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DILOGO E INTERAO

Volume 5 (2011) - ISSN 2175-3687


http://www.faccrei.edu.br/dialogoeinteracao/

CLAREZA E OBSCURIDADE NO TEXTO LEGAL


Me. Erika Mayrink Vullu (CES-JF1)
RESUMO: Este artigo enfoca a relao entre linguagem e Direito, apontando o
distanciamento entre a linguagem legal e a linguagem do homem mdio. Tambm
discute as relaes entre linguagem e poder e destaca a perversidade da coexistncia da
fico, juridicamente necessria, de que a ningum dado escusar-se de cumprir a lei
alegando o seu desconhecimento com a perpetuao de uma linguagem jurdica obscura
e proliferao irrefreada de leis. Defende, assim, a adoo de uma linguagem jurdica
que, ao invs de afastar o homem mdio do conhecimento de seus direitos e deveres em
face da sociedade, se torne um meio propiciador desse conhecimento.
PALAVRAS-CHAVE: Linguagem jurdica. Obscuridade e clareza no texto legal.
ABSTRACT: This article focuses on the relation between language and Law, pointing
out the distance that prevails between legal language and the language of the common
man. The thesis discusses the relation between language and power and calls attention
to the perversity of the coexistence of the necessary juridical fiction that no one can be
excused of abiding to the law by claiming to ignore it with the perpetuation of an
obscure juridical language and the unrestrained proliferation of laws. It thus
recommends the adoption of a juridical language that instead of deterring the common
man from finding out what his rights and his responsibilities in face of society are,
transforms itself in a means of favoring such knowledge.
KEYWORDS: Juridical language. Clarity and obscurity in legal texts

Centro de Ensino Superior de Juiz de Fora - MG

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1. A OPACIDADE DO TEXTO LEGAL


O distanciamento entre o homem comum e o Direito no inerente
contemporaneidade. H muitos sculos, juristas discutem sobre questes concernentes
ao desconhecimento ou no compreenso, pelo homem comum, do contedo das
normas jurdicas.
Esse desconhecimento ou no compreenso do Direito o tema de que trata o
jurista argentino Carlos Mara Crcova, na obra A Opacidade do Direito. Nela, o autor
demonstra que, entre o Direito e o seu destinatrio, existe uma barreira opaca que os
distancia, impossibilitando aquele ltimo de absorver do primeiro os seus contedos e
sentidos, entender os seus processos e instrumentos, tornando-o, por isso, incapaz de
dele se beneficiar como seria esperado. Diz Crcova:
Existe, pois, uma opacidade do jurdico. O direito, que atua como uma lgica da vida
social, como um livreto, como uma partitura, paradoxalmente no conhecido, ou no
compreendido, pelo atores em cena. Estes realizam certos rituais, imitam condutas,
reproduzem certos gestos, com pouca ou nenhuma percepo de seus significados e
alcances. (Crcova, 1998: 14).

Embora questes como essa j comecem a entrar no mbito das discusses de


muitos estudiosos e profissionais do Direito, o desconhecimento ou a no compreenso
das normas jurdicas pelo homem comum, tambm denominado de homem mdio na
rea jurdica,2 ainda no objeto de preocupao da maioria dos juristas: muito ao
contrrio, permanece a presuno de que a norma jurdica seja conhecida por todos.
Essa presuno alvo de questionamentos entre muitos operadores do Direito.
Tais questionamentos, de modo geral, tm fundamento j que impossvel conceber, a
qualquer indivduo, seja ele profissional do Direito ou no, que todos de uma dada
comunidade conheam todas as normas jurdicas. A essa evidente impossibilidade,
chamada de "fico jurdica", o criminalista Francisco de Assis Toledo fez a seguinte
referncia:
Para que a lei penal3 possa desempenhar funo pedaggica e motivar o
comportamento humano, necessita ser facilmente acessvel a todos, no s a juristas.
Infelizmente, no estgio atual de nossa legislao, o ideal de que todos possam
conhecer as leis penais parece cada vez mais longnquo, transformando-se, por
imposio da prpria lei, no dogma do conhecimento presumido, que outra coisa no
seno pura fico jurdica. (Toledo, 1994:29).

Seguindo a mesma linha do pensament o de Toledo, embora de forma mais


cida e contundente, o constitucionalista argentino Grman Bidart Campos argumenta
que:
Nossa sociedade est inundada de normas de toda classe, de toda hierarquia, at da mais
inferior. Somente a repetida estupidez de que, por uma presuno juris et de jure4, as
leis so conhecidas por todos, pode colaborar para a miopia da aplicao rgida e fria do
2

Na rea jurdica, comum classificar homem mdio como o indivduo mediano que integra as classes
sociais dominantes. O problema dessa classificao que ela no embasada em nenhum dado objetivo, concreto, e
sim em manifestaes subjetivas de juristas.
3
Embora se fale em lei penal, tal afirmao , aqui, estendida lei civil j que toda lei deve ser acessvel a
todos, e no apenas a juristas.
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Presuno absoluta que no admite prova em contrrio.

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axioma. Ora, a realidade nos diz que no so conhecidas por ningum ou que o so por
muito poucos. (Apud Crcova, 1998: 37).

