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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Para Graeme e Jess

Sumrio

O Jardim
O Ano do Dilvio
Dia da Criao
O Banquete de Ado e todos os Primatas
O Festival das Arcas
Santo Euell dos Alimentos Silvestres
O Dia da Toupeira
O Peixe de Abril
O Banquete da Serpente da Sabedoria
O Dia da Polinizao
Santa Dian, Mrtir
O Dia do Predador
Santa Rachel e todos os Pssaros
Santo Terry e todos os Caminhantes
Santa Juliana e todas as Almas

O Jardim

Quem cuida do Jardim,


Do Jardim verde demais?
Ele foi o mais belo Jardim,
Que visto no fora jamais.

E nele os seres por Deus to amados


Nadavam, voavam e brincavam.
Mas ento chegaram os perdulrios malvados,
Que tudo que viam frente matavam.

E todas as rvores plantadas


Que nos davam a comida,
Por vagas de areia foram enterradas,
Folhas, galhos e raiz da vida.

E toda a gua resplandecente


Em lama e lodo se tornou,

E a ave de penas refulgentes


Nunca mais em coro alegre trinou.
Oh, Jardim, oh, meu Jardim,
Por voc hei de sempre chorar.

At surgirem novos jardineiros


E sua vida se restaurar.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

O Ano Do Dilvio

Toby
Ano vinte e cinco, o ano do Dilvio

No incio da manh Toby sobe ao terrao para ver o sol nascer. Ela se
equilibra com um esfrego; o elevador est parado faz algum tempo e o
excesso de umidade torna os degraus da escada dos fundos bastante
escorregadios, de modo que se ela escorregar no haver ningum para
ampar-la.
A medida que os primeiros raios de sol despontam, a neblina emerge no
meio de uma fileira de rvores entre ela e a cidade abandonada. No ar, um
leve cheiro de queimado, de caramelo, alcatro e molho ranoso de
churrasco, e um cheiro esfumaado e gorduroso de cinzas de lixo
esturricado e encharcado aps a chuva. Ao longe, as torres abandonadas
parecem um antigo recife de corais esbranquiado e descorado, destitudo
de vida.
Mas ainda h vida. Os pssaros cantam, talvez sejam pardais. Os
pequenos trinados so claramente audveis sem o rumor do trfego para
abaf-los. Ser que eles percebem a quietude, a ausncia de motores? E se
percebem, isso os deixa mais felizes? Toby no faz a menor ideia. Ao
contrrio de outros jardineiros mais naturalistas e provavelmente mais
exaltados ela nunca teve a iluso de que podia conversar com os pssaros.
O sol brilha ao leste, avermelhando a nvoa azul acinzentada que marca
o distante oceano. Os urubus empoleirados nos postes hidrulicos sacodem
as asas para enxug-las, abrindo-as como negros guarda-chuvas. Vez por
outra um deles levanta voo e sobrevoa o lugar em crculos. Quando eles do
um sbito mergulho vertical pelo ar, sinal de que avistaram carnia.
Os urubus so nossos amigos, ensinavam os jardineiros. Eles purificam a
terra. Eles so anjos negros de Deus, necessrios dissoluo dos corpos.
Imaginem como seria terrvel se no houvesse a morte!

Toby se pergunta se ainda acredita nisso.


Tudo diferente quando visto de perto.

No terrao as plantas crescem selvagens em algumas jardineiras, agora


sem trato, e restam alguns bancos feitos de um material que imita madeira.
No passado a havia um toldo debaixo do qual se tomavam drinques no final
da tarde, mas ele foi arrancado pelo vento. Toby senta em um dos bancos
para observar os arredores. Com um binculo investiga toda a rea ao longe.
A rodovia franjada de lumirosas, agora negligenciadas como uma escova
cheia de fios de cabelo, o brilho avermelhado esmaece na luz abrasadora. A
entrada ocidental pintada em tom de barro rosado, o emaranhado de carros
para fora do porto. Os canteiros de flores estrangulados por cardo e
bardana, grandes varejeiras flanam em cima. As fontes com seus tanques
cheios de gua de chuva estagnada. No estacionamento, um carrinho de
golfe cor-de-rosa e duas mini-camionetes tambm cor-de-rosa do AnooYoo
Spa, ambas exibindo um vistoso logotipo. Ao longo do caminho os escombros
de uma mini-camionete que se chocou contra uma rvore; antes havia um
brao dependurado para fora da janela, mas o brao j sumiu.
O vasto gramado cresceu e j se confunde com o mato. Montculos
irregulares debaixo dos ps de asclpia, pulicria e azeda, e aqui e ali,
retalhos de panos, brilhos de ossos. Muitas pessoas tombaram nesse gramado,
pessoas que saram correndo e cambaleando por ali. Toby assistiu a tudo do
terrao, agachada atrs de uma jardineira, mas no aguentou isso por muito
tempo. Alguns chegaram a gritar por socorro, como se soubessem que ela
estava por perto. Mas como ela poderia ajudar?
A piscina est tapada por um cobertor de algas. At os sapos j esto ali.
Eles so caados pelas garas, cegonhas e pequenas garas brancas na
extremidade mais rasa. Durante um tempo bem que Toby tentava tirar os
pequenos animais que caam l dentro e se afogavam. Coelhos verdes
luminosos, ratos, gambs com faixa no rabo e guaxinins com mscara de
bandido. Mas agora ela os deixa de lado. Talvez de alguma maneira acabem
gerando peixes. Quando a piscina tiver virado um pntano.

Ser que ela est cogitando se alimentar desses hipotticos futuros


peixes? claro que no.
Pelo menos, por ora.
Ela se volta para uma sombria parede circular de rvores e vinhas e copas
e arbustos rasteiros, e observa meticulosamente com o binculo. E dali que
poder surgir algum perigo. Mas que tipo de perigo? Nem d para imaginar.

A noite povoada pelos barulhos habituais: ces latindo a distncia, ratos


roendo, grilos cantando e de vez em quando o coaxar de um sapo. O sangue
corre pelas orelhas de Toby: katousb, katoush, katoush. Uma vassoura
pesada varrendo as folhas secas.
Vai dormir diz a si mesma em voz alta. Mas ela nunca mais dormiu
bem, desde que ficou sozinha nesse prdio. s vezes, ela ouve vozes vozes
humanas chamando em sofrimento. Ou vozes femininas das mulheres que
trabalhavam no prdio e das mulheres ansiosas que frequentavam o lugar
em busca de repouso e rejuvenescimento. Mergulhavam na piscina,
passeavam no gramado. Vozes rosadas, tranquilas e tranquilizadoras.
Ou ento, vozes dos jardineiros, murmurando ou cantando, ou de
crianas rindo no jardim do Edencliff. Ado Um, Nuala e Burt. A velha Pilar
rodeada por suas abelhas. E Zeb. Se algum deles ainda estiver vivo, s poder
ser o Zeb; a qualquer momento ele surgir caminhando ao longo da estrada
ou por entre as rvores.
Mas ele deve estar morto. E melhor pensar assim. E melhor no
desperdiar esperana.
Mas deve ter restado algum; ela no pode ser a nica no planeta. Deve
haver outros. Porm, amigos ou inimigos? Se ela avistar algum, o que dir?
Toby est preparada. As portas esto trancadas e as janelas, embarriladas.
Mesmo assim, as barreiras no garantem nada; qualquer espao vazio um
convite para uma invaso.
Ela sempre est escuta, como um animal, mesmo quando est
dormindo atenta a toda quebra de padro, aos sons desconhecidos, aos
silncios que se abrem como uma rachadura na rocha.

Ado Um costumava dizer que quando as pequenas criaturas diminuem


o canto, sinal de que esto com medo. preciso estar atento ao som do
medo dessas criaturas.

Ren
Ano vinte e cinco, o ano do Dilvio

Cuidado com as palavras. Cuidado com o que voc escreve. No deixe


pistas.
Os jardineiros me ensinaram isso quando eu era criana. Eles nos
ensinavam a confiar na memria, porque s se deve confiar no que no est
escrito. O esprito viaja de boca em boca, no de coisa em coisa: livros podem
ser queimados, documentos podem ser rasgados, computadores podem ser
destrudos. Somente o esprito vive para sempre, e o esprito no uma coisa.
Os Ados e as Evas diziam que escrever era perigoso porque os inimigos
poderiam rastre-lo pela escrita, e ca-lo, e usar suas prprias palavras para
conden-lo.
Mas agora que o Dilvio Seco se abateu sobre ns, meus escritos estaro a
salvo porque aqueles que poderiam us-lo contra mim talvez estejam, em sua
maioria, mortos.
Sendo assim, posso escrever o que quiser.
Escrevo meu nome, Ren, com um lpis de sobrancelha, na parede ao
lado do espelho. Tenho escrito isso um monte de vezes. Renrenren, como
uma cano. Voc no pode esquecer quem voc quando est sozinho h
muito tempo. Amanda me ensinou isso.
No posso olhar pela janela; de vidro blindado. E no posso sair pela
porta porque est trancada pelo lado de fora. Ainda tenho bastante ar, e
gua, enquanto o sistema de energia solar durar. Ainda tenho comida.
Tenho sorte. Realmente tenho muita sorte. Conte com sua sorte,
Amanda sempre dizia. E eu tambm. Primeiro, tive muita sorte por estar
trabalhando aqui, na Scales, quando o dilvio desabou. Depois, tive mais
sorte ainda por ter ficado confinada desse jeito na zona de segurana, j que
isso me manteve a salvo. Fizeram um rasgo na minha malha de biofilme

um cliente se empolgou, bateu em mim e fez vazar as lantejoulas verdes e


eu estava esperando pelo resultado do meu teste aqui. Como no era um
corte que envolvia secrees e membranas, mas um corte seco perto do
cotovelo, no me preocupei. Mesmo assim, aqui na Scales eles checavam
tudo. Havia uma reputao a zelar: ns ramos conhecidas como as garotas
sujas mais limpas da cidade.
Eles realmente cuidavam de voc. Quer dizer, caso voc tivesse talento.
Comida boa; mdico quando era preciso e timas gorjetas, isso porque os
homens mais influentes da Corps vinham aqui. Era um lugar bemadministrado, se bem que situado numa rea cada, como todos os outros
clubes. Era uma questo de imagem, diria Mordis: era uma boa rea para os
negcios, pois, a menos que houvesse um algo a mais algo sensacional ou
empolgante, um sopro de refinamento , o que diferenciaria a nossa marca
do feijo com arroz que o sujeito tinha em casa, com um rosto cheio de
creme e calcinhas brancas de algodo?
Mordis acreditava na franqueza. J estava no negcio desde rapazinho e,
quando proibiram a cafetinagem e o comrcio nas ruas para a sade
pblica e a segurana das mulheres, foi o que alegaram e a SeksMart
passou a ser controlada pela CorpSeCorps, ele deu o pulo do gato pela
experincia que tinha.
O importante quem voc conhece dizia Mordis. E o que voc
sabe deles depois, ele abria um sorriso largo e lhe dava uma palmada
matreira... matreira porm amistosa, pois nunca se aproveitou de ns. Ele
tinha uma tica.
Mordis era um sujeito magro mas vigoroso, de cabea raspada e olhos
negros, atentos e cintilantes bem parecidos com cabeas de formigas, e ele
no esquentava a cuca. Mas nos defendia com unhas e dentes quando
algum cliente se tornava violento.
Ningum encosta a mo em minhas garotas dizia. Isso era uma
questo de honra para ele.
Alm do mais, ele no gostava de desperdcio. Ns ramos muito
preciosas, ele dizia. ramos o que havia de melhor, top de linha. Depois que
a SeksMart chegou, qualquer uma que ficasse fora do sistema no s era

ilegal como pattica. Algumas poucas mulheres velhas, acabadas e doentes


vagavam pelos becos, praticamente mendigando clientes. Nenhum homem
com um pouco de crebro aceitaria acompanh-las. Ns, as garotas da
Scales, as chamvamos de "lixo perigoso". No devamos ter sido to
debochadas; devamos ter tido mais compaixo. Mas a compaixo exige
trabalho, e ramos jovens.

Naquela noite, quando o Dilvio Seco comeou, eu estava esperando pelo


resultado de meus exames: eles a mantinham durante semanas na zona de
isolamento, caso voc apresentasse alguma doena contagiosa. A comida era
introduzida por uma escotilha lacrada com toda segurana, mas havia uma
pequena geladeira com petiscos e gua filtrada que era sempre reabastecida.
Voc tinha tudo o que precisava, mas era muito chato ficar ali. bem
verdade que podia se exercitar em diversos aparelhos de ginstica, e era o
que eu sempre fazia, porque uma danarina trapezista precisa se manter em
forma.
Voc podia assistir TV ou a filmes antigos, ouvir msica e telefonar. E
tambm podia visitar virtualmente os outros recintos da Scales que eram
exibidos numa tela. s vezes estvamos trabalhando e, em meio aos gemidos,
comevamos a piscar na direo das cmeras, para a garota que estava
presa na zona de isolamento. Sabamos que havia cmeras escondidas no
teto, por entre uma decorao feita com pele de cobra ou com penas de
pssaros. Formvamos uma grande famlia na Scales, e por isso Mordis fazia
questo de que quem estivesse na zona de isolamento se sentisse
participando.
Eu me sentia to segura com Mordis... Sabia que podia contar com ele
para qualquer problema. Tive pouca gente assim em minha vida. Amanda,
na maioria das vezes. Zeb, s vezes. E Toby. Voc nem imagina do que Toby
era capaz de fazer ela era to brigona e to dura. Mas no fim das contas,
quando voc est se afogando, nunca bom se agarrar em algo macio. Voc
precisa de algo mais slido.

Dia da Criao

Ano cinco

Da criao e da nomenclatura dos animais


Dito por Ado Um

Caros amigos, caras criaturas amigas; caros mamferos amigos:


No Dia da Criao, cinco anos atrs, este nosso terrao florido do jardim
do Edencliff no passava de um terreno baldio abrasador, cercado pelos
bairros miserveis da cidade e pelos covis de malfeitores, mas agora ele
floresceu como a rosa.
Cultivando esses terraos abandonados, estamos fazendo uma pequena
parte na redeno da criao de Deus, em meio decadncia e
infertilidade que nos rodeia, e tendo a chance de nos nutrirmos com
alimentos no poludos. Alguns consideram nossos esforos fteis, mas se
todos seguissem nosso exemplo, poderamos operar uma grande mudana
nesse nosso amado planeta. Ainda temos muito trabalho frente, mas no se
intimidem, meus amigos; ns seguiremos em frente, bravamente.
Estou feliz por termos lembrado de nossos sombreiros.

Agora, voltemos nossa ateno a nossa devoo anual do Dia da Criao.


As palavras humanas sobre Deus falam da criao em termos que podiam
ser entendidos pelos antigos. No h referncias nem a galxias nem a genes
porque tais vocbulos poderiam confundi los demais. Mas por isso devemos
aceitar como fato cientfico o absurdo de que o mundo foi criado em seis
dias? Deus no pode ser entendido a partir de interpretaes to literais e
materialistas, assim como no pode ser mensurado pelas medidas humanas,
pois os dias Dele so a eternidade e milhares de eras do tempo humano
correspondem a uma noite para Ele. Ao contrrio de outras religies, no
achamos que mentir para as crianas sobre a geologia sirva a um propsito
mais elevado.

Lembrem-se das primeiras sentenas das palavras humanas sobre Deus:


a Terra sem forma e vazia, e Deus, ento, d vida luz. o momento que a
cincia chama de Big Bang, como se isso fosse uma orgia sexual. No entanto,
as duas narrativas se conciliam em essncia: primeiro, a escurido; depois,
numa frao de instante, a luz. Acontece que a criao est sempre em
processo, ou ser que se pode negar que se formam novas estrelas a cada
momento? Os dias de Deus no so sucessivos, meus amigos; eles passam
concomitantemente, o primeiro com o terceiro, o quarto com o sexto. Como
nos foi ensinado: "Primeiro, enviastes Vosso esprito, eles foram criados; e Vs
renovastes a face da Terra."
Aprendemos que no quinto dia das atividades criadoras de Deus, as
guas deram as criaturas luz, e no sexto dia a terra seca foi povoada de
animais, plantas e rvores; e todos eles foram abenoados e orientados para
se multiplicar; e por fim criou-se Ado ou seja, o gnero humano.
Segundo a cincia, as espcies surgiram em nosso planeta nessa mesma
ordem, com o homem ao final de tudo. Ou mais ou menos nessa mesma
ordem. Ou o mais prximo possvel.
E o que acontece depois? Deus cria os animais antes do homem, "para
que o homem os nomeasse". Mas por que Deus desconhecia os nomes que
Ado daria a eles? A resposta s pode ser: Deus concedeu o livre-arbtrio
para Ado e este acabou fazendo coisas que nem o prprio Deus podia
imaginar. Portanto, procurem refletir na prxima vez em que forem
tentados pela gula de carne ou pela ambio de bens materiais! Nem Deus
sabe o que poder acontecer depois com vocs!
Talvez Deus tenha reunido os animais e falado diretamente com eles,
mas em que lngua? No em hebreu, meus amigos. Nem em latim, nem em
grego, nem em ingls, nem em francs, nem em espanhol, nem em rabe,
nem em chins. Nada disso. Ele falou na prpria lngua dos animais. Para as
renas, Ele falou em rens; para as aranhas, em aranhs; para os elefantes,
em elefants; para os mosquitos, em mosquits; para as centopeias, em
centopeits, e para as formigas, em formigus. Deve ter sido assim.
E as primeiras palavras pronunciadas por Ado foram os nomes dos
animais o primeiro momento da linguagem humana. Nesse instante

csmico, Ado clama por sua alma. Nomear esperamos que seja
saudar; trazer o outro para si. Imaginem Ado designando os nomes dos
animais com ardor e alegria, como se dissesse: a est voc, meu querido! Seja
bem-vindo! O primeiro ato de Ado para com os animais foi ento um ato de
amor e gentileza, at porque o homem ainda no tinha decado, no era
carnvoro. Os animais sabiam disso e no fugiam. Talvez tenha sido nesse dia,
um dia de confraternizao pacfica que nunca mais se repetiu, que cada
ser vivo da Terra foi abraado pelo homem.
Quo imensa foi nossa perda, queridos companheiros mamferos,
queridos companheiros mortais! Quo imensa foi nossa destruio! E ainda
temos muito que restaurar dentro de ns mesmos!
O tempo da nomeao ainda no acabou, meus amigos. Na viso de
Deus, talvez ainda estejamos vivendo o sexto dia. Como uma meditao,
imaginem que vocs esto sendo embalados nesse momento de proteo.
Estendam as mos para esses olhos gentis que os fitam com tanta confiana
uma confiana que ainda no foi violada pela sanguinolncia, pela gula,
pelo orgulho e pelo desprezo.
Digam os nomes deles.
Cantemos.

Quando o Primeiro Ado

Quando o sopro de vida o primeiro Ado respirou


E todos daquele dourado lugar,
Em paz com os pssaros e as feras ele ficou,
E o rosto de Deus ele pde olhar.

O esprito do primeiro homem na fala se revelou


Para nomear cada querida criatura;
Amistosamente Deus os chamou,
E eles vieram sem agrura.

Eles brincavam, e cantavam e voavam


Cada movimento s trazia alegrias
Para a grande criatividade de Deus
Que enchia aqueles primeiros dias.

Como diminuiu, como encolheu, em nossa poca,


A poderosa semente da criao
Pois o homem maculou a amizade
Com assassinato, luxria e ambio.

Oh, queridas criaturas que sofrem aqui,


Como podemos o amor restaurar?
Ns os nomearemos dentro de nossos coraes,
E de amigos de novo os iremos chamar.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

Toby. O Dia de Podocarpus


Ano vinte e cinco

aurora. Romper do dia. Toby brinca com a frase: rompe, rompido,


rompeu. O que se rompe para romper o dia? Noite? Ou ser o sol que se
rompe em dois no horizonte, como um ovo que se parte em dois, cuspindo
luz?
Ela gira o binculo. As rvores parecem inocentes como de costume, mas
ela tem a sensao de que est sendo observada por algum como se at
mesmo uma pedra ou um toco mais que inerte pudessem sentir a presena
dela com desconfiana.
O isolamento produz efeitos como esses. Ela foi treinada para este tipo de
situao durante as viglias e os retiros dos jardineiros de Deus. O flutuante
tringulo alaranjado, a barulheira dos grilos, as colunas retorcidas da
vegetao, os olhos na folhagem. Mesmo assim, como distinguir iluso e
realidade?

O sol pleno no meio do cu menor, mais quente. Toby se prepara para


sair do terrao, se cobre com o sombreiro cor-de-rosa, aplica o SuperD, um
repelente de mosquitos, e ajeita o sombreiro cor de-rosa. Agora, destranca a
porta da frente e sai para cuidar da horta. Era ali que eles cultivavam as
saladas orgnicas que as mulheres apreciavam no Spa Caf alm das
guarnies, legumes exticos e chs de ervas. No alto, uma cobertura de tela
para afastar os passarinhos e uma cerca para impedir a entrada dos coelhos
verdes, gatinhos e quatis que chegavam do parque. Eles no eram numerosos
antes do dilvio, mas surpreendente como depois se multiplicaram com
tanta rapidez.
Toby conta com a horta: as provises esto se tornando escassas. Durante
anos armazenou e escondeu o que considerava til para emergncias como a
de agora, mas subestimou o fato e ultimamente sobrevive quase s base de

uns poucos produtos de soja. Felizmente, tudo corre bem na horta: as


ervilhas comeam a esburgar, os feijes esto em flor, e as moitas de diversas
frutinhas se cobrem de minsculos brotos marrons de diferentes formas e
tamanhos. Ela colhe um pouco de espinafre, sacode os besouros verdeiridescentes de cima das folhas e os esmaga com os ps. Logo se sente
culpada e cava um pequeno tmulo para eles; reza pela libertao de suas
alminhas e pede perdo. Mesmo sem ningum por perto, difcil quebrar
hbitos to arraigados.
Ela realoca algumas lesmas e caramujos e arranca as ervas daninhas,
deixando a salvo alguns ps de beldroega; mais tarde, poder cozinh-los.
Nas delicadas copas dos ps de cenoura, encontra duas larvas azuis da
mosca kudzu. Embora desenvolvidas para controlar biologicamente a erva
daninha kudzu, as moscas parecem preferir os legumes e as verduras da
horta. Em um daqueles gestos engraados to comuns nos primeiros anos
das experincias genticas, o criador fez essas moscas com uma cara
pequenina de beb, olhos grandes e um sorriso feliz, o que as torna
incrivelmente difceis de matar. Ela tira as larvas de cima das cenouras e,
quando v mandbulas mastigando com avidez atrs de rostinhos, ergue a
ponta da tela e as joga para fora da horta. Sem dvida, logo estaro de volta.
No retorno ao prdio, Toby se depara com um rabo de cachorro parece
pertencer a um setter irlands cheio de carrapichos e pequenos galhos.
Deve ter sido um urubu que o jogou ali, deve ter sido mesmo um urubu; eles
esto sempre jogando coisas. Ela tenta no pensar nas outras coisas que eles
lanaram nas primeiras semanas do dilvio. Os dedos foram o pior.
Suas prprias mos estavam ficando calejadas duras e acastanhadas,
como razes. Ela tem cavado demais a terra.

Toby. Dia de So Bashir Alouse


Ano vinte e cinco

Toby toma banho de manh cedo, antes de o sol esquentar. Mantm


baldes e tigelas no terrao para recolher a gua da chuva da tarde. O Spa
tem seu prprio poo, mas o sistema de energia solar est quebrado e as
bombas esto inutilizadas. Ela tambm lava as roupas no terrao, deixando as
peas secando em cima dos bancos. E usa a gua da lavagem na descarga do
vaso sanitrio.
Ela se esfrega com sabo ainda resta muito sabo, todos cor de-rosa
e esponja. Meu corpo est minguando, ela pensa. Estou franzida e
encolhida. Logo no passarei de uma radcula. Mas ela sempre foi magra
Oh, Tobiatha, diziam as mulheres, se ao menos eu tivesse seu corpinho.
Ela se enxuga e veste um guarda-p cor-de-rosa. Nele est escrito
Melody. J no mais preciso procurar um guarda-p com seu nome porque
no h mais ningum para ler as tarjas, ento experimenta os uniformes das
outras: Anita, Quintana, Ren, Carmel, Symphony. Essas garotas eram to
calorosas, to cheias de esperana. Mas no Ren; Ren era triste. Acontece
que Ren se foi muito cedo.
Depois, todas elas se foram assim que o problema comeou. Foram para
casa, para junto de suas famlias, acreditando que o amor podia salv-las.
Vocs vo primeiro. Eu vou trancar tudo disse Toby s outras. E ela
realmente trancou tudo, mas ficou l dentro.

Ela esfrega seus longos cabelos negros, e os enrola em um coque molhado.


Esses cabelos precisam ser cortados. O clima est muito quente e eles esto
muito volumosos. Sem falar que cheiram a carneiro.
Enquanto enxuga o cabelo, ela escuta um som esquisito. Caminha
cautelosamente at a balaustrada do terrao. Trs porcos enormes esto

fuando ao redor da piscina duas porcas e um varro. A luz da manh


brilha naqueles corpos cinza rosados; eles cintilam como lutadores. So
muito grandes e bulbosos para serem normais. J tinha visto porcos como
esses l no campo, mas nunca tinham chegado to perto. Talvez tenham
escapado de alguma fazenda experimental ou de outra qualquer.
Os porcos se agrupam perto da extremidade rasa da piscina e, com os
focinhos agitados, olham para ela como se estivessem arquitetando. Talvez
estejam sentindo o cheiro do quati morto que boia na gua suja da piscina.
Ser que tentaro peg-lo? Eles soltam doces grunhidos entre si e depois
viram de costas; a coisa deve estar putrefata demais at para esses bichos.
Eles do uma pausa para uma ltima fuada, e logo saem em trotes e
entram por um canto do prdio.
Toby segue pela balaustrada, no encalo dos porcos. Eles encontraram a
cerca da horta; olham l para dentro. E agora um deles comea a cavar. Eles
vo cavar um tnel.
Saiam da! grita ela. Eles a esquadrinham e no lhe do a mnima.
Ela desce a escada correndo, no a ponto de escorregar. Idiota! O rifle
devia estar sempre mo. Est ao lado da cama, e ela ento o pega e sai
correndo de volta ao terrao. Mira um dos porcos o macho, um tiro fcil,
ele est de lado e depois hesita. Eles so criaturas de Deus. Nunca mate
sem uma causa justa, dizia Ado Um.
Eu estou avisando! grita. Surpreendentemente, eles parecem
entender as palavras dela. J devem ter visto uma arma antes uma pistola
de espalhar tinta, um morteiro. Eles se apavoram, soltam um guincho agudo,
se viram e saem em disparada.
Eles j percorreram um quarto do campo e s agora Toby se d conta de
que podero voltar. Cavaro noite e daro cabo da horta com muita
rapidez, e isso ser o fim do estoque de alimentos. Ela ter que atirar neles,
em legtima defesa. Cede presso e tenta novamente. O varro tomba no
cho. As duas porcas continuam correndo. S param quando chegam na
entrada do bosque, e olham para trs. Depois, se misturam folhagem e
somem de vista.

As mos de Toby tremem. Voc extinguiu uma vida, diz a si mesma. Foi
muito cruel, agiu movida pela raiva. Devia se sentir envergonhada. Mesmo
assim, pensa em pegar uma faca de cozinha e cortar o pernil. Ela se tornou
vegetariana quando se juntou aos jardineiros, embora a perspectiva de um
sanduche de bacon seja agora irresistvel. Mas resiste tentao: protena
animal, s em ltimo caso.
Ela murmura as palavras habituais de desculpas, se bem que no se sente
arrependida. Ou no to arrependida assim.

