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Agua para la vida, agua para respirar,

agua para comer, agua para llorar, agua


para pensar, El agua es una fuente de
energa importante para el ser humano,
sin ella, el organismo no podra
desarrollar
sus
funciones
bsicas.
Descubre con nosotros todo lo que esta
fuente de hidratacin bsica hace por ti.
El agua es el principio de todas las cosas. Est
presente en las clulas del cuerpo y colabora en
todas las funciones del organismo. Es vital para el
ser humano, y adoptar hbitos que faciliten ese
aporte de lquidos es fundamental para mantener
la
salud.
El cuerpo humano no almacena el agua, por eso,
la cantidad que perdemos cada da debe
restituirse para garantizar el buen funcionamiento
del
organismo.
Para cualquier persona sana, la sed es una gua adecuada para tomar agua, excepto
para los bebs, los deportistas y la mayora de las personas enfermas y ancianas. En
estos
casos,
conviene
programar
momentos
para
ingerir
agua.
Descubre con nosotros las claves para conseguir una buena hidratacin.

DIME

CUNTO

PESAS

TE

DIR

CUNTA

AGUA

TIENES

Un cuerpo hidratado tiene ms del 50% de su peso en agua; el resto, se distribuye


entre
grasa,
msculo
y
huesos.
El contenido de agua en el cuerpo est estrechamente relacionado con el peso, el sexo
y la edad. Hay una relacin inversa entre lo que pesamos y el agua que tiene nuestro
organismo: tenemos menos agua cuanto mayor es nuestro peso. Esto se significa que
las personas obesas tienen menos agua total en su cuerpo que las personas delgadas.
La edad tambin marca la cantidad de agua del organismo, a medida que vamos
cumpliendo aos disminuye. Los recin nacidos tienen un 70% de su peso en agua,
los adultos casi un 60% y los ancianos un 55%. Adems, el hombre tiene ms agua
que la mujer.

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Facilitas el transporte de nutrientes en tu organismo.


Regulas la temperatura de tu cuerpo.
Hidratas tu piel.
Facilitas la digestin.
Aumentas tu capacidad de concentracin en los estudios o en el trabajo.
Consigues que tus riones funcionen mejor.
Ayudas a diluir lquidos corporales.
Previenes el riesgo de clculos renales.
Regulas el mecanismo de la sed.
Aumentas tu esperanza de vida.

DISTINTAS

NECESIDADES

EN

INVIERNO

VERANO

Las necesidades corporales de lquido varan segn la poca del ao. En verano,
perdemos ms lquidos corporales que durante el resto del ao. Las elevadas
temperaturas, la humedad y una mayor sudoracin hacen que necesitemos tomar
ms lquidos. Agua fresca, zumos, helados y sorbetes o sopas fras son las principales
bebidas a las que recurrimos para saciar la sed. En verano es ms fcil cubrir las
recomendaciones
de
hidratacin.
En invierno, el fro nos vuelve perezosos para tomar agua. As que para asegurar la
hidratacin y templar el cuerpo, podemos tomar bebidas ms calientes como caldos,
sopas
o
infusiones.
El organismo tambin necesita ms cantidad de agua cuando sufre mayores prdidas
de lquidos, como durante la prctica de ejercicio intenso, bajo estados febriles o un
clima muy hmedo.

EL

AGUA

QUE

COMEMOS

Los alimentos que comemos son nuestra segunda fuente de hidratacin. Las frutas y
verduras pueden alcanzar entre un 80 y un 90% de su peso en agua. Otros alimentos,
como la carne, el pescado y el queso tienen valores que van desde el 50% al 70% de
agua. En el otro extremo estn las harinas, las legumbres y los frutos secos, que son
los
que
menos
agua
contienen.
Si incluimos estos alimentos en nuestra dieta, ingerimos de 1 a 1,5 litros de agua casi
sin enterarnos. Es decir, que comemos la mitad del agua que nuestro cuerpo necesita
al cabo del da.

Descubre las claves para saber si tienes una buena hidratacin.


Revisa tus hbitos diarios y responde este cuestionario. Si contestas
afirmativamente a todas, cubres tus necesidades de hidratacin. Si hay algn
no entre tus respuestas, debes esforzarte por ingerir ms lquidos. Y si
predomina claramente el no, tienes una hidratacin deficiente.
Bebes ms de 6 vasos de agua al da?
Tomas lquidos como sopas, infusiones o zumos en algn momento del da?
Comes fruta y verdura regularmente?
Tu dieta incluye ms carnes y pescados que pasta y legumbres?
Notas que tu piel est firme y suave?
Tienes siempre a mano alguna botella o vaso de agua?
En verano tomas ms cantidad de agua y lquidos?

COCINAR

CON

AGUA,

TODAS

LAS

CLAVES

SECRETOS

No distingues el escalfado del escaldado, y no sabes cul es el mejor sistema para


preservar al mximo los nutrientes de los alimentos? No te preocupes. Te describimos
las principales caractersticas de cada uno de estos mtodos, para salir del atolladero.
Cocido o hervido. Cuando introduces los alimentos en agua o caldo hirviendo, la
prdida de vitaminas es menor que si los introdujeras en agua fra que es cuando
una parte de sus sales minerales pasan al agua de coccin. De este modo, se impide
que las protenas de los alimentos ricos en este nutriente carnes y pescados,
principalmente pasen al caldo, al producirse una coagulacin superficial que impide
la
salida
de
jugos
y
de
los
nutrientes.
Si utilizas agua fra en tus hervidos, aprovecha el caldo resultante para la elaboracin
de sopas, salsas y otros guisos, ya que es donde se concentran las sales minarales de
los alimentos cocinados.
Hervido a presin. En el interior de la olla se alcanzan temperaturas superiores a
la ebullicin entre 105 y 120C, y con poco agua, por lo cual el tiempo de coccin
se reduce. Esto se traduce en una menor prdida nutritiva de los alimentos cocinados.
Escaldado. Es la coccin parcial a la que se someten ciertos alimentos durante un
periodo corto de tiempo en agua hirviendo. Esta tcnica se recomienda antes de la
congelacin de verduras. Una vez limpias, se escaldan en agua hirviendo de 2 a 4
minutos, y se introducen en el recipiente donde se vayan a congelar mejor si es al
vaco para una buena conservacin.
Escalfado. El alimento se sumerge en agua hirviendo con un poco de sal y vinagre.
Se emplea fundamentalmente para los huevos: la clara queda cuajada y la yema
cremosa. Cocinados as son de fcil digestin y aportan pocas caloras.
Vapor. Se realiza en una olla con un cestillo de un dimetro un poco menor. Se
pone cierta cantidad de agua en la olla, sin que alcance el fondo del cestillo que es
donde se colocan los alimentos. Estos se cocinan con el vapor que desprende el agua
al hervir. Este sistema conserva todas las sales minerales de los alimentos sodio,
potasio... y su prdida de vitaminas es menor que con el hervido tradicional.

El agua
1.-Conceptos bsicos
3.-Funciones
5.-Recomendaciones sobre su
consumo

2.-Estructura y Propiedades
4.-Necesidades diarias
6.-Contaminacin del agua y salud

Conceptos bsicos

El agua es el principal e imprescindible componente del cuerpo humano. El ser humano


no puede estar sin beberla ms de cinco o seis das sin poner en peligro su vida. El
cuerpo humano tiene un 75 % de agua al nacer y cerca del 60 % en la edad adulta.
Aproximadamente el 60 % de este agua se encuentra en el interior de las clulas (agua
intracelular). El resto (agua extracelular) es la que circula en la sangre y baa los tejidos.

En las reacciones de combustin de los nutrientes que tiene lugar en el interior de las
clulas para obtener energa se producen pequeas cantidades de agua. Esta formacin
de agua es mayor al oxidar las grasas - 1 gr. de agua por cada gr. de grasa -, que los
almidones -0,6 gr. por gr., de almidn-. El agua producida en la respiracin celular se
llama agua metablica, y es fundamental para los animales adaptados a condiciones
desrticas. Si los camellos pueden aguantar meses sin beber es porque utilizan el agua
producida al quemar la grasa acumulada en sus jorobas. En los seres humanos, la
produccin de agua metablica con una dieta normal no pasa de los 0,3 litros al da.

Como se muestra en la siguiente figura, el organismo pierde agua por distintas vas. Este
agua ha de ser recuperada compensando las prdidas con la ingesta y evitando as la
deshidratacin.

Estructura y propiedades del agua


La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O por medio de dos
enlaces covalentes. El ngulo entre los enlaces H-O-H es de 104'5. El oxgeno es ms electronegativo
que el hidrgeno y atrae con ms fuerza a los electrones de cada enlace.

El resultado es que la molcula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de protones
que de electrones ), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la convierte en una
molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga negativa , mientras que los
ncleos de hidrgeno quedan parcialmente desprovistos de sus electrones y manifiestan, por tanto, una
densidad de carga positiva.

Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua, formndose enlaces por
puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno de una molcula ejerce atraccin
electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas
adyacentes.
Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se dispongan otras
cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en el agua (lquida o slida) una
estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de su comportamiento anmalo y de la
peculiaridad de sus propiedades fisicoqumicas.

Propiedades del agua


Accin disolvente
El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente
universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se debe a su capacidad para
formar puentes de hidrgeno.
En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son atrados por los dipolos del
agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en forma de iones hidratados o
solvatados.

La capacidad disolvente es la responsable de que sea el medio donde ocurren las reacciones del
metabolismo.
Elevada fuerza de cohesin.
Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una
estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder comprimirse
puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico.
Gran calor especfico.
Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de hidrgeno que se forman entre las
molculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para
romper los puentes de hidrgeno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto
permite que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se
mantiene la temperatura constante .
Elevado calor de vaporizacin.

Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son los responsables de esta
propiedad. Para evaporar el agua , primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las
molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de 20 C y presin de 1
atmsfera.
Las funciones del agua , ntimamente relacionadas con las propiedades anteriormente descritas , se
podran resumir en los siguientes puntos:

En el agua de nuestro cuerpo tienen lugar las reacciones que nos permiten estar vivos. Forma el
medio acuoso donde se desarrollan todos los procesos metablicos que tienen lugar en nuestro
organismo. Esto se debe a que las enzimas (agentes proteicos que intervienen en la transformacin de
las sustancias que se utilizan para la obtencin de energa y sntesis de materia propia) necesitan de un
medio acuoso para que su estructura tridimensional adopte una forma activa.
Gracias a la elevada capacidad de evaporacin del agua, podemos regular nuestra temperatura,
sudando o perdindola por las mucosas, cuando la temperatura exterior es muy elevada es decir,
contribuye a regular la temperatura corporal mediante la evaporacin de agua a travs de la
piel.

Posibilita el transporte de nutrientes a las clulas y de las sustancias de desecho desde las clulas. El
agua es el medio por el que se comunican las clulas de nuestros rganos y por el que se transporta el
oxgeno y los nutrientes a nuestros tejidos. Y el agua es tambin la encargada de retirar de nuestro
cuerpo los residuos y productos de deshecho del metabolismo celular.

Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo, aportando hidrogeniones (H 3O+) o
hidroxilos (OH -) al medio.
Ionizacin del agua

El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se puede
considerar una mezcla de :
agua molecular (H2O )
protones hidratados (H3O+ ) e
iones hidroxilo (OH-)
En realidad esta disociacin es muy dbil en el agua pura, y as el producto inico del agua a 25
es:

Este producto inico es constante. Como en el agua pura la concentracin de hidrogeniones y de


hidroxilos es la misma, significa que la concentracin de hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Para
simplificar los clculos Srensen ide expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos, y
as defini el pH como el logaritmo decimal cambiado de signo de la concentracin de
hidrogeniones.
Segn esto:
disolucin neutra pH = 7
disolucin cida pH < 7
disolucin bsica pH =7
En la figura se seala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que la vida se
desarrolla a valores de pH prximos a la neutralidad.

Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas dcimas de unidad y por
eso han desarrollado a lo largo de la evolucin sistemas de tampn o buffer, que mantienen el pH
constante . Los sistemas tampn consisten en un par cido-base conjugada que actan como
dador y aceptor de protones respectivamente.
El tampn bicarbonato es comn en los lquidos intercelulares, mantiene el pH en valores
prximos a 7,4, gracias al equilibrio entre el in bicarbonato y el cido carbnico, que a su vez se
disocia en dixido de carbono y agua:

Si aumenta la concentracin de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso qumico, el


equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de CO 2 producido. Si por el
contrario disminuye la concentracin de hidrogeniones del medio, el equilibrio se desplaza a la
izquierda, para lo cual se toma CO2 del medio exterior.

Necesidades diarias de agua


El agua es imprescindible para el organismo. Por ello, las prdidas que se producen por la orina, las
heces, el sudor y a travs de los pulmones o de la piel, han de recuperarse mediante el agua que
bebemos y gracias a aquella contenida en bebidas y alimentos.
Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada da para el correcto funcionamiento
de los procesos de asimilacin y, sobre todo, para los de eliminacin de residuos del metabolismo
celular. Necesitamos unos tres litros de agua al da como mnimo, de los que la mitad aproximadamente
los obtenemos de los alimentos y la otra mitad debemos conseguirlos bebiendo.

Por supuesto en las siguientes situaciones, esta cantidad debe incrementarse:


Al practicar ejercicio fsico.
Cuando la temperatura ambiente es elevada.

Cuando tenemos fiebre.


Cuando tenemos diarrea.
En situaciones normales nunca existe el peligro de tomar ms agua de la cuenta ya que la ingesta
excesiva de agua no se acumula, sino que se elimina.
Recomendaciones sobre el consumo de agua
Si consumimos agua en grandes cantidades durante o despus de las comidas,
disminuimos el grado de acidez en el estmago al diluir los jugos gstricos. Esto
puede provocar que los enzimas que requieren un determinado grado de acidez para
actuar queden inactivos y la digestin se ralentize. Los enzimas que no dejan de
actuar por el descenso de la acidez, pierden eficacia al quedar diluidos. Si las bebidas
que tomamos con las comidas estn fras, la temperatura del estmago disminuye y la
digestin se ralentiza an ms.
Como norma general, debemos beber en los intervalos entre comidas, entre dos
horas despus de comer y media hora antes de la siguiente comida. Est especialmente recomendado
beber uno o dos vasos de agua nada ms levantarse. As conseguimos una mejor hidratacin y
activamos los mecanismos de limpieza del organismo.
En la mayora de las poblaciones es preferible consumir agua mineral, o de un manantial o fuente de
confianza, al agua del grifo.
Contaminacin del agua y salud

El agua al caer con la lluvia por enfriamiento de las nubes arrastra impurezas del aire. Al

circular por la superficie o a nivel de capas profundas, se le aaden otros contaminantes qumicos,
fsicos o biolgicos. Puede contener productos derivados de la disolucin de los terrenos: calizas
(CO3Ca), calizas dolomticas (CO3Ca- CO3Mg), yeso (SO4Ca-H2O), anhidrita (SO4Ca), sal (ClNa), cloruro
potsico (ClK), silicatos, oligoelementos, nitratos, hierro, potasio, cloruros, fluoruros, as como materias
orgnicas.
Hay pues una contaminacin natural, pero al tiempo puede existir otra muy notable de procedencia
humana, por actividades agrcolas, ganaderas o industriales, que hace sobrepasar la capacidad de
autodepuracin de la naturaleza.
Al ser recurso imprescindible para la vida humana y para el desarrollo socioeconmico, industrial y
agrcola, una contaminacin a partir de cierto nivel cuantitativo o cualitativo, puede plantear un problema
de Salud Pblica.
Los mrgenes de los componentes permitidos para destino a consumo humano, vienen definidos en los
"criterios de potabilidad" y regulados en la legislacin. Ha de definirse que existe otra Reglamentacin
especfica, para las bebidas envasadas y aguas medicinales.
Para abastecimientos en condiciones de normalidad, se establece una dotacin mnima de
100 litros por habitante y da, pero no ha de olvidarse que hay ncleos, en los que por las
especiales circunstancias de desarrollo y asentamiento industrial, se pueden llegar a
necesitar hasta 500 litros, con flujos diferentes segn ciertos segmentos horarios.
Hay componentes que definen unos "caracteres organolpticos", como calor, turbidez, olor y sabor y hay
otros que definen otros "caracteres fisicoqumicos" como temperatura, hidrogeniones (pH),
conductividad, cloruros, sulfatos, calcio, magnesio, sodio, potasio, aluminio, dureza total, residuo seco,
oxgeno disuelto y anhdrido carbnico libre.
Todos estos caracteres, deben ser definidos para poder utilizar con garantas, un agua en el consumo
humano y de acuerdo con la legislacin vigente, tenemos los llamados "Nivel-Gua" y la "Concentracin
Mxima Admisible (C.M.A.)".
Otro listado contiene, "Otros Caracteres" que requieren especial vigilancia, pues traducen casi siempre
contaminaciones del medio ambiente, generados por el propio hombre y se refieren a nitratos, nitritos,
amonio, nitrgeno (excluidos NO2 y NO3), oxidabilidad, sustancias extraibles, agentes tensioactivos,
hierro, manganeso, fsforo, flor y deben estar ausentes materias en suspensin.
Otro listado identifica, los "caracteres relativos a las sustancias txicas" y define la concentracin
mxima admisible para arsnico, cadmio, cianuro, cromo, mercurio, nquel, plomo, plaguicidas e
hidrocarburos policclicos aromticos.

Todos estos caracteres se acompaan, de mediciones de otros que son los "microbiolgicos" y los de
"radioactividad" y as se conforma, una analtica para definir en principio, una autorizacin para consumo
humano. Lgicamente tambin contiene nuestra legislacin, la referencia a los "Mtodos Analticos para
cada parmetro".
Pese a las caractersticas naturales de las aguas para destino a consumo humano y dado su importante
papel como mecanismo de transmisin de importantes agentes microbianos que desencadenan
enfermedades en el hombre, "en todo caso se exige", que el agua destinada a consumo humano, antes
de su distribucin, sea sometida a tratamiento de DESINFECCIN.

Las funciones vitales de las clulas son: nutricin, relacin y reproduccin.


Nutricin
Las clulas necesitan agua para mantener sus estructura y su equilibrio interno, y
tambin se nutren de sustancias que toman del medio.
Ellas mismas son capaces de transformar esas sustancias en materia propia, o bien, la
descomponen para obtener la energa necesaria para vivir. A la vez, tienen que
expulsar los desechos al exterior. Todos estos procesos reciben, en conjunto, el
nombre de metabolismo celular.
Las clulas pueden tomar los nutrientes del exterior de varias maneras.
Mediante fagocitosis, algunas clulas emiten prolongaciones de su citoplasma, los
pseudpodos, por medio de los cuales engloban las partculas y las incorporan a su
citoplasma.

Movimientos de una ameba.


Mediante pinocitosis, las partculas se unen a una zona de la membrana plasmtica,
la cual se va hundiendo hacia el interior de la clula. Ello da lugar a una vescula
interna que se cierra y se rodea de citoplasma, con las partculas en su interior.

Pinocitosis o endocitosis.
A travs de la membrana plasmtica tambin se transportan sustancias hacia el
interior. Para ello existen unos canales que permiten el paso de dichas sustancias.

Intercambio de sustancias en la membrana plasmtica.

Segn las sustancias de las que se alimentan las clulas y las transformaciones que
esas sustancias experimentan se distinguen dos tipos de nutricin: auttrofa y
hetertrofa.
Las clulas de nutricin auttrofa tienen sistemas
capaces de captar y utilizar la energa lumnica del Sol
(caso de los vegetales, las algas y algunas bacterias) o
la energa qumica de ciertos compuestos (caso de
ciertas bacterias). Con ello consiguen transformar
molculas simples, como el agua, el dixido de carbono
y las sales minerales en molculas ms complejas,
como hidratos de carbono, lpidos y protenas. Este
proceso se produce gracias a la fotosntesis.

Las clulas de nutricin hetertrofa carecen de esos Nutricin vegetal.


sistemas, por lo que deben obtener su energa a partir
de los hidratos de carbono, lpidos y protenas previamente elaborados por los seres
auttrofos (de los que se alimentan los animales herbvoros) o por otros hetertrofos
(de los que se alimentan los animales carnvoros). Tambin son hetertrofos los
hongos y numerosos microorganismos.
Relacin
La funcin de relacin de un clula es su capacidad para recibir y responder a
estmulos que provienen del exterior. Las clulas reaccionan fundamentalmente a la
presencia de alimento, pues ste asegura su supervivencia.
Las clulas detectan bsicamente estmulos de dos tipos: qumicos y fsicos. Un
ejemplo de estmulo qumico es la variacin en la concentracin de sal en el medio.
Los estmulos fsicos son los cambios de temperatura, de luz, de presin, de gravedad
o los cambios elctricos.
Las clulas responden a estos estmulos por medio de un movimiento o de una
variacin en su actividad interna, es decir, en su fisiologa.
Reproduccin
La reproduccin es la capacidad de una clula (denominada clula madre) para
dividirse en dos clulas hijas, idnticas entre s e idnticas a la clula original. Por
tanto, toda clula procede de otra clula anterior, mediante un proceso denominado
divisin celular.

