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Autor: Carlos Alberto Cordovano Vieira1

Celso Furtado
Notas sobre a formao nacional e as conexes entre dependncia e subdesenvolvimento

Resumo

O presente texto tem o propsito de apresentar breves notas de leitura acerca da obra de
Celso Furtado, procurando destacar elementos centrais de sua problemtica, a partir das
possveis conexes entre dois movimentos estruturantes de sua interpretao: o problema
histrico da formao nacional articulado s conexes fundamentais entre dependncia e
subdesenvolvimento. A partir disso, o texto pretende sugerir a possibilidade de um corte
estrutural para a compreenso da crise contempornea, como expresso da interrupo do
processo histrico secular de formao nacional. Essas breves notas apresentam-se mais
como uma possvel chave de leitura certamente, no a nica e no poderiam ter a
pretenso de uma sistematizao sinttica do conjunto dessa vasta obra, ou mesmo de todo
o debate suscitado por ela durante vrias dcadas.

Abstract

This paper aims at presenting brief reading notes on Celso Furtados work with a view to
highlighting some of its major elements based on the possible connections between two
structuring movements towards its interpretation: the historical question of national
formation of Brazil articulated with the fundamental connections between dependence and
underdevelopment. From this point of departure, this study attempts to suggest the
possibility of a structural cut to understand the contemporary crisis as an expression of the
interruption of the secular, historical process of national formation. These brief notes are to
be seen as a possible key to reading about the topic certainly not the only one rather

Mestre pelo Programa de Desenvolvimento Econmico e Histria Econmica do Instituto de Economia da


Universidade Estadual de Campinas (IE-UNICAMP).

than a synthetic systematization of the whole of Celso Furtados prolific work or even the
whole debate it has raised over the decades.

Celso Furtado
Notas sobre a formao nacional e as conexes entre dependncia e subdesenvolvimento

O presente texto tem o propsito de apresentar breves notas de leitura acerca da obra
de Celso Furtado, procurando destacar elementos centrais de sua problemtica, a partir das
possveis conexes entre dois movimentos estruturantes de sua interpretao: o problema
histrico da formao nacional articulado s conexes fundamentais entre dependncia e
subdesenvolvimento. A partir disso, o texto pretende sugerir a possibilidade de um corte
estrutural para a compreenso da crise contempornea, como expresso da interrupo do
processo histrico secular de formao nacional. Essas breves notas apresentam-se mais
como uma possvel chave de leitura certamente, no a nica e no poderiam ter a
pretenso de uma sistematizao sinttica do conjunto dessa vasta obra, ou mesmo de todo
o debate suscitado por ela durante vrias dcadas.
As vicissitudes de um processo histrico de diferenciao referido constituio de
um sistema econmico nacional em face das conexes fundamentais entre a dinmica
sistmica do capitalismo e as cises que marcam as sociedades subdesenvolvidas parecem
constituir uma trama basilar para a compreenso da obra de Celso Furtado. Nesse sentido, a
compreenso do problema histrico da formao nacional luz das conexes entre
dependncia e subdesenvolvimento deve ser um passo fundamental. Talvez precisamente
por isso, essa obra, produto de uma reflexo que perpassa a segunda metade do sculo
passado, possa conduzir a um ponto de observao privilegiado, mesmo em suas eventuais
limitaes, para elaborar uma compreenso do capitalismo contemporneo e, em particular,
dos dilemas postos s sociedades perifricas. Essas notas procuram caminhar nessa direo.
Procuram identificar a perspectiva que orienta a problemtica do sentido da formao como
processo de diferenciao no sentido da edificao de um sistema econmico nacional,
buscando compreend-la luz do problema da dependncia e do subdesenvolvimento.

Formao econmica do Brasil

A vasta obra de Celso Furtado deve ser inscrita em certa tradio do pensamento
brasileiro identificada com a problemtica da formao nacional. O desenvolvimento dessa

problemtica, que redundou na edificao de clssicas interpretaes do Brasil, torna-se


particularmente prolfico sobretudo nos anos trinta.
A passagem do sculo XIX ao sculo XX, marcada pelo aprofundamento dos
processos de monopolizao e oligopolizao, pela ascenso do capital financeiro ao centro
do movimento de acumulao e pelas correspondentes formas de interveno poltica sobre
os processos econmicos, denota o declnio da chamada civilizao liberal do sculo XIX.2
As guerras, o neocolonialismo, a revoluo social, o nascimento do fascismo e do nazismo,
a crise, compem um contexto de deslocamentos que culminam na consolidao de novas
formas de articulao entre esferas polticas e econmicas, demarcando o quadro de uma
profunda politizao da economia, de uma profunda ascenso de condicionantes de ordem
poltica sobre os processos de acumulao. Isso significou a consolidao de dinmicas
econmicas relativamente referidas aos espaos nacionais e suas extenses, como
substratos econmicos relativamente circunscritos pelos Estados nacionais. As inflexes
dos anos trinta operaram no sentido da conteno do impulso cego livre
internacionalizao do capital caracterstica do sculo XIX e, ao mesmo tempo, da
reordenao da velha diviso internacional do trabalho. Esse contexto criou maiores
possibilidades para o esboo de novas estruturas socioeconmicas na periferia que
subverteriam, pelo menos em parte, a lgica das vantagens comparativas, ao mesmo
tempo em que produziu nova ambincia intelectual e ideolgica. No Brasil a conformao
dessa nova organicidade entre instncias poltica e econmica poderia ser vista nos
acontecimentos polticos desencadeados pelo movimento de 1930 ou pela reorientao da
sinergia entre as respostas crise da economia cafeeira e os impulsos ao investimento na
indstria que, num keynesianismo avant la lettre, produziu o que o paradigma
interpretativo clssico chamaria de processo de substituio de importaes e o
correspondente avano da industrializao.
O pensamento brasileiro referido problemtica da formao nacional apresenta
profundidade particular na gerao de trinta. So conhecidas as referncias fundantes de
Gilberto Freyre, Srgio Buarque e Caio Prado. No quadro do debate brasileiro, a obra de
Celso Furtado situa-se no contraponto tradio conservadora e autoritria, e pauta-se pela

Rudolf Hilferding. O capital financeiro. Traduo: Reinaldo Mestrinel. Coleo: Os economistas. So


Paulo, Nova Cultural, 1985.

tentativa de identificao das idias de consolidao do processo de formao nacional com


uma perspectiva de superao, de um lado, da condio de dependncia e, de outro, das
heterogeneidades estruturais que marcam profundamente a sociedade brasileira. A
problemtica da formao nacional conforma-se como projeto de superao das
desigualdades sociais e regionais, e de democratizao da vida poltica. Concretamente,
diante das tenses polares entre as reflexes inclinadas defesa das tradies arcaicas do
iberismo ou das promessas de um moderno americanismo, a obra de Celso Furtado advoga
pela apreenso das possibilidades da formao da sociedade nacional a partir do
reconhecimento de uma especificidade latino-americana.3 Assim, de um lado, poderia
elaborar uma crtica, como fizera a tradio conservadora e autoritria, s tentativas de
transposio mecnica de estruturas, instituies e discursos liberais, sobre a base de uma
sociedade cuja especificidade histrica faria subverter o sentido original daqueles
contedos, e, ao mesmo tempo, ao carter desintegrador e desestruturante da modernizao
e urbanizao da sociedade brasileira. Faz ecoar, em sentido particular, por exemplo,
Oliveira Vianna e Gilberto Freyre. No entanto, naturalmente, contrape-se defesa das
estruturas arcaicas e tradicionais, em particular, ao projeto de contedo autoritrio de
conteno de foras centrfugas desintegradoras, tanto quanto ao discurso de mitificao de
complexos scio-culturais formados e sedimentados no passado colonial.4 Celso Furtado,
ao contrrio, sustenta a necessidade de ruptura com a herana colonial, com o
tradicionalismo agrrio de ascendncia ibrica, no sentido da transio a uma sociedade
democrtica, urbana e industrial. V o Brasil luz desse impasse e sustenta a necessidade
de transformaes das estruturas arcaicas, sem o que seria subvertido o significado radical
de um projeto democrtico. Nesses termos, talvez fosse possvel sugerir uma aproximao
de Celso Furtado em relao ao pensamento democrtico de Srgio Buarque.5
Mas a considerao da problemtica da formao nacional como movimento de
superao das profundas heterogeneidades da sociedade brasileira, o conduziu a retomar
3

