seu pavilho de banho, um filho de Roter
do, vestido de flanela branca, estendido em X na vasta pol
trona de rotim, abre o correio da metrpole enquanto um
servo indgena, prostrado no cho, lhe serve um charuto j un
tamente com a brasa fumegante de sndalo, devida pela
pragmtica indiana j erarquia dos rajs.
E por toda a parte uma vegetao de apoteose paradisaca
rebenta como num cenrio de pera.
beira da gua, onde borboletas rutilantes, do tamanho
de um palmo, adej am sobre os ramalhetes multicores dos
nen fares e sobre as folhas gigantescas das vitrias-rgias,
enfloram-se em anfiteatros verdejantes os rododendros, as
hortels vermelhas e cor de laranja, os imensos fetos arbores
centes de cinco metros de altura, as bananeiras de folhas
quebradas ao seu prprio peso e vastas como lenis, os co
queiros coroados de penachos, as palmeiras do viajante
abrindo em leque fantstico como caudas de colossais pa
ves, os algodoeiros cobertos de flocos brancos como espu
mas de leite, e os cips de milhes de finas hastes nodosas,

284

RAMALHO ORTIGO

esfiadas, entretecidas, emaranhadas, rectas e curvilneas,


perpendiculares e afestoadas, por entre os quais os macacos
espreitam acocorados sombra, ou se baloiam molemente
no ar, suspensos pela cauda.
O Sol vem subindo no cu esbraseado, e inversamente vai
soobrando a pouco e pouco na terra a vida animal. Ao meio
-dia um largo silncio, de noite morta, cobre a Natureza. As
aves emudecem, os homens imobilizam-se, os crocodilos dor
mem alastrados no leito dos rios, e a terra inteira parece ex
ttica de assombro ao sentir em si mesma subirem as seivas e
crescerem os palmares.
Ntidas fotografias, escrupu losamente coloridas do na
tural, mostram-nos os diversos tipos das castas e das raas
habitantes dessa regio.
U ma mestia de Bornu, de uma lnguida majestade de
odalisca, sensualidade em vio ardente como a flor de um
cacto, grandes olhos negros como um fundo de azeviche atra
vs de uma transparncia de gua, enroupa-se grega num
estofo de caxemira cor de morango esmagado, sobre a qual
cai em ondas de bano um longo e espesso cabelo, em que se
sente a frescura da piscina e o estonteante perfume almis
carado das essncias do equador.
Uma princesa j avanesa, de tnica de cetim esmeralda,
com um largo cinto recamado de lantejoilas de oiro, as mos
esguias cheias de anis preciosos, passeia, seguida de um pa
jem ndio, seminu, que a abriga com uma enorme um bela cor
de anil.
Uma mulher de casta inferior, vestindo unicamente uma
larga faixa de chita enrolada na cintura, traz consigo uma
filho pequeno escanchado no quadril.
Entre grossas lpides de mrmore, cobertas de misteriosas
inscries, sorri de uma doce bondade irnica um deus Buda,
dez vezes maior que a corpulncia humana, o grande ventre
em refegos semelhando os discos de uma aurola de carne
olmpica, o olho oblquo, as plantas dos ps para o ar. Em
torno dele, anichados em escavaes de pedra cultural, ou
tros deuses mais pequenos, de quatro braos, com cabeas de
veados ou de paquidermes.
Sentado porta monumental de um templo invadido pela
erva, um velho sacerdote, coberto de amuletos pendentes do
pescoo, a grande barba de uma alvura imaculada esparsa

A H O LANDA

285

no peito, medita, olhando vagamente no espao e tendo uma


lmpada aos ps.
Num j ardim de harm, na presena de um sulto e da sua
corte, danam lentamente, requebradas nos mais lnguidos
gestos, as bayaderas, vestidas de tnicas j us tas ao corpo, de
seda carmesim, carregadas de braceletes e de anis, touca
das, como divindades mitolgicas, de capacetes fantsticos,
em que asas de drages, cpulas de minaretes trtaros e es
pirais de unicrnios semelham o aparato de pratos montados
resplandescentes de oiro e de pedraria.
N as vistas do interior da ilha sucedem-se os arrozais e os
cafezais, as tenebrosas florestas de teca, os bosques de qui
nas, de tamarindeiros, de ch e de baunilhas; montanhas e
ravinas cobertas de fetos e de redodendros; estradas quase
afogadas em erva, ao lado das quais corre o fio do telgrafo
elctrico suspenso aos troncos dos algodoeiros n umerados
pela administrao holandesa.
Pela campina entrecortada de abruptas moles de vegeta
o virgem, de enormes catedrais de flores, perpassam os ri
nocerontes temerosos, que esmagam um toiro com uma pa
tada, e os bfalos de pele rosada como a dos leites, atrelados
carroa indgena e exalando o mais penetrante cheiro
monts.
De quando em quando, junto da quebrada plantada de
cafezeiros, ou de uma cultura de anil, abriga-se sombra das
bananeiras ou dos bambus a pequena aldeia de um ar
palustre, com as habitaes abertas aos quatro ventos sob os
seus largos tectos de palha.
Por entre uma variedade e uma profuso enorme de todos
os produtos coloniais, de ferramentas, de instrumentos agr
colas, de embarcaes e de petrechos de caa e de pesca,
vemos aqui as prprias casas dos cultivadores, construdas
de canas, os sequeiros de ch, os estendais do tabaco, as
urnas de anil e os odres cheios de leo de coco.
Os msicos de um gammelang, encruzados no cho num
pequeno pavilho, executam uma sinfonia indiana, aviven
tando singularmente pela arte local este vasto quad ro de cos
tumes j avaneses . O gammelang compe-se de uns timbales de
coiro, de uma marimba de pau, de rebecas de uma s corda,
de flautas de um s buraco e de um tant de bronze. A melo
dia assaz rudimentar, e a orquestrao no se recomenda

286

RA MALHO ORTIGO

por inesperados efeitos harmnicos. O que tocam uma es


pcie de estribilho persistente, montono, primitivo, e, no
obstante, impregnado de no sei que vaga melancolia de ra
a, dolente e embaladora. Ao princpio apetece fugir. Depois,
a pouco e pouco, vai-se discernindo o sentido meldico do
batuque, e o ouvido segue sem desgosto, quase com interesse,
a plangente ressonncia dessa estranha melopeia.
Em torno de mim muitos holandeses de aspecto martimo,
loiros, alentados, tostados pelo sol, de quinzena de flanela
azul e charuto nos beios, percorrem com interesse esta ad
mirvel coleco, examinam as fotografias, palpam os produ
tos, folheiam os livros, repartem explicaes. So antigos na
babos de S umatra ou de Bornu. Habitavam l palcios
maravilhosos, de estilo grego ou de estilo italiano, constru
dos pelos mais hbeis arquitectos chineses; tinham j ardins
encantados, verdadeiros jardins de fadas, em que a flora tro
pical se ostentava em catadupas de flores e de frutos, e onde
as panteras negras e os tigres reais, recentemente separados
da vida livre, colhidos em primeira mo nos j uncais, loucos
de rancor, em paroxismos de fria ao mais tnue cheiro de
carne viva , do nas j aulas dessas privilegiadas coleces zoo
lgicas o mais formidvel e o mais espantoso espectculo que
pode oferecer a fora da ferocidade vencida.
Qualquer destes simples burgueses tinha na ndia dez ca
valos e vinte criados ao seu servio particular. Funcionrios
do governo holands possuam em toda a Java uma quinta
de lucro e de recreio. Caavam o rinoceronte e o crocodilo.
Viaj avam como conquistadores vitoriosos, como triunfa
dores feudais, fazendo engatar s suas carruagens os bfalos
e os homens indgenas, vendo por toda a parte acocorarem-se
de respeito, sentando-se nos calcanhares, ou prostrarem-se
de rojo no cho, no 's os plebeus malaios e os colonos chine
ses, mas os prprios sacerdotes, os prncipes, os raj s, os vi
zires e os s ultes, que saem dos palcios para os receber em
trnsito, entre as rvores sagradas, em todo o pomposo luxo
de paxs, com toda uma corte de senhores, de oficiais, de
bobos, de anes, de bayaderas, de porta-estandartes tendo
bordados pssaros e drages herldicos, de guardas de tur
bante entretecido de oiro e lana no brao, de mandarins
resplandecentes como porcelana do mais fino esmalte. Re
lampejam mirades de brilhantes, de rubis e de esmeraldas

A H O LANDA

287

sobre a seda amarela das tnicas, nos braceletes e nos cola


res, nos anis, nos turbantes, nos capacetes e nas empunha
duras das espadas; estendem-se estofos preciosos nas escadas
do pendopo de colunas de mrmore e tecto de sndalo rendi
lhado, queimam-se as mais preciosas essncias, abrem-se as
portas do harm a que assomam centenares de mulheres; os
guarda-sis imperiais, smbolos do mando e do poder sobera
no, desabrocham repentinamente entre as vegetaes de es
planada como enormes flores de brocado, e o gro-mongol
baixa do seu trono para sair ao encontro desse homem de
pele branca e de suas loiras, com um colarinho alto e uma
dragona no ombro, que lhe faz a honra de o visitar, e que
representa para ele a omnipotncia de sua mui alta majes
tade o rei da Holanda.
E, todavia, os funcionrios, os militares, os marinheiros, os
mercadores, os negociantes, regressam da ndia o mais rapi
damente que podem ao seio da me-ptria, preferindo aos
mais portentosos fulgores da Natureza e do luxo oriental a
fria neblina do mar do Norte, a velha cidade natal construda
em es tacas sobre um solo de lama ao abrigo do dique, uma
rua estreita e sombria, uma pequena casa esguia, forrada de
tij olo preto, em Hoog Straat ou no canal de Rokin, calafetada
por todos os lados contra os reumatismos e contra os impor
tunos, como uma brasa de tbara na cinza do lar e um vaso
com uma cebola de tulipa no parapeito da j anela.
E muitos desses, quando se lhes fala na prodigiosa riqueza
das colnias, abanam desdenhosamente a cabea, e votam de
preferncia pelos queijos da sua lavoura e pelos arenques da
sua pescaria dos mares setentrionais da Europa.
Segundo Dowes Dekker, que, como j disse, foi subprefeito
na J ava, e escreveu contra o regime colonial vigente o mais
importante livro, creio poder resumir com fidelidade, na bre
ve exposio que vou fazer, a situao econmica e poltica
da ndia holandesa.
A populao divide-se em duas partes distintas.
A primeira compe-se das tribos cujos grandes e pequenos
soberanos indgenas reconheceram a soberania holandesa,
continuando a governar, mais ou menos directamente, os
seus sbditos.
A segunda parte, da qual se compe quase toda a Java,
depende imediatamente da Holanda .

288

RAMALHO ORTIGO

o javans um sbdito holands. O seu rei o rei da


Holanda. Os descendentes dos seus antigos soberanos e se
nhores so funcionrios holandeses, nomeados, transferidos,
graduados, demitidos pelo governador-geral, que reina em
nome do rei.
O governador-geral assistido de um conselho sem in
fluncia decisiva sobre as suas resolues.
Os diferentes ramos de administrao so divididos em de
partamentos, frente dos quais se acham colocados directores
que servem de intermedirios entre o governador-geral e os
residentes provinciais ou prefeitos.
A denominao de residente data do tempo em que a Ho
landa no era senhora do pas seno indirectamente, fazen
do-se representar como suserana feudal por meio dos residen
tes na corte dos prncipes indgenas ainda reinantes. Desde
que os prncipes indgenas desapareceram, os residentes tor
naram-se administradores, governadores provinciais ou p re
jeitos. Mudou a esfera da sua actividade, sem que todavia eles
mudassem de ttulo. So estes residentes que representam real
mente o governo holands perante a populao j avanesa.
Na Batvia o povo no conhece nem o governador-geral,
nem os conselheiros das ndias, nem os directores. Conhece o resi
dente e os empregados que administram em nome dele.
Uma residncia ou prefeitura divide-se em trs, quatro ou
cinco sub-residncias ou subprefeituras ou regncias, frente das
quais so colocados subPrefeitos. Sob a direco destes funcio
nam verificadores, inspectores e agentes empregados na co
brana dos impostos, na vigilncia da agricultura, na cons
truo dos ediITcios, nos trabalhos hidrulicos e na adminis
trao da j ustia.
Em cada subprefeitura ou regncia o subPrefeito tem por ad
junto um chefe indgena com o ttulo de regente. Este regente
sempre da primeira nobreza do pas e muitas vezes das fa
mlias dos prncipes outrora reinantes. As funes do regente
so hoj e meramente as de um empregado assalariado como
qualquer outro.
Nomeando funcionrios esses antigos chefes, criou-se uma
espcie de j erarquia, no pice da qual se acha o governo ho
lands representado pelo governador-geral.
A hereditariedade na regncia, sem ser estabelecida por
lei, tornou-se um costume. O mais das vezes trata-se o neg-

A H O LANDA

289

cio em vida do prprio regente. O zelo e a fidelidade desse


funcionrio, que j unta influncia aborgene a categoria ofi
cial, so q ualidades que o governo recompensa prometendo
-lhe para o filho a sucesso no cargo. preciso que podero
sssimas razes se dem para que se no siga esta regra, e
ainda nesse caso o sucessor escolhido entre os membros da
famlia senhorial.
So extremamente delicadas as relaes dos funcionrios
europeus com os grandes de Java.
O subprifeito a pessoa responsvel. Recebe do governo as
suas instrues e considerado chefe poltico da prefeitura.
Isto, porm, no obsta a que o regente, pelos seus conhecimen
tos locais, pelo seu nascimento, pela sua influncia na po
pulao, pelo seu luxo, represente um papel muito mais im
portante que o do subprifeito.
Como representante do elemento javans, o regente fala ou
supe-se que fala em nome dos cem ou dos duzentos mil ha
bitantes da regncia. Ningum na metrpole se inquieta com
o descontentamento de um subPrifeito, cuj a s ubstituio, dado
o hbil corpo de empregados de que dispe o governo, a
mais fcil das coisas, ao passo que a oposio mais ou menos
hostil do regente pode produzir a insurreio e ocasionar per
turbaes graves.
Deste conj unto de circunstncias resulta uma situao sin
gular, em virtude da qual o inferior que manda o superior.
O subprifeito ordena ao regente que lhe dirij a os seus relatrios,
que lhe mande gente para trabalhar nas obras pblicas, que
cobre as contribuies; convoca-o ao conselho, a que ele, sub
prifeito, preside, e louva-o ou repreende-o.
Es tas relaes de uma espcie to particular exigem, para
se tornarem aceitveis, um tacto finssimo e uma delicadeza
extraordinria.
A polidez inata nas pessoas nobres de Java. Se o europeu
bem-educado e discreto, se sabe proceder com dignidade
correcta e afvel, tem a certeza de que o regente pela sua parte
lhe tornar a administra.o fcil. A ordem mais dura do sub
prifeito, desde que sej a expressa pela forma delicada do pe
dido, pontualmente executada pelo regente.
O subprifeito um burgus, burguesmente retribudo se
gundo o trabalho do seu cargo, e vivendo burguesmente.
O regente um aristocrata, um prncipe de sangue, dispondo

290

RAMALHO ORTIGO

de um rendimento anual de cem a duzentos contos de ris,


vivendo em sumptuosos palcios compreendendo muitas ca
sas e chegando a ter por dependncias aldeias inteiras. Estas
diferenas de j erarquia, de nascimento e de riqueza atenua
-as o prprio regente atraindo sua intimidade o subPreJeito e
considerando a sua qualidade de representante do rei da Ho
landa como a dis tino suprema contrabalanando todas as
outras . Daqui uma grande facilidade de trato e uma cordiali
dade de relaes rarissimamente perturbadas entre esses dois
funcionrios de carcter na aparncia to heterogneo.
Sucede, porm, que o regente se acha a cada passo sem um
nico soldo no seu quase real errio. As suas despesas so
enormes. C erca-o uma corte que o adula e o explora. Sus
tenta um serralho; alimenta e educa uns sessenta ou oitenta
filhos; tem a mania asitica de comprar; gratifica largamente
bobos e msicos; estipendia padres e subvenciona peregrinos
maometanos para as romagens a Meca.
Ora os rendimentos do regente procedem de uma gratifica
o mensal fixa estabelecida pelo governo holands, de uma
indemnizao do mesmo governo pela transmisso de direi
tos, de uma retribuio proporcional aos produtos mercantis
da sua regncia, tais como caf, acar, anil, canela, etc . , e
finalmente de suprimentos arbitrrios fei tos a ttulo de
adiantamento sobre o trabalho e sobre a propriedade dos
seus subordinados. O proletrio indgena no somente con
sagra terra que cultiva, e lhe no pertence, o seu brao, mas
consagra-lhe tambm a sua vida, a sua alma. A seara o
desdobramento natural do seu prprio ser, a sua existncia
mesma tornada exterior e palpvel. Nasceu nos campos com
o reben tar do arrozal; conta os anos que tem pelas colheitas
que ceifou; determina as estaes e os meses pela cor das
espigas que ondulam superficie dos trigais; ama os bois que
caminham diante dele no sulco da lavra como se eles fossem
um prolongamento dos seus prprios msculos operado pela
conjuno da charrua. E o j avans canta alegremente sobre a
rabia do arado ou sobre o pilo de descascar o arroz, en
quanto nos portos de Batvia, de Probolingo, de Samarang,
de Surabaia, de Passaruan, de Patj itam, incham as velas, ou
fumegam as chamins dos steamers, que levam embora, para
enriquecer os monopolistas e os agiotas holandeses, o suado
fruto do trabalho dele.