Tipos de reproduccin celular.


Para conservar los caracteres de la clula madre es necesario que las clulas hijas
tengan el mismo tipo y nmero de cromosomas que la clula madre; por ello, todos
los cromosomas de la clula madre se duplican antes de la divisin celular.

Esquema simplificado de la divisin celular.

Molcula de agua.
Los elementos qumicos que constituyen la base de las estructuras celulares son:
carbono (C), oxgeno (O), hidrgeno (H), nitrgeno (N) fsforo (P) y azufre
(S). Los cuatro primeros elementos son los ms abundantes y forman ms del 95 %
de la masa de muchas clulas, en las cuales el agua (H2O) se presenta en un 70%;
son elementos imprescindibles y sin ellos no hay vida.
La combinacin de stos y de otros elementos entre s da lugar a dos tipos de
biomolculas: inorgnicas y orgnicas. Entre las primeras estn el agua, los iones y
las sales minerales, y entre las segundas estn los azcares sencillos, los cidos
grasos, los aminocidos y los nucletidos.

La molcula de glucosa es un azcar


sencillo formado por seis tomos de
carbono (C).

Las biomolculas orgnicas se unen unas a otras para


formar complejos ms grandes denominados
macromolculas. Son macromolculas los hidratos de
carbono y los lpidos, que son el combustible de la
clula y tambin forman parte de la estructura de sta;
las protenas, algunas de las cuales intervienen en la
estructura de la clula y otras actan como enzimas,
hormonas, etc.; y los cidos nucleicos, que actan
almacenando y transmitiendo la informacin gentica.

Molcula de ADN.

Adems, es una caracterstica importante que todos los


tipos principales de biomolculas ejercen idnticas
funciones en todos los tipos de clulas.

La macromolculas se asocian entre ellas para dar lugar a sistemas


supramoleculares, como ribosomas, microtbulos, lipoprotenas, complejos de
cidos nucleicos; as por ejemplo, cada ribosoma de una clula bacteriana contiene
tres molculas diferentes de cido ribonucleico y alrededor de 50 molculas diferentes
de protenas.
En el nivel de organizacin ms elevado de esta jerarqua de estructura celular,
diversos complejos supramoleculares se ensamblan para constituir orgnulos, como
el ncleo, las mitocondrias, los cloroplastos, los lisosomas y las vacuolas, que cumplen
funciones muy especficas e importantes.

Orgnulos celulares.
Organizacin interna de las clulas
Los componentes bsicos de toda clula son el citoplasma, una membrana limitante y
un material gentico.
En el citoplasma se alojan todos los orgnulos y en l tienen lugar muchas reacciones
qumicas que producen la energa para el mantenimiento de la clula. El citoplasma se
rodea de una membrana plasmtica, que protege a la clula de las agresiones
externas y que permite el paso de algunas sustancias pero impide el de otras.
Los genes constituyen el material gentico de la clula y estn organizados en los
cromosomas. En ellos se encuentra almacenada la informacin que permite regular
todos los procesos celulares: divisin celular, comportamiento, metabolismo, etc., y
esa informacin gentica se transmite hereditariamente de padres a hijos.

Fundacin Educativa Hctor A. Garca

Plasma sanguneo
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Componentes del tejido sanguneo.

El plasma sanguneo es la fraccin lquida y acelular de la sangre, es decir, se obtiene al


dejar a la sangre desprovista de clulas como los glbulos rojos y los glbulos blancos. Est
compuesto por un 90% de agua, un 7% de protenas, y el 3% restante por grasa, glucosa,
vitaminas, hormonas, oxgeno, gas carbnico y nitrgeno, adems de productos de desecho
del metabolismo como el cido rico. A estos se les pueden aadir otros compuestos como
las sales y la urea. Es el componente mayoritario de la sangre, representando
aproximadamente el 55% del volumen sanguneo total, mientras que el 45% restante
corresponde a los elementos formes (tal magnitud est relacionada con el hematocrito).
El suero, es el remanente del plasma sanguneo una vez consumidos los factores
hemostticos por la coagulacin de la sangre.

El plasma es salado, arenoso y de color amarillento traslcido.

Adems de transportar los elementos formes, mantiene diferentes


sustancias en solucin, la mayora de las cuales son productos del
metabolismo celular.

La viscosidad del plasma sanguneo es 1,5 veces la del agua.

El plasma es una de las reservas lquidas corporales. El total del lquido


corporal (60% del peso corporal; 42 L para un adulto de 70 kg) est
distribuido en tres reservas principales: el lquido intracelular (21-25 L),
el lquido intersticial (10-13 L) y el plasma (3-4 L). El plasma y el lquido
intersticial en conjunto hacen al volumen del lquido extracelular (14-17
L).

[editar] Composicin
El plasma es un fluido coloidal de composicin compleja que contiene numerosos
componentes. Abarca el 55%[cita requerida] del volumen sanguneo. Est compuesto por un

91,5% de agua, adems de numerosas sustancias inorgnicas y orgnicas (solutos del


plasma), distribuidas de la siguiente forma:

LDL, HDL, protrombina, transferrina...

Metabolitos orgnicos (no electrolticos) y compuestos de desecho (20%)

fosfolpidos (280 mg/dL), colesterol (150 mg/dL), triacilgliceroles (125 mg/dL), glucosa
(100 mg/dL), urea (15 mg/dL), cido lctico (10 mg/dL), cido rico (3 mg/dL), creatinina
(1,5 mg/dL), bilirrubina (0,5 mg/dL) y sales biliares (trazas).

Componentes inorgnicos (10%)


o Cloruro de Sodio (NaCl)
o

Bicarbonato (NaHCO3)

Fosfato

Cloruro de calcio (CaCl)

Cloruro de magnesio (MgCl)

Cloruro de potasio (KCl)

sulfato de sodio (Na2SO4)

Funciones de conjunto de las protenas plasmticas


1. funcin onctica manteniendo el volumen plasmtico y la volemia.
2. funcin tampn o buffer colaborando en la estabilidad del pH sanguneo.
3. funcin reolgica por su participacin en la viscosidad de la sangre, y por
ah, mnimamente contribuyen con la resistencia vascular perifrica y la
presin vascular (tensin arterial).
4. funcin electroqumica, interviniendo en el equilibrio electroqumico de
concentracin de iones (Efecto Donnan)

Las protenas plasmticas, se clasifican en:

Albmina: Intervienen en el control del nivel de agua en el plasma


sanguneo, y en el transporte de lpidos por la sangre.
Globulinas: Relacionadas fundamentalmente con mecanismos de
defensa del organismo.
Fibringeno: Protena esencial para que se realice la coagulacin
sangunea.

Otros solutos 1,5%


Sales minerales
Nutrientes

Gases disueltos

Sustancias reguladoras

Vitaminas

Productos de desecho

[editar] Origen
Los componentes del plasma se forman en varias partes del organismo:

en el hgado se sintetizan todas las protenas plasmticas salvo las


inmunoglobulinas, que son producto de sntesis de las clulas
plasmticas.
las glndulas endocrinas secretan sus hormonas correspondientes hacia
la sangre.

el rin mantiene constante la concentracin de agua y solutos salinos.

los lpidos son aportados por los colectores linfticos.

otras sustancias son introducidas por absorcin intestinal.

viernes 15 de mayo de 2009

COFACTORES ENZIMATICOS
Los cofactores enzimticos son sustancias de diferente naturaleza qumica, que
participan en las reacciones enzimticas debido a que las enzimas no poseen en su
estructura todos los grupos funcionales necesarios para llevar a cabo la catlisis de todas
las reacciones metablicas; los cofactores no son componentes obligados de todas las
reacciones.
Los cofactores pueden ser iones inorgnicos que facilitan la unin enzima-sustrato o
estabilizan la estructura tridimensional de la enzima, o constituyen por s los centros
catalticos que ganan eficiencia y especificidad al unirse a las protenas .
Las coenzimas son sustancias orgnicas que an cuando pueden funcionar de formas muy
variadas, lo ms frecuente es que lo hagan como transportadores interenzimticos o

intraenzimticos, muchas coenzimas son formas funcionales de las vitaminas.


Las vitaminas son sustancias qumicas que deben ser ingeridas por el organismo para su
normal crecimiento y desarrollo. Es un hecho comprobado que muchas vitaminas,
especialmente las hidrosolubles, tienen importancia funcional por ser componentes de la
estructura de las coenzimas, por ello muchas veces se habla de forma coenzimaticas de
determinada vitamina. En la porcin vitamnica de la coenzima en general radica el
grupo funcional especifico de la coenzima, aquel que es transformado por la accin de la
enzima, pero es necesario tener presente que no todas las vitaminas forman parte de
coenzimas, ni todas las coenzimas contienen una vitamina en su estructura.
Piridn nucletidos: Estas coenzimas presentan la nicotinamida, integrante del complejo
vitamnico B como parte de su estructura. Existiendo dos formas coenzimticas: El
nicotinadenindinucletido (NAD+) y el nicotinadenindinucletido
fosfatado( NADP+).Ambos participan en reacciones de oxidacin-reduccin catalizadas
por deshidrogenasas.
Flavn nucletidos: Las flavinas constituyen un grupo numeroso de sustancias en la
naturaleza, la riboflavina, o vitamina B2, es la que forma parte de esta coenzima.
Presentndose dos formas coenzimticas: El flavinnononucletido (FMN) y el
flavinadenindinucletido (FAD). Las dos formas participan en reacciones de oxidacinreduccin catalizadas por deshidrogenasas y oxidasas.
Los flavn nucletidos funcionan con enzimas (flavoprotenas) que sustraen dos tomos
de hidrgeno de carbonos adyacentes, originando compuestos insaturados como en el
caso de la succinato deshidrogenasa.
Los flavn nucletidos se encuentran generalmente como grupos prostticos y actan
entre un sustrato y una coenzima o entre dos coenzimas.
cido lipoico: El cido lipoico es tambin un componente del complejo vitamnico B
Su estructura es una cadena carbonada de 8 carbones, con dos grupos funcionales SH y
el grupo carboxilo que le permite unirse a la protena enzimtica para formar la
estructura de la coenzima. Casi siempre se encuentra unido de forma covalente a la
enzima por un enlace amida entre su grupo carboxilo y el grupo amino de la cadena
lateral de una lisina (lipoamida); la parte funcional de la molcula est constituida por

los grupos-SH que se reducen y oxidan de manera alternativa.


La unin coenzima-enzima hace que el grupo funcional (-SH) est unido a una larga
cadena carbonada que le permite gran movilidad, por lo que puede trasladarse grandes
distancias dentro de la enzima.
La funcin metablica de esta coenzima es participar en el complejo proceso de
descarboxilacin oxidativa de alpha cetocidos, como la reaccin de conversin del
alpha-cetaglutrico en succinil-CoA.
Glutatin : El glutatin es un tripptido que est distribuido de forma universal en los
seres vivos.
2 Glutatin-SH
Gracias a la presencia de los grupos SH, el glutatin funciona en reacciones redox. Esta
coenzima es muy importante en los mecanismos involucrados en el mantenimiento de la
estructura de las membranas celulares, especialmente en los eritrocitos, pues participan
en los mecanismos de defensa contra el estrs oxidativo.
Porfirinas: Constituyen un grupo numeroso de sustancias de amplia distribucin en la
naturaleza, el representante de este grupo ms abundante en la naturaleza es el grupo
hemo. Estas coenzimas se unen a la enzima (hemoprotenas) de forma diversa y pueden
actuar en estado Fe3+, Fe2+ o alternando de una a otra, de esta ltima forma
intervienen como coenzimas de oxidacin-reduccin, tal es el caso de los citocromos de
la cadena transportadora de electrones.
Biotina: Constituye un compuesto esencial para el crecimiento y desarrollo de los seres
humanos, encontrndose unido de forma covalente a la enzima mediante un enlace
amida; participa en dos tipos de reacciones: La carboxilacin dependiente del ATP que
resulta hidrolizado en ADP y Pi, como en la acetil-CoA carboxilasa.

Pirofosfato de tiamina:
El pirofosfato de tiamina es la forma coenzimtica de la tiamina o vitamina B1 ; en su
estructura presenta un anillo de pirimidina sustituido, unido por un grupo de metilo a un
anillo de tiazol tambin sustituido, unido a su vez a un grupo etilo al pirofosfato. La

vitamina carece de pirofosfato.


Esta coenzima que est muy distribuida en la naturaleza, participa en tres tipos de
reacciones:
1.-La descarboxilacin no oxidativa de alpha-ceto-cidos.
2.-La descarboxilacin oxidativa de alpha-ceto-cidos.
2.-La formacin de alpha-cetoles.
cido tetrahidroflico: El ac tetrahidroflico (FH4) es la forma
coenzimtica del cido flico, su estructura est formada por una pteridina, el cido pamino-benzoico y el cido glutmico; pueden encontrarse formas que contienen hasta 7
molculas de cido glutmico unidas por enlaces isopeptdicos, aquellos donde
interviene el grupo carboxilo de la cadena lateral. La parte funcional de la molcula
est representada por los nitrgenos que ocupan las posiciones 5 y 10, esta coenzima
presenta mltiples formas interconvertibles.
S-Adenosil-Metionila: Esta coenzima se forma por la reaccin entre la metionina y el ATP,
dando como resultado una estructura que contiene un grupo metilo muy lbil y por tanto
puede cederse fcilmente.
Coenzima A: La coenzima A es la ms sobresaliente de las coenzimas que en los sistemas
vivientes transfieren grupos acilos; su existencia universal y la gran variedad de
reacciones en que intervienen sus derivados enfatizan su importancia. La estructura de
la molcula es muy compleja y presenta numerosos grupos funcionales.
Entre estos grupos se destaca el cido pantotnico (componente del complejo vitamnico
B ).
Fosfato de piridoxal: El fosfato de piridoxal es una de las coenzimas que intervienen en
un mayor nmero de reacciones enzimticas, casi todas relacionadas con el metabolismo
de los aminocidos; desde el punto de vista nutricional deriva de la piridoxina o vitamina
B6.
Como vitamina B6 se reconocen al menos tres compuestos: Piridoxol, Piridoxal y
Piridoxamina; las formas fosfatadas de los dos ltimos presentan actividad coenzimatica.
Coenzima B12: (5-adenosil-cobalamina) esta coenzima es un derivado de la vitamina

B12. Hasta el momento se ha podido comprobar la participacin de la coenzima B12 en


cuatro reacciones enzimticas: malonil-CoA mutasa, glutamato mutasa, diol
deshidrgenasa y la conversin de homocistena en metionina.
Nuclesidos trifosfatado: La estructura de estos compuestos se conoce como precursores
de los cidos nucleicos, de ellos slo a los ribonucletidos se les conocen funciones
coenzimticas:
Adenosintrifosfato(ATP): El ATP participa en numerosas reacciones, sirve como fuente de
energa, de elementos estructurales o ambas.
Guanosintrifosfato(GTP): Su funcin es menos generalizada que en el ATP, pues acta
casi siempre sirviendo de fuente de energa como en la reaccin de la fosfoenolpirvicocarboxiquinasa. Acta como coenzima de transferencia de derivados de monosacridos
en la sntesis de glicoprotenas.
Uridintrifosfato(UTP): Los nucletidos de uridina intervienen como coenzimas que
transfieren monosacridos en forma de UDP-derivados, estos derivados se forman por la
reaccin entre el UTP con un monosacrido fosfatado.
Citidintrifosfato(CTP): Acta de forma similar al UTP, pero transfiere grupos al nivel de
oxidacin de alcohol; interviene fundamentalmente en la formacin de fosftidos de
glicerina y esfingolpidos, su forma coenzimtica se origina por reaccin del CTP con un
alcohol fosfatado, por ejemplo
PUBLICADO POR OSCAR UGARTE EN 07:59

Los iones en la celula, y cual es su funcion?


Mejor respuesta - elegida por los votantes
Los iones Na, K, Cl, Ca entre otros estan en equilibrio dentro y fuera de la celula
gracias a la membrana que es semipermeable.Esta permite la entrada y salida

de los iones gracias a una proteinas llamadas transportadores (hay varios


tipos) y se abren o cierran segun el estimulo que reciban (estimulo hormonal,
gradiente de concentracion, etc) y cuyo objetivo es mantener la Homeostasis
de la celula.

TRANSPORTE DE IONES A TRAVS DE CANALES EN LA MEMBRANA CELULAR


INTRODUCCIN
Los cien mil millones de clulas del cuerpo humano no podran existir si cada una de ellas no
estuviera rodeada de una membrana que la separa de sus vecinas y del lquido exterior. Tanto
dentro como fuera de la clula el agua constituye el disolvente y el vehculo por el que
molculas como aminocidos, protenas, o el mismo ADN permanecen disueltos en ella y
realizan sus funciones, actuando las membranas a modo de barreras de tipo graso que
impiden que las molculas circulen anrquicamente por todo el organismo. Sin embargo, las
clulas necesitan comunicarse constantemente entre s, a travs de seales que atraviesan
sus membranas, y que no son ms que pequeas molculas o iones que mediante una
cascada de reacciones qumicas permiten que las funciones biolgicas tengan lugar.
Roderick MacKinnon, obtuvo importantes hallazgos sobre el canal de potasio y de otros iones,
como los cloruros. Los canales inicos regulan, entre otras, las funciones del sistema nervioso
y de los msculos. En el impulso nervioso, un canal inico se abre en la superficie de una
neurona como respuesta a una seal qumica emitida por otra neurona vecina, y el pulso
elctrico as generado se propaga mediante la apertura y cierre de otros canales, hasta la
neurona siguiente, y todo ello en unos pocos milisegundos.
Siempre ha resultado intrigante la selectividad de los canales de iones. Tanto el sodio como el
potasio son cationes esfricos con carga +1 y dimetros de 1,90 y 2,60 ngstrom,
respectivamente. El sodio es, por tanto, algo menor. Cmo explicar la selectividad del canal
de potasio, que no deja pasar al sodio, un in ms pequeo?
DESARROLLO
El canal de potasio.
Estos canales son protenas que se encuentran en todas las clulas que posean membrana.
No hay forma en que los iones atraviesen la membrana si no es a travs de canales.
La membrana celular est formada por lpidos (grasas), y las sales, que no se mezclan con las
grasas, no pueden atravesar esa pared que protege a la clula. Por consiguiente, la entrada
slo puede realizarse a travs de canales.

Los canales inicos no son estructuras que estn abiertas todo el tiempo, sino que se abren y
se cierran de acuerdo con las rdenes que reciban, y esa apertura y cierre puede modularse.
De hecho, tienen la ventaja de responder a estmulos de manera muy rpida, en menos de
milisegundos.
MacKinnon estudi, en particular, el canal de potasio, que se puede modular mediante
cambios de voltaje. Estos canales de potasio ayudan a propagar los impulsos elctricos en el
cerebro y el corazn.
El movimiento de los iones se debe fundamentalmente a dos efectos:

Difusin: en presencia de un gradiente de concentracin (provoca la entrada de iones


de potasio al interior de la clula)

Atraccin elctrica: en presencia de un campo elctrico (provoca la salida de iones de


potasio del interior de la clula al exterior)
Cuando un impulso elctrico viaja a lo largo de un nervio, la carga a lo largo de la membrana
celular se modifica y el exterior de la membrana se carga negativamente con respecto al
interior. Este cambio en la carga hace que los canales de potasio se habrn y permitan que los
iones de potasio salgan de la clula.
La salida de potasio hace que la membrana se encuentre cargada negativamente,
contrarrestndolo por difusin y volviendo a su estado de reposo (en condiciones normales, en
el interior de la clula hay una concentracin 20 veces superior que en el exterior de iones de
potasio) preparndose as para el siguiente impulso nervioso.
Estructura del poro, y funcin de las partes que lo componen.
El canal de potasio es un tetrmero, formado por cuatro subunidades idnticas. Las cuatro
subunidades se insertan en la membrana dejando un poro en el interior.
El poro tiene una longitud de 45 y su dimetro vara a lo largo de ste. Podemos dividir al
poro en tres regiones, desde dentro: un tnel de 18 cuyas paredes lo constituyen las hlices
internas, una cavidad acuosa a mitad de la membrana y una regin ms estrecha flanqueada
por los filtros de selectividad que separan al poro de la solucin extracelular.