Outro que tambm questiona a presuno supracitada o ilustre penalista


Eugnio Ral Zaffaroni (1987:529), ao afirmar que compreender uma norma no
implica s conhec-la. O conhecimento um grau inferior compreenso. Dessa forma,
o homem mdio at pode conhecer as normas jurdicas, mas, por no compreend-las,
por no estar em condies de interioriz-las, no as buscar como fonte de consulta ou
no saber como efetivamente us-las.
Uma das diversas fontes causadoras dessa no compreenso das normas
jurdicas pelo homem mdio o texto legal cuja linguagem escrita vem, muitas vezes,
repleta de arcasmos lingusticos, peculiaridades e desajustes sinttico-semnticos,
vocbulos exageradamente hermticos, preciosismos vazios de significao, dentre
outros, que s fazem dificultar o entendimento do homem mdio quando lhe
necessrio e conveniente consultar as leis.
H uma grande diversidade de tipos de textos legais cujo receptor, muitas
vezes, no o homem mdio. A jurisprudncia, a doutrina e certas manifestaes da
prtica forense se voltam especificamente para os chamados operadores do Direito. J
outras manifestaes da prtica forense, sobretudo as sentenas e os acrdos, incidem
diretamente sobre os jurisdicionados, podendo, assim, ter como destinatrio tambm o
homem comum. O conjunto de textos formado pelas leis, por sua vez, direciona-se tanto
para os operadores do Direito quanto para o homem comum, j que o Direito, em larga
medida, se funda na presuno de que a norma jurdica seja conhecida por todos.
Obviamente todos os textos legais devem primar pela conciso, clareza e
harmonia textuais. Entretanto, a discusso aqui levantada focar apenas o texto das leis
as quais, de uma forma ou de outra, atinjam diretamente o indivduo comum.
Embora seja fato que Direito5 e linguagem constituam um par indissocivel e
que a linguagem o "instrumento graas ao qual o homem modela seu pensamento,
seus sentimentos, suas emoes, seus esforos, sua vontade e seus atos, o instrumento
graas ao qual ele influencia e influenciado, a base mais profunda da sociedade
humana" (Hjelmslev, 1975:1), difcil aceitar que a linguagem seja um elemento que
distancie o homem mdio do Direito e, mais grave ainda, que esse fato no seja
considerado realmente relevante por muitos daqueles envolvidos na elaborao de
normas jurdicas.
No entanto, alguns operadores do Direito tm, nos dias de hoje, voltado sua
ateno para o problema da linguagem opaca das normas jurdicas, fato que tem feito
proliferar, alm de amplas discusses no sentido de repensar as relaes entre Direito e
linguagem, uma variada gama de textos acadmicos, artigos e obras, nos quais se
percebe o repdio de autores falta de clareza, conciso e preciso, ao malabarismo
sinttico e ao pedantismo semntico-lexical, dos quais os legisladores se utilizam6 na
elaborao de leis, cdigos etc.
Um desses autores, o j citado Grman Bidart Campos, argumenta que:
[...] normas h to complicadas, to mal redigidas, to confusas, de tanta exuberncia
regulamentarista, de tcnica to deficiente, que at os especialistas da mais alta

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adiante.

No apenas o Direito, mas toda e qualquer cincia.


Se essa utilizao feita de forma proposital, corporativista, ou no, assunto que ser discutido mais

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qualidade e percia quebram a cabea para entender o que o autor quis dizer. Como
ento querer que o comum das pessoas as conhea, as compreenda e as cumpra! (Apud
Crcova, 1998: 37).

Outro que defende uma linguagem mais clara e menos rebuscada nos textos
jurdicos o advogado Eliasar Rosa. Ele afirma que:
Em verdade, no a correo a primeira ou maior virtude do estilo. A clareza que o ,
no apenas para o advogado, mas para todos, pois que a linguagem o meio geral de
comunicao, seu fim supremo. Da por que, quanto mais clara for, mais til e eficaz ela
ser para preencher sua finalidade. Quem obscuro manifesta, desde logo, ou o desejo
de no ser facilmente compreendido, ou a inaptido para se comunicar. (Rosa, 2003: 7).

Se, como afirmou Bidart Campos, at os especialistas da mais alta qualidade


e percia quebram a cabea para entender o que o autor quis dizer, parece lgico
deduzir que a linguagem jurdica, em muitas situaes, no est atingindo um dos
objetivos de toda e qualquer linguagem que a comunicao7.
O francs Andr Jean Arnaud, doutor em Direito, analisa esse problema,
questionando a real necessidade de se usar uma linguagem jurdica obscura e, muitas
vezes, ininteligvel para o leigo. Seria uma necessidade ou atitude premeditada?
Admite-se quase como uma fatalidade que os juristas tm sua prpria linguagem e que
se trata de uma necessidade tcnica. (...) A questo que se prope aqui consiste em saber
se esta linguagem uma necessidade ou se, antes de tudo, uma tcnica de terrorismo.
Se no entendo nada do ato que me aponta o escrivo por parvoce ou porque devo
sentir-me, desde o momento inicial da instncia, em estado de inferioridade? (Arnaud,
1990: 63).