Celso Furtado. Formao econmica da Amrica Latina. 2. edio. Rio de Janeiro, Lia Editor, 1970.
Oliveira Vianna. Populaes meridionais do Brasil. 2 vols. Belo Horizonte, Itatiaia; So Paulo,
Universidade de So Paulo; Niteri, Universidade Federal Fluminense, 1987. Oliveira Vianna. Instituies
polticas brasileiras. 2 vols. Belo Horizonte, Itatiaia; So Paulo, Universidade de So Paulo; Niteri,
Universidade Federal Fluminense, 1987. Gilberto Freyre. Casa-grande & senzala. Introduo histria da
sociedade patriarcal no Brasil - 1. 41a. edio. Rio de Janeiro, Record, 2000. Gilberto Freyre. Sobrados e
mucambos. Introduo histria da sociedade patriarcal no Brasil 2; decadncia do patriarcado rural e
desenvolvimento urbano. 9a. edio. Rio de Janeiro, Record, 1996.
5
Srgio Buarque de Holanda. Razes do Brasil. 26a. edio. So Paulo, Companhia das Letras, 1995.
4

explicitamente uma referncia anterior de interpretao do Brasil, cristalizada na obra de


Euclides da Cunha. Sobretudo, naquilo que remete a determinadas contradies
constitutivas do processo histrico de formao: o carter inconcluso da constituio das
estruturas do Estado nacional, ausente em grande parte do territrio, sobre a base de uma
sociedade marcada pelo escravismo, o que restringe o espao da atividade poltica; e o
carter especfico do progresso econmico assentado no mimetismo cultural das elites.
Como Euclides da Cunha, Celso Furtado vislumbra um povo brasileiro em formao,
principalmente no isolamento das regies sertanejas, portador de uma cultura nacional em
formao constituda de originalidade. O Brasil em construo potencializa-se na vontade
nacional em ascenso daquela grande populao amorfa, marginalizada de toda a vida
econmica e poltica.6
Noutro nvel, menos panormico, a obra de Celso Furtado deve ser inscrita em outro
conjunto de interpretaes do Brasil que deslocou progressivamente a reflexo para plano
das estruturas socioeconmicas. Em particular, pode ser inscrita na histografia econmica.
Assim, situa-se ao lado das contribuies clssicas de Caio Prado e Roberto Simonsen, em
particular, na centralidade atribuda dimenso mercantil da colonizao, no processo de
formao econmica.7 Na interpretao de Celso Furtado, a problemtica da formao
consubstancia-se no processo de constituio de um sistema econmico nacional. Isso
implica na capacidade de circunscrever centros internos de deciso e seu correspondente
projeto ideolgico, sobre a base de um substrato socioeconmico referido a uma matriz,
territorial e poltica, nacional. Em particular, a formao econmica do Brasil traduz-se
numa antinomia entre a posio perifrica da economia brasileira no capitalismo mundial,
como uma economia de origem primrio-exportadora, e as linhas de fora que impulsionam
o processo de desenvolvimento econmico em bases nacionais.8 Essa tenso revela-se no
carter inconcluso do processo de internalizao dos centros de deciso e na reproduo de
heterogeneidades estruturais em todos os nveis: econmico, social e regional. Noutros
termos, trata-se do percurso no sentido da internalizao do circuito de valorizao do
6

Euclides da Cunha. Os sertes. 4a. edio. So Paulo; Rio de Janeiro, Record, 2001. Celso Furado. Em busca
de um novo modelo. Reflexes sobre a crise contempornea. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2002.
7
Caio Prado Jnior. Formao do Brasil contemporneo. Colnia. 11a. edio. So Paulo, Brasiliense, 1971.
Caio Prado Jnior. Histria econmica do Brasil. 25a. edio. So Paulo, Brasiliense, 1976. Roberto
Simonsen. Histria econmica do Brasil. (1500/1820). 7a. edio. So Paulo, Nacional, 1977.
8
Celso Furtado. Formao econmica do Brasil. 25a. edio. So Paulo, Nacional, 1995.

capital em sinergia com a expanso do mercado interno, o que implicaria em


correspondente autonomia tcnica e financeira e num mnimo de homogeneidade. Em
sntese, esse movimento constitui o processo histrico de longa durao de transio de
uma sociedade colonial, definida pela extroverso da vida econmica e anomia social, para
uma sociedade nacional, conformada a partir da colnia e, contraditoriamente, por oposio
a ela.
Assim, provvel que o dilogo mais prximo, embora nunca explcito, da obra de
Celso Furtado seja com a obra de Caio Prado.9 O processo de industrializao, como eixo
da constituio de um sistema econmico nacional, um momento decisivo para a
superao do passado colonial e afirmao do sentido histrico da formao nacional. Mas,
sobretudo depois do marco de 1964, ambas as interpretaes convergem no sentido de
identificar o contedo desintegrador do modelo econmico, o que aparece, imediatamente,
nas teses sobre a reverso neocolonial de Caio Prado, e, posteriormente, na perspectiva da
interrupo do processo histrico de formao, de Celso Furtado. A subordinao da
dinmica econmica transnacionalizao dos conglomerados industriais e integrao em
nvel internacional dos mercados financeiros, comprometeu a sinergia entre o sistema
industrial e a expanso do mercado interno, reproduzindo amplificadamente as
heterogeneidades estruturais, e amarrando a economia ao progressivo endividamento. A
reverso do processo de formao denota o carter estrutural da crise contempornea,
manifesta na desintegrao do espao econmico nacional e na generalizao de variadas
formas de anomia social.

Sendo assim, o processo de formao de um sistema econmico j no se inscreve


naturalmente em nosso destino nacional. O desafio que se coloca presente gerao ,
portanto, duplo: o de reformar as estruturas anacrnicas que pesam sobre a sociedade e
comprometem sua estabilidade, e o de resistir s foras que operam no sentido de
desarticulao do nosso sistema econmico, ameaando a unidade nacional.10

E assim ambas essas ordens de circunstncias, as internas e as externas, se conjugam e completam de tal
maneira que a eliminao de umas implica necessariamente a das outras. No nos podemos libertar da
subordinao com respeito ao sistema internacional do capitalismo, sem a eliminao paralela e simultnea
daqueles elementos de nossa organizao interna, econmica e social, que herdamos de nossa formao
colonial. E a recproca igualmente verdadeira: a eliminao das formas coloniais remanescentes em nossa
organizao econmica e social condicionada pela libertao das contingncias em que nos coloca o sistema
internacional do capitalismo no qual nos entrosamos como parte perifrica e dependente.. Caio Prado Jnior.
A revoluo brasileira. 6a. edio. So Paulo, Brasiliense, 1978, pg. 187.
10
Celso Furtado. Brasil: a construo interrompida. 3a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1992, pg. 13.