A H O LANDA

29 1

para este dcil e assduo trabalho, que nem descansa


nem cansa jamais, que o regente apela para saldar todo o defi
cit oramental da regncia.
A convico corrente em toda a sia que tudo quanto
o sbdito possui, assim como o prprio sbdito pertence ao
soberano. Que o regente favorea com um simples olhar de
desejo o cavalo, o boi, o bfalo, a mulher ou a filha do ho
mem do povo na Java, e imediatamente este se desapossar,
em favor do prncipe, do objecto que ele lhe fez a honra de
apetecer. Desde que a regncia precisa de braos para qual
quer servio que seja, a populao d-lhos, incondicional
mente, sem retribuio alguma, pondo todo o seu escrpulo
absolutamente desinteressado em cultivar a terra, em limpar
o j ardim, em abrir o canal na propriedade do regente. I mpos
svel convencer o indgena de que o prncipe no hoj e mais
que um funcionrio salariado pelo governo holands, ao qual
o ex-soberano vendeu por um rendimento fixo todos os seus
direitos dele e os dos seus sbditos !
Muitos dos regentes, tendo por cmplice a administrao
holandesa, abusam desta ignorncia geral, e exploram-na da
maneira mais inqua, mais desonrosa, mais aviltante para a
civilizao deste sculo, dando em resultado final o facto
monstruoso de enriquecer meio mundo com o trabalho da
Java e de morrer de misria e de fome o trabalhador j avans.
Em honra da Holanda cumpre consignar uma circunstn
cia atenuante da iniquidade dos meios empregados para dar
ao Mundo o espectculo assombroso deste pequeno povo,
que, tendo apenas na Europa quatro milhes de homens
num terri trio de seiscentas e quarenta milhas, conseguiu
conquistar, arrancar estagnao e salvar da anarquia,
mantendo-o na sujeio mais completa e mais absoluta e na
produtividade mais extraordinria, um imprio asitico de
quatro milhes de homens e de uma extenso de vinte e oito
mil novecentos e vinte e trs milhas quadradas.
Essa circunstncia que, tendo-se tornado o sistema colo
nial holands um dos mais debatidos pontos de controvrsia
en tre os partidos conservadores e os partidos liberais, tendo
sido a situao poltica e econmica da Java obj ecto dos mais
numerosos estudos fei tos por escritores, filsofos, economis
tas e viajantes de todos os pases, nenhum grito em favor da
j us tia ultrajada, da ndia oprimida, foi to vibrante, to

292

RAMALHO ORTIGO

energicamente formulado, to profundamente sentido como


o que na prpria Holanda levantou o eloquente escritor na
cional Sr. Dowes Dekker.
Por mais que os vcios de uma sociedade paream consti
tucionais e incurveis, por mais que sejam flagrantes os seus
desvarios, por mais mrbido que seja o carcter dos seus er
ros, desde que ela possui a suficiente poro de seiva rege
neradora, de exuberncia de vida prpria para produzir em
si mesma um grande escritor dissidente do seu meio, que
independentemente o analisa e refuta; essa sociedade progri
de. S morrem pela estagnao do pensamento os pases em
que no h sob os delineamentos gerais dos sistemas consti
tudos, mais ou menos oculta pela aparncia das formas ex
teriores, uma corrente contrria das ideias que lentamente
morda a raiz do existente, impelindo a evoluo criativa do
futuro. Civilizaes condenadas a diminuir ou a desaparecer
so unicamente aquelas em que a circulao do pensamento,
condio vital da sociedade, se imobiliza no optimismo ofi
cial das literaturas submissas e contentes.

VII

A ARTE
Sculos de progresso e sculos de decadllcia - A Holallda 110 sculo
X VIl - A pillturajlorelltilla, gCllovesa ejlamellga - A arte eclesis
tica e a arte democrtica - Como a pilltura comea lia Holallda A esttica - O estilo - Mirveldt, Vali Raves/eill, Vali der Velll/C, Hou
/horst, FrallZ Hals, Rembralldt e Vali der Hels/ - O Banquete dos
Arcabuzeiros - A Ronda da Noite - Os Sndicos - Opillies
da crtica - Os quadros de Hals - Os petits maitres - Zall S/eell,
Vali Os/ade, Brauwer, Vali Laer, Vali deli Velde, Ruysdael, Dov, Pau
lo Poller, Pie/er de Hooch, Me/su, Terburg, Vali Mieris - A paisagem
- O quadro de gllero - A lIa/ureza-mor/a - COllcluses - biflull
cias da pill/ura holalldesa lia pilltura e lia esttica modema - O lIatura
lismo - O precollcei/o da beleza - Os fills da .ar/e.

Os sculos chamados de decadncia artstica so aqueles


em que a arte, deixando de crer na energia colectiva que a
subordina ao meio social, entra na fase do individualismo
independente, solitrio e cptico.
Quando um pas se no assinala por superioridade e por
triunfos decisivos na concorrncia das raas , . a arte, no vi
brando na comoo geral do seu tempo, no obedecendo
corrente sugestiva das aces praticadas ou das ideias em
giro, cai na misantropia da anlise, no virtuosismo pessoal,
na contemplao estril. falta de caracteres superiores exa
minam-se temperamentos raros. falta de virtudes indis
cutveis estudam-se aberraes curiosas. Um tdio corrosivo
e entenebrecedor apodera-se do homem indiferente s espe
culaes e aos interesses da sua poca. O poder criativo no
se determina pelo entusiasmo, mas sim pelo desprezo, e uma
espcie de mrbida voluptuosidade impele perscrutao
mais engenhosa, mais delicada e mais subtil, dos elementos
de corrupo, pondo todos os desvelos que se poderiam con
sagrar s grandes e fiis imagens da vida natural e progres
siva na descrio minuciosa e requintada de todos os sucessi
vos trmites e da irremedivel caducidade.
Assim como se decompe e dissolve nos sculos sem mis-

294

RA MALHO ORTIGO

so, improdutivos e imveis, a arte constitui-se e alcana o


mximo desenvolvimento de que susceptvel a aptido est
tica de um povo no momento em que esse povo atinge o apo
geu do seu destino, guiando para uma direco nova a mar
cha da humanidade.
o que sucede na Grcia de squilo, de Sfocles e de F
dias, quando a influncia das primeiras repblicas indepen
dentes e democrticas da antiguidade abrange o Mundo in
teiro depois da derrota da Prsia. o que sucede na I tlia do
tempo de Giotto, de Fra Angelico, de Leonardo da Vinci, de
Miguel ngelo, de Rafael, de Ticiano, de Paulo Veronez,
quando as repblicas de Florena e de Veneza eram os novos
e nicos centros da indstria e do comrcio martimo da Eu
ropa. o que sucede em Espanha no tempo de Velzquez, de
Murillo, de Zurbarn e de Herrera, quando o despotismo
catlico-monrquico despedia o seu citorioso claro supremo
vencendo os turcos em Lepanto e dispersando todo o oiro
trazido da Amrica pelos companheiros de Colombo em ar
madas, em exrcitos e em autos-de-f, expulsando do sol na
cional os judeus e os mouros e batendo os protestantes na
Flandres, na Frana e na Inglaterra. o que sucede em Por
tugal quando, depois de os navegadores portugueses dobra
rem pela primeira vez o cabo Tormentrio penetrando no
desconhecido mar Tenebroso, Cames deu arte a grande,
imortal epopeia martima, que ao mesmo tempo o Novo Tes
tamento, a Ilada, a Eneida e a Divina Comdia da civilizao da
Renascena. finalmente o q ue sucede na Holanda quando
este pequeno pas, precedendo dois sculos o resto do Mundo
na constituio das grandes bases da civilizao contempor
nea, coroa a sua revoluo herica com o estabelecimento
sistematizado de todas as liberdades - a liberdade de cons
cincia, a liberdade de pensamento, a liberdade de comrcio,
a liberdade de indstria - ao mesmo tempo que todo um
mundo moral baqueava em torno dessa nascente sociedade;
quando em Frana se ia preparando j a revogao do dito
de Nantes; quando a Inglaterra decapitava Thomaz Morus,
sucedendo-se o despotismo sanguinrio de Cromwell ao des
potismo apodrecido de Carlos I; quando a Itlia encarcerava
Galileu e queimava Vanini; quando em Portugal e em Espanha
os Reis Catlicos e os frades convertiam em instituies pbli
cas a espoliao dos hereges, a pilhagem e o queimadeiro.

A HOLANDA

295

Raynal pe na boca de um holands do sculo XVII a se


guinte definio da sua ptria:
A terra que eu habito fui eu que a tornei fecunda, fui eu
que a tornei bela, fui eu que a tornei terra. O mar ameaador
que cobria os nossos campos quebra-se agora contra diques
poderosos que eu lhe opus. Purifiquei o ar que as guas es
tagnadas enchiam de vapores mortferos. Fui eu que levantei
as cidades soberbas sobre os lodos onde bramia o oceano. Os
portos que constru e os canais que rasguei recebem todas as
produes do universo, de que eu disponho como quero. As
heranas dos demais povos so possesses disputadas ao ho
mem pelo homem: a que eu hei-de legar aos meus filhos ar
ranquei-a eu prprio aos elementos conspirados contra mim,
e que eu dominei. Aqui estabeleci uma nova ordem fisica e
uma nova ordem moral. Fiz tudo onde no havia nada. O ar,
a terra, o governo, a liberdade, tudo obra minha. Tenho a
glria do meu passado e quando olho para o futuro vej o com
satisfao que as nossas cinzas repousaro em terra tranquila
nos mesmos lugares em que os nossos pais viam formar-se as
tempestades do mar.
Na posse plena do seu destino, toda a Holanda pacificada
respira largamente a glria, a felicidade, a alegria. Esse pe
queno e humilde povo fleumtico, trabalhador, econmico,
inventivo, modesto, provocado pelas mais arrogantes e po
derosas naes do Mundo, batera e derrotara toda a Espa
nha, a I nglaterra e a Frana. A guerra, que arruinara os ini
migos, enriquecera a Holanda pelo comrcio do Mundo. En
quanto combatia no mar, edificava em terra. Levantara di
ques, abrira canais, dissecara pntanos, saneara cidades,
construra pontes, armara estaleiros, fundara escolas, igrejas,
palcios municipais, recolhimentos de velhos e de invlidos,
hospcios de rfos, sedes de assembleias comerciais, de so
ciedades literrias e cientficas, de associaes de operrios,
de irmandades de artistas, de companhias de arcabuzeiros.
Tinham-se reacendido os seus lares, agora mais recolhidos e
mais meigos; tinham-se enchido de flores os seus j ardins, ti
nham-se coberto de vacas e de ovelhas os seus prados. Todas
as hostilidades com que a Natureza oprimia o habitante con
vertera-as ele em outros tantos auxiliares da civilizao, da
riqueza, do bem-estar. Do pntano fizera as mais cmodas
vias de transporte enxadrezadas sobre o pas inteiro. Das po-

296

RAMALHO ORTIGO

drides paludosas e das lamas infectas fizera o adubo da


campina verdejante, base da mais simples, da mais fcil, da
mais produtiva economia rural, em que o prado engorda o
rebanho, que por seu turno engorda o prado, resultando des
sa evoluo de.servios o queij o que produz o oiro. Dos ven
tos da regio desarborizada e chata fez esse aparelho nico
no Mundo chamado o moinho holands, trabalhador sub
misso, discreto, zeloso, que posto ao servio de cada casa faz
tudo quanto se lhe manda fazer: rega e enxuga, destilador e
moleiro, pisa, peneira, espreme, imprime, serra as tbuas,
racha a lenha, d bomba, faz andar o repuxo e trabalhar a
cascata, amassa o po, leva a gua aos quartos, canta sem
pre, no responde nunca, e sustenta-se do ar. Do mar terrvel
fez o animal domesticado e dcil, o servo fiel, a besta de
carga do grande comrcio, a vaca leiteira de que se munge o
arenque, e o recoveiro das ndias, que em cada semana des
peja nos balces de Amsterdo e Roterdo os milhes explo
rados p elo negcio nas feitorias e nas possesses da Amrica
e da Asia.
Este povo to repentinamente enriquecido ao mesmo
tempo um povo ilustrado. No fim do sculo XVI escrevia o
viaj ante Guicciardini que quase toda a gente, at nas aldeias,
sabia ler e escrever, e tinha em geral princpios de gramtica.
Eram frequentes as sociedades de eloquncia e de represen
taes teatrais. A arte de imprimir era activamente exercida
nos Pases Baixos desde a segunda metade do sculo xv pelos
tipgrafos flamengos refugiados em Leida; mas no comeo do
sculo XVII o primeiro dos Elzevieres estabelecido em Ams
terdo d um impulso enorme vulgarizao da literatura
publicando pela primeira vez em edies populares os gran
des autores latinos. Finalmente na Holanda, antes do que em
qualquer outro pas da Europa, aparecem as primeiras gaze
tas com o alvorecer do sculo XVII. Nenhum pas constri
tantos navios e publica tantas obras. A livre Holanda ento
na Europa o grande emprio do comrcio das mercadorias e
das ideias. Amsterdo, que no princpio d a guerra da inde
pendncia tinha apenas setenta mil habitantes, conta trezen
tos em 1 6 1 8.
A cidade apresenta a toda a hora do dia e da noite a ani
mao e o movimento das grandes feiras, como a de Franc
fort.

A H O LANDA

297

A riqueza to grande nos campos como nas cidades. Em


nenhuma outra parte o agricultor to rico. Uma s aldeia
tem quarenta mil vacas. Um lavrador oferece a sua filha em
casamento ao prncipe Maurcio dando-lhe cem mil florins
de renda. Mil navios fazem o comrcio do Bltico; oitocentos
empregam-se na pesca do arenque. Grandes companhias na
cionais tm o monoplio da ndia, da China e do Japo .
O dinheiro abunda tanto que em 1 642 a rainha da Inglaterra
vem pessoalmente Holanda empenhar as j ias da coroa.
A cincia no entanto de tal maneira honrada e distingui
da acima de tudo que Justus Scaligero recebido em Leida
como um heri vitorioso, debaixo de arcos de triunfo; e
q uando Saumaise, por ocasio da morte de seu pai, teve de
sair da escola de Leida para ir a Frana, levou-o a seu bordo
um navio do Estado e toda a frota holandesa o acompanhou
em squito de honra at Dieppe. Nas classes burguesas raro
o rapaz ou a rapariga que no saiba o latim e o francs. Leida
tem na sua universidade dois mil estudantes e os primeiros
professores de todo o mundo. Dordreque torna-se uma esp
cie de Vaticano do protestantismo. Alm dos matemticos,
dos telogos, dos j urisconsultos e dos filsofos da escola de
Leida, uma forte seiva de escritores rebenta: Hoolf, Meterem
e Bor na histria nacional, Wondel e Jacob Cats na poesia,
Espinosa na filosofia, Lindshoten e Mercator nas cincias
geogrficas.
Com to slida cultura, com to maravilhosa fortuna, com
to incomparvel prosperidade, contrastam no povo holan
ds os costumes mais simples e mais sos.
Guicciardini dizia: So de um natural cordato e pacfico.
Gozam prudentemente da fortuna. No so dados clera
nem ao orgulho - o que se lhes v na cara, nas maneiras e
nas palavras. Vivem uns com os outros como boa gente, e
no a h mais alegre e jovial. . . Tm particular habilidade
para inventar toda a espcie de mquinas engenhosas, para
facilitar, abreviar, expedir tudo o que fazem, at em matria
de cozinha . . . So extremamente asseados na casa e no traje e
tm grande quantidade de mveis, utenslios e objectos do
msticos, com uma ordem e um brilho admirveis, como em
nenhum outro pas .
Descartes, que em 1 6 1 6 viera alistar-se como voluntrio
nas tropas de Maurcio de Nassau, tendo como tantos outros

298

RAMALHO ORTIGO

sbios desse tempo adoptado a Holanda como segunda p


tria, escreve de Amsterdo ao seu amigo B alzac: Nesta
grande cidade em que me acho no h ningum, com excep
o de mim mesmo, que se no ocupe do trabalho mercantil,
e todos vivem de tal modo absorvidos pelos seus prprios
negcios que eu poderia aqui ficar toda a minha vida sem
que ningum desse por mim. Passeio todos os dias no meio
da confuso deste grande povo com tanta liberdade e com
tanto sossego como no mais solitrio jardim; nem este rudo
de gente interrompe mais as ideias do que o murmrio de um
regato.
Os embaixadores venezianos noticiavam : Estes povos so
to inclinados indstria e ao trabalho que no h coisa
difcil que eles no consigam fazer. Nasceram para trabalhar
e para economizar, e no h quem no trabalhe.
Perival acrescentou: So to inimigos do mau governo e
da ociosidade que h lugares onde os magistrados metem n a
cadeia o s ociosos e os vagabundos, obrigando-os a trabalhar
e a ganhar a vida, quer queiram quer no.
Tal o momento histrico em que a pintura holandesa,
desligando-se inteiramente da tradio florentina e venezia
na e da tradio flamenga, entra no ciclo de oiro da sua
caracterstica e poderosa originalidade.
A constituio fsica do solo e o regime correlativo da
sociedade do arte na Holanda uma nova filosofia, uma
nova potica, u m novo estilo, u ma nova tcnica. Em Flo
rena, em Veneza, em Roma, em Madrid, em Sevilha, em
B ruges, em Gand, em Anturpia, a arte continuara a ser
simblica como n a antiguidade grega, bizantina e romana .
A revoluo crist no fizera mais do q u e d eslocar no es
prito e n a obra dos artis tas o eixo da mitologia. Em vez de
deuses e deu sas que representavam ideias, comearam-se a
fazer santos e santas, heris e heronas, simbolizando virtu
des e factos histricos .
No mundo helnico o Universo Zeus, indivduo de barba
longa, cabelo anediado, coroa de oliveira ou de cotinos, tnica
flutuante, tendo em uma das mos o raio e na outra o ceptro
encimado por uma guia. No mundo cristo o Universo o
Padre Eterno, de barba branca e cabelos brancos, um esplen
dor em disco em torno da fronte, uma tnica azul imitndo a

A HOLANDA

299

himation grega, o raio sobre uma nuvem aos ps, e uma


pomba branca adej an te por cima da cabea.
Era, Atena, Artemis, Apolo, Hermes, Vesta tm imagens
equivalentes nas virgens de diversas invocaes, nos profe
tas, nos apstolos, nos santos; e h legies de anjos , de arcan
jos, de querubins, de serafins, de demnios, que substi tuem
as musas, as ninfas, as harpias e as parcas. Juntem algumas
figuras de santos, de prncipes, de reis e de papas e alguns
motivos de arquitectura drica ou corntia, e eis a toda a
pintura italiana do sculo XVII . Um canto de azul, u m recorte
de montanha e uma ou duas rvores cor de chocolate consti
tuem a paisagem que s vezes aparece por uma abertura de
colunata.
Toda a pintura ou era eclesistica, ou era mitolgica, ou
era cortes. Vej am-se os grandes quadros do sculo XVI na
I tlia, na Espanha, na Flandres.
Rafael e Miguel ngelo tm a sua glria artstica vincula
da decorao religiosa do Vaticano e da C apela Sistina.
A Transfigurao, o Juzo Final, a Criao do Mundo, a Criao de
Eva, o Pecado de Ado, as madonas de todos os a tributos, a da
. cadeira, a da rosa, a do menino, a do pssaro, a do peixe, bastam
para caracterizar a preocupao esttica dos dois grandes
mestres . Alm dos assuntos sagrados, tudo mais, com excep
o dos retratos, na obra de Rafael e de Miguel ngelo so
grandes smbolos histricos da independncia da I tlia, pro
digiosas alegorias das conquistas da Renascena, sublimes
abstraces, msticas, filosficas ou poticas.
Com Paulo Veronez, com o Tintoreto, com Ticiano, ve
mos aparecer as apoteoses dinsticas, as alegorias palacia
nas, os retratos de reis e de prncipes, dos seus bobos, dos
seus ces favoritos, das suas amantes, dos seus cavalos de
guerra ou de parada, no cessando, todavia, de desfilar sem
pre a eterna procisso dos patriarcas e dos doutores da Igre
j a, das virgens, dos mrtires, dos santos e das santas.
Na Flandres pegam no andor catlico Van Eyck, Van der
Weyden, Van der Coes, Barts, Memling, Bosch.
E m Espanha, j em pleno sculo XVII, Murillo, Ribera,
Z urbarn con tinuam ainda a agrupar em xtase virgens,
S. Joss, S. Joes e Meninos Jesus, tratam leprosos pelo uso
externo de mos de princesa, pem em debandada paralti
cos, hipnotizam monges, esfolam mrtires.

300

RAMALHO ORTIGO

Em Frana, pelo mesmo tempo, o pintor nacional Poussin,


um tanto enfastiado - o que se compreende bem ! - de fazer
mais uma Ceia, mais um S. Francisco, mais um Ado e Eva no
Paraso, mais um S. Paulo, mais uns poucos de mrtires, mais
um Dilvio Universal, e outras peas tiradas dos Evangelhos e
dos Actos dos Apstolos, distrai-se tratando como assuntos
de mais actualidade e de mais vida um Digenes, um Fcion,
um Testamento de Eudamidas e um Roubo das Sabinas!
No quero que me atribuam o propsito de desdenhar de
uma evoluo da arte que uma das maiores glrias do es
prito humano. A pintura italiana ou i talianizada do catoli
cismo da Renascena, essa pintura dos papas, dos impera
dores, dos reis, dos doges, dos duques i talianos, dos duques
de Borgonha e dos arquiduques austracos , destinada s
grandes catedrais, aos ricos mosteiros e aos palcios rgios,
feita de abstraces e de mitos, de histria e de lendas, essa
pintura ao mesmo tempo catlica, pag, mstica, evanglica,
olmpica, apocalptica e satnica, ainda, depois da arqui
tectura e da escultura grega, o mais considervel documento
do gnio artstico, das faculdades criativas da espcie hu
mana. O que desejo to-somente notar que nessa obra mo- .
numental, sistemtica e harmnica, subordinada ao imenso
poder eclesistico - nico poder inteiramente constitudo
que ainda houve no Mundo - a inspirao sempre a
mesma, indiferente s relaes do homem com a terra e do
homem com o homem, absolutamente estranha natureza e
s realidades da vida. O estilo destes artistas, a sua factura, a
sua tcnica tm naturalmente as qualidades e os defeitos cor
relativos escolha do seu assunto. A figura humana desna
tura-se no indefinido, abastarda-se no vcuo, para tingir o
transcendentalismo da expresso divina . Sempre que os ar
tistas eclesisticos por uma espcie de regresso reconsti
tuinte s origens da fora se no retemperam na concepo
pag, tudo desmedra, tudo se desforma, tudo se subtiliza,
tudo se evapora. O homem definha e emagrece at o estrito
necessrio para conter uma alma debaixo de um arns, den
tro de um burel, pendente dos braos de uma cruz como a
oscilao luminosa de uma lgrima cada do cu, ou evolan
do-se de um sepulcro aberto como um suspiro que se desgre
ga da terra para se ir converter num astro.
A mulher a eterna imagem imaculada, a me sobrena-

A H O LANDA

30 1

tural, que concebeu o filho sem conhecer o esposo, toda ela


amor e toda ela solenidade, parntesis nico na sempiterna
evoluo dos seres. No j a morena filha de Jerusalm, do
grande epitalmio da natureza chamado o Cntico dos Cnti
cos, a qual era como as tendas de Kedar e como as cortinas
nupciais de Salomo. J no a rosa de Saron, nem o lrio
dos vales; j no a que as concubinas viam com inveja, bela
como Tirtsa, terrvel como os exrcitos que avanam de ban
deiras ao vento, esperando o amado ao calor do sol, entre as
vinhas e as mandrgoras do Lbano, para lhe dar a respirar o
aroma de mirra que tem no sulco do seio, e a beber o mosto
de roms modas entre as prolas da sua boca. A Igrej a le
vantou-a da terra e p-la no espao frio e translcido sobre
um crescente de Lua entre uma coreia de anjos, com o ar
dente e fecundo beij o humano simbolizado na serpente, es
magada aos seus ps . a rosa mstica, a torre davdica, a
casa urea, a estrela matutina; a regina angelorum, a regina
patriarcharum, a regina prophetarum, a regina apostolorum, a regina
marryrum; a me da divina graa, a me do Criador. Mas
j no a me do homem, nem a mulher do homem, nem a
filha do homem . Nem nos pode amar, nem nos pode enten
der, nem nos pode perdoar; pode apenas pedir por ns, e
esse o seu destino: Ora pro nobis sancta Dei genitrix!
No estilo destas composies sente-se o fim de proselitismo
e de aparato com que eram feitas. Destinadas sala de honra
dos palcios, s igrej as e aos conventos, essas telas tinham de
falar a uma multido flutuante, tinham de a deter na passa
gem, de a penetrar repentinamente, reduzindo-a, subj ugan
do-a, e, sendo possvel, convencendo-a. Da a investigao de
mil efeitos puramente teatrais, uma conveno cnica: a dra
matizao do assunto, a bracej ada retrica da paleta, a n
fase da cor, a sonoridade campanuda da luz, a gesticulao
do desenho, o grito agudo do movimento.
Ora, de nada disto se trata na arte holandesa.
Todo o simbolismo acabou, acabaram todas as apoteoses e
todas as alegorias, acabaram os assuntos religiosos e os as
suntos palacianos.
Na Holanda do sculo XVII, protestante e republicana, no
h o culto das imagens, no h painis nem retbulos nas
igrej as, no h conventos, no h prelados e no h prnci
pes. Os artistas, que no resto da Europa s trabalhavam por

302

RAMALHO ORTIGO

encomenda dos papas, dos reis, dos arquiduques, encon


tram-se na Holanda, pela primeira vez, frente a frente, e a
ss, com o povo .
O povo que assim vai impor arte o seu gosto , como j
vimos, o mais glorioso, o mais ilustrado e o mais rico do
Mundo. A falta de montanhas e a fal ta de pedra desviaram
-no da tendncia para a arquitectura e para a escultura. As
circunstncias geolgicas em que se formou o carcter nacio
nal atrofiaram nele a flor de entusiasmo de que resulta a poe
sia herica e os poemas picos. Na luta com a natureza o
entusiasmo intil e prej dicial; basta a resoluo. O entu
siasmo distrai da perseverana e compromete a continuidade
da aplicao raciocinada e constante. A monotonia dos hori
zontes fechados pelas dunas e pelos diques, a humidade do
clima, o longo I nverno brumoso, cortado de aguaceiros, a
vida martima, as longas viagens, deram-lhe o amor do reco
lhimento domstico, da famlia aconchegada e pacfica, do
lar confortvel e alegre. Como no h a vida de corte, nem a
vida nobre, nem a vida militar, nem a vida eclesistica, em
que o dinheiro se concentre para se dispersar no jogo, nos
saraus, nos banquetes, nas embaixadas, nas paradas, nas ca
adas, nas novenas, nos Te Deums, nas romagens , nas viglias
dos santos populares, no luxo dos mosteiros, das colegiadas,
dos cabidos, dos patriarcados, a riqueza adquirida entra in
tegralmente na famlia e na casa. Cada interior domstico se
converte num pequeno museu em que a arte enobrece, quase
que santifica, cada mvel, cada utenslio da casa, ainda o
mais obscuro e o mais humilde.
As formas mais belas e as decoraes mais elegantes da
arte arquitectural, colunas, pilastras, arcadas, caritides,
medalhes, baixos-relevos, aplicam-se aos belos e monumen
tais armrios, aos leitos de carvalho incrustados de bano, s
arcas de roupa branca, s mesas de estilo flamengo, s cha
mins, s estantes, aos contadores e s molduras dos espe
lhos. Muitos destes mveis so de uma elegncia de formas,
de uma pureza de estilo, de uma finura de acabamento, que
se no excede. Alguns so incrustados de flores policromas.
Num pequeno armrio do princpio do sculo XVII que vi em
Amsterdo, as almofadas das quatro portas so ornadas de
baixos-relevos em carvalho, da dimenso de um palmo, re
presentando inmeras figurinhas com vastos fundos de ar-

A HOLANDA

303

quitectura e de paisagem: a mais delicada ourivesaria geno


vesa ou florentina aplicada ao lavor da madeira.
Os cofres de jias, de ferro forj ado, ou de madeira incrus
tada de madreprola ou de cobre, alguns ornatos de esmalte,
de pinturas a leo ou de placas de prata batida a martelo e
representando grupos de flores ou de meninos, escudos de
famlia ou animais herldicos, lees ou cegonhas, competem
com as mais belas obras do mesmo gnero quer flamengas,
quer alems. As cadeiras que no so cobertas de tapearia
ou de belos veludos de Utreque, em tons verdes ou amelados,
so de coiro de Crdova, lavrado, sem cores no princpio do
sculo XVII, doirado do meio sculo por diante.
A serralharia e a latoaria artstica, oriunda de Gand, de
Bruges e de Anturpia, toca o seu mximo esplendor no co
meo do grande sculo e enche as casas holandesas das mais
belas obras: chaves, fechaduras, guarnies de portas, es
quen tadores, braseiros, ferros de engomar, tenazes, atia
dores e ces de chamin, candelabros, castiais e lanternas
de estilo gtico, em ferro cortado tesoura e batido a mar
telo, em arabescos e em espirais, lustres de cobre no estilo da
Renascena holandesa, pratos decorativos em relevo e lmi
nas ornamentais em cobre e em estanho .
Os tapetes, cuj a fabricao a famlia dos Gobelins esta
beleceu em Paris na segunda metade do sculo XVII e que
depois de introduzidos pelos rabes na Europa se fabricavam
durante o sculo xv nas cidades flamengas de Andenaerde,
Lovaina, Bruxelas, Bruges e Anturpia, comeam a fazer-se
em Delft e em Middelbourg no sculo XVI e atingem no s
culo XVII uma perfeio sem rival.
As mais belas peas de faianas de Delft, que por muito
tempo serviram de modelo s loias de Frana e de I nglater
ra, so do sculo XVII, e nas coleces desse tempo que se
encontram os mais belos vasos policromos em estilo j apons,
os tulipeiros, os grandes quadros de azulej o representando
figuras, marinhas e paisagens, as estatuetas de animais,
os servios de mesa em vermelho e azul, as canecas ornadas
de medalhes e de desenhos de cenas campestres; os vasos de
Tntalo; as taas de noivado, circundadas de rosas ou de
amorezinhos; as placas ornamentais, as caixas de ch, os
frascos de perfume, etc.
A ourivesaria holandesa toma igualmente neste perodo

304

RAMALHO ORTIGO

um grande incremento e uma notvel perfeio. As mulheres


cobrem a cabea e o colo das jias mais caractersticas, mais
originais. Em algumas casas todos ou quase todos os instru
mentos do mnage so de prata ou de oiro: gomis e bacias de
gua s mos, tenazes, atiadores, foles de chamin, ferro
lhos, ferros de engomar, candeeiros, castiais, espevitadeiras,
piveteiros, cuspidores, etc. Das peas de servio usual distin
guem-se, pela importncia artstica, as taas e os copos de
honra das corporaes oficiais, das famosas guildes. Em mui
tas dessas peas clssicas o copo de ponta de boi sumptuo
samente engastado em prata e em oiro com figuras alegricas
e datas ou inscries histricas.
Na casa assim cheia e adereada faltava uma s coisa - o
retrato do dono. pelo retrato que a pintura holandesa prin
cipia e a arte de bem retratar que ela estabelece, cultiva e
desenvolve os grandes princpios que tm de distinguir e
caracterizar a sua escola.
A aprendizagem do ofcio est feita. At o fim do sculo
XVI a pintura holandesa confunde-se com a pintura flamenga
e com a pintura italiana, e, sem adquirir carcter local nem
distino de concorrncia, fixa pela gravura a preciso do
desenho, apura e depura o conhecimento do claro-escuro,
completa a escala dos tons na clave escura e na clave clara,
estabelece um registo de cor, funda uma teoria linear, pre
para enfim uma paleta em que todos os principais elementos
da tcnica se acham reunidos.
O artista propriamente holands, o filho da Neerlndia li
berta e autnoma pela confederao das Provncias Unidas
sob o estatouderato de Guilherme de Orange em 1 5 79, toma
os pincis por ocasio da paz e da independncia reconhe
cida em 1 609, e coloca-se ao cavalete, concentrado, como
vido, consciente da alta importncia da tarefa que vai empre
ender fixando na tela e perpetuando para a posteridade
a fisionomia sobre todas venervel dos seus hericos concida
dos.
O mais artista e portanto o mais eloquente e o mais perspi
caz de todos os crticos de arte, o pintor Fromentin, deixou
-nos em uma das suas pginas incomparveis - muito mais
luminosas e muito mais concludentes do que as suas telas esta frmula fundamental: O estudo perfeito do rosto hu
mano exige do pintor uma ingenuidade atenta, submissa e

A H O LANDA

305

poderosa. E em seguida, examinando os retratos de Ru


bens, pergunta qual aquele que nos satisfaa como observa
o fiel e profunda, que nos instrua completamente acerca da
personalidade do modelo. De todos os homens, cuj a imagem
ele nos deixou, to diversos de idade, de condio social, de
carcter e de temperamento, no h um s que se imponha
ao nosso esprito como um indivduo singular bem distinto,
de que a gente se recorde como de uma dessas caras que
ficam. distncia esquecem; vistos conj untamente
quase
.
que se confundem.
As particularidades da sua existncia - diz o crtico no os separaram nitidamente no esprito do pintor e separam
-nos ainda menos na memria dos que s pelo retrato os co
nhecem . . . No digo que o pintor os visse mal; mas creio que
os via superficialmente, pela epiderme . . . Tm o mesmo san
gue, tm sobretudo o mesmo carcter moral, e todas as fei
es exteriores moldadas sobre um tipo uniforme. So sem
pre os mesmos olhos claros, bem abertos, olhando recto, a
mesma cor de pele, o mesmo bigode finamente torcido levan
tando em dois ganchos negros ou loiros, um canto de boca
sempre viril, isto , um tanto convencional. Bastante verme
lho nos lbios, bastante encarnado nas faces, bastante rotun
didade no oval do rosto para denunciar na falta de mocidade
um homem em bases normais, robusto de constituio, de
corpo so, de alma serena. O mesmo nas mulheres: linda cor,
testa arqueada, largas fontes, olhos flor do rosto, de cor
semelhante, de expresso quase idntica, uma beleza prpria
desse tempo, uma amplido prpria das raas do Norte, com
uma espcie de graa prpria de Rubens, na qual se sente
uma liga de vrios tipos: Maria de Mdicis, Isabel Brandt e
Helena Fourment. Todas as mulheres que ele pintou parece
terem contrado, apesar delas e apesar dele, no contacto de
recordaes persistentes, um tipo comum de famlia.
Fromentin aplica o mesmo reparo aos retratos de todas as
mulheres do tempo de Lus X I I I , de Lus XIV, de Lus XV.
Todos os retratos de uma dada poca tm em geral um tipo
comum ao agrupamento de que fazem parte, o mesmo senti
mento, a mesma expresso, a mesma solenidade, o mesmo ar
de famlia. Este fenmeno procede de duas causas distintas.
A primeira , como os retratos de Rubens, a interveno an
tecipada de um tipo preexistente no sentimento e no gosto do

306

RAMALHO ORTIGO

artista e ao qual ele subordina consciente ou inconsciente


mente a expresso do retratado, iluminando-a e espirituali
zando-a alm da natureza no sentido transcendente da sua
esttica. Neste caso o retratista procede com o retratado
como o ensaiador dramtico impondo a um comparsa pelo
movimento de um certo gesto a expresso obj ectiva da ideia
que lhe quer fazer significar. A segunda causa est na secreta
e profunda influncia que os sentimentos, as ideias e as as
piraes em voga numa certa poca exercem sobre a expres
so fisionmica da grande maioria dos indivduos nas socie
dades em que um dogmatismo autoritrio e triunfante torna
tudo oficial: a filosofia, a arte, a literatura, a moda, a conver
sao, o porte, as maneiras, o sorriso.
Na Holanda nenhuma dessas causas intervm. No h na
sociedade tipos predominantes e oficiais que imponham e
dirijam a moda, e no h no esprito dos artistas estampilha
preconcebida para a expresso fisionmica da beleza.
Cada um dos heris da independncia holandesa terri o seu
feitio particular e distinto, e para representar o herosmo
basta simplesmente que um pintor faa pousar em frente do
seu cavalete um letrado de Leida, um burgomestre de qual
quer cidade, um capito de qualquer navio d armada, um
soldado qualquer da guarda cvica, do tiro de S. Jorge ou do
tiro de Santana. Todos esses homens tinham suportado valo
rosamente na defesa sagrada dos seus lares a guerra, a fome e
a peste. Todos eles tinham batalhado nos cercos ao lado das
suas mulheres e dos seus filhos. Eram os velhos companhei
ros de Guilherme e de Tromp. Haviam derrotado os espa
nhis nas Dunas e os ingleses em Dunquerque. Para defen
derem a Holand , da invaso francesa tinham aberto os di
ques ao oceano, e nos transes mais duvidosos de uma guerra
contnua e desesperada eram esses homens os que se acha
vam resolvidos, perante a perda da liberdade, a embarcar em
massa com as suas famlias e a transportar a ptria para
Java.
Da o respeito profundo, a reconhecida simpatia, a escru
pulosa exactido, a terna humildade com que desde o princ
pio do sculo XVII Mireveldt, Van der Venne, Houthorst,
Franz Hals, Rembrandt e Van der Helst retrataram os seus
companheiros, lanando por esse modo as bases de esttica,
de estilo e de tcnica a toda a pintura holandesa .

A H O LANDA

307

A nica regra era aproveitar todos os recursos do ofcio e


do talento, o desenho, a modelao, o claro-escuro, a cor, a
escolha da expresso, do movimento, da fisionomia e dos ges
tos para o nico fim exclusivo de fazer j us to, de fazer certo,
de fazer
parecido.
Diz-se do grande q uadro de Van der Helst, o Banquete dos
A rcabuzeiros, no museu de Amsterdo, que, se fosse possvel
separar e baralhar as mos das vinte e cinco figuras deste
painel, quem quer as restituiria facilmente, de tal modo
rigorosa a relao delas com a fisionomia das pessoas a que
pertencem. Mas no somente a realidade mais perfeita na
cor da pele, na configurao das unhas, das falanges, na ex
presso do temperamento e do hbito em cada mo, a coe
rncia exacta do seu movimento com o rosto correlativo. To
dos os mnimos pormenores so tratados com igual escr
pulo: os mveis e a decorao arquitectnica da sala doele de
St. Joris, onde se passa a cena, os prdios de Amsterdo que
por uma j anela aberta se avistam ao fundo, o penteado, o
corte da barba e o porte da cabea em cada indivduo, os
copos, os talheres, os guardanapos, as pregas de cada calo,
os golpes de cada manga, o j eito de cada chapu, a quebra de
cada colarinho, o veludo ou a seda dos gibes, as rugas das
meias e das botas, o ao de uma couraa, o ferro de uma
alabarda, o oiro de uma espora. O copo de honra que o capi
to Wits tem em punho ornado de uma figura equestre de
S. Jorge e basta olh-lo de relance para reconhecer imediata
mente o mesmo drinkhoorn que foi da guilde destes arcabuzei
ros e que se conserva no museu da municipalidade.
A chamada to impropriamente Ronda da Noite, a Lio de
Anatomia e Os Sndicos, de Rembrant, so outras tantas colec
es de retratos mostrando trs fases progressivas do gnio
do autor: primeiro a Lio, depois a Ronda, por fim os Sndicos.
O simples aspecto dos trs quadros revela as diferentes po
cas em que foram feitos. Na Lio de Anatomia os mdicos que
escu tam a preleco pblica do doutor Nicolau Tulp usam
ainda a barba inteira, o cabelo rente, o largo cabeo enca
nudado. Na Ronda da Noite o cavaleiro Franz Banning Kok
traz j a pra em ponta de lana Lus X I I I e o cabeo em
pregas chatas. Nos Sndicos a elegante e aristocrtica fmise
enrocada desapareceu de todo, substituda pelo cabeo de
bacalhaus; j se no Usa a pluma no chapu; os burgueses
-

308

RAMALHO ORTIGO

trazem o fato escuro dos personagens de Moliere, o bigode e


a mosca reduzem-se expresso mais sucinta, e aparecem as
grandes cabeleiras de cachos Lus XIV.
Destes trs quadros o que menos profundamente comove
a Ronda da Noite, precisamente o mais teatral, o de mais inten
o de eloquncia, o menos simplesmente retrato de todos os
trs. A Ronda representa a companhia dos arcabuzeiros do
capito Kok no momento de sair da doele para um passeio
militar, talvez para um exerccio de tiro no campo. Este sim
ples facto , porm, revestido de particularidades que o tor
nam obscuro, enigmtico, quase incompreensvel.
A luz caindo no se sabe por onde, do alto e da esquerda
para a direita, bate em cheio numa figura estranha de rapari
ga loira com um galo cinta, e envolve-a como num esplen
dor sobrenatural. H uma coluna monumental meio esvada
na escurido do fundo, uma arcada, um princpio de esca
daria. Enquanto no primeiro plano, ao centro da tela, o capi
to Kok, vestido de preto com faixa escarlate, caminha apoi
ado a uma alta bengala e conversa familiarmente com o te
nente Willem van Ruij tenberg vestido de gibo de seda clara
bordado de oiro, luvas amarelas, chapu alvadio com longas
plumas brancas, topes de fitas nos cales, botas de bfalo e
esporas de oiro, o porta-estandarte, no terceiro degrau da
escada, campeia vitoriosamente, de cabea alta coberta por
um sombreiro de plumas cinzentas e brancas, empunhando a
grande bandeira desfraldada, ao lado de alguns homens de
capacete, u m dos quais tem uma lana em riste. Por trs do
capito um soldado dispara um tiro, outro escrova um arca
buz, um terceiro carrega a sua arma. Um sargento senta-se,
encostado alabarda no parapeito de uma galeria invisvel.
Um co ladra. Rufa um tambor. Tudo isto luminoso, mas
no lcido.
Quem no tiver sido previamente informado no entende
coisa alguma do que toda esta gente vem fazer. uma ilus
trao de um captulo cujo texto indispensvel ler. Como
quadro, apesar da vitalidade soberba das figuras e de todo o
seu grande claro de topzio, de luar e de mbar, fica uma
coisa obscura, oscilante e confusa.
A Lio de Anatomia o retrato em grupo do doutor Tulp e
de sete mdicos da guilde dos cirurgies de Amsterdo. Tulp,
de chapu na cabea, barba quadrada, punhos brancos vol-

A HOLANDA

309

tados sobre as mangas do gibo, junto de um cadver mas


culino em escoro ao centro do quadro, segura na ponta de
uma tesoura de cirurgio os msculos do brao dissecado do
cadver e explica a anatomia deles. As demais figuras tm as
cabeas descobertas, os cabelos curtos, a barba inteira. So
em tamanho natural e meio corpo, todos vestidos de preto
com golas brancas. A cena passa-se num anfiteatro, eviden
temente em face do pblico, a quem Tulp se dirige. Trs dos
mdicos olham igualmente de alto para a assembleia que de
veria achar-se em frente dos professores reunidos volta da
mesa de anatomia.
So extremamente interessantes algumas opinies de crti
cos e de pintores a respeito deste quadro.
Sir John Reynolds diz a propsito da Lio de Anatomia que
os pintores da Europa podem ir todos Holanda aprender a
pintar. O Sr. Viardot, que descreveu e analisou os quadros
do museu da Haia sem os ter visto, diz que a Lio de Anato
mia, sendo um assunto que no pede nem inveno nem
ideal, convinha perfeitamente ao gnio realista do pintor dos
Gueux. Gustave Planche, que igualmente no viu o quadro e
s upe que os mestres da confraria dos cirurgies de Amster
do que assistem o professor Tulp so estudantes dos quais um
se esfora em vo por compreender a exposio do lente, acrescenta
que semelhante tela s poderia ser concebida por um esprito desde
longo tempo habituado meditao! O Sr. Henri Havard escreve:
O cadver o facto principal... pois sobre o cadver que
cai a luz. Vm depois os retratos. Fromentin exprime-se nos
termos seguintes: O cadver tem falta de estudo . . . No um
morto; no tem como morto nem a beleza, nem a fealdade,
nem a acentuao terrvel; foi visto por olhos indiferentes;
considerado por uma alma distrada . . . No mais que um
efeito de luz baa sobre um quadro negro . . . Se o formato
dessa tela lhe d um certo valor, no basta, porm, para fazer
dela uma obra-prima como tantas vezes se tem repetido .
C harles Blanc, com os olhos ainda cheios do deslumbra
mento que lhe produziu em Amsterdo a Ronda da Noite, sen
te-se frio diante da Lio de Anatomia. Theophile Gautier acha
tambm este quadro muito inferior Ronda da Noite. O Rem
brandt da Haia
diz ele
o Rembrandt realista ao qual eu
p refiro muito o Rembrandt visionrio de A msterdo . Edmond
Thor, o mais filosfico dos crticos que estudaram a pin-

310

RAMALHO ORTIGO

tura holandesa, inclina-se ao parecer de Gautier e de Charles


Blanc.
Estes diversos juzos paten teiam bem q uanto se acha
ainda longe da sua constituio definitiva a esttica do nosso
tempo. De todos estes pareceres, desde o de Reynolds, que
o representante do antigo diletantismo holands, entusiasta
do acabamento mais escrupuloso de cada detalhe, at o de
Fromentin, para quem essa preocupao um erro nocivo
intensidade da expresso do conjunto, creio que Rembrandt
no aceitaria inteiramente nenhum desses decretos da cr
tica. Ora unicamente e directamente Rembrandt que eu
desejo interrogar.
Ele no aceitaria as observaes de Fromentin e de Ha
vard a respeito do modo como est pousado e como est pin
tado o cadver, porque ele no fez do cadver o ponto culmi
nante mas sim o acessrio inteiramente subalterno da sua
composio. O retratista de Tulp e dos seus confrades da
guilde a que se destinava o quadro nunca pretendeu fazer
uma Lio de Anatomia como mais tarde chamaram ao seu
quadro, mas um simples retrato de homens vivos, represen
tados num acto habitual da sua profisso, onde a morte devia
quanto fosse possvel perder a fisionomia cadavrica e a ex
presso trgica, no aparecendo com mais interesse dram
tico aos olhos do pblico do que aos olhos do prprio anato
mista. O morto no neste quadro seno precisamente o que
ele no acto que o quadro exprime - um bao claro indi
ferente de que sai na ponta de uma tenaz esta evidncia cien
tfica: a teoria de um msculo. O aspecto de um cadver s
terrvel para os curiosos; para os mdicos ele um instru
mento de anlise considerado por almas distradas. Pelo modo
(imperfeito para os pintores) como concebeu a execuo do
cadver na Lio de Anatomia, Rembrandt foi o primeiro tal
vez em consignar esta regra fundamental na ptica de uma
obra de arte: - que o artista no sente para o pblico pelos
seus prprios olhos mas pelos olhos dos seus personagens. No
drama, no romance e na pintura da fisionomia humana, em
que as regras so as mesmas, o artista v unicamente o perso
nagem, o personagem que v o resto.
Longas meditaes, qu? Rembrandt meditou to pouco
tempo este quadro que o fez na idade de vinte e quatro anos,
pouco depois de ter vindo de Leida estabelecer-se em Ams-

A H O LANDA

311

terdo, e no tempo materialmente preciso para o pintar por


encomenda do seu amigo Tulp. Nenhum artista procede por
longas meditaes como procedem os filsofos. O mtodo na
arte tem por base a observao directa e simples da natureza,
a experincia tenaz e contnua do processo prtico e a intui
o lgica derivada espontaneamente do talento desenvol
vido pela cultura do esprito e pelo engrandecimento do
carcter.
Rembrandt era um homem ingenuamente fiel como artista
sinceridade do seu temperamento, ao seu propsito desin
teressado de exprimir a realidade das coisas com a mesma
nitidez luminosa com que elas se reflectiam na sua sensibili
dade, sem preconceito algum da retrica ou da potica com
que Charles Blanc, Gautier e Thor o julgam preocupado,
como no dilucidamento de uma viso transcendental ao pin
tar a Ronda da Noite. E a evidente prova de que no um
deslumbramento de mecnica ou uma surpresa de metafisica
que ele se prope produzir para gozo dos crticos, dos filso
fos e dos poetas, mas sim a pura e palpitante imagem de um
simples facto real e vivo, que em 1 66 1 , em plena posse defi
nitiva do seu talento e do seu processo, trinta e um anos de
pois da Lio de Anatomia, dezanove anos depois da Ronda da
Noite, ao fazer o prodigioso retrato em grupo dos sndicos dos
mercadores de panos, no , mau grado da crtica, o tipo da
Ronda que ele adopta, mas sim o da Lio.
Nos Sndicos a aco dos personagens to simples, to
restrita, to particularmente deles, que no foi possvel dar a
este quadro um ttulo de galeria, como se fez com os outros
dois cujo nome primitivo seria Os Cirurgies e Os A rcabuzeiros.
Os sndicos em tamanho natural, vistos at aos j oelhos, nas
propores de quadro a que os holandeses chamam kniestuk e
os ingleses kneePiece, acham-se grupados em nmero de qua
tro a u ma mesa com os livros de registo da corporao, assim
como os colegas do Dr. Tulp em torno da mesa do teatro
anatmico. Como na Lio de Anatomia a aco dos persona
gens vibra num grande espao ambiente fora do recinto en
quadrado na moldura.
Os sndicos acham-se em frente da assembleia dos merca
dores de panos como os mestres da corporao dos cirurgies
em frente de um curso de anfiteatro. Houve uma reclamao
da parte de alguns dos membros da guilde. Os sndicos senta-

312

RAMALHO ORTIGO

dos, com os chapus na cabea, tendo por detrs deles um


criado descoberto, olham para o ponto onde se levantou o
incidente. Um deles, a figura central do quadro, bate com as
costas da mo aberta sobre a passagem do registo que um
dos colegas ajudou a procurar, segurando ainda nos dedos a
ltima pgina do grande livro folheado. esquerda est um
em p, tendo acabado de erguer-se para olhar para o fundo
da sala enquanto, ao seu lado, o mais velho dos quatro as
siste ao debate com uma placidez indiferente, caracterstica
do seu temperamento e da sua idade. direita, o mais novo,
que tem na mo fina ornada de um anel o saco encerrando
talvez as estampilhas de chumbo destinadas a marcar as fa
zendas, parece enfadado com a questo suscitada e disposto
a levantar-se da mesa, para o que faz um gesto cheio de mo
vimento e de expresso.
Tal a obra perfeita, a obra consumada, a obra capital de
Rembrandt, feita poucos anos antes da sua morte e resu
mindo as aquisies de toda a sua vida. A maneira de mo
delar e de pintar nos Sndicos extremamente mais perfeita,
mais decisiva e mais magistral que na Lio de Anatomia. Al
guns dos confrades do Dr. Tulp lembram retratos de outros
mestres j entrevistos em alguma parte. O mesmo acaba
mento meticuloso banaliza a expresso das figuras, esbate
sob a tpida fluncia do pincel a personalidade do modelo e a
do artista. Nos Sndicos j se no procede pelo exacto cumpri
mento dos preceitos mas por sbitos e arroj ados impulsos
que constituem leis. Na sua essncia potica esses dois qua
dros so, porm, a mesma coisa: alguns burgueses de deter
minada profisso no exerccio da sua ocupao habitual per
feitamente e ntregues quilo que esto fazendo; meia dzia de
figuras vestidas de preto sobre um fundo neutro, envoltas
numa atmosfera luminosa e quente, tendo por ponto central
um tom lvido de carne morta ou o tom rubro e bao de um
tapete persa. No uma sinfonia como a Ronda da Noite, um
simples acorde de quatro nicos tons. Somente na tela dos
Sndicos este singelo conj unto produz um grito e uma chama.
Esses quatro bons mercadores no vivem unicamente da sua
vida prpria, transbordam de si mesmo por uma intensidade
misteriosamente comunicada de sade, de fora, de activi
dade, de plenitude.
Rembrandt era uma singular natureza contraditria, e

A HOLANDA

313

ainda hoj e mal definida pelos seus bigrafos: parece ao


mesmo tempo um sensual e um idealista, um espectaculoso e
um simples, um recluso e um apaixonado, um expansivo e
um concentrado, a mais estranha combinao de um carc
ter saliente, de tenor, e de um instinto reservado, de ourio
-cacheiro.
As s uas convices de artista fig uram-se-me, porm, per
feitamente claras e logicamente deduzidas umas das outras
atravs de toda a sua obra. Nos seus quadros bblicos, nas
suas paisagens, nas suas gravuras e na vasta galeria dos re
tratos que fez dos outros e de si mesmo ao espelho, desde os
menos importantes at esta maravilha nica, o mais extraor
dinrio quadro que eu tenho visto - o retrato improvisado
do seu amigo e burgomestre Six, em tamanho natural, cha
pu alvadio ornado de uma pluma azul, gibo cinzento, cola
rinho chato, tendo aos ombros uma capa de pano encarnado
agaloada a oiro, e representadQ no acto de sair de casa abo
toando no punho uma luva de castor -, o problema que ele
constantemente se props em tudo quanto fez, nos seus bur
gueses, nos seus magistrados, nos seus arcabuzeiros, nos seus
patriarcas, nos seus maltrapilhos, por meio de processos pro
gressivos, ascendendo do mais complicado para o mais sin
gelo, foi exprimir a mais profunda e a mais intensa realidade
do homem e da natureza, exaltando portentosamente a ima
gem directa do vivo unicamente pelos contactos reflexos que
essa imagem tinha de atravessar no seu aparelho sensrio ao
passar da verdade do mundo para a verdade da arte.
Franz Hals, cujos q uadros mais importantes se encontram
no museu da municipalidade de Haarlem, igualmente um
retratista. No conheo nenhum pintor contemporneo a
quem o compare, porque ele mais moderno q ue todos os
novos. Os oito quadros de Haarlem, representando em fi
g u r as de corpo i n teiro banque tes dos arcabuzeiros de
S. Jorge e de Santo Andr, e regentes do hospital de Santa
Isabel e dos hospcios de velhos e de velhas de Haarlem, so
para quem os v pela primeira vez a maior surpresa que se
pode ter em pintura. Nada mais inesperado, nada mais im
previsto! Nunca de dentro do quadrado de uma moldura me
apareceu uma to poderosa intensidade de vida, uma to
profunda acentuao de personalidade, de temperamento, de
carcter, de convencimento. No creio que pintor algum

314

RAMALHO ORTIGO

houvesse jamais tido a vista to lavada e to lcida, a mo


to leve, to dcil, a paleta to cheia, to luminosamente e
to variadamente composta.
Pela preciso descritiva de cada coisa, pelo claro especial
de cada fisionomia e pela vibrante harmonia orquestral do
conjunto, dir-se-ia, para o exprimir numa s frase, que o pin
cel de Hals escreve e canta ao mesmo tempo que pinta.
A moderna eloquncia do pequeno detalhe caracterstico
por ele entendida do modo mais subtil e magistral. Na sua
maneira de ser minudente no h um s trao mesquinho,
insignificante ou intil. No seu estilo de grande rasgo, Ru
bens ou Jordaens, h ao mesmo tempo um escrpulo de
pormenores, uma tal escolha e preciso de termos, uma to
rigorosa adj ectivao de linhas na expresso de cada atributo
que torna o quadro incomparvel a qualquer outra obra de
arte que no sej a uma pgina de Flaubert. Franz Hals tem o
poder de dramatizar por um rpido toque de tinta a expres
so dos obj ectos mais humildes e aparentemente mais indi
ferentes aco ou ao sentimento dos personagens, como na
Educao Se/ltimental, e em Madame Bova1y. Nas telas dos arca
buzeiros de Haarlem todas as coisas tm a sua parte de vida
prpria, o grau de palpitao estritamente necessrio reali
dade do conj unto. H cetins pretos e cetins brancos, coura
as de pele de gamo, bandas azuis, meias escarlates, empu
nhaduras de espadas, botas enrugadas caladas de esporas
de oiro, largos chapus emplumados, vincos de mangas, pre
gas de gibes, jeitos de luvas, que caracterizam to significa
tivamente os personagens como longos captulos de psicolo
gia. E tudo isto ele obtm sem fico, sem retrica, pelo sim
ples rigor do desenho, pela j ustaposio dos tons, pelo conhe
cimento dos valores na gradao da cor e pelo respeito mais
profundo do modelo.
Em Haarlem toda a longa carreira artstica de Franz Hals,
que ainda pintava aos oitenta anos de idade, se acha do
cumentada nas suas diferentes fases. No pode haver dvida
alguma a respeito das suas intenes. Sabe-se to perfeita
mente o que que ele desejou fazer como se lhe ouvssemos
as suas confidncias ou o tivssemos visto pintar. Fromentin
conclui do seguinte modo: Hals no era mais que um pr
tico, mas como tal um dos mais hbeis mestres e dos mais
peritos que jamais existiram onde quer que fosse, at na

A H O LANDA

3 15

Flandres, apesar de Rubens e de Van Dyck, at em Espanha,


apesar de Velzquez.
Franz Hals, Rembrandt e Van der Helst - eis os trs
grandes mestres de pintura cvica na Holanda. As qualida
des fundamentais que distinguem como retratista estes trs
pintores so exactamente as que caracterizam toda a pintura
holandesa. pelo retrato que ela principia, no retrato que
ela se forma, pelo retrato que ela a si mesma se revela, se
dirige, se orienta e se constitui definitivamente na sua misso
e no seu destino. Destas origens sai a formao de todo um
novo critrio artstico; a preocupao dominante da seme
lhana, o estudo directo, diligente e constante do vivo; a s u
bordinao das faculdades inventivas s faculdades de ex
presso; e o sacrificio de todo o convencionalismo ao prop
sito de ser exacto.
Todos os pintores de gnero e de paisagem da imortal legio
dos petits-maitres da Holanda no so em ltima anlise seno
uma certa espcie de retratistas, assim como os romancistas
contemporneos no so no fundo seno uma certa espcie
de historiadores.
Nessa multido de artistas, que durante o sculo XVII cons
tituem a escola da pintura holandesa, em Haarlem, em Lei
da, em Amsterso, na Haia, em Delft, no h meio de deter
minar categorias. inteiramente impossvel perante as suas
obras dizer quem so os mestres e quem so os discpulos.
H inmeros sub-Rafais, sub-Ticianos e sub-Murillos; no
h nenhum sub-Ostade, nem sub-Ruysdael, nem sub-Steen.
Todos eles so, porm, to sinceros, to originais, to expres
sivos que na Holanda, muito mais facilmente do que em ou
tra q ualquer parte, os pintores se poderiam classificar pelos
seus respectivos temperamentos: os alegres, como Jan Steen,
Van Ostade, Adriano Brauver, Franz Hals e Van Laer; os
cismadores, como Rembrandt e Gerardo Dov; os melanclicos,
como Ruysdael, Van den Velde e Paulo Potter; os delicados,
como Metsu, Terburg e Franz van Mieris . . .
A q uem tem a viso adaptada s grandes telas ostentosas e
teatrais da pintura espanhola, italiana e flamenga, os dimi
nutos quadrozinhos holandeses, medidos ao centmetro, pas
sam em geral despercebidos nos grandes museus de Florena
e de Dresda, de Madrid, de Berlim, de Londres ou de Paris.

316

RAMALHO ORTIGO

Alm disso, h na pintura holandesa particularismos espe


ciai ; que se no compreendem bem no conhecendo a Ho
landa. Os j udeus e os maltrapilhos de Rembrandt so quase
incompreensveis para quem no viu a j udiaria de Amster
do. As crianas de Van Ostade, em que ele retrata de ordi
nrio os seus prprios filhos de uma fealdade to caracters
tica, so quase fantsticas para quem no viu as crianas do
povo nas aldeias e nos bairros pobres das cidades holandeses.
Quem no olhou para o campo da Norte Holanda, pas
seando tarde sobre as dunas beira-mar, tambm no
avalia seno uma pequena parte da mgoa de Ruysdael.
Para entender tudo quanto os quadros holandeses tm que
dizer-nos na Holanda, nas "galerias de Amsterdo e da
Haia, que preciso v-los, olhando-os como eles querem ser
olhados, serenamente, pachorrentamente, bem em luz, no
vo de uma janela. Ento, de repente, um pequeno acessrio
da composio, a franj a de um tapete, um leno cado numa
cadeira, uma cenoura no cho, um pincel de estanho na pra
teleira, um copo tocado de luz, um tacho de cobre reluzindo
pendente de um prego, uma rstia de sol passando pela aber
tura de uma cortina, apodera-se da nossa ateno. Esta obs
cura maravilhazinha, que cada umjulga ter sido o primeiro a
escavar e a descobrir, vai-nos depois guiando lentamente e
conduzindo passo a passo para dentro da tela. Poucos minu
tos depois, caminhando de surpresa em surpresa, descobri
mos com pasmo que tudo no quadro to perfeito como o
primeiro acidente q ue nos tocou, e o ltimo prazer do nosso
esprito o de sentir viver por algum tempo a nossa prpria
alma dentro da concavidade tpida e loira desse pequeno
mundo, to doce, to hospitaleiro, to ingenuamente terno,
to familiarmente aconchegado, que um simples pincel apai
xonado de verdade aprofundou no espao de algumas pole
gadas sobre a superficie de uma tabuinha.
Toda a ptria holandesa se acha plenamente e fielmente
reflectida n a obra to completa, to vasta e to ntima dos
seus pintores do sculo XVII. So todas as fisionomias dos
seus grandes homens, das suas mulheres, dos seus artistas,
dos seus burgueses, dos seus operrios e dos seus mendigos;
so todos os variados aspectos do cu, do mar, da terra; as
cidades com os seus portos e os seus monumentos; as aldeias
com as suas pastagens, os seus canais, as suas vacas, os seus

A HOLANDA

317

moinhos d e vento; todas as suas embarcaes de guerra, de


comrcio e de pesca; todos os seus costumes populares e do
msticos, as reunies de artistas, de sbios, de magistrados e
de guerreiros; as cavalgadas, as quermesses, os interiores ele
gantes e os interiores plebeus, as cenas de famlia e as cenas
de estalagem; as conversaes de salo e as folias de taberna;
a nobre sumptuosidade dos castelos e a alegre pobreza das
cabanas.
Depois do exame de cada um destes quadros encanta
dores, para dentro dos quais se entra para conversar com
Hetsu ou com Terburg, para correr os prados com Ruydael,
com Berghem ou com Paulo Potter, para beber com Steen,
com Brauwer e com Van Ostade, para caar com Wouwer
man, para embarcar com Van den Velde, ou para visitar
todo o interior de uma casa com Pie ter de Hooch, vem a
simpatia mais cordial, o interesse mais ntimo pelo artista,
to perfeitamente educado que conseguiu comover-nos por
meios to simples e to familiares, sem a menor espcie de
enfatuao ou de pedantismo.
No h mais que um mtodo e que um estilo em todos os
ateliers da Holanda - diz Fromentin. O fim imitar o que ,
fazer amar o que se imita, exprimir claramente sensaes
simples, vivas e justas. O estilo tem, pois, a simplicidade e a
clareza do princpio. Tem por lei ser sincero e por obrigao
ser verdico. A sua principal condio ser familiar, natural
e fisionmico. Resulta de um conjunto de qualidades morais:
a ingenuidade, a vontade paciente, a rectido. Diramos vir
. tudes domsticas transportadas da vida particular vida
prtica da arte, e servindo igualmente para bem proceder e
para bem pintar.
E Fromentin acres centa: Sente-se nestes artistas, em
grande parte considerados como estreitos e mesquinhos co
pistas, uma grandeza e uma bondade de alma, uma ternura
pela verdade, uma cordialidade pelo real, que do s suas
obras um valor que as coisas parece no poderem nunca
atingir.
Resumirei agora as minhas concluses.
A frmula naturalista da arte moderna acha-se inteira
mente enunciada depois de duzentos anos na obra dos pin
tores Q.olandeses.
Essa frmula, to discutida e to contestada pelos escri-

318

RA MALHO ORTIGO

tores contemporneos, talvez a verdadeira. O pas que pri


meiro atingiu a compreenso mais completa da liberdade era
logicamente, a ser a arte um produto social, o que deveria
dar-nos a arte mais perfei ta. Foi o que sucedeu. Este previl
gio cabia Holanda, porque os outros pases, to livres como
ela foi no sculo XVII, no constituem propriamente naes: a
Sua u ma confederao poltica sem unidade de senti
mento tnico, e os Es tados Unidos s o unicamente uma
grande colnia universal.
A esttica da escola holandesa, durante tanto tempo con
denada por todas as academias do resto da Europa, chegou
finalmente ao seu perodo de consagrao irrevogvel. H
apenas cinquenta anos que se fala em Franz Hals, mas Franz
Hals conhece-se afinal, e ele hoj e na opinio de quantos o
tm visto no museu de Haarlem o mestre incontestado e su
premo de todo o moderno pintor de figura.
Foi o flamengo Breugel quem primeiro criou o quadro cha
mado de gnero, mas foram Steen, Van Ostade, Gabriel
Metsu, Gerardo Terburg, Van Mieris, Gerardo Dov, Bre
kelenkam e Pie ter de Hooch os que nos ensinaram a compre
ender e a amar essas ingnuas representaes da vida po
pular, da vida familiar e da vida ntima. Quem nunca viu um
interior de casa pintado por Pie ter de Hooch no recebeu a
mais eloquente, a mais fecunda lio que se pode ter acerca
da poro de terna poesia, de ntimo e misterioso encanto
que susceptvel de conter em si o espao de quatro paredes,
com uma mesa de trabalho defronte de uma j anela, e um
corredor a um canto deixando ver uma luminosa verdura de
j ari m transparecendo a travs de uma cortina branca na
porta envidraada ao fundo.
A pintura de paisagem foi o sagrado amor da natureza, o
culto da terra, a doura da vida rural que a inspirou Ho
landa. Os primeiros quadros de paisagem fizeram-nos Van
Goyed, Pieter Molyn e Jan Wignantz. Depois, com a se
gunda gerao, vieram os incomparveis mes tres Jacob
Ruysdael e Paulo Potter, que ainda ningum igualou, que
talvez ningum tenha de exceder j amais e cujos discpulos
gloriosos se chamam Turner, Corot, Diaz, Coubert, Dau
bigny, Millet, Troyon, Thodore Rosseau, Jules Breton, Bas
tien Lepage, etc.
A cada nova fase da evoluo da arte corresponde invaria-

A H O LANDA

319

velmente u m perodo d e perturbao no gosto pblico e de


contestao rigorosa na crtica. Quantos desdns pela nas
cente pintura democrtica da Holanda nas sociedades cultas
da Frana e da I tlia durante o sculo XVII e o sculo XVIII!
Que horror nos mestres que s pintavam deusas e ninfas,
parasos e apoteoses, prncipes e princesas, perante as cozi
nhas de Kalft, em que a figura principal uma escumadeira
ou um tacho, uma velha barrica, uma vassoura, um molhe de
espargos ou de cebolas; As bambochatas no gnero de Pieter de
Baer fizeram um verdadeiro escndalo na I tlia. O historia
dor Passeri chamava-lhes pitture laide, villi e inconvenienti ai bel
decoro de la pittura. Andrea Sacchi expulsava do seu atelier em
Florena o jovem Jan Miei, que ousara aplicar-se ao estudo
de cenas populares, dizendo-lhe que se ne andasse a dipingere le
sue bambocciate. Lus X I V criou a designao genrica de mo
nos para todas as figurinhas to finas, to delicadas e to es
pirituosas de Van Ostade. Poussin j ulgava a pintura para
sempre desonrada pela interveno dos modelos plebeus.
Nada seria mais instrutivo do que seguir passo a passo
toda a traj ectria da crtica com relao pintura da Ho
landa, desde Baldinucci, por exemplo, crtico florentino do
sculo passado, at Burger e Charles Blanc na segunda me
tade do nosso sculo. N essa histria das ideias estticas
aprenderamos que nada h mais contingente e mais relativo
do que o eterno e absoluto ideal da beleza que ainda hoj e to
frequentemente perverte a noo da arte. A chamada beleza
na arte no mais que uma derradeira entidade metafisica,
sobrevivente na tecnologia a um regime mental inteiramente
extinto para a direco do esprito moderno.
O mais positivista dos crticos contemporneos, Edmond
Thor foi quem mais profundamente estudou os museus da
Holanda e quem com mais lucidez exps a natureza e o des
tino da arte holandesa. Apesar de ter findado com o sculo
XVII, a pintura holandesa - diz ele - representa mais um
come o do que um fi m . Aproximamo-nos talvez de um
tempo em que, como outrora depois da grande arte da anti
guidade, teremos que correr um trao em seguida Renas
cena italiana, que est completa e por conseguinte morta . . .
A arte holandesa a nica na Europa q u e se inspira de um
modo diverso da arte mstica da Idade Mdia e da arte ale
grica e aristocrtica da Renascena, continuada ainda pela

320

RAMALHO ORTIGO

arte contempornea. A arte de Rembrandt e dos holandeses


nica e simplesmente l 'art pour l'llOmme.
Referindo-se influncia da Holanda na pintura francesa e
aludindo a uma exposio de Paris em 1 866, Thor dizia:
Os pintores naturalistas so por enquanto impotentes e al
gumas vezes ridculos, porque no tm ainda o instinto da
escolha, da distino nas qualidades e nas formas que a na
tureza indefinidamente oferece. No dia em que algum rea
lista, inspirando-se da vida presente, j untar a isso o fana
tismo da beleza, a revoluo estar feita em pintura.
A minha obscura e humilde opinio que na arte holan
desa no houve j amais nem o instinto da escolha, nem a distin
o hierrquica nas formas apresentadas pela natureza, nem
finalmente o fanatismo da beleza, no qual todos esses requisitos
parece condensarem-se e resumirem-se. Que instinto de es
colha se pode admitir em representaes integrais da socie
dade, como as fizeram os holandeses e nas q uais, depois de
termos visto as senhoras patrcias, os graves magistrados, os
elegantes oficiais, vemos na mesma linha de importncia, e
constituindo obras-primas de igual preo, os maltrapilhos, os
beberres, os libertinos, os gatunos, os charlates, as mulhe
res de maus negcios e as mulheres de m vida?! Que distin
o nas formas da natureza em quadros em que homens vo
mitam, em que meninos suj am, em que vacas vertem guas!
Onde est o fanatismo do belo que se possa conciliar com a
existncia de todos esses assuntos da mais plebeia, da mais
baixa trivialidade?! Os naturalistas modernos, aos quais
Thor quer dar por exemplo os pintores da Holanda, nunca
desceram a iguais profundidades na investigao da cruel re
alidade da natureza e da vida. Os artistas franceses que o
insigne crtico acha impotentes, ridculos, destitudos de gosto e
de compreenso da beleza, so os naturalistas de h vinte ou
trinta anos , so Delacroix, Corot e Courbet, cuj os princpios
estticos j ningum hoj e se lembra de discutir. O que pare
cia ridculo em 1 860 j definitivamente belo em 1 885.
No. A arte no pode tomar por base do seu destino u ma
abstraco to vaga, to obscura, to inconsciente e to vari
vel de raa para raa, de indivduo para indivduo, de tem
peramento para temperamento e de ano para ano, como
aquela a que se convencionou chamar a beleza .
. Tourguenef, em uma das suas cartas, cuj a coleco est

A H O LANDA

32 1

sendo neste momento publicada em Sampetersburgo, dirige


a um jovem artista as seguintes palavras:
Se o estudo da fisionomia humana e da vida de outrem
vos interessa mais que a exposio dos vossos prprios senti
mentos e das vossas prprias ideias, se, por exemplo, vos
mais agradvel reproduzir exactamente o aspecto exterior
no somente de um homem mas de um simples obj ecto do
que exprimir com elegncia e ardor o que sentis vendo esse
obj ecto ou esse homem, ento sois um escritor o bjectivo, e
podeis comear a escrever um romance.
Esta disposio do esprito para a objectividade na trans
misso das ideias e dos sentimentos, que Tourguenef substi
tui ao fanatismo da beleza como condio essencial do roman
cista, precisamente a caracterstica fundamental dos pin
tores da Holanda no sculo XVII.
Reproduzir exactamente sem o mnimo comentrio, sem a m
nima atenuao, os aspectos exteriores das coisas foi o que
eles invariavelmente procuraram fazer em todos os seus qua
dros da grande poca, desde o retrato mais completo at
mais simples natureza-morta.
Fizeram-no de uma maneira nova com relao s escolas
precedentes. Da a fase ascencional que a sua obra repre
senta no progresso da arte.
Fizeram-no alm disso com a mxima curiosidade, com a
mxima diligncia, com a mais completa boa-f e com o mais
profundo, o mais desvelado, o mais carinhoso amor que o
homem pode consagrar ao objecto de um constante trabalho.
Da o seu incomparvel encanto.
As fases de obscuridade no so aquelas em que a pre
ferncia dos artistas recai antes sobre estes do que sobre
aqueles assuntos, quaisquer que eles sejam, por mais humil
des, por mais inestticos que paream. Os perodos de inter
cadncia (porque decadncia absoluta no h na arte, assim
como a no h nos demais fenmenos do esprito) so unica
mente aqueles em que os artistas, abandonando o rigoroso
inqurito da criao e da sociedade, se imobilizam na mr
bida recluso autofgica da libertina fantasia.
J Michelet o disse, tendo-o comprovado pela experincia
universal da histria: Le rve o mal dos mundos e das almas
que findam.
A arte, enfim, no uma interpretao da beleza; uma

322

RAMALHO O RT I GO

espontnea manifestao da sensibilidade. Do simples enter


necimento da nossa alma perante o espectculo da criao
procede toda a obra artstica, onda enorme de simpatia que,
desde que o mundo mundo, cresce constantemente, un
gindo e adoando para consolao da humanidade todos os
aspectos do universo.
No seria dificil demonstrar at evidncia perante os do
cumentos das nossas pequenas indstrias tradicionais, ola
ria, joalharia, tecelagem, que o povo portugus um dos
mais delicadamente sensveis compreenso pitoresca da cor
e da forma. E, no obstante, falta-nos uma escola de arte
original e autctone. Porqu? Porque em Portugal a educa
o pblica, as instituies, os princpios, as ideias em voga,
os acidentes histricos, os interesses das classes predominan
tes no dirigem, antes contribuem para afastar a inteligncia
nacional dos contactos da grande criao. E s pela razo e
pela reflexo, educadas de certo modo, se chega a sentir o
misterioso vnculo, doce e mordente, invasivo e profundo,
que prende, a toda a realidade da natureza inquirida, a n
tima, a saudosa, a magntica, a verdadeiramente divina afei
o desse pequenino tomo liberto, por um rpido instante
equilibrado em sim mesmo acima da obra universal, e deno
minado a alma humana.

VIII

A CULTURA INTELECTUAL
Distino entre a organizao portuguesa e a organizao /tolandesa
no emino pblico - A Universidade e o Liceu - A liberdade de opi
nio - Privat-docentem e curatores - A FaCIlidade de Letras
A compreenso da teologia - A lngua nacional - Especializao do
emino - Os doutorados - Formao de professores - Curso de em
pregados coloniais - Os estudantes - A imtituio do estudo.

Os factos capitais que distinguem da organizao portu


guesa a organizao da instruo pblica na Holanda so os
seguintes:
1 . A estreita relao entre o ensino superior e o ensino
secundrio, fazendo da Universidade a prolongao do Li
ceu, e dando por fim aos dois estabelecimentos ministrar o
grau elementar e o grau completo do mesmo ensino.
2. A plena e absoluta liberdade de opinio assegurada
pelas leis ao professor desde que a Constituio de 1 848 esta
beleceu a separao da Igrej a e do Estado.
3 . A elasticidade dada aos estudos pela remodelao su
cessiva do programa das matrias de cada curso, pela adop
o nas universidades de professores extraordinrios para
cada novo ramo de ensino e pela admisso dos privat-doeentem,
segundo o uso alemo.
4. Pela antiga instituio do colgio dos euratores agregados
a cada universidade.
Examinemos rapidamente o alcance pedaggico destes
quatro factos em que procuro resumir o carcter da instruo
na Holanda.
Do primeiro resulta que os programas do ensino secun
drio, to confusamente organizados pela administrao
portuguesa, se deduzem naturalmente na Holanda da orga
nizao culminante do ensino superior. A Universidade des
dobra do seu programa a parte elementar de cada um dos
ramos dos conhecimentos humanos que tem por fim minis-

324

RAMALHO ORTIGO

trar, e essa parte inicial do ensino universitrio que o Liceu


distribuiu. A lei de 1 876 exprime-se nos seguintes termos:
A instruo superior abrange o estudo das cincias, tanto
para a cultura intelectual geralmente falando, como para a
preparao especial para o exerccio das funes e das profis
ses que exigem uma educao especial .
Para bem se compreender o lgico e perfeito esprito de
sistema que prende os conhecimentos adquiridos no Liceu
aos que a U niversidade desenvolve e completa, basta lanar
os olhos ao atrofiamento em que sada do Liceu deixmos
em Portugal o conhecimento da histria universal, o da geo
grafia, o da lngua e da literatura ptria, e o das lnguas e das
literaturas clssicas, comparando esse estado com o progra
ma da Faculdade de Letras nas universidades da Holanda' .
Eis o programa holands d a Faculdade d e Letras e de Filoso
fia: 1 . 0 Lngua e literatura grega; 2. Lngua e literatura la
tina; 3. Lngua e literatura hebraica; 4. Lngua e literatura
holandesa; 5 . Antiguidades israeli tas, gregas e romanas;
6. Histria universal; 7 . Histria nacional holandesa; 8. A
geografia poltica; 9. A histria da filosofia; 1 0. A lgica, a
metafsica e a psicologia; 1 1 . A arqueologia; 1 2 . As lnguas
dos povos semitas e sua literatura; 1 3 . As lnguas, a litera
tura, a geografia e a e tnologia do arquiplago indiano;
1 4. As lnguas francesa, alem e inglesa e suas literaturas;
1 5 . A esttica e a histria da arte; 1 6. O snscrito e a sua
literatura; 1 7 . As lnguas antigas dos povos germnicos e a
sua literatura. Alm destas disciplinas a Universidade de
Leida ensina a lngua chinesa, e o governo est de antemo
autorizado a proceder imediatamente criao de novas ca
deiras cuj a utilidade sej a afirmada pelo corpo docente de
cada escola.
Os exames de doutorados na Faculdade de Letras compre
endem as seguintes matrias:
Em literatura clssica: I nterpretao de autores latinos no

, O ilustre p rofessor Jaime Moniz acaba de fazer-me conhecer u m pro


jecto de reforma do Curso Superior de Letras, a qual, tornando-se efectiva,
instituir em Portugal a Faculdade de Letras, preenchendo a lastimvel la
cu na a que me refiro.
P. S. A reforma a que se referia esta nota da primeira edio no se efec
tuou.

A H O LANDA

325

ponto de vista filolgico e crtico; Interpretao de autores


gregos no ponto de vista filolgico e crtico; Histria univer
sal da antiguidade e geografia correlativa.
Em literatura semtica: Histria dos povos semitas e sua li
teratura; I nterpretao no ponto de vista filolgico e crtico
de autores rabes, hebreus ou armnios, escolha do candi
dato.
E m literatura holandesa: Elementos de snscrito; Elementos
de estudo comparativo das lnguas indo-germnicas em geral
e das lnguas germnicas em particular: o anglo-saxo, ou o
alemo da Idade Mdia (middelhoogaduitsch) escolha do can
didato; Literatura holandesa, histria, crtica, esttica.
Em lnguas e literatura do arquiplago indiano: O rabe; as ins
tituies do islamismo; o snscrito; arqueologia das ndias;
geografia do arquiplago ndico; lngua e literatura malaia;
lngua e literatura j avanesa; estudo comparativo das lnguas
do arquiplago indiano; histria, literatura, antiguidade e
antiguidades, instituies, usos e costumes dos povos da raa
malaia.
Alm do curso de filologia clssica, que feito invariavel
mente em lngua latina, os demais cursos so feitos geral
mente em holands, mas as escolas esto autorizadas a man
dar adoptar uma lngua estrangeira sempre que a vantagem
do ensino o aconselhe.
Podem ser professores os indivduos de qualquer nacio
nalidade e de qualquer religio.
Um to vasto e quase completo desenvolvimento de dou
trina, ministrada por professores cuj a competncia geral
mente reconhecida e respeitada em todo o mundo sbio, dei
xa inteiramente assombrado e confundido de admirao um
pobre representante d a crtica portuguesa.
Como que nos nossos liceus pode haver mestres compe
tentes da lngua latina, da lngua grega, de hebraico, de ra
be, da prpria lngua nacional, da sua literatura e da sua
histria, quando no h faculdades superiores e altos estudos
clssicos em que se preparem com o diploma de doutorado os
candidatos idneos ao professorado das escolas secundrias?
Um dos fins da instruo superior holandesa , como vi
mos - preparar especialmente para o exerccio das funes e
das profisses que exigem uma educao cientfica. Estas
palavras no constituem u ma simples frase de sentido hipo-

326

RAMALHO ORTIGO

ttico, como tantas de que est cheia a legislao portuguesa.


Estas palavras so a expresso mais positiva de um facto.
Para o fim prtico de subdividir quanto possvel as aptides e
de preparar o mximo n mero de especialistas, as quatro
universidades holandesas, de Leida, de Utreque, de Gro
ninga e de Amsterdo, conferem no menos de dezassete
doutorados de natureza distinta. Na Faculdade de Direito,
dois: um em direito propriamente dito, outro em cincias
polticas; na Faculdade de Medicina, trs: em medicina, em
cirurgia e em obstetrcia; na Faculdade de Cincias, seis: em
cincias matemticas e astronmicas, em cincias matemti
cas e fsicas, em qumica, em geologia e mineralogia, em bo
tnica e zoologia, e em farmcia; na Faculdade de Letras e
Filosofia, cinco: literatura clssica, literatura semtica, litera
tura holandesa, lngua e literatura do arquiplago indiano e
filosofia. um completo viveiro de professores para os liceus
e para o ensino particular, e de funcionrios especiais para a
metrpole e para Java. As ndias Orientais so ainda obj ecto
de estudos s uperiores especiais no Instituto Comercial de
Delft.
Do segundo facto
a independncia de opinio baseada na se
parao da Igreja e do Estado
resulta o aproveitamento para o
ensino de todas as capacidades comprovadas, no interesse
absoluto da cincia. A vantagem desta disposio fundamen
tai transparece deslumbrantemente da organizao holan
desa da Faculdade de Teologia, monumento nico na Euro
pa. Eis o programa das respectivas disciplinas:
1 . Enciclopdia de teologia; 2. Histria das doutrinas con
cernentes divindade; 3 . Histria das religies em geral;
4. Histria da religio israelita; 5. Histria do cristianismo;
6. Li t e ra tura dos israeli t a s e li tera tura cris t an tiga;
7 . Exegese do Antigo e Novo Testamento; 8. Histria dos
d o g m a s d a r e l i g i o c ri s t ; 9 . F i l o s o fi a da r e l i g i o ;
1 0. Moral; 1 1 . Arqueologia crist.
A instituio dos privat-docentem, de que to fecundos resul
tados tem tirado o progresso do ensino cientfico nas univer
sidades alems, existe na Holanda desde 1 876.
O colgio dos curatores uma especialidade puramente e
exclusivamente holandesa. C ada universidade tem a sua
curadoria composta de cinco titulares, que superintendem na
administrao, nas relaes exteriores, na ordem interna do
-

A H O LANDA

327

estabelecimento, no cumprimento exacto e rigoroso das leis


escolares. Elaboram os oramentos, apresentam ao ministro
um desenvolvido relatrio anual da gerncia, da estatstica e
da his tria do es tabelecimento. Podem suspender at o
tempo de seis semanas o exerccio de qualquer professor ou
propor ao governo a demisso dele, se assim lhes parecer til,
depois de o ter ouvido e j ulgado solenemente em conselho.
Tm finalmente por funo culminante velar assdua, escru
pulosa e inquebrantavelmente por quanto possa interessar a
glria das letras, o progresso da cincia e a alta dignidade
imaculada da escola nacional. Os curatores no vencem grati
ficao alguma. Servem por espao de cinco anos . So no
meados pelo soberano e escolhidos fora do corpo docente,
como para a mais alta honra que o Estado pode conferir,
entre as pessoas mais abalizadas pelo talento e pela capaci
dade moral.
Em nenhum outro pas da Europa se d, em nenhum outro
se poderia dar, este fenmeno: cinco indivduos inteiramente
alheios s prticas do ensino, nomeados em nome do saber,
em nome da honra e do patriotismo, para dirigir os mais
altos interesses de uma universidade, e dirigindo-os efectiva
mente de acordo com o professorado, sem conflito de compe
tncias tcnicas, no mais alto esprito de liberdade e de pro
gresso. preciso, para que este facto se realize, que o respei
to das ideias estej a , como entre os holandeses, profunda
mente radicado na tradio, na histria, nos costumes, no
convencimento, na alma nacional; e preciso, alm disso,
que a educao literria e cientfica das classes preponderan
tes tenha atingido esse alto grau de desenvolvimento e de
perfeio que neste sculo a mais bela, a mais pacificadora,
a mais fecunda, a mais indiscutvel glria da sociedade ho
landesa.
As questes relativas instruo so as que mais prendem
na Holanda a ateno do pblico. O governo obrigado a
apresentar aos Estados Gerais um relatrio da histria cr
tica e analtica do movimento das universidades no fim de
cada ano escolar, e no h cidado que no procure inteirar
-se da matria desse documento. As avultadas despesas a que
monta a perfeita instalao das escolas - os laboratrios, as
livrarias, os museus, as coleces diversas - so frequente
mente cobertas pela munificincia dos muncipes e dos cida-

328

RA MALHO ORTIGO

dos. Vimos, ao percorrer diversas cidades holandesas, o em


penho geral em satisfazer estas necessidades do estudo.
Toda a universidade possui uma considervel biblioteca,
laboratrios de fisica, de qumica e de fisiologia, estabeleci
mentos mais ou menos desenvolvidos para o ensino prtico
das cincias mdicas, um museu de anatomia, um museu de
histria natural e um j ardim botnico. Leida tem, alm dis
so, uma coleco riqussima de manuscritos orientais, um
importante museu arqueolgico, museus de etnografia e de
numismtica, um observatrio astronmico, um laboratrio
zootmico, um herbrio riqussimo. celebre a instalao
dos aparelhos meteorolgicos de U treque, assim como o seu
instituto fisiolgico, o primeiro dos estabelecimentos desta
espcie na Europa. O hospital oftalmolgico dependente da
mesma universidade foi montado por meio de uma subscri
o pblica voluntria.
Alm das admirveis e em muitos pontos inexcedveis ins
tituies de ensino, nota-se ainda na Holanda um outro fen
meno quase desconhecido em Portugal. o estudo institudo.
Nas cidades doutas da Holanda, assim como da Alemanha, o
estudante constitui uma classe social que se no confunde
com nenhuma outra. Faz corporao distinta e compacta. Os
estudantes tm as suas bibliotecas, as suas salas de leitura, o
seu restaurante, o seu clube, em que do bailes, em que do
jantares, a que convidam os professores e os viaj antes ilus
tres. Neste crculo de ntimas relaes intelectuais, que fre
quentes vezes estabelecem vnculos de esprito que persistem
por toda a vida, forma-se uma atmosfera de ideias, preciosa
para o desenvolvimento intelectual do aluno. Sem a pondera
o deste facto seria impossvel explicar a aquisio da soma
enorme de conhecimentos que abrange o crebro de alguns
jovens estudantes alemes e holandeses. A diferena carac
terstica na mentalidade desses dois povos no est na quan
tidade mas na qualidade das aptides intelectuais: o holan
ds parece-se mais com a raa anglo-saxnia que com a raa
germnica na sua indiferena dos problemas puramente es
peculativos e no seu interesse instintivo pela resoluo cient
fica das questes prticas. Os pontos que as universidades da
Holanda pem anualmente a concurso entre os estudantes
para a adj udicao de uma medalha de oiro so um curioso

A H OLANDA

329

documento dessa tendncia de esprito. Em cada uma das


universidades holandesas os estudantes publicam um anu
rio escolar e sustentam uma revista literria e cientfica, com
uma seco de crtica, em que os processos de ensino, os m
todos e as ideias dos professores so objecto da mais viva e
rigorosa anlise.
Importncia para a nossa educao pblica do estudo comparativo das
pequenas nacionalidades - O futuro da Hola/ida - A dinastia O anexionismo germnico - A difesa holandesa - A sua marinha A mobili;::ao das suas linhas de gua - A sua autoridade moral A fora das ideias 110 destino das naes - Os meus votos.

Procurando retemperar-se no exemplo estranho para a lu


ta das nacionalidades no conflito da civilizao contempor
nea, eu creio que Portugal se tem deixado saturar demasia
damente de influncias francesas. Parece-me que seria consi
deravelmente til para a educao pblica estendermos a
nossa curiosidade ao exame de algumas dessa pequenas so
ciedades que, como a da Holanda, representam a evoluo
de um problema mais parecido que o da alta civilizao fran
cesa com aquele que o nosso futuro poltico e social nos im
pe o dever de estudar e de resolver.
O destino da nao holandesa neste momento uma coisa
bem contingente, bem incerta ! ' .
O rei Guilherme I I I quase septuagenrio. A princesa
real, nica herdeira do trono, tem de idade cinco anos incom
pletos. A continuidade dins tica da herica famlia dos
Oranges apenas se prende terra pela tenra e frgil existn
cia desta criana.
Por ou tro lado ningum ignora o perigo que representa
para a independncia holandesa a teoria anexionista da Ale
manha, principalmente depois da incorporao da Alscia e
da Lorena no vasto imprio constitudo pelo Sr. de Bismark.
Todos os argumentos que se podem tirar da convenincia
poltica e econmica, da orografia, da etnologia, da histria,
reforam a ideia alem da anexao concernente ao pequeno
territrio compreendido entre a fronteira indefensa do Han
ver e as dunas do mar do Norte.
, Escrito

em

1 883.

330

RAMALHO ORTIGO

Que razes ponderveis se ho-de invocar para exceptuar


a autonomia holandesa do princpio filosfico da grande uni
dade germnica? Holandeses e alemes so irmos, ou pelo
menos primos coirmos, pelo sangue, pela lngua, e na m
xima parte pela religio. A Holanda fazia outrora parte do
grande imprio da Alemanha. O rei da Holanda era ainda h
pouco membro votante na Dieta germnica, na sua quali
dade de duque de Limburgo e de gro-duque do Luxem
burgo. O prprio nome da Holanda, que na filosofia poltica
alem exprime um anormal fenmeno de pa1"ticularismo,
pouco usado na Alemanha; prefere-se dar aos holandeses a
designao de baixos-alemes, niederdeutschen. Evidente
mente a jovem princesa Guilhermina no teria seno de in
clinar-se na mais aristocrtica mesura da sua nobre e ele
gante linhagem, se o mui alto imperador quisesse conferir
-lhe a honra de a fazer tomar assento, junto do trono de Ber
lim, ao lado dos seus vassalos da Saxnia, da Vurtemberga e
da Baviera. E, alm de tudo isso, o imprio alemo precisa de
arredondar a sua importncia poltica por meio da incor
porao da Holanda nos seus domnios europeus. No hoje
a Alemanha, na opinio dos alemes pelo menos, a primeira
potncia militar da Europa? No portanto justssimo que
essa potncia tenha uma grande armada assim como tem um
grande exrcito? Ora para que a Alemanha tenha uma es
quadra indispensvel que ela tenha portos de guerra e de
comrcio e grandes pescarias em que se eduquem e formem
os seus homens do mar, sem falar no absurdo estratgico de
continuar a pertencer a uma potncia estranha a emboca
d ura do grande e glorioso rio alemo, o Wather Rhein, que a
Sua fornece mas que a Prssia se d invariavelmente o ar
de produzir chamando-lhe o seu Reno!
A todos esses argumentos, que a Alemanha tem por indis
cutveis e incontestveis, a opinio pblica holandesa no
responde seno por uma nica e simples proposio, aparen
temente bem vaga e bem tnue: A Holanda no deseja ser ane
xada.
Para que esta contrariedade se no realize, a Holanda
conta com as suas inexcedveis obras de defesa, nas quais
despendeu nos ltimos dez anos doze mil contos; conta com a
fora das s uas praas martimas e com a mobilizao das suas
linhas de gua; conta com a sua esquadra de cem navios e

A HOLANDA

33 1

vinte e um couraados; conta sobretudo com a sua autori


dade moral. A nao que precedeu gloriosamente todos os
pases do Mundo na prtica da liberdade tal como ela s
principiou a entender-se neste sculo; a nao em que o par
tido mais ferrenhamente conservador seria ainda o mais li
beral de todos os partidos em qualquer outra parte; a nao
que por duas vezes salvou a liberdade europeia pela guerra
de Guilherme, o Taciturno, contra Filipe I I e pela de Guilher
me I I I contra Lus XIV; a nao que desde 1 800 instituiu
pela criao da escola leiga a base pedaggica de todo o pro
gresso na inteligncia moderna; essa nao, que a Holanda,
tendo ensinado a governar o Mundo, tem talvez o direito
supremo de se governar a si mesma segundo o seu nico e
exclusivo desejo.
Como quer que seja, a verdade que, tanto para a Ho
landa como para todas as naes do Globo, o facto poltico
no neste momento seno um facto provisrio, uma interi
nidade, uma transio.
Poder verdadeiro, o nico que ainda houve no Mundo foi o
da Igreja, j na antiga Grcia, onde a religio era a base de
todo o governo, j no novo mundo cristo. Os governos que
se s ucederam ao do regime teolgico somente s e acharo
constitudos de um modo definitivo e perdurvel q uando, em
vez das cartas constitucionais de monarquias ou de pactos
democrticos, eles tiverem outorgado aos povos o catecismo
cientfico, substituindo a cartilha do Padre-Mestre I n cio, e
definindo peremptoriamente e indiscutivelmente os destinos
do universo e os correlativos direitos e deveres do homem
para com o seu semelhante e para com a s ua espcie. No
pelos acidentes da poltica mas pelos progressos da civiliza
o e pelas conquistas da cincia e da moral que se poder
chegar a esse resultado.
Por enquanto os pases que perante a humanidade dis
pem de maior poro de verdadeiro poder so os mais ins
trudos e os mais moralizados.
Por toda a parte onde tem sido experimentado, na Espa
nha, n a I tlia, na Grcia, em Frana, na prpria I nglaterra,
na mesma Holanda, o sistema parlamentar faltou ao que
parecia prometer. A irresistvel fora que impele para as ins
tituies democrticas a sociedade moderna f-la tropear no
barranco electivo, fatal supremacia das competncias, ao

332

RAMALHO ORTIGO

j us to equilbrio da mentalidade. Da eleio popular no sai


nunca para o governo aquele que mais sabe, mas sim o que
melhor intriga; e nos parlamentos a parcela de capacidade
com que cada um contribui no se incorpora nunca na capa
cidade geral do todo deliberativo. A fraqueza das assem
bleias parlamentares resulta da diferena que h entre a na
tureza integrvel das foras fisicas e das foras intelectuais.
A fora de I cavalo de vapor mais a de I cavalo de vapor d 2
de fora mecnica. Mas a capacidade de um homem de certa
inteligncia reunida de outro homem de inteligncia igual
d I mais I de intelig'ncia; no d inteligncia igual a 2 .
N a dificuldade de resolver pela fora d a s ideias, o s gover
nos representativos deliberam por acordo com a opinio p
blica ou por sugesto de um segundo poder parasitrio, sin
tomtico e caracterstic,O da enfermidade do sistema, e cha
mado o poder culto. Quando a grande massa que representa a
opinio e que decide da popularidade no altamente escla
recida, ou quando o poder oculto, que pode ser um factor
cientfico, no seno um agente de corrupo, a inteligncia
empoa, o pensamento nacional estraga-se na represa da
poltica, e principia para a sociedade o apodrecimento em
que fatalmente se dissolvem as nacionalidades e as civiliza
es condenadas a desaparecer.
portanto pelo grau da cultura intelectual, de que a pon
derao moral uma resultante, que deve ser hoje aquila
tada a importncia de uma nao moderna.

ND I C E

Prefcio da terceira edio

. . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

AS ORIGENS
Filipe II e D. Joo III - A I/lquisio - O duque de A lba /lOS Pases Baixos
- A revolta - Declarao dos maltraPilhos - Gueux " de terre et gueux de
mem - Mamix de Sai/lte-Aldego/lde e Guilhenne, o Taciturno - Formao
da nacionalidade - A guerra - O cerco de Leida - I/ldependncia das Provncias Unidas - O dique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II

PRI MEIROS ASPECTOS


Chegada a Amsterdo - As mas, os canais, os edifcios, as barcas, os sinos, a
multido - A msterdo noite - O despertar da cidade - As criadas e os
vendilhes - Os velhos bairros - Mercado de flores e mercado de peixe - O
palcio real - Santo Ant/lio holands - A Bolsa - Lucas Bois e Focking Kalve/:,traat - Os tipos - Os vesturios - A ndole dopovo - A Qumnesse . .

39

III

CAMPOS E ALDEIAS
A paisagem - Aspecto geral do solo - As pastagens - O Westland
A Zel/ldia - A Gueldra - O Over- Yssel - A Frisa - A Groni/lga A D re/lthe - O treckschuit e a viao aqutica - O regime das guas . . . .

80

336

RAMALHO ORTIGO

Zaandam - Os moinhos - A cabana de Pedro, o Grande . . . . . . . . . . . . . .

90

O Zuiderz - Monnikendam - As ilhas de Marken, d'Urk e de SI/OklandOs enterros e as bodas na ilha de Marken . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

96

A aldeia de Broek - A casa rlstica - A vacaria e a queijeira - O prado A codnha - Mveis e utenslios domsticos - Os costumes . . . . . . . . . . . . . .

98

IV

A S C I DADES
Amsterdo - CO/ifigurao do porto e da cidade - A tradio arquitectnica
- Bairros anligos e bairros modemos - Os cafs e os teatros - Parques e
jardins plblicos - As escolas, o museus, as coleces de arte, as instituies de
beneficncia . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 09

Roterdo - Aspecto do porto - Clero catlico e clero protestante - A passa


gem Hoogstraat - O sbado noite - Os Msicos - TiPos de embarcadios
- Asfundaes - Erasmo - Costumes comerciais . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 22

A Haia - Passeio atravs da cidade - O cosmopolitismo - A elegncia Recordaes histricas - A delaide de Ploelgest - Maurcio de Nassall, o
Brasileiro - A Companhia das /ndias - Spinosa - O Bill/lenhof- Armi
nills e Gomar - O Stadhouder Maurcio de Orange, Grotius, Hogerbeets e
Bameveldt - Conflito religioso - Municipalislllo e unitarismo - O suPlcio
de Bameveldt - Fata viam invenient - A burguesia, a dinastia de Orange
e o povo - O exrcito holands - O equilbrio social - Corrida de cavalos O bosque da Haia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 35

Scheveningue - A praia de banhos - A duna - Habitaes de banhistas Terraos de restaurantes - O banho das senhoras - A vida na praia - A
povoao dos pescadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

163

Amhem - A Sintra holandesa - As quintas, o s jardins, a s matas - Os


c/ubes - O asilo militar de Bronbeek - Maarten vali Rossulll - Os condes de
Egmond - Nimega - Carlos Magno - Cludio Civilis, o Viriato holands
- Cornlio de Witt eJoo de Witt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 68

Cidades industriais - O que a Holandafabrica - A laPidao dos diamantes,


as pedras, as oficinas, os operriosjudeus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 75

A lkmaar - O assdio espanhol - Alkemaria Victrix - A vida provincial


- As noites de A lkmaar - Feira dos queijos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 84

Haarlem - Seu respectivo cerco - Loureno Coster, typographiae litteris


mobilibus a metallo fusis inventor - Kanau Hasselder, a padeira de Alju
barrota holandesa - O conde de Brederode - A floricultura - O naturalista
Clusius - As tuliPas
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

191

A HOLANDA

337

Utreque - O s descendmtes de Torquemada e o s de Joo Huss - O s mora vos


-Jansenius - Os bispados de Utreque - Museu arquiePiscopal - So WiIle
brord e So Bonifcio - Adriano VI, o duque de Alba, Lus XIV, Napoleo
Bonaparte o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o : o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

1 96

Leida - Os estudantes - Os prncipes de Orange - Recordaes do cerco Lucas de Leida - O moinho de Rembrandt - Os Eh.evieres - Athena
Batava - O espirito universitrio - FestfVinaugural da Academia -Janus
Dousa, Justus Lipsius, Meursius, Boerhave, Paulo Merula, Gronovius, Saumaise, Scaligero - Darwin e Liltr - A botelha de Leida o o o o o o o o o o o o o o

203

Delft - Os po1ders - Cidades que nascem, cidades que morrem, cidades que
ressuscitam - A olaria de Delft - bifluncia japonesa - O esprito da
navegao em Portugal e na Holanda - A glria do trabalho e a do pavilho
das quinas - Femo Mendes Pinto, Garcia de Orta e Do Joo de Castro o o o o

216

AS CASAS E OS I NDIV DUOS


O navio e a casa - A famlia miflbia - O aconchego do lar - O salo e a
sala de jalltar - A religio lia famlia - A casa de cidade e a casa de campo
- Interior de artista e illterior burgus - A famlia Vali Duyl o o o o o o o o o o

228

As mulheres na Exposio de Pilltura - Pilltoras, actrizes e escritoras Mademoiselle Schwartze e o seu atelier - Como ela me retratou o o o o o o o o

240

IlIterior de uma vila em A mhem - O patriciado burgus - A educao das


crianas - HosPitalidade holalldesa - O luxo - A illstruo das classes ricas
- O gaiato de Amsterdo o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

245

Mallifestaes caractersticas da ndole lIaciollal- A ecollomia - O selltimmto


democrtico - O esprito rotineiro - A teimosia - O culto da tradio O respeito do trabalho o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

256

A cOlltraprova da alllise pela crtica lIacional dos costumes - A obra do escritor


Dowes Dekker - Last & Compallhia - Compremso burguesa do amor, da
poesia, do romallce, da literatura dramtica - O snob da Holallda e o snob
portugus o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

261

VI

AS COL6NIAS
Programa da e,posio colollial da Holallda - Enullciado do problema A III dia Holalldesa - O arquiplago de Java - A Batvia - Aspectos da
natureza e da sociedade - A admillistrao - Ofunciollalismo holallds - Os

338

RAMALHO ORTIGO

prncipes asiticos - A explorao mercantil - A produo e o trabalho indgena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

274

VII

A ARTE
Sculos de progresso e sculos de decadncia - A Holanda no sculo XVII A pinturajlorentina, genovesa ejlamenga - A arte eclesistica e a a rte demo
crtica - Como a pintura comea na Holanda - A esttica - O estilo 1l1ireveldt, Van Ravestein, Van der Venne, Houthorst, Fran<. Hals, Rembrandt
e Van der Helst - O Banquete dos Arcabuzeiros - A Ronda da Noite
- Os Sndicos - Opinies da crtica - Os quadros de Hals - Os petits-maltres - Jan Steen, Van Ostade, Brauwer, Van Laer, Van den Velde,
RI!),sdael, Dov, Paulo Poller, Pieter de Hooch, A1etsu, Terburg, Van Mieris
A paisagem - O quadro de Gnero - A nature<.a-morta - Concluses bifluncias da pintura holandesa na pintura e lta esttica modema - O naturalismo - O preconceito da bele<.a - Osjins da arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

293

VIII

A CULTURA I NTELECTUAL
Distino entre a organi<.ao portuguesa e a organi<.ao holandesa no ensino
pblico - A Universidade e o Liceu - A liberdade de opinio - Privat
-docentem e CUl'atores - A Faculdade de Letras - A compreenso da
teologia - A lngua nacional - Especiali<.ao do ensino - Os doutorados
Formao de professores - Curso de empregados coloniais - Os estudantes A instituio do estudo " " . , . . " , . . , . , . " " , . . , . . . ' " " , . " " ,

323

Importncia para a I/Ossa educao pblica do estudo comparativo das pequenas


naciollalidades - O futuro da Holanda - A dinastia - O anexionismo ger
mnico -'A defesa holandesa - A sua marinha - A mobili<.ao das suas
linhas de gua - A sua autoridade moral - A fora das ideias no destino das
naes - Os meus votos , . . , . , . . , , , . . , . , . , . . , . . . ' . . . . , . , . . . . . . , .

329

A GERAO DE 70

Primeiro volume

A Gerao de 70
por lvaro Manuel Machado
Antero de Quental: Textos Doutrinrios e Correspondncia
Segundo volume

Antero de Quental : Sonetos


Terceiro volume

Tefilo Braga: Histria do Romantismo


em Portugal I
Quarto volume

Tefilo Braga: Histria do Romantismo


em Portugal II
Quinto volume

Oliveira Martins : Portugal Contemporneo I


Sexto volume

Oliveira M artins: Portugal Contemporneo II


Stimo volume

Oliveira Martins : Histria da Civilizao Ibrica


Oitavo volume

Oliveira M artins : Portugal nos Mares (antologia)


Nono volume

Ramalho Ortigo: Holanda


Dcimo volume

Ramalho Ortigo: As Farpas I ( an tologia)


Dcimo primeiro volume

Ramalho Ortigo: As Farpas II (antologia)


Dcimo segundo volum

Gomes Leal: Poemas Escolhidos (antologia)

Dcimo terceiro volume

Fialho de Almeida : Contos


Dcimo quarto volume

Fialho de Almeida : Os Gatos ( antologia)


Dcimo quinto volume

Conde de Ficalho: Uma Eleio Perdida


Dcimo sexto volume

Ea de Queirs: Os Maias
Dcimo stimo volume

Ea de Queirs : Correspondncia de Fradique Mendes


Dcimo oitavo volume

Ea de Queirs: Notas Contemporneas

- '-'"

r,

L. -

..

..

I l Ll
:

{'
i

'