Nessa crtica interessante e perturbadora, h dois pontos que precisam ser


destacados: o primeiro a necessidade tcnica a que se referiu Arnaud. Tal necessidade
no peculiar rea jurdica. Todas as profisses apresentam jarges, vocbulos
tcnicos, na maioria das vezes, compreendidos apenas pelo profissional da rea. Assim
acontece, entre outros, no mbito da Medicina, Engenharia, Lingustica e Informtica. O
problema no , a priori, a linguagem tcnica, cuja funo bem definida e aceita tanto,
em maior escala, num contexto discursivo em que se encontrem profissionais de uma
mesma rea, quanto, em menor escala, num contexto em que se tenha, de um lado, um
especialista, e, de outro, um leigo. A questo que se quer levantar, na verdade, o apego
de muitos operadores do Direito e legisladores ao preciosismo e ao rebuscamento
gratuitos com que redigem os textos jurdicos, nestes includos os textos legais. Tais
caractersticas, por seu carter desnecessrio, vazio e pedante, devem ser banidas de
qualquer texto jurdico, em particular o legal, seja ele direcionado ao homem mdio ou
ao profissional do Direito8.
O segundo ponto refere-se expresso tcnica do terrorismo criada por
Arnaud. Esse terrorismo reflete o corporativismo to evidente da classe jurdica. Diz-se

Segundo a linguista e advogada Pimenta-Bueno (2004:167), h, nos dias atuais, duas grandes vertentes na
Lingustica: a primeira focaliza a lngua como um instrumento do pensamento; a segunda, como um instrumento de
comunicao (vertente qual a autora deste artigo se filia, embora aceite certos pressupostos da primeira).
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importante ressaltar que preciosismo e rebuscamento devem ser evitados em qualquer tipo de texto, legal
ou no.

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corporativista porque boa parte das leis elaborada de modo que o homem mdio
precise de um intrprete, ou seja, de um advogado que lhe traduza o texto legal. Assim,
o conhecimento jurdico monopolizado e fica restrito apenas aos operadores do
Direito, como se eles fossem os nicos capazes de decifrar o enigma que h por trs das
leis. Isso no significa que se esteja propondo abolir a funo que esse profissional
desempenha nas situaes jurdicas. bvia a importncia social que ele tem, assim
como qualquer outro profissional. O que se pretende demonstrar que, at mesmo para
procurar o auxlio de um advogado, o homem mdio precisa saber de seus direitos, e,
para isso, necessrio que compreenda um pouco as leis que regem tanto seus deveres,
quanto seus direitos.
H ainda uma outra questo tambm extremamente relevante que parece ser
desprezada nesse mbito do Direito: o carter mutvel que acompanha toda sociedade
seja, de maneira geral, nos indivduos que a compem, seja, de maneira mais especfica,
na linguagem que utilizam. Tomando rumos opostos a essa premissa da "mutabilidade",
existe uma doutrina no Direito que, ainda nos dias de hoje, segundo o socilogo Henri
Lvy-Bruhl, defende o carter estvel e perptuo das normas jurdicas. Essa uma
afirmao da qual ele discorda (assim como a autora deste artigo), apontando que:
(...) se o direito emana do grupo social, no poderia ter mais estabilidade que esse
mesmo grupo. Ora, um agrupamento humano no seno uma reunio mais ou menos
natural, voluntria ou fortuita, de indivduos de sexo e idades diferentes, grupo que
nunca permanece semelhante a si mesmo, uma vez que os elementos de que se compe
modificam-se a todo instante pelo efeito do tempo (...) Como o direito, sendo a
expresso da vontade de um grupo, poderia ser imutvel, enquanto o grupo modifica-se
constantemente? (Lvy-Bruhl, 1988: 29).

Acrescente-se ao exposto acima que, dentro do grupo que se modifica


constantemente, h a lngua cujo carter tambm mutvel. Tal mutabilidade, segundo
a cincia lingustica, evidencia a natureza e a essncia da linguagem. Se os indivduos
mudam, a lngua tambm o faz. Da mesma forma, se variam os costumes e os hbitos,
as lnguas tambm variam, j que elas agem como os outros objetos culturais
socialmente constitudos. Se assim , o texto legal contemporneo no deveria persistir
num lxico arcaico nem em construes sintticas obsoletas. bvio que a utilizao de
vocbulos que j caram em desuso e de construes sintticas tpicas do sculo passado
(perodos exageradamente extensos, repletos de vrgulas e pontos-e-vrgulas)
prejudicam o mnimo de compreenso que se espera que o homem mdio
contemporneo tenha ao consultar um texto legal.
preciso enfatizar, no entanto, que o proposto acima no significa desrespeitar
a norma culta da lngua nem abandonar o jargo tcnico da rea jurdica. Tanto o padro
formal da lngua quanto a linguagem tcnica so imprescindveis aos textos elaborados
na rea jurdica, como em qualquer cincia.
Embora muitos estudiosos e profissionais do Direito acreditem, seja por ideologia,
seja por poder9, que a opacidade lingustica comumente encontrada em normas jurdicas
continuar a existir, mesmo que se manifestem ferozes contestadores, o que se pretende
com esta discusso demonstrar que a opo por se redigirem certos textos legais
utilizando-se de uma linguagem sem grandes distores sintticas, mais precisa e clara,
livre do verniz erudito e do preciosismo to cultuados por muitos da rea jurdica, pode
9

Questes que sero discutidas a seguir.