Celso Furtado procura compreender a dimenso poltica da reproduo da conexo


entre dependncia e subdesenvolvimento no que respeita ao problema da construo de um
projeto democrtico para a sociedade brasileira. O modelo brasileiro, sendo fundado na
dependncia e na reproduo ampliada de heterogeneidades estruturais, corolrio do mpeto
da modernizao dos padres de consumo das elites, somente poderia ter vigncia em um
contexto de asfixia da vida poltica. Com efeito, o debate acerca das conexes fundamentais
entre dependncia e subdesenvolvimento est profundamente imbricado com o problema da
construo de uma perspectiva democrtica e, nesse sentido, a problemtica da formao
nacional, luz do problema do subdesenvolvimento, inscreve-se em horizonte mais
amplo.11 As relaes profundas entre capitalismo dependente e a impossibilidade de
consolidao de uma revoluo democrtico-burguesa clssica seriam objeto privilegiado
nas reflexes de Florestan Fernandes.12 E parece haver a, tambm uma referncia implcita
na interpretao de Celso Furtado. O problema da reproduo do capitalismo dependente e
sobretudo da interrupo do processo de formao nacional, nessa perspectiva, tambm o
problema da restrio violenta das possibilidades de um projeto democrtico. Naturalmente,
essa discusso lana luzes para a compreenso da crise brasileira contempornea.
11

Os debates sobre tendncias ao formalismo ou ao dito economicismo, e sobre os evidentes percalos para a
considerao da dimenso da luta de classes nas interpretaes de filiao cepalina so vastos e relativamente
conhecidos. Aprofundaram-se, posteriormente, sobretudo sob influncia do marxismo. Mas j seria possvel
notar percalos no dilogo entre Caio Prado e Celso Furtado. Caio Prado procura operar a fuso do problema
do imperialismo com a prpria dinmica do capitalismo, de modo que a problemtica da formao nacional
compreendida luz da luta de classes e seu potencial emancipatrio revelar-se-ia porquanto (...) para um
marxista, no socialismo que ir desembocar afinal a revoluo brasileira.. Caio Prado Jnior. A revoluo
brasileira. 6a. edio. So Paulo, Brasiliense, 1978, pg. 16. Celso Furtado procura identificar especificidades
da acumulao em economias subdesenvolvidas que redundaria na manuteno de um desemprego estrutural,
e que deveria atenuar a presso no plano da luta de classes. A formao seria obra de uma vontade nacional
que convergiria, na instncia do Estado, em um projeto de reformas democrticas. Desse modo, as conexes
entre o binmio dependncia e subdesenvolvimento, e a dinmica prpria do capitalismo tornam-se menos
rgidas e estreitas. Por intermdio do subdesenvolvimento (...) o capitalismo tem conseguido difundir-se em
amplas reas do mundo (...). O seu papel na construo do presente sistema capitalista tem sido fundamental e
seu dinamismo continua considervel. (...) mesmo possvel que ele seja inerente ao sistema capitalista; isto
, que no possa haver capitalismo sem as relaes assimtricas entre sub-sistemas econmicos e as formas de
explorao social que esto na base do desenvolvimento. Mas no temos a pretenso de poder demonstrar esta
ltima hiptese.. Celso Furtado. O mito do desenvolvimento econmico. 3a. edio. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1974, pg. 94. Contudo, por certo, Celso Furtado no se orienta na direo de um mero economicismo,
cujo resultado fosse encobrir formas de dominao social. E, nesse sentido, ultrapassa os limites da inspirao
cepalina. Para uma disscusso preliminar sobre esses temas ver Fernando Henrique Cardoso. As idias e seu
lugar. Ensaios sobre as teorias do desenvolvimento. 2. edio. Petrpolis, Vozes, 1993. Francisco de Oliveira
(org.) Celso Furtado: economia. Coleo: Grandes cientistas sociais. Coord. Florestan Fernandes. So Paulo,
tica, 1983. Francisco de Oliveira. A navegao venturosa. Ensaios sobre Celso Furtado. So Paulo,
Boitempo, 2003.
12
Florestan Fernandes. A revoluo burguesa no Brasil. Ensaio de interpretao sociolgica. Rio de Janeiro,
Zahar, 1975.

Vista em sua unidade, a vertente interpretativa formada a partir dessas referncias,


Caio Prado Jnior, Florestan Fernandes e Celso Furtado, pauta-se pela problemtica do
desenvolvimento desigual do capitalismo. Nesse tema, Celso Furtado privilegia a dimenso
da incorporao do progresso tcnico; e, para tanto, mobiliza todo seu arcabouo terico e
categorial.13
Dependncia e subdesenvolvimento

Mesmo considerando as crticas que ainda recaem sobre a posio metodolgica da


interpretao em tela, o recorte da economia como objeto privilegiado de reflexo deriva,
pois, de uma preocupao com processos histricos e sociais complexos e multifacetados, e
no poderia redundar em tratamentos economicistas ou a-histricos, moda dos
economistas

ortodoxos.

Desde

logo:

desenvolvimento

no

crescimento;

subdesenvolvimento no atraso.
Celso Furtado define desenvolvimento como um processo de inveno cultural. As
tentativas de construo de uma viso totalizante da problemtica do desenvolvimento
pressupem a delimitao de marcos histrico-estruturais, no universo de uma morfognese
social, que possibilitaria compreender potencialidades e sentidos da ao transformadora do
homem, nas diversas formaes econmicas e sociais. A inspirao em Max Weber permite
a Celso Furtado ordenar os processos de inveno cultural de forma universal, segundo
relaes entre meios e fins, entre formas de racionalidade instrumental e de racionalidade
substantiva, de modo que a inveno cultural possa encontrar expresso tanto ao nvel da
tcnica quanto ao nvel da elaborao de valores ticos orientadores da criatividade
humana. Nesse sentido, a problemtica do desenvolvimento deve encerrar a dimenso dos
condicionamentos substantivos que conferem sentido particular ao processo econmico e
que so elaborados nos quadros de formaes sociais concretas.
O conceito de desenvolvimento, assim formulado, est fundado numa compreenso
do conceito de acumulao que busca ultrapassar sua reduo ao conceito de investimento;
sua reduo introduo de transformaes no sistema produtivo: ou seja, seria necessrio
13

Para uma discusso sobre esses dilogos, ver Plnio de Arruda Sampaio Jnior. Entre a nao e a barbrie.
Os dilemas do capitalismo dependente. Petrpolis, Vozes, 1999. Ver tambm Juarez Guimares. A trajetria
intelectual de Celso Furtado. In Maria da Conceio Tavares (org.). Celso Furtado e o Brasil. So Paulo,
Perseu Abramo, 2000.

problematizar a relao entre a acumulao e o progresso tcnico a partir da considerao


da estrutura social subjacente ao processo econmico. Celso Furtado, inspirado na tradio
da Economia Poltica, parte da idia clssica de excedente, para pensar numa articulao
entre os aumentos de produtividade do trabalho determinados, desde sempre, pelo
aprofundamento da diviso social do trabalho e da especializao, e as formas histricas de
estratificao social.14 Nessa articulao, reside a compreenso da mudana social. A
estrutura de estratificao condicionante da base material do excedente porquanto
determina o custo de reproduo de seu substrato humano; mas tambm, e, sobretudo,
condicionante das formas de apropriao e utilizao desse excedente. Essas formas
repercutem, positiva ou negativamente, sobre a prpria produtividade do trabalho,
retroagindo sobre as formas de estratificao social e orientando, enfim, o sentido da
mudana social. O ncleo do problema reside, pois, nas estruturas de poder subjacentes a
determinadas formas de estratificao social, que condicionam formas de produo,
apropriao e utilizao do excedente. Enfim, o processo econmico de reproduo do
excedente explicita, em ltima instncia, a dinmica de reproduo da estrutura de
dominao que lhe subjacente.15
A formulao de tipologias das formas de dominao social permitiria distinguir a
especificidade do capitalismo, quanto ao processo bsico de reproduo do excedente.
diferena de formas tradicionais de dominao, reunidas, com propsitos analticos, sob o
conceito de apropriao autoritria do excedente, a sociedade capitalista distingue-se pelo
predomnio das formas mercantis de criao e apropriao do excedente em todos os nveis.
No capitalismo, a reproduo do excedente estaria ancorada no aumento da produtividade
14

(...) a identificao do excedente requer o estudo do destino dado ao fruto do incremento da produtividade
do trabalho. So as desigualdades dos nveis de consumo dos membros de uma coletividade que constituem a
indicao irretorquvel da existncia de um excedente. Portanto, a teoria do excedente constitui a face
econmica da teoria da estratificao social. (...) Admitimos, portanto, a existncia de dois processos bsicos:
a diviso social do trabalho e a estratificao social. O primeiro no causa suficiente para que exista um
excedente e o segundo no poderia existir na ausncia do primeiro. Em sntese: o tema central da teoria do
excedente so as formas inigualitrias de apropriao do fruto do aumento da produtividade do trabalho.
Celso Furtado. Prefcio nova economia poltica. 2a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977, pgs. 18 e
19.
15
(...) no conceito de excedente mais importante o elemento de coao social que a intertemporalidade da
deciso sobre a utilizao de recursos. (...) O ncleo central do estudo dos cmbios sociais que chamamos
desenvolvimento econmico consiste, portanto, no conhecimento dos processos sociais pelos quais se
definem a importncia relativa do excedente e a utilizao final deste. Como esses processos so a resultante
da interao de foras antagnicas, compreende-se a importncia que tem no estudo desse aspecto da
mudana social o conhecimento das diversas formas de antagonismo entre grupos e classes. Idem, pg. 25 e
26.