Las figuras superiores muestran las vistas en planta y alzado respectivamente de las hlices
que componen el poro.
Para el paso selectivo de iones este canal dispone de dos mecanismos:
El de la compuerta (que se abre o cierra por estmulos del entorno, ya que una de las
colas del tetrmero se desliza sobre el poro y lo cierra).

El del filtro, que solo permite el paso de una molcula de sodio por cada diez mil de
potasio, lo que lo hace tremendamente selectivo.
Mecanismo de filtro
La cavidad acuosa se forma cuando un catin crea un campo electrosttico que polariza su
entorno, atrayendo los polos negativos de los dipolos hacia l. En una bicapa lipdica la
polaridad es nula y por esto la energa del catin es muy alta. Para contrarrestar esta energa
existe la cavidad acuosa.
En solucin, los iones estn estabilizados por molculas de agua que orientan sus tomos de
oxgeno alrededor de la esfera cargada del catin. Las hlices se orientan de manera que el
extremo amino (+) queda alejado de la cavidad y su extremo carboxilo (-) cercano a sta
donde est alojado el catin. A esto se le conoce como efecto hlice dipolo, es otra estrategia
para compensar la energa del catin en el interior de la membrana.
En el interior del canal, una serie de tomos de oxgeno de los grupos carboxilos se
encuentran colocados exactamente igual que los del agua alrededor del potasio antes de
entrar en el tubo, por lo que despojarse de su capa de hidratacin no le supone al potasio
gasto alguno en energa.
El radio atmico del potasio es 1.33 y el del sodio es 0.95 , con solamente esta diferencia:
los canales de potasio manejan la seleccin para el in potasio sobre el in de sodio por un
factor de ms de mil. El sodio, al perder las molculas de agua que lo estabilizan, quedara
dentro del canal en una situacin desfavorable, con los oxgenos demasiado alejados.
Podramos decir que bailara dentro del tubo sin ajustarse perfectamente al mismo, por lo que
prefiere quedarse fuera.
Por su alta selectividad, se pensara que el potasio quedara firmemente unido dentro del
canal y no difundiera rpidamente por el poro, pero esto no suele ocurrir por dos razones:
a.- Primero el filtro de selectividad contiene ms de un in de modo que la repulsin entre los
iones que estn cerca ayudan a superar la afinidad intrnseca que cada in tiene para su sitio
obligatorio.
b.- La estructura del filtro de selectividad depende de la presencia de los iones de potasio. La
entrada del segundo in hace una cambio conformacional del filtro, lo cual hace que los
dems iones se aten menos firme y difundan mas fcilmente. La conformacin conductora del
filtro requiere la presencia de dos iones de potasio y es el segundo el que induce el cambio
conformacional del canal.
En conclusin, el canal resulta estar tan bien adaptado a los iones de potasio que casi no
necesitan energa para atravesarlo, excluyendo de esa forma otros iones, que no tienen
suficiente energa para atravesar el canal. Esto explica cmo pueden ser tan rpidos y al
mismo tiempo tan selectivos.
El posicionamiento de las hlices de la protena, explica que los iones atraviesen la membrana
en una direccin pero no en la contraria, y la presencia de una bolsa o piscina de agua en
medio de la membrana, ayuda a que el viaje del in sea ms corto.

Mecanismo de compuerta
Una vez que se abre el canal, debe existir un mecanismo para cerrarlo. El mecanismo mas
aceptado es el de la cadena y la bola. Segn este modelo una compuerta del lado
extracitoplasmtico se cierra en ausencia de iones de potasio provenientes del exterior, Esta
compuerta suelen ser los primeros residuos de aminocidos de una subunidad alfa o beta (o
ambas). Un canal inico se puede volver a abrir, por lo que el canal, al cerrarse, no forma
ningn enlace covalente nuevo. El sistema de cerrar las compuertas est relacionado con el
desfavorecer el flujo del in en cierta direccin. Cuando la concentracin del in cambia,
tambin ocurre un cambio en el potencial de Nernst para este in. Esto causa el cambio
conformacional. Sin embargo, al menos en los canales de potasio operados por voltaje, este
no es el nico mecanismo para cerrar el canal.

El otro mecanismo parece no ser tan usado por la clula. Este se basa en un in de magnesio
que tapa el canal. El magnesio se encuentra en el citoplasma, y en ciertas condiciones se ve
atrado al canal. Sin embargo, si esto pasa se tiene resultado, cerrar la compuerta.

CONCLUSIN
Estudios realizados por investigadores del Instituto Mdico Howard Hughes han identificado la
forma en la que los canales de potasio se abren para permitir que los iones potasio atraviesen
la membrana celular proceso que es crucial en muchos procesos biolgicos, incluyendo el
latido rtmico del corazn y la generacin de los impulsos nerviosos.
Las alteraciones en la funcin del canal de potasio tambin se han relacionado con la
diabetes, enfermedades cardacas, asma y otras enfermedades. La comprensin de los
principales detalles de la forma en la que funcionan estos canales eventualmente podra
ayudar en el diseo de nuevas drogas para tratar distintos trastornos.
BIBLIOGRAFA:
http://www.elpais.es/articulo/elpfutpor
http://www.hhmi.org/news/mackinnon9-esp.html
http://personales.com/chile/valdivia/canalesdepotasio/
http://www.hhmi.org/news/mackinnon6-esp.html

LA GLUCOSA
Importancia de la glucosa, los cereales integrales en grano y el Factor
Estabilizador de Insulina (FEI)

por Dr. Jorge Valentn Esteves

La glucosa es el hidrato de carbono ms elemental y esencial para la vida. Representa


ni ms ni menos que la energa del sol y slo por su intermedio, la misma puede llegar
a cada una de nuestras clulas.
Es el producto de la fotosntesis que hacen los vegetales de hoja verde gracias a su
clorofila. Fotosntesis significa justamente produccin o sntesis de glucosa a partir de
dixido de carbono (o anhdrido carbnico) y agua unidos gracias a la luz del sol. La
glucosa se transforma luego en almidn en cereales y hortalizas, o en fructosa en las
frutas y la miel.
Tanto el almidn como la fructosa se reconvierten en glucosa en nuestro intestino y as
se absorben a la sangre (glucemia). La glucosa llegada a las clulas es degradada
(gluclisis) con ayuda del oxgeno (sta es la principal funcin del oxgeno:
combustionar la glucosa) y como producto de este proceso se reconvierte en agua
(que eliminamos o reutilizamos) y anhdrido carbnico (que exhalamos por nuestros
pulmones).
Queda as liberada en nuestras clulas la energa proveniente del sol, para que
podamos realizar todas las funciones que se requieran. Pensar, estudiar, recordar,
hablar, caminar, correr, trabajar, respirar, tener relaciones sexuales y hasta descansar
bien, implican una necesidad de energa, proveniente de la glucosa. Cuando falta
glucosa, hasta las esenciales protenas se malgastan para convertirse en ellas, para
evitar daos irreversibles. En otras palabras, estar en hipoglucemia es como tener el
sol apagado y estabilizar la glucemia, como encender el sol interior.
El consumo de azcar comn (sacarosa) o integral en exceso y de todo lo que la
contenga (golosinas, postres, bebidas gaseosas, etc.), de harinas blancas (pan,
pastas, galletitas, facturas), de frutas o miel en exceso, de edulcorantes artificiales y
todo lo que tenga sabor muy dulce, as como de alcohol o el error de pasar muchas
horas sin comer, ocasionan directa o indirectamente cadas del azcar sanguneo
(hipoglucemias). Esto provoca un estado de alarma en el organismo (sobre todo en el
cerebro) ya que por falta de combustible muchas funciones no se podran cumplir y
comenzaran a morir neuronas, de la misma forma como si nos faltara oxgeno. Muchas
personas sienten mareos (como si les bajara la presin arterial) e incluso
desvanecimientos. stos y otros sntomas mejoran comiendo dulces o harinas, lo cual
genera adicciones hacia stas u otras sustancias que se desean compulsivamente.
Tambin por ese estado de alarma (ocasionado por aumento de adrenalina, corticoides
y otras hormonas que elevan la glucemia para evitar un desmayo) las personas estn
estresadas, ansiosas, angustiadas, agresivas o bien depresivas o con insomnio, sin
darse cuenta del porqu. Cuando hay otras causas que expliquen esto (factores
econmicos, familiares, laborales u otras situaciones conflictivas) se atribuyen los
motivos slo a esto, desconociendo que el 70% de la poblacin (como fue demostrado
cientficamente) padece reiteradas hipoglucemias en el da y la noche, pudiendo en
este porcentaje de personas diagnosticarse el SEDA o Sndrome de Estrs, Depresin y
Adicciones, ocasionado por estas hipoglucemias.
La confirmacin diagnstica puede hacerse en laboratorio, con curvas de tolerancia oral
a la glucosa extendidas a cinco horas o contestando un test elaborado en base a los
120 posibles sntomas padecidos, verificados en 5500 personas a las que se les

confirm hipoglucemias en laboratorio.


Si una persona tiene o tuvo en los ltimos meses ms de 15 de los 120 tems
positivos, no caben dudas: tiene SEDA o quizs su pncreas ya lleg a un agotamiento
en su secrecin de insulina y pas a tener diabetes, lo cual implica lo opuesto a la
hipoglucemia, o sea exceso de azcar en la sangre.
Lo ms importante es que el SEDA se puede revertir y en muy pocos meses. Miles de
personas fueron tratadas con xito. Lo fundamental del tratamiento, adems de
eliminar gradualmente lo que provoca todo esto, es comer algo con cereales integrales
en grano cada dos o tres horas al principio y al menos cuatro veces por da cuando se
baja a menos de cinco sntomas. Tomar glucosa (diez gramos en o vaso de agua)
cada dos horas al principio y slo cuando aparezcan sntomas del SEDA, como deseos
de dulces o harinas, luego de unos meses, al llegar a tener pocos sntomas, implica
haber roto el crculo vicioso y recuperar por ejemplo la capacidad de empalagarse.
Tambin es aconsejable reponer durante estos primeros meses, sobre todo, el Factor
Estabilizador de Insulina (FEI), conjunto de vitaminas, aminocidos y oligoelementos
especficos, entre los que se destaca el cromo, ya que los dulces y harinas refinadas lo
malgastan o roban y si bien lo aportan los cereales integrales, en mnima cantidad,
conviene complementar este aporte en forma medicamentosa para reponer reservas
del mismo y luego no volver a despilfarrarlas.
A los diabticos cuando tienen hipoglucemias tambin les conviene manejarse con
glucosa en vez de azcar, slo para salir de las mismas y comer algo con cereales
integrales en grano tres o cuatro veces por da, pero en ellos, en un porcentaje menor
que en quienes no hayan cado en diabetes (slo 30 o 40% del volumen total diario de
alimentos), siendo tambin muy til el aporte del FEI por varios meses.
La gran ventaja de la glucosa comparada con otros hidratos de carbono simples es su
bajo poder endulzante; por esto es importante que sea de buena calidad y no est
adulterada por ejemplo con azcar impalpable (que no se la perciba muy dulce).
Cuanto mayor poder edulcorante, mayor estmulo para la secrecin de insulina, mayor
robo del FEI y mayor hipoglucemia por efecto rebote. Por esto los edulcorantes
artificiales son tan perjudiciales incluso en los diabticos, ya que malgastan la poca
reserva de insulina de su pncreas.
La glucosa se complementa perfectamente con los cereales integrales preferentemente
en grano (arroz integral, avena, cebada, centeno, trigo, trigo burgol, trigo sarraceno,
mijo, maz, etc.). Su rpida absorcin, en dosis apropiada (una cucharada sopera con
copete: 10 o 12 gramos; excesiva dosis tendra el efecto opuesto) permite cortar en
cinco o a lo sumo diez minutos el deseo de dulces, harinas, chocolate, caf, mate, t
comn, alcohol, cigarrillo, drogas, etc., incrementado por la adrenalina, dopamina y
otras hormonas que suben drsticamente cuando hay hipoglucemia. Tambin en
minutos desaparecen los mareos, nuseas o tendencia al desmayo, as como los
antojos tpicos de embarazadas.
En estado de gravidez, as como en das previos a la menstruacin se verifican ms
hipoglucemias. Las crisis de asma bronquial, el dolor precordial y las amenazas de
aborto pueden mejorar en minutos cuando los mismos estn desencadenados por
hipoglucemia.
Los problemas de conducta, de rendimiento escolar y las enuresis de los nios mejoran
mucho estabilizando la glucemia (adems del tratamiento psicoteraputico

correspondiente).
La glucosa corta en minutos los sntomas y los cereales integrales (hidratos de carbono
de absorcin lenta) en cantidades de al menos dos o tres cucharadas soperas, evitan
que en las prximas dos horas la glucemia vuelva a caer, cosa que sucedera si slo
nos manejramos con glucosa. Si a la inversa slo nos manejramos con cereales y sin
glucosa, no conseguiramos cortar en minutos los sntomas o deseos adictivos, por lo
cual, adems del cereal, la persona no podra dejar de comer dulces o harinas o tomar
caf, mate o alcohol o encender un cigarrillo.
La glucosa, como todo hidrato de carbono refinado, consume Factor Estabilizador de
Insulina sin reponerlo, por lo que si su uso se prolonga por varios meses, sera
importante reponer los dos componentes del mismo (gotas y cpsulas) adems de
consumir cereales integrales en grano.
Gracias a la glucosa se corta si reprimirse el deseo de dulces, harinas y alcohol, que
junto con los lcteos resultan ser los ms importantes causantes de diabetes. Por lo
tanto, no debe tenerse temor de generarse una diabetes al consumir glucosa en las
dosis indicadas, ni tampoco de engordar, sino todo lo contrario. La glucosa, a diferencia
de otros dulces y harinas refinadas, no genera adiccin y se puede dejar en pocos
meses, cuando gracias a ella, como parte de un tratamiento ms completo u holstico,
se hayan superado totalmente las adicciones que la persona eventualmente tuviera.
La glucosa slo puede ser reemplazada por el caldo de verduras dulces para
hipoglucemia, el cual es poco prctico. Los cereales integrales en grano, en cambio, no
se reemplazan con nada. Lo ideal es hacer una dieta serotoninrgica, que adems de
estabilizar la glucemia, baje la adrenalina y suba la serotonina y la melatonina a
valores normales. Esto es crucial para el tratamiento de adicciones, obesidad,
depresin, estrs, insomnio, bulimia y anorexia nerviosa, hipotiroidismo, diabetes,
hipertensin arterial, enfermedades cardiovasculares y asma bronquial entre otros
trastornos.
Se sugiere a la persona que desee iniciar el tratamiento del mismo que consulte a su
mdico para que ste acompae y controle el proceso de reversin de este crculo
vicioso, ya que en las dos o tres primeras semanas suelen verse agravaciones por el
tpico Sndrome de Abstinencia (a dulces, caf, mate, chocolate, alcohol, cigarrillo,
drogas, etc.), ms an cuando se comete el error de cortar bruscamente los mismos y
no en dos a cuatro semanas como sera lo ideal.
Adems, como conviene eliminar carnes y lcteos para tener mucho mejores
resultados y prevenir otras enfermedades, para que le ensee cmo reemplazar los
mismos, asegurando que la dieta sea completa, variada, disfrutable y personalizada.
Tambin se sugiere controlar mensualmente el puntaje de cada uno de los sntomas
que persistan.

Azcar
Para un enfoque qumico, vase sacarosa.

Ampliacin de los granos de azcar, mostrando su estructura cristalina


monoclnica hemihedral.

Se denomina azcar a la sacarosa, cuya frmula qumica es C12H22O11,tambin llamado


azcar comn o azcar de mesa. La sacarosa es un disacrido formado por una molcula de
glucosa y una de fructosa, que se obtiene principalmente de la caa de azcar o de la
remolacha. En mbitos industriales se usa la palabra azcar o azcares para designar los
diferentes monosacridos y disacridos, que generalmente tienen sabor dulce, aunque por
extensin se refiere a todos los hidratos de carbono.
El azcar puede formar caramelo al calentarse por encima de su punto de descomposicin
(reaccin de caramelizacin). Si se calienta por encima de 145 C en presencia de
compuestos amino, derivados por ejemplo de protenas, tiene lugar el complejo sistema de
reacciones de Maillard, que genera colores, olores y sabores generalmente apetecibles, y
tambin pequeas cantidades de compuestos indeseables.
El azcar es una importante fuente de caloras en la dieta alimenticia moderna, pero es
frecuentemente asociado a caloras vacas, debido a la completa ausencia de vitaminas y
minerales.

Contenido
[ocultar]

1 Calidad del azcar


2 Tipos de azcar

3 Proceso de produccin de azcar


o

3.1 Etapas de produccin a partir de la caa de


azcar

4 Produccin mundial de azcar

5 Enlaces externos

[editar] Calidad del azcar


El azcar blanca es sometida a un proceso de purificacin qumico, haciendo pasar a travs
del jugo de caa, gas SO2, que proviene de la combustin del azufre. Hay una creencia
arraigada de que el azcar de tono ms oscuro es ms saludable, esto no es totalmente
cierto. La pelcula de miel que rodea al cristal de azcar morena o rubia contiene sustancias
como minerales y vitaminas. Estas sustancias se les llama en el argot azucarero: impurezas.
Cabe aclarar que durante el proceso a todas las sustancias que no son sacarosa, se les
denomina impurezas, pero son inofensivas para la salud. Son stas las que le otorgan el
color y sabor particular, pero se encuentran en nfimas cantidades que, desde el punto de
vista nutricional, no tienen importancia, ya que seran necesarios consumos desmesurados
de azcar de este tipo para que estos otros componentes se ingirieran en cantidades
relevantes.
Cada da es mucho ms frecuente en platos y dulces preparados, encontrarse otros azcares
diferentes, slo glucosa, slo fructosa, bsicamente de la planta de maz (por su asimilacin
ms lenta) o combinados con edulcorantes artificiales. Un grano de azcar es un 70% ms
pequeo que el grano de arroz.

[editar] Tipos de azcar

Cristales de azcar bajo el microscopio polarizante.

Cristales de azcar bajo el microscopio ptico.

El azcar se puede clasificar por su origen (de caa de azcar o remolacha), pero tambin
por su grado de refinacin. Normalmente, la refinacin se expresa visualmente a travs del
color (azcar moreno, azcar rubio, blanco), que est dado principalmente por el porcentaje
de sacarosa que contienen los cristales.

Azcar prieta, (tambin llamado "moreno", negro o crudo) se obtiene


del jugo de caa de azcar y no se somete a refinacin, slo cristalizado
y centrifugado. Este producto integral, debe su color a una pelcula de
melaza que envuelve cada cristal. Normalmente tiene entre 96 y 98
grados de sacarosa. Su contenido de mineral es ligeramente superior al
azcar blanco, pero muy inferior al de la melaza.
Azcar rubia, es menos oscuro que el azcar moreno o crudo y con un
mayor porcentaje de sacarosa.

Azcar blanca, con 99,5% de sacarosa. Tambin denominado azcar


sulfitado.

Azcar refinado o extrablanco es altamente puro, es decir, entre 99,8 y


99,9 % de sacarosa. El azcar rubio se disuelve, se le aplican reactivos
como fosfatos, carbonatos, cal para extraer la mayor cantidad de
impurezas, hasta lograr su mxima pureza. En el proceso de
refinamiento se desechan algunos de sus nutrientes complementarios,
como minerales y vitaminas

[editar] Proceso de produccin de azcar


[editar] Etapas de produccin a partir de la caa de azcar

El procesamiento del azcar se puede estructurar en las siguientes etapas:

Cosecha. Cortado y recoleccin de la caa de azcar.


Almacenaje. Se determina la calidad, el contenido de sacarosa, fibra y
nivel de impurezas. La caa es pesada y lavada.

Picado de la caa. La caa es picada en mquinas especialmente


diseadas para obtener pequeos trozos.

Molienda. Mediante presin se extrae el jugo de la caa. Se agrega agua


caliente para extraer el mximo de sacarosa que contiene el material
fibroso.

Clarificacin y refinacin. En la clarificacin se eleva la temperatura del


jugo, se separa un jugo claro. Es posible tambin refinarlo y para ello se
agrega cal que ayuda a separar los compuestos insolubles. Tambin
suele tratarse con dixido de azufre gaseoso para blanquearlo. No todo
el azcar de color blanco proviene de un proceso de refinado.

Evaporacin. Se evapora el agua del jugo y se obtiene una meladura o


jarabe con una concentracin aproximada de slidos solubles del 55 % al
60 %. La meladura es purificada en un clarificador. La operacin es
similar a la anterior para clarificar el jugo filtrado.

Cristalizacin. De la cristalizacin se obtienen los cristales (azcar) y


lquido.

Centrifugado. Se separan los cristales del lquido.