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melhorar substancialmente a relao entre o homem mdio e o Direito. Ademais, a


proposta por uma linguagem menos obscura, e mais precisa e compreensvel, s vem a
facilitar, ao indivduo leigo, o acesso justia, objeto de ateno de muitos operadores
do Direito nas ltimas dcadas. No faz sentido discutir essa questo, fundamental
vida de todo e qualquer cidado, e estabelecer metas que facilitem o acesso do homem
mdio justia, se a linguagem jurdica, aos olhos dele, continuar ancorada na
opacidade e obscuridade, elementos que mantm a marginalidade a que esse homem foi
submetido e, consequentemente, distante das normas que regulamentam a sua vida
social.
2. A IDEOLOGIA E O PODER NO DISCURSO JURDICO
Alm dos aspectos lingusticos apontados anteriormente, a questo da
ideologia e do poder que esto por trs do discurso jurdico, em particular do texto legal,
constitui outro fator determinante da opacidade do Direito.
Os estudos voltados para a questo da ideologia vm se desenvolvendo h
bastante tempo em vrias reas das cincias sociais. Dessa questo se ocupam
psicanalistas, linguistas, filsofos, socilogos etc. Algumas linhas, por meio das quais o
estudo da ideologia se desenvolve, relacionam-se ao Direito, em especial questo da
opacidade jurdica, na qual as dades "ideologia e discurso" e "poder e Direito"
encontram variadas e polmicas discusses. A seguir, sero levantadas algumas dessas
discusses que, de uma forma ou de outra, relacionam-se opacidade da linguagem
jurdica.
Carlos Cossio, jurista e filsofo argentino, estabelece uma estreita ligao
entre Direito e ideologia, apoiando-se em algumas ideias de Marx. Para esse pensador
alemo, Direito e Estado coexistem. Um no existe sem o outro, e o Estado representa
um instrumento de dominao de uma classe sobre a outra, ou seja, da burguesia sobre o
proletariado. Partindo dessa ideia, Cossio produziu um determinado esclarecimento
jurdico, particularmente interessante a este artigo, que retrata a ideologia como
originria dos interesses de dominao de algum grupo de poder. Segundo Cossio, esses
interesses promovem a ideologia e, ao mesmo tempo, tornam-se mascarados por aquilo
que ela diz:
(...) se nosso tema nos enquadra na cultura ocidental e dentro dela nos limita aos ltimos
duzentos anos, falar de ideologias jurdicas significa, de fato, falar do capitalismo no
sentido de um desmascaramento de seus interesses no mbito das doutrinas jurdicas,
tanto cientficas como filosficas (...) Pois o jurista, suspeitosamente alheio aos fortes
ventos do mundo ao seu redor, ainda est na tessitura de que as falhas ideolgicas s
podem alcanar o legislador ou o juiz, mas no a ele propriamente, em virtude da
neutralidade cientfica que o definiria. (Apud CRCOVA, 1998: 153).

Assim como Cossio, que insere no conceito de ideologia as relaes de


dominao de um dado grupo social, Crcova tambm faz aluses ao poder e
dominao social que esto por trs da ideologia jurdica:
O poder, assentado no conhecimento do modo de operar do direito, se exerce,
parcialmente, pelo desconhecimento generalizado desses modos de operar. A
preservao desse poder assim fatalmente ligada reproduo do efeito do
desconhecimento.

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Segue da que a opacidade do Direito, sua falta de transparncia, a circunstncia de no


ser cabalmente compreendido etc., pelo menos no contexto das formaes sociais
contemporneas, longe de ser um acidente ou acaso, um problema instrumental
suscetvel de soluo com reformas oportunas, alinha-se como uma demanda objetiva
de funcionamento do sistema. Como um requisito que tende a escamotear como
ideologia em geral o sentido das relaes estruturais estabelecidas entre os sujeitos,
com a finalidade de legitimar/reproduzir as dadas formas da dominao social.
(CRCOVA, 1998: 165).

Crcova acrescenta ainda que essas formas de dominao social esto


assentadas, de um lado, no conhecimento do Direito pelos profissionais dessa rea e, de
outro, no seu desconhecimento pelo homem mdio. Diz o jurista que "(...) o poder
reserva o saber para uma funo social diferenciada, a dos tcnicos, dos juristas. Os
homens da lei conhecem o direito, sancionam-no e aplicam-no e este conhecimento
monopolizado" (CRCOVA, 1998: 168).
preciso ento considerar que essa questo da ideologia e do poder est
associada no apenas aos interesses de dominao de uma classe social sobre outra, mas
tambm ao interesse corporativista de uma classe profissional, a dos operadores do
Direito.
Vale acrescentar uma relevante considerao feita pelo filsofo Michel
Foucault a esse respeito. Para ele, todo conhecimento, todo saber constitui novas
relaes de poder. No existe saber neutro, porque todo saber poltico. Todo ponto de
exerccio do poder , ao mesmo tempo, um lugar de formao de saber:
Temos, portanto, nas sociedades modernas, a partir do sculo XIX at hoje, por um
lado, uma legislao, um discurso e uma organizao do direito pblico articulado em
torno do princpio do corpo social e da delegao do poder; e por outro, um sistema
minucioso de coeres disciplinares que garanta efetivamente a coeso deste mesmo
corpo social.
Um direito de soberania e um mecanismo de disciplina: dentro destes limites que se d
o exerccio do poder. (...) O que no quer dizer que exista, de um lado, um sistema de
direito, sbio e explcito - o da soberania - e de outro, as disciplinas obscuras e
silenciosas trabalhando em profundidade, constituindo o subsolo da grande mecnica do
poder. Na realidade, as disciplinas tm o seu discurso. Elas so criadoras de aparelhos
de saber e de mltiplos domnios de conhecimento. (FOUCAULT, 1979: 189).

Fica fcil perceber, com as palavras de Foucault, que o conhecimento constitui


uma forma de dominao de um dado grupo sobre outro. Sendo assim, o Direito est
intrinsecamente ligado ao poder, j que seu operar pelos dominadores profissionais
da rea jurdica exige, por essncia, um certo desconhecimento de seu mecanismo
por parte dos dominados os homens comuns.
No se est fazendo aluso, como se pode perceber pelo uso do adjetivo
certo, ao total desconhecimento das leis por esses indivduos. Em primeiro lugar,
porque existem leis bsicas cuja regulamentao todos conhecem e sabem (por
exemplo, em nossa sociedade, todos sabem que matar crime e que tal delito punido
com priso); em segundo, porque o homem comum no precisa saber de todas as
normas jurdicas, haja vista que at mesmo advogados e juzes do mais alto gabarito no
as conhecem em sua totalidade.
Mesmo que seja praticamente impossvel os operadores do Direito
conhecerem todas as leis, e at mesmo por isso que eles se especializam, no se pode
negar que esses profissionais, os quais se ocupam em criar e aplicar as normas jurdicas,

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os procedimentos de controle e regulamentao das condutas, se tornam depositrios de


uma forma de poder social especfica, baseada no s no conhecimento tcnico que
possuem, mas tambm num certo desconhecimento do homem mdio. Uma das formas
de exerccio desse poder, como j mencionado, a certeza de que s um grupo
especialmente preparado capaz de extrair da norma jurdica as respostas que se
fizerem necessrias. E ser exatamente pela preservao desse poder, ancorado numa
secular ideologia de manipulao e numa linguagem opaca e obscura, que, para muitos
estudiosos, o Direito continuar inacessvel para a maioria das pessoas.
Entretanto, dentro de uma perspectiva lingustica e no jurdica, possvel sim
a elaborao de textos legais, utilizando-se de uma linguagem clara, precisa e concisa,
sem que se ignorem o aspecto formal da lngua e o vocabulrio tcnico do Direito.
Obviamente no se tem a iluso de que o homem mdio passe a conhecer as normas
jurdicas em sua totalidade caso os legisladores ajam como proposto. H muitas outras
questes concernentes a essa problemtica que no foram discutidas aqui. Espera-se
apenas que uma abordagem lingustica que valorize a efetiva comunicao escrita entre
seus interlocutores tenha relevncia no mbito de estudos de textos legais.
3.

A RELAO ENTRE POLTICA E DISCURSO JURDICO

A busca por esse tipo de abordagem lingustica na redao das leis,


certamente, esbarrar em questes polticas, s quais o Direito est intimamente ligado.
A ideologia e o poder, duas das causas da opacidade do Direito discutidas at ento, so
elementos indispensveis poltica. Nesse contexto, sero apontadas algumas reflexes
de Hannah Arendt, eminente filsofa da atualidade, quanto poltica do sculo XX, em
especial ao que se denomina de espao pblico, reflexo que se considera relevante
temtica aqui desenvolvida.
Tendo como base a histria antiga romana e grega, Arendt, na obra A
condio humana, assinalou duas esferas distintas da atuao do homem: o espao
pblico e o privado. Segundo ela, enquanto que a vida privada decorre da necessidade e
da desigualdade; a vida pblica, comum a todos, exige liberdade e igualdade. no
espao pblico que o homem pode agir, atravs do discurso, para buscar a
transformao do mundo, ou seja, na esfera pblica que o homem se torna um cidado
e assim exercita a poltica10.
No entanto, ao se projetar essa concepo de espao pblico na poltica
contempornea, fcil constatar que h uma inverso de papis em que o pblico
submete-se a interesses privados. Um dos elementos que reafirma esse desinteresse pelo
que deveria ser pblico a linguagem corporativista e, muitas vezes, propositadamente
incompreensvel aos olhos do homem mdio, utilizada por aqueles que legislam. Se,
como diz Arendt, no espao pblico que o ser humano pode agir por meio do discurso,
se a poltica representa o pensamento no plural, a linguagem utilizada nos textos legais
deveria ser clara ao homem mdio, e no apenas a uma pequena parcela de indivduos,
de forma que ele pudesse ter o mnimo de compreenso quando lhe fosse necessrio
consultar as leis que so de seu interesse.
Essa acomodao poltica a que se submetem muitos dos legisladores pode ser
comprovada em uma declarao do ex-Ministro da Justia e ex-presidente do Supremo
10

ARENDT,H. A Condio Humana. RJ: Forense Universitria, 1993: 41-43.

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Tribunal Federal (STF), Nelson Jobim, dada ao Jornal O Globo, de 07 de julho de 2004,
durante uma entrevista em que se discutiram problemas concernentes reforma do
Judicirio brasileiro. Embora esse assunto no se relacione diretamente s questes aqui
discutidas, possvel inferir da declarao do Ministro certas concluses que se alinham
temtica deste artigo. Ao ser interrogado se o fato de a taxao dos servidores inativos
ter chegado ao STF no seria um sinal de que o Congresso deixaria brechas ao legislar,
o Ministro deu a seguinte resposta:
(...) A aprovao da lei depende da ambiguidade do texto. Quando fui deputado, o
doutor Ulysses (Guimares, presidente da Assembleia Constituinte) pedia para eu
escrever os artigos da Constituio. Eu mostrava para ele o texto tecnicamente perfeito,
sem brechas. Mas a o texto s tinha 20% dos votos. Ento eu redigi outros textos,
aumentando o nvel de ambiguidade, at chegar no ponto do acordo. Faz parte do jogo
democrtico.

Essa declarao parece justificar o fato de que muitos dos legisladores no tm


interesse em elaborar leis precisas, sem ambiguidade e obscuridade intencionais. Tal
desinteresse assim explicado por Paolo Semama, na obra Linguagem e Poder:
Uma ordenao jurdica ideal deve conter um sistema de normas providas de coerncia,
acabamento e independncia (...) Por outro lado, o que mais surpreende quando se
examina a linguagem do poder dos vrios pontos de vista formais exatamente a falta
de acabamento e da coerncia que se devem em larga escala oportunidade poltica de
deixar na dvida em bom nmero de termos. (Semama, 1981:139).

preciso, no entanto, reconhecer que, alm dessas implicaes negativas, o


trinmio Direito, linguagem e poltica tambm traz efeitos positivos na redao das leis
cuja linguagem tambm necessita de uma certa flexibilidade, muitas vezes alcanada
exatamente pelo uso da ambiguidade e impreciso.
Como justificativa para esse uso, muitos profissionais da rea jurdica, ao
tratarem da significao das palavras da lei, defendem a ideia de que a linguagem do
Direito necessariamente linguagem natural, e no linguagem tcnica, com termos
rigorosamente precisos e evidentes. Sendo natural, a linguagem vai apresentar, alm da
ambiguidade e da impreciso, textura aberta, que, de acordo com Noel Struchiner, a
possibilidade permanente de existncia de uma regio de significado onde no
conseguimos determinar com segurana se a palavra se aplica ou no.(2002:6). Isso
quer dizer que as palavras podem ter significado flexvel j que no conseguem dar
conta de todos os aspectos de uma dada situao.
O efeito da textura aberta da linguagem para o Direito que, assim como
existem regras legais claras que podem ser aplicadas em determinados casos sem
problemas de interpretao, existem aquelas que se mostram problemticas quanto sua
interpretao. Nesse caso, cabe ao juiz exercer o seu poder discricionrio, e assim
tornar a regra menos vaga para os casos futuros. (Struchiner, Op. Cit.: 73-74).
Um outro efeito positivo da textura aberta dos textos legais o fato de que ela
abre a possibilidade de se compreender e aplicar uma dada lei mesmo que tenha sido
criada h dez ou vinte anos, poca em que no se poderiam antecipar certas situaes
futuras. Por isso, torna-se pouco provvel que se criem leis cuja linguagem seja
rigorosamente hermtica e precisa.
Tal implicao, pela sua relevncia nos estudos jurdicos, deve ser respeitada.
Entretanto, o foco de interesse aqui propor que a opacidade do texto legal, muitas

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vezes gratuita, sob o ponto de vista lingustico, seja evitada. Se assim se fizer, o homem
mdio, por meio da redao das leis, conseguir alcanar o mnimo de entendimento
que se deve ter ao consultar normas que norteiem o convvio em sociedade. Para isso,
necessrio que se observem trs requisitos fundamentais elaborao de um texto: a
clareza, a conciso e a preciso.
4. AS QUALIDADES TEXTUAIS
So trs as qualidades primordiais a qualquer texto no literrio: a clareza, a
conciso e a preciso. Rocha Lima e Barbadinho Neto assim definem a importncia de
se respeitarem essas qualidades:
De fato, que outra coisa significa a busca, por exemplo, de preciso e naturalidade na
escolha das palavras e no modo de construir a frase, seno o empenho de sermos claro e
correto na expresso do pensamento? Quando evitamos o repisamento de ideias, o
acmulo de palavras inteis, o derramado de circunlquios cansativos, a m pontuao,
etc. , o que nos impulsiona ainda o propsito de remover quanto possa tornar
obscuro o nosso texto. (Rocha Lima e Barbadinho Neto, 1980: 26)

Complementadas com alguns acrscimos de cunho jurdico, tais consideraes


tambm podem ser encontradas no Manual de Redao da Presidncia da Repblica,
criado em 1991, com a finalidade de atualizar e uniformizar as normas de redao de
atos e comunicaes oficiais. Nele, afirma-se que:
A redao oficial deve caracterizar-se pela impessoalidade, uso do padro culto de
linguagem, clareza, conciso, formalidade e uniformidade. Fundamentalmente esses
atributos decorrem da Constituio, que dispe, no artigo 37: A administrao pblica
direta, indireta ou fundacional, de qualquer dos Poderes da Unio, dos Estados, do
Distrito Federal e dos Municpios obedecer aos princpios de legalidade,
impessoalidade, moralidade, publicidade e eficincia (...). (...) No se concebe que um
ato normativo de qualquer natureza seja redigido de forma obscura, que dificulte ou
impossibilite sua compreenso. A transparncia do sentido dos atos normativos, bem
como sua inteligibilidade, so requisitos do prprio Estado de Direito: inaceitvel que
um texto legal no seja entendido pelos cidados. A publicidade implica, pois,
necessariamente, clareza e conciso. (1991: 4)

4.1 Clareza
A clareza talvez a principal qualidade de um texto, seja ele legal ou no
um requisito preponderante para que a comunicao se realize. Se um texto no
claro, o contedo que se quer enunciar pode se tornar, aos olhos do leitor, um
emaranhado de palavras, sem coerncia e, assim, sem textualidade11.
Martins e Zilberknop confirmam tal afirmao e esclarecem que:
Para que a comunicao se faa clara, preciso que o pensamento de quem comunica
tambm seja claro. Portanto, de uma cabea confusa, com ideias emaranhadas, ser
praticamente impossvel brotar uma mensagem clara.
11
Koch e Travaglia (2001:45) definem textualidade como aquilo que converte uma sequncia lingustica em
texto. Para Halliday (1973:343-366), por meio da funo textual, que se refere criao do texto, o discurso torna-se
possvel j que o emissor pode produzir um texto, e o receptor pode compreend-lo.

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Outros fatores que podero concorrer para uma comunicao imperfeita so: pontuao
incorreta, m disposio das palavras na frase, omisso de alguns termos
(principalmente pronomes), impreciso vocabular, excesso de intercalaes,
ambiguidade causada pelos pronomes possessivos, relativos, etc. (Martins e Zilberknop,
1994: 70-71)

Voltando-se especificamente redao de textos oficiais, o Manual de


Redao da Presidncia da Repblica ratifica a importncia de se atentar para a
clareza das ideias e aponta fatores que podem auxiliar a se evitar a obscuridade em um
texto oficial:
A clareza deve ser a qualidade bsica de todo texto oficial (...). Pode-se definir como
claro aquele texto que possibilita imediata compreenso pelo leitor. No entanto a clareza
no algo que se atinja por si s: ela depende estritamente das demais caractersticas da
redao oficial. Para ela concorrem:
[...]
b) o uso do padro culto de linguagem, em princpio, de entendimento geral e por
definio avesso a vocbulos de circulao restrita, como a gria e o jargo;
c) a formalidade e a padronizao, que possibilitam a imprescindvel uniformidade dos
textos;
d) a conciso, que faz desaparecer do texto os excessos lingusticos que nada lhe
acrescentam.
pela correta observao dessas caractersticas que se redige com clareza. (1991: 6)

Para encerrar esta discusso, leia-se a seguir o texto proferido pela


desembargadora Margarida Cantarelli, presidente do Tribunal Federal da 5 Regio, ao
iniciar o Simpsio Nacional de Direito e Imprensa: Desencontros de linguagem,
realizado em Recife, PE, nos dias 25 e 26 de setembro de 2003, no Salo do Pleno do
Tribunal Regional Federal da 5 Regio (TRF-5):
motivo de gudio receb-los neste Sodalcio, lcus de um Juzo ad quem, onde so
vergastadas decisa a quo e acrdos objurgados, inter alia por infringentes, mandamus,
writs ou remdio herico. No Pretrio Excelso e no Superior extramos esclios ou
excertos para dar ou negar provimento aos arestos invectivados. Fui clara?

bvia a resposta negativa pergunta, como tambm evidente a maneira


irnica e contundente com que a desembargadora abriu o referido Simpsio que tratava
exatamente da falta de clareza que h em muitos dos textos jurdicos. Cantarelli a
favor de que se extermine o excesso de termos jurdicos nas peas processuais, para que
o Judicirio seja mais bem compreendido pela sociedade.
Note-se que, no texto dito pela desembargadora, a profuso de termos
tcnicos, muitos deles em latim, o uso de vocbulos eruditos e de oraes intercaladas,
alguns dos fatores citados por Martins e Zilberknop e pelo Manual de Redao da
Presidncia da Repblica, so os causadores da obscuridade do texto em questo.
4.2 Conciso
Numa poca em que a agilidade e a praticidade so imperativas ao homem
contemporneo, natural que a comunicao deixe de ser linguisticamente prolixa e
extensa, e seja rpida e econmica. O uso de frases curtas e concisas, em que se
comunique apenas o essencial e se desprezem circunlquios e palavras desnecessrias,

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uma forma de imprimir clareza e rapidez em certos textos que tm como caracterstica
preponderante a objetividade, como o caso dos textos das normas legais.
Como complemento e fundamento a essa declarao, ressalta-se, novamente,
uma colocao do Manual de Redao da Presidncia da Repblica:
A conciso antes uma qualidade do que uma caracterstica do texto oficial. Conciso
o texto que consegue transmitir um mximo de informaes com um mnimo de
palavras. (...) O esforo de sermos concisos atende, basicamente ao princpio de
economia lingustica, mencionada frmula de empregar o mnimo de palavras para
informar o mximo. No se deve de forma alguma entend-la como economia de
pensamento, isto , no se devem eliminar passagens substanciais do texto no af de
reduzi-lo em tamanho. Trata-se exclusivamente de cortar palavras inteis, redundncias,
passagens que nada acrescentem ao que j foi dito. (1991: 6).

A essa orientao do Manual, pode-se acrescentar, tambm, parte do Art. 11


da Lei Complementar 95 (alterada pela Lei Complementar n 107), que trata das
tcnicas de elaborao, redao e alterao das leis. Nele, determina-se que As
disposies normativas sero redigidas com clareza, preciso e ordem lgicas,
observadas, para esse propsito, as seguintes normas:[...] b) usar frases curtas e concisas
[...].
A opinio de Rocha Lima e Barbadinho Neto, embora mais abrangente e no
especfica para textos legais, como o fizeram o Manual e a alnea b do Art. 11,
corrobora o valor da conciso para se evitar a obscuridade:
Qualidade que nos ensina a cultivar a economia verbal, sem prejuzo da mais completa e
perfeita eficcia da comunicao do pensamento. A conciso contribui muito para a
clareza (...) Devem banir-se as repeties suprfluas, assim como de conceitos como de
palavras; os circunlquios inexpressivos, que possam reduzir-se a um modo de dizer
menos desperdiado (...); as redundncias e pleonasmos viciosos, etc. Defeito muito
frequente o abuso da subordinao, estrutura que de si favorece a prolixidade quando
a manejam mos pouco adestradas. Torna-se estafantemente longo o perodo recheado
de subordinaes e oraes intercaladas que se enovelam e emaranham, e no raro se
perdem extraviadas... (Rocha Lima e Barbadinho Neto, 1980: 33)

4.3 Preciso
A busca pela preciso em um texto a rdua tarefa de escolher a palavra certa
para a ideia que se quer exprimir. rdua sim, mas necessria quando no se quer que a
impropriedade vocabular torne a linguagem ambgua e obscura, principalmente quando
se trata da redao de uma norma legal.
Acerca dessa questo, encontra-se no Manual, dentre outros requisitos
essenciais a serem observados na formulao de disposies legais, a seguinte
determinao:
O princpio da segurana jurdica, elemento fundamental do Estado de Direito, exige
que as normas sejam pautadas pela preciso e clareza, permitindo que o destinatrio das
disposies possa identificar a nova situao jurdica e as consequncias que dela
decorrem. Devem ser evitadas, assim, as formulaes obscuras, imprecisas, confusas ou
contraditrias. (1991: 83)

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Embora no faa aluso redao oficial, outro que tambm defende a


importncia da preciso para se obter clareza em um texto Ulisses Infante12. O autor
diz que:
A seleo vocabular um dos elementos da mensagem a que devemos estar atentos para
melhorar a eficincia do que escrevemos. O vocabulrio empregado em nossos textos
deve orientar-se para a preciso e a simplicidade. (...) A finalidade de um texto ser
compreendido, permitindo ao leitor a captao de um determinado contedo. Desse
modo, o vocabulrio deve ser um instrumento de clareza e preciso, e no uma fonte de
equvocos. (2000: 200)

A simplicidade a que se refere Infante no pode ser relacionada ao abandono


de vocabulrio tcnico, elemento inerente linguagem jurdica. certo que, em textos
legais, o uso de vocbulos tcnicos fator imprescindvel clareza que se quer imprimir
determinao imposta pela norma. A utilizao exagerada de jarges,
substancialmente voltados ao tradicionalismo jurdico, que se deve evitar para que a
contedo da norma legal no se perca na impreciso e obscuridade.
5. CONSIDERAES FINAIS
Buscou-se aqui defender a ideia de que o texto legal, principalmente o que
direcionado ao homem mdio, deve apresentar qualidades textuais que o deixem menos
obscuro para aqueles que no pertenam ao mbito jurdico.
Apresentaram-se opinies de profissionais ligados ao Direito e Lngua
Portuguesa que confirmaram a necessidade de o texto legal perder o hermetismo e o
rebuscamento gratuitos, expedientes ainda bastante cultuados por muitos advogados,
juristas e legisladores.
A inteno no foi a de propor um aprimoramento lingustico das normas
legais com o objetivo de tornar o homem mdio brasileiro um exmio conhecedor e
intrprete das leis. Afinal, esta tarefa cabe, precipuamente, aos operadores do Direito,
dentre os quais se encontram os advogados, a quem o homem mdio poder recorrer,
quando for preciso. O que se pretendeu, na verdade, foi propor que os operadores do
Direito se conscientizem da necessidade de virem a adotar uma postura lingustica
voltada para a clareza e preciso, a fim de que o homem mdio consiga, ao menos,
entender o que l nas normas jurdicas de Direito material que o tm como destinatrio
principal. S dessa forma se poder fazer com que essas normas deixem de constituir
para ele um enigma impossvel de decifrar, o que especialmente perverso,
considerando-se a fico, juridicamente necessria, de que a ningum dado escusar-se
de cumprir a lei alegando o seu desconhecimento.
Assim, talvez, a linguagem jurdica poder vir a tornar-se um veculo que
aproxime um pouco mais o homem mdio das normas que norteiam a sua vida em
sociedade, deixando de ser um instrumento pelo qual ele delas seja forosa e
inevitavelmente afastado.

12
Infante autor de diversas obras didticas que versam sobre a Lngua Portuguesa, entre elas gramticas e
manuais de redao voltados para o ensino mdio.

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