10

do trabalho, mais do que nas formas diretas de violncia e expropriao pelo menos desde
Adam Smith, a Economia Poltica investigou os vetores do aumento de produtividade do
trabalho, como base da riqueza das naes, observando formas vinculadas ampliao da
diviso do trabalho ou acumulao e transformao no sistema produtivo. Naturalmente,
Celso Furtado procura descobrir, por trs do vu da objetivao do mercado, estruturas de
dominao subjacentes a essas formas de produo e expanso do excedente. Vale dizer,
procura o reconhecimento de uma estrutura de poder subjacente imposio de relaes
sociais que concretizam o circuito do excedente sua transformao em capital.16
Com o surgimento do capitalismo a partir da dissoluo das velhas hierarquias e da
correspondente generalizao da mercantilizao, o trabalho e a terra, substratos humano e
ecolgico, so reduzidos a fatores elementares de produo. Transmutam-se em categorias
abstratas, sob o denominador comum do valor, subordinadas manipulao do clculo
mercantil, concretizando a autonomizao relativa da esfera econmica e potencializando o
predomnio da racionalidade instrumental. Como meio para a reproduo dessa estrutura de
dominao, o progresso tcnico possibilita a reproduo ampliada do excedente,
transformado assim em capital. A acumulao impulsionadora do progresso tcnico o
veculo para a reproduo do excedente e, portanto, um meio para a reproduo dessa
estrutura de dominao. Destrudas completamente as velhas estruturas, a expanso da
acumulao, via concorrncia intercapitalista, choca-se contra os limites dados da oferta de
trabalho, o que redunda em presses sobre o excedente da parte dos salrios, reduzindo o
espao de disputa intercapitalista. Com isso, dinamizada a introduo do progresso
tcnico poupador de trabalho. Trata-se de um movimento auto-propulsor, manifesto no
avano da acumulao, e determinado, em ltima instncia, na luta pela apropriao do
excedente, nos marcos de uma estrutura de dominao especfica.17
16

Nas formaes sociais capitalistas a estrutura de poder se funda no controle do excedente que permanece
incorporado aos processos econmicos, de intercmbio ou diretamente produtivos. Portanto, o controle do
capital substitui a coao direta, base da apropriao nas outras formaes sociais. Mas, se observarmos mais
de perto uma e outra formas de organizao social, comprovamos sem dificuldades que no capitalismo formas
encobertas de coao desempenham um papel fundamental, pois o uso do excedente para extrao de outro
excedente, ou seja sua transformao em capital, pressupe a imposio de determinadas relaes sociais.
Destarte, o capitalismo deve ser entendido como uma formao scio-poltica, ou seja, como uma estrutura de
poder que impe as relaes sociais nas quais o excedente mais facilmente se transforma em capital. Idem,
pgs. 36 e 37.
17
A sada encontrada para a superao permanente das tenses sociais inerentes reproduo da sociedade
capitalista consistiu na orientao do progresso tcnico no sentido de compensar a rigidez potencial de mode-obra. (...) [os capitalistas] competem e disputam entre si um espao, alimentando assim o processo de

11

A civilizao industrial seria caracterizada pela tendncia a potencializar a inveno


cultural no plano das tcnicas, no plano da criao e difuso do progresso tcnico, como
finalidade em si. Estaria fundada na reproduo de uma estrutura de dominao cuja
especificidade residiria na necessidade de aprofundamento do progresso tcnico, o que viria
subverter as relaes entre racionalidade instrumental e racionalidade substantiva entre
meios e fins. No por outra razo, a sociedade capitalista evoluiu sob um manto ideolgico,
constitutivo do Iluminismo e, em particular, da Economia Poltica, tecido com uma espcie
de crena mtica no progresso.18 Celso Furtado constri a crtica em dois nveis. Por um
lado, no contexto da segunda metade do sculo passado, um crtico da perspectiva liberal.
Como Karl Polanyi, reconhece os efeitos deletrios do mercado sobre seu substrato humano
e ecolgico. Os efeitos deletrios da subordinao do trabalho, da terra e do dinheiro, enfim
da prpria substncia da sociedade, aos propsitos autnomos e impessoais da acumulao,
de tal modo que instabilidade constitutiva do mercado assume a forma de insegurana com
respeito prpria reproduo da vida. As transformaes na passagem ao sculo XX teriam
confirmado a necessidade de criao de instncias de auto-proteo da sociedade, cujo
desiderato ltimo seria a recomposio, por meios mais ou menos violentos, da unidade das

acumulao que responsvel, em ltima instncia, pela presso no sentido de aumento da participao do
trabalho na apropriao do produto social. Portanto, ao competirem entre si, tais elementos desencadeiam
foras que operam no sentido de reduzir o espao que eles mesmos disputam. Essa situao favorece
sobremodo os agentes que inovam no sentido de economizar mo-de-obra (...). Dessa forma, o particular
dinamismo da sociedade capitalista tem sua causa primria no fato de que a reproduo da estrutura de
privilgios que lhe inerente apia-se na inovao tcnica.. Celso Furtado. Pequena introduo ao
desenvolvimento. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1980, pgs 10 e 11.
18
Celso Furtado refere-se ao surgimento de filosofias de histria no sculo XVIII, presentes, seja na viso de
Kant, da histria como transformao do caos em ordem racional pela conscincia do sujeito transcendental,
seja na viso de Hegel, da histria como movimento no sentido do progresso pela fora da humanidade, como
sujeito. A Economia Poltica Clssica assentou suas colunas na idia de progresso. Adam Smith situou o
progresso no horizonte das possibilidades da histria, como decorrncia de uma ordem institucional fundada
no mercado. David Ricardo, no sculo XIX, consolidou a defesa do livre intercmbio internacional e da
constituio de uma diviso internacional do trabalho, como base para o aumento de produtividade para todo
o sistema econmico. Celso Furtado, cuja obra perpassa toda a segunda metade do sculo XX, carregaria
consigo certo ceticismo em relao ao potencial de emancipao do progresso, como finalidade em si. Seja na
crtica ao predomnio da racionalidade instrumental, que subverte o sentido regulador de quaisquer dimenses
valorativas; seja na convico acerca da impossibilidade de generalizao do padro de progresso tcnico das
economias centrais nas economias subdesenvolvidas. Em Celso Furtado, a generalizao do progresso tcnico
um mito. Celso Furtado. Pequena introduo ao desenvolvimento. So Paulo, Companhia Editora Nacional,
1980. Celso Furtado. O mito do desenvolvimento econmico. 3a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1974.
Adam Smith. A riqueza das naes. Investigao sobre sua natureza e suas causas. Traduo: Joo Barana.
Coleo: Os economistas. 2a. edio. So Paulo, Nova Cultural, 1985. David Ricardo. Princpios de economia
poltica e tributao. Traduo: Paulo Sandroni. Coleo: Os economistas. So Paulo, Nova Cultural, 1996.