Toby precisa praticar um pouco. Atirar no varro, perder o primeiro tiro,


deixar as porcas fugirem... tudo tinha sido frustrante.
Nas ltimas semanas relaxou em relao ao rifle. E agora o carrega para
onde quer que v para o terrao, quando vai tomar banho, e para o
banheiro. At mesmo para a horta especialmente quando vai para a horta.
Os porcos so espertos, no vo tir-la da cabea, no a perdoaro. Ser que
deve trancar a porta ao sair? E se tiver que voltar correndo para o spa? Mas
se a porta ficar destrancada, algum ou outra coisa qualquer poder entrar
sorrateiramente enquanto ela estiver trabalhando na horta, para esper-la
dentro do prdio.
Ela ter que pesar cada ngulo. Um ararat sem muro no um ararat,
como costumavam cantar os filhos dos jardineiros. Um muro que no pode
ser defendido leva mais tempo para ser construdo que para ser terminado.
Os jardineiros amavam os versos instrutivos.

Alguns dias depois das primeiras erupes, Toby saiu em busca do rifle.
Foi na noite em que as garotas fugiram do AnooYoo, deixando seus
uniformes cor-de-rosa para trs.
No foi uma pandemia comum, a doena no pde ser contida nem
mesmo depois de alguns milhares de mortes, nem apagada com
instrumentos biolgicos e gua sanitria. Foi o Dilvio Seco sobre o qual os
jardineiros tanto alertaram. Foram enviados todos os sinais: ele viajou pelo ar
como se tivesse asas e, como fogo, fez as cidades arderem, disseminando um
nmero incalculvel de germes, terror e matana. As luzes se apagaram em
tudo quanto lugar, as notcias tornaram-se espordicas: os sistemas
comearam a falhar medida que seus provedores morriam. Foi como um
apago geral, e ela ento se deu conta de que precisava de um rifle. Uma
semana antes os rifles eram ilegais e, se algum fosse pego com um, isso
poderia ser fatal, mas agora as leis j no tinham a menor importncia.
Seria uma jornada perigosa. Ela teria que caminhar at seu velho bairro
miservel nenhum meio de transporte funcionava e localizar a
desprezvel casinha de vila que pertencera a seus pais por muito pouco
tempo. E depois teria que desenterrar o rifle, torcendo para que ningum a
visse.
Percorrer essa distncia a p no seria problema, estava em perfeita
forma. O problema eram as outras pessoas. Segundo as notcias esparsas
que ainda no tinha entendido muito bem , os baderneiros espalhavam-se
por todos os lados.
Ela saiu do spa na escurido, tratando de deixar a porta bem trancada.
Cruzou um amplo gramado em direo entrada ao norte, ao longo de uma
alameda arborizada onde as pessoas costumavam passear e onde estaria
menos visvel. Algumas marcas luminosas que indicavam o caminho
continuavam funcionando. Ela no encontrou ningum, mas foi
surpreendida por um coelho verde que surgiu de dentro dos arbustos e por
um gato que atravessou seu caminho, encarando-a com olhos bruxuleantes.

O porto de entrada estava entreaberto. Ela o atravessou com cuidado,


pronta para qualquer desafio. Em seguida, tomou seu rumo pelo parque
Heritage. As pessoas passavam apressadas, sozinhas ou em grupos, na
tentativa de sair da cidade, na esperana de passar pela vasta regio
miservel e encontrar um refgio no campo. Soou uma tosse e o lamento de
uma criana. Ela quase tropeou em um corpo estendido no cho.
Quando finalmente alcanou a extremidade exterior do parque, j estava
escuro como breu. Moveu-se pelas sombras de rvore em rvore ao longo
dessa margem. A rua estava apinhada de carros, caminhes, bicicletas e
nibus, com motoristas nervosos que buzinavam e gritavam. Alguns veculos
tinham capotado e estavam em chamas. Os saqueadores faziam a festa nas
lojas. No se via os homens da CorpSeCorps. Devem ter sido os primeiros a
desertar, devem ter fugido para a fortaleza da corporao a fim de salvar a
prpria pele, levando consigo o vrus letal certamente Toby desejou isso.
Foram ouvidos tiros vindos de algum lugar. Ento, outros quintais j
foram cavados, pensou Toby; ela no era a nica a ter um rifle.
Um pouco mais frente, uma barricada feita de carros enfileirados na
rua. Os entrincheirados estavam armados com o qu? Ela s conseguiu
avistar os cilindros metlicos que empunhavam. A multido soltava gritos
furiosos para esses homens, atirando tijolos e pedras: as pessoas queriam
passar, queriam fugir da cidade. E o que queriam os guardies da barricada?
Pilhagem, sem dvida alguma. Estupro, dinheiro e outras coisas inteis.
Quando as guas Secas chegarem, costumava dizer Ado Um, povo vai
tentar se safar do afogamento. Eles se agarraro na tbua que estiver frente
para se salvar. Cuidado, no sejam essa tbua, meus amigos, pois uma vez
agarrados ou at mesmo tocados, vocs tambm se afogaro.
Toby se esquivou da barricada, rodeando-a. De novo na escurido,
esgueirou-se atrs da vegetao e margeou o parque. Alcanou o espao
aberto onde os jardineiros sempre armavam uma feira, e topou com a cabana
onde as crianas sempre brincavam. Escondeu-se atrs dessa cabana,
espera de uma ocasio propcia. No demorou muito e a um estampido
seguiu-se uma exploso e, enquanto todas as cabeas se viravam para ver do

que se tratava, ela saiu em frente s esquivas. E melhor no correr, era o que
Zeb ensinara: fugir em disparada faz de voc uma presa.
As caladas estavam lotadas de gente; ela se esquivava de todos. Estava
com luvas cirrgicas, uma roupa de seda prova de balas feita com um
material extrado de aranhas e bodes obtida na casa de guarda do AnooYoo
no ano anterior e uma mscara negra que filtrava o ar. E tambm carregava
uma p e um p de cabra da horta que podiam se tornar letais se utilizados
com deciso. No bolso levava um frasco de Total Shine Hairspray AnooYoo,
uma arma eficaz se usada contra os olhos. Aprendera nas aulas de Zeb um
bocado de coisas sobre preveno de matanas urbanas. De acordo com ele,
a primeira morte a ser evitada era a do prprio indivduo.
Ela seguiu na direo nordeste, passando pelos mercados de Fernside e
depois pelo Big Box, em meio a casinhas construdas de maneira rudimentar
e a ruas estreitas, escuras e vazias. Cruzou com um grande nmero de
pessoas, cada qual transparecendo suas prprias histrias. De repente teve a
ntida impresso de que dois adolescentes pretendiam assalt-la, mas
comeou a tossir, emitiu um dbil "socorro!" e eles se afastaram.
Por volta da meia-noite, depois de ter errado o caminho algumas vezes
as ruas de Big Box eram muito parecidas , chegou antiga casa dos pais. As
luzes estavam apagadas, a garagem estava aberta e a grande janela de vidro
da frente estava quebrada, e ela ento concluiu que no havia ningum l
dentro. Os atuais moradores estavam mortos ou evadidos. A casa vizinha
apresentava o mesmo cenrio, e era l que o rifle estava enterrado.
Toby se deteve por um instante para se acalmar, ouvindo o sangue
bombear a cabea: katoush, katoush, katousb. O rifle ainda estava ou no. Se
estivesse, teria um rifle. Se no estivesse, no teria um rifle. De todo jeito, no
havia razo para pnico.
Ela abriu o porto do jardim da casa vizinha, furtivamente, como um
ladro. Tudo estava escuro e imvel. Aroma de flores noturnas: lrios,
nicotianas. Mesclado a isso, cheiro de fumaa de alguma coisa que queimava
a quarteires de distncia; dava para ver as chamas. Uma mosca kudzu
pousou no rosto dela.

Fez uso do p de cabra para erguer uma pedra do jardim, o que repetiu
em trs outras pedras no ptio. Depois, ps-se a cavar com a p.
O corao pulsou descompassado.
A arma estava l.
No chore, disse a si mesma. E s cortar o plstico protetor, pegar o rifle e
a munio e se mandar daqui.

Foram precisos trs dias para retornar ao AnooYoo, esquivando-se dos


saqueadores. Mesmo com marcas enlameadas na entrada do prdio,
ningum o invadira.

Era um rifle primitivo Ruger 44/99 Deerfield. Era do pai dela, que lhe
ensinara a atirar quando ela estava com doze anos de idade, e voltar agora
quela poca era como uma viagem mental em tecnicolor induzida por
cogumelos. Mire no centro do corpo, dizia o pai. No desperdice o tempo
mirando na cabea. Ele dizia isso apenas em relao aos animais.
Eles viveram no campo at que a urbanizao se estendeu at l.
Moravam numa casa branca rodeada por dez acres de rvores, com esquilos
e os primeiros coelhos verdes. Os quatis ainda no tinham se agrupado na
regio. Os cervos sempre entravam na horta da me. De vez em quando,
Toby atirava neles; ela ainda lembrava do cheiro e da viscosidade brilhante
das vsceras. A famlia comia carne de cervo ensopada, e com os ossos a me
fazia uma sopa. Mas na maior parte das vezes o pai e a filha atiravam em
latinhas e em ratos do lixo naquele lugar ainda havia lixo. Toby praticava
muito, o que deixava o pai tremendamente feliz.
timo tiro, camarada dizia ele.
Ser que ele queria um filho? Talvez. Ele alegava que todo mundo devia
saber atirar. A gerao dele acreditava que se houvesse algum problema com
algum, era s atirar e tudo ficaria bem.
Depois, a CorpSeCorps proibiu as armas de fogo em nome da segurana,
reservando para si as armas de spray inventadas recentemente, e de repente
as pessoas se viram oficialmente desarmadas. O pai de Toby enterrou um
rifle e um suprimento de munio debaixo de uma estaca solta da cerca e
mostrou o lugar a ela, caso precisasse utiliz-lo um dia. A CorpSeCorps
poderia ter encontrado a arma com seus detectores de metal, porque havia
rumores de que estavam fazendo uma varredura, mas no podiam procurar
em todos os lugares. Alm do mais, o pai dela no passava de um zero
esquerda. Ele era um vendedor de ares-condicionados. Era um peixe
pequeno.

Ento, uma empreendedora quis comprar a terra dele. Era uma oferta
boa, mas ele se recusou a vender. Gostava do lugar em que estava, disse na
ocasio. E a me, que gerenciava uma franquia dos suprimentos da
HelthWyzer prxima rea comercial, tambm se ops venda. Eles ainda
rejeitaram uma segunda oferta e uma terceira. Construiremos ao redor de
sua propriedade, disse o empreendedor. O pai de Toby disse que no se
importava, para ele o assunto passou a ser uma questo de princpios.
Ele achava que o mundo continuava como cinquenta anos antes, pensou
Toby. No devia ter sido to teimoso. Na ocasio, a CorpSeCorps estava
consolidando seu poder. Comeou como uma firma de segurana privada
para atender as corporaes, mas acabou assumindo o poder quando a fora
policial local entrou em colapso por falta de verbas. A princpio, as pessoas
gostaram porque as corporaes pagaram, mas logo a CorpSeCorps estendeu
os tentculos a todas as reas. O pai devia ter se dobrado.
Primeiro, ele perdeu o trabalho na firma de ares-condicionados.
Empregou-se como vendedor de janelas trmicas, mas com um salrio
menor. Depois, a me foi atingida por uma estranha doena. Nem ela
conseguiu entender, j que sempre fora muito cuidadosa com a sade. Era
uma mulher ativa, ingeria muitas verduras e legumes e diariamente tomava
uma dose do suprimento Hi-Potency Vital Vite, da HelthWyzer. Tanto os
detentores da franquia da HelthWyzer como os executivos da empresa
recebiam um pacote especial de suprimentos.
A me de Toby passou a tomar mais suprimentos, mas apesar disso ficou
ainda mais fraca e confusa e foi perdendo peso com muita rapidez: era
como se o corpo tivesse se voltado contra si prprio. Nenhum mdico
conseguiu dar um diagnstico, embora as clnicas da HelthWyzer tenham
feito inmeros testes. Eles se interessaram pelo caso porque ela era uma
consumidora assdua dos produtos de sua linha. Os prprios mdicos da
empresa se incumbiram de fazer um tratamento especial. No entanto,
mesmo com os descontos que beneficiavam os membros da famlia que
integravam a franquia da HelthWyzer, o tratamento era muito caro e, como
a doena dela era desconhecida, o modesto plano de sade dos pais se

recusou a cobrir as despesas. Ningum conseguia uma cobertura completa


de sade, a menos que tivesse dinheiro para custear o tratamento.
E no adiantaria nada se ela tivesse ido a um daqueles consultrios
pblicos imundos, pensou Toby. Eles se limitavam a pedir que voc colocasse
a lngua para fora, presenteando-o com novos germes e viroses, e depois o
mandavam para casa.

O pai de Toby hipotecou a propriedade pela segunda vez, e gastou o


dinheiro com mdicos, remdios, enfermeiras contratadas e hospital. Mas a
me dela continuou enferma.
Depois, o pai teve que vender a casa, s que dessa vez por um valor bem
abaixo do que fora oferecido na primeira vez. Um dia depois do fechamento
da venda, as mquinas de terraplanagem j estavam a todo vapor. O pai
comprou uma outra casa, uma casinha geminada em outro subdistrito o
lugar se chamava Big Box porque era ladeado por fileiras de grandes lojas de
departamento. Ele desenterrou o rifle de debaixo da tbua solta da cerca da
antiga casa e o enterrou novamente sob o ptio de pedras do pequeno
quintal nos fundos da casa.
Logo ele perdeu o emprego de vendedor de janelas trmicas porque a
doena da esposa o fazia faltar demais ao trabalho. Seu carro solar teve que
ser vendido. Depois, a moblia se foi, pea por pea, e nem assim o pai de
Toby juntou um dinheiro razovel. As pessoas farejam o desespero alheio, ele
disse a ela. E se aproveitam disso.
Essa conversa foi pelo telefone, porque Toby j estava cursando a
faculdade, apesar da dificuldade financeira da famlia. Ela conseguiu uma
parca bolsa da Academia Martha Graham, que complementava com o
servio de garonete na cantina dos estudantes.
Ela quis voltar para cuidar da me, que j tinha sado do hospital e estava
dormindo no sof da sala da casa porque no conseguia subir a escada, mas o
pai no permitiu, alegando que ela no poderia fazer nada e que era melhor
que ficasse na universidade.

O funeral da me foi curto e melanclico. Ao terminar, o pai e Toby


sentaram-se mesa da msera cozinha. Beberam um pacote inteiro de seis
cervejas; Toby, duas, e o pai, quatro. Depois, Toby foi para a cama e o pai
entrou na garagem vazia, enfiou o cano do rifle na boca e puxou o gatilho.
Ela ouviu o tiro. E entendeu na mesma hora. Vira o rifle encostado atrs
da porta da cozinha e achou que ele o desenterrara por algum motivo, mas
no se atreveu a imaginar que motivo era esse.
Toby nem ousou olhar o que havia na garagem. Deitou-se na cama,
tentando imaginar o que viria frente. O que fazer? Se chamasse as
autoridades, mesmo que fosse um mdico ou uma ambulncia, eles veriam o
ferimento bala, pediriam o rifle e ela estaria em apuros porque era filha de
um assumido transgressor da lei algum que possua uma arma proibida.
Isso seria o mnimo que ela enfrentaria, j que tambm poderia ser acusada
de assassinato.
Passado um tempo que lhe pareceu uma eternidade, ela se obrigou a se
levantar. L na garagem, tentou no olhar a cena de perto. Embrulhou o que
sobrara do pai com um cobertor, reforou o embrulho com sacos de lixo de
plstico, fixou o pacote com fita adesiva e o enterrou no ptio de pedras.
Sentiu-se muito mal ao fazer isso, mas o pai compreenderia. Era um homem
prtico, se bem que ele era sentimental debaixo dessa praticidade
ferramentas no galpo, rosas nos aniversrios. Se ele fosse apenas prtico,
teria ido ao hospital com os papis de divrcio, uma atitude tomada por
muitos homens quando as esposas contraam alguma coisa grave e
dispendiosa. Ele teria deixado que jogassem a mulher na rua. Teria optado
por manter o dinheiro. Mas em vez disso gastou todos os recursos
financeiros.
Toby no era religiosa. Ningum da famlia era. Frequentavam a igreja
local porque os vizinhos frequentavam e porque seria pssimo para os
negcios se no o fizessem, mas privadamente e depois de alguns drinques
ouvia o pai dizer que havia muitos escroques no plpito e muitos ingnuos
nos bancos. Apesar disso, ela murmurou uma pequena prece l no ptio de
pedras: do p ao p. Depois, cobriu as rachaduras com areia.

Enrolou o rifle no plstico novamente e o enterrou no ptio de pedras da


casa ao lado, que parecia estar vazia, sem luz nas janelas e sem rastros de
carro. Talvez a casa estivesse penhorada. Era preciso aproveitar a
oportunidade; ela teria que invadir o terreno vizinho porque se enterrasse o
rifle ao lado do corpo, algum poderia cavar o quintal e encontrar a arma, e
ela no queria isso.
Nunca se sabe quando se vai precisar de um rifle. Era o que o pai
dela sempre dizia, e ele estava certo. Nunca se sabe.
Mesmo que alguns vizinhos a tivessem visto cavando, ela sabia que
ficariam de boca fechada. Eles no gostariam de atrair as autoridades e
tambm terem seus quintais vistoriados.
Toby lavou a garagem, tirou todo o sangue do cho e foi tomar um banho.
E depois foi se deitar. Ficou deitada na escurido, querendo chorar, mas s
sentiu frio. Muito frio. E naquele dia nem estava fazendo frio.

Ela no poderia vender a casa sem revelar que era a nova proprietria
porque o pai tinha falecido, atraindo assim para si um monto de lixo. Onde,
por exemplo, estava o cadver, e como foi que ele morreu? Ento, quando
amanheceu, depois de um frugal caf da manh, ela ps a loua dentro da
pia e saiu de casa. Nem mala levou. Afinal, o que havia para ser levado?
Talvez a CorpSeCorps no se desse ao trabalho de rastre-la. Eles no
tinham interesse algum naquela casa. De um jeito ou de outro, um dos
bancos da corporao estaria l dentro. O desaparecimento dela no
despertaria o interesse de ningum, a no ser na universidade onde ela
poderia estar? Ser que tinha adoecido? Ser que tinha sofrido um
acidente? A CorpSeCorps espalharia a notcia de que a tinham visto pela
ltima vez ao lado de um cafeto que andava em busca de novas recrutas, o
que se esperava de uma jovem como ela, uma jovem com srios problemas
financeiros, sem amigos nem recursos aos quais recorrer. As pessoas se
limitariam a balanar a cabea uma vergonha, mas no se podia fazer
nada, se bem que pelo menos a garota tinha algo de valor no mercado, uma
bunda viosa, e assim ela no morreria de fome e ningum se sentiria

culpado. A CorpSeCorps sempre tapava os rumores com ao, caso a ao


no lhes custasse nada. Eles acreditavam em resultados.
Quanto ao pai dela, todo mundo acharia que tinha mudado de nome e
se evadido em meio ao populacho para no pagar o enterro da esposa
porque estava sem dinheiro. Esse tipo de coisa acontecia o tempo todo.

O perodo que se seguiu no foi nada bom para Toby. Embora tivesse
ocultado as evidncias e tratado de sumir de vista, ainda restava uma
chance de ser procurada pela CorpSeCorps por conta das dvidas do pai. Ela
no tinha um centavo no bolso, mas circulavam histrias sobre mulheres em
dbito que eram arrendadas para o sexo. Se ela tivesse que ganhar a vida
dessa maneira, pelo menos queria ter o direito de ficar com a grana.
Toby j tinha queimado a identidade e estava sem dinheiro para comprar
uma outra nem mesmo um tipo mais barato, sem incluso de DNA e
mudana da cor de pele , e dessa maneira no podia ter um emprego
legalizado, que era em grande parte controlado pelas corporaes. Mas se
voc decasse de verdade, a ponto de ter o nome apagado e uma histria
falsa, a CorpSeCorps deixava de se importar com voc.
Ela alugou um quartinho com o dinheiro poupado durante o tempo em
que trabalhou na cantina. Era um quartinho s dela, onde os poucos
pertences que tinha estariam a salvo de uma companheira possivelmente
ladra. Ficava na cobertura de um prdio caindo aos pedaos em um dos
bairros mais miserveis da cidade Acres dos salgueiros, era o nome do
lugar, mas os moradores o chamavam de Lagoa dos Dejetos porque ali
desembocavam muitos esgotos. Ela dividia um mesmo banheiro com seis
imigrantes tailandeses ilegais que eram muito silenciosos. Era voz corrente
que a CorpSeCorps chegara concluso de que expulsar imigrantes ilegais
era muito caro, e que a partir da adotara o mtodo praticado pelos
fazendeiros quando encontravam uma vaca doente no meio do rebanho:
atirar, enterrar e fechar o bico.
No andar debaixo do quartinho, uma confeco refinada chamada Slink
utilizava espcies ameaadas de extino. No balco eles vendiam fantasias
de Dia das Bruxas para enganar os extremistas que defendiam os direitos dos
animais, mas nos fundos curtiam as peles. A fumaa escoava pelo sistema de
ventilao; bem que Toby tentava abafar a ventilao com travesseiros, mas o
cubculo fedia gordura e a produtos qumicos. De vez em quando tambm
se ouviam rugidos e balidos; eles matavam os animais no prdio porque a

freguesia no queria que bode se passasse por rix ou que lobo tingido virasse
carcaju. A mercadoria tinha que ser genuna.
As carcaas eram vendidas para a Rarity, uma elegante cadeia de
restaurantes. Nas salas comuns dos restaurantes eram servidos bifes de
carneiro, veado e bfalo, com um selo de qualidade que garantia o controle
de doenas, e assim podiam servir carnes mal-passadas era o que a marca
Rarity indicava. Mas nas salas privadas, de acesso exclusivo aos scios e
fortemente guarnecidas, eram servidas as espcies ameaadas. O lucro era
imenso: uma garrafa, uma nica garrafa de vinho de osso de tigre valia tanto
quanto uma gargantilha de diamantes.
Tecnicamente, o trfico de espcies ameaadas de extino era ilegal
as multas eram altas para os transgressores mas era extremamente lucrativo.
A vizinhana estava ciente do que ocorria, mas todos tinham suas prprias
preocupaes e quem se atreveria a abrir a boca sem correr risco? Ento,
eram bolsos enfiados em bolsos, com a mo da CorpSeCorps enfiada em cada
um desses bolsos.

Toby arranjou um emprego de propagandista ambulante de peles.


Salrio-mnimo, mas no se exigia identidade. Os propagandistas vestiam
macaces de pele artificial de animais, tendo cabea um cabeo estilizado
de animal, e portavam cartazes informativos dependurados ao pescoo
enquanto circulavam pelos grandes shoppings e lojas de varejo das ruas.
Dentro da fantasia era quente e mido, e o campo de viso era limitado. Na
primeira semana ela sofreu trs ataques de fetichistas que a esmurraram e
rodaram o cabeo de modo a no deix-la enxergar enquanto esfregavam as
genitlias no macaco de pele, emitindo rudos estranhos entre os quais os
mais reconhecveis eram miados. No foram propriamente estupros, uma
vez que ela no teve qualquer parte do corpo de fato tocada, mas foram
assustadores. Alm disso, no era nada agradvel ter que se fantasiar de urso,
tigre, leo e outras espcies ameaadas quando os ouvia sendo mortos no
andar de baixo. Ento, deixou de fazer isso.
Em seguida, conseguiu dinheiro rpido vendendo o prprio cabelo. O
mercado de cabelo ainda no tinha sido dominado pelos criadores de cabra

angor, o que s foi acontecer alguns anos mais tarde, de modo que muita
gente escalpelava o cabelo de qualquer um sem fazer perguntas. O cabelo de
Toby estava muito comprido e, embora fosse castanho-mdio no era o
melhor tom, a preferncia era pelo louro , rendeu uma boa soma.
Depois que o dinheiro do cabelo acabou, ela vendeu os prprios vulos no
mercado negro. As mulheres jovens podiam ganhar uma grande quantia em
dlares cedendo os vulos a casais que no tinham dinheiro suficiente para
pagar suborno, ou para aqueles que eram to incompatveis que nenhum
rgo oficial se dispunha a lhes vender a licena de paternidade. Mas ela s
pde vender os vulos duas vezes, isso porque na segunda vez a agulha da
seringa que coletava os vulos estava infectada. Na poca os mercadores de
vulos ainda pagavam o tratamento quando alguma coisa dava errado, mas
ela s conseguiu se recuperar um ms depois. E quando tentou uma terceira
vez, ouviu a explicao de que tinha tido complicaes e que no poderia
mais doar vulos, e que talvez at no pudesse mais ter filhos.
At ento Toby no pensava em filhos. Stan, seu namorado do tempo em
que cursava a Martha Graham, sempre falava em casamento e filhos, mas ela
alegava que ainda eram jovens e pobres demais para pensar nessas coisas. Ela
estudava sade holstica os estudantes chamavam o curso de loes e
poes e Stan estudava planejamento criativo para problemas de entradas
quaternrias, curso em que se saa muito bem. A famlia do rapaz no era
rica.
Se fosse, ele no estaria numa instituio de terceira como a Martha
Graham, mas era ambicioso e estava disposto a se tornar prspero. Nas tardes
tranquilas, Toby esfregava no corpo do namorado alguns preparados de
flores e extratos de ervas que ela mesma criava, e a isso se seguia uma rodada
de sexo ardente, botnico e medicinal que era acompanhado de uma tigela
de pipocas sem sal e sem gordura.
Mas depois que a famlia de Toby entrou em bancarrota, ela se deu conta
de que no podia continuar com Stan. E tambm se deu conta de que seus
dias na universidade estavam contados. Ento rompeu o contato. No
respondia nem mesmo as mensagens de texto que recebia dele porque no
era mais possvel uma reaproximao. Ele queria um casamento entre dois

profissionais, e ela dificilmente se formaria. melhor sofrer agora que mais


tarde, disse a si mesma.
L no fundo, porm, ela queria ter filhos, tanto que quando soube que
tinha sido esterilizada acidentalmente, foi como se uma luz se apagasse
dentro dela.
Ela recebeu a notcia e resolveu torrar o dinheiro ganho com a doao de
vulos em frias regadas a drogas e esquecimento da realidade. Mas a rotina
de se ver acordando com homens que nunca vira antes logo perdeu o
encanto, sobretudo quando percebeu que eles tinham o hbito de roubar os
poucos trocados que ainda lhe restavam. Depois da quarta ou quinta vez,
decidiu que tomaria uma deciso: queria viver ou morrer? Se o caso era
morrer, havia meios mais rpidos. Se o caso era viver, precisava viver de
maneira diferente.
Por intermdio de um dos seus parceiros de noitadas, um homem que
apesar de ser da Lagoa dos Dejetos mostrava uma alma delicada, conseguiu
um emprego em uma empresa do populacho. Os negcios empreendidos na
ral no exigiam identidade nem referncias. Se algum praticasse algum
roubo, simplesmente tinha os dedos cortados.

O novo emprego de Toby era na SecretBurgers, uma cadeia de


lanchonetes. O segredo da SecretBurgers que ningum sabia de que tipo
de protena animal eram feitos os hambrgueres. As garotas do balco
vestiam camisetas e bons com o slogan: SecretBurgers! Porque todo mundo
ama um segredo! O empregado recebia um salrio-mnimo pelo trabalho,
mas tinha direito a dois SecretBurgers por dia. Depois que se juntou aos
jardineiros e se tornou vegetariana, ela apagou da memria esse tempo em
que se alimentou de hambrguer. Mas como Ado Um costumava dizer, a
fome um poderoso reorganizador da conscincia. Os moedores de carne
no eram 100% eficientes. Voc podia encontrar um pedao de pele de gato
com pelo ou um fragmento de rabo de rato no seu hambrguer. Uma vez foi
encontrada uma unha humana?
possvel. Os comerciantes da ral pagavam para que os homens da
CorpSeCorps fizessem vista grossa. Em troca, a CorpSeCorps permitia que

esses mesmos comerciantes gerissem sequestros e assassinatos, cultivo de


skunk, laboratrios de crack e comrcio de drogas nas ruas, com barraces de
madeira que serviam de depsito. Eles tambm controlavam as funerrias e a
coleta de rgos para transplantes, e as carcaas dos cadveres eram
aproveitadas nos moedores de carne da SecretBurgers. E circulavam
rumores bem piores. Durante os dias de glria da SecretBurgers, muitos...
poucos corpos foram encontrados nos terrenos baldios.
Se naquele tempo houvesse os famosos reality shows da TV, a
CorpSeCorps faria uma pretensa investigao. Logo catalogariam o caso
como "insolucionvel" e o descartariam. Eles tinham que preservar a prpria
imagem entre os cidados que ainda os viam com os olhos dos velhos ideais:
defensores da paz, mantenedores da segurana pblica, guardies da
segurana nas ruas. Era uma piada, mas grande parte da populao achava
a CorpSeCorps melhor que uma anarquia generalizada. At Toby achava isso.
No ano anterior, a SecretBurgers acabou indo longe demais. A
CorpSeCorps fechou os postos de venda depois que um dos seus oficiais
altamente graduados fez uma inspeo na Lagoa dos Dejetos e seus sapatos
foram vistos nos ps do operador do moedor de carne. Mas alguns meses
depois as familiares barracas estavam de novo em pleno funcionamento.
Afinal, quem diria no a um negcio de custos to baratos?

Toby ficou feliz quando soube do trabalho na SecretBurgers. Poderia


pagar o aluguel, no morreria de fome. Mas depois descobriu em que perigo
tinha se metido.
O perigo era o gerente. O cara se chamava Bianco, mas as garotas da
SecretBurgers o chamavam pelas costas de Borracho. Rebecca Eckler, que
trabalhava no turno de Toby, foi logo dando a ficha dele.
Fique longe desse radar disse. E talvez nada lhe acontea... Ele
est de caso com uma das garotas, a Dora, e s fica com uma de cada vez. Se
bem que voc est esqueltica e ele prefere as mulheres cheias de curvas.
Mas se for chamada para ir ao escritrio dele, cuidado. O cara tem olho
grande. E,deixar a outra garota de lado.
Ele j te chamou? perguntou Toby. L na sala dele?
Deus me livre disse Rebecca. Sou muito escura e feia para o gosto
dele, e alm do mais ele s gosta de gatinhas e no de gatas velhas. Talvez
seja melhor voc tentar parecer mais velha. Franzir a cara, querida.
Voc no feia disse Toby. Rebecca era, na verdade, uma beleza
extica, de pele morena, cabelos ruivos e nariz egpcio.
No me refiro a esse tipo de feiura disse Rebecca. Sou uma pessoa
feia de se lidar. Ns, os Jelacks, temos dois tipos de amigos com quem no
vale a pena se meter. Esse cara sabe muito bem que eu colocaria a Blackened
Redfish atrs dele, e isso significa a gangue inteira. E mais os lobos isastas. E
coisa demais para ele se lamentar!
Toby no tinha uma retaguarda como essa. Abaixava a cabea quando
Blanco estava por perto. Conhecia a histria dele. Segundo Rebecca, ele
tinha sido leo de chcara na Scales, a boate mais elegante da Lagoa. Os
lees de chcara tinham status; passeavam pelas redondezas com um ar
gentil, vestidos em ternos pretos e de culos escuros, mas eram valentes e
sempre tinham mulheres em volta. Mas Rebecca disse que ele jogara tudo
para o alto. Foi violento com uma garota l na Scales: no uma das garotas
contrabandeadas ilegalmente, que sofriam agresses constantes, mas uma

garota mais talentosa, uma estrela na dana do poste. Era impossvel ter um
sujeito como Blanco por perto, algum que podia atrapalhar o andamento
dos negcios, e ento o despediram. Felizmente, ele tinha amigos na
CorpSeCorps, seno, no mnimo, teria terminado com pedaos do corpo em
algum terreno baldio. Os amigos intercederam e o colocaram para gerenciar
o mercado da Secret-Burgers na Lagoa dos Dejetos. Era um emprego
decadente e ele no aceitou de bom grado. Por que teria que ser punido por
causa de uma vagabunda? Ele odiou o novo trabalho. Mas via as garotas
como suas bonecas. Sempre andava com dois amigos, antigos lees de
chcara como ele, que eram seus guarda-costas e ficavam com as sobras. Isso
quando sobrava alguma coisa.
Blanco ainda mantinha um porte alongado e pesado de leo de chcara,
se bem que j estava engordando segundo Rebecca, devido a muita
cerveja. Ele tambm conservava o caracterstico rabo de cavalo dos lees de
chcara na base da nuca de uma cabea careca, e tinha tatuagens nos
braos: cobras ao redor dos braos, braceletes de caveiras ao redor dos
punhos e veias e artrias nas costas das mos que pareciam esfoladas. Em
volta do pescoo, a tatuagem de uma corrente, com um cadeado na forma
de um corao vermelho aninhado nos pelos do peito que o decote em V de
sua camiseta deixava vista. Circulavam rumores de que essa corrente
descia pelas costas e rodeava a imagem de uma mulher nua e virada de
bruos com a cabea enfiada na bunda dele.
Toby ficou de olho em Dora, uma recm-contratada que assumia o lugar
dela quando terminava o turno. A garota comeou cheia de vida e otimista,
mas foi emagrecendo e perdendo o vio medida que as semanas passavam;
sob a pele branca dos braos se acumulavam feridas.
Ela quer fugir confidenciou Rebecca , mas est com medo. Talvez
seja melhor voc sair daqui o quanto antes. Ele est de olho em voc.
Pode deixar, tudo ficar bem disse Toby. Ela no estava se sentindo
nada bem: estava apavorada. Mas o que mais podia fazer? Precisava daquele
emprego. Estava sem dinheiro.
Na manh seguinte, Rebecca acenou para Toby.

Dora est morta disse. Tentou fugir. Encontraram o corpo dela


em um terreno baldio, de pescoo quebrado, cortada em pedaos. Esto
dizendo que foi obra de algum psicopata.
Mas foi ele, no foi? perguntou Toby.
Claro que foi ele. Rebecca deu uma fungada. O cara est se
gabando.
Ao meio-dia daquele mesmo dia, Blanco chamou Toby ao seu escritrio.
Seus dois amigos chegaram com a mensagem. Ela foi escoltada por eles para
que no mudasse de idia e fugisse. Enquanto caminhavam pelas ruas, as
cabeas se viravam para olh-los. Ela se sentiu como se estivesse caminhando
para o cadafalso. Por que no tinha se mandado quando teve uma chance?
O escritrio ficava nos fundos de um depsito de lixo reciclvel e tinha
uma porta imunda. Era uma salinha com escrivaninha, porta-arquivos e um
sof de couro caindo aos pedaos. Blanco se levantou da cadeira giratria,
escancarando um sorriso.
Cadela magricela, estou te promovendo disse. Vamos, me
agradea.
Toby agradeceu com um sussurro. Sentiu-se sufocada.
Est vendo este corao? continuou ele, apontando para a
tatuagem. Isso significa que amo voc. E agora voc tambm me ama.
Entendeu?
Toby fez que sim com a cabea.
Garota esperta. Vem c. Tira minha camisa.
A tatuagem nas costas era exatamente como Rebecca descrevera: uma
mulher nua e acorrentada, com o rosto invisvel. Seus longos cabelos se
espraiavam como labaredas.
Blanco agarrou o pescoo de Toby com suas mos tatuadas.
Se me sacanear, te arrebento toda disse.

Desde o tempo em que a famlia de Toby teve um triste fim, ela


desapareceu para as autoridades oficiais e deixou de pensar na vida que
levava at ento. Cobriu-se de gelo, congelou-se. Mas agora se refugiava
desesperadamente no passado, at mesmo nas piores partes, at mesmo no
sofrimento, porque a vida presente era uma tortura. Ela tentava se lembrar
dos dias que tinha os pais como espritos guardies, mas frente tudo era
neblina.
No fazia nem duas semanas que estava nas mos de Blanco e Toby j
tinha a sensao de que eram anos. Ele achava que uma mulher com uma
bunda magricela como a sua devia agradecer por um homem querer comer o
rabo dela. E devia dar mais graas ainda pelo fato de ele no a ter vendido
para a Scales como uma temporria, o que significava temporariamente viva.
Devia dar graas pela sorte que tinha. Melhor, devia agradecer a ele, logo ele,
que exigia agradecimentos depois dos atos mais aviltantes. O sujeito no
queria o prazer, mas a submisso.
E tambm no dava a menor folga a ela. At durante o intervalo de meia
hora para o lanche ele a obrigava a trabalhar. Ou seja, ela ficava sem comer.
Os dias passavam e ela se sentia cada vez mais faminta e exaurida. Agora
tinha suas prprias feridas, como as feridas da pobre Dora. O desespero a
dominava e ela j podia ver como tudo acabaria; era como se estivesse num
tnel escuro. No ia demorar muito para ser descartada.
Para piorar ainda mais as coisas, Rebecca tinha ido embora para lugar
nenhum. Ela partira com um grupo religioso, comentavam na rua. Blanco
no deu a mnima, porque ela no fazia parte do harm dele. E sem demora
preencheu a vaga dela na Secret-Burgers.
Toby estava trabalhando no turno da manh quando uma estranha
procisso aproximou-se ao longo da rua. Pelos cartazes que carregavam e as
msicas que cantavam, s podia ser alguma coisa religiosa se bem que no
era a primeira seita que avistava.

Uma corrente interminvel de cultos circulava pela Lagoa dos Dejetos


em busca de almas atormentadas. Frutos conhecidos, petrobatistas e outras
crenas de gente rica se mantinham a distncia, mas os segmentos das
antigas bandas do Exrcito da Salvao desfilavam pelas ruas com pesados
tambores e trompetes. Por ali passavam os grupos da Irmandade Sufi, com
turbantes cabea, os integrantes da Igreja dos Velhos Dias, ambos vestidos
de negro, e os bandos de Hare Krishna vestidos em tnicas cor de aafro,
atraindo os pedestres com cantorias e sinos. Os lees e os lobos isastas
pregavam nas esquinas e sempre se enfrentavam quando se viam frente a
frente. Nunca chegavam a um consenso sobre quem se deitaria com a ovelha
quando chegasse o Reino da Paz, se os lees ou os lobos. Durante as arruaas,
s vezes, as gangues dos ratos da ral Tex-Mexes, morenos; Lintheads,
plidos; Fuso Asitica, amarelos, e Blackened Redfish se juntavam em
enxames e invadiam as fazendas cata de alguma coisa valiosa ou
simplesmente fcil de carregar.
A procisso se aproximou e Toby pde ter uma viso melhor. O lder tinha
uma barba e vestia uma tnica comprida, como se confeccionada pelos elfos
das velhas histrias. Atrs dele seguia um bando de crianas de todos os
tamanhos e cores, mas todas em trajes escuros seguravam lousas onde se
lia: Jardineiros de Deus para o Jardim de Deus! No coma cadveres! Os
animais somos ns! Eram como anjos enfurecidos, ou algo parecido com
anes. Eram elas que entoavam as canes. Carne, no! Carne, no! Carne,
no! Era o que cantavam agora. Toby j tinha ouvido falar desse culto. O que
se dizia que tinham uma horta em algum lugar, em algum terrao. Um
monte de lama seca, umas poucas calndulas enlameadas, uma esqulida
fileira de patticos feijes grelhando debaixo de um sol implacvel.
A procisso se deteve na frente de uma barraca da SecretBurgers. Uma
pequena multido se comprimiu, preparando-se para as zombarias.
Meus amigos dirigiu-se o lder a todos. A pregao no demoraria
muito porque os moradores da Lagoa dos Dejetos no tolerariam aquilo.
Meus queridos amigos. Meu nome Ado Um. E um dia tambm fui
comedor de carne, materialista e ateu. Como vocs, eu achava que o homem
a medida de todas as coisas.

Cale a boca, seu ecomaluco de merda gritou algum.


Ado Um ignorou o xingamento.
De verdade, queridos amigos, eu achava que a medio a medida de
todas as coisas! Sim... eu era um cientista. Estudava as epidemias, contava as
doenas e os animais que morriam, e tambm as pessoas, como se fossem
meras pedrinhas. Eu achava que somente os nmeros seriam capazes de
fazer uma descrio verdadeira da realidade. Mas ento...
Cai fora, cabea de pinto!
Mas ento, uma vez eu estava de p exatamente onde vocs esto
devorando... sim!... devorando um SecretBurger, eu me fartava na gordura
quando vi uma grande luz. Ouvi uma voz potente. E essa voz disse...
Ela disse pra voc se empanturrar!
A voz disse: poupe suas caras criaturas! No coma nada que tenha um
rosto! No mate sua prpria alma! E ento...
Toby sentiu que a turba se agitava. Aquela gente jogaria aquele pobre tolo
e aqueles pequeninos jardineiros no cho.
Se manda daqui gritou ela o mais alto que pde.
Ado Um lhe fez uma pequena reverncia, sorrindo amavelmente.
Minha criana disse , voc faz alguma ideia do que est
vendendo? Acredito que voc no comeria seus parentes.
Comeria, sim disse Toby , se estivesse morrendo de fome. Por
favor, vai embora!
Estou vendo que tem atravessado tempos difceis, minha filha disse
Ado Um. Voc criou uma concha slida ao seu redor. Mas essa concha
no seu verdadeiro eu. Dentro dessa concha h um corao caloroso e
gentil, e uma alma delicada...
Ele estava certo em relao concha. Ela sabia que tinha se endurecido.
Mas a concha era uma armadura. Sem essa armadura, ela teria sido
esmagada.
Esse babaca est te incomodando? perguntou Blanco, colocando-se
atrs dela como de costume. Pegou-a pela cintura, e ela nem precisou olhar

para ver as veias, as artrias. Carne crua.


Est tudo bem disse ela. Ele inofensivo.
Ado Um no deu sinal de que sairia dali. Continuou como se ningum
mais tivesse falado.
Voc tem muita coisa boa para fazer neste mundo, minha filha...
No sou sua filha retrucou Toby. Ela sabia perfeitamente que j no
era mais filha de ningum.
Todos somos filhos uns dos outros disse Ado Um, com um olhar
tristonho.
Some daqui disse Blanco. Antes que eu arrebente tua cara!
Por favor, vai embora, seno voc vai acabar machucado disse Toby,
o mais rpido que pde. Aquele homem no tinha medo. Ela abaixou a voz e
sibilou. Vai embora! Agora!
voc que vai acabar machucada disse Ado Um. E vai se
machucar cada vez mais por ficar aqui diariamente, vendendo a carne
mutilada das amadas criaturas de Deus. Junte-se a ns, minha querida...
somos seus amigos, temos um lugar para voc.
Tire essas patas fodidas de cima da minha funcionria, seu pervertido
de merda! gritou Blanco.
Estou lhe incomodando, minha querida? perguntou Ado Um,
ignorando Blanco. Claro que no toquei...
Blanco saiu de detrs da chapa e avanou, mas Ado Um parecia estar
acostumado a ataques. Deu um pulo para o lado e Blanco projetou-se para
frente, na direo das crianas cantoras, derrubando algumas antes de se
estatelar no cho. Um adolescente da gangue Linthead desfechou-lhe um
golpe certeiro na cabea com uma garrafa vazia Blanco no era benquisto
na vizinhana e ele tombou nocauteado, com o sangue vertendo de uma
fenda na cabea.
Toby saiu da frente da chapa de fritar hambrguer. Seu primeiro
impulso foi o de ajud-lo a se levantar, j que teria um grande problema mais
tarde se no fizesse isso. Um bando da Redfish comeou a espanc-lo

enquanto alguns integrantes da Fuso Asitica o descalavam. A turba se


movia ao redor, mas agora ele lutava para se recompor. Onde estavam os dois
guarda-costas? Os sujeitos tinham evaporado.
Toby curiosamente se animou. E logo chutou a cabea de Blanco. Fez isso
sem pensar, num impulso. Ela sentiu que sua boca se escancarava como a de
um cachorro quando desfechou um pontap no crnio dele: era como uma
pedra coberta por uma toalha. E quando fez isso se deu conta do erro que
tinha cometido. Como pde ser to estpida?
Vamos embora, minha querida disse Ado Um, pegando-a pelo
cotovelo. o melhor a fazer. Afinal, j perdeu mesmo seu emprego.
Os dois bandidos e comparsas de Blanco j estavam de volta e
comeavam a dispersar a confuso. Embora ainda atordoado, ele estava de
olhos abertos e fixos em Toby. Aquele pontap tinha dodo. Pior, ela o
humilhara publicamente. Ele tinha perdido o prestgio. A qualquer momento
se levantaria e faria picadinho dela.
Vadia! vociferou ele. Vou cortar seus peitos em pedacinhos!
Logo Toby foi cercada por um bando de crianas. Foi pega pelas mos
por duas delas enquanto as outras formavam uma espcie de guarda de
honra frente e atrs.
Rpido, rpido disseram as crianas, empurrando-a e puxando-a ao
longo da rua.
Um berro explodiu l detrs.
Volte aqui, sua vadia!
Rpido, por aqui disse um menino maior. Ado Um cobriu a
retaguarda e eles atravessaram as ruas da Lagoa dos Dejetos.
Parecia uma parada: os transeuntes se detinham para olhar. Alm do
pnico, Toby se sentia fora da realidade e um pouco zonza.
Agora, as pessoas ficavam cada vez menores para trs, o cheiro se
atenuava e j no havia tantas lojas.
Mais rpido disse Ado Um. Eles cruzaram uma avenida em
disparada e viraram diversas esquinas em vertiginosa sucesso, at que os

gritos cessaram.
O grupo atingiu uma edificao outrora moderna de tijolinhos
vermelhos. A frente se via uma placa, PACHINKO, e abaixo, uma outra placa
menor onde se lia, MASSAGEM RELAXANTE, SEGUNDO ANDAR,
INCLUDAS AMOSTRAS, RINOPLASTIAS EXTRAS. As crianas correram
para a lateral do prdio e comearam a subir pela escada de incndio, e Toby
as seguiu. J estava sem flego, e aquelas crianas subiam como macacos. At
que chegaram ao terrao e a garotada gritou em unssono.
Bem-vinda ao nosso jardim.
Ela se viu abraada e envolvida pelo odor doce e salgado de crianas
ainda sem banho.
Toby no conseguiu lembrar da ltima vez que tinha sido abraada por
uma criana. Para a crianada, aquele abrao talvez tenha sido uma
formalidade, como a de abraar uma tia, mas para ela foi algo indefinvel:
felpudo, docemente ntimo. Era como ser aninhada por coelhos. Mas coelhos
de Marte. Mesmo assim, foi tocante; ser apalpada de um modo impessoal, e
ao mesmo tempo carinhoso, sem cunho sexual. Levando em conta a forma
como ela vivia antes, com as mos de Blanco sendo as nicas a toc-la, a
sensao que teve deve ter sido em parte de estranheza.
Isso sem falar nos adultos, que apertavam as mos dela em
cumprimentos calorosos as mulheres, em trajes folgados e escuros, e os
homens, vestidos em macaces. E ento, de repente ela se viu frente a
frente com Rebecca.
Voc conseguiu, querida. Fui eu que falei a eles. Eu tinha certeza de
que eles a tirariam de l.

A horta e o jardim no eram nada daquilo que Toby esperava encontrar,


nada daquilo que lhe tinham dito. No tinha nada a ver com terra seca e
coberta de legumes e verduras podres. Ela olhou em volta, admirada: tudo
era to bonito, to cheio de flores e plantas que nunca tinha visto. Muitas
borboletas coloridas, e de algum lugar prximo vinha um zumbido de

abelhas. A vida estava presente em cada ptala e em cada folha que


despertavam com brilho para os olhos dela. At o ar do jardim era diferente.
Toby se deu conta de que estava chorando de alvio e gratido. Era como
se uma grande mo benevolente a tivesse tirado de um buraco e a salvado.
Mais tarde, ela ouviu com muita frequncia Ado Um dizer a frase "ser
inundado pela luz da criao de Deus", e mesmo no sabendo agora o que
era isso, foi justamente essa sensao que teve.
Estou muito feliz por voc ter tomado a deciso que tomou, querida
disse Ado Um.
Mas Toby no achava que tinha tomado uma deciso. Alguma coisa
intercedera por ela. Apesar de tudo o que aconteceu depois, ela nunca mais
se esqueceu desse momento.
Naquela primeira noite fez-se uma celebrao modesta em homenagem
chegada de Toby. Formou-se um grande alvoroo em torno da abertura de
um vidro de conservas das primeiras frutas vermelhas colhidas, e
apresentou-se um pote de mel como se fosse o Santo Graal.
Ado Um fez um pequeno discurso sobre resgates providenciais. Foi
mencionado o exemplo de um tio retirado de um incndio e de uma
ovelha perdida dos quais ela ouvira antes na igreja e de outros resgates
desconhecidos: o caramujo recolocado em seu lugar, a pera decada. Depois,
todos comeram uma espcie de panqueca de lentilhas e um prato chamado
mistura de cogumelos condimentados da Pilar, acompanhados de fatias de
po de soja cobertos de compotas de frutas vermelhas e mel.
Passada a alegria inicial, Toby comeou a se sentir assustada e
desconfortvel. Como tinha parado naquele lugar estranho e de certa forma
perturbador? O que estava fazendo entre aquelas pessoas amistosas porm
bizarras, com uma religio excntrica e, naquele exato momento, com dentes
manchados de frutinhas vermelhas?

10

As primeiras semanas de Toby junto aos jardineiros no foram


promissoras. Ado Um no lhe deu instruo alguma, limitando se a
observ-la, o que a fez pensar que estava sendo posta prova. Ela tentava se
adaptar, ajudar quando necessrio, mas era completamente ineficaz para as
rotinas dirias. No conseguia costurar com tanto capricho como queria Eva
Nove, a Nuala, e depois de ter sangrado em cima de algumas saladas,
Rebecca achou melhor que no cortasse mais os legumes.
Quando quero que a salada fique parecida com beterraba, coloco
beterrabas nela disse na ocasio.
Burt o Ado Treze, encarregado da horta desencorajou-a a capinar
depois que a viu arrancando algumas alcachofras por engano. Mas ela podia
fazer a limpeza das bioletas-violetas. Era uma tarefa simples, que no exigia
qualquer treinamento especial. Ento, era isso que fazia.
Ado Um estava bem atento aos esforos de Toby.
As bioletas no so to desagradveis, no ? disse um dia para ela.
Afinal, somos estritamente vegetarianos.
Ela se perguntou sobre o que ele queria dizer, mas depois percebeu o que
era: menos fedor. Mais para vaca que para cachorro.
Levou algum tempo para ela compreender a hierarquia dos jardineiros.
Ado Um insistia na tese de que todos os jardineiros eram espiritualmente
iguais, mas havia diferenas na prtica: Ados e Evas ocupavam as posies
mais altas, se bem que a numerao deles indicava reas de excelncia e no
alguma ordem especial de importncia. No ponto de vista de Toby, alguns
aspectos os tornavam parecidos com um monastrio. Primeiro, organizao
interna, depois, irmos leigos. E as irms leigas, claro. O que diferia que
no se exigia castidade.
J que estava desfrutando a hospitalidade dos jardineiros sob falsas
alegaes para tal, uma vez que no era realmente uma convertida, Toby
achou que devia retribuir a hospitalidade com muito trabalho. E acrescentou
outras tarefas ao servio que fazia nas bioletas-violetas. Levava terra fresca

para o terrao pela escada de incndio os jardineiros dispunham de um


suprimento de terra coletada de edificaes e terrenos baldios para que
depois fosse misturada aos compostos e aos produtos desenvolvidos pelas
bioletas-violetas. Derretia as sobras de sabo e decantava e etiquetava o
vinagre. Empacotava minhocas para os materiais que seriam vendidos na
feirinha da rvore da Vida, esfregava o cho da academia Moinhos de
Corrida para a Luz e varria os minsculos dormitrios do andar embaixo do
terrao, onde os membros solteiros do grupo dormiam em colchonetes
estofados com plantas secas.
Aps alguns meses nessa rotina, Ado Um sugeriu que ela colocasse seus
outros talentos em prtica.
Que outros talentos? perguntou Toby.
Voc no estudou terapia holstica? L na Martha Graham?
Estudei, sim disse ela. No faria sentido questionar como ele sabia
disso. Ele simplesmente sabia, e pronto.
E assim ela se lanou no trabalho de produo de loes e cremes. No
era preciso usar a faca e no lhe faltavam braos fortes para trabalhar no
pilo. Logo depois de ter iniciado esse trabalho, Ado Um lhe sugeriu que
partilhasse os conhecimentos que tinha com as crianas, e ela ento
acrescentou algumas aulas em sua rotina diria.
J estava usando as vestes largas e escuras que as outras mulheres
usavam.
Voc ter que deixar o cabelo crescer disse Nuala. Livre se dessa
aparncia de cabea escalpelada. Ns, as jardineiras, todas ns, temos
cabelos compridos.
Toby quis saber qual era a razo disso e ficou subentendido que era uma
preferncia esttica de Deus. Um certo sorriso de santidade mandona,
especialmente entre as mulheres da seita, tambm era um pouco
desconfortvel para ela.
De vez em quando ela pensava em desertar. Simplesmente porque s
vezes era possuda pela vergonhosa necessidade de ingerir protena animal.

Voc nunca imagina que est comendo um SecretBurger?


perguntou uma vez Rebecca. Era uma amiga dos velhos tempos e podia
conversar sobre esse tipo de coisa com ela.
Devo admitir que sim respondeu Rebecca. Tambm tenho esses
pensamentos. Eles devem colocar alguma coisa naquele hambrguer.
Alguma coisa que vicia.
A comida at que era agradvel, j que Rebecca fazia o melhor que podia
com o pouco de que dispunha, mas era repetitiva. Alm disso, as pregaes
eram maantes e a teologia era confusa por que se preocupar tanto com
detalhes de estilo de vida quando se acredita que a qualquer momento se
ser varrido do planeta? Os jardineiros estavam convencidos da iminncia
de uma tragdia, se bem que Toby no fazia idia de como tinham chegado
a essa concluso. Talvez usando vsceras de aves como orculo.
Grande parte da raa humana estava condenada tanto pela
superpopulao como pela perversidade, mas os jardineiros se viam fora
disso; eles pretendiam flutuar sobre o Dilvio Seco, acompanhados dos
alimentos que armazenavam em depsitos ocultos chamados ararat. Nesse
projeto flutuante de atravessar o dilvio, eles prprios construiriam arcas
estocadas com colees de animais, ou pelo menos com os nomes desses
animais. E sobreviveriam para repovoar a Terra. Ou alguma coisa parecida
com isso.
Toby indagou a Rebecca se ela realmente acreditava na catstrofe geral
alardeada pelos jardineiros, mas a outra se esquivou.
Eles so gente boa respondeu assim. Quanto ao que possa
acontecer, s posso dizer: "relaxa". Deu uma rosquinha de soja e mel para
Toby.
Sendo ou no gente boa, o fato que Toby no se imaginava vivendo por
muito tempo com aquela gente alienada da realidade. Mas no podia
simplesmente dar as costas a todos e sair dali. Isso seria uma tremenda
ingratido. Afinal, tinham salvado a pele dela.
E assim ela se imaginava descendo pela escada de incndio, atravessando
o andar dos dormitrios, o interior da pachinko e as cabines de massagem no

trreo, e correndo para fora at se perder na escurido, e depois pedindo


carona para alguma cidade distante do norte. Avies estavam fora de
questo, porque as passagens eram carssimas e severamente supervisionadas
pela CorpSeCorps. Mesmo que tivesse dinheiro, no poderia adquirir uma
passagem porque checavam as identidades e isso ela no tinha.
Como se no bastasse, Blanco e seus dois capangas poderiam estar
procura dela pelas ruas da plebelndia. Ele se gabava de nunca ter deixado
uma mulher escapar. Cedo ou tarde a encontraria e a faria pagar. E o preo
seria altssimo. Ou seria estuprada publicamente por alguma gangue ou teria
a cabea exibida no alto de um poste.
Ser que Blanco realmente no sabia onde ela estava? claro que no, as
gangues dos ratos da ral j lhe teriam comunicado, da mesma forma que
lhe vendiam todo tipo de informao. Ela evitava as ruas, mas como impedilo de subir a escada de incndio e de alcanar o terrao para peg-la? Por
fim, ela confidenciou seus temores a Ado Um. Ele sabia do que Blanco era
capaz e o conhecia muito bem... j o tinha visto em ao.
No quero pr os jardineiros em perigo disse Toby.
Minha cara, voc est a salvo conosco disse Ado Um. Ou pelo
menos a salvo dentro do possvel. Ele explicou que Blanco estava na Lagoa
dos Dejetos, enquanto os jardineiros estavam em Sinkhole, uma regio
vizinha. Populaes diferentes, quadrilhas diferentes acrescentou.
Eles no ultrapassam os limites, a no ser que haja uma guerra entre as
quadrilhas. De qualquer forma, quem comanda as quadrilhas a
CorpSeCorps e, segundo nossos informantes, eles declararam que estamos
fora do alvo.
Por que se importariam em fazer isso? perguntou Toby.
Seria ruim para a imagem deles estripar qualquer coisa que esteja
envolvida com o nome de Deus disse Ado Um. As corporaes no
aprovariam isso, considerando que recebem influncia dos petrobatistas e
dos frutos conhecidos. Eles proclamam o respeito ao esprito e tolerncia
religiosa, desde que as religies no cometam excessos. O que eles no
suportam a destruio da propriedade privada.

Talvez no gostem de ns disse Toby.


claro que no gostam disse Ado Um. Eles acham que no
passamos de uns loucos fanticos que misturam um nutricionismo
extremista com um tipo de pensamento fora de moda e uma atitude
puritana frente ao consumismo. Mas no temos nada que interesse a eles e
por isso no somos qualificados de terroristas. Durma tranquila, querida
Toby. Voc est protegida pelos anjos.
Anjos curiosos, ela pensou. Nenhum deles era anjo de luz. Mas ela
dormiu tranquila sobre um colchonete farfalhante.

O Banquete de Ado e todos os Primatas

Ano dez

Da metodologia de Deus na criao do homem


Dito por Ado Um

Queridos companheiros jardineiros da Terra, o jardim de Deus: Como


maravilhoso v-los reunidos aqui, neste maravilhoso jardim no terrao do
Edencliff! Fico feliz por ver a excelente rvore das Criaturas que nossas
crianas fizeram com os objetos de plstico que elas prprias recolheram
que belo exemplo de como usar os materiais nocivos de uma boa maneira! E
olho mais adiante e me deparo com a refeio de nossa irmandade, e vejo o
estoque de nabos da colheita do ano passado deliciosamente transformado
em tortas de nabo por Rebecca, sem mencionar a mistura de cogumelos
condimentados gentilmente cedidos por Pilar, a nossa Eva Seis. Tambm
celebramos a promoo de Toby ao posto de professora plena. Por seu
trabalho e dedicao, Toby tem mostrado que qualquer pessoa pode superar
as experincias dolorosas e os obstculos internos quando v a luz da
verdade. Estamos muito orgulhosos de voc, Toby.

No banquete de Ado e todos os primatas, afirmamos nossa


ancestralidade primata uma afirmao que tem atrado para ns a clera
de todos aqueles que arrogantemente persistem em negar o evolucionismo.
Mas tambm afirmamos a interveno divina que nos causou e nos criou da
maneira que somos, e isso tem enraivecido os cientistas tolos, que insistem
em dizer que "Deus no existe". Tal clamor para provar a inexistncia de
Deus se deve ao fato de que no podem coloc-lo em tubos de ensaio, nem
pes-lo nem medi-lo. Deus, no entanto, puro esprito. Ento, como o
fracasso em medir o imensurvel poderia provar sua inexistncia? Na
verdade, Deus a no coisa, o nada pelo qual todas as coisas materiais
existem, pois se no houvesse esse nada, a existncia se abarrotaria de tanta
materialidade que no se poderia distinguir uma coisa da outra. A mera

existncia de coisas materiais separadas uma prova da impossibilidade de


coisificar Deus.
Onde estavam esses cientistas tolos quando Deus lanou as fundaes da
Terra, interpondo Seu prprio esprito entre uma bolha de matria e outra, e
assim nos dando forma? Onde eles estavam quando "as estrelas matinais
cantaram em unssono"? Porm melhor tir-los de nossos coraes, j que
hoje no dia de crticas, mas de contemplao de nosso estado terreno em
toda sua humildade.
Deus podia ter criado o homem a partir do puro verbo, mas Ele
dispensou esse mtodo. Ele tambm podia ter criado o homem a partir do p
da terra, o que de algum modo o fez, pois o que significa "p" seno tomos e
molculas, os tijolinhos de todas as entidades materiais? Alm disso, Ele nos
criou por meio de um longo e complexo processo de seleo natural e sexual,
o que no passou de um outro dos Seus estratagemas engenhosos para
instilar humildade no homem. Ele nos fez "ligeiramente inferiores aos anjos",
mas por outro lado e a cincia trata disso temos um parentesco estreito
com nossos companheiros primatas, o que bastante desagradvel para a
autoestima dos arrogantes deste mundo. Nossos apetites, nossos desejos e
nossas emoes mais incontrolveis so todas de primatas! Nossa queda do
jardim original se deu de um estado de inocncia desses padres e impulsos
para um estado de conscincia e vergonha disso, e da advm nossa tristeza,
nossa ansiedade, nossa dvida e nossa raiva contra Deus.
Na verdade, como os outros animais, fomos abenoados e instrudos a
crescer e multiplicar, a repovoar a Terra. Mas a que ponto de humilhao,
agresso e sofrimento chega esse repovoar! No de estranhar a culpa e a
desgraa que sentimos ao nascer! Por que Ele nos fez puro esprito, iguais a
Ele? Por que Ele nos embebeu de matria perecvel, uma matria
desafortunadamente semelhante do macaco? Assim diz o antigo clamor.
Qual o mandamento que desobedecemos? O mandamento de viver a
vida animal em toda sua simplicidade sem roupas, por assim dizer. Mas
suplicamos pelo conhecimento do bem e do mal, e obtivemos tal
conhecimento e agora estamos colhendo a tempestade. Em nossos esforos
por alcanarmos uma altura superior a nossa, camos e no paramos mais de

cair porque a Queda tambm eterna, tal como a Criao. Nossa queda a
ambio. Por que sempre temos de achar que tudo na Terra nos pertence,
quando na realidade ns que pertencemos a tudo? Tramos a confiana
dos animais e maculamos nossa sagrada tarefa de zeladores. O mandamento
de Deus segundo o qual devemos "repovoar a Terra" no significa que
deveramos repovo-la apenas de humanos, exterminando assim qualquer
outra criatura. Quantas outras espcies j dizimamos? Quando isso feito
menor das criaturas de Deus, tambm feito contra Ele. Meus amigos, por
favor, pensem nisso na prxima vez em que esmagarem uma minhoca na
terra ou matarem um besouro!
Oremos, ento, para no cairmos no erro do orgulho, e nos considerarmos
excepcionais, os nicos da Criao que possuem alma. E que no imaginemos
que somos superiores a todos os demais e que podemos destru-los, ao nosso
bel-prazer, sem sermos punidos.
Ns Vos agradecemos, oh, Deus, por nos ter criado de maneira a no nos
esquecermos de que no somos apenas inferiores aos anjos, mas tambm
atados pelos laos do DNA e RNA a nossas queridas criaturas.
Cantemos.

Oh, no me deixe ser orgulhoso

Oh, no me deixe ser orgulhoso, querido Deus,


Nem mais alto me dispor
Dos outros primatas de cujos genes
Nos formamos em Vosso amor.

Em Vossos dias, h milhes e milhes de anos,


Vossos mtodos passam discernimento,
Pela Vossa mistura de vrios DNAs
Vieram a paixo, o senso e o entendimento.

No podemos sempre trilhar o Vosso caminho


Junto aos gorilas e aos macacos,
Porm, sob o Vosso guarda-chuva celestial
Estamos todos abrigados.

E se nos gabarmos e nos inflarmos


Cheios de orgulho e desamor,
Chame o australopiteco,
Nosso animal interior.

Dos piores traos nos mantenha afastados,


Da raiva, da cobia, da agresso;
Que das pequeninas aves no desdenhemos,
Nem da nossa semente primata abramos mo.

do Hinrio Oral dos jardineiros de Deus

11

Ren
Ano vinte e cinco

Quando trago aquela noite mente, aquela em que o Dilvio Seco


comeou, no consigo lembrar de nada extraordinrio. Por volta das sete
horas senti fome, peguei uma Joltbar na geladeira e comi metade dela.
Sempre como as coisas pela metade, porque uma garota que tem o corpo que
tenho no pode engordar. Uma vez perguntei ao Mordis o que aconteceria
se eu engordasse um pouco, e ele me disse que debaixo de uma luz escura
eu poderia fazer o papel de uma adolescente porque a demanda pela
apresentao de colegiais era forte.
Lembro que fiz exerccios nas barras e logo uma srie Kegel de solo, e
depois Mordis me chamou pelo videofone para ver se tudo estava bem. Ele
sentia minha falta porque nenhuma outra garota cativava o pblico como
eu.
Ren, com voc eles soltam uma montanha de grana disse ele, e lhe
mandei um beijo. Voc est uma gostosura acrescentou. Mesmo quando
uma garota se sentia feia, ele a fazia se sentir linda.
Depois sintonizei o vdeo no Snakepit para checar a atuao e a dana ao
longo da msica. Foi estranho assistir ao desenrolar da apresentao sem
minha presena, como se eu tivesse sido apagada. Crimson Petal se exibia de
maneira provocante no poste, Savona me substitua no trapzio. Ela parecia
bem cintilante, verde e sinuosa, com uma nova peruca prateada de pelo
de cabra angor. Lu estava pensando em adquirir uma dessas para mim:
eram bem melhores que as perucas comuns e quase nunca se desprendiam,
mas algumas garotas me disseram que cheiravam como costeletas de
carneiro, e mais ainda na chuva.
Savona estava um pouco desnorteada. Ela no era uma garota do
trapzio, mas do poste, e estava acima do peso inflada como uma bola de

praia. Fincada em saltos altssimos, e estimulada pelas costas, ela faria uma
manobra radical.
Qualquer coisa funciona diria ela. E, querida, como isso funciona!
Ela estava fazendo o movimento de abertura das pernas, de cabea para
baixo, com um meio giro. No me convenceu, mas os homens presentes no
estavam interessados em arte. Eles curtiam Savona, desde que no
gargalhasse em vez de gemer e no casse do trapzio.
Deixei de lado o Snakepit e sintonizei o vdeo dos outros re-cintos, mas
no estava acontecendo nada de interessante. Nenhum sinal de fetichistas,
ningum que quisesse ser coberto de penas ou ter o corpo lambuzado de
mingau ou amarrado com cordas de veludo ou se contorcer com o corpo
sendo tocado por peixinhos de aqurio. Enfim, s a chatice rotineira.
Ento, telefonei para Amanda. Somos a famlia uma da outra. Acho que
ns duas fomos vira-latas quando crianas. Isso por si s j um lao.
Amanda estava no deserto de Wisconsin, ajeitando uma das instalaes
de bioarte que tinha feito e que chamava de arte travessa. Dessa vez, eram
ossos de vaca. O deserto j estava coberto de ossos desde a grande seca de
dez anos antes, quando as pessoas descobriram que ficava mais barato abater
as vacas l mesmo do que transport-las por navios as vacas que no
tinham morrido de forma natural. Ela estava junto a um par de
retroescavadeiras e dois tex-mexicanos ilegais que tinha contratado, e
empilhava os ossos to alto que a obra s podia ser identificada de cima:
grandes letras que formariam uma palavra. Mais tarde, cobriria a pilha com
xarope de panqueca e esperaria que os insetos cassem em cima e depois
filmaria l do alto, para exibir os vdeos nas galerias. Ela gostava de assistir ao
movimento de coisas crescendo e depois desaparecendo.
Amanda sempre conseguia dinheiro para sua arte travessa. Era famosa
nos crculos que financiavam a cultura. Crculos que, embora no fossem
amplos, eram muito ricos. Dessa vez tinha feito um trato com um cara
importante da CorpSeCorps: ele a levaria de helicptero e ela filmaria.
Troquei o senhor Big por uma volta disse pra mim. E deixamos de
mencionar as palavras CorpSeCorps e helicptero ao telefone. Eles tinham

robs que rastreavam as conversas.


A obra que ela fez em Wisconsin integrava uma srie intitulada A palavra
viva ela dizia em tom de brincadeira que a srie se inspirara nos jardineiros
porque eles nos reprimiam muito em relao escrita. Ela comeou com
palavras compostas de duas letras Eu e A e Ou e depois passou a fazer
palavras com trs e quatro letras como Isso, e logo com cinco. Agora estava
trabalhando numa palavra com seis letras. As palavras eram feitas com
diferentes materiais, como vsceras de peixes, dejetos txicos de pssaros
mortos e privadas apanhadas em demolies, com muito leo de cozinha
usado e em chamas.
Kaputt era a nova palavra. Ela me revelou isso algum tempo antes e disse
que estava enviando uma mensagem.
A quem? perguntei na ocasio. As pessoas que frequentam as
galerias? Aos senhores Rico e Big?
A toda essa gente disse ela. E aos senhores Rico e Big tambm.
Voc vai se meter em encrenca, Amanda.
Fique tranquila. Eles no vo entender.
Ela disse que o projeto estava se desenvolvendo bem: as flores tinham
florescido com a chuva e havia muitos insetos, e isso seria bom quando
despejasse o xarope. J tinha terminado a letra K e estava a meio caminho
de terminar a letra A. Mas os tex-mexicanos estavam comeando a se
entediar.
E com isso o trabalho fica para ns duas falei. No vejo a hora de
sair daqui.
Trs disse Amanda. Eles dois... os tex-mexicanos. Mais voc. Trs.
Ah. Entendi. Voc est me parecendo tima com essa roupa cqui.
Ela alta e estava parecendo mesmo uma desbravadora. Sua aparncia era
de algum forte e firme.
Voc tambm no est nada mal disse ela. Se cuide, t, Ren?
Voc tambm se cuide. No deixe os tex-mex pularem em cima de
voc.

Eles no faro isso. Acham que sou louca. Mulheres loucas cortam o
pinto dos homens.
Eu no sabia disso! Eu j estava rindo. Ela adorava me fazer rir.
E por que saberia? continuou. Voc no maluca. Nunca viu
uma dessas coisas se contorcendo no solo. Bons sonhos.
Bons sonhos pra voc tambm falei. Mas ela j tinha desligado.

J perdi a conta dos dias dos santos no consigo me lembrar que dia
hoje, mas consigo contar os anos. Tenho usado meu lpis de sobrancelha
para marcar na parede h quanto tempo conheo Amanda. Fao como
naqueles velhos desenhos animados de prisioneiros quatro traos cortados
por um outro trao para indicar cinco.
J faz muito tempo, mais de quinze anos, desde que ela se juntou aos
jardineiros. Muita gente de meu passado era de l Amanda, Bernice, Zeb,
Ado Um, Shackie, Croze, a velha Pilar e Toby, claro. Eu me pergunto o que
pensavam de mim pensavam naquilo que acabei fazendo para viver.
Alguns ficariam decepcionados, como Ado Um, por exemplo. Bernice diria
que sou uma pecadora e que o servio me cabe como uma luva. Lucerne
diria que sou uma prostituta, e eu diria que uma reconhece a outra. Pilar me
veria com olhos sbios. Shackie e Croze ririam. Toby ficaria furiosa por ser na
Scales. E quanto a Zeb? Acho que ele tentaria me resgatar porque isso seria
um desafio.
Amanda j sabe. Ela no julga. Diz que voc negocia o que tem para
negociar. E que nem sempre voc tem escolhas.

12

No gostei muito quando Lucerne e Zeb me tiraram do mundo exfernal


para viver com os jardineiros. Eles sorriam muito, e mesmo assim me
assustavam; s se interessavam pelo destino trgico, pelos inimigos e por
Deus. E falavam demais sobre a morte. Os jardineiros eram rgidos em relao
a no matar a vida, mas por outro lado diziam que a morte um processo
natural, o que no deixava de ser uma contradio, agora que me dou conta
disso. Eles pensavam que virar esterco seria bom. No todo mundo que
acha uma boa idia ser comido pelos urubus, mas os jardineiros achavam. E
quando comeavam a falar sobre o Dilvio Seco que exterminaria a todos na
Terra, exceto talvez eles, aquilo me dava pesadelos.
Nada disso assustava as crianas jardineiras. Elas at faziam uso disso. E
inclusive brincavam com isso, pelo menos os garotos maiores... Shackie, Croze
e seus companheiros.
Todos vamos morrerrrr diziam, imitando cadveres. Ei, Ren. Quer
fazer parte do ciclo da vida? Deite naquele lixo que voc pode virar esterco.
Ei, Ren. Uma larva voc quer ser? Ento minha ferida vem lamber!
Quietos dizia Bernice. Ou vocs que vo para aquele lixo
quando eu os jogar l! Ela era malvada e cumpria o que dizia, e a maioria
das crianas dava no p quando ela ralhava. At mesmo os garotos maiores.
Mas depois eu ficava em dvida com ela, e tinha que fazer tudo o que me
pedia.
Mas quando Bernice no estava por perto, Shackie e Croze no perdiam a
chance de me atormentar. Eles eram asquerosos, nojentos. Faziam de tudo
para tirar voc do srio. Eles eram encrenca... era assim que Toby se referia a
eles. Um dia a ouvi dizendo para Rebecca:
L vem encrenca.
Shackie era o mais velho; era alto e magricela, e tinha uma tatuagem de
aranha que ele mesmo fez, com agulha e fuligem de vela, no lado interno do
brao. Croze, troncudo, tinha uma cabea redonda e um dente lateral
faltando. Ele dizia t-lo perdido numa briga de rua. Eles tinham um

irmozinho cujo nome era Oates. No tinham pais; j tinham tido um dia,
mas o pai saiu com Zeb numa jornada especial a Ado Um e nunca mais
voltou, e depois a me partiu prometendo para Ado Um que voltaria para
busc-los quando estivesse estabelecida. No entanto, nunca mais voltou.

A escola dos jardineiros era uma edificao diferente do terrao.


Chamava-se Clnica do Bem-estar porque no passado fora isso. Ainda
sobraram algumas caixas cheias de bandagens de gaze que eram usadas
pelos jardineiros nos projetos de artesanato. Cheirava a vinagre porque a sala
onde os jardineiros produziam vinagre ficava no mesmo corredor das salas
de aula.
Os bancos da Clnica do Bem-estar eram duros. Ns os dispnhamos em
fileiras. Escrevamos em lousas que tinham que ser apagadas no final do dia.
Os jardineiros diziam que as palavras no deviam ser deixadas para trs
porque os inimigos poderiam encontr-las. Alm disso, o papel era
considerado um pecado, j que era feito de carne de rvores.
Passvamos muito tempo memorizando coisas, e entoando-as em voz
alta. A histria dos jardineiros, por exemplo, era mais ou menos assim:

Ano um, o jardim comeou; ano dois, ele ainda novo; ano trs, Pilar
comeou a criar abelhas; ano quatro, Burt chegou; ano cinco, Toby foi
resgatada; ano seis, Katuro aderiu; ano sete, Zeb chegou a nosso paraso.

preciso que se diga que tambm cheguei no ano sete, junto com minha
me Lucerne, e que o lugar no era um paraso, mas os jardineiros gostavam
de ritmar seus cantos.

Ano sete, Nuala encontrou sua sina; ano nove, Philo comeou a brilhar.

Eu gostaria que o ano dez tivesse Ren, mas acho que no teve.

As outras coisas que memorizvamos eram mais difceis. Matemtica e


cincias eram as piores. E tambm tnhamos que memorizar o santo de cada
dia, e todo dia tinha pelo menos um santo e s vezes mais , ou talvez um
banquete, o que perfazia um total de mais de quatrocentos lembretes. Afora
isso, tnhamos que saber o que os santos fizeram para se tornar santos. Alguns
eram fceis. Santo Yossi Leshem do celeiro das corujas: bem, o nome j
indicava a resposta. E santa Dian Fossey, porque tinha uma histria muito
triste, e santo Shackleton, porque tinha uma histria herica. Mas alguns
eram realmente muito difceis. Afinal, quem conseguia lembrar de so Bashir
Alouse, ou de so Crick, ou do dia de Podocarpus? Sempre achei estranho
esse nome, dia de Podocarpus, o que podia ser Podocarpus? Era uma antiga
espcie de rvore, mas soava como se fosse peixe.
Tnhamos diversos professores. Nuala dava aulas aos pequeninos, regia o
Coral dos Brotos e Flores e tambm dava aulas de reciclagem. Rebecca
lecionava artes culinrias, o que significava cozinhar. Surya ensinava corte e
costura. Mugi dava aulas de aritmtica mental. Pilar dava duas matrias,
abelhas e micologia. Toby lecionava terapia holstica com plantas medicinais.
Burt dava aulas de vida selvagem e hortas botnicas. Philo ensinava
meditao. Zeb clava aulas de relacionamento entre predador e presa e de
camuflagem animal. Havia outros professores estvamos com treze anos
quando tivemos aulas de emergncia mdica, com Katuro, e ile sistema
reprodutor humano, com a parteira Marushka, porque at ento s
tnhamos aulas sobre ovrios de sapos. Mas esses eram os principais.
As crianas jardineiras botavam apelidos em todos os professores. O de
Pilar era Fungo, Zeb era o Ado Doido, Stuart era o Parafuso porque
construa os mveis. Mugi era Msculo, Marushka era Mucosa, Rebecca era
Sal e Pimenta, Burt era Maaneta porque era careca. Toby era Bruxa Seca.
Bruxa porque sempre estava remexendo o caldeiro e colocando misturas
em garrafas e Seca porque era magra e dura como um palito, o que a tornava
diferente de Nuala, a Bruxa Molhada, que tinha a boca sempre molhada, um
andar vacilante e chorava toa.
Alm daqueles aprendidos nas aulas, as crianas jardineiras tinham seus
prprios cantos, quase sempre rudes. Elas cantavam docemente

Shackleton, Crozier e os garotos mais velhos comeavam at que todos ns os


acompanhvamos:

Bruxa Molhada, Bruxa Molhada,


Cadela gorda e babada,
Se vend-la ao aougue, voc ganha uma bolada,
E poder comer salsicha de Bruxa Molhada.

A meno ao aougue e salsicha tornava o canto especialmente rude, j


que para os jardineiros qualquer carne era uma verdadeira obscenidade.
Parem com isso dizia Nuala, mas depois ela comeava a fungar e os
garotos mal se continham de satisfao.
Nunca conseguimos fazer Toby, a Bruxa Seca, chorar. Os meninos diziam
que ela era cadeira-dura ela e Rebecca eram duas cadeiras-duras.
Rebecca era simptica por fora, mas ai de quem se metesse com ela. Quanto
a Toby, era dura por dentro e por fora.
Nem tente fazer isso, Shackleton dizia ela, mesmo que estivesse de
costas.
Nuala era muito gentil com a gente, mas Toby nos levava em conta e
confivamos mais nela, at porque uma pedra mais confivel que um bolo
molenga.

13

Eu morava com Lucerne e Zeb em um prdio distante, a cerca de cinco


quarteires do Jardim. Chamava-se Fbrica de Queijo porque no passado
fora isso, tanto que ainda havia um ligeiro cheiro de queijo no lugar. Depois
de ser usado para fazer queijo, passou a ser moradia de artistas, mas no
havia artistas naquele prdio e ningum sabia quem era o proprietrio. Os
jardineiros se apropriaram dele. Era bem melhor morar em lugares onde no
tivessem que pagar o aluguel.
Nosso espao era uma sala ampla, com cubculos demarcados por
cortinas um para mim, um para Lucerne e Zeb, um para a bioleta-violeta
e um para o chuveiro. As cortinas divisrias dos cubculos eram tecidas a
partir de tiras de sacos plsticos com uma fita adesiva resistente, e no eram
prova de som. Isso no era bom, especialmente quando o som vinha da
bioleta-violeta. Os jardineiros diziam que a digesto era sagrada e que no
havia nada de engraado no cheiro e no barulho que faziam parte do
produto final do processo nutricional, mas onde morvamos era difcil
ignorar esses produtos finais.
Fazamos as refeies na sala principal, na mesa feita de uma porta.
Louas e panelas eram rescaldos-catados, como diziam os jardineiros, exceto
algumas travessas e canecas. Estas tinham sido feitas pelos jardineiros no
tempo em que eles produziam, antes de lerem decidido que as fornalhas
consumiam muita energia.
Eu dormia num colchonete estofado com palha de milho e outros tipos
de palha. Tinha uma colcha feita com retalhos de jeans e de tapetes de
banheiro usados, e a cama era a primeira coisa que fazia pela manh, isso
porque os jardineiros apreciavam camas benfeitas, se bem que no obrigavam
ningum a fazer isso.
Depois, tirava minhas roupas dependuradas no gancho da parede e as
vestia. Eram lavadas de sete em sete dias, os jardineiros desaprovavam o
desperdcio de gua e sabo. Minhas roupas nunca estavam completamente
secas, no s pela umidade, mas porque os jardineiros desaprovavam as
secadoras.

Deus criou o sol por uma razo. Nuala sempre dizia, e de acordo
com ela essa razo era secar nossas roupas.
Lucerne ficava em seu lugar favorito, a cama. Antes, no tempo em que
vivemos com meu pai verdadeiro em HelthWyzer, ela raramente ficava em
casa, mas nessa casa nova quase nunca saa, a no ser para ir ao terrao ou
Clnica do Bem-estar, ou nas sadas para ajudar as outras jardineiras a
descascar bardanas ou fazer cobertas horrorosas ou tecer cortinas de plstico
ou qualquer outra coisa.
Zeb tomava banho de manh: a proibio de banhos dirios era uma das
muitas regras dos jardineiros que ele ignorava. A gua do nosso chuveiro
descia pela mangueira de um tonel de gua de chuva e era alimentada pela
gravidade, de modo que nenhuma energia era utilizada. Era a justificativa
de Zeb para a transgresso. Ele cantava debaixo do chuveiro.

Ningum d bola,
Ningum d bola,
E por isso a gua da calha rola,
E ningum d bola!

Ele cantava bem animado, e de alguma forma todas as canes que


cantava no chuveiro soavam pessimistas naquele vozeiro de urso russo.
Eu tinha sentimentos confusos em relao a Zeb. Se por um lado ele
podia ser assustador, por outro era reconfortante ter algum to importante
em minha famlia. Zeb era um Ado um Ado lder. Isso era logo notado
pela forma como os outros o olhavam. Era um cara grandalho, slido, com
uma barbicha e longos cabelos castanhos levemente grisalhos, um rosto duro
como couro e sobrancelhas cerradas. Voc o olhava e achava que ele rinha
um dente de prata e uma tatuagem, mas no tinha. Era forte como um leo
de chcara, e tinha uma fisionomia ao mesmo tempo ameaadora e cordial.
A impresso que ele passava era a de que quebraria seu pescoo se fosse
necessrio, mas nunca por diverso.

As vezes ns dois jogvamos domin. Os jardineiros eram sovinas quanto


aos brinquedos a natureza nosso playground e os nicos brinquedos
aprovados eram os de pano, costurados por eles prprios a partir de retalhos
ou tricotados com linhas coletadas nos rescaldos, bonecos que pareciam
velhos enrugados com cabeas feitas de ma seca. Mas os domins eram
permitidos porque tambm eram eles prprios que os confeccionavam. Toda
vez que eu vencia o jogo, Zeb ria e dizia:
Garota esperta. E logo me sentia invadida por um sentimento
gostoso, clido como capuchinhas.
Lucerne sempre me falava que eu devia ser boazinha com ele porque
embora no fosse meu pai verdadeiro, era como se fosse meu pai verdadeiro,
e que ele se sentia magoado quando eu era rude com ele. Mas ela no
gostava quando ele era legal comigo. Ento, era complicado saber como eu
devia me comportar.

Enquanto Zeb cantava no banheiro eu pegava alguma coisa para comer


soja desidratada ou algum pastel de legumes que tinha sobrado do jantar.
Lucerne era uma pssima cozinheira. Depois eu saa para a escola.
Geralmente saa de casa ainda faminta, mas podia contar com o lanche da
escola. O lanche no era l essas coisas, mas era comida. Como Ado Um
costumava dizer, no h molho melhor que a fome.
No consigo lembrar de ter sentido fome durante o tempo em que morei
no complexo HelthWyzer. Eu realmente queria voltar para l. Queria meu
pai verdadeiro que, sem dvida, ainda me amava. Se ele soubesse onde eu
estava, claro que me pegaria de volta. Queria minha casa de verdade, onde
tinha meu prprio quarto, com uma cama, cortinas cor-de-rosa e um
armrio entupido de roupas. E mais do que qualquer outra coisa, eu queria
que minha me voltasse a ser como era antes, quando me levava para fazer
compras, para jogar golfe no clube ou para passar o dia no AnooYoo Spa, e
depois voltava cheirosa para casa. Mas quando eu mencionava alguma coisa
sobre a vida que tnhamos, ela dizia que tudo aquilo pertencia ao passado.
Minha me teve um monte de motivos para fugir com Zeb e juntar-se aos
jardineiros. Ela dizia que eles pensavam de um jeito que era o melhor para a

humanidade e para todas as outras criaturas da Terra, e que agira por amor,
tanto a Zeb como a mim, porque queria que o mundo fosse curado de
maneira a no deixar a vida fenecer de todo, e que eu devia ficar feliz por
saber disso.
Ela no demonstrava toda essa felicidade. Enquanto escovava os cabelos,
se sentava mesa e se mirava no espelhinho com um ar taciturno e crtico,
ou, quem sabe, at trgico. Seus cabelos eram longos como os das outras
jardineiras e era rduo o trabalho de escov-los, pente-los e prend-los. Nos
seus dias ruins, ela os penteava umas quatro ou cinco vezes.
Minha me praticamente no falava comigo nos dias em que Zeb estava
fora. Ou ento agia como se eu o estivesse escondendo.
Quando foi que o viu pela ltima vez? perguntava. Ele estava na
escola? Era como se quisesse que eu o espionasse. Depois se arrependia e
acrescentava: Como voc est se sentindo?
Como se ela tivesse feito algo de errado comigo.
E no prestava ateno quando eu respondia. Voltava toda a ateno
apenas para Zeb. Aos poucos a ansiedade aumentava e ela andava de um
lado para o outro pela sala, enquanto olhava pela janela e reclamava de
como ele a tratava mal, mas se desmanchava toda quando ele finalmente
chegava. E depois o azucrinava
onde ele estava, quem estava com ele, por que ele no tinha voltado
mais cedo. Ele encolhia os ombros, dizendo:
Est tudo bem, querida, j estou aqui. Voc se preocupa demais.
Logo o dia desvanecia por trs da cortina de plstico que delimitava
nossos quartos, e minha me iniciava uma srie de rudos dolorosos e abjetos
que me deixavam mortificada. Nessas horas eu a odiava, porque ela no
tinha orgulho nem compostura. Era como se estivesse correndo nua no meio
da rua. Por que ela cultuava tanto o Zeb?
Hoje, imagino o que deve ter acontecido. Voc pode se apaixonar por
qualquer tipo um louco, um criminoso, um z-ningum. No existem
regras.

Uma outra coisa que me desagradava nos jardineiros eram as roupas. Eles
prprios eram de todas as cores, mas suas roupas, no. Se a natureza era
linda, como alardeavam Ados e Evas, se os lrios do campo deviam nos servir
de exemplo, por que ento no podamos nos parecer mais com borboletas
do que com estacionamentos de carros? Nossas roupas eram to largas, to
compridas, to amassadas, to escuras...
Os garotos de rua os ratos da ral no eram ricos, mas eram
cintilantes. Eu invejava aquelas coisas brilhantes, cintilantes, como os
celulares munidos de TV, microfone e cmera cor-de-rosa, roxa e prateada
que faiscavam nas mos daqueles garotos como cartas de mgico, sem falar
nos fones de ouvido Sea/H que eles enfiavam na orelha para ouvir um som.
Eu desejava aquela liberdade espalhafatosa.
ramos proibidos de fazer amizade com os ratos da ral, e eles, por sua
vez, nos tratavam como prias, ou virando a cara ou nos xingando ou
atirando coisas em cima da gente. Os Ados e as Evas diziam que ramos
perseguidos pela nossa f, mas provvel que a perseguio tivesse a ver
com nossas roupas. Os ratos da ral eram muito antenados na moda e
vestiam as melhores roupas que conseguiam roubar e negociar. E no
podamos nos misturar com eles, mas isso no nos impedia de bisbilhot-los.
De alguma maneira acabvamos pegando o conhecimento que eles tinham
como se estivssemos pegando germes. Olhvamos para aquele mundo
proibido como se por detrs de uma cerca de tela de arame.
Certa vez achei um celular com uma linda cmera na calada, listava
enlameado e com o sinal apagado, mas mesmo assim o levei para casa e as
Evas me flagraram com ele.
Voc j no est careca de saber? disseram. Voc pode se ferir
com esse troo! Isso pode queimar seu crebro! Nem ouse olhar pra esse
troo. Se olhar pra isso, isso pode olhar pra voc.

14

Eu estava com dez anos na primeira vez que encontrei Amanda no ano
dez; minha idade sempre coincidia com a numerao dos anos, e assim
posso lembrar de quando foi.
Era o dia de so Farley dos lobos dia dos jovens garis bioneiros, ocasio
em que tnhamos que amarrar uma bandana verde no pescoo e sair pelas
ruas atrs de materiais reciclveis para os jardineiros. De vez em quando
carregvamos cestos de vime para coletar restos de sabonete, e fazamos uma
ronda pelos bons hotis e restaurantes, onde as sobras de sabonete eram
abundantes. Os melhores hotis ficavam na parte rica da regio Fernside,
Golfgreens e, o mais rico de todos, SolarSpace e era preciso pegar carona
para chegar l, se bem que isso era proibido. Os jardineiros eram assim: eles
diziam que voc tinha que fazer algo, e depois proibiam a maneira mais fcil
de faz-lo.
Os sabonetes com perfume de rosas eram os melhores. Eu e Bernice
levvamos alguns para casa, e os meus eram colocados no meio da roupa de
cama para tirar o fedor de mofo de meu cobertor. Os outros restos eram
levados para os jardineiros e derretidos em caixas negras que captavam o
calor solar no terrao, e depois viravam gelia, esfriavam e eram cortados em
barras. Os jardineiros estavam sempre se limpando com essas barras de
sabonete porque eram excessivamente preocupados com micrbios, mas
algumas eram deixadas parte. Elas eram embrulhadas em folhas,
amarradas em cip e depois vendidas aos turistas e aos embasbacados na
feirinha dos jardineiros, chamada rvore da Vida de Materiais Naturais,
junto com sacos de minhocas, nabos, abobrinhas orgnicas e outros legumes
e verduras que no tinham sido consumidos pelos jardineiros.
Naquele dia no estvamos cata de sabonetes, mas de vinagre.
Vasculhvamos as latas de lixo nos fundos dos bares, clubes noturnos e
inferninhos, atrs de sobras de vinho que transferamos para um recipiente
dos jovens bioneiros. Levvamos esse vinho para o prdio da Clnica do Bemestar, de onde era transportado para os grandes tonis da sala de vinagre,
para ser fermentado at virar vinagre, produto usado pelos jardineiros na

limpeza domstica. O restante do vinho era decantado em garrafinhas


coletadas nas incurses s lixeiras, e depois rotulado com a marca dos
jardineiros. Tanto as garrafinhas como os sabonetes eram vendidos na
feirinha da rvore da Vida.
Esperava-se que nosso trabalho de jovens bioneiros nos ensinasse lies
teis. Por exemplo, nada devia ser desperdiado, nem mesmo o vinho
oriundo de locais pecaminosos. No havia coisas tais como lixo, sujeira e
entulho, mas materiais a serem reciclados. E o mais importante que todos
tinham que contribuir para a vida comunitria, inclusive as crianas.
As vezes Shackie, Croze e os garotos mais velhos bebiam todo o vinho que
encontravam pela frente. E quando bebiam muito, no se aguentavam em
p e vomitavam, ou ento se metiam em brigas com os ratos da ral e
atiravam pedras nos mendigos beberres. Por vingana, os mendigos
mijavam dentro das garrafas de vinho vazias a fim de nos enganar. Nunca
bebi nem uma gota de urina, bastava cheirar o gargalo da garrafa. Mas os
garotos j estavam com o olfato comprometido de tanto fumar guimbas de
cigarros, charutos e at skunk, e despejavam o contedo da garrafa goela
abaixo. Logo estavam cuspindo e xingando. Desconfio que bebiam aquelas
garrafas com urina de propsito, uma desculpa para poder xingar a esmo, o
que era terminantemente proibido pelos jardineiros.
To logo sumiam de vista do Jardim, Shackie, Croze e os outros garotos
tiravam as bandanas de jovens bioneiros do pescoo e amarravam na cabea,
como faziam os garotos da gangue dos asiticos. Eles tambm queriam ser
uma gangue de rua at inventaram uma senha.
Gangue! dizia um deles.
Grena respondia o outro.
"Gangue" da senha se devia ao fato de que eles eram uma gangue, e
"grena", ao "green", o verde das bandanas que usavam cabea. Eles
achavam que a senha era secreta, reservada apenas aos membros da gangue,
mas todos a conhecamos. Bernice dizia que era uma tima senha para o
grupo, porque gangrena carne podre e eles eram totalmente podres.

Grande piada, Bernice dizia Crozier. Uma observao: voc um


bagulho.

As coletas deviam ser feitas em grupo para que pudssemos nos defender
das gangues de rua dos ratos da ral, ou dos mendigos que investiam contra
nosso grupo para surrupiar o vinho, ou dos eventuais sequestradores de
crianas, que poderiam nos agarrar para nos vender no mercado de sexo
infantil. Mas o fato que nos separvamos em pequenos grupos de dois ou
trs porque assim cobramos o territrio com mais rapidez.
Nesse dia eu tinha comeado a coleta com Bernice, mas depois tivemos
uma briga. Vivamos brigando, o que para mim era sinal de amizade porque
depois sempre fazamos as pazes, mesmo quando as brigas eram muito feias.
ramos unidas por um lao que no era duro como um osso, mas era
malevel como uma cartilagem. O mais provvel que nos sentssemos
inseguras entre as crianas jardineiras. Ambas tnhamos medo de ficar sem
um aliado.
Dessa vez nossa briga era por causa de uma bolsinha de contas com uma
estrela-do-mar estampada que eu tinha achado em um monte de lixo. Nossa
cobia se voltava para coisas como aquela e sempre estvamos procurando
por elas. Tanto os Ados como as Evas diziam que os moradores da regio
jogavam muitos objetos fora porque no tinham nem ateno nem moral.
Eu vi primeiro falei.
Da ltima vez foi voc que viu primeiro retrucou Bernice.
E da? Mesmo assim eu vi primeiro!
Sua me uma vadia disse ela. No era justo, porque eu mesma
tinha essa opinio e Bernice sabia disso.
E a sua um legume retruquei. A palavra legume no devia ser um
insulto entre os jardineiros, mas era. Veena legume acrescentei.
Bafo de carne! disse ela. J estava com a bolsinha e ficaria com ela.
T legal. Virei de costas e sa andando. Andei devagar, mas sem
olhar para trs, e ela no saiu correndo atrs de mim.

Isso aconteceu no centro comercial chamado Esquina das Mas. Era o


nome de nosso bairro, se bem que todos o chamavam de Sinkhole, Buraco
Fundo, porque as pessoas sumiam l dentro sem deixar rastros. Sempre que
tinham uma chance, as crianas jardineiras perambulavam naquele centro
comercial apenas para olhar.
Como tudo o mais no nosso bairro, um dia aquele centro comercial fora
elegante. Naquele lugar tinha um chafariz quebrado com muitas latas de
cerveja vazias, jardineiras recobertas de latas de Zizzy Froot, guimbas de
cigarros e camisinhas que, segundo Nuala, eram um foco de germes
pustulentos. L tambm tinha uma barraca de projeo de hologramas que
no passado projetava sis, luas, animais raros e a prpria imagem dos
espectadores que pagavam para entrar e assistir, mas agora no passava de
uma barraca abandonada e vazia. s vezes a gente entrava l e puxava a
cortina rasgada e salpicada de estrelas para ver as mensagens escritas que os
ratos da ral deixavam nas paredes. Mnica chupa. Darf tambm, s que
melhor. Precisa pagar? Pra voc grtis, baBc8s! Brad, voc est morto. Os
ratos da ral eram ousados demais, escreviam qualquer coisa em qualquer
lugar. E sem se preocupar se algum estava vendo.
Os ratos da ral de Sinkhole se drogavam na barraca de hologramas o
lugar fedia a droga e faziam sexo l dentro, isso era evidente pelas
camisinhas e vez por outra pelas calcinhas que eram deixadas para trs. No
se esperava que as crianas jardineiras fizessem essas coisas os
alucingenos eram reservados para fins religiosos, e o sexo, para aqueles que
j tinham trocado as folhas verdes e pulado a fogueira... mas os garotos mais
velhos diziam que tinham feito.
As lojas cujas construes no eram de tbuas eram lojas de vinte dlares
chamadas Tinsel's, Wild Side e Bong's... nomes assim. Elas vendiam chapus
de penas, lpis para desenhar no prprio corpo e camisetas com estampas
de drages e caveiras com frases cruis. E tambm vendiam Joltbar, chicletes
que faziam a lngua brilhar no escuro, antigos cinzeiros vermelhos com
dizeres como Me Deixe Soprar Isso Pra Voc, e tatuagens para serem
gravadas na pele que segundo as Evas queimavam a pele at as veias.

Nessas lojas voc encontrava mercadorias caras vendidas a preo de banana


porque eram roubadas nas lojas chiques da Solar Space, como dizia Shackie.
Tudo lixo de mau gosto, diziam as Evas. Se voc pretende vender sua
alma, pelo menos venda por um preo bem alto! Eu e Bernice no dvamos
a mnima para isso. No estvamos interessadas em nossa alma. Olhvamos
aquelas vitrines cheias de desejo, e perguntvamos uma outra: o que voc
compraria? A varinha luminosa? Acertou, amiga! O vdeo Sangue e rosas?
Muito grosseiro, isso para os meninos! A mulher de verdade com peitos bioimplantados e mamilos durinhos? Ren, voc nojenta!

Naquele dia deixei Bernice para trs e acabei me sentindo desnorteada.


Cheguei a pensar em voltar porque no me sentia segura sozinha. At que de
repente avistei Amanda de p no outro lado do centro comercial, com um
grupo de garotas tex-mexicanas. Eu j conhecia o grupo de vista, mas nunca
vira Amanda com elas.
As garotas vestiam as roupas que geralmente vestiam, minis-saias, tops de
lantejoulas, bos felpudos em volta do pescoo, luvas prateadas, borboletas
de plstico presas nos cabelos. Estavam com headphones nos ouvidos,
celulares brilhantes e pulseiras de medusas, e era evidente que se exibiam.
Elas danavam sintonizadas na mesma msica, rebolando as bundas e
empinando os peitos. E transpiravam um ar de enfado, como se possussem
tudo o que havia nas lojas. Eu invejava aquela atitude e me mantive
plantada na calada, s invejando.
Amanda tambm danava, s que muito melhor. Depois de algum tempo
parou, ps-se de lado e comeou a digitar sei l o qu no celular. At que ela
me olhou e sorriu, e fez um sinal com a mo prateada. Um sinal que
significava vem c.
Olhei em volta para ver se algum estava olhando, e depois atravessei a
rua.

15

Voc quer ver minha pulseira de medusa? perguntou Amanda


quando me aproximei. Devo ter parecido pattica, com minhas roupas de
orfanato e meus dedos imundos. Ela ergueu o pulso e l estavam aquelas
pequenas guas-vivas, abrindo e fechando como flores aquticas. Eram to
perfeitas.
Onde voc conseguiu? perguntei, sem saber o que dizer.
Roubei. Era assim que as garotas dos ratos da ral conseguiam a
maioria das coisas.
Como que elas ficam vivas a?
Ela apontou para um boto de prata que trancava a pulseira.
Isso aqui areja disse. Bombeia o oxignio. E tambm preciso
aliment-las duas vezes por dia.
E o que acontece se voc esquece?
Elas comem umas s outras. Ela abriu um sorrisinho. Tem gente
que no pe comida de propsito. E a acontece uma pequena guerra, e
depois de algum tempo s sobra uma medusa viva, que, no fim, tambm
acaba morrendo.
Que horrvel! exclamei.
Ela manteve o sorriso.
mesmo. por isso que a garotada faz isso.
Elas so muito lindas falei, com uma voz neutra. Eu queria agrad-la
e no tinha entendido se para ela o horrvel era bom ou mau.
Tome pra voc. Ela estendeu o punho. Eu posso roubar outra.
Eu morria de vontade de ter uma daquelas pulseiras, mas no sabia se
poderia comprar a comida e as medusas acabariam morrendo. Ou ento a
pulseira seria descoberta, por mais que tentasse escond-la, e eu estaria
encrencada.
No posso aceitar. Dei um passo para trs.

Voc um deles, no ? disse ela. No estava zombando,


simplesmente parecia curiosa. Os carolas. Os fanticos. Dizem que h um
grupo deles por aqui.
No falei. No sou, no. A mentira deve ter soado gritante. Os
maltrapilhos se amontoavam em Sinkhole, mas no de um modo to
propositalmente maltrapilho como o dos jardineiros.
Amanda inclinou ligeiramente a cabea para o lado.
Engraado disse. Voc se parece com eles.
S vivo com eles tentei explicar. Estou mais ou menos de visita.
Na verdade no sou como eles.
claro que voc no . Ela sorriu. Deu um tapa carinhoso em meu
brao. Vem aqui. Quero mostrar uma coisa a voc.
Amanda me levou at um beco que dava para os fundos da Scales &
Tails. As crianas jardineiras eram proibidas de ir quele lugar,
principalmente as meninas. Um cartaz de non acima de uma porta que,
quando anoitecia, era guardada por dois grandalhes de ternos pretos e
culos escuros exibia a frase DIVERTIMENTO PARA ADULTOS. Uma vez
uma das meninas jardineiras mais velhas disse que ouviu uma coisa daqueles
homens.
Volte aqui no ano que vem e traga sua doce bundinha.
Segundo Bernice, a menina s estava se gabando.
A Scales tinha cartazes nas laterais das entradas holofotes luminosos.
Eram fotos de garotas lindas, com o corpo todo coberto de lantejoulas verdes,
menos os cabelos, que pareciam escamas de lagartos. Uma das garotas se
equilibrava em uma perna enquanto a outra perna contornava o pescoo. Eu
imaginava que devia ser doloroso ficar daquele jeito, mas ela sorria na foto.
A escama definitiva ou apenas colada? Eu e Bernice discordvamos em
relao a isso. Para mim era apenas colada. Para ela era definitiva porque as
garotas tinham sido operadas, algo como um bioimplante. Eu rebatia
dizendo que ela estava doida, porque ningum faria uma operao como
essa. Mas l no fundo alguma coisa me fazia acreditar nela.

Uma vez vimos uma garota da Scales correndo pela rua em pleno dia, um
cara de terno preto corria atrs. Ela cintilava de tantas lantejoulas verdes e a
certa altura se livrou dos saltos altos e continuou a correr descala,
ziguezagueando por entre os transeuntes, mas depois pisou num caco de
vidro e caiu. Foi agarrada pelo cara, que a colocou nos ombros e a levou de
volta para a Scales, com aqueles braos de cobra bamboleando para baixo. Os
ps dela estavam sangrando. Toda vez que me lembrava da cena um frio
percorria minha espinha, como se eu estivesse assistindo a algum cortando
um dedo.

No fundo do beco, ao lado da Scales, um pequeno terreno quadrado com


lixo orgnico e outros tipos de lixo. Mais adiante, uma cerca de tbuas, e do
outro lado da cerca, um terreno baldio com as runas de um prdio
incendiado. Um prdio que j era quase p, com placas de cimento, madeira
queimada, vidros quebrados e mato crescendo por entre os destroos.
s vezes os ratos da ral apareciam naquele lugar e pulavam em cima da
gente enquanto esvazivamos as garrafas de vinho. Eles surgiam aos gritos:
Carolas, carolas fedorentos.
Depois se apossavam de nossos recipientes e saam em disparada, ou
simplesmente entornavam o contedo em nossa cabea. Isso aconteceu com
Bernice, que cheirou a vinho por muitos dias.
s vezes Zeb nos acompanhava at aquele terreno baldio, nos dias de
aula ao ar livre. Segundo ele, aquilo era o que mais se assemelhava a uma
campina em nosso bairro. Ningum nos incomodava quando estvamos com
ele. Zeb era como um tigre de estimao, manso com a gente, selvagem com
os estranhos.
Uma vez encontramos uma garota morta l. Sem cabelos e sem roupas,
com umas poucas lantejoulas verdes dependuradas na pele. Coladas, pensei.
Ou algo parecido. Seja como for, no so definitivas. Ento, eu estava certa.
Talvez ela esteja tomando sol disse um dos meninos mais velhos, e os
outros soltaram risinhos.

No toque nela disse Zeb. Tenha um pouco de respeito! A aula de


hoje ser na horta do terrao.
Na aula ao ar livre seguinte voltamos ao mesmo lugar e o corpo da moa
no estava mais l.
Aposto que foi parar no depsito de lixo para virar leo carbnico
cochichou Bernice em meu ouvido. O leo carbnico era feito com todo tipo
de lixo carbnico, restos de alimentos domsticos, legumes e verduras
podres, sobras de restaurantes e at garrafas plsticas. Colocava-se o lixo em
caldeiras e eram extrados leo, gua e alguns metais. Oficialmente, era
proibido enfiar cadveres nos depsitos de lixo, mas a garotada fazia muitas
piadas. leo, gua e botes de blusas. leo, gua e penas de canetas de ouro.
leo, gua e lantejoulas cochichei para Bernice.
A primeira vista, o terreno baldio estava vazio: nenhum sinal de
mendigos bbados, nem de ratos da ral ou de mulheres mortas. Fui com
Amanda at o outro extremo do terreno, onde havia uma placa de concreto.
Uma garrafa de melado fora parcialmente espremida em cima da placa.
Olhe s isso disse ela.
O melado tinha sido usado para escrever o nome dela na placa, e uma
fileira de formigas se alimentava das letras, fazendo um contorno preto em
torno de cada letra. Foi a que fiquei sabendo que se chamava Amanda as
formigas tinham desenhado o nome. Amanda Payne.
No legal? ela disse. Quer escrever seu nome?
Por que est fazendo isso? perguntei.
legal. Voc escreve e elas comem o que foi escrito. E a voc aparece e
depois desaparece. Assim ningum encontra voc.
Por que ser que isso fez sentido para mim? No sei, mas fez.
Onde voc mora? perguntei.
Por a respondeu, com displicncia. O que significava que na
verdade no vivia em lugar nenhum. Ela devia estar dormindo em um
buraco qualquer ou em algum canto pior. Eu morava no Texas
acrescentou.

Ento, ela era uma refugiada. Um grande nmero de refugiados texanos


migrara depois dos furaces e da secas. Grande parte era de gente ilegal.
Comecei a entender por que estava to interessada em desaparecer.
Voc pode vir morar comigo falei. No tinha planejado isso, as
palavras simplesmente brotaram de minha boca.
Nesse momento Bernice se espremeu pelo vo da cerca. J estava
arrependida e tinha voltado para me buscar, mas agora eu no queria v-la.
Ren! O que est fazendo? gritou. Atravessou o terreno baldio com
passadas largas, da maneira autoritria que s ela conseguia ter. De repente,
me flagrei achando os ps dela muito grandes, o corpo quadrado e o nariz
pequeno demais, e tambm achei que o pescoo podia ser mais longo e mais
fino. Mais parecido com o da Amanda.
Sua amiga est vindo pra c disse Amanda, sorrindo. Eu me senti
impelida a dizer "ela no minha amiga" mas no era audaciosa o bastante
para essa traio.
Bernice se aproximou de ns com o rosto totalmente vermelho. Ela
sempre ficava rubra quando estava zangada.
Vamos, Ren disse. Voc no devia falar com essa garota. Ela
cravou os olhos na pulseira de medusa de Amanda, e eu podia jurar que a
desejou tanto quanto eu. Voc m dirigiu-se a Amanda. Rato da
ral! Enfiou o brao em meu brao.
Essa Amanda disse eu. Ela vai morar comigo.
Achei que Bernice teria um dos seus ataques de raiva. Mas olhei para ela
com meu olhar de pedra, e isso queria dizer que eu no desistiria. Se ela
fincasse o p, correria o risco de ser desmoralizada na frente de uma
estranha, de modo que ela preferiu lanar um olhar silencioso e calculista a
ter um ataque.
Est bem, ento disse Bernice. Ela pode ajudar a carregar o
vinagre de vinho.
Amanda sabe roubar contei a Bernice quando voltvamos para a
Clnica do Bem-estar. Falei isso como uma oferta de paz, mas ela se limitou a
grunhir.

16

Eu sabia que no poderia levar Amanda para minha casa como se fosse
um gatinho encontrado na rua. Minha me me mandaria lev-la de volta
para onde a encontrara, j que Amanda era um rato da ral e ela odiava os
ratos da ral. Ela dizia que todos eles eram ladres, mentirosos e que
desviavam as outras crianas, e que uma vez desviada a criana virava um
co selvagem que no poderia mais ser adestrado nem conduzido em
segurana. Lucerne tinha medo de andar de um lugar para o outro onde os
jardineiros viviam, porque temia ser assaltada pelas gangues dos ratos da
ral, que sempre agarravam tudo que podiam. Ela no imaginava que
poderia pegar pedras e atir-las aos berros. Isso por conta da vida que levava
antes. Zeb se referia a ela como uma clida flor domstica. Para mim, isso
soava como um elogio pela palavra flor.
Dessa maneira Amanda corria o risco de ser despachada de volta, a
menos que conseguisse permisso de Ado Um. Ele adorava quando as
pessoas se juntavam aos jardineiros, principalmente crianas ele vivia
dizendo que os jardineiros deviam moldar as mentes jovens. Se permitisse
que Amanda vivesse conosco, Lucerne no ousaria contradiz-lo.
Ns trs encontramos Ado Um com uma garrafa de vinagre na mo l
na Clnica do Bem-estar. Logo lhe falei que resgatara Amanda.
Foi recolhida por mim expliquei que ela queria se juntar a ns e que
tinha visto a Luz, e perguntei se podia morar em minha casa.
Isso verdade, menina? disse Ado Um. A essa altura, os outros
jardineiros tinham interrompido o trabalho e observavam a minissaia e os
dedos prateados de Amanda.
Sim, senhor respondeu Amanda, em tom respeitoso.
Ela ser uma pssima influncia para Ren intrometeu-se Nuala.
Ren bastante influencivel. E melhor aloj-la com Bernice.
Bernice me olhou com um ar triunfante: veja s o que voc fez!
Seria bom! disse ela, com um tom neutro.

No! repliquei. Eu que a encontrei.


Bernice me encarou. Amanda se manteve calada.
Ado Um olhou atentamente para ns trs. Ele sabia das coisas.
Talvez seja melhor Amanda decidir disse. Primeiro ela deve
conhecer as famlias em questo. Isso vai ajud-la a decidir. Vocs no
acham mais justo assim?

Bernice morava no condomnio Buenavista. Os jardineiros no eram


propriamente os donos do prdio porque condenavam a propriedade
privada, mas de alguma forma o controlavam. Era um prdio com uma placa
dourada desbotada onde se lia "Apartamentos Luxuosos para Solteiros", mas
de luxo aqueles apartamentos no tinham nada. No apartamento de
Bernice, o chuveiro estava entupido, os azulejos da cozinha estavam
quebrados e com espaos vazios, o teto ficava cheio de goteiras quando
chovia e o banheiro era infestado de mofo.
Ns trs entramos no saguo do prdio e passamos por uma senhora que
cumpria a tarefa de porteiro naquele dia ela estava to ocupada com um
complicado trabalho de macram que praticamente nos ignorou. Subimos
seis lances de escadas para chegarmos ao andar de Bernice, isso porque os
jardineiros desprezavam os elevadores, permitindo-os apenas para idosos e
paraplgicos. Pelas escadas se esparramavam objetos proibidos: seringas,
camisinhas usadas, colheres e tocos de velas. Os jardineiros diziam que
escroques, assassinos e prostitutas da ral faziam orgias naquelas escadas
noite. Nunca vimos isso, mas um dia flagramos Shackie, Croze e sua turma
bebendo restos de vinho ali.
Bernice abriu a porta com uma chave de plstico e entramos. O
apartamento cheirava a roupa suja largada no tanque, fraldas empapadas
de urina e coc. Em meio fedentina se distinguia um odor de terra um
odor rico, frtil, aromtico , talvez espalhado pelos aquecedores ventilados
dos canteiros de cogumelos que os jardineiros cultivavam no poro.
Mas tanto esse cheiro como os outros pareciam exalar de Veena, a me de
Bernice, sentada em um sof roto como se estivesse plantada, olhando fixo

para a parede. Vestia o habitual traje folgado e sem forma, com um velho
cobertor amarelo de beb estendido nos joelhos. Os cabelos sem vio caam
pelos dois lados de seu rosto plido e as mos retorcidas davam a impresso
de que seus dedos estavam quebrados. frente, no cho, uma pilha de
pratos sujos espalhados. Veena no cozinhava; quando no comia o que o
pai de Bernice lhe dava, ficava sem comer. Ela nunca arru-mava nada. Fazia
tempo que no falava e naquela hora tambm no falou. Seus olhos se
mexeram quando passamos por perto, ento talvez tivesse nos visto.
Qual o problema dela? cochichou Amanda em meu ouvido.
Est alheia cochichei de volta.
? sussurrou. Parece que est mesmo chapada.
Mame tinha dito que a me de Bernice estava "deprimida".
Mas mame no era uma jardineira autntica, como Bernice sempre
dizia, j que uma jardineira autntica nunca diria a palavra deprimida. Para
os jardineiros, as pessoas que agiam como Veena estavam em estado de
alheamento um repouso, um retiro para dentro de si a fim de obter a viso
espiritual, reunindo as energias para faz-las emergir novamente no mundo
exfemal como botes de flores na primavera. Acontece que as energias de
Veena no pareciam estar fazendo nada. Alguns jardineiros mantinham-se
por um longo tempo em estado de alheamento.
Aqui meu canto disse Bernice.
Onde vou dormir? perguntou Amanda.
Estvamos observando o quarto de Bernice quando Burt Maaneta
chegou.
Cad minha garotinha? disse ele.
Fiquem quietas disse Bernice. Fechem a porta!
Ns o ouvimos enquanto se movimentava pela parte principal da casa, e
logo ele entrou no quarto de Bernice e tirou-a do cho, agarrando-a pelas
axilas e mantendo-a suspensa no ar.
Cad minha garotinha? repetiu a frase, o que me fez encolher de
medo. J o tinha visto fazer isso antes, e no apenas com Bernice. Ele

adorava as axilas das meninas. Gostava de encurralar as meninas que


realocavam as lesmas e os caramujos atrs dos canteiros de feijo, fingindo
que estava l para ajudar. E depois vinham as mos. O cara era mesmo uma
maaneta.
Bernice se contorceu de cara feia.
No sou sua garotinha disse, e isso significava: no sou pequena ou
no sou sua, ou talvez no sou garotinha. Burt levou isso na brincadeira.
Ento pra onde foi minha garotinha? disse com um tom desolado.
Me pe no cho gritou Bernice. Senti pena dela, mas tambm me
senti sortuda... a despeito do meu sentimento por Zeb, ele nunca me
constrangia.
Agora quero ver sua casa disse Amanda. Ns duas ento descemos
pelas escadas e deixamos Bernice para trs, mais rubra e irada que nunca.
Eu me senti mal em relao ao ocorrido, mas no a ponto de desistir de
Amanda.

Lucerne no ficou nada satisfeita quando viu Amanda agregada a nossa


famlia, mas o que podia fazer depois que soube que a ordem linha partido
de Ado Um?
Vai ter que dormir em seu quarto disse mame, irritada.
Ela no se importa retruquei. Voc se importa, Amanda?
claro que no respondeu. Amanda tinha uma maneira polida de
se expressar, como se estivesse fazendo um favor a voc. Isso deixou Lucerne
irritada.
E ter que se livrar dessas roupas berrantes disse Lucerne.
Mas ainda no esto gastas falei com um ar inocente. No
podemos jog-las fora! Isso seria um desperdcio!
Ns as venderemos disse Lucerne com firmeza. E, claro,
ficaremos com o dinheiro.
Quem tem que ficar com o dinheiro Amanda repliquei. As
roupas so dela.

Tudo bem disse Amanda com doura, mas com altivez. Elas no
me custaram nada mesmo.
Depois entramos em meu cubculo e nos sentamos na cama, rindo com as
mos tapando a boca.
Zeb chegou em casa naquela noite e a princpio no fez comentrio
algum. Jantamos juntos e ele, enquanto mastigava um ensopado de soja e
vagens, observava Amanda, que elegantemente degustava o que estava no
prato com seu pescoo gracioso e seus dedos prateados. Ela ainda no tinha
tirado as luvas. Por fim, ele lhe disse:
Voc uma sonsa cheia de artimanhas, no ? O tom da voz era
amistoso, o mesmo que ele usava para dizer "garota esperta" quando
jogvamos domin.
Lucerne estava servindo um segundo prato para ele e se deteve no meio
do movimento, com uma colher grande mantida no ar como uma espcie de
detector de metais. Amanda o encarou de olhos arregalados.
O que o senhor est querendo dizer com isso?
Zeb sorriu e disse:
Voc muito boa.

17

Depois que Amanda passou a viver comigo era como se eu tivesse uma
irm, s que melhor. Com as roupas de jardineira ela j se parecia com o resto
de ns, e algum tempo depois tambm j cheirava como ns.
Na primeira semana mostrei-lhe os arredores. Fui com ela sala de
vinagre, sala de costura e academia Moinhos de Corrida para a Luz. Mugi
estava encarregado do lugar; ns o chamvamos de Mugi Msculo
simplesmente porque ele era s msculos. Amanda fez amizade com ele. Ela
fazia amizade com todos apenas demonstrando interesse em aprender a
fazer as coisas da maneira certa.
Aprendeu com Burt Maaneta a realocar as lesmas e os caramujos da
horta, passando-os por cima da cerca e deixando-os seguir para onde
pudessem se reunir e encontrar novos lares se bem que eu sabia que eles
acabavam esmagados. E aprendeu a fazer a bomba funcionar com Katuro
Chave-inglesa, que consertava os vazamentos e tomava conta do sistema
hidrulico.
Philo Neblina no lhe disse muita coisa, limitou-se a sorrir. Os jardineiros
mais velhos diziam que ele tinha transcendido a linguagem e estava viajando
em esprito, mas Amanda comentou que o cara s tinha envelhecido. Stuart
Parafuso era quem fazia mveis de lixo reciclado e no gostava muito de
gente, mas gostou de Amanda.
Essa garota tem um olho bom para a madeira disse.
Amanda no gostava de costurar, mas fingiu que gostava e Surya se
sentiu lisonjeada. Rebecca chamou-a de querida e disse que ela mostrava
bom gosto para a culinria, e Nuala comeou a arrulhar canes do coro a
sua volta. At Toby, a Bruxa Seca, se iluminou quando viu Amanda chegar.
Toby era mais dura que uma noz para quebrar, mas Amanda mostrou um
sbito interesse pelos cogumelos, alm de ter ajudado a velha Pilar a
etiquetar o mel, e isso a agradou, mesmo fazendo fora para no deixar
transparacer.
Por que voc est puxando tanto o saco? perguntei para Amanda.

assim que consigo as coisas respondeu ela.


Ns trocvamos muitas confidncias. Falei do meu pai e da minha casa
no condomnio de HelthWyzer, e de como minha me tinha fugido com
Zeb.
Aposto que ela usava calcinhas sensuais para ele disse ela.
noite, cochichvamos todas essas confidncias em nosso cubculo, com
Zeb e Lucerne no cubculo ao lado, e isso quer dizer que ouvamos uma
barulheira danada quando faziam sexo. Antes da chegada de Amanda eu
achava aquilo vergonhoso, mas depois passei a achar engraado porque ela
achava.
Amanda me falou das secas no Texas os pais dela tinham perdido a
franquia da cafeteria Happicuppa e no conseguiram vender a casa porque
j no havia mais compradores, e com o desemprego geral todos terminaram
em um acampamento de velhos trailers com um monto de tex-mexicanos.
Depois um dos furaces destroou o trailer da famlia e o pai dela morreu
atingido por uma pea de metal. Muita gente se afogou, mas ela e a me se
agarraram numa rvore e foram resgatadas por alguns homens que surgiram
de barco. Amanda disse que eram ladres em busca de coisas para roubar, e
que eles disseram que as levariam at um abrigo em terra firme se elas
fizessem uma troca.
Que tipo de troca? perguntei.
Era s uma troca.
O abrigo era um campo de futebol entupido de tendas. L dentro
aconteciam muitas trocas, disse Amanda. Fazia-se qualquer coisa por vinte
dlares. Depois a me de Amanda caiu doente por causa da gua, mas ela
no adoeceu porque fazia trocas por refrigerantes. E como no tinha
remdios naquele lugar, a me dela morreu.
Morreu um monto de gente disse ela. Voc nem imagina como
aquele lugar fedia.
Amanda fugiu de l porque muita gente estava adoecendo e ningum
mais se dispunha a retirar o lixo e arranjar comida. Ela trocou de nome

porque no queria ser levada de volta ao campo de futebol. A ideia era que os
refugiados trabalhassem em todo tipo de servio.
E sem almoo grtis diziam por l. Voc tinha que pagar, de um jeito
ou de outro.
Qual foi o que voc trocou? perguntei. Seu nome.
Era um lixo de nome de branco. Barb Jones disse ela. Minha
identidade era essa. Mas agora no tenho mais identidade. Portanto, sou
invisvel.
Era uma das muitas coisas que eu admirava nela a invisibilidade dela.
Amanda caminhou em direo ao norte, junto com milhares de outras
pessoas.
Peguei uma carona com um cara que me falou que era granjeiro
disse ela. Ele enfiou a mo entre minhas pernas. Voc sabe, quando eles
esto excitados comeam a respirar de um jeito esquisito. Enfiei os polegares
nos olhos do cara e sa correndo.
Ela fez parecer que furar os olhos dos outros no mundo exfernal era algo
normal. Bem que eu queria aprender a ser assim, mas no tinha nervos para
isso.
Depois tive que atravessar o muro continuou.
Que muro?
Voc no assiste aos noticirios? O muro que eles esto erguendo para
manter os refugiados texanos a distncia, uma nica cerca no foi o
suficiente. L tem muitos homens com armas de spray... um muro da
CorpSeCorps. Mas impossvel patrulhar cada centmetro... a gurizada texmex conhece todos os tneis e eles me ajudaram a passar.
Voc podia ser baleada falei. E depois?
Depois me virei por aqui. Pela comida e outras coisas. Isso levou um
tempo.
No lugar de Amanda eu teria me enfiado em uma vala e chorado at
morrer. Mas ela diz que quando voc realmente quer alguma coisa, tem que
imaginar um meio de obt-la. Diz que a covardia uma perda de tempo.

Fiquei preocupada, achando que poderia haver problemas com as outras


crianas jardineiras. Afinal, Amanda era um rato da ral um dos nossos
inimigos. Bernice a odiava, claro, mas no ousava dizer a verdade porque,
como todos os outros, a respeitava. Alm do mais, nenhuma criana
jardineira sabia danar e Amanda tinha um excelente balano era como se
os quadris dela se deslocassem. Eu aprendia com ela quando Zeb e Lucerne
no estavam em casa. Acompanhvamos a msica de um celular vermelho
que escondamos debaixo de nosso colcho e, quando o carto acabava, ela
roubava um outro. Ela tambm tinha algumas roupas escondidas e, quando
precisava roubar alguma coisa, vestia uma dessas roupas e saa pelas ruas de
Sinkhole.
Eu notava que Shackleton, Crozier e os meninos mais velhos estavam
apaixonados por Amanda. Ela era muito bonita, com sua pele morena, seu
pescoo longo e seus olhos enormes, mas uma menina podia ser bonita e
mesmo assim ser chamada de chupadora de cenoura, buraco de carne nas
pernas e outros apelidos nojentos que eles inventavam para as meninas.
Mas no para Amanda; eles a respeitavam. Ela carregava um caco de
vidro escondido na bainha da roupa, e sempre dizia que esse caco lhe salvara
a vida mais de uma vez. Ela nos ensinou a chutar os testculos de um sujeito,
dar uma rasteira nele e depois esmurrar o queixo e partir o pescoo. Ela dizia
que havia muitos truques como esses truques que a gente podia usar
quando necessrio.
Mas nos dias de festival ou no ensaio do Coral dos Brotos e Flores
ningum era mais devoto que Amanda. Se voc a visse, pensaria que tinha
sido banhada em leite.

O Festival das Arcas

Ano dez

Dos dois Dilvios e dos dois Conclios


Dito por Ado Um

Queridos amigos e companheiros mortais:


Hoje, as crianas construram pequenas arcas e as lanaram no
Arboretum Creek com mensagens sobre o respeito que se deve ter pelas
criaturas de Deus para que outras crianas possam encontr-las na praia.
Um ato generoso neste mundo assustador e cada vez mais perigoso!
Lembrem-se: melhor ter esperana que desanimar!
Nesta noite de festival ns desfrutaremos uma refeio especial a
deliciosa sopa de lentilhas de Rebecca, representando o primeiro dilvio, e
bolinhos de massa da Arca de No recheados com legumes esculpidos,
representando os animais. Um desses bolinhos se acompanha de um nabo
com o formato de No, e quem encontrar esse No ganhar um prmio
especial. Assim aprenderemos a no engolir o alimento de maneira
descuidada.
O prmio um quadro de so Brendan, o viajante, representado com os
itens essenciais que devemos incluir em nossos depsitos de ararat na
preparao para o Dilvio Seco, pintado por Nuala, nossa talentosa Eva
Nove. Nessa obra de arte Nuala d aos produtos de soja a proeminncia que
merecem. Mas bom lembrar que devemos arejar o ararat com regularidade.
Ningum aqui vai querer abrir uma lata de feijo em uma hora de
necessidade e descobrir que o contedo est estragado.
Veena, a valorosa esposa de Burt, encontra-se em estado de alheamento
e no estar conosco neste festival, mas esperamos t-la em breve entre ns
para saud-la.

Agora voltemos a nossa devoo ao Festival das Arcas.

Neste dia cumprimos um luto, mas tambm nos regozijamos. Choramos


por todas as mortes de todas as criaturas da terra que foram destrudas no
primeiro dilvio de extines. Isso ocorreu, mas nos regozijamos pelos peixes,
baleias, corais, tartarugas marinhas, golfinhos, ourios do mar e, sim, tambm
pelos tubares... Todos nos sentimos felizes pelo fato dessas criaturas terem
sido poupadas, com a ressalva de que uma mudana na temperatura e na
salinidade do oceano provocada pelo grande fluxo de gua-doce em suas
guas pode ter atingido e extinto outras espcies desconhecidas para ns.
Choramos

pela

mortandade

que

ocorreu

entre

os

animais.

Evidentemente, Deus queria se livrar de inmeras espcies, como atestam os


registros fsseis, mas outras foram salvas e sobrevivem at hoje. So essas
espcies que Ele deseja que preservemos. Se vocs tivessem composto uma
sinfonia maravilhosa, gostariam que ela fosse esquecida? A Terra e a msica
que h nela, o Universo e a harmonia que h nele... so algumas das obras da
criatividade de Deus, da qual a criatividade humana no passa de pura
sombra.
De acordo com as palavras humanas sobre Deus, No recebeu a tarefa de
salvar as espcies eleitas, simbolizando os seres conscientes em meio
espcie humana. Sozinho, ele se preveniu, assumiu a tarefa do Ado original,
mantendo a salvo as amadas espcies de Deus at que as guas do dilvio
baixassem e ele pudesse aportar a arca no Ararat. Depois, ele resgatou as
criaturas que estavam perdidas pela Terra, como se fosse uma segunda
criao.
Na primeira criao tudo era alegria, mas o segundo evento foi
qualificado assim: Deus j no estava to contente. Ele sabia que alguma
coisa tinha sado errado em sua ltima criao, o homem, mas era tarde
demais para consert-la. "No amaldioarei de novo a terra por causa do
homem, porque a imaginao do homem m desde a juventude; nem
castigarei de novo cada ser vivo, como j fiz", so as palavras do homem sobre
Deus no Gnese 8:21.
Sim, meus amigos... qualquer maldio posterior para a terra seria feita
no por Deus, mas pelo prprio homem. E s pensar nas orlas ao sul do
Mediterrneo... um dia frteis, cheias de rvores, e hoje, um deserto. E s

pensar no cenrio de devastao na bacia do rio Amazonas, e no comrcio


assassino dos ecossistemas, cada qual um reflexo vivo da infinita ateno de
Deus pelos detalhes... Mas isso um assunto para um outro dia.
Depois, Deus diz algo notvel. Ele diz: "Tero medo e pavor de vs", quer
dizer, o homem, "cada animal da terra, cada ave do cu... nas vossas mos
so entregues". Gnese 9:2. Isso no significa que Deus esteja dizendo que o
homem tem o direito de destruir todos os animais, como alguns afirmam.
Pelo contrrio, um aviso s amadas criaturas de Deus: cuidado com o
homem e com o corao malvado que ele tem.
Depois, Deus realiza um conclio com No, os filhos dele "e com toda
criatura viva". Muitos recordam desse conclio com No, mas se esquecem do
conclio com todos os outros seres vivos. Acontece que Deus no se esquece.
Ele repete os termos "de carne" e "toda criatura viva" um sem-fim de vezes,
para se certificar de que foi entendido.
Ningum pode fazer um conclio com uma pedra, pois para que um
conclio se viabilize, necessrio que haja no mnimo duas partes vivas e
responsveis. Portanto, os animais no so desprovidos de senso, no so
meros pedaos de carne. Pelo contrrio, so seres providos de alma, porque
se assim no fosse Deus no teria realizado um conclio com eles. As palavras
dos homens a respeito de Deus confirmam isso: "Mas pergunta agora s
feras", diz J 12, "e elas te ensinaro; e s aves do cu, e elas te faro saber... e
at os peixes do mar te declararo". Lembremos hoje de No, aquele que foi
escolhido para cuidar das espcies. Ns, jardineiros de Deus, somos o plural
de No. Tambm fomos escolhidos. J podemos sentir os sintomas do
desastre que se aproxima, como um mdico que toma o pulso de um homem
e detecta a doena. Precisamos estar preparados para o momento em que
aqueles que quebraram o acordo com os animais sim, aqueles que
expulsaram os animais da face da Terra, onde Deus os tinha colocado
sero varridos pelo Dilvio Seco, sero carregados pelas asas dos anjos negros
de Deus que voam pela noite, e pelos avies e helicpteros e trens-bala e
caminhes e outros meios de transporte.
Ns, jardineiros, por outro lado, cultivaremos em nossa alma o
conhecimento das espcies e o apreo que elas tm por Deus. Precisamos

transmitir nosso conhecimento das guas secas, que de to valioso no tem


preo, como se dentro de uma arca.
Construiremos cada ararat com todo zelo, meus amigos. E vamos
abastec-los com previdncia e bens embalados e desidratados. E vamos
camufl-los.
Que Deus nos proteja das armadilhas dos caadores de aves, e que nos
cubra com suas penas, e que nos resguarde sob suas asas. Como diz o Salmo
91: "e tu no temers a pestilncia que habitar a noite, nem a destruio
que devastar a terra em pleno dia".
Que eu possa relembr-los da importncia de lavar as mos pelo menos
sete vezes por dia e depois de cada encontro com um estranho. Nunca
cedo demais para praticar uma precauo to essencial.
Evitem aqueles que estiverem espirrando.
Cantemos.

Meu corpo minha arca terrena

Meu corpo minha arca terrena,


Contra o dilvio ele minha proteo;
Dentro dele esto todas as criaturas,
Que por ele demonstram afeio.

De clulas e genes ele firmemente construdo,


E de neurnios que no se pode contar;
Minha arca abarca os milhes de anos,
Que Ado passou a descansar.

E quando a destruio fizer tudo girar


Para o Ararat irei me encaminhar;
Minha arca, a salvo, em terra h de estar
Pela luz do Esprito guia.

Com todas as criaturas em harmonia


Passarei meus dias mortais,
Enquanto cada voz em sintonia
Canta a glria do Criador.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

18

Toby. Dia de So Crick


Ano vinte e cinco

O cadver do varro ainda jaz no prado ao norte. Os urubus esto em


cima e se satisfazem com os olhos e a lngua, j que no podem investir
contra o corpo rijo. Eles tero que esperar o corpo apodrecer para depois
devor-lo.
Toby gira o binculo para o cu, para os corvos que sobrevoam o cadver
em crculos. Gira o binculo para baixo e avista dois leocarneiros cruzando o
prado. Um macho e uma fmea passeiam pela campina como se fossem
donos do lugar. O par se detm junto ao cadver e logo retoma o passo.
Toby olha fascinada para os animais. Nunca vira um leocarneiro ao vivo,
s em fotografias. E se pergunta: ser que estou imaginando coisas? De jeito
nenhum, os leocarneiros so reais. Eles devem ter sido libertados de algum
zoolgico por alguma seita fantica daqueles ltimos dias de desespero.
Eles no parecem perigosos, embora sejam. O cruzamento de leo e
carneiro fora estimulado pelos lees isastas com o propsito de forar o
advento do Reino da Paz. Deduziram que a nica forma de fazer cumprir a
profecia que se referia convivncia entre o leo e o carneiro sem que o
primeiro devorasse o segundo era por meio de um cruzamento entre ambos.
Mas o resultado no foi estritamente vegetariano.
Parados, com seus pelos dourados e encaracolados e o rabo balanando,
os leocarneiros parecem extremamente dceis. Mordiscam flores e no
olham para o alto. Mesmo assim, Toby tem a sensao de que esto
perfeitamente cientes da presena dela. De repente o macho abre uma boca
com caninos longos e afiados, e chama. uma estranha combinao de
balido e rugido; um bagido, ela pensa.
A pele de Toby se arrepia. Ela estremece s de pensar naquelas criaturas
saindo por trs de um arbusto e pulando em cima dela. Se ela estivesse
destinada a ser estraalhada e devorada, preferia que fosse por uma fera

mais convencional. Mas elas so estarrecedoras. Toby as observa enquanto


brincam, depois elas farejam o ar e se locomovem vagarosamente em direo
borda da floresta, at que desaparecem por entre as sombras.
Como Pilar teria gostado de ver isso, ela pensa. Pilar, Rebecca e a
pequena Ren. E Ado Um. E Zeb. Agora, todos mortos.
Pare com isso, diz a si mesma. Pare j com isso.

Toby desce a escada com muito cuidado, usando um esfrego para se


equilibrar. E se mantm ainda na expectativa de que as portas do
elevador se abram, as luzes pisquem, o ar-condicionado comece a funcionar
e algum quem? aparea.
Ela percorre o longo saguo, caminhando suavemente sobre um tapete
que se torna mais esponjoso a cada dia e ultrapassando uma fileira de
espelhos. O spa nunca fez economia de espelhos; focos intensos de luz
traziam memria das mulheres o quanto elas estavam mal enquanto focos
mais fracos mostravam que ficariam bem melhores graas a uma interveno
de preo relativamente acessvel. Mas depois das primeiras semanas de
solido ela resolveu cobrir os espelhos com toalhas cor-de-rosa para no dar
de cara com a prpria imagem enquanto passava por eles.
Quem vive a? diz ela em voz alta. Eu que no sou, pensa. O que
tenho feito no pode mesmo ser chamado de vida. Na verdade, estou
hibernando, como uma bactria em uma geleira. Dando um tempo. isso.
Toby passa o resto da manh em estupor. No passado esse mesmo estado
poderia ser chamado de meditao, mas agora no pode mais cham-lo
assim. Pelo que parece ela ainda pode ser assolada por uma raiva
paralisante; impossvel prever quando ser acometida. uma raiva que
comea como descrena e termina como sofrimento, mas entre as duas fases
o corpo treme de raiva. Raiva de quem, de qu? Por que tinha que
sobreviver? Em meio a tanta gente. Por que no algum mais jovem, com
mais otimismo e mais clulas frescas? Ela precisa acreditar que existe uma
razo para estar ali para ser uma testemunha, para transmitir uma

mensagem, para pelo menos salvar alguma coisa da destruio geral. Ela
precisa acreditar, mas no consegue.
No certo passar tanto tempo sofrendo, diz para si mesma. Sofrendo e
se lamentando. Isso no leva a nada.

Ali pelo meio do dia ela tira um cochilo. uma perda de energia tentar
ficar acordada nesse caloro.
Dorme em cima de uma mesa de massagem de um dos cubculos onde as
clientes do spa recebiam tratamentos orgnico-botnicos. H lenis e
travesseiros, ambos cor-de-rosa, e cobertores tambm cor-de-rosa se bem
que ela no precisa de cobertores, no nesse caloro.
Ela tem dificuldade para acordar. Luta contra a letargia. Dormir um
desejo forte. Dormir para sempre. Ela no pode viver apenas no presente,
como um arbusto. Mas o passado uma porta fechada, e no consegue
vislumbrar futuro algum. Talvez acabe passando dias aps dias, anos aps
anos, at simplesmente murchar, se dobrar sobre si mesma, se atrofiar como
uma aranha velha.
Talvez ela possa recorrer a um atalho. Na garrafa vermelha sempre tem
papoula disponvel, e tambm os mortferos cogumelos amanita, os pequenos
anjos da morte. Ainda vai precisar de quanto tempo para deix-los se perder
dentro dela, para deix-los voar com asas brancas dentro dela?
Para se animar, ela abre um vidro de mel. um mel remanescente que
ela e Pilar extraram tempos atrs no terrao do Edencliff. Durante todos
esses anos o guardou como se fosse um amuleto de proteo. Mel no
estraga, dizia Pilar, desde que o mantenha longe da gua, no sem razo os
antigos o chamavam de alimento da imortalidade.
Ela se serve de uma colherada perfumada, e depois de outra. Foi um
trabalho duro colher esse mel, o fumego do enxame, a dolorosa remoo dos
favos de mel, toda a extrao. Um processo que exigia delicadeza e tato. Era
preciso conversar com as abelhas e convenc-las, e nem preciso dizer que
elas eram temporariamente sedadas o que no impedia ferroadas ocasionais.
Mas na memria a experincia em si de completa felicidade. Ela sabe que

est se iludindo, mas quer se iludir. Ela precisa acreditar com toda fora que
ainda possvel uma alegria genuinamente pura.

19

Aos poucos Toby deixou de pensar que devia abandonar os jardineiros.


No acreditava piamente na crena que professavam, mas tambm no
desacreditava. As estaes se sucederam chuvosas, tormentosas, quentes e
secas, frias e secas, chuvosas e tpidas e dessa maneira um ano entrava
pelo outro. Ela ainda no era uma jardineira, mas por outro lado no
integrava mais a ral. No era uma coisa nem outra.
Depois, aventurou-se a sair na rua, se bem que no se afastava muito do
Jardim, mas para isso tinha que se cobrir muito bem e colocar uma mscara
nasal e um sombreiro largo na cabea. J no tinha pesadelos com Blanco
com as cobras tatuadas nos braos dele, com as mulheres acorrentadas nas
costas dele, e com as mos descarnadas e cheias de veias azuis prestes a
agarr-la pelo pescoo. Diz que me ama! Diz isso, vadia! Durante os piores
tempos com ele, nos momentos de mais terror e dor, vez por outra ela
imaginava aquelas mos se despregando dos punhos. As mos e outras partes
dele. Jorrava um sangue cinzento. Ela o imaginava agonizando num
depsito de lixo. Eram pensamentos violentos, mas depois que se juntou aos
jardineiros tentava apag-los da mente. Mas os pensamentos insistiam em
voltar. Os que dormiam nos cubculos ao lado lhe avisaram que enquanto
dormia s vezes ela deixava transparecer o que eles chamavam de "sinais de
sofrimento".
Ado Um estava ciente desses sinais. Com o tempo ela se deu conta de
que seria um erro subestim-lo. Mesmo com uma barba que com o tempo se
tornou uma inocente penugem branca e com uns olhos azuis redondos e
puros como os de um beb, mesmo parecendo to confivel e vulnervel, ele
era a pessoa mais fortemente convicta de seu objetivo que ela j havia
conhecido. Ele no brandia esse objetivo como uma arma, simplesmente se
deixava ser invadido e docemente levado. Era algo difcil de se atacar; era
como atacar a mar.
Agora ele est na Painball, minha querida disse Ado Um a ela em
um dia de so Mendel. Talvez no seja libertado nunca mais. Talvez ainda
esteja preso quando retornar aos elementos.

O corao de Toby deu uma volta.


O que ele fez?
Matou uma mulher respondeu Ado Um. A mulher errada. A
mulher de um membro da Corps que estava procura de excitao na
plebelndia. Achei que no fariam nada. Mas dessa vez a CorpSeCorps foi
obrigada a agir.
Toby tinha ouvido falar da Painball. Era uma alternativa para os
condenados, tanto por crimes polticos como comuns; eles podiam optar
entre morrer pelas armas de spray ou cumprir um tempo na Arena Painball,
a qual no era propriamente uma arena, mas algo mais parecido com uma
floresta fechada. O condenado recebia comida suficiente para duas semanas
e uma arma Painball uma pistola que atirava tinta como uma pistola de
tinta comum, a diferena que quando a tinta atingia os olhos, o sujeito
ficava cego, e quando atingia a pele, ele comeava a se deteriorar e se
tornava um alvo fcil para os sanguinrios do outro time. Os participantes
eram inscritos em dois times, o vermelho e o dourado.
As criminosas raramente optavam pela Painball. Elas preferiam as armas
de spray. Os criminosos polticos tambm. No fundo eles sabiam que no
teriam a mnima chance e preferiam morrer de uma vez. Toby entendia a
posio deles.
A Arena Painball foi mantida em segredo por um longo tempo, como as
rinhas de galos e a Rendio interna, mas j se dizia que se podia assisti-la na
tela. As cmeras instaladas na floresta da Painball, ocultas nas rvores e nas
reentrncias das rochas, geralmente no deixavam muito para ser visto, a
no ser uma perna ou um brao ou um borro porque compreensivelmente
os participantes eram mantidos em sigilo. Mas de vez em quando se via um
tiro desferido na tela. Se o participante sobrevivesse por um ms, ele era
bom; se sobrevivesse por mais tempo, era timo. Alguns se ligavam tanto na
adrenalina que se recusavam a sair de l quando o tempo se esgotava. At
mesmo os profissionais da CorpSeCorps sentiam pavor dos participantes que
tinham sobrevivido por muito tempo.
Alguns times dependuravam o adversrio morto em rvores, por vezes
com o corpo mutilado. Com a cabea decepada, sem corao, sem rins. Era

uma forma de intimidar o time oponente. s vezes uma parte do corpo era
comida, ou porque o alimento tinha acabado ou apenas para deixar evidente
um alto grau de maldade. Depois de um tempo o cara no s rompe os
limites como se esquece que eles existem, pensou Toby. E acaba fazendo o
inimaginvel.
Ela teve uma rpida viso de Blanco enforcado de cabea para baixo, e
sem cabea. O que sentiu? Prazer? Pena? Sinceramente, nem ela soube
explicar.
Ela ento pediu para fazer uma viglia e durante horas tentou trocar
experincias e conhecimentos com um punhado de ervilhas por telepatia.
As vinhas, as flores, as folhas, as vagens. To verdes e macias. Isso quase
funcionou.
Um dia a velha e enrugada Pilar, a Eva Seis, perguntou se Toby queria
aprender sobre as abelhas. Abelhas e cogumelos especialidades de Pilar.
Toby gostava da gentileza e invejava a serenidade de Pilar, e respondeu que
sim.
Que bom disse Pilar. As abelhas so timas para voc desabafar.
Isso queria dizer que no era s Ado Um que notara a preocupao de Toby.
Pilar levou-a at as abelhas e disse o nome de todas, uma a uma.
Elas precisam saber que voc amiga comentou. Elas sentem o
cheiro da pessoa. S se mexa bem devagar aconselhou enquanto as
abelhas cobriam o brao nu de Toby como uma pele dourada. Da prxima
vez a reconhecero. Ah... se derem uma ferroada, no bata nelas. S tire o
ferro. Mas voc no ser picada, a menos que estejam assustadas, porque
elas morrem depois da ferroada.
Pilar tinha um vasto repertrio de tradies populares referentes s
abelhas. Uma abelha dentro de casa sinal de visita de um estranho, e se
voc mat-la, o visitante no ser uma pessoa boa. Quando um apicultor
morre, as abelhas precisam ser avisadas, seno elas se agrupam em enxame e
vo embora. O mel ajuda a cicatrizar as feridas. Um enxame de abelhas em
maio vale uma carga de feno. Um enxame de abelhas em junho vale uma
colher de prata. Um enxame de abelhas em julho no vale a pena uma

mosca. Todas as abelhas de uma colmia so uma nica abelha, por isso elas
do a vida pela colmia.
Igual aos jardineiros acrescentou ela. Toby no conseguiu concluir
se ela estava brincando ou no.
A princpio as abelhas ficaram agitadas com a presena de Toby, mas
depois ela foi aceita. E pde ento coletar sozinha o mel, e s foi ferroada
duas vezes.
Elas se confundiram disse Pilar. Voc tem que pedir permisso
rainha, e deixar bem claro que no tem inteno de machuc-las.
Acrescentou que era preciso falar em voz alta porque as abelhas no leem as
mentes como os humanos. Ento, Toby falou em voz alta, mesmo se sentindo
uma idiota. Se algum estivesse passando e a visse conversando com um
enxame de abelhas, o que poderia pensar?
Segundo Pilar, fazia tempo que as abelhas do mundo inteiro passavam
por muitos problemas. Ora os pesticidas, ora o clima quente, ora as doenas,
e s vezes tudo isso junto ningum sabia precisar com exatido. Mas todas
as abelhas do terrao do Jardim estavam bem. Na verdade, estavam timas.
Elas sabem que so amadas disse Pilar.
Toby duvidou. Ela duvidava de muitas coisas. Mas mantinha as dvidas
consigo mesma. Dvida era uma palavra que os jardineiros no costumavam
usar.
Algum tempo depois, Pilar apresentou a Toby as adegas midas no poro
do condomnio Buenavista, e mostrou onde os cogumelos eram cultivados.
Abelhas e cogumelos trabalham juntos, disse
Pilar: as abelhas tm boas relaes com o mundo invisvel e so
mensageiras dos mortos. Lanou esse pequeno factide como se fosse algo
que todo mundo soubesse, e Toby fingiu ignorar. Os cogumelos so as rosas
do jardim do mundo invisvel, j que o verdadeiro cogumelo fica debaixo da
terra. A parte visvel, a parte que a maioria das pessoas chama de cogumelo,
no passa de uma breve apario. Uma nuvem da flor.
L havia cogumelos comestveis, cogumelos para usos medicinais e
cogumelos para vises. Esses ltimos s eram utilizados nas semanas de retiro

e isolamento, se bem que eventualmente serviam para certas condies


mdicas e tambm para ajudar quem estava em estado de alheamento,
quando a alma precisava de uma nova fertilizao. Pilar disse que cedo ou
tarde todo mundo passava pelo estado de alheamento. Mas ressaltou que era
perigoso permanecer nisso por muito tempo, dizendo:
como descer uma escada e nunca mais subi-la. Mas os cogumelos
podem ajudar nessas horas.
Pilar destacou trs tipos de cogumelos Nunca Venenosos; Use com
Moderao e Ateno; Cuidado. Era preciso memorizar tudo. As espcies de
bufa-de-lobo: Nunca Venenosos. Os psilo-cibinos: Use com Moderao e
Ateno. E os amanitas, especialmente o amanita phalloides, o anjo da
morte: Cuidado.
Esses so muito perigosos, no so? perguntou Toby.
Pilar sacudiu a cabea.
So muito perigosos.
Ento por que os cultiva?
Deus no teria criado cogumelos venenosos se no quisesse que fossem
utilizados em certas ocasies respondeu Pilar.
Ela era to educada, to gentil, que Toby custou a acreditar no que
estava ouvindo.
Voc no vai envenenar ningum! disse.
Pilar olhou-a nos olhos.
Nunca se sabe, querida, se vai ser preciso fazer isso.
Dali em diante Toby passava as horas livres com Pilar cuidando das
colmias do Edencliff e dos canteiros de trigo sarraceno e lavanda cultivados
para as abelhas nos terraos adjacentes, extraindo o mel e engarrafando-os.
Elas preferiam colar estampas de abelhas a usar rtulos escritos nos vidros, e
deixavam alguns de lado para acrescentar aos mantimentos estocados em
compotas e latas no ararat que Pilar construra atrs de um incinerador
mvel embutido na parede da adega do Buenavista. Elas tambm tratavam
dos ps de papoula, coletando o sumo espesso que escorria dos cortes feitos

nas bagas das sementes, inspecionavam os canteiros de cogumelos na adega


do Buenavista e preparavam elixires, remdios e emulses de rosas e mel que
seriam vendidos na feirinha da rvore da Vida.
E assim o tempo passou. Toby parou de cont-lo. De um jeito ou de
outro, o tempo no passa, dizia Pilar, o tempo um mar onde voc flutua.
noite Toby sentia seu prprio aroma. Seu novo eu. Sua pele cheirava a
mel e sal. E a terra.

20

As pessoas continuavam se juntando aos jardineiros. Algumas eram


genuinamente convertidas e outras no permaneciam por muito tempo.
Elas davam tempo ao tempo, vestindo as mesmas roupas largas enquanto
escondiam as outras roupas como os demais, fazendo as tarefas mais
desprezveis e, no caso das mulheres, chorando uma vez ou outra. Depois,
sumiam. Eram pessoas sombras, resgatadas por Ado Um em meio s
sombras, como ele fizera com a prpria Toby.
Era uma suposio: no demorou muito e Toby notou que os jardineiros
no apreciavam questes de cunho pessoal. De onde voc vinha, o que voc
fazia antes tudo isso era irrelevante, estava implcito nas maneiras de cada
um. Somente o agora importava. Fale dos outros quanto quiser que eles
falem de voc. Em outras palavras, nada.
Muitas coisas despertavam a curiosidade de Toby. Por exemplo, Nuala
nunca descansava. Por isso ela paquerava tanto? Onde Marushka, a parteira,
aprendera seu ofcio? O que Ado Um realmente fazia antes de virar
jardineiro? J tinha havido alguma Eva Um ou alguma senhora Ado Um ou
algum filho dos Ados? s vezes Toby se aproximava demais desse territrio e
recebia um sorriso em troca, uma mudana imediata de assunto e uma dica
de que deveria evitar o pecado original de querer se apossar de muita
informao ou talvez de muito poder. J que os dois esto interligados... no
, querida Toby?
Depois, o Zeb. O Ado Sete. Toby no achava que ele fosse um verdadeiro
jardineiro, pelo menos no mais que ela. J vira muitos cabeludos com aquele
mesmo estilo durante sua permanncia na SecretBurgers, e apostava que ele
escondia o jogo. Vivia em estado de alerta. Afinal, o que um cara como ele
fazia no Edencliff?
Zeb ia e vinha; s vezes sumia por alguns dias e geralmente voltava
vestindo as roupas usadas na plebelndia: jaquetas felpudas de ciclista de
corrida e macaces negros. A princpio pensou que talvez ele tivesse uma
ligao com Blanco e estava ali para espion-la, mas no era nada disso. As
crianas o chamavam de Ado Doido, mas ele parecia bastante sadio. Sadio

demais para andar com aquele grupo de doces excntricos, porm


desiludidos. E o que havia por trs do lao que o unia a Lucerne? Na testa
dela estava escrito que no passava de uma dondoca de condomnio: toda
vez que quebrava uma unha, fazia um escndalo. Definitivamente, no era o
tipo de mulher para um homem como Zeb um cuspidor de balas,
certamente ele seria chamado assim quando Toby era criana, quando as
armas de balas eram comuns.
Talvez seja sexo, pensava Toby. Miragem de carne, obsesso impregnada
de hormnios. Acontecia a muita gente. Ela ainda se lembrava que um dia
desejou fazer parte dessa histria, com o homem certo, mas quanto mais
ficava com os jardineiros, mais esse tempo ficava para trs.
Ela no vinha fazendo sexo, nem sentia falta disso, se entupira de sexo
quando esteve imersa na Lagoa dos Dejetos, se bem que no do tipo que
algum pudesse desejar. E ter se libertado de Blanco valia muito. Fora
mesmo uma sortuda por no ter se fodido at o ltimo caldo, e por no ter
sido jogada e estraalhada em um terreno baldio.
Depois que se juntou aos jardineiros, Toby se viu envolvida num episdio
com sexo. Estava se exercitando na esteira da academia Moinhos de Corrida
para a Luz, no antigo salo de festas no terrao do condomnio Boulevard,
quando Mugi Msculo pulou em cima dela. O velho pulou, tirou-a da
esteira, jogou-a no cho, escarrapachou com todo o peso em cima e comeou
a bolinar por debaixo da saia de brim dela, chiando como uma bomba
defeituosa. Mas Toby se fortalecera depois de tanto subir e descer escadas
carregando coisas, e Mugi j no era to forte como fora um dia. Ento deulhe uma cotovelada no pnis e o deixou rolando de dor no cho.
Toby contou a Pilar sempre fazia isso quando algo a intrigava.
O que devo fazer? perguntou.
Nunca fazemos escarcu com essas coisas respondeu Pilar. No
fundo, Mugi inofensivo. Ele j tentou isso com vrias de ns... inclusive
comigo, h alguns anos. Soltou um risinho. O antigo australopiteco
pode emergir de todos ns. melhor perdo-lo, de corao. Ele no far isso
de novo, pode apostar.

E assim se deu, da mesma forma que o sexo se foi. Talvez seja temporrio,
pensou Toby. Talvez seja como ter um brao dormente. Minha conexo
neurolgica com o sexo est bloqueada. Mas por que no ligo?

Era uma tarde do dia de santa Maria Sibylla da metamorfose dos insetos,
o que seria uma ocasio propcia para trabalhar com as abelhas. Toby e Pilar
extraam mel. Usavam grandes chapus protegidos por um vu e
carregavam um archote de madeira fumegante.
Seus pais... esto vivos? perguntou Pilar por trs de um vu branco.
Toby se surpreendeu com a pergunta, estranhamente direta para uma
jardineira. Mas Pilar no teria perguntado se no tivesse um bom motivo.
Toby no conseguiu falar do pai e resolveu contar o caso da misteriosa
doena da me. O estranho, disse, que a me sempre tinha sido muito
cuidadosa com a sade, metade do peso dela era quase todo devido a
suplementos vitamnicos.
Diga uma coisa disse Pilar. Que suplementos ela tomava?
Ela gerenciava uma franquia da HelthWyzer e tomava os suplementos
dessa empresa.
HelthWyzer repetiu Pilar. Claro. J ouvi algo a respeito disso.
Ouviu o qu? perguntou Toby.
Um tipo de doena ligada a esses suplementos. No de espantar que
o pessoal da HelthWyzer tenha assumido o tratamento de sua me.
O que voc quer dizer? Toby sentiu uma onda de frio, mesmo com
uma temperatura quente.
Nunca lhe passou pela cabea, minha querida, que sua me estivesse
sendo uma cobaia de laboratrio? disse Pilar.
Isso no tinha passado pela cabea de Toby, mas agora passava.
Na ocasio cheguei a especular um pouco. No sobre as plulas, mas...
achei que tinha alguma coisa a ver com a empresa, que queria as terras do
meu pai. Cheguei a pensar que eles tinham colocado alguma coisa no poo.

Se fosse o caso, todos vocs adoeceriam retrucou Pilar. Agora me


prometa que nunca tomar essas plulas feitas pelas corporaes. Nunca
adquira esse tipo de plula, nunca aceite uma plula que algum lhe
oferecer, seja l o que digam a respeito. Eles podem apresentar fatos e
cientistas, eles podem apresentar mdicos... Mas infelizmente, todos
vendidos.
Claro que nem todos. Toby ficou chocada com a veemncia de Pilar;
ela geralmente era to calma.
Claro que no repetiu Pilar. No todos. Mas todos os que
continuam trabalhando para as corporaes. Quanto aos outros... Alguns
morreram de forma inesperada. Mas os que ainda esto vivos... Aqueles que
ainda preservam a velha tica mdica... Fez uma pausa. Esses so os
verdadeiros mdicos. Mas no aos olhos das corporaes.
E onde esto eles? perguntou Toby.
Alguns esto entre ns disse Pilar, sorrindo. Katuro Chave-inglesa
era mdico de doenas internas. Surya era oftalmologista, com
especializao cirrgica. Stuart era oncologista. Marushka, ginecologista.
E os outros mdicos? Se no esto aqui, onde esto?
Digamos que esto a salvo, em algum lugar disse Pilar. Por
enquanto. Mas agora voc vai me prometer: essas plulas das corporaes
alimentam os mortos, minha querida. No os mortos conhecidos, mas um
tipo horripilante. Os mortos-vivos. Ns temos que ensinar a nossas crianas a
ficar longe dessas plulas... Elas so o mal. E isso no uma questo de f
pessoal, uma questo de certeza.
Mas como pode estar to certa? disse Toby. Essas corporaes...
Ningum sabe o que elas fazem. Ficam l trancadas em conglomerados,
ningum sai...
Voc ficaria surpresa disse Pilar. Jamais se construiu algum barco
imune a eventuais vazamentos. Agora me prometa.
Toby prometeu.
Um dia continuou Pilar , quando voc se tornar uma Eva,
entender mais.

Ora, acho que nunca serei uma Eva disse Toby, fazendo Pilar sorrir.
Algumas horas depois, naquela mesma tarde, as duas j tinham
terminado de coletar o mel e Pilar agradecia colmia e rainha pela
cooperao quando Zeb chegou pela escada de incndio. Ele vestia a jaqueta
felpuda dos ciclistas de corrida. Os ciclistas faziam rasgos nas jaquetas para
deixar o ar circular enquanto pedalavam, mas havia alguns rasges extras na
jaqueta de Zeb.
O que aconteceu? perguntou Toby. Posso fazer alguma coisa?
Zeb pressionava o prprio estmago com suas mos enormes, o sangue
escorria pelos seus dedos. Ela se sentiu ligeiramente mal e se apressou em
dizer: No deixe pingar nas abelhas.
Levei um tombo e me cortei disse Zeb. Num caco de vidro. Ele
respirava com dificuldade.
No acredito nisso retrucou Toby.
No achei que voc acreditaria. Ele sorriu para ela. Olhe
dirigiu-se a Pilar. Eu trouxe um presente pra voc. Um SecretBurger
especial. Enfiou a mo no bolso da jaqueta felpuda e tirou um punhado
de carne moda. Por um momento Toby teve a terrvel impresso de que a
carne era do prprio Zeb, mas Pilar sorriu.
Muito obrigada, querido Zeb disse. Sempre posso contar com
voc! Agora vem comigo que daremos um jeito nisso. Toby, voc pode
procurar a Rebecca e pedir que traga algumas toalhas limpas? E o Katuro
tambm. Ela no parecia nem um pouco perturbada com a viso do
sangue.
Quanto tempo eu ainda terei que viver, pensou Toby, para ter essa
mesma calma? Ela se sentia em frangalhos.

21

Pilar e Toby foram com Zeb at a Cabana de Recuperao de


Alheamento, no canto noroeste do terrao. A cabana era usada pelos
jardineiros que faziam viglia, pelos que emergiam do estado de alheamento
ou pelos que estavam ligeiramente adoentados. Elas estavam fazendo Zeb se
deitar quando Rebecca chegou do galpo dos fundos do terrao, com uma
pilha de toalhas.
Quem fez isso? perguntou ela. Isso obra de vidro! Briga com
garrafas?
Katuro chegou, tirou a jaqueta de cima do estmago de Zeb e lanou um
olhar profissional.
Aparados pelas costelas; cortes, no punhaladas. Felizmente... cortes
sem profundidade.
Pilar estendeu a carne moda para Toby.
para as larvas disse. Voc pode cuidar disso, querida? Pelo
cheiro da carne, estava quase podre.
Toby embrulhou a carne com gaze da Clnica do Bem-estar, exatamente
como tinha visto Pilar fazer, e deixou a trouxinha pendurada na amurada
do terrao por um barbante. Em alguns dias as moscas j teriam colocado
ovos e os ovos j estariam chocados, e poderiam suspender a trouxinha e
coletar as larvas, j que onde havia carne podre, havia larvas. Pilar sempre
mantinha um suprimento de larvas mo para uso teraputico em caso de
necessidade, mas Toby nunca as tinha visto em ao.
De acordo com Pilar, a terapia com larvas era muito antiga. Embora
tenha sido descartada junto com as sanguessugas e as sangrias, durante a
Primeira Guerra Mundial os mdicos notaram que os ferimentos dos
soldados se curavam com muito mais rapidez por meio de larvas. Essas
criaturas no s comiam a carne apodrecida como tambm matavam a
bactria da necrose, sendo, portanto, de grande valia na preveno da
gangrena.

Pilar dizia que as larvas produziam uma sensao de prazer um suave


formigamento, como mordiscadas de carpas e que precisavam ser
observadas com cuidado, j que poderia haver dor e sangramento se elas
sassem da rea de carne putrefata e comeassem a ingerir a carne fresca.
Com uma observao rigorosa, o ferimento se curava e se mantinha limpo.

Pilar e Katuro limparam os cortes de Zeb com vinagre, e depois passaram


mel por cima. Ele j no estava sangrando, se bem que ainda estava plido.
Toby lhe ofereceu um gole de ch de sumagre.
Katuro disse que as brigas com vidro nas ruas da plebelndia eram
notoriamente spticas e que por isso deviam comear a aplicao de larvas
na mesma hora para evitar uma infeco. Pilar pegou uma pina e estocouas dentro de uma garrafa para que depois fossem aplicadas em Zeb. A essa
altura, as larvas j tinham ingerido a gaze e certamente Zeb seria um
banquete muito mais atraente para elas.
Algum tem que ficar aqui para observ-las disse Pilar. Vinte e
quatro horas por dia. Essas larvas podem comer nosso querido Zeb.
E eu tambm posso com-las retrucou Zeb. Camaro terrestre. A
carne igual. Frita, deliciosa. Grande fonte de lipdios. Ele ainda
mantinha o bom humor, mas a voz estava fraca.
Toby fez planto durante as cinco primeiras horas. Ado Um ficou
sabendo do acidente de Zeb e foi visit-lo.
Discrio a melhor parte do valor falou ele com brandura.
Claro, bem, era um monte de caras disse Zeb. De qualquer forma,
mandei trs para o hospital.
Isso no motivo de orgulho retrucou Ado Um.
Zeb franziu a testa.
Soldados usam os ps. Por isso uso botas.
Falaremos disso quando estiver se sentindo melhor disse Ado Um.
Eu estou timo resmungou Zeb.
Nuala irrompeu no recinto para assumir o posto de Toby.

J deu salgueiro a ele? perguntou. Ah, querida, como odeio essas


larvas! Deixe-me ajudar! Podemos abrir a janela? Vamos precisar de uma boa
brisa! Zeb, assim que voc entende a limitao da carnificina urbana? Voc
to travesso! O exibicionismo s claras deixou Toby incomodada.
Logo depois Lucerne apareceu, derramada em lgrimas.
Que coisa terrvel! O que houve, quem fez...
Ora, ele foi muito mau! disse Nuala em tom conspiratrio.
No foi, Zeb? Entrando em luta com o pessoal da plebelndia
sussurrou, deleitada.
muito grave, Toby? disse Lucerne, ignorando Nuala. Ele vai...
Ele vai... Soou como uma atriz de TV dos velhos tempos, representando
uma cena no leito de morte.
Eu estou timo disse Zeb. Agora some daqui e me deixa sozinho!
Ele disse que no queria que ningum o incomodasse. Exceto Pilar. E
Katuro, se fosse necessrio. E Toby, j que pelo menos ela ficava em silncio.
Lucerne se retirou, chorando de raiva, mas no havia nada que Toby
pudesse fazer.

Os rumores circulavam diariamente entre os jardineiros. Os garotos mais


velhos logo se inteiraram da batalha de Zeb a essa altura a briga se tornara
uma batalha e na tarde seguinte Shackleton e Crozier foram visit-lo. Ele
estava dormindo Toby adicionara um pouco de papoula ao ch de
salgueiro e os garotos ento o rodearam na ponta dos ps, falando
baixinho enquanto tentavam olhar o ferimento.
Certa vez ele comeu um urso disse Shackleton. Foi quando voou
para Bearlift, na poca em que eles tentavam salvar os ursos polares. O avio
caiu e ele teve que andar a p... Isso durou meses!
Os garotos mais velhos tinham um vasto repertrio de lendas hericas
sobre Zeb. Ele disse que os ursos se parecem com os homens quando esto
sem pele.

Ele comeu o co-piloto. Depois que o cara morreu, claro disse


Crozier.
Est vendo as larvas?
Ser que ele est com gangrena?
Gangue! Grena! gritou o pequeno Oates que chegara para se juntar
aos irmos.
Cala a boca, Oatie!
Ah! Seu fedorento!
Fora daqui, os trs, j disse Toby. Zeb, o Ado Sete, precisa
descansar.
Ado Um insistia em pensar que um dia Shackleton, Crozier e o pequeno
Oates melhorariam, mas Toby tinha l suas dvidas. O que se esperava que
Philo Neblina cumprisse o papel de pai dos garotos, mas nem sempre ele
estava mentalmente disponvel.

Pilar se incumbiu de observar durante o turno da noite. De qualquer


forma, ela dizia que dormia muito pouco noite. Nuala se apresentou como
voluntria para o perodo da manh. Toby ficou com o perodo da tarde. Ela
checava as larvas de hora em hora. Zeb no estava febril e no havia
sangramento.
Zeb comeou a ficar irrequieto medida que se convalescia, e com isso
Toby passou a jogar domin com ele, depois, cartas, e por fim, xadrez. O jogo
de xadrez era de Pilar: as peas pretas eram formigas, e as brancas, abelhas;
ela mesma esculpira as peas.
Eles achavam que a rainha das abelhas era um rei disse Pilar. No
momento em que voc mata essa abelha, o resto perde o propsito. Por isso o
rei no se move muito no tabuleiro do xadrez... E porque a abelha rainha
sempre est dentro da colmia.
Toby no estava l muito certa se isso era verdadeiro. Ser que a abelha
rainha sempre ficava dentro da colmia? claro que ela saa com o enxame
e para o vo nupcial... Ela olhou fixamente para o tabuleiro, tentando

enxergar um padro. A voz de Nuala soou do lado de fora da Cabana de


Recuperao de Alheamento, junto aos gorjeios das crianas menores.
Os cinco sentidos pelos quais percebemos o mundo... Viso, audio,
olfato, tato e paladar... O que usamos para sentir o gosto das coisas? Est
certo... Oates, mas no precisa lamber a Melissa. Trate de guardar a lngua na
boca agora mesmo e feche as tampas.
Uma imagem passou pela cabea de Toby no, um gosto. Ela sentiu o
gosto da pele do brao de Zeb, um gosto de sal...
Xeque-mate disse Zeb. As formigas ganharam outra vez. Ele
sempre jogava com as formigas, para dar uma ampla vantagem a Toby.
Oh! exclamou ela. Eu no estava prestando ateno. Um
pensamento bobo lhe passava pela cabea, e ela se perguntava se havia
alguma coisa entre Nuala e Zeb. Embora exibida demais, Nuala era
exageradamente infantil. E alguns homens achavam tais atributos sedutores.
Ele retirou as peas do tabuleiro e recolocou-as nas devidas posies.
Voc me faz um favor? perguntou. E no esperou pela resposta.
Ele disse que Lucerne andava com muitas dores de cabea. Disse isso
com uma voz neutra, mas deixou escapar uma ponta de irritao, o que fez
Toby pensar que talvez as dores no fossem reais; ou melhor, que eram reais
o suficiente para aborrec-lo.
Ele ento perguntou se Toby podia dar um jeito nessas dores, com as
garrafadas que ela preparava, da prxima vez que Lucerne tivesse uma
enxaqueca. Depois explicou que se sentia impotente em relao aos
hormnios de Lucerne, se que o caso era esse.
Ela tem despejado tudo nas minhas costas continuou. E porque
me ausento muito de casa. Ela morre de cimes. Escancarou a boca, com
um riso de tubaro. Talvez voc possa colocar um pouco de tino na cabea
dela.
Ento o vio fugiu da rosa, pensou Toby. E a rosa no gosta nada disso.

22

So Allan Pardal do ar limpo; no era um dia que justificasse o nome.


Toby seguia seu rumo pelas ruas movimentadas da plebelndia, carregando
uma sacola de ervas secas e garrafadas medicinais sob as vestes largas. A
tempestade da tarde dissolvera a fumaa, dividindo-a em partculas, mas
por via das dvidas ela usava uma mscara nasal negra, em homenagem a
so Pardal. Como mandava a tradio.
Toby passou a se sentir segura nas ruas depois que Blanco foi mandado
para a Painball. Mesmo assim, nunca passeava ou flanava, mas obedecia s
instrues de Zeb e no andava apressada. Era melhor dar a impresso de
que tinha um objetivo, como se estivesse em misso. Ignorava os olhares dos
transeuntes e dos opositores dos jardineiros, mas ficava atenta a movimentos
sbitos e a qualquer um que chegasse muito perto. Seus cogumelos j tinham
sido roubados por uma gangue de ratos da ral e, para a felicidade deles, ela
no carregava cogumelos letais naquele dia.
Ela estava se dirigindo Fbrica de Queijo para atender o pedido de Zeb.
Era a terceira vez que ia quele lugar. Se as dores de cabea de Lucerne
eram reais e no apenas uma forma de chamar a ateno, um
analgsico/soporfero forte da HelthWyzer poderia resolver o problema
curando-a ou matando-a. Mas as plulas das corporaes eram um tabu
entre os jardineiros e por isso Lucerne estava tomando uma tintura de
salgueiro adicionada de valeriana e papoula, uma dosagem mnima de
papoula para no causar dependncia.
O que tem nisso a? dizia Lucerne toda vez que era medicada por
Toby. A de Pilar tem um gosto melhor.
Toby se continha para no dizer que a beberagem tinha sido preparada
por Pilar, e fazia Lucerne engoli-la. Depois, aplicava compressas frias na
testa da paciente e sentava-se cabeceira, sintonizando-se aos gemidos dela.
Os jardineiros faziam de tudo para no deixar transparecer os problemas
pessoais. Encher os outros de lixo mental s servia para aborrec-los. H duas

xcaras para a bebida da vida, dizia Nuala para as crianas menores. O que
h em cada uma exatamente igual, mas como o gosto diferente!

A xcara do no amarga, a do sim docinha...


E ento, qual delas vocs preferem na barriguinha?

Era uma crena bsica dos jardineiros. Lucerne repetia os slogans, mas
no interiorizava os ensinamentos. Toby sempre reconhecia uma farsa
quando estava diante de uma porque ela mesma era uma farsa. To logo
Toby se trancava na posio de servidora, todo o pus que havia dentro de
Lucerne vinha para fora. Toby balanava a cabea e no dizia nada, para
passar uma impresso de empatia, se bem que no fundo calculava quantas
gotas de papoula seriam necessrias para nocaute-la, antes que seus piores
instintos a fizessem estrangul-la.
Enquanto andava apressada pelas ruas, Toby antecipava as queixas de
Lucerne. Se continuassem cumprindo o padro, seriam todas referentes a
Zeb: por que ele nunca estava por perto quando ela mais precisava? Como
ela se deixou levar para aquele tanque infecto de insanidade No me
refiro a voc, Toby, voc tem a cabea no lugar , com um bando de
sonhadores que no faziam ideia de como o mundo realmente funcionava?
Ela estava enterrada viva naquele lugar, ao lado de um monstro egocntrico,
um homem que s olhava para o prprio umbigo. Falar com ele era como
falar com uma batata no, com uma pedra. Ele no ouvia ningum, no
comunicava seus pensamentos a ningum, era duro como um slex.
No que Lucerne no tivesse tentado. Ela bem que se disps a ser uma
pessoa responsvel, acreditando que Ado Um estava certo a respeito de
muitas coisas e amando os animais como ningum, mas o fato que havia
um limite e ela no podia acreditar, por exemplo, que minhocas tivessem um
sistema nervoso central, e dizer que tinham alma era zombar da prpria
ideia de alma, e isso a magoava porque ningum tinha mais respeito pela
alma que ela, at porque sempre fora muito espiritualizada. E quanto a
salvar o mundo, ningum queria salvar o mundo mais do que ela, e por mais

que os jardineiros se privassem de comida, de roupas e at de banhos, por


mais que se sentissem superiores em poder e virtude em relao a todos os
outros, na prtica isso no mudaria nada. Eles eram muito parecidos com
aquelas pessoas que se auto-flagelavam na Idade Mdia os tais dos
flagrantes.
Flagelantes corrigiu Toby na primeira vez que surgiu o assunto.
Depois Lucerne dizia que no estava se referindo aos jardineiros e que a
dor de cabea a deixava confusa. E alm do mais eles a olhavam de alto a
baixo porque sara de uma corporao e porque abandonara o marido e
fugira com Zeb. Eles no confiavam nela. Achavam que ela era uma vadia.
Diziam piadinhas nojentas pelas costas dela. Ou eram as crianas que faziam
isso eram elas?
Essas crianas fazem piadas sujas de todo mundo diz Toby.
Inclusive de mim.
De voc? pergunta Lucerne, com seus grandes olhos negros
arregalados. Por que fariam piadas sujas de voc? No h nada sexy em
voc, o que ela quer dizer. Lisa como uma tbua, tanto na frente como
atrs. Abelha operria.
Pelo menos Lucerne no tinha cimes de Toby. A nica entre as
mulheres jardineiras que no se enquadrava nisso.
Eles no olham voc de cima a baixo retruca Toby. Eles no
acham voc uma vadia. Agora, relaxe, feche os olhos e imagine o ch de
salgueiro se movendo por dentro de seu corpo e subindo at a cabea, at o
ponto onde est sentindo dor.
Era verdade que os jardineiros no olhavam Lucerne de cima a baixo,
pelo menos no pelas razes que ela pensava. O que acontecia que no
gostavam de ver que ela fazia corpo mole nas tarefas e no conseguia
aprender a cortar nem uma simples cenoura, e se a achavam desprezvel
pela baguna que fazia em casa e pela pattica tentativa de cultivar tomates
no parapeito da janela e pelo longo tempo que passava na cama, no ligavam
para a infidelidade ou o adultrio ou seja l como isso possa ser chamado.

Isso acontecia porque os jardineiros no davam a mnima para certides


de casamento. Eles estimulavam a fidelidade enquanto duravam os laos
que uniam o casal, sem que por isso houvesse algum registro de casamento
oficial entre o primeiro Ado e a primeira Eva. Dessa maneira, o grupo no
reconhecia a autoridade de nenhum lder religioso e nenhum oficial secular
para casar as pessoas. A CorpSeCorps, por outro lado, facilitava os
casamentos oficiais apenas para se apossar da ris, da impresso digital e do
DNA do indivduo, e melhor rastre-lo. Os jardineiros protestavam contra
isso, e Toby concordava sem reservas com tal protesto.
Entre os jardineiros os casamentos eram episdios simples. As partes
interessadas proclamavam o amor que sentiam um pelo outro frente a
testemunhas. O casal trocava folhas verdes para simbolizar crescimento e
fertilidade e pulava uma fogueira para simbolizar a energia do universo.
Depois os dois se declaravam casados e iam para a cama. Os divrcios eram
iguais, s que pelo caminho inverso: uma declarao de que no se amavam
mais e que pretendiam a separao, a troca de galhos secos e um pulo sobre
as cinzas frias de uma fogueira.
Uma queixa padro de Lucerne, que fazia Toby pensar que no tinha
sido eficaz no uso da papoula, era a de que nunca fora convidada por Zeb a
fazer a cerimnia de troca das folhas verdes e o pulo da fogueira.
No que ache isso importante dizia Lucerne. Mas ele deve achar,
porque um deles, no mesmo? Ento, ao no fazer isso ele est se
recusando ao compromisso. No concorda comigo?
Eu no consigo adivinhar o pensamento dos outros retrucava Toby.
E se fosse com voc, no acharia que ele est fugindo da
responsabilidade?
Por que no pergunta a ele? dizia Toby. Pergunte a razo que o
fez no... A palavra certa seria propor?
Isso s o deixaria furioso suspirava Lucerne. Ele era to diferente
quando o conheci...
Logo Toby se via enredada na histria de Zeb e Lucerne uma histria
que Lucerne no se cansava de contar.

23

Era uma histria mais ou menos assim. Lucerne acabou por conhecer Zeb
no parque do AnooYoo Spa. A essa altura, ela perguntava se Toby conhecia o
AnooYoo. Oh. Bem, era um lugar fantstico para relaxar e recuperar a forma.
Foi logo depois da construo do spa e eles ainda estavam montando a
jardinagem. As fontes, o gramado, as plantas, os arbustos. As lumirosas. Toby
no amava as lumirosas? Nunca as tinha visto? Oh. Bem, talvez qualquer
dia...
Lucerne adorava acordar ao amanhecer, naquele tempo ela madrugava,
adorava ver o sol nascer, e tudo isso porque ela sempre foi muito sensvel
cor e luz e prestava muita ateno nos detalhes estticos de suas casas
casas que ela mesma decorava. Ela adorava acrescentar as cores do nascer do
sol em um cmodo da casa, pelo menos o espao do sol nascente, era
como o chamava.
Naquele tempo ela tambm era inquieta. Inquieta demais, porque o
marido era frio como uma cripta, e os dois no faziam amor porque ele
estava muito ocupado com a prpria carreira. E ela era a prpria
sensualidade, sempre foi assim, e essa natureza sensual estava sendo
ceifada. O que era pssimo para a sade e ainda mais para o sistema
imunolgico. J tinha lido estudos sobre o assunto!
Ento, l estava ela, vagando ao amanhecer em seu quimono cor-de-rosa,
chorando aqui e ali e pensando em se divorciar do marido que trabalhava
para a HelthWyzer, ou pelo menos em se separar dele, se bem que ela sabia
que isso no seria bom para Ren, na ocasio ainda pequenina e apaixonada
pelo pai, que no dava a menor ateno filha. E de sbito l estava Zeb,
iluminado pelo alvorecer, como uma... bem, como uma viso, totalmente
envolvido na tarefa de plantar uma mudinha de lumirosa, uma daquelas
rosas que brilham no escuro. O perfume era to divino Toby conhecia esse
perfume? Ela achava que no porque os jardineiros eram avessos a qualquer
novidade, mas aquelas rosas eram completamente lindas.
Ento, l estava ele, em meio ao amanhecer, ajoelhado na terra, como se
estivesse com um buqu de carvo em brasa na mo.

Que mulher inquieta resistiria a um homem com uma p em uma mo e


um ramo de rosas brilhantes na outra e um brilho um tanto louco nos olhos
que de pronto se confundiria com amor?, pensa Toby. Da parte de Zeb deve
ter havido uma certa curiosidade pela mulher de quimono cor-de-rosa
displicentemente amarrado que vagava pelo gramado naquela alvorada
perolada, e, ainda mais, chorando. Isso porque Lucerne era atraente. Pelo
menos do ponto de vista da aparncia, era muito atraente. Mesmo
choramingando, como Toby a via na maioria das vezes.
Lucerne se deixou levar pelo gramado, sentindo a grama mida e fria sob
os ps descalos, sentindo o tecido que roava nas coxas, sentindo uma
compresso em torno da cintura e uma frouxido embaixo da clavcula.
Formando vagas, como ondas. At que se deteve frente de Zeb, que a
observara enquanto caminhava em sua direo como uma sereia ou um
tubaro, e ele, um marinheiro jogado ao mar por acidente. (Imagens
introduzidas por Toby; destino, na viso de Lucerne.) Os dois estavam muito
antenados, diz Lucerne para Toby; ela sempre foi antenada com outras
pessoas antenadas, ela era como um gato, ou, ou... O fato que tinha esse
talento, um talento que s vezes parecia uma maldio o de saber
reconhecer. E pde ento sentir por dentro o que Zeb sentia enquanto a
observava. Foi algo to surpreendente!
impossvel explicar com palavras, diz Lucerne, como se algo assim
jamais tivesse acontecido a Toby.
Enfim, l estavam os dois, frente a frente, como se vislumbrando o que
estava por vir o que teria que acontecer. Atrados e repelidos pelo medo e
a luxria, igualmente, como um m.
Lucerne no chamava isso de luxria. Chamava de desejo.
A essa altura, vinha mente de Toby a imagem de um galheteiro de sal e
pimenta que ficava na mesa da cozinha da casa de sua infncia: uma
pequena galinha de porcelana, um pequeno galo de porcelana. O sal era
colocado dentro da galinha e a pimenta era colocada dentro do galo. Uma
Lucerne salgada frente de um Zeb apimentado, sorrindo e olhando, e ela
ento lhe fez uma pergunta simples quantas mudas de rosas ele plantaria
ali, ou algo assim, ela no se lembrava mais, mas a verdade que estava

hipnotizada por ele... (Aqui Toby desviava a ateno porque j estava


cansada de ouvir sobre bceps, trceps e outras atraes musculosas de Zeb.
Ser que ela era mesmo indiferente a isso? No. Ser que sentia inveja dessa
parte da histria? Sim. Ns precisamos estar sempre atentos s nossas
tendncias de natureza animal e aos nossos preconceitos, dizia Ado Um.)
E ento, trazendo Toby de volta histria, continua Lucerne: aconteceu
uma coisa estranha; ela reconheceu Zeb.
J o vi antes diz. Voc no esteve na HelthWyzer? Mas na ocasio
no trabalhava na terra! Voc era...
Voc deve estar me confundindo com algum retruca Zeb. E depois
a beija. Um beijo que entra por dentro dela como uma faca, e ela treme nos
braos dele como... como um peixe morto... no... como uma angua... no...
como uma folha fina de papel mido! E depois ela agarrada e ele a deita
na relva, bem ali, s vistas de qualquer um, e se d uma qumica incrvel
entre os dois, e ele ento tira o quimono dela e espalha ptalas de rosas no
corpo dela, e depois um e outro... Foi como uma coliso em alta velocidade,
diz Lucerne, acrescentando que chegou a pensar que no conseguiria
sobreviver e que morreria ali mesmo, naquele instante. E ela ainda jura que
ele tinha sentido o mesmo.
Mais tarde bem mais tarde, j estavam morando juntos , Zeb disse
que Lucerne estava certa. Sim, ele tinha vivido na HelthWyzer, de onde
sara s pressas por razes que no queria detalhar, e tinha plena confiana
de que ela no contaria nada a ningum. E ela no contou a ningum. A no
ser agora, para Toby.
Voltando no tempo, durante uma estadia no spa ainda bem que no
tinha se submetido a procedimentos para descamar a pele porque s
pretendia se revigorar , Lucerne teve outros encontros com Zeb, nos quais
eles se trancavam em uma das cabines de banho no vestirio da piscina do
spa, e depois disso ela se grudou nele como uma folha molhada. E ele
tambm se grudou nela, segundo ela. Por mais que ficassem juntos, nunca
era o bastante.
E depois as sesses no spa terminaram e isso a fez voltar para o badalado
lar, mas ela sempre escapulia do condomnio com algum pretexto sadas

para compras; afinal, os produtos venda no condomnio eram to


previsveis... e tinha encontros ntimos com ele no incio eram to
excitantes! em lugares engraados na plebelndia, em moteizinhos
imundos onde voc aluga um quarto por hora, bem longe da atmosfera
tediosa do condomnio da HelthWyzer. E depois ele teve que sair de viagem
s pressas por algum problema, ela nunca soube a razo, mas ele saiu o
mais rpido possvel e, bem, ela no conseguia se imaginar longe dele.
Ela ento abandonou o badalado marido que fez por merecer isso porque
era muito frio. E viajou com Zeb de cidade em cidade, de estacionamento de
trailer em estacionamento de trailer, j que ele recorrera ao mercado negro
para obter novos procedimentos de impresses digitais, DNA e outras
coisinhas. Depois eles se sentiram seguros e foram direto para os jardineiros.
Isso porque Zeb explicou que j era jardineiro muito antes. Ou algo assim.
Enfim, pelo que parecia, ele conhecia Ado Um muito bem. Eles tinham
frequentado a mesma escola. Ou algo assim.
Isso quer dizer que Zeb foi forado a entrar, pensa Toby. Ele era um
egresso das corporaes em fuga, e talvez tenha vendido no mercado negro
algum item proibido venda, uma nanotecnologia ou uma amostra de gene,
por exemplo. Isso era fatal quando o pegavam. E de repente deu de cara
com Lucerne e talvez ela tenha se lembrado do antigo nome dele, e ele teve
que distra-la com sexo e depois teve que mant-la por perto para garantir a
lealdade dela. Era isso ou assassin-la. Ele no podia deix-la para trs; ela
podia se sentir rejeitada e colocar os ces da CorpSeCorps atrs dele. De
qualquer maneira, ele se arriscou. Lucerne era um carro-bomba amador;
nunca se sabia quando jogaria tudo pelos ares, inclusive a si mesma. O que
faz Toby se perguntar se Zeb chegou a pensar em asfixi-la e jog-la em
algum depsito de lixo.
Mas talvez ele a amasse. Do jeito dele. Pensamento difcil para Toby
digerir. Por outro lado, talvez o amor tivesse acabado porque ele j no se
importava tanto com ela.
Seu marido no saiu atrs de voc? perguntou Toby quando ouviu a
histria pela primeira vez. O cara da HelthWyzer?
No vejo aquele homem como meu marido disse Lucerne, ofendida.

Desculpe. Seu ex-marido. A CorpSeCorps no... voc deixou um bilhete


para ele? Se algum seguisse o rastro de Lucerne, chegaria direto nos
jardineiros... no s em Zeb, mas tambm em Toby e sua antiga identidade.
O que seria inconveniente para ela; a CorpSeCorps no perdoava dvidas
antigas. E se algum tivesse desenterrado o pai dela?
Por que gastariam dinheiro? disse Lucerne. No sou importante
para eles. E quanto ao meu ex-marido ela fez uma careta , ele deve ter
se casado com alguma equao. Talvez nem tenha percebido que fui
embora.
E a Ren? disse Toby. E uma garota adorvel. E claro que ele sente
falta dela.
Ah! exclamou Lucerne. bem provvel.
Toby pensou em perguntar por que ela no tinha deixado a filha com o
pai. Lev-la sem deixar nenhuma informao... Isso parecia um ato de
extrema crueldade. Mas a pergunta s deixaria Lucerne zangada... soaria
como uma crtica.
A dois quarteires de distncia da Fbrica de Queijo, Toby topou com
uma briga entre os ratos da ral Fuso Asitica contra Blackened Redfish,
cercados pelos urros da Linthead. Eram garotos de sete ou oito anos que
faziam um grande amontoado e, quando a viram, pararam de se xingar e
comearam a berrar para ela. Carola, carola, cadela branquela! Olhem os
sapatos dela!
Ela girou, colocou-se de costas contra uma parede e preparou se para
recha-los. Seria difcil chut-los, bem difcil, porque ainda eram crianas
Zeb tinha ensinado isso na aula de limitao da carnificina urbana, uma
espcie de inibio em machucar crianas. Mas no tinha outro jeito, porque
aquelas crianas podiam ser mortferas. Eles miraram no estmago a fim de
golpe-la com suas cabecinhas. Os menores tinham o hbito nojento de se
enfiar debaixo das saias das mulheres e, uma vez l dentro, mordiam o que
viam pela frente. Mas ela estava pronta para aqueles garotos; eles se
aproximariam e teriam as orelhas torcidas ou as nucas esmurradas, ou ento
ela os agarraria em duplas e bateria as cabeas uma contra a outra.

Mas de repente eles debandaram como um cardume de peixes, passaram


por ela em disparada e desapareceram em um beco.
Ela olhou em volta para ver o que era. Era Blanco. Ele no estava mais na
Painball. Ou tinha sido solto. Ou simplesmente escapara.
O corao de Toby disparou de pnico. Ela viu as veias azuis tatuadas nas
mos, e seus ossos tremeram. Era seu pior medo.
Controle-se, disse a si mesma. Talvez ele no a reconhecesse, s estava
passando pela rua e ela estava toda encoberta pela roupa e usava a mscara
nasal. E ele no tinha dado sinal de que a tinha reconhecido. Mas ela estava
sozinha e ele no era nem um pouco melhor que nenhum estuprador. Ela
seria arrastada para aquele beco frequentado pelos ratos da ral. Ele lhe
arrancaria a mscara e a reconheceria. E isso seria o fim, mas no um fim
rpido. Ele tornaria esse fim o mais lento possvel. Faria dela um cartaz em
carne viva uma demonstrao quase viva de seu grau de finura.
Ela se virou de supeto e saiu o mais rapidamente possvel, antes que a
malignidade se voltasse em sua direo. J quase sem flego, virou a esquina,
andou meio quarteiro e s ento olhou para trs. Ele tinha sumido de vista.
Era a primeira vez que Toby se sentia mais que feliz por ter chegado
porta de Lucerne. Ela tirou a mscara de cima do nariz, esticou os msculos
de um sorriso profissional, e bateu.
Zeb? soou a voz de Lucerne l dentro. voc?

Santo Euell dos Alimentos Silvestres

Ano doze

Das ddivas de Santo Euell


Dito por Ado Um

Meus amigos, minhas caras criaturas, minhas queridas crianas:


O dia de hoje marca o incio da Semana de Santo Euell, durante a qual
buscaremos as ddivas da colheita silvestre que Deus, por meio da natureza,
colocou nossa disposio. Pilar, nossa Eva Seis, nos guiar na perambulao
em busca de cogumelos pelo parque Heritage, e Burt, o nosso Ado Treze,
nos ajudar a reconhecer os matos comestveis. E no se esqueam... Em caso
de dvida, cuspam! Mas se algum camundongo comer, vocs tambm
podero comer. Se bem que no invariavelmente.
Zeb, nosso respeitado Ado Sete, mostrar s crianas mais velhas
armadilhas de pequenos animais para alimento de sobrevivncia em tempos
de extrema necessidade. No se esqueam, nada sujo para ns quando
demonstramos gratido e pedimos perdo, e quando nos oferecemos em
troca grande cadeia alimentar. Pois onde mais se encontra o profundo
significado do sacrifcio?
Veena, a querida esposa de Burt, ainda est em estado de alheamento,
mas esperamos t-la de volta entre ns o mais breve possvel. Vamos ento
projetar uma luz para envolv-la.
Hoje, meditamos sobre o santo Euell Gibbons, que floresceu na terra de
1911 at 1975, um tempo to distante de ns e to perto de nossos coraes.
Santo Euell ainda era menino quando o pai partiu de casa em busca de
trabalho, e ele nutriu a famlia com o conhecimento natural que tinha. No
frequentou a universidade, mas frequentou a Vossa, Senhor. Ele encontrou
seus mestres em vossas espcies, geralmente rigorosos, mas sempre
verdadeiros. E depois compartilhou esse conhecimento conosco.
Ele nos ensinou o uso de vossa grande variedade de bufas-de lobo e de
outras espcies de cogumelos, e nos alertou sobre os perigos contidos nas

espcies venenosas, as quais, no entanto, podem ter valor espiritual, desde


que consumidas em quantidades moderadas.
Ele cantou as virtudes da cebola, do aspargo e do alho silvestres, os quais
no do trabalho nem esto sujeitos a pragas e nem esto contaminados por
pesticidas, desde que possam brotar com liberdade e distantes das lavouras
do agro-negcio. Ele conhecia os segredos medicinais: a casca do salgueiro
para dores e febres, a raiz do dente-de-leo para desobstruir a reteno de
lquidos, por isso mesmo um excelente diurtico. Ele nos ensinou a no
desperdiar nada porque at mesmo a pobre urtiga, normalmente arrancada
da terra e jogada fora, fonte de muitas vitaminas. Ele nos ensinou a
improvisar porque quando no encontramos a azedinha, podemos substitula por espardana; e se no encontramos mirtilo, podemos substitu-lo por
framboesas silvestres.
Santo Euell, em esprito sentamos convosco em vossa mesa, cuja humilde
toalha se estende pelo cho, e convosco jantamos morangos silvestres, brotos
tenros de samambaia, vagens de algodozinho-do-campo ligeiramente
fervidos com um tiquinho de algum substituto da manteiga, caso seja
encontrado.
E que vossa inspirao nos ajude a aceitar as eventualidades trazidas pelo
destino nos tempos de maior necessidade, e que vosso sussurro no ouvido do
nosso esprito nos d os nomes das plantas com suas respectivas estaes e os
lugares onde podem ser encontradas.
Pois o Dilvio Seco est a caminho e todo o comrcio cessar, e teremos
que nos virar com nossos prprios recursos em meio ao abundante jardim de
Deus. Jardim que tambm vosso.
Cantemos.

Oh, agora cantemos os matos sagrados

Oh, agora cantemos os matos sagrados


Que na vala florescem,
Pois eles so para os pobres necessitados,
E os rios no os merecem.

Pelo correio voc no os pode comprar,


Nem no supermercado,
Desprezados eles so em todo lugar
Porque crescem para o necessitado.

O dente-de-leo brota na primavera


Antes de sua flor estar madura;
Em junho a raiz de bar dana se esmera
Cheia de sumo e gordura;

No outono a bolota do carvalho est amadurecida,


A noz negra tambm;
A vagem do algodozinho-do-campo doce se fervida,
E quando novos, os brotos um doce gosto tm.

A casca interna do tronco da btula e do abeto


De vitamina C est impregnada
Mas retire com parcimnia e afeto,
Pois caso contrrio, a rvore ser assassinada.

A beldroega, a azedinha, o forrageiro,


E tambm as urtigas so puro contentamento;
A roseira, o sumagre-sabugueiro, o pilriteiro...
Eles do bagas que so completo alimento.

Abundantes so os matos sagrados


E maravilhosos de se ver
De Deus so presentes que foram dados
Para o homem de fome no morrer.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

24

Ren
Ano vinte e cinco

Lembro do jantar naquela noite na zona de segurana: GaletoNobs.


Deixei de lidar bem com carne desde que fiquei com os jardineiros, mas
Mordis dizia que na realidade o GaletoNobs era vegetal porque brotava em
caule e no tinha rosto. Ento, comi a metade.
Depois, fui danar um pouco para no perder a prtica. Eu tinha meu
prprio iPOD, um Sea/H/Ear Candy, e cantei junto com a msica. Ado Um
dizia que Deus instalara msica dentro da gente e que podamos cantar
como pssaros e como anjos porque o canto uma forma de louvor que vem
do mais fundo da gente, bem mais fundo que o lugar da fala, e ele tambm
dizia que Deus nos ouvia melhor quando cantvamos. Sempre procuro me
lembrar disso.
Depois, fui dar uma outra olhada no Snakepit. L estavam trs sujeitos
vindos da Painball uns sujeitos que tinham conseguido sair de l. Eram
facilmente reconhecveis porque estavam de cabelos cortados e barbeados e
com roupas novas, e olhavam de um modo aturdido como se estivessem
trancafiados h muito tempo em algum armrio escuro. Eles tambm
tinham uma pequena tatuagem na base do polegar esquerdo um pequeno
crculo vermelho ou amarelo brilhante, ou seja, participantes ou do time
vermelho ou do time dourado. Os outros fregueses se afastavam e abriam
espao, e isso de maneira bem respeitosa como se eles fossem astros da
rede ou heris do esporte, e no criminosos egressos da Painball. O pessoal
endinheirado se regozijava em se imaginar como jogadores da Painball. E
ainda mais em apostar nos times de l: vermelho contra dourado. Corria
muita grana nas apostas da Painball.
Sempre havia dