Você está na página 1de 7

REFERÊNCIA: MIRANDA, G. A.

A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de
Silvanus Thompson. In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo, 2009, São José do Rio Preto. Coletânea de textos do IV EBEM
(CD-ROM). Marília : Oficina Universitária, 2009.

A Popularização da Matemática: os manuscritos matemáticos
de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson
por Gustavo A. de Miranda – FE/USP1

Resumo:
Neste trabalho, pretendemos analisar duas tentativas de popularização da matemática levadas a cabo por
Karl Marx (1818 – 1883) e Silvanus Phillips Thompson (1851 – 1916). Apesar dos argumentos
diferentes, procuraremos mostrar que tanto Marx quanto Thompson empreenderam projetos parecidos:
Marx preocupado com a fundamentação de alguns procedimentos matemáticos (e destacando o papel das
ciências na formação do homem omnilateral); Thompson desmistificando conceitos do cálculo diferencial
e integral (e treinando a classe operária em princípios científicos). Espera-se que essas aproximações
contribuam com os estudos em Educação e com as relações possíveis na Educação Matemática.

Introdução
Uma citação de Friedrich Engels, após a morte de Karl Marx, no prefácio da 2ª
edição do Anti-Dühring, de 1885, resume de forma adequada, ou pelo menos sinaliza
diretamente, o objetivo deste trabalho:
[...] estou de tal forma ocupado por deveres mais urgentes, que tive de
interromper o meu trabalho. É, pois, preciso, até nova ordem, que me
contente com as ideias contidas nesta obra, e esperar que, mais tarde, chegue
uma ocasião para reunir e publicar os resultados obtidos, assim como,
simultaneamente, os importantíssimos manuscritos matemáticos que Marx
deixou (ENGELS, 1974, p. 19, grifo nosso).

Os importantíssimos manuscritos matemáticos a que Engels se refere
constituem, na verdade, mais de 1000 páginas de estudos independentes que Marx
desenvolveu a respeito do cálculo diferencial e integral, aritmética, geometria, além das
aplicações à economia. Como salienta Gerdes (1983), autor de um exaustivo trabalho de
análise a respeito, esses estudos foram pouco conhecidos e investigados primeiro
porque os escritos mais conhecidos de Marx, como o 1º tomo de O Capital (1867), o
Manifesto do Partido Comunista (1848), a Miséria da filosofia (1847), a Crítica do
Programa de Gotha (1875), entre outros, ofuscaram durante boa parte do século XX a
importância de outros rascunhos do autor. Segundo, porque esses manuscritos foram
publicados apenas por volta da década de 1930, em campo soviético, despertando o
interesse do Ocidente somente umas duas décadas depois.
1

Mestre em Educação Matemática, PUC-SP, e doutorando em Educação, USP.
E-mail: gustavomiranda@usp.br

A partir de então. 2009. outras edições e reedições apareceram. segundo Gerdes (1983. do fim do século XIX e início do XX. Rywkin. a exemplo das da Universidade de Beijing com a tradução chinesa e da tradução italiana. no entanto. 2009. alguns rascunhos eram conhecidos apenas na União Soviética. professores de matemática. 19). Kolmogorov e I. publicada em 1975. quando da publicação integral dos manuscritos matemáticos. In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo. em círculos marxistas. de decifração e análise dos conteúdos tomou boa parte do século XX e só foi concluído em 1968. como adiantamos na introdução. sobretudo os que tratam do cálculo diferencial e integral. S. mesmo nesses círculos. o conteúdo dos manuscritos matemáticos de Marx. A contribuição. em 1968. por ocasião do 150º aniversário do nascimento de Karl Marx. uma vez que – em tom simplista e geral – um dos objetivos de Marx nos manuscritos era desmistificar os métodos matemáticos usados de modo não fundamentado no Cálculo. Marília : Oficina Universitária. no Ocidente. procuraremos mostrar que. por meio de argumentos distintos. já que o trabalho de organização integral dos documentos. Antes disso. Rybnikow e outros. ou seja.REFERÊNCIA: MIRANDA. Mas. p. Neste artigo. o conhecimento era parcial. “por uma equipe de cientistas soviéticos. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. o objetivo de Marx nos manuscritos matemáticos era muito parecido com o de Silvanus Thompson: arrancar o véu misterioso da matemática. muitos pesquisadores interessados na história da matemática escreveram sobre o assunto. no artigo “Marx e a matemática”. A. A. Os manuscritos matemáticos Tudo aponta o historiador matemático Dirk Struik como o primeiro a analisar. Essa organização foi realizada. com o apoio e conselho dos acadêmicos A. o objetivo do filósofo alemão era o mesmo que matemáticos do século XIX perseguiam no conhecido período de fundamentação do . A. São José do Rio Preto. de 1948. percebe-se hoje que alguns desses estudos. G. o que certamente contribuiu com os debates na área da educação matemática. estavam – de certa maneira – alinhados com as preocupações de alguns cientistas. simultaneamente em russo e em alemão. Apesar disso. Petrovski”. caso do inglês Silvanus Phillips Thompson (1851 – 1916). Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). sob a direção de Sofia Janovskaja. K. Após a publicação inicial. já que muitas críticas de Marx estavam relacionadas à falta de embasamento teórico de alguns procedimentos matemáticos. nunca esteve isenta de estudos comparativos e analíticos.

precisamente como suporte para definir a derivada e a integral. Como escreve Durán (1996. parece que foi estudando um dos mais importantes pilares da ciência moderna – o cálculo diferencial e integral – que Marx não apenas conseguiu entender os bastidores teóricos da Revolução Industrial e da ciência moderna. São José do Rio Preto. Fez isso. Segundo Gerdes (1983. A. começaram por definir com rigor o conceito de limite. 2009. tradução nossa). p. portanto. Marília : Oficina Universitária.. Ao contrário. Marx estava inserido na mesma problemática que levara matemáticos como Cauchy e Bolzano.] retido por erros de cálculo. Em uma delas. Do ponto de vista da história da matemática. por sua vez. Marx dizia: Na elaboração dos princípios econômicos. 25). Marx desenvolveu também alguns procedimentos para tentar eliminar o mistério dos infinitesimais do cálculo de Leibniz e mesmo a falta de rigor do cálculo fluxional de Newton. como também foi capaz de incluir em sua vasta obra alguns desenvolvimentos para aprimorar esse novo ferramental matemático. 1974. que. porém.REFERÊNCIA: MIRANDA. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. Engels. Foram Cauchy e Bolzano [em 1817] que iniciaram esta tarefa [fundamentar o Cálculo]. ia ainda mais longe quando afirmava.. 286). fiquei tão [. G. Os interesses e a crítica Naturalmente. . Para isso. de 11 de janeiro de 1858. Cálculo. “Karl Marx convenceu-se da imensa aplicabilidade do cálculo diferencial e integral [e] ficou impressionado com os notáveis sucessos”. motivado por interesses diversos. In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo. a iniciar o trabalho de refinamento teórico do Cálculo. p. em sua Dialética da 8atureza. os interesses de Marx e Engels não eram apenas matemáticos. 2009. Esses excertos revelam que o estilo de raciocínio claro e lógico de que se serve Marx em suas obras famosas não é arbitrário. na primeira metade do século XIX. p. p. todavia. 256). que nenhum desenvolvimento teórico era “tão elevado do espírito humano como a invenção do cálculo infinitesimal na segunda metade do século XVII” (ENGELS. s/d. ao aplicar os métodos matemáticos modernos. Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). desesperado. comecei de novo a percorrer a álgebra (MARX & ENGELS. 173. Isso fica claro na leitura das cartas que Marx costumava trocar com o amigo Engels acerca da possibilidade de. não estava desvinculado das aplicações econômicas que tanto interesse despertavam na época. elevar o nível científico da economia política. Esse louvor ao cálculo diferencial e integral.

95). In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. D’Alembert (1717 – 1783) e Lagrange (1736 – 1813). para poder tornar mais acessível a ciência matemática às largas massas trabalhadoras” (GERDES. p. indicamos ao leitor o trabalho de Paulus Gerdes Karl Marx: arrancar o véu misterioso à matemática. 1983. para além da preocupação com o embasamento lógico de alguns tópicos mencionados na seção anterior. G. contudo. A solução de Marx. “[. Aproximações com a Educação Matemática Mas Paulus Gerdes (1983) nos dá boas razões para ensaiar algumas aproximações entre os manuscritos matemáticos de Marx e a educação matemática.. Tal objetivo parece-nos manter relação direta com o pensamento educacional de Marx em suas Instruções aos delegados ao I Congresso da Internacional dos 2 Para um aprofundamento matemático – comentado – dessas críticas. 138). p. A. 119 e p. com o que desmistificou. é impossível furtar-se a afirmar que. certos conceitos elementares do cálculo diferencial e integral. publicado em 1983.. os manuais escritos por Newton (1642 – 1727). Leibniz (1646 – 1716). que essa nova matemática era muito misteriosa. a par do que já haviam feito alguns matemáticos do século XIX. os esforços de Marx “constituem uma fonte de inspiração para elevar a qualidade da educação matemática. Tanto que. Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). os desdobramentos dessas reflexões de Karl Marx ainda não se tornaram conhecidos entre a maioria dos professores de matemática. ainda acolhiam ideias misteriosas e contraditórias sobre os conceitos básicos de derivada e de diferencial.] positivamente falso” (MARX.] dando resultados verdadeiros através dum método [. São José do Rio Preto. foi dar fundamentação dialética para a diferenciação de certas classes de funções. ainda que com métodos diferentes. .REFERÊNCIA: MIRANDA. expressandoas como um processo. Uma característica dessa matemática. que não esmiuçaremos aqui em virtude da profundidade dos argumentos matemáticos (que certamente demandam espaço adequado). Segundo o autor. Segundo Marx. 2009. um dos objetivos de Marx era efetivamente popularizar a ciência matemática e suas notáveis aplicações. Euler (1707 – 1783).. em seus manuscritos matemáticos. 1974. Marília : Oficina Universitária.. Marx dispôs-se a analisar uma série de exemplos2 desses autores e concluiu. 2009. Nesse sentido. foi alvo de críticas. Infelizmente. em alguns casos.

In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo.. talvez pelas constantes enfermidades que acometiam Marx e o levaram à morte em 1883. teve sucesso instantâneo e tornou-se referência durante sete décadas no ensino de eletricidade e magnetismo. G. em 1851. não chegou a ser tentada – de fato – antes do fim do século XIX e início do XX. não havia mudado.] uma instrução tecnológica que. Marx visava a [. Entre os trabalhos seguintes. The Design of Dynamos. ao que parece. Esse livro. tanto um conhecimento da totalidade das ciências. Essas atividades acadêmicas de Thompson deram origem a várias publicações. A. a partir daí. consciente ou inconscientemente. The Electromagnet and 3 Nota explicativa sobre Silvanus Phillips Thompson escrita para a reedição da biografia The Life of Lord Kelvin. 2009. grifo nosso). conforme atesta a Chelsea Publishing Company (1976)3. também. e sua vida acadêmica foi permeada por interesses diversos.. até mesmo. como as capacidades práticas em todas as atividades produtivas. Silvanus Phillips Thompson e o Calculus Made Easy (1910) Silvanus Thompson nasceu em York. Suas maiores contribuições se deram na área da radiologia e.REFERÊNCIA: MIRANDA. Marília : Oficina Universitária. Arrancar o véu misterioso da matemática. em setembro de 1866. tornou-se membro e presidente de várias sociedades científicas. Foi eleito para a Royal Society de Londres em 1891 e. 2009. [servisse] para dar a todos. desempenhando a matemática papel importante nesse contexto. 297. Trabalhadores. São José do Rio Preto. Na Inglaterra. indistintamente. na religião e. Inglaterra. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. na física. o cientista Silvanus Phillips Thompson. . que se realizou em Genebra. no começo do século XX. A execução desse projeto. viriam The Storage of Electricity. o objetivo. Seu primeiro livro na área de ensino foi o Elementary Lessons in Electricity and Magnetism (Lições elementares sobre eletricidade e magnetismo). publicado em 1881. Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). The Manufacture of Light. Formou-se em engenharia elétrica. p. na matemática. Dynamo-Electric Machinery (sete edições em inglês e duas em alemão) Polyphase Electric Currents. longe de orientar uns para uma profissão e outros para outra. Mas seus campos de atuação incluíram estudos distintos. seguiu – ainda que por caminhos diferentes – o projeto de popularização da matemática.. 1976.. entretanto. além de se interessar – também – pelo ensino. De acordo com Manacorda (2006. Fica clara a intenção de formar homens desenvolvidos total e omnilateralmente. na história da ciência. na poesia e na pintura. em Londres.

que o caminho percorrido por Thompson para essa desmistificação foi diferente do escolhido por Marx. E o fato curioso dessa acusação é que. Silvanus Phillips Thompson e a desmistificação do Cálculo: resgatando uma história esquecida. A. In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo. supostamente. . PUC-SP. Suas últimas publicações foram a biografia de Lord Kelvin (1910) e o livro Calculus Made Easy (1910). o conhecimento de conceitos do cálculo diferencial e integral. Na verdade. porém. se os britânicos tivessem de concorrer com os alemães ou com qualquer nação industrial. O objetivo principal não era apresentar o Cálculo tal como os livros da época o faziam.. p. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. transformado em best-seller durante o século XX (ainda que duramente atacado pelos matemáticos4). sobretudo das aplicações do Cálculo em problemas da física. 1998. São José do Rio Preto. Arrancar o véu misterioso. Durante toda sua vida. é verdade. 2009. não destoa essa sua concepção da de tantos pensadores da mesma época. Para Thompson. o livro Calculus Made Easy. 297) – Marx também acreditava que o “treinamento politécnico [elevaria] a classe operária acima das classes superiores e médias”.. em 1910. desmistificar os conceitos. o que o forçou ao rigor 4 O assunto foi discutido com profundidade em nossa dissertação de mestrado. Electromagnetic Mechanisms e Optical Tables. Foram essas necessidades que levaram Thompson a publicar. Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). p. É preciso destacar. como se lê pelas próprias palavras – um tanto irônicas – de Thompson: Uma coisa que os matemáticos dirão sobre este livrinho terrível (o Calculus Made Easy) é que a razão pela qual ele aparenta ser fácil é que o autor retirou dele as coisas que realmente são difíceis. Marx estava. tradução nossa). Marília : Oficina Universitária. à consecução desse objetivo aliava-se a necessidade de uma educação apropriada em tópicos matemáticos.REFERÊNCIA: MIRANDA. 2009. de modo a trabalhar inteligentemente. A ideia coincidia com a de Marx: popularizar a matemática. os operários precisariam conhecer “princípios científicos”. Acreditava que. de fato. mas interessa pela proximidade com o pensamento de Marx. E isso compreendia. 280. para ele. Esse foi. dialogando com matemáticos. tem sido dissuadida da ideia de aprender os elementos do Cálculo por causa da maneira estúpida de seu ensino (THOMPSON. até aqui. Thompson havia-se preocupado com a educação técnica. já que – como destacou pormenorizadamente Manacorda (2006. o motivo que me levou a escrever o livro – em reconhecimento à legião de inocentes que. 2004. Calculus Made Easy é o que nos interessa mais particularmente neste artigo. G. no entanto. exatamente por tratar do mesmo assunto que – anos antes – tirara o sossego de Marx e o obrigara a rever alguns procedimentos: o Cálculo.

THOMPSON. MARX. A. . Paulus. In: Materialien zur Analyse der Berufspraxis des Mathematikers. con personajes. Os manuscritos matemáticos de Marx e o Calculus Made Easy de Thompson ecoam. Madrid: Alianza Ed. Manoscritti Matematici. MARX. Popularizar a matemática persiste sendo um objetivo a alcançar. o que certamente não teria agradado a Marx. 1974. K. Karl Marx: arrancar o véu misterioso à matemática (sobre os manuscritos matemáticos de Karl Marx. STRUIK. História da educação: da Antiguidade aos nossos dias.R. Silvanus P. Lisboa: Ed. A popularização da matemática: os manuscritos matemáticos de Karl Marx e o Calculus Made Easy de Silvanus Thompson. Por ocasião do centenário de morte de Karl Marx). Martin. F. s/l. Marx-Engels Werke. razão por que optou pela intuição e pelo tratamento dos infinitesimais. PUC/SP. Martin’s Press. Afrodite. como precursores dos debates em torno do ensino de matemática que tomaram todo o século XX e este início de século XXI. 2004. s/d. Dialéctica da natureza. 1996. Coletânea de textos do IV EBEM (CD-ROM). Referências Bibliográficas DURÁN. Berlim. Silvanus Phillips Thompson e a desmistificação do Cálculo: resgatando uma história esquecida. não deixa de ser curioso que – talvez – Marx e Thompson possam ser identificados. Anti-Dühring. MIRANDA. ENGELS. GERDES.. 2007. Presença. ________. Calculus Made Easy.. A. São Paulo: Cortez. nesse sentido. 1948). Antonio José. USA: Chelsea Publ. Marília : Oficina Universitária. G.S. ENGELS. Kronberg: Scriptor Verlag. 1974. The Life of Lord Kelvin. p. Bari: Dedalo Libri. In: IV Encontro Brasileiro de Educação e Marxismo. questões não resolvidas (e não discutidas) no ensino de matemática. Thompson dialogava com estudantes. ainda hoje. 1983. MANACORDA. de los conceptos del cálculo. 1975. F. THOMPSON. Apesar disso. Co. 137-158 (original em inglês. F. lógico que caracteriza o Cálculo. e GARDNER.REFERÊNCIA: MIRANDA. New York: St. _________. Campinas. G. como F. Marx e a pedagogia moderna. 1975. e ENGELS. 2006. Lisboa: Ed. M. 2009. Marx und Mathematik. K. 1974. Historia. Alínea. São José do Rio Preto. Moçambique: departamento de matemática e física. 1998 (publicado em 1910. 1976 (publicado originalmente em 1910). – Fellow of the Royal Society). D. Mathematische Manuskripte. Dissertação de Mestrado. A. 2009. SP: Ed. Silvanus P.