12

esferas econmica e poltica.19 E no por outra razo que a inspirao keynesiana permite
explicar o dinamismo da economia capitalista no sculo XX e uma relativa coeso social, a
partir dos processos de coordenao e regulao no plano de uma genuna macroeconomia.
Para Celso Furtado, a crtica caminha no sentido da defesa de critrios polticos reguladores
da acumulao e da introduo do progresso tcnico que, em nvel mais abstrato,
significariam a perspectiva de adequao de meios a fins. E isso que deveria encerrar o
conceito de desenvolvimento econmico distinto, portanto, da noo de crescimento. O
elemento nuclear do desenvolvimento, o espao privilegiado da instncia poltica, o
Estado. O espao de confluncia das tenses constitutivas da sociedade, capaz de conferir
sentido substantivo ao processo econmico via planificao o que se coaduna com a
centralidade da problemtica da formao nacional em sua obra.
De outro lado, procura apreender as especificidades do subdesenvolvimento, como
forma particular de estruturao do capitalismo em seu plo perifrico, cuja dinmica no
permitiria a reproduo e generalizao de modo homogneo no seu espao econmico, dos
padres culturais, tcnicos e financeiros vigentes nas economias centrais. As idias acerca
das possibilidades de generalizao dos padres econmicos e culturais das economias
centrais seriam tambm um elemento mtico da crena no progresso, contida nas promessas
da Economia Poltica ou nas teorias tradicionais do desenvolvimento, inspiradas na
referncia clssica de W. W. Rostow.20 O subdesenvolvimento seria a outra face
certamente a mais cara para Celso Furtado da problemtica geral do desenvolvimento.21
Nesse quadro inscreve-se a problemtica da formao econmica do Brasil. O
ncleo do problema da formao nacional, compreendido em seus marcos histricos e em
seus condicionantes polticos, parece situar-se sobretudo nas conexes fundamentais entre

19
Karl Polanyi. A grande transformao. As origens de nossa poca. Traduo: Fanny Wrobel. Rio de
Janeiro, Campus, 1980.
20
W. W. Rostow. Etapas do desenvolvimento econmico. Um manifesto no-comunista. Traduo: Octavio
Velho. Rio de Janeiro, Zahar, 1961.
21
A literatura sobre desenvolvimento econmico do ltimo quarto de sculo nos d um exemplo meridiano
desse papel diretor dos mitos nas cincias sociais: pelo menos noventa por cento do que a encontramos se
funda na idia, que se d por evidente, segundo a qual o desenvolvimento econmico, tal qual vem sendo
praticado pelos pases que lideram a revoluo industrial, pode ser universalizado. Mais precisamente:
pretende-se que os standards de consumo da minoria da humanidade, que atualmente vive nos pases
altamente industrializados, acessvel s grandes massas de populao em rpida expanso que formam o
chamado terceiro mundo. Essa idia constitui, seguramente, uma prolongao do mito do progresso, elemento
essencial na ideologia diretora da revoluo burguesa, dentro da qual se criou a atual sociedade industrial..
Celso Furtado. O mito do desenvolvimento econmico. 3a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1974, pg. 16.

13

dependncia e subdesenvolvimento, como forma especfica da dinmica do capitalismo no


plo perifrico. Absorvendo as referncias de Friedrich List, sobre a constituio de um
sistema econmico nacional, e de Ral Prebisch, sobre a especificidade da formao
econmica da Amrica Latina, segundo o eixo da relao centro e periferia, Celso Furtado
aprofunda as formulaes da Cepal para interpretar a formao do Brasil a partir da idia de
antinomia entre uma certa diviso internacional do trabalho e a plena constituio de um
sistema econmico nacional.22
A armadilha histrica do subdesenvolvimento situa-se no curso do sculo XIX,
quando as estruturas econmicas e sociais herdadas da colnia permanecem inalteradas,
precisamente no momento em que o plo central do capitalismo revoluciona suas estruturas
industriais, difundindo seus correspondentes padres de consumo s sociedades inseridas
na diviso internacional do trabalho. As transformaes correspondentes revoluo
industrial, no que respeita ao progresso tcnico, expresso na transformao dos sistemas
produtivos e na modernizao dos padres de consumo, permitem aumentos de
produtividade do trabalho nas economias perifricas, pela simples especializao
geogrfica. Vale dizer, a insero das economias primrio-exportadoras na diviso
internacional do trabalho, no quadro da acelerao da acumulao capitalista, ampliou as
possibilidades de sua expanso, ainda que de modo horizontal, incorporando novas
fronteiras e novos contingentes de trabalhadores, sem revolucionar as tcnicas do sistema
de produo. Naturalmente, o aumento correspondente da produtividade do trabalho,
ampliou a base do excedente, que, nos marcos dessa estrutura particular de dominao, no
seria utilizado na transformao das tcnicas do sistema produtivo. Seria sim, de outro
modo, canalizado para a modernizao dos padres de consumo das elites, via comrcio
internacional. Noutros termos, a teoria das vantagens comparativas encobria a

22

Friedrich List. Sistema nacional de economia poltica. Traduo: Joo Barana. Coleo: Os economistas.
So Paulo, Abril Cultural, 1983. Ral Prebisch. El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de
sus principales problemas. Santiago, Cepal / Naes Unidas, 1949. Celso Furtado. Formao econmica do
Brasil. 25a. edio. So Paulo, Nacional, 1995. Joo Manuel Cardoso de Mello. O capitalismo tardio.
Contribuio reviso crtica da formao e do desenvolvimento da economia brasileira. 9a. edio. So
Paulo, Brasiliense, 1998.

14

disparidade na incorporao do progresso tcnico nos distintos plos do capitalismo, central


e perifrico, inseridos na diviso internacional do trabalho. 23
Com isso, o progresso penetra na vida brasileira pela via da modernizao dos
padres de consumo das elites, mas no por transformaes na estrutura social e produtiva.
Esse descompasso revelador da especificidade do subdesenvolvimento porquanto est
assentado sobre duas cises a serem consideradas simultaneamente: uma ciso entre os
padres culturais vigentes e as possibilidades de generalizao do progresso na estrutura
econmica; e um abismo, derivado dessa ciso, em todos os nveis, entre ricos e pobres.
Enfim, uma ciso entre a dimenso cultural, essencialmente dependente, e a dimenso da
estrutura produtiva. Pode-se dizer que a subverso da relao entre meios e fins, no que
respeita ao problema do desenvolvimento, adquire feio prpria nas economias
subdesenvolvidas, cujo processo econmico est subordinado s imposies da
dependncia cultural subjacente reproduo de padres de consumo das economias
centrais. Com efeito, diferena dos processos econmicos em curso nas economias
centrais, a economia subdesenvolvida apresenta uma ciso estrutural entre a esfera da
produo e o consumo, derivada da conexo entre a dependncia cultural das elites e a
profunda heterogeneidade na apropriao do excedente. A partir do ponto de inflexo dos
anos trinta, o processo de industrializao engendrado nos novos marcos da diviso
internacional do trabalho foi fundamental para o processo de formao econmica, abrindo
novas possibilidades para a articulao de um mercado interno e fazendo elevar o nvel da
estrutura tcnica internalizando, pois, o centro dinmico da economia. No entanto, sobre
o seu substrato econmico e social, no seria capaz de romper as amarras do
subdesenvolvimento. A industrializao, impulsionada pelo processo de substituio de
importaes, como respostas sucessivas a estrangulamentos externos virtuosos, orienta-se

23

O processo de desenvolvimento se realiza seja atravs de combinaes novas dos fatores existentes, ao
nvel da tcnica conhecida, seja atravs da introduo de inovaes tcnicas. Numa simplificao terica se
pode admitir como sendo plenamente desenvolvidas, num momento dado, aquelas regies em que, no
havendo desocupao de fatores, s possvel aumentar a produtividade (a produo real per capita)
introduzindo novas tcnicas. Por outro lado, as regies cuja produtividade aumenta ou poderia aumentar pela
simples implantao das tcnicas j conhecidas so consideradas em graus diversos de subdesenvolvimento.
O crescimento de uma economia desenvolvida , principalmente, um problema de acumulao de novos
conhecimentos cientficos e de progressos na aplicao tecnolgica desses conhecimentos. O crescimento das
economias subdesenvolvidas , sobretudo, um processo de assimilao da tcnica prevalecente na poca.
Celso Furtado. Desenvolvimento e subdesenvolvimento. 2a. edio. Rio de Janeiro, Fundo de Cultura, 1963,
pg. 90.