Secado y enfriado. El azcar hmeda es secada en secadoras de aire


caliente en contracorriente y luego enfriada en enfriadores de aire fro
en contracorriente.

Envasado. El azcar seca y fra se empaca en sacos y est listo para su


venta.

[editar] Produccin mundial de azcar


El 70% del azcar del mundo se produce a partir de la caa de azcar y el restante 30% de
la remolacha. Los principales productores de azcar son la Repblica Dominicana,
Argentina, Colombia, Mxico,Panam, India, Guatemala, Unin Europea, China, Cuba,
Estados Unidos, Tailandia, Brasil, Australia, Pakistn, Per y Rusia, que concentran el 75%
de la produccin mundial. Siendo Cuba el principal productor y exportador de azcar a
nivel mundial.

Aminocido
Todos los aminocidos componentes de las protenas son alfa-aminocidos. Por lo tanto,
estn formados por un carbono alfa unido a un grupo carboxilo, a un grupo amino, a un

hidrgeno y a una cadena (habitualmente denominada Radical alquilo o arilo) de estructura


variable, que determina la identidad y las propiedades de los diferentes aminocidos;
existen cientos de cadenas R por lo que se conocen cientos de aminocidos diferentes, pero
slo 20 forman parte de las protenas y tienen codones especficos en el cdigo gentico.
La unin de varios aminocidos da lugar a cadenas llamadas polipptidos o simplemente
pptidos, que se denominan protenas cuando la cadena polipeptdica supera los 50
aminocidos o la masa molecular total supera las 5.000 uma.

[editar] Estructura general de un aminocido


La estructura general de un aminocido se establece por la presencia de un carbono central
alfa unido a: un grupo carboxilo (rojo en la figura), un grupo amino (verde), un hidrgeno
(en negro) y la cadena lateral (azul):

"R" representa la cadena lateral, especfica para cada aminocido. Tcnicamente hablando,
se los denomina alfa-aminocidos, debido a que el grupo amino (NH2) se encuentra a un
tomo de distancia del grupo carboxilo (COOH). Como dichos grupos funcionales poseen
H en sus estructuras qumicas, son grupos susceptibles a los cambios de pH; por eso, al pH
de la clula prcticamente ningn aminocido se encuentra de esa forma, sino que se
encuentra ionizado.

Los aminocidos a pH bajo (cido) se encuentran mayoritariamente en su forma catinica


(con carga positiva), y a pH alto (bsico) se encuentran en su forma aninica (con carga
negativa). Sin embargo, existe un pH especfico para cada aminocido, donde la carga
positiva y la carga negativa son de la misma magnitud y el conjunto de la molcula es
elctricamente neutro. En este estado se dice que el aminocido se encuentra en su forma de
ion dipolar o zwitterin.

[editar] Clasificacin
Existen muchas formas de clasificar los aminocidos; las dos formas que se presentan a
continuacin son las ms comunes.

[editar] Segn las propiedades de su cadena

Otra forma de clasificar los aminocidos de acuerdo a su cadena lateral.

Los aminocidos se clasifican habitualmente segn las propiedades de su cadena lateral:

Neutros polares, polares o hidrfilos : Serina (Ser, S), Treonina (Thr, T),
Glutamina (Gln, Q) y Tirosina (Tyr, Y).

Neutros no polares, apolares o hidrfobos: Glicina (Gly, G), Alanina (Ala,


A), Valina (Val, V), Leucina (Leu, L), Isoleucina (Ile, I), Cistena (Cys, C),
Metionina (Met, M), Prolina (Pro, P), Fenilalanina (Phe, F) y Triptfano (Trp,
W).

Con carga negativa, o cidos: cido asprtico (Asp, D) y cido glutmico


(Glu, E).

Con carga positiva, o bsicos: Lisina (Lys, K), Arginina (Arg, R) e Histidina
(His, H).

Aromticos: Fenilalanina (Phe, F), Tirosina (Tyr, Y) y Triptfano (Trp, W)


(ya incluidos en los grupos neutros polares y neutros no polares).

[editar] Segn su obtencin


A los aminocidos que necesitan ser ingeridos por el cuerpo se los llama esenciales; la
carencia de estos aminocidos en la dieta limita el desarrollo del organismo, ya que no es
posible reponer las clulas de los tejidos que mueren o crear tejidos nuevos, en el caso del
crecimiento. Para el ser humano, los aminocidos esenciales son:

Valina (Val)
Leucina (Leu)

Treonina (Thr)

Lisina (Lys)

Triptfano (Trp)

Histidina (His) *

Fenilalanina (Phe)

Isoleucina (Ile)

Arginina (Arg) *

Metionina (Met)

A los aminocidos que pueden ser sintetizados o producidos mediante la sntesis de


aminocidos por el cuerpo se los conoce como no esenciales y son:

Alanina (Ala)
Prolina (Pro)

Glicina (Gly)

Serina (Ser)

Cistena (Cys) **

Asparagina (Asn)

Glutamina (Gln)

Tirosina (Tyr) **

cido asprtico (Asp)

cido glutmico (Glu)

Estas clasificaciones varan segn la especie. Se han aislado cepas de bacterias con
requerimientos diferenciales de cada tipo de aminocido.
Los datos actuales en cuanto a nmero de aminocidos y de enzimas ARNt sintetasas se
contradicen hasta el momento, puesto que se ha comprobado que existen 22 aminocidos
distintos que intervienen en la composicin de las cadenas polipeptdicas y que las enzimas
ARNt sintetasas no son siempre exclusivas para cada aminocido. El aminocido nmero
21 es la Selenocistena que aparece en eucariotas y procariotas y el nmero 22 la
Pirrolisina, que aparece slo en arqueas (o arqueobacterias).

[editar] Aminocidos codificados en el genoma


Los aminocidos proteicos, cannicos o naturales son aquellos que estn codificados en el
genoma; para la mayora de los seres vivos son 20: alanina, arginina, asparagina, aspartato,
cistena, fenilalanina, glicina, glutamato, glutamina, histidina, isoleucina, leucina, lisina,
metionina, prolina, serina, tirosina, treonina, triptfano y valina.
Sin embargo, hay unas pocas excepciones: en algunos seres vivos el cdigo gentico tiene
pequeas modificaciones y puede codificar otros aminocidos. Por ejemplo: selenocistena
y pirrolisina.1 2 3

[editar] Aminocidos modificados


Las modificaciones postraduccin de los 20 aminocidos codificados genticamente
conducen a la formacin de 100 o ms derivados de los aminocidos. Las modificaciones
de los aminocidos juegan con frecuencia un papel de gran importancia en la correcta
funcionalidad de la protena.
Son numerosos los ejemplo de modificacin postraduccin de aminocidos. La formacin
postraduccin de puentes disulfuro, claves en la estabilizacin de la estructura terciaria de
las protenas est catalizada por una disulfuro isomerasa. En las histonas tiene lugar la
metilacin de las lisinas. En el colgeno abunda el aminocido 4-hidroxiprolina, que es el
resultado de la hidroxilacin de la prolina. La traduccin comienza con en codn "AUG"
que es adems de seal de inicio significa el aminocido metionina, que casi siempre es
eliminada por protelisis.4
Algunos aminocidos no proteicos actan como neurotransmisores, vitaminas, etc. Por
ejemplo, la beta-alanina, el cido gamma-aminobutrico (GABA) o la biotina.

[editar] Propiedades

cido-bsicas.
Comportamiento de cualquier aminocido cuando se ioniza. Cualquier
aminocido puede comportarse como cido y como base, se denominan
sustancias anfteras.

Cuando una molcula presenta carga neta cero est en su punto


isoelctrico. Si un aminocido tiene un punto isoelctrico de 6,1 su carga
neta ser cero cuando el pH sea 6,1.
Los aminocidos y las protenas se comportan como sustancias tampn.

pticas.
Todos los aminocidos excepto la glicina tienen el carbono alfa
asimtrico, lo que les confiere actividad ptica; esto es, sus disoluciones
desvan el plano de polarizacin cuando un rayo de luz polarizada las
atraviesa. Si el desvo del plano de polarizacin es hacia la derecha (en
sentido horario), el compuesto se denomina dextrgiro, mientras que si
se desva a la izquierda (sentido antihorario) se denomina levgiro. Un
aminocido puede en principio existir en sus dos formas enantiomricas
(una dextrgira y otra levgira), pero en la naturaleza lo habitual es
encontrar slo una de ellas.
Estructuralmente, las dos posibles formas enantiomricas de cada
aminocido se denominan configuracin D o L dependiendo de la
orientacin relativa en el espacio de los 4 grupos distintos unidos al
carbono alfa. El hecho de que sea dextrgiro no quiere decir que tenga
configuracin D.Todos los aminoacidos proteicos son L-aminoacidos.

Qumicas.
Las que afectan al grupo carboxilo, como la descarboxilacin, etc
Las que afectan al grupo amino, como la desaminacin.
Las que afectan al grupo R.

[editar] Reacciones de los aminocidos


En los aminocidos hay tres reacciones principales que se inician cuando un aminocido se
une con el piridoxal-P formando una base de Schiff o aldimina. De ah en adelante la
transformacin depende de las enzimas, las cuales tienen en comn el uso de la coenzima
piridoxal-fosfato. Las reacciones que se desencadenan pueden ser:
1. la transaminacin (transaminasa): Necesita la participacin de un cetocido.
2. la descarboxilacin
3. la racemizacin: Es la conversin de un compuesto L en D, o viceversa.
Aunque en las protenas de los eucariotas (animales, plantas, hongos...)
los aminocidos estn presentes nicamente en la forma estructural
levgira (L), en las bacterias podemos encontrar D-aminocidos.

[editar] Vase tambin

Nomenclatura de aminocidos
Aminocidos esenciales

Anexo:Aminocidos

Sntesis de aminocidos

[editar] Referencias
1.

22nd Amino Acid Reflects Genetic Versatility University of Utah


Geneticists Write Science Commentary on Discovery, Universidad de
Utah (en ingls)
2.
Un nuevo aminocido natural llamado pirrolisina, Ciencia15
3.

Sntesis Proteica, Facultad de Agroindustrias de la Universidad


Nacional del Nordeste.

4.

Devlin, T. M. 2004. Bioqumica, 4 edicin. Revert, Barcelona.


ISBN 84-291-7208-4

[editar] Bibliografa

Rodrguez-Sotres, Rogelio. La estructura de las protenas


Leninhger, 2000. Principios de bioqumica, Omega, Barcelona

Pato Pino, 2008. Bioqumica II, Alfa, Buenos Aires

Aminocidos esenciales
Los aminocidos esenciales son aquellos que el propio organismo no puede sintetizar por
s mismo. Esto implica que la nica fuente de estos aminocidos en esos organismos es la
ingesta directa a travs de la dieta. Las rutas para la obtencin de los aminocidos
esenciales suelen ser largas y energticamente costosas.
Cuando un alimento contiene protenas con todos los aminocidos esenciales, se dice que
son de alta o de buena calidad, aunque en realidad la calidad de cada uno de los
aminocidos contenidos no cambia. Incluso se pueden combinar (sin tener que hacerlo al
mismo tiempo) las protenas de legumbres con protenas de cereales para conseguir todos
los aminocidos esenciales en nuestra nutricin diaria, sin que l real de esta nutricin
disminuya. Algunos de los alimentos con todos los aminocidos esenciales son: la carne,
los huevos, los lcteos y algunos vegetales como la espelta, la soja y la quinoa.

Combinaciones de alimentos que suman los aminocidos esenciales son: garbanzos y


avena, trigo y habichuelas, maz y lentejas, arroz y man (cacahuetes), etc. En definitiva,
legumbres y cereales ingeridos diariamente, pero sin necesidad de que sea en la misma
comida.
No todos los aminocidos son esenciales para todos los organismos (de hecho slo ocho lo
son), por ejemplo, la alanina (no esencial) en humanos se puede sintetizar a partir del
piruvato.
En humanos se han descrito estos aminocidos esenciales y no esenciales:
Esenciales

No
esenciale
s

Isoleucina

Alanina

Leucina

Arginina*

Lisina

Aspartato

Metionina

Cisteina*

Fenilalanina

Glutamato

Treonina

Glutamina*

Triptfano

Glicina*

Valina

Prolina*

Histidina

Serina*

Tirosina*

Asparagina
*

Selenocistein
Pirrolisina**
a**

(*) Esencial solo en determinadas condiciones.1 2


(**) En realidad no clasificado.
Los aminocidos que contienen azufre, metionina y cistena, se pueden convertir uno en el
otro, por lo que por conveniencia se consideran una nica fuente. Del mismo modo, la
arginina, ornitina y citrulina son interconvertibles, y tambin se consideran una nica fuente
de aminocidos nutricionalmente equivalentes.

En otros mamferos distintos a los humanos, los aminocidos esenciales pueden ser
considerablemente distintos. Por ejemplo, a los gatos les falta la enzima que les permitira
sintetizar la taurina, que es un cido derivado de la cistena, as que la taurina es esencial
para los gatos.
Un detalle interesante es que casi ningn animal puede sintetizar lisina.

[editar] Deficiencia de aminocidos esenciales


Los aminocidos que son esenciales en la dieta humana fueron establecidos en una serie de
experimentos liderados por William Cumming Rose. Estos experimentos involucraron
dietas elementales a estudiantes graduados saludables. Estas dietas consistieron en almidn
de maz, sacarosa, mantequilla sin protena, aceite de maz, sales inorgnicas, las vitaminas
conocidas, un caramelo hecho con extracto de hgado saborizado con aceite de menta
(para suplir una deficiencia de cualquier vitamina desconocida), y mezclas de aminocidos
individuales altamente purificados. El Dr. Rose not sntomas de nerviosismo, fatiga y
mareos en mayor o menor grado cuando los sujetos eran privados de un aminocido
esencial.
La deficiencia de aminocidos esenciales debe ser distinguida de la malnutricin por
deficiencia de protenas, la cual puede manifestarse como marasmo o sndrome de
kwashiorkor. El kwashiorkor fue alguna vez atribuido a una deficiencia de protenas en
individuos que consumen suficientes protenas. Sin embargo esta teora ha sido desafiada
por hallazgos que revelan que no existen diferencias en las dietas de nios desarrollando
marasmo en comparacin con los que desarrollan kwashiorkor.

[editar] Referencias
1.

Frst P, Stehle P (1 de junio de 2004). What are the essential


elements needed for the determination of amino acid requirements in
humans?. Journal of Nutrition 134 (6 Suppl): pp. 1558S1565S. PMID
15173430. http://jn.nutrition.org/cgi/content/full/134/6/1558S.
2.
Reeds PJ (1 de julio de 2000). Dispensable and indispensable
amino acids for humans. J. Nutr. 130 (7): pp. 1835S40S. PMID 10867060.
http://jn.nutrition.org/cgi/content/full/130/7/1835S.

Qu son las protenas?


Las protenas son macromolculas compuestas por carbono, hidrgeno, oxgeno y
nitrgeno. La mayora tambin contienen azufre y fsforo. Son compuestos muy complejos
formados por cadenas de cientos y miles de aminocidos unidos entre s por enlaces
peptdicos. Si bien slo los aminocidos son 20, las posibilidades de combinarlos son
infinitas. Las propiedades de cada una de las protenas al igual que su funcionalidad
dependen de la secuencia de aminocidos que la formen.
Junto con el DNA, RNA, los polisacridos y los lpidos constituyen una de las cinco
biomolculas complejas presentes en las clulas y tejidos. La polimerizacin de los Laminocidos por sntesis de enlaces peptdicos contribuye a la formacin estructural de las
protenas.
Funciones de las protenas en nuestro organismo
Son el componente nitrogenado mayoritario de la dieta y el organismo, tienen una funcin
meramente estructural o plstica, esto quiere decir que nos ayudan a construir y regenerar
nuestros tejidos, no pudiendo ser reemplazadas por los carbohidratos o las grasas por no
contener nitrgeno.
No obstante, adems de esta funcin, tambin se caracterizan por:

Funciones reguladoras, Son materia prima para la formacin de los jugos digestivos,
hormonas, protenas plasmticas, hemoglobina, vitaminas y enzimas que llevan a cabo
las reacciones qumicas que se realizan en el organismo.

Las protenas son defensivas, en la formacin de anticuerpos y factores de


regulacin que actan contra infecciones o agentes extraos.

De transporte, protenas transportadoras de oxgeno en sangre como la


hemoglobina.

En caso de necesidad tambin cumplen una funcin energtica aportando 4 kcal. por
gramo de energa al organismo.

Funcionan como amortiguadores, ayudando a mantener la reaccin de diversos


medios como el plasma.

Las protenas actan como catalizadores biolgicos: son enzimas que aceleran la
velocidad de las reacciones qumicas del metabolismo.

La contraccin muscular se realiza a travs de la miosina y actina, protenas


contrctiles que permiten el movimiento celular.

Funcin de resistencia. Formacin de la estructura del organismo y de tejidos de


sostn y relleno como el conjuntivo, colgeno, elastina y reticulina.

Consumo de protenas
Por todas las funciones que realizan, los alimentos proteicos son imprescindibles en nuestra
dieta de todos los das. Los requerimientos proteicos diarios para un adulto se sitan entre
0,8-1 gramo por cada kilo de peso corporal. Por ejemplo, en el caso de una persona de 65
kilos, el consumo recomendado sera entre 52 y 65 gramos, mientras que otra de 80 kilos,
entre 64 y 80 gramos al da.
Como regla general, se recomienda que los adultos consuman entre 45 y 65 gramos de
protenas diarias, dependiendo de su peso (a mayor peso, mayores requerimientos)
Debe tenerse en cuenta que los requerimientos de este nutriente varan en determinadas
situaciones de la vida, por ejemplo durante la lactancia las mujeres necesitan cantidades
adicionales de protenas debido a la produccin de leche.
Tambin aumentan las necesidades cuando se acaba de pasar una enfermedad o una lesin
grave. Del mismo modo, los requerimientos varan en la edad adulta y en la infancia. Un
nio de entre 7 y 10 aos necesita alrededor de 28 o 30 gramos diarios.
Fuentes animales de protenas
Diariamente, las necesidades proteicas pueden suplirse con alimentos tanto de origen
animal como vegetal. La mayora de los alimentos contienen protenas aunque suelen
encontrarse en proporciones reducidas la mayora de las veces.
El Valor biolgico (BV) se determina por el cociente entre el nitrgeno absorbido y
retenido y el absorbido en el tracto intestinal.

Como ya sabemos, las de mayor valor biolgico son las de origen animal como las carnes,
pescados, huevos y lcteos. A continuacin se detalla el contenido protenico cada 100 g. de
alimento.

Pechuga de pollo sin piel 23 g.

Ternera magra 21 g.

Bacalao 17 g.

Carne de cerdo 18 g.

Huevo 7 g.

Queso fresco 12 g.

Yogur 4 g.

cido desoxirribonucleico ADN

Situacin del ADN dentro de una clula.

El cido desoxirribonucleico, frecuentemente abreviado como ADN (y tambin DNA, del


ingls deoxyribonucleic acid), es un tipo de cido nucleico, una macromolcula que forma
parte de todas las clulas. Contiene la informacin gentica usada en el desarrollo y el
funcionamiento de los organismos vivos conocidos y de algunos virus, y es responsable de
su transmisin hereditaria.
Desde el punto de vista qumico, el ADN es un polmero de nucletidos, es decir, un
polinucletido. Un polmero es un compuesto formado por muchas unidades simples
conectadas entre s, como si fuera un largo tren formado por vagones. En el ADN, cada
vagn es un nucletido, y cada nucletido, a su vez, est formado por un azcar (la
desoxirribosa), una base nitrogenada (que puede ser adeninaA, timinaT, citosinaC o
guaninaG) y un grupo fosfato que acta como enganche de cada vagn con el siguiente.
Lo que distingue a un vagn (nucletido) de otro es, entonces, la base nitrogenada, y por
ello la secuencia del ADN se especifica nombrando slo la secuencia de sus bases. La
disposicin secuencial de estas cuatro bases a lo largo de la cadena (el ordenamiento de los
cuatro tipos de vagones a lo largo de todo el tren) es la que codifica la informacin
gentica: por ejemplo, una secuencia de ADN puede ser ATGCTAGATCGC... En los
organismos vivos, el ADN se presenta como una doble cadena de nucletidos, en la que las
dos hebras estn unidas entre s por unas conexiones denominadas puentes de hidrgeno.

Para que la informacin que contiene el ADN pueda ser utilizada por la maquinaria celular,
debe copiarse en primer lugar en unos trenes de nucletidos, ms cortos y con unas
unidades diferentes, llamados ARN. Las molculas de ARN se copian exactamente del
ADN mediante un proceso denominado transcripcin. Una vez procesadas en el ncleo
celular, las molculas de ARN pueden salir al citoplasma para su utilizacin posterior. La
informacin contenida en el ARN se interpreta usando el cdigo gentico, que especifica la
secuencia de los aminocidos de las protenas, segn una correspondencia de un triplete de
nucletidos (codn) para cada aminocido. Esto es, la informacin gentica (esencialmente:
qu protenas se van a producir en cada momento del ciclo de vida de una clula) se halla
codificada en las secuencias de nucletidos del ADN y debe traducirse para poder
funcionar. Tal traduccin se realiza usando el cdigo gentico a modo de diccionario. El
diccionario "secuencia de nucletido-secuencia de aminocidos" permite el ensamblado de
largas cadenas de aminocidos (las protenas) en el citoplasma de la clula. Por ejemplo, en
el caso de la secuencia de ADN indicada antes (ATGCTAGATCGC...), la ARN polimerasa
utilizara como molde la cadena complementaria de dicha secuencia de ADN (que sera
TAC-GAT-CTA-GCG-...) para transcribir una molcula de ARNm que se leera AUG-CUAGAU-CGC-... ; el ARNm resultante, utilizando el cdigo gentico, se traducira como la
secuencia de aminocidos metionina-leucina-cido asprtico-arginina-...
Las secuencias de ADN que constituyen la unidad fundamental, fsica y funcional de la
herencia se denominan genes. Cada gen contiene una parte que se transcribe a ARN y otra
que se encarga de definir cundo y dnde deben expresarse. La informacin contenida en
los genes (gentica) se emplea para generar ARN y protenas, que son los componentes
bsicos de las clulas, los "ladrillos" que se utilizan para la construccin de los orgnulos u
organelos celulares, entre otras funciones.
Dentro de las clulas, el ADN est organizado en estructuras llamadas cromosomas que,
durante el ciclo celular, se duplican antes de que la clula se divida. Los organismos
eucariotas (por ejemplo, animales, plantas, y hongos) almacenan la mayor parte de su ADN
dentro del ncleo celular y una mnima parte en elementos celulares llamados mitocondrias,
y en los plastos y los centros organizadores de microtbulos o centrolos, en caso de
tenerlos; los organismos procariotas (bacterias y arqueas) lo almacenan en el citoplasma de
la clula, y, por ltimo, los virus ADN lo hacen en el interior de la cpsida de naturaleza
proteica. Existen multitud de protenas, como por ejemplo las histonas y los factores de
transcripcin, que se unen al ADN dotndolo de una estructura tridimensional determinada
y regulando su expresin. Los factores de transcripcin reconocen secuencias reguladoras
del ADN y especifican la pauta de transcripcin de los genes. El material gentico completo
de una dotacin cromosmica se denomina genoma y, con pequeas variaciones, es
caracterstico de cada especie.

Contenido
[ocultar]

1 Historia de la gentica
2 Propiedades fsicas y qumicas
o

2.1 Componentes

2.2 Apareamiento de bases

2.3 Estructura

2.3.1 Estructuras en doble hlice

2.3.2 Estructuras en cudruplex

2.4 Hendiduras mayor y menor

2.5 Sentido y antisentido

2.6 Superenrollamiento

3 Modificaciones qumicas
o

3.1 Modificaciones de bases

3.2 Dao del ADN

4 Funciones biolgicas
o

2.2.1 Otros tipos de pares de bases

4.1 Genes y genoma

4.1.1 El ADN codificante

4.1.2 El ADN no codificante ("ADN basura")

4.2 Transcripcin y traduccin

4.3 Replicacin del ADN

5 Interacciones ADN-protena
o

5.1 Protenas que unen ADN

5.1.1 Interacciones inespecficas

5.1.2 Interacciones especficas

5.2 Enzimas que modifican el ADN

5.2.1 Nucleasas y ligasas

5.2.2 Topoisomerasas y helicasas

5.2.3 Polimerasas

6 Recombinacin gentica

7 Evolucin del metabolismo de ADN

8 Tcnicas comunes

8.1 Tecnologa del ADN recombinante

8.2 Secuenciacin

8.3 Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)

8.4 Southern blot

8.5 Chips de ADN

9 Aplicaciones
o

9.1 Ingeniera gentica

9.2 Medicina forense

9.3 Bioinformtica

9.4 Nanotecnologa de ADN

9.5 Historia y antropologa

10 Vase tambin

11 Referencias

11.1 Notas

11.2 Bibliografa

12 Enlaces externos

[editar] Historia de la gentica


Artculo principal: Historia de la gentica

Friedrich Miescher, bilogo y mdico suizo (1844-1895).

El ADN lo aisl por primera vez, durante el invierno de 1869, el mdico suizo Friedrich
Miescher mientras trabajaba en la Universidad de Tubinga. Miescher realizaba
experimentos acerca de la composicin qumica del pus de vendas quirrgicas desechadas
cuando not un precipitado de una sustancia desconocida que caracteriz qumicamente
ms tarde.1 2 Lo llam nuclena, debido a que lo haba extrado a partir de ncleos
celulares.3 Se necesitaron casi 70 aos de investigacin para poder identificar los
componentes y la estructura de los cidos nucleicos.
En 1919 Phoebus Levene identific que un nucletido est formado por una base
nitrogenada, un azcar y un fosfato.4 Levene sugiri que el ADN formaba una estructura
con forma de solenoide (muelle) con unidades de nucletidos unidos a travs de los grupos
fosfato. En 1930 Levene y su maestro Albrecht Kossel probaron que la nuclena de
Miescher es un cido desoxirribonucleico (ADN) formado por cuatro bases nitrogenadas
(citosina (C), timina (T), adenina (A) y guanina (G)), el azcar desoxirribosa y un grupo
fosfato, y que, en su estructura bsica, el nucletido est compuesto por un azcar unido a
la base y al fosfato.5 Sin embargo, Levene pensaba que la cadena era corta y que las bases
se repetan en un orden fijo. En 1937 William Astbury produjo el primer patrn de
difraccin de rayos X que mostraba que el ADN tena una estructura regular.6

Maclyn McCarty con Francis Crick y James D Watson.

La funcin biolgica del ADN comenz a dilucidarse en 1928, con una serie bsica de
experimentos de la gentica moderna realizados por Frederick Griffith, quien estaba
trabajando con cepas "lisas" (S) o "rugosas" (R) de la bacteria Pneumococcus (causante de
la neumona), segn la presencia (S) o no (R) de una cpsula azucarada, que es la que
confiere virulencia (vase tambin experimento de Griffith). La inyeccin de neumococos S
vivos en ratones produce la muerte de stos, y Griffith observ que, si inyectaba ratones
con neumococos R vivos o con neumococos S muertos por calor, los ratones no moran. Sin
embargo, si inyectaba a la vez neumococos R vivos y neumococos S muertos, los ratones
moran, y en su sangre se podan aislar neumococos S vivos. Como las bacterias muertas no
pudieron haberse multiplicado dentro del ratn, Griffith razon que deba producirse algn
tipo de cambio o transformacin de un tipo bacteriano a otro por medio de una
transferencia de alguna sustancia activa, que denomin principio transformante. Esta
sustancia proporcionaba la capacidad a los neumococos R de producir una cpsula
azucarada y transformarse as en virulentas. En los siguientes 15 aos, estos experimentos
iniciales se replicaron mezclando distintos tipos de cepas bacterianas muertas por el calor
con otras vivas, tanto en ratones (in vivo) como en tubos de ensayo (in vitro).7 La bsqueda
del factor transformante que era capaz de hacer virulentas a cepas que inicialmente no lo
eran continu hasta 1944, ao en el cual Oswald Avery, Colin McLeod y Maclyn McCarty
realizaron un experimento hoy clsico. Estos investigadores extrajeron la fraccin activa (el
factor transformante) y, mediante anlisis qumicos, enzimticos y serolgicos, observaron
que no contena protenas, ni lpidos no ligados, ni polisacridos activos, sino que estaba
constituido principalmente por "una forma viscosa de cido desoxirribonucleico altamente
polimerizado", es decir, ADN. El ADN extrado de las cepas bacterianas S muertas por el
calor lo mezclaron "in vitro" con cepas R vivas: el resultado fue que se formaron colonias
bacterianas S, por lo que se concluy inequvocamente que el factor o principio
transformante era el ADN.8
A pesar de que la identificacin del ADN como principio transformante an tard varios
aos en ser universalmente aceptada, este descubrimiento fue decisivo en el conocimiento
de la base molecular de la herencia, y constituye el nacimiento de la gentica molecular.
Finalmente, el papel exclusivo del ADN en la heredabilidad fue confirmado en 1952
mediante los experimentos de Alfred Hershey y Martha Chase, en los cuales comprobaron

que el fago T2 transmita su informacin gentica en su ADN, pero no en su protena9


(vase tambin experimento de Hershey y Chase).
En cuanto a la caracterizacin qumica de la molcula, en 1940 Chargaff realiz algunos
experimentos que le sirvieron para establecer las proporciones de las bases nitrogenadas en
el ADN. Descubri que las proporciones de purinas eran idnticas a las de pirimidinas, la
"equimolecularidad" de las bases ([A]=[T], [G]=[C]) y el hecho de que la cantidad de G+C
en una determinada molcula de ADN no siempre es igual a la cantidad de A+T y puede
variar desde el 36 hasta el 70 por ciento del contenido total.5 Con toda esta informacin y
junto con los datos de difraccin de rayos X proporcionados por Rosalind Franklin, James
Watson y Francis Crick propusieron en 1953 el modelo de la doble hlice de ADN para
representar la estructura tridimensional del polmero.10 En una serie de cinco artculos en el
mismo nmero de Nature se public la evidencia experimental que apoyaba el modelo de
Watson y Crick.11 De stos, el artculo de Franklin y Raymond Gosling fue la primera
publicacin con datos de difraccin de rayos X que apoyaba el modelo de Watson y Crick,12
13
y en ese mismo nmero de Nature tambin apareca un artculo sobre la estructura del
ADN de Maurice Wilkins y sus colaboradores.14
Watson, Crick y Wilkins recibieron conjuntamente, en 1962, despus de la muerte de
Rosalind Franklin, el Premio Nobel en Fisiologa o Medicina.15 Sin embargo, el debate
contina sobre quin debera recibir crdito por el descubrimiento.16

[editar] Propiedades fsicas y qumicas

Estructura qumica del ADN: dos cadenas de nucletidos conectadas mediante


puentes de hidrgeno, que aparecen como lneas punteadas.

El ADN es un largo polmero formado por unidades repetitivas, los nucletidos.17 18 Una
doble cadena de ADN mide de 22 a 26 angstroms (2,2 a 2,6 nanmetros) de ancho, y una
unidad (un nucletido) mide 3,3 (0,33 nm) de largo.19 Aunque cada unidad individual que
se repite es muy pequea, los polmeros de ADN pueden ser molculas enormes que
contienen millones de nucletidos. Por ejemplo, el cromosoma humano ms largo, el
cromosoma nmero 1, tiene aproximadamente 220 millones de pares de bases.20
En los organismos vivos, el ADN no suele existir como una molcula individual, sino como
una pareja de molculas estrechamente asociadas. Las dos cadenas de ADN se enroscan
sobre s mismas formando una especie de escalera de caracol, denominada doble hlice. El
modelo de estructura en doble hlice fue propuesto en 1953 por James Watson y Francis
Crick (el artculo Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose
Nucleic Acid fue publicado el 25 de abril de 1953 en Nature).21 El xito de este modelo
radicaba en su consistencia con las propiedades fsicas y qumicas del ADN. El estudio
mostraba adems que la complementariedad de bases poda ser relevante en su replicacin,
y tambin la importancia de la secuencia de bases como portadora de informacin
gentica.22 23 24 Cada unidad que se repite, el nucletido, contiene un segmento de la
estructura de soporte (azcar + fosfato), que mantiene la cadena unida, y una base, que
interacciona con la otra cadena de ADN en la hlice. En general, una base ligada a un
azcar se denomina nuclesido y una base ligada a un azcar y a uno o ms grupos fosfatos
recibe el nombre de nucletido.
Cuando muchos nucletidos se encuentran unidos, como ocurre en el ADN, el polmero
resultante se denomina polinucletido.25

[editar] Componentes
Estructura de soporte: La estructura de soporte de una hebra de ADN est formada por
unidades alternas de grupos fosfato y azcar.26 El azcar en el ADN es una pentosa,
concretamente, la desoxirribosa.

cido fosfrico:

Enlace fosfodister. El grupo fosfato (PO43-) une el carbono 5' del azcar de un
nuclesido con el carbono 3' del siguiente.
Su frmula qumica es H3PO4. Cada nucletido puede contener uno
(monofosfato: AMP), dos (difosfato: ADP) o tres (trifosfato: ATP) grupos
de cido fosfrico, aunque como monmeros constituyentes de los
cidos nucleicos slo aparecen en forma de nuclesidos monofosfato.

Desoxirribosa:
Es un monosacrido de 5 tomos de carbono (una pentosa) derivado de
la ribosa, que forma parte de la estructura de nucletidos del ADN. Su
frmula es C5H10O4. Una de las principales diferencias entre el ADN y el
ARN es el azcar, pues en el ARN la 2-desoxirribosa del ADN es
reemplazada por una pentosa alternativa, la ribosa.24
Las molculas de azcar se unen entre s a travs de grupos fosfato, que
forman enlaces fosfodister entre los tomos de carbono tercero (3,
tres prima) y quinto (5, cinco prima) de dos anillos adyacentes de
azcar. La formacin de enlaces asimtricos implica que cada hebra de
ADN tiene una direccin. En una doble hlice, la direccin de los
nucletidos en una hebra (3 5) es opuesta a la direccin en la otra

hebra (5 3). Esta organizacin de las hebras de ADN se denomina


antiparalela; son cadenas paralelas, pero con direcciones opuestas. De la
misma manera, los extremos asimtricos de las hebras de ADN se
denominan extremo 5 (cinco prima) y extremo 3 (tres prima),
respectivamente.

Bases nitrogenadas:
Las cuatro bases nitrogenadas mayoritarias que se encuentran en el
ADN son la adenina (A), la citosina (C), la guanina (G) y la timina (T).
Cada una de estas cuatro bases est unida al armazn de azcar-fosfato
a travs del azcar para formar el nucletido completo (base-azcarfosfato). Las bases son compuestos heterocclicos y aromticos con dos
o ms tomos de nitrgeno, y, dentro de las bases mayoritarias, se
clasifican en dos grupos: las bases pricas o purinas (adenina y
guanina), derivadas de la purina y formadas por dos anillos unidos entre
s, y las bases pirimidnicas o bases pirimdicas o pirimidinas (citosina y
timina), derivadas de la pirimidina y con un solo anillo. 24 En los cidos
nucleicos existe una quinta base pirimidnica, denominada uracilo (U),
que normalmente ocupa el lugar de la timina en el ARN y difiere de sta
en que carece de un grupo metilo en su anillo. El uracilo no se encuentra
habitualmente en el ADN, slo aparece raramente como un producto
residual de la degradacin de la citosina por procesos de desaminacin
oxidativa.

Timina: 2, 4-dioxo, 5-metilpirimidina.

Timina:

En el cdigo gentico se representa con la letra T. Es un derivado


pirimidnico con un grupo oxo en las posiciones 2 y 4, y un grupo metil

en la posicin 5. Forma el nuclesido timidina (siempre desoxitimidina,


ya que slo aparece en el ADN) y el nucletido timidilato o timidina
monofosfato (dTMP). En el ADN, la timina siempre se empareja con la
adenina de la cadena complementaria mediante 2 puentes de
hidrgeno, T=A. Su frmula qumica es C5H6N2O2 y su nomenclatura 2, 4dioxo, 5-metilpirimidina.

Citosina: 2-oxo, 4-aminopirimidina.

Citosina:

En el cdigo gentico se representa con la letra C. Es un derivado


pirimidnico, con un grupo amino en posicin 4 y un grupo oxo en
posicin 2. Forma el nuclesido citidina (desoxicitidina en el ADN) y el
nucletido citidilato o (desoxi)citidina monofosfato (dCMP en el ADN,
CMP en el ARN). La citosina siempre se empareja en el ADN con la
guanina de la cadena complementaria mediante un triple enlace, CG.
Su frmula qumica es C4H5N3O y su nomenclatura 2-oxo, 4
aminopirimidina. Su masa molecular es de 111,10 unidades de masa
atmica. La citosina se descubri en 1894, al aislarla del tejido del timo
de carnero.

Adenina: 6-aminopurina.

Adenina:

En el cdigo gentico se representa con la letra A. Es un derivado de la


purina con un grupo amino en la posicin 6. Forma el nuclesido
adenosina (desoxiadenosina en el ADN) y el nucletido adenilato o
(desoxi)adenosina monofosfato (dAMP, AMP). En el ADN siempre se
empareja con la timina de la cadena complementaria mediante 2
puentes de hidrgeno, A=T. Su frmula qumica es C5H5N5 y su
nomenclatura 6-aminopurina. La adenina, junto con la timina, fue
descubierta en 1885 por el mdico alemn Albrecht Kossel.

Guanina: 6-oxo, 2-aminopurina.

Guanina:

En el cdigo gentico se representa con la letra G. Es un derivado prico


con un grupo oxo en la posicin 6 y un grupo amino en la posicin 2.
Forma el nuclesido (desoxi)guanosina y el nucletido guanilato o
(desoxi)guanosina monofosfato (dGMP, GMP). La guanina siempre se
empareja en el ADN con la citosina de la cadena complementaria
mediante tres enlaces de hidrgeno, GC. Su frmula qumica es
C5H5N5O y su nomenclatura 6-oxo, 2-aminopurina.

Tambin existen otras bases nitrogenadas (las llamadas bases nitrogenadas minoritarias),
derivadas de forma natural o sinttica de alguna otra base mayoritaria. Lo son por ejemplo
la hipoxantina, relativamente abundante en el tRNA, o la cafena, ambas derivadas de la
adenina; otras, como el aciclovir, derivadas de la guanina, son anlogos sintticos usados en
terapia antiviral; otras, como una de las derivadas del uracilo, son antitumorales.
Las bases nitrogenadas tienen una serie de caractersticas que les confieren unas
propiedades determinadas. Una caracterstica importante es su carcter aromtico,
consecuencia de la presencia en el anillo de dobles enlaces en posicin conjugada. Ello les
confiere la capacidad de absorber luz en la zona ultravioleta del espectro en torno a los 260
nm, lo cual puede aprovecharse para determinar el coeficiente de extincin del ADN y
hallar la concentracin existente de los cidos nucleicos. Otra de sus caractersticas es que
presentan tautomera o isomera de grupos funcionales, debido a que un tomo de
hidrgeno unido a otro tomo puede migrar a una posicin vecina; en las bases
nitrogenadas se dan dos tipos de tautomeras: tautomera lactama-lactima, donde el

hidrgeno migra del nitrgeno al oxgeno del grupo oxo (forma lactama) y viceversa
(forma lactima), y tautomera imina-amina primaria, donde el hidrgeno puede estar
formando el grupo amina (forma amina primaria) o migrar al nitrgeno adyacente (forma
imina). La adenina slo puede presentar tautomera amina-imina, la timina y el uracilo
muestran tautomera doble lactama-lactima, y la guanina y citosina pueden presentar
ambas. Por otro lado, y aunque se trate de molculas apolares, las bases nitrogenadas
presentan suficiente carcter polar como para establecer puentes de hidrgeno, ya que
tienen tomos muy electronegativos (nitrgeno y oxgeno) que presentan carga parcial
negativa, y tomos de hidrgeno con carga parcial positiva, de manera que se forman
dipolos que permiten que se formen estos enlaces dbiles.
Se estima que el genoma humano haploide tiene alrededor de 3.000 millones de pares de
bases. Para indicar el tamao de las molculas de ADN se indica el nmero de pares de
bases, y como derivados hay dos unidades de medida muy utilizadas, la kilobase (kb), que
equivale a 1.000 pares de bases, y la megabase (Mb), que equivale a un milln de pares de
bases.

[editar] Apareamiento de bases


Vase tambin: Par de bases

Un par de bases CG con tres puentes de hidrgeno.

Un par A=T con dos puentes de hidrgeno. Los puentes de hidrgeno se


muestran como lneas discontinuas.

La dble hlice de ADN se mantiene estable mediante la formacin de puentes de


hidrgeno entre las bases asociadas a cada una de las dos hebras. Para la formacin de un

enlace de hidrgeno una de las bases debe presentar un "donador" de hidrgenos con un
tomo de hidrgeno con carga parcial positiva (-NH2 o -NH) y la otra base debe presentar
un grupo "aceptor" de hidrgenos con un tomo cargado electronegativamente (C=O o N).
Los puentes de hidrgeno son uniones ms dbiles que los tpicos enlaces qumicos
covalentes, como los que conectan los tomos en cada hebra de ADN, pero ms fuertes que
interacciones hidrfobas individuales, enlaces de Van der Waals, etc. Como los puentes de
hidrgeno no son enlaces covalentes, pueden romperse y formarse de nuevo de forma
relativamente sencilla. Por esta razn, las dos hebras de la doble hlice pueden separarse
como una cremallera, bien por fuerza mecnica o por alta temperatura.27 La doble hlice se
estabiliza adems por el efecto hidrofbico y el apilamiento, que no se ven influidos por la
secuencia de bases del ADN.28
Cada tipo de base en una hebra forma un enlace nicamente con un tipo de base en la otra
hebra, lo que se denomina complementariedad de las bases. As, las purinas forman enlaces
con las pirimidinas, de forma que A se enlaza slo con T, y C slo con G. La organizacin
de dos nucletidos apareados a lo largo de la doble hlice se denomina apareamiento de
bases. Este emparejamiento corresponde a la observacin ya realizada por Erwin Chargaff
(1905-2002),29 que mostr que la cantidad de adenina era muy similar a la cantidad de
timina, y que la cantidad de citosina era igual a la cantidad de guanina en el ADN. Como
resultado de esta complementariedad, toda la informacin contenida en la secuencia de
doble hebra de la hlice de ADN est duplicada en cada hebra, lo cual es fundamental
durante el proceso de replicacin del ADN. En efecto, esta interaccin reversible y
especfica entre pares de bases complementarias es crtica para todas las funciones del ADN
en los organismos vivos.17
Como se ha indicado anteriormente, los dos tipos de pares de bases forman un nmero
diferente de enlaces de hidrgeno: A=T forman dos puentes de hidrgeno, y CG forman
tres puentes de hidrgeno (ver imgenes). El par de bases GC es por tanto ms fuerte que el
par de bases AT. Como consecuencia, tanto el porcentaje de pares de bases GC como la
longitud total de la doble hlice de ADN determinan la fuerza de la asociacin entre las dos
hebras de ADN. Las dobles hlices largas de ADN con alto contenido en GC tienen hebras
que interaccionan ms fuertemente que las dobles hlices cortas con alto contenido en AT.30
Por esta razn, las zonas de la doble hlice de ADN que necesitan separarse fcilmente
tienden a tener un alto contenido en AT, como por ejemplo la secuencia TATAAT de la caja
de Pribnow de algunos promotores.31 En el laboratorio, la fuerza de esta interaccin puede
medirse buscando la temperatura requerida para romper los puentes de hidrgeno, la
temperatura de fusin (tambin denominado valor Tm, del ingls melting temperature).
Cuando todas las pares de bases en una doble hlice se funden, las hebras se separan en
solucin en dos hebras completamente independientes. Estas molculas de ADN de hebra
simple no tienen una nica forma comn, sino que algunas conformaciones son ms
estables que otras.32

[editar] Otros tipos de pares de bases

Par de bases A=T de tipo Watson-Crick. En azul el donador de hidrgenos y en


rojo el aceptor.

Par de bases A=T de tipo Watson-Crick reverso. En azul el donador de


hidrgenos y en rojo el aceptor. Ntese que la pirimidina ha sufrido un giro de
180 sobre el eje del carbono 6.

Existen diferentes tipos de pares de bases que se pueden formar segn el modo como se
forman los puentes de hidrgeno. Los que se observan en la doble hlice de ADN son los
llamados pares de bases Watson-Crick, pero tambin existen otros posibles pares de bases,
como los denominados Hoogsteen y Wobble u oscilante, que pueden aparecer en
circunstancias particulares. Adems, para cada tipo existe a su vez el mismo par reverso, es
decir, el que se da si se gira la base pirimidnica 180 sobre su eje.

Watson-Crick (pares de bases de la doble hlice): los grupos de la base


prica que intervienen en el enlace de hidrgeno son los que
corresponden a las posiciones 1 y 6 (N aceptor y -NH 2 donador si la

purina es una A) y los grupos de la base pirimidnica, los que se


encuentran en las posiciones 3 y 4 (-NH donador y C=O aceptor si la
pirimidina es una T). En el par de bases Watson-Crick reverso
participaran los grupos de las posiciones 2 y 3 de la base pirimidnica
(ver imgenes).

Hoogsteen: en este caso cambian los grupos de la base prica, que


ofrece una cara diferente (posiciones 6 y 7) y que forman enlaces con los
grupos de las pirimidinas de las posiciones 3 y 4 (como en WatsonCrick). Tambin puede haber Hoogsteen reversos. Con este tipo de
enlace pueden unirse A=U (Hoogsteen y Hoogsteen reverso) y A=C
(Hoogsteen reverso).

Wobble u oscilante: este tipo de enlace permite que se unan guanina y


citosina con un doble enlace (G=T). La base prica (G) forma enlace con
los grupos de las posiciones 1 y 6 (como en Watson-Crick) y la pirimidina
(T) con los grupos de las posiciones 2 y 3. Este tipo de enlace no
funcionara con A=C, ya que quedaran enfrentados los 2 aceptores y los
2 donadores, y slo se podra dar en el caso inverso. Encontramos pares
de bases de tipo oscilante en el ARN, durante el apareamiento de codn
y anticodn. Con este tipo de enlace pueden unirse G=U (oscilante y
oscilante reverso) y A=C (oscilante reverso).

En total, en su forma tautomrica mayoritaria, existen 28 posibles pares de bases


nitrogenadas: 10 posibles pares de bases purina-pirimidina (2 pares Watson-Crick y 2
Watson Crick reverso, 1 par Hoogsteen y 2 pares Hoogsteen reverso, 1 par oscilante y 2
pares oscilante reverso), 7 pares homo purina-purina (A=A, G=G), 4 pares A=G y 7 pares
pirimidina-pirimidina. Esto sin contar con los pares de bases que pueden formarse si
tambin tenemos en cuenta las otras formas tautomricas minoritarias de las bases
nitrogenadas; stos, adems, pueden ser responsables de mutaciones puntuales por
sustitucin de tipo transicin.

[editar] Estructura
El ADN es una molcula bicatenaria, es decir, est formada por dos cadenas dispuestas de
forma antiparalela y con las bases nitrogenadas enfrentadas. En su estructura
tridimensional, se distinguen distintos niveles:33 34
1. Estructura primaria:
o
Secuencia de nucletidos encadenados. Es en estas cadenas
donde se encuentra la informacin gentica, y dado que el
esqueleto es el mismo para todos, la diferencia de la informacin
radica en la distinta secuencia de bases nitrogenadas. Esta
secuencia presenta un cdigo, que determina una informacin u
otra, segn el orden de las bases.
2. Estructura secundaria:

Es una estructura en doble hlice. Permite explicar el


almacenamiento de la informacin gentica y el mecanismo de
duplicacin del ADN. Fue postulada por Watson y Crick, basndose
en la difraccin de rayos X que haban realizado Franklin y Wilkins,
y en la equivalencia de bases de Chargaff, segn la cual la suma
de adeninas ms guaninas es igual a la suma de timinas ms
citosinas.

Es una cadena doble, dextrgira o levgira, segn el tipo de ADN.


Ambas cadenas son complementarias, pues la adenina y la
guanina de una cadena se unen, respectivamente, a la timina y la
citosina de la otra. Ambas cadenas son antiparalelas, pues el
extremo 3 de una se enfrenta al extremo 5 de la homloga.

Existen tres modelos de ADN. El ADN de tipo B es el ms


abundante y es el que tiene la estructura descrita por Watson y
Crick.

3. Estructura terciaria:
o

Se refiere a cmo se almacena el ADN en un espacio reducido,


para formar los cromosomas. Vara segn se trate de organismos
procariotas o eucariotas:

1.

En procariotas el ADN se pliega como una sper-hlice,


generalmente en forma circular y asociada a una pequea
cantidad de protenas. Lo mismo ocurre en orgnulos celulares
como las mitocondrias y en los cloroplastos.

2.

En eucariotas, dado que la cantidad de ADN de cada cromosoma


es muy grande, el empaquetamiento ha de ser ms complejo y
compacto; para ello se necesita la presencia de protenas, como
las histonas y otras protenas de naturaleza no histnica (en los
espermatozoides estas protenas son las protaminas).33

[editar] Estructuras en doble hlice

De izquierda a derecha, las estructuras de ADN A, B y Z.

El ADN existe en muchas conformaciones.26 Sin embargo, en organismos vivos slo se han
observado las conformaciones ADN-A, ADN-B y ADN-Z. La conformacin que adopta el
ADN depende de su secuencia, la cantidad y direccin de superenrollamiento que presenta,
la presencia de modificaciones qumicas en las bases y las condiciones de la solucin, tales
como la concentracin de iones de metales y poliaminas.35 De las tres conformaciones, la
forma "B" es la ms comn en las condiciones existentes en las clulas.36 Las dos dobles
hlices alternativas del ADN difieren en su geometra y dimensiones.
La forma "A" es una espiral que gira hacia la derecha, ms amplia que la "B", con una
hendidura menor superficial y ms amplia, y una hendidura mayor ms estrecha y
profunda. La forma "A" ocurre en condiciones no fisiolgicas en formas deshidratadas de
ADN, mientras que en la clula puede producirse en apareamientos hbridos de hebras
ADN-ARN, adems de en complejos enzima-ADN.37 38
Los segmentos de ADN en los que las bases han sido modificadas por metilacin pueden
sufrir cambios conformacionales mayores y adoptar la forma "Z". En este caso, las hebras
giran alrededor del eje de la hlice en una espiral que gira a mano izquierda, lo opuesto a la
forma "B" ms frecuente.39 Estas estructuras poco frecuentes pueden ser reconocidas por
protenas especficas que se unen a ADN-Z y posiblemente estn implicadas en la
regulacin de la transcripcin.40
[editar] Estructuras en cudruplex

Estructura de un ADN en cudruplex formada por repeticiones en los


telmeros. La conformacin de la estructura de soporte del ADN difiere
significativamente de la tpica estructura en hlice. 41

En los extremos de los cromosomas lineales existen regiones especializadas de ADN


denominadas telmeros. La funcin principal de estas regiones es permitir a la clula
replicar los extremos cromosmicos utilizando la enzima telomerasa, puesto que las

enzimas que replican el resto del ADN no pueden copiar los extremos 3' de los
cromosomas.42 Estas terminaciones cromosmicas especializadas tambin protegen los
extremos del ADN, y evitan que los sistemas de reparacin del ADN en la clula los
procesen como ADN daado que debe ser corregido.43 En las clulas humanas, los
telmeros son largas zonas de ADN de hebra sencilla que contienen algunos miles de
repeticiones de una nica secuencia TTAGGG.44
Estas secuencias ricas en guanina pueden estabilizar los extremos cromosmicos mediante
la formacin de estructuras de juegos apilados de unidades de cuatro bases, en lugar de los
pares de bases encontrados normalmente en otras estructuras de ADN. En este caso, cuatro
bases guanina forman unidades con superficie plana que se apilan una sobre otra, para
formar una estructura cudruple-G estable.45 Estas estructuras se estabilizan formando
puentes de hidrgeno entre los extremos de las bases y la quelatacin de un metal inico en
el centro de cada unidad de cuatro bases.46 Tambin se pueden formar otras estructuras, con
el juego central de cuatro bases procedente, o bien de una hebra sencilla plegada alrededor
de las bases, o bien de varias hebras paralelas diferentes, de forma que cada una contribuye
con una base a la estructura central.
Adems de estas estructuras apiladas, los telmeros tambin forman largas estructuras en
lazo, denominadas lazos telomricos o lazos-T (T-loops en ingls). En este caso, las hebras
simples de ADN se enroscan sobre s mismas en un amplio crculo estabilizado por
protenas que se unen a telmeros.47 En el extremo del lazo T, el ADN telomrico de hebra
sencilla se sujeta a una regin de ADN de doble hebra porque la hebra de ADN telomrico
altera la doble hlice y se aparea a una de las dos hebras. Esta estructura de triple hebra se
denomina lazo de desplazamiento o lazo D (D-loop).45

[editar] Hendiduras mayor y menor

Animacin de la estructura de una seccin de ADN. Las bases se encuentran


horizontalmente entre las dos hebras en espiral. Versin ampliada48

Doble hlice: a) Dextrgira, b) Levgira.

La doble hlice es una espiral dextrgira, esto es, cada una de las cadenas de nucletidos
gira a derechas; esto puede verificarse si nos fijamos, yendo de abajo a arriba, en la
direccin que siguen los segmentos de las hebras que quedan en primer plano. Si las dos
hebras giran a derechas se dice que la doble hlice es dextrgira, y si giran a izquierdas,

levgira (esta forma puede aparecer en hlices alternativas debido a cambios


conformacionales en el ADN). Pero en la conformacin ms comn que adopta el ADN, la
doble hlice es dextrgira, girando cada par de bases respecto al anterior unos 36.49
Cuando las dos hebras de ADN se enrollan una sobre la otra (sea a derechas o a izquierdas),
se forman huecos o hendiduras entre una hebra y la otra, dejando expuestos los laterales de
las bases nitrogenadas del interior (ver la animacin). En la conformacin ms comn que
adopta el ADN aparecen, como consecuencia de los ngulos formados entre los azcares de
ambas cadenas de cada par de bases nitrogenadas, dos tipos de hendiduras alrededor de la
superficie de la doble hlice: una de ellas, la hendidura o surco mayor, que mide 22 (2,2
nm) de ancho, y la otra, la hendidura o surco menor, que mide 12 (1,2 nm) de ancho.50
Cada vuelta de hlice, que es cuando sta ha realizado un giro de 360 o lo que es lo mismo,
de principio de hendidura mayor a final de hendidura menor, medir por tanto 34 , y en
cada una de esas vueltas hay unos 10,5 pb.

Hendiduras mayor y menor de la doble hlice.

La anchura de la hendidura mayor implica que los extremos de las bases son ms accesibles
en sta, de forma que la cantidad de grupos qumicos expuestos tambin es mayor lo cual
facilita la diferenciacin entre los pares de bases A-T, T-A, C-G, G-C. Como consecuencia
de ello, tambin se ver facilitado el reconocimiento de secuencias de ADN por parte de
diferentes protenas sin la necesidad de abrir la doble hlice. As, protenas como los
factores de transcripcin que pueden unirse a secuencias especficas, frecuentemente
contactan con los laterales de las bases expuestos en la hendidura mayor.51 Por el contrario,
los grupos qumicos que quedan expuestos en la hendidura menor son similares, de forma
que el reconocimiento de los pares de bases es ms difcil; por ello se dice que la hendidura
mayor contiene ms informacin que la hendidura menor.49

[editar] Sentido y antisentido


Artculo principal: Antisentido

Una secuencia de ADN se denomina "sentido" (en ingls, sense) si su secuencia es la


misma que la secuencia de un ARN mensajero que se traduce en una protena. La secuencia
de la hebra de ADN complementaria se denomina "antisentido" (antisense). En ambas

hebras de ADN de la doble hlice pueden existir tanto secuencias sentido, que codifican
ARNm, como antisentido, que no lo codifican. Es decir, las secuencias que codifican
ARNm no estn todas presentes en una sola de las hebras, sino repartidas entre las dos
hebras. Tanto en procariotas como en eucariotas se producen ARNs con secuencias
antisentido, pero la funcin de esos ARNs no est completamente clara.52 Se ha propuesto
que los ARNs antisentido estn implicados en la regulacin de la expresin gnica
mediante apareamiento ARN-ARN: los ARNs antisentido se aparearan con los ARNm
complementarios, bloqueando de esta forma su traduccin.53
En unas pocas secuencias de ADN en procariotas y eucariotas (este hecho es ms frecuente
en plsmidos y virus), la distincin entre hebras sentido y antisentido es ms difusa, debido
a que presentan genes superpuestos.54 En estos casos, algunas secuencias de ADN tienen
una funcin doble, codificando una protena cuando se lee a lo largo de una hebra, y una
segunda protena cuando se lee en la direccin contraria a lo largo de la otra hebra. En
bacterias, esta superposicin puede estar involucrada en la regulacin de la transcripcin
del gen,55 mientras que en virus los genes superpuestos aumentan la cantidad de
informacin que puede codificarse en sus diminutos genomas.56

[editar] Superenrollamiento

Estructura de molculas de ADN lineales con los extremos fijos y


superenrolladas. Por claridad, se ha omitido la estructura en hlice del ADN.

El ADN puede retorcerse como una cuerda en un proceso que se denomina


superenrollamiento del ADN (supercoiling, en ingls). Cuando el ADN est en un estado
"relajado", una hebra normalmente gira alrededor del eje de la doble hlice una vez cada
10,4 pares de bases, pero si el ADN est retorcido las hebras pueden estar unidas ms
estrechamente o ms relajadamente.57 Si el ADN est retorcido en la direccin de la hlice,
se dice que el superenrollamiento es positivo, y las bases se mantienen juntas de forma ms
estrecha. Si el ADN se retuerce en la direccin opuesta, el superenrollamiento se llama
negativo, y las bases se alejan. En la naturaleza, la mayor parte del ADN tiene un ligero
superenrollamiento negativo que es producido por enzimas denominadas topoisomerasas.58

Estas enzimas tambin son necesarias para liberar las fuerzas de torsin introducidas en las
hebras de ADN durante procesos como la transcripcin y la replicacin.59

[editar] Modificaciones qumicas

citosina

5-metilcitosina

timina

Estructura de la citosina con y sin el grupo metilo. Tras la desaminacin, la 5-metilcitosina tiene la misma estructura que la timina.

[editar] Modificaciones de bases


Vase tambin: Metilacin

La expresin de los genes est influenciada por la forma en la que el ADN est
empaquetado en cromosomas, en una estructura denominada cromatina. Las
modificaciones de bases pueden estar implicadas en el empaquetamiento del ADN: las
regiones que presentan una expresin gnica baja o nula normalmente contienen niveles
altos de metilacin de las bases citosina. Por ejemplo, la metilacin de citosina produce 5metil-citosina, que es importante para la inactivacin del cromosoma X.60 El nivel medio de
metilacin vara entre organismos: el gusano Caenorhabditis elegans carece de metilacin
de citosina, mientras que los vertebrados presentan un nivel alto - hasta 1% de su ADN
contiene 5-metil-citosina.61 A pesar de la importancia de la 5-metil-citosina, sta puede
desaminarse para generar una base timina. Las citosinas metiladas son por tanto
particularmente sensibles a mutaciones.62 Otras modificaciones de bases incluyen la
metilacin de adenina en bacterias y la glicosilacin de uracilo para producir la "base-J" en
kinetoplastos.63 64

[editar] Dao del ADN


Vase tambin: Mutacin

Benzopireno, el mayor mutgeno del tabaco, unido al ADN.65

El ADN puede resultar daado por muchos tipos de mutgenos, que cambian la secuencia
del ADN: agentes alquilantes, adems de radiacin electromagntica de alta energa, como
luz ultravioleta y rayos X. El tipo de dao producido en el ADN depende del tipo de
mutgeno. Por ejemplo, la luz UV puede daar al ADN produciendo dmeros de timina, que
se forman por ligamiento cruzado entre bases pirimidnicas.66 Por otro lado, oxidantes tales
como radicales libres o el perxido de hidrgeno producen mltiples daos, incluyendo
modificaciones de bases, sobre todo guanina, y roturas de doble hebra (double-strand
breaks).67 En una clula humana cualquiera, alrededor de 500 bases sufren dao oxidativo
cada da.68 69 De estas lesiones oxidativas, las ms peligrosas son las roturas de doble hebra,
ya que son difciles de reparar y pueden producir mutaciones puntuales, inserciones y
deleciones de la secuencia de ADN, as como translocaciones cromosmicas.70
Muchos mutgenos se posicionan entre dos pares de bases adyacentes, por lo que se
denominan agentes intercalantes. La mayora de los agentes intercalantes son molculas
aromticas y planas, como el bromuro de etidio, la daunomicina, la doxorubicina y la
talidomida. Para que un agente intercalante pueda integrarse entre dos pares de bases, stas
deben separarse, distorsionando las hebras de ADN y abriendo la doble hlice. Esto inhibe
la transcripcin y la replicacin del ADN, causando toxicidad y mutaciones. Por ello, los
agentes intercalantes del ADN son a menudo carcingenos: el benzopireno, las acridinas, la
aflatoxina y el bromuro de etidio son ejemplos bien conocidos.71 72 73 Sin embargo, debido a
su capacidad para inhibir la replicacin y la transcripcin del ADN, estas toxinas tambin
se utilizan en quimioterapia para inhibir el rpido crecimiento de las clulas cancerosas.74
El dao en el ADN inicia una respuesta que activa diferentes mecanismos de reparacin que
reconocen lesiones especficas en el ADN, que son reparadas en el momento para recuperar

la secuencia original del ADN. Asimismo, el dao en el ADN provoca una parada en el
ciclo celular, que conlleva la alteracin de numerosos procesos fisiolgicos, que a su vez
implica sntesis, transporte y degradacin de protenas (vase tambin Checkpoint de daos
en el ADN). Alternativamente, si el dao genmico es demasiado grande para que pueda ser
reparado, los mecanismos de control inducirn la activacin de una serie de rutas celulares
que culminarn en la muerte celular.

[editar] Funciones biolgicas


Las funciones biolgicas del ADN incluyen el almacenamiento de informacin (genes y
genoma), la codificacin de protenas (transcripcin y traduccin) y su autoduplicacin
(replicacin del ADN) para asegurar la transmisin de la informacin a las clulas hijas
durante la divisin celular.

[editar] Genes y genoma


Vanse tambin: Ncleo celular, Cromatina, Cromosoma y Genoma

El ADN se puede considerar como un almacn cuyo contenido es la informacin (mensaje)


necesaria para construir y sostener el organismo en el que reside, la cual se transmite de
generacin en generacin. El conjunto de informacin que cumple esta funcin en un
organismo dado se denomina genoma, y el ADN que lo constituye, ADN genmico.
El ADN genmico (que se organiza en molculas de cromatina que a su vez se ensamblan
en cromosomas) se encuentra en el ncleo celular de los eucariotas, adems de pequeas
cantidades en las mitocondrias y cloroplastos. En procariotas, el ADN se encuentra en un
cuerpo de forma irregular denominado nucleoide.75
[editar] El ADN codificante

ARN polimerasa T7 (azul) produciendo un ARNm (verde) a partir de un molde


de ADN (naranja).76

Vase tambin: Gen

La informacin gentica de un genoma est contenida en los genes, y al conjunto de toda la


informacin que corresponde a un organismo se le denomina su genotipo. Un gen es una
unidad de herencia y es una regin de ADN que influye en una caracterstica particular de
un organismo (como el color de los ojos, por ejemplo). Los genes contienen un "marco de
lectura abierto" (open reading frame) que puede transcribirse, adems de secuencias
reguladoras, tales como promotores y enhancers, que controlan la transcripcin del marco
de lectura abierto.
Desde este punto de vista, las obreras de este mecanismo son las protenas. Estas pueden
ser estructurales, como las protenas de los msculos, cartlagos, pelo, etc., o funcionales,
como la hemoglobina o las innumerables enzimas del organismo. La funcin principal de la
herencia es la especificacin de las protenas, siendo el ADN una especie de plano o receta
para producirlas. La mayor parte de las veces la modificacin del ADN provocar una
disfuncin proteica que dar lugar a la aparicin de alguna enfermedad. Pero en
determinadas ocasiones, las modificaciones podrn provocar cambios beneficiosos que
darn lugar a individuos mejor adaptados a su entorno.
Las aproximadamente treinta mil protenas diferentes en el cuerpo humano estn
constituidas por veinte aminocidos diferentes, y una molcula de ADN debe especificar la
secuencia en que se unen dichos aminocidos.
En el proceso de elaborar una protena, el ADN de un gen se lee y se transcribe a ARN.
Este ARN sirve como mensajero entre el ADN y la maquinaria que elaborar las protenas
y por eso recibe el nombre de ARN mensajero o ARNm. El ARN mensajero sirve de molde
a la maquinaria que elabora las protenas, para que ensamble los aminocidos en el orden
preciso para armar la protena.
El dogma central de la biologa molecular estableca que el flujo de actividad y de
informacin era: ADN ARN protena. No obstante, en la actualidad ha quedado
demostrado que este "dogma" debe ser ampliado, pues se han encontrado otros flujos de
informacin: en algunos organismos (virus de ARN) la informacin fluye de ARN a ADN;
este proceso se conoce como "transcripcin inversa o reversa", tambin llamada
"retrotranscripcin". Adems, se sabe que existen secuencias de ADN que se transcriben a
ARN y son funcionales como tales, sin llegar a traducirse nunca a protena: son los ARN no
codificantes, como es el caso de los ARN interferentes.33 34
[editar] El ADN no codificante ("ADN basura")

El ADN del genoma de un organismo puede dividirse conceptualmente en dos: el que


codifica las protenas (los genes) y el que no codifica. En muchas especies, slo una
pequea fraccin del genoma codifica protenas. Por ejemplo, slo alrededor del 1,5% del
genoma humano consiste en exones que codifican protenas (20.000 a 25.000 genes),
mientras que ms del 90% consiste en ADN no codificante.77

El ADN no codificante (tambin denominado ADN basura o junk DNA) corresponde a


secuencias del genoma que no generan una protena (procedentes de transposiciones,
duplicaciones, translocaciones y recombinaciones de virus, etc.), incluyendo los intrones.
Hasta hace poco tiempo se pensaba que el ADN no codificante no tena utilidad alguna,
pero estudios recientes indican que eso es inexacto. Entre otras funciones, se postula que el
llamado "ADN basura" regula la expresin diferencial de los genes.78 Por ejemplo, algunas
secuencias tienen afinidad hacia protenas especiales que tienen la capacidad de unirse al
ADN (como los homeodominios, los complejos receptores de hormonas esteroides, etc.),
con un papel importante en el control de los mecanismos de trascripcin y replicacin.
Estas secuencias se llaman frecuentemente "secuencias reguladoras", y los investigadores
suponen que slo se ha identificado una pequea fraccin de las que realmente existen. La
presencia de tanto ADN no codificante en genomas eucariticos y las diferencias en tamao
del genoma entre especies representan un misterio que es conocido como el "enigma del
valor de C".79 Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad de Yale ha
descubierto una secuencia de ADN no codificante que sera la responsable de que los seres
humanos hayan desarrollado la capacidad de agarrar y/o manipular objetos o
herramientas.80
Por otro lado, algunas secuencias de ADN desempean un papel estructural en los
cromosomas: los telmeros y centrmeros contienen pocos o ningn gen codificante de
protenas, pero son importantes para estabilizar la estructura de los cromosomas. Algunos
genes no codifican protenas, pero s se transcriben en ARN: ARN ribosmico, ARN de
transferencia y ARN de interferencia (ARNi, que son ARN que bloquean la expresin de
genes especficos). La estructura de intrones y exones de algunos genes (como los de
inmunoglobulinas y protocadherinas) son importantes por permitir los cortes y empalmes
alternativos del pre-ARN mensajero que hacen posible la sntesis de diferentes protenas a
partir de un mismo gen (sin esta capacidad no existira el sistema inmune, por ejemplo).
Algunas secuencias de ADN no codificante representan pseudogenes que tienen valor
evolutivo, ya que permiten la creacin de nuevos genes con nuevas funciones.34 Otros ADN
no codificantes proceden de la duplicacin de pequeas regiones del ADN; esto tiene
mucha utilidad, ya que el rastreo de estas secuencias repetitivas permite estudios de
filogenia.

[editar] Transcripcin y traduccin


Artculos principales: Transcripcin (gentica) y Traduccin (gentica)

En un gen, la secuencia de nucletidos a lo largo de una hebra de ADN se transcribe a un


ARN mensajero (ARNm) y esta secuencia a su vez se traduce a una protena que un
organismo es capaz de sintetizar o "expresar" en uno o varios momentos de su vida, usando
la informacin de dicha secuencia.
La relacin entre la secuencia de nucletidos y la secuencia de aminocidos de la protena
viene determinada por el cdigo gentico, que se utiliza durante el proceso de traduccin o
sntesis de protenas. La unidad codificadora del cdigo gentico es un grupo de tres
nucletidos (triplete), representado por las tres letras iniciales de las bases nitrogenadas

(por ej., ACT, CAG, TTT). Los tripletes del ADN se transcriben en sus bases
complementarias en el ARN mensajero, y en este caso los tripletes se denominan codones
(para el ejemplo anterior, UGA, GUC, AAA). En el ribosoma cada codn del ARN
mensajero interacciona con una molcula de ARN de transferencia (ARNt o tRNA) que
contenga el triplete complementario, denominado anticodn. Cada ARNt porta el
aminocido correspondiente al codn de acuerdo con el cdigo gentico, de modo que el
ribosoma va uniendo los aminocidos para formar una nueva protena de acuerdo con las
"instrucciones" de la secuencia del ARNm. Existen 64 codones posibles, por lo cual
corresponde ms de uno para cada aminocido (por esta duplicidad de codones se dice que
el cdigo gentico es un cdigo degenerado: no es unvoco); algunos codones indican la
terminacin de la sntesis, el fin de la secuencia codificante; estos codones de terminacin o
codones de parada son UAA, UGA y UAG (en ingls, nonsense codons o stop codons).33

[editar] Replicacin del ADN

Esquema representativo de la replicacin del ADN.


Artculo principal: Replicacin de ADN

La replicacin del ADN es el proceso por el cual se obtienen copias o rplicas idnticas de
una molcula de ADN. La replicacin es fundamental para la transferencia de la
informacin gentica de una generacin a la siguiente y, por ende, es la base de la herencia.
El mecanismo consiste esencialmente en la separacin de las dos hebras de la doble hlice,
las cuales sirven de molde para la posterior sntesis de cadenas complementarias a cada una
de ellas, que llevar por nombre ARNm. El resultado final son dos molculas idnticas a la
original. Este tipo de replicacin se denomina semiconservativa debido a que cada una de
las dos molculas resultantes de la duplicacin presenta una cadena procedente de la
molcula "madre" y otra recin sintetizada.

[editar] Interacciones ADN-protena


Todas las funciones del ADN dependen de sus interacciones con protenas. Estas
interacciones pueden ser inespecficas, o bien la protena puede unirse de forma especfica a

una nica secuencia de ADN. Tambin pueden unirse enzimas, entre las cuales son
particularmente importantes las polimerasas, que copian las secuencia de bases del ADN
durante la transcripcin y la replicacin.

[editar] Protenas que unen ADN


[editar] Interacciones inespecficas

Interaccin de ADN con histonas (en blanco, arriba). Los aminocidos bsicos
de estas protenas (abajo a la izquierda, en azul) se unen a los grupos cidos
de los fosfatos del ADN (abajo a la derecha, en rojo).

Las protenas estructurales que se unen al ADN son ejemplos bien conocidos de
interacciones inespecficas ADN-protenas. En los cromosomas, el ADN se encuentra
formando complejos con protenas estructurales. Estas protenas organizan el ADN en una
estructura compacta denominada cromatina. En eucariotas esta estructura implica la unin
del ADN a un complejo formado por pequeas protenas bsicas denominadas histonas,
mientras que en procariotas estn involucradas una gran variedad de protenas.81 82 Las
histonas forman un complejo de forma cilndrica denominado nucleosoma, en torno al cual
se enrollan casi dos vueltas de ADN de doble hlice. Estas interacciones inespecficas
quedan determinadas por la existencia de residuos bsicos en las histonas, que forman
enlaces inicos con el esqueleto de azcar-fosfato del ADN y, por tanto, son en gran parte
independientes de la secuencia de bases.83 Estos aminocidos bsicos experimentan
modificaciones qumicas de metilacin, fosforilacin y acetilacin,84 que alteran la fuerza
de la interaccin entre el ADN y las histonas, haciendo al ADN ms o menos accesible a los
factores de transcripcin y por tanto modificando la tasa de transcripcin.85
Otras protenas que se unen a ADN de manera inespecfica en la cromatina incluyen las
protenas del grupo de alta movilidad (HMG, High Mobility Group) que se unen a ADN
plegado o distorsionado.86 Estas protenas son importantes durante el plegamiento de los
nucleosomas, organizndolos en estructuras ms complejas para constituir los
cromosomas87 durante el proceso de condensacin cromosmica. Se ha propuesto que en
este proceso tambin intervendran otras protenas, formando una especie de "andamio"
sobre el cual se organiza la cromatina; los principales componentes de esta estructura seran
la enzima topoisomerasa II (topoIIalpha) y la condensina 13S.88 Sin embargo, el papel

estructural de la topoIIalpha en la organizacin de los cromosomas an es discutido, ya que


otros grupos argumentan que esta enzima se intercambia rpidamente tanto en los brazos
cromosmicos como en los cinetocoros durante la mitosis.89
[editar] Interacciones especficas

Un grupo bien definido de protenas que unen ADN es el conformado por las protenas que
se unen especficamente a ADN monocatenario o ADN de hebra sencilla (ssDNA). En
humanos, la protena A de replicacin es la mejor conocida de su familia y acta en
procesos en los que la doble hlice se separa, como la replicacin del ADN, la
recombinacin o la reparacin del ADN.90 Estas protenas parecen estabilizar el ADN
monocatenario, protegindolo para evitar que forme estructuras de tallo-lazo (stem-loop) o
que sea degradado por nucleasas.

El factor de transcripcin represor del fago lambda unido a su ADN diana


mediante un motivo hlice-giro-hlice (helix-turn-helix).91

Sin embargo, otras protenas han evolucionado para unirse especficamente a secuencias
particulares de ADN. La especificidad de la interaccin de las protenas con el ADN
procede de los mltiples contactos con las bases de ADN, lo que les permite "leer" la
secuencia del ADN. La mayora de esas interacciones con las bases ocurre en la hendidura
mayor, donde las bases son ms accesibles.92
Las protenas especficas estudiadas con mayor detalle son las encargadas de regular la
transcripcin, denominadas por ello factores de transcripcin. Cada factor de
transcripcin se une a una secuencia concreta de ADN y activa o inhibe la transcripcin de
los genes que presentan estas secuencias prximas a sus promotores. Los factores de
transcripcin pueden efectuar esto de dos formas:

En primer lugar, pueden unirse a la polimerasa de ARN responsable de la


transcripcin, bien directamente o a travs de otras protenas
mediadoras. De esta forma. se estabiliza la unin entre la ARN
polimerasa y el promotor, lo que permite el inicio de la transcripcin. 93
En segundo lugar, los factores de transcripcin pueden unirse a enzimas
que modifican las histonas del promotor, lo que altera la accesibilidad
del molde de ADN a la ARN polimerasa. 94

Como los ADN diana pueden encontrarse por todo el genoma del organismo, los cambios
en la actividad de un tipo de factor de transcripcin pueden afectar a miles de genes.95 En
consecuencia, estas protenas son frecuentemente las dianas de los procesos de transduccin
de seales que controlan las respuestas a cambios ambientales o diferenciacin y desarrollo
celular.

La enzima de restriccin EcoRV (verde) formando un complejo con su ADN


diana.96

[editar] Enzimas que modifican el ADN


[editar] Nucleasas y ligasas

Las nucleasas son enzimas que cortan las hebras de ADN mediante la catlisis de la
hidrlisis de los enlaces fosfodister. Las nucleasas que hidrolizan nucletidos a partir de
los extremos de las hebras de ADN se denominan exonucleasas, mientras que las
endonucleasas cortan en el interior de las hebras. Las nucleasas que se utilizan con mayor
frecuencia en biologa molecular son las enzimas de restriccin, endonucleasas que cortan
el ADN por determinadas secuencias especficas. Por ejemplo, la enzima EcoRV, que se
muestra a la izquierda, reconoce la secuencia de 6 bases 5-GAT|ATC-3, y hace un corte en
ambas hebras en la lnea vertical indicada, generando dos molculas de ADN con los
extremos romos. Otras enzimas de restriccin generan sin embargo extremos cohesivos, ya
que cortan de forma diferente las dos hebras de ADN. En la naturaleza, estas enzimas
protegen a las bacterias contra las infecciones de fagos, al digerir el ADN de dicho fago
cuando entra a travs de la pared bacteriana, actuando como un mecanismo de defensa.97 En

biotecnologa, estas nucleasas especficas de la secuencias de ADN se utilizan en ingeniera


gentica para clonar fragmentos de ADN y en la tcnica de huella gentica.
Las enzimas denominadas ADN ligasas pueden reunir hebras de ADN cortadas o rotas.98
Las ligasas son particularmente importantes en la replicacin de la hebra que sufre
replicacin discontinua en el ADN, ya que unen los fragmentos cortos de ADN generados
en la horquilla de replicacin para formar una copia completa del molde de ADN. Tambin
se utilizan en la reparacin del ADN y en procesos de recombinacin gentica.98
[editar] Topoisomerasas y helicasas

Las topoisomerasas son enzimas que poseen a la vez actividad nucleasa y ligasa. Estas
protenas varan la cantidad de ADN superenrollado. Algunas de estas enzimas funcionan
cortando la hlice de ADN y permitiendo que una seccin rote, de manera que reducen el
grado de superenrollamiento. Una vez hecho esto, la enzima vuelve a unir los fragmentos
de ADN.58 Otros tipos de enzimas son capaces de cortar una hlice de ADN y luego pasar la
segunda hebra de ADN a travs de la rotura, antes de reunir las hlices.99 Las
topoisomerasas son necesarias para muchos procesos en los que interviene el ADN, como la
replicacin del ADN y la transcripcin.59
Las helicasas son unas protenas que pertenecen al grupo de los motores moleculares.
Utilizan energa qumica almacenada en los nuclesidos trifosfatos, fundamentalmente
ATP, para romper puentes de hidrgeno entre bases y separar la doble hlice de ADN en
hebras simples.100 Estas enzimas son esenciales para la mayora de los procesos en los que
las enzimas necesitan acceder a las bases del ADN.
[editar] Polimerasas

Las polimerasas son enzimas que sintetizan cadenas de nucletidos a partir de nuclesidos
trifosfatos. La secuencia de sus productos son copias de cadenas de polinucletidos
existentes, que se denominan moldes. Estas enzimas funcionan aadiendo nucletidos al
grupo hidroxilo en 3' del nucletido previo en una hebra de ADN. En consecuencia, todas
las polimerasas funcionan en direccin 5 --> 3.101 En los sitios activos de estas enzimas, el
nuclesido trifosfato que se incorpora aparea su base con la correspondiente en el molde:
esto permite que la polimerasa sintentice de forma precisa la hebra complementaria al
molde.
Las polimerasas se clasifican de acuerdo al tipo de molde que utilizan:

En la replicacin del ADN, una ADN polimerasa dependiente de ADN


realiza una copia de ADN a partir de una secuencia de ADN. La precisin
es vital en este proceso, por lo que muchas de estas polimerasas tienen
una actividad de verificacin de la lectura (proofreading). Mediante esta
actividad, la polimerasa reconoce errores ocasionales en la reaccin de
sntesis, debido a la falta de apareamiente entre el nucletido errneo y
el molde, lo que genera un desacoplamiento (mismatch). Si se detecta
un desacoplamiento, se activa una actividad exonucleasa en direccin 3

--> 5 y la base incorrecta se elimina.102 En la mayora de los organismos


las ADN polimerasas funcionan en un gran complejo denominado
replisoma, que contiene mltiples unidades accesorias, como
helicasas.103

Las ADN polimerasas dependientes de ARN son una clase


especializada de polimerasas que copian la secuencia de una hebra de
ARN en ADN. Incluyen la transcriptasa inversa, que es una enzima viral
implicada en la infeccin de clulas por retrovirus, y la telomerasa, que
es necesaria para la replicacin de los telmeros. 104 42 La telomerasa es
una polimerasa inusual, porque contiene su propio molde de ARN como
parte de su estructura.43

La transcripcin se lleva a cabo por una ARN polimerasa dependiente


de ADN que copia la secuencia de una de las hebras de ADN en ARN.
Para empezar a transcribir un gen, la ARN polimerasa se une a una
secuencia del ADN denominada promotor, y separa las hebras del ADN.
Entonces copia la secuencia del gen en un transcrito de ARN mensajero
hasta que alcanza una regin de ADN denomimada terminador, donde
se detiene y se separa del ADN. Como ocurre con las ADN polimerasas
dependientes de ADN en humanos, la ARN polimerasa II (la enzima que
transcribe la mayora de los genes del genoma humano) funciona como
un gran complejo multiproteico que contiene mltiples subunidades
reguladoras y accesorias.105

[editar] Recombinacin gentica

Estructura de un intermedio en unin de Holliday en la recombinacin gentica.


Las cuatro hebras de ADN separadas estn coloreadas en rojo, azul, verde y
amarillo.106
Artculo principal: Recombinacin gentica

La recombinacin implica la rotura y reunin de dos cromosomas homlogos (M


y F) para producir dos cromosomas nuevos reorganizados (C1 y C2).

Una hlice de ADN normalmente no interacciona con otros segmentos de ADN, y en las
clulas humanas los diferentes cromosomas incluso ocupan reas separadas en el ncleo
celular denominadas territorios cromosmicos.107 La separacin fsica de los diferentes
cromosomas es importante para que el ADN mantenga su capacidad de funcionar como un
almacn estable de informacin. Uno de los pocos momentos en los que los cromosomas
interaccionan es durante el sobrecruzamiento cromosmico (chromosomal crossover),
durante el cual se recombinan. El sobrecruzamiento cromosmico ocurre cuando dos
hlices de ADN se rompen, se intercambian y se unen de nuevo.
La recombinacin permite a los cromosomas intercambiar informacin gentica y produce
nuevas combinaciones de genes, lo que aumenta la eficiencia de la seleccin natural y
puede ser importante en la evolucin rpida de nuevas protenas.108 Durante la profase I de
la meiosis, una vez que los cromosomas homlogos estn perfectamente apareados

formando estructuras llamadas bivalentes, se produce el fenmeno de sobrecruzamiento o


entrecruzamiento (crossing-over), en el cual las cromtidas homlogas no hermanas
(procedentes del padre y de la madre) intercambian material gentico. La recombinacin
gentica resultante hace aumentar en gran medida la variacin gentica entre la
descendencia de progenitores que se reproducen por va sexual. La recombinacin gentica
tambin puede estar implicada en la reparacin del ADN, en particular en la respuesta
celular a las roturas de doble hebra (double-strand breaks).109
La forma ms frecuente de sobrecruzamiento cromosmico es la recombinacin homloga,
en la que los dos cromosomas implicados comparten secuencias muy similares. La
recombinacin no-homloga puede ser daina para las clulas, ya que puede producir
translocaciones cromosmicas y anomalas genticas. La reaccin de recombinacin est
catalizada por enzimas conocidas como recombinasas, tales como RAD51.110 El primer
paso en el proceso de recombinacin es una rotura de doble hebra, causada bien por una
endonucleasa o por dao en el ADN.111 Posteriormente, una serie de pasos catalizados en
parte por la recombinasa, conducen a la unin de las dos hlices formando al menos una
unin de Holliday, en la que un segmento de una hebra simple es anillado con la hebra
complementaria en la otra hlice. La unin de Holliday es una estructura de unin
tetrahdrica que puede moverse a lo largo del par de cromosomas, intercambiando una
hebra por otra. La reaccin de recombinacin se detiene por el corte de la unin y la
reunin de los segmentos de ADN liberados.112

[editar] Evolucin del metabolismo de ADN


Vase tambin: Hiptesis del mundo de ARN

El ADN contiene la informacin gentica que permite a la mayora de los organismos


vivientes funcionar, crecer y reproducirse. Sin embargo, no est claro durante cunto
tiempo ha ejercido esta funcin en los ~3000 millones de aos de la historia de la vida, ya
que se ha propuesto que las formas de vida ms tempranas podran haber utilizado ARN
como material gentico.113 114 El ARN podra haber funcionado como la parte central de un
metabolismo primigenio, ya que puede transmitir informacin gentica y simultneamente
actuar como catalizador formando parte de las ribozimas.115 Este antiguo Mundo de ARN
donde los cidos nucleicos funcionaran como catalizadores y como almacenes de
informacin gentica podra haber influido en la evolucin del cdigo gentico actual,
basado en cuatro nucletidos. Esto se debera a que el nmero de bases nicas en un
organismo es un compromiso entre un nmero pequeo de bases (lo que aumentara la
precisin de la replicacin) y un nmero grande de bases (que a su vez aumentara la
eficiencia cataltica de las ribozimas).116
Desafortunadamente, no se cuenta con evidencia directa de los sistemas genticos
ancestrales porque la recuperacin del ADN a partir de la mayor parte de los fsiles es
imposible. Esto se debe a que el ADN es capaz de sobrevivir en el medio ambiente durante
menos de un milln de aos, y luego empieza a degradarse lentamente en fragmentos de
menor tamao en solucin.117 Algunas investigaciones pretenden que se ha obtenido ADN
ms antiguo, por ejemplo un informe sobre el aislamiento de una bacteria viable a partir de

un cristal salino de 250 millones de aos de antigedad,118 pero estos datos son
controvertidos.119 120
Sin embargo, pueden utilizarse herramientas de evolucin molecular para inferir los
genomas de organismos ancestrales a partir de organismos contemporneos.121 122 En
muchos casos, estas inferencias son suficientemente fiables, de manera que una
biomolcula codificada en un genoma ancestral puede resucitarse en el laboratorio para ser
estudiada hoy.123 124 Una vez que la biomolcula ancestral se ha resucitado, sus propiedades
pueden ofrecer inferencias sobre ambientes y estilos de vida primigenios. Este proceso se
relaciona con el campo emergente de la paleogentica experimental.125
A pesar de todo, el proceso de trabajo hacia atrs desde el presente tiene limitaciones
inherentes, razn por la cual otros investigadores tratan de elucidar el mecanismo evolutivo
trabajando desde el origen de la Tierra en adelante. Dada suficiente informacin sobre la
qumica en el cosmos, la manera en la que las sustancias csmicas podran haberse
depositado en la Tierra, y las transformaciones que podran haber tenido lugar en la
superficie terrestre primigenia, tal vez podramos ser capaces de aprender sobre los
orgenes para desarrollar modelos de evolucin ulterior de la informacin gentica126 (vase
tambin el artculo sobre el origen de la vida).

[editar] Tcnicas comunes


El conocimiento de la estructura del ADN ha permitido el desarrollo de multitud de
herramientas tecnolgicas que explotan sus propiedades fisicoqumicas para analizar su
implicacin en problemas concretos: por ejemplo, desde anlisis filogeeticos para detectar
similitudes entre diferentes taxones, a la caracterizacin de la variabilidad individual de un
paciente en su respuesta a un determinado frmaco, pasando por un enfoque global, a nivel
genmico, de cualquier caracterstica especfica en un grupo de individuos de inters. 127
Podemos clasificar las metodologas de anlisis del ADN en aquellas que buscan su
multiplicacin, ya in vivo, como la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR), ya in vitro,
como la clonacin, y aquellas que explotan las propiedades especficas de elementos
concretos, o de genomas adecuadamente clonados. Es el caso de la secuenciacin de ADN
y de la hibridacin con sondas especficas ("southern blot" y chips de ADN).

[editar] Tecnologa del ADN recombinante


Artculo principal: ADN recombinante

La tecnologa del ADN recombinante, piedra angular de la ingeniera gentica, permite


propagar grandes cantidades de un fragmento de ADN de inters, el cual se dice que ha sido
clonado. Para ello, debe introducirse dicho fragmento en otro elemento de ADN,
generalmente un plsmido, que posee en su secuencia los elementos necesarios para que la
maquinaria celular de un hospedador, normalmente Escherichia coli, lo replique. De este
modo, una vez transformada la cepa bacteriana, el fragmento de ADN clonado se reproduce
cada vez que aquella se divide.128

Para clonar la secuencia de ADN de inters, se emplean enzimas como herramientas de


corte y empalme del fragmento y del vector (el plsmido). Dichas enzimas corresponden a
dos grupos: en primer lugar, las enzimas de restriccin, que poseen la capacidad de
reconocer y cortar secuencias especficas; en segundo lugar, la ADN ligasa, que establece
un enlace covalente entre extremos de ADN compatibles127 (ver seccin Nucleasas y
ligasas).

[editar] Secuenciacin
Artculo principal: Secuenciacin de ADN

La secuenciacin del ADN consiste en dilucidar el orden de los nucletidos de un polmero


de ADN de cualquier longitud, si bien suele dirigirse hacia la determinacin de genomas
completos, debido a que las tcnicas actuales permiten realizar esta secuenciacin a gran
velocidad, lo cual ha sido de gran importancia para proyectos de secuenciacin a gran
escala como el Proyecto Genoma Humano. Otros proyectos relacionados, en ocasiones
fruto de la colaboracin de cientficos a escala mundial, han establecido la secuencia
completa del ADN de muchos genomas de animales, plantas y microorganismos.
El mtodo de secuenciacin de Sanger ha sido el ms empleado durante el siglo XX. Se
basa en la sntesis de ADN en presencia de didesoxinuclesidos, compuestos que, a
diferencia de los desoxinuclesidos normales (dNTPs), carecen de un grupo hidroxilo en su
extremo 3'. Aunque los didesoxinucletidos trifosfatados (ddNTPs) pueden incorporarse a
la cadena en sntesis, la carencia de un extremo 3'-OH imposibilita la generacin de un
nuevo enlace fosfodister con el nuclesido siguiente; por tanto, provocan la terminacin
de la sntesis. Por esta razn, el mtodo de secuenciacin tambin se denomina de
terminacin de cadena. La reaccin se realiza usualmente preparando un tubo con el ADN
molde, la polimerasa, un cebador, dNTPs convencionales y una pequea cantidad de
ddNTPs marcados fluorescentemente en su base nitrogenada. De este modo, el ddTTP
puede ir marcado en azul, el ddATP en rojo, etc. Durante la polimerizacin, se van
truncando las cadenas crecientes, al azar, en distintas posiciones. Por tanto, se produce una
serie de productos de distinto tamao, coincidiendo la posicin de la terminacin debido a
la incorporacin del ddNTP correspondiente. Una vez terminada la reaccin, es posible
correr la mezcla en una electroforesis capilar (que resuelve todos los fragmentos segn su
longitud) en la cual se lee la fluorescencia para cada posicin del polmero. En nuestro
ejemplo, la lectura azul-rojo-azul-azul se traducira como TATT.129 130

[editar] Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)


Artculo principal: Reaccin en cadena de la polimerasa

La reaccin en cadena de la polimerasa, habitualmente conocida como PCR por sus siglas
en ingls, es una tcnica de biologa molecular descrita en 1986 por Kary Mullis,131 cuyo
objetivo es obtener un gran nmero de copias de un fragmento de ADN dado, partiendo de
una escasa cantidad de aqul. Para ello, se emplea una ADN polimerasa termoestable que,
en presencia de una mezcla de los cuatro desoxinucletidos, un tampn de la fuerza inica

adecuada y los cationes precisos para la actividad de la enzima, dos oligonucletidos


(denominados cebadores) complementarios a parte de la secuencia (situados a distancia
suficiente y en sentido antiparalelo) y bajo unas condiciones de temperatura adecuadas,
moduladas por un aparato denominado termociclador, genera exponencialmente nuevos
fragmentos de ADN semejantes al original y acotados por los dos cebadores.128
La PCR puede efectuarse como una tcnica de punto final, esto es, como una herramienta
de generacin del ADN deseado, o como un mtodo continuo, en el que se evale dicha
polimerizacin a tiempo real. Esta ltima variante es comn en la PCR cuantitativa.127

[editar] Southern blot


Artculo principal: Southern blot

El mtodo de hibridacin Southern o Southern blot (el nombre original en el idioma


ingls) permite la deteccin de una secuencia de ADN en una muestra compleja o no del
cido nucleico. Para ello, combina una separacin mediante masa y carga (efectuada
mediante una electroforesis en gel) con una hibridacin con una sonda de cido nucleico
marcada de algn modo (ya sea con radiactividad o con un compuesto qumico) que, tras
varias reacciones, d lugar a la aparicin de una seal de color o fluorescencia. Dicha
hibridacin se realiza tras la transferencia del ADN separado mediante la electroforesis a
una membrana de filtro. Una tcnica semejante, pero en la cual no se produce la
mencionada separacin electrofortica se denomina dot blot.
El mtodo recibe su nombre en honor a su inventor, el bilogo ingls Edwin Southern.132
Por analoga al mtodo Southern, se han desarrollado tcnicas semejantes que permiten la
deteccin de secuencias dadas de ARN (mtodo Northern, que emplea sondas de ARN o
ADN marcadas)133 o de protenas especficas (tcnica Western, basada en el uso de
anticuerpos).134

[editar] Chips de ADN


Artculo principal: Chip de ADN

Microarray con 37.500 oligonucletidos especficos. Arriba a la izquierda se


puede apreciar una regin ampliada del chip.

Los chips de ADN son colecciones de oligonucletidos de ADN complementario dispuestos


en hileras fijadas sobre un soporte, frecuentemente de cristal. Se utilizan para el estudio de
mutaciones de genes conocidos o para monitorizar la expresin gnica de una preparacin
de ARN.

[editar] Aplicaciones

[editar] Ingeniera gentica


Vanse tambin: Ingeniera gentica y biologa molecular

La investigacin sobre el ADN tiene un impacto significativo, especialmente en el mbito


de la medicina, pero tambin en agricultura y ganadera (donde los objetivos son los
mismos que con las tcnicas tradicionales que el hombre lleva utilizando desde hace
milenios - la domesticacin, la seleccin y los cruces dirigidos - para obtener variedades de
animales y plantas ms productivos). La moderna biologa y bioqumica hacen uso
intensivo de la tecnologa del ADN recombinante, introduciendo genes de inters en
organismos, con el objetivo de expresar una protena recombinante concreta, que puede ser:

aislada para su uso posterior: por ejemplo, se pueden transformar


microorganismos para convertirlos en autnticas fbricas que producen
grandes cantidades de sustancias tiles, como insulina o vacunas, que
posteriormente se aslan y se utilizan teraputicamente. 135 136 137

necesaria para reemplazar la expresin de un gen endgeno daado que


ha dado lugar a una patologa, lo que permitira el restablecimiento de la
actividad de la protena perdida y eventualmente la recuperacin del
estado fisiolgico normal, no patolgico. Este es el objetivo de la terapia
gnica, uno de los campos en los que se est trabajando activamente en
medicina, analizando ventajas e inconvenientes de diferentes sistemas
de administracin del gen (virales y no virales) y los mecanismos de
seleccin del punto de integracin de los elementos genticos (distintos
para los virus y los transposones) en el genoma diana. 138 En este caso,
antes de plantearse la posibilidad de realizar una terapia gnica en una
determinada patologa, es fundamental comprender el impacto del gen
de inters en el desarrollo de dicha patologa, para lo cual es necesario
el desarrollo de un modelo animal, eliminando o modificando dicho gen
en un animal de laboratorio, mediante la tcnica knockout.139 Slo en
el caso de que los resultados en el modelo animal sean satisfactorios se
procedera a analizar la posibilidad de restablecer el gen daado
mediante terapia gnica.

utilizada para enriquecer un alimento: por ejemplo, la composicin de la


leche (una importante fuente de protenas para el consumo humano y
animal) puede modificarse mediante transgnesis, aadiendo genes
exgenos y desactivando genes endgenos para mejorar su valor
nutricional, reducir infecciones en las glndulas mamarias, proporcionar

a los consumidores protenas antipatgenas y preparar protenas


recombinantes para su uso farmacutico. 140 141

til para mejorar la resistencia del organismo transformado: por ejemplo


en plantas se pueden introducir genes que confieren resistencia a
patgenos (virus, insectos, hongos), as como a agentes estresantes
abiticos (salinidad, sequedad, metales pesados). 142 143 144

[editar] Medicina forense


Vase tambin: Huella gentica

Los mdicos forenses pueden utilizar el ADN presente en la sangre, el semen, la piel, la
saliva o el pelo en la escena de un crimen para identificar al responsable. Esta tcnica se
denomina huella gentica, o tambin "perfil de ADN". Al realizar la huella gentica, se
compara la longitud de secciones altamente variables de ADN repetitivo, como los
microsatlites, entre personas diferentes. Este mtodo es frecuentemente muy fiable para
identificar a un criminal.145 Sin embargo, la identificacin puede complicarse si la escena
est contaminada con ADN de personas diferentes.146 La tcnica de la huella gentica fue
desarrollada en 1984 por el genetista britnico Sir Alec Jeffreys,147 y fue utilizada por
primera vez en medicina forense para condenar a Colin Pitchfork en los asesinatos de
Narborough (UK) en 1983 y 1986.148 Se puede requerir a las personas acusadas de ciertos
tipos de crmenes que proporcionen una muestra de ADN para introducirlos en una base de
datos. Esto ha facilitado la labor de los investigadores en la resolucin de casos antiguos,
donde slo se obtuvo una muestra de ADN de la escena del crimen, en algunos casos
permitiendo exonerar a un convicto. La huella gentica tambin puede utilizarse para
identificar vctimas de accidentes en masa,149 o para realizar pruebas de consanguinidad.150

[editar] Bioinformtica
Vase tambin: Bioinformtica

La bioinformtica implica la manipulacin, bsqueda y extraccin de informacin de los


datos de la secuencia del ADN. El desarrollo de las tcnicas para almacenar y buscar
secuencias de ADN ha generado avances en el desarrollo de software de los ordenadores,
para muchas aplicaciones, especialmente algoritmos de bsqueda de frases, aprendizaje
automtico y teoras de bases de datos.151 La bsqueda de frases o algoritmos de
coincidencias, que buscan la ocurrencia de una secuencia de letras dentro de una secuencia
de letras mayor, se desarroll para buscar secuencias especficas de nucletidos.152 En otras
aplicaciones como editores de textos, incluso algoritmos simples pueden funcionar, pero las
secuencias de ADN pueden generar que estos algoritmos presenten un comportamiento de
casi-el-peor-caso, debido al bajo nmero de caracteres. El problema relacionado del
alineamiento de secuencias persigue identificar secuencias homlogas y localizar
mutaciones especficas que las diferencian. Estas tcnicas, fundamentalmente el
alineamiento mltiple de secuencias, se utilizan al estudiar las relaciones filogenticas y la
funcin de las protenas.153 Las colecciones de datos que representan secuencias de ADN
del tamao de un genoma, tales como las producidas por el Proyecto Genoma Humano, son

difciles de usar sin anotaciones, que marcan la localizacin de los genes y los elementos
reguladores en cada cromosoma. Las regiones de ADN que tienen patrones asociados con
genes que codifican protenas o ARN pueden identificarse por algoritmos de
localizacin de genes, lo que permite a los investigadores predecir la presencia de
productos gnicos especficos en un organismo incluso antes de que haya sido aislado
experimentalmente.154

[editar] Nanotecnologa de ADN

La estructura de ADN de la izquierda (mostrada de forma esquemtica) se


auto-ensambla en la estructura visualizada por microscopa de fuerza atmica
a la derecha. La nanotecnologa de ADN es el campo que busca disear
estructuras a nanoescala utilizando las propiedades de reconocimiento
molecular de las molculas de ADN. Imagen de Strong, 2004. Plantilla:Doiinline
Vase tambin: Nanotecnologa

La nanotecnologa de ADN utiliza las propiedades nicas de reconocimiento molecular del


ADN y otros cidos nucleicos para crear complejos ramificados auto-ensamblados con
propiedades tiles. En este caso, el ADN se utiliza como un material estructural, ms que
como un portador de informacin biolgica.155 Esto ha conducido a la creacin de lminas
peridicas de dos dimensiones (ambas basadas en azulejos, as como usando el mtodo de
ADN origami156 ), adems de estructuras en tres dimensiones con forma de poliedros.

[editar] Historia y antropologa


Vanse tambin: Filogenia y Genealoga molecular

A lo largo del tiempo, el ADN almacena mutaciones que se heredan y, por tanto, contiene
informacin histrica, de manera que comparando secuencias de ADN, los genetistas

pueden inferir la historia evolutiva de los organismos, su filogenia.157 La investigacin


filogentica es una herramienta fundamental en biologa evolutiva. Si se comparan las
secuencias de ADN dentro de una especie, los genetistas de poblaciones pueden conocer la
historia de poblaciones particulares. Esto se puede utilizar en una amplia variedad de
estudios, desde ecologa hasta antropologa, como ilustra el anlisis de ADN llevado a cabo
para identificar las Diez Tribus Perdidas de Israel.158 159 Por otro lado, el ADN tambin se
utiliza para estudiar relaciones familiares recientes.

[editar] Vase tambin

ARN
cromatina

cromosoma

genoma

genoma humano

Glosario de trminos relacionados con el genoma

genes MEIS

Cerberus

desoxirribonucletido

genes HOX y genes PARAHOX

gentica

Medicina genmica

[editar] Referencias

[editar] Notas
1.

Dahm R (2005). Friedrich Miescher and the discovery of DNA.


Dev Biol 278 (2): pp. 27488. doi:10.1016/j.ydbio.2004.11.028. PMID 15680349.
2.

http://www.terradaily.com/reports/Building_Life_On_Earth_999.html Dato
del descubrimiento del ADN en terradaily.com
3.

Dahm R (2008). Discovering DNA: Friedrich Miescher and the


early years of nucleic acid research. Hum Genet 122 (2): pp. 565-581.
PMID 17901982.

4.

Levene P, (1919). The structure of yeast nucleic acid. J Biol


Chem 40 (2): pp. 41524. http://www.jbc.org/cgi/reprint/40/2/415.

5.

a b Dhanda, J.S.; Shyam S. Chauhan (22-Feb-2008). Structural


Levels of Nucleic Acids and Sequencing.. En All India Institute of Medical