15

estruturalmente pela modernizao de padres de consumo que no podem ser


generalizados com um mnimo de homogeneidade social. Assim, a industrializao no
constitui um movimento progressivo de acumulao de capital inscrito dentro das
possibilidades dessa economia e que, no curso de um processo autodeterminado, cria as
condies de sua prpria reproduo, difundindo-se por todo o espao econmico. Ao
contrrio, trata-se de um movimento impulsionado pela diferenciao do consumo, dado
por uma crescente concentrao de renda, sobre uma estrutura produtiva precria que, nessa
base, no pode tomar corpo no conjunto do espao econmico.24
A centralidade da diferenciao do consumo, definida nesse processo especfico de
difuso do progresso pela via da dependncia cultural e da modernizao dos padres de
consumo, deveria retroagir sobre o sistema de produo no processo de industrializao das
economias perifricas. Celso Furtado apontou com insistncia os problemas da inadequao
tecnolgica, numa economia de origem colonial caracterizada pelas dimenses de um vasto
setor tradicional de subsistncia e, portanto, pela abundncia de fora de trabalho e pela
precariedade da acumulao de capital, que incorpora uma estrutura tcnica desenvolvida
nas economias centrais. Essa estrutura tcnica na industrializao das economias centrais
respondia disponibilidade de fatores daquelas mesmas economias, naquelas circunstncias
histricas: nveis elevados de acumulao prvia de capital e escassez de fora de trabalho.
Nas economias subdesenvolvidas, a dependncia cultural expressa na diferenciao do
consumo impe uma estrutura tcnica inadequada. Essas economias, caracterizadas pela
escassez de capital e abundncia de fora de trabalho, foram levadas a incorporar uma
estrutura tcnica intensiva em capital e poupadora de trabalho. Desse modo, a
industrializao no capaz de transformar as estruturas tradicionais de subsistncia. O
poder de incorporao das populaes marginais progressivamente reduzido, na medida
em que a industrializao avana para nveis mais elevados de introduo de progresso
tcnico. Assim, os salrios permanecem determinados exogenamente, pelas condies
vigentes no setor de subsistncia, praticamente sem poder incorporar os aumentos de
produtividade do sistema industrial e tanto mais, como flagrante no exemplo brasileiro,
quando se mantm inalterada a estrutura da propriedade no campo. De outra parte, a

24

Maria da Conceio Tavares. Da substituio de importaes ao capitalismo financeiro. Rio de Janeiro,


Zahar, 1972.

16

inadequao tecnolgica impe esforos de acumulao progressivamente mais elevados,


que essas economias no podem enfrentar sem o aprofundamento da dependncia
financeira.25
Assim, essa industrializao somente pode avanar s custas do aprofundamento de
heterogeneidades estruturais que caracterizam a manuteno do subdesenvolvimento. A
concentrao de renda pressuposta e reposta na reproduo do modelo. A impossibilidade
de incorporao dos aumentos de produtividade aos salrios e o declnio da intensidade de
incorporao das populaes marginais, retroagindo sobre a estrutura do mercado, repe
repetidamente sempre o mesmo padro mimtico de crescimento econmico. Mais ainda, o
aprofundamento da concentrao de renda faz-se necessrio para contrarrestar as tendncias
a estagnao. Isso, combinado tendncia ao aprofundamento da dependncia financeira e,
portanto, ao endividamento, denota a natureza dessa industrializao. Um processo incapaz
de conduzir economia autodeterminao da acumulao e autonomia financeira, que
continua sendo impulsionado pela diferenciao do consumo; um processo incapaz de
integrar o sistema industrial em nvel nacional e de produzir um mnimo de homogeneidade
social e regional. A transnacionalizao do sistema produtivo e a integrao dos mercados
financeiros vm agravar essas distores, j em momento crtico. O comando do processo
de industrializao pelos conglomerados transnacionais e pela intensificao dos fluxos
financeiros e do endividamento faz aprofundar a dependncia cultural, produzindo novas
rodadas de modernizao dos padres de consumo; a dependncia tecnolgica e os
descompassos em relao disponibilidade de fatores; a dependncia financeira; e, enfim, a

25

Em sntese: tudo se passa como se a existncia de um setor pr-capitalista de carter semifeudal em


conjugao com um setor industrial que absorve uma tecnologia caracterizada por um coeficiente de capital
rapidamente crescente, dessem origem a um padro de distribuio de renda que tende a orientar a aplicao
dos recursos produtivos de forma a reduzir a eficincia econmica destes e a concentrar ainda mais a renda,
num processo de causao circular. No caso mais geral, o declnio na eficincia econmica provoca
diretamente a estagnao econmica. Em casos particulares, a crescente concentrao da renda e sua
contrapartida de populao subempregada que aflui para as zonas urbanas, criam tenses sociais que, por si,
so capazes de tornar invivel o processo de crescimento.. Celso Furtado. Subdesenvolvimento e estagnao
na Amrica Latina. 3a. edio. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968, pgs. 86 e 87. Sabe-se que essas
teses sofreram severas crticas, dentre as quais destaca-se o ensaio Alm da estagnao, publicado em Maria
da Conceio Tavares. Da substituio de importaes ao capitalismo financeiro. Rio de Janeiro, Zahar,
1972.

17

concentrao de renda. Tornam-se progressivamente mais estreitos os nexos fundamentais


entre dependncia e subdesenvolvimento26.

O subdesenvolvimento, como o deus Jano, tanto olha para a frente como para trs,
no tem orientao definida. um impasse histrico que espontaneamente no pode
levar seno a alguma forma de catstrofe social. Somente um projeto poltico
apoiado em conhecimento consistente da realidade social poder romper sua lgica
perversa.27

A imagem do impasse histrico na forma de catstrofe social remete dimenso das


conexes entre o processo econmico e a reproduo das estruturas de dominao, luz do
problema da mudana social. Celso Furtado sustenta que os sistemas industriais marcados
pelo dualismo na estrutura econmica no poderiam reproduzir os padro da luta de classes
vigentes em sistemas homogneos. Pois a luta pela apropriao do excedente no poderia
ocorrer nos limites da esfera econmica, dadas as mesmas razes estruturais que respondem
pela estabilidade relativa dos salrios reais face aos aumentos de produtividade do sistema.
Ou seja, o mecanismo econmico de reduo e ampliao da escassez de fora de trabalho
correspondente sinergia entre as presses dos salrios sobre o excedente e a introduo do
progresso tecnolgico poupador de trabalho no poderia ter plena vigncia em sociedades
heterogneas, caracterizadas pela permanncia de um vasto setor arcaico, no incorporado
ao processo de acumulao.
Desse modo, se em ltima anlise a poltica seria a instncia fundamental na
problemtica do desenvolvimento, nas economias perifricas essa posio tende a adquirir
centralidade imediata. Vale dizer, praticamente esterilizados os mecanismos propriamente
econmicos de luta pelo excedente, a interveno poltica direta teria centralidade particular
na perspectiva do desenvolvimento na periferia. No entanto, se correto que a reproduo
do capitalismo dependente impe o controle progressivamente restritivo sobre o excedente,
26

Em sntese: miniaturizar, em um pas perifrico, o sistema industrial dos pases cntricos contemporneos,
onde a acumulao de capital alcanou nveis muito mais altos, significa introduzir no aparelho produtivo
uma profunda descontinuidade (...). Ademais se se tem em conta que a situao de dependncia est sendo
permanentemente reforada, mediante a introduo de novos produtos (cuja produo requer tcnicas cada
vez mais sofisticadas e dotaes crescentes de capital), torna-se evidente que o avano do processo de
industrializao depende de aumento da taxa de explorao, isto , de uma crescente concentrao de renda.
Em tais condies o crescimento econmico tende a depender mais e mais da habilidade das classes que se
apropriam do excedente para forar a maioria da populao a aceitar crescentes desigualdades sociais. Celso
Furtado. Idem, pg. 88.
27
Celso Furtado. Brasil: a construo interrompida. 3a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1992, pg. 57.

18

o cerceamento da instncia poltica passa a ser fator decisivo para a manuteno dessas
estruturas. Assim, o conflito poltico dever ser de mnima intensidade, devendo o Estado
assumir, de modo mais ou menos explcito, formas autoritrias. Talvez no seja equivocado
encontrar a, o dilogo entre Celso Furtado e Florestan Fernandes.28
As vicissitudes do modelo de crescimento comandado pela transnacionalizao dos
conglomerados privados e pela crescente interligao dos circuitos financeiros, e marcado
pela progressiva concentrao de renda, haveriam de produzir transformaes na prpria
posio do Estado nas economias perifricas, definindo novos marcos para a problemtica
do desenvolvimento. Diante da fora dos centros de deciso privados transnacionais, esvaise o contedo poltico nuclear da idia de desenvolvimento. O Estado transforma-se em um
organismo tcnico, que deve simplesmente sancionar os centros de deciso transnacionais.
Nesse contexto, o acmulo de tenses produzidas por um modelo econmico desintegrador,
deveria ser contido por mecanismos polticos repressivos. A anlise do modelo brasileiro
permitiria compreender a relao entre o desvirtuamento do desenvolvimento nacional e o
autoritarismo poltico das ditaduras militares, bem como lanaria luzes para a compreenso
do aprofundamento desse modelo e da necessidade da elaborao de anestsicos polticos
progressivamente mais poderosos.29

28

Em sntese: em razo de sua industrializao tardia, a sociedade brasileira conhecer necessariamente uma
evoluo diversa, sendo provvel que nela a luta de classes desempenhe papel tambm diverso. Existem
razes para crer que esse papel ser mais modesto, o que exige a inveno de novas formas de ao poltica,
se se pretende que as estruturas sociais evoluam no sentido de uma ampla melhoria das condies de vida da
massa da populao trabalhadora.. Celso Furtado. O Brasil ps-milagre.4a. edio. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1981, pg. 74 e 75. Tudo leva a crer que o capitalismo perifrico requer maior concentrao de poder
e maior interdependncia entre o poltico e o econmico do que foi a regra na evoluo do capitalismo central.
Com efeito, se se tem em conta que a evoluo do capitalismo perifrico faz-se pela assimilao de padres
de consumo gerados em sociedades que se encontram a um nvel de acumulao muito avanado (o que
engendra uma agravao das desigualdades sociais inerentes ao capitalismo), compreende-se que surja com
tanta freqncia no mundo perifrico o Estado autoritrio.. Celso Furtado. Prefcio nova economia
poltica. 2a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977, pg. 98.
29
Em realidade se se consegue subtrair ao Estado grande parte de suas funes substantivas na orientao do
processo de desenvolvimento econmico e social, seria de esperar que a atual fermentao poltica, que
caracteriza muito pases latino-americanos, tenda a reduzir-se passando os governos a atuar principalmente no
plano tcnico. Teramos alcanado por caminho inverso o ideal sainsimoniano de substituir o governo dos
homens pela administrao das coisas. (...) O resultado ltimo seria um aumento real ou potencial das tenses
sociais na Amrica Latina. Como as decises econmicas de carter estratgico estariam fora do alcance dos
governos latino-americanos, tais tenses tenderiam a ser vistas, no plano poltico local, to-somente pelo seu
ngulo negativo. A ao do Estado teria que ser de carter essencialmente repressivo.. Celso Furtado.
Subdesenvolvimento e estagnao na Amrica Latina. 3a. edio. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968,
pgs. 44 e 45.

19

Com isso, combina-se a impotncia para a constituio de um sistema econmico


como substrato da formao nacional e a derrota dos projetos democrticos de refundao
republicana.

A construo interrompida

Esse pensamento, consolidado na segunda metade do sculo XX, pde atravessar as


transformaes mais recentes do capitalismo contemporneo, situando-se em um ponto de
observao particularmente crtico. Com isso, estimula novas reflexes, que certamente
devero ser inscritas em novos horizontes.
A ruptura das sinergias entre economia e poltica que conferiam sentido idia
basilar de sistema econmico nacional dada pelo aprofundamento da internacionalizao
desregulada do capital, marca as reflexes de Celso Furtado, pelo menos nos ltimos
decnios. Em particular, as implicaes em relao nova posio do Estado nacional. Os
centros de deciso que regulam a dinmica econmica deslocam-se progressivamente
esfera privada das empresas transnacionais, o que revela o descolamento da atividade
econmica de qualquer marco poltico ou base territorial definida. Assim, a dimenso
nacional tende a despojar-se de seu contedo econmico, para reduzir-se praticamente a
uma referncia de natureza poltica e cultural. Nesse contexto, o problema da formao,
remetido idia de sistema econmico nacional, pode conduzir a um ponto de vista
particularmente crtico porquanto o declnio dos critrios polticos sobre o processo
econmico, como forma de conferir sentido civilizatrio acumulao, coloca em questo
a prpria idia de desenvolvimento. Esvai-se o prprio sentido clssico de poltica
econmica, o que condena a economia capitalista, sob comando dos centros de deciso
transnacionais, a um estado crnico de crise e desemprego. Potencializa-se a mobilidade do
capital e, com isso, rompem-se os velhos regimes de acumulao referidos aos espaos
nacionais que possibilitavam vnculos relativamente construtivos entre acumulao e
escassez de fora de trabalho.
Nesse ponto, crtica recorrente ao impasse do subdesenvolvimento que caracteriza
o capitalismo dependente, consolidada em algumas dcadas de reflexo, parece somar-se
uma profunda descrena no potencial civilizatrio do capitalismo contemporneo, que leva

20

Celso Furtado a afirmar que o desafio que se coloca no umbral do sculo XXI nada
menos do que mudar o curso da civilizao, deslocar o seu eixo da lgica dos meios a
servio da acumulao, num curto horizonte de tempo, para uma lgica dos fins, em funo
do bem-estar social, do exerccio da liberdade e da cooperao entre os povos30. Cumpre
questionar qual o sentido dessa mudana de curso. E nesse ponto, Celso Furtado imagina a
possibilidade de uma reacomodao no plano institucional que corresponda s necessidades
de regulao e conteno dos efeitos deletrios da acumulao em nvel mundial. A
transnacionalizao rompe a centralidade da dimenso poltica do marco nacional,
corroendo seu substrato humano e ecolgico pela fora dos contedos desestruturantes do
mercado desregulado, em particular, da manipulao arbitrria das condies de liquidez. E
Celso Furtado imagina a possibilidade de surgimento de novos mecanismos de autoproteo da sociedade, talvez em nvel regional ou planetrio. Cumpriria questionar se a
histria do capitalismo contemporneo, de fato, aponta objetivamente nessa direo.31
Para as sociedades em formao, marcadas pelas profundas heterogeneidades que
caracterizam a dependncia e o subdesenvolvimento, est em causa a interrupo do
processo de formao nacional e a correspondente desarticulao do mercado interno. Vale
dizer, as foras do capitalismo contemporneo implicam na reorientao do sentido da
relao entre modernizao dos padres de consumo e formao econmica nacional, no
sentido de sua incompatibilidade. Essa perspectiva est subjacente na interpretao da crise
brasileira recente. No contexto da permanncia de nveis baixos de crescimento econmico,
o aprofundamento da dependncia e dos impulsos modernizao dos padres de consumo
derivados da exacerbao do utilitarismo e do consumismo, na base de uma economia em
desestruturao, retira a legitimidade que o crescimento do passado conferiu ao modelo
brasileiro. De um lado, a exploso violenta do endividamento corroeu as bases do prprio
crescimento econmico e comprmeteu o poder de interveno do Estado, nos marcos
30

Celso Furtado. Brasil: a construo interrompida. 3a. edio. So Paulo, Paz e Terra, 1992, pg. 76.
O objetivo que comea a definir-se o de caminhar para a instituio de uma Autoridade Financeira
mundial, que poder ou no ser tutelada pelas economias dominantes. Estas se preparam para assumir o
controle das atividades monetrias dos chamados pases emergentes. A conscincia de que as estruturas atuais
expe povos ricos e pobres a crises de custo social crescente est na origem de mltiplas iniciativas para que
se realize um esforo comum de reconstruo institucional. Para avanar neste terreno se requerem esprito de
cooperao, visando a conciliar interesses divergentes, e esprito de luta a fim de que os que ocupam posio
de poder e tm mais amplo acesso s fontes estratgicas de informao no obriguem os fracos a aceitar mais
um desses Diktats responsveis por tantas tragdias histricas. Celso Furtado. O longo amanhecer.
Reflexes sobre a formao do Brasil. 2a. edio. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1999, pg. 25.

31

21

estabelecidos. De outro, a ruptura das sinergias entre instncias poltica e econmica, e a


desestruturao do mercado interno fazem compartimentarem-se as regies do territrio,
muito mais vinculadas dinmica das empresas transnacionais do que ao espao
econmico nacional. Desse modo, o estado crnico e estrutural de crise e desemprego e a
compartimentao regional podem trazer superfcie tenses sociais de potencial explosivo
e resultados imprevistos; manifestaes violentas da interrupo do processo de formao
nacional.
As razes do endividamento remetem em parte a condicionantes internos economia
brasileira consolidados principalmente na ditadura militar, anteriores crise internacional.
As transformaes institucionais promovidas pela ditadura militar operaram no sentido de
estreitar os vnculos com sistema financeiro internacional. Nesse contexto, o aumento do
endividamento foi funcional modernizao dos padres de consumo das classes mdias e
das elites, sem contudo significar um aumento do potencial de autotransformao do
sistema econmico que assegurasse, no momento seguinte, avanos relativos da autonomia
financeira e tecnolgica esse era o contedo inebriante do modelo de crescimento. Ao
mesmo tempo, consolidou-se um regime de apartheid social.32 O desdobramento do
processo conduz corroso do prprio crescimento econmico medida que, no contexto
da crise internacional, os servios e amortizaes da dvida comeam a pesar sobre a
economia fazendo realimentar a espiral virtuosa do endividamento. A afirmao dessa nova
dependncia leva perda de controle pelo Estado dos instrumentos de poltica econmica e
na crescente incapacidade de reorientar o sentido do processo nos marcos estabelecidos.33
A subordinao da poltica econmica ao crculo virtuoso do endividamento mina as
possibilidades de uma poltica de desenvolvimento o que, nos marcos da nova dependncia,
coaduna-se com os impactos desestruturantes da transnacionalizao do sistema industrial.

32

Celso Furatado. Anlise do modelo brasileiro. 2. edio. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1972.
Em sntese: em 1979, no momento da segunda elevao dos preos do petrleo, a situao da economia
brasileira era de semiparalisia; quase nenhum espao lhes restava para manobrar, seja no campo fiscal, seja no
monetrio, seja no cambial. As foras que os imobilizavam eram as mesmas que arrastavam o pas ao
crescente endividamento externo, forando-o a aceitar taxas de juros e prazos de amortizao cada vez mais
onerosos. (...) Posto que o servio da dvida externa compete com os investimentos na absoro de poupana,
se esse servio cresce mais do que o Produto a taxa de investimento dever declinar. Essa situao se vem
evitando mediante o refinanciamento permanente da dvida. Ora, esse refinanciamento engendra uma carga
financeira que hipoteca o futuro do Brasil. Por outro lado, j no possvel manter a taxa de investimento sem
continuar a aprofundar o endividamento.. Celso Furtado. O Brasil ps-milagre.4a. edio. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1981, pgs. 48 e segs..
33

22

Esses, minariam as possibilidades de internalizao do circuito de valorizao do capital e


de estreitamento da sinergia entre crescimento do sistema industrial e expanso do mercado
interno. De um lado, o descompasso entre a estrutura do sistema industrial e o nvel de
renda da economia impede que a insero no mercado mundial, tomada como objetivo
precpuo, redunde em aumento de produtividade do sistema em seu conjunto: o nvel de
possibilidades de poupana dessa economia est aqum do correspondente s imposies
dos mercados. Isso significa que a abertura externa irrestrita implicaria no desmantelamento
de nexos fundamentais na estrutura do sistema econmico nacional, em favor de
determinados setores exportadores reflexos e complementares. De outro lado, uma insero
fundada sobre a base de vantagens comparativas estticas implicaria em redues
substanciais nos custos da fora de trabalho o que refora o divrocio entre o crescimento
do sistema industrial e a expanso do mercado interno. Isso significa que, diferena dos
sistemas industriais relativamente homogneos, os sistemas em formao caracterizam-se
por uma antinomia entre a centralidade do mercado interno e a insero internacional. Os
sistemas industriais em formao veriam interrompida a formao de seu mercado interno,
em favor de ncleos isolados, como meras plataformas de exportao, em meio a um
espao econmico em franca desestruturao, compartimentado e privado de sinergia. 34
Assim, o desvario progressivo do endividamento e a internacionalizao do sistema
industrial debilitam as instncias polticas nacionais, subordinando a poltica econmica e
impossibilitando a afirmao de polticas planificadas de desenvolvimento. Ao mesmo
tempo, dissolvem as sinergias produzidas pelo mercado interno, o substrato econmico da
formao nacional. Celso Furtado sustenta que, nesse novo marco histrico, a manuteno
do modelo brasileiro fundado na modernizao dos padres de consumo das elites torna-se
incompatvel com o processo histrico secular de formao nacional, apontando no sentido
34

Com efeito: nos pases altamente industrializados buscando assegurar sua competitividade internacional
que a indstria mais contribui para o desenvolvimento Nas pases que alcanaram um elevado nvel de
acumulao, o sistema industrial competitivo em praticamente todos os seus segmentos. (...) Mas a situao
de um pas com renda per capita relativamente baixa, como o nosso caso, certamente distinta, pois o poder
de compra da grande maioria dos consumidores muito modesto. Algumas indstrias podero apresentar
elevada produtividade fsica e econmica, equiparando-se aos padres internacionais. Contudo, como elevada
produtividade significa fortes investimentos por pessoa ocupada (inclusive investimentos no fator humano), a
existncia de indstrias de tecnologia de vanguarda e padres internacionais tem como contrapartida a
presena de amplos segmentos de atividade industrial colocados bem abaixo desses padres. Desta forma,
pode haver indstrias tecnologicamente equipadas para a competio internacional, mas o sistema industrial,
como um todo no o . Celso Furtado. A nova dependncia: dvida externa e monetarismo. 3a. edio. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1982, pg. 57.

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de sua interrupo: dependncia e desenvolvimento tendem a tornar-se foras antagnicas e


incompatveis. Torna-se urgente a ruptura com o peso das heranas coloniais.

Em meio milnio de histria, partindo de uma constelao de feitorias, de populaes


indgenas desgarradas, de escravos transplantados de outro continente, de aventureiros
europeus e asiticos em busca de um destino melhor, chegamos a um povo de
extraordinria polivalncia cultural, um pas sem paralelo pela vastido territorial e
homogeneidade lingstica e religiosa. Mas nos falta a experincia de provas cruciais,
como as que conheceram outros povos cuja sobrevivncia chegou a estar ameaada. E
nos falta tambm um verdadeiro conhecimento de nossas possibilidades, e
principalmente de nossas debilidades. Mas no ignoramos que o tempo histrico se
acelera, e que a contagem desse tempo se faz contra ns. Trata-se de saber se temos um
futuro como nao que conta na construo do devenir humano. Ou se prevalecero as
foras que se empenham em interromper o nosso processo histrico de formao
nacional.35

35

Celso Furtado. Brasil: a construo interrompida. 3a. edio. So Paulo, Paz e Terra, 1992, pg 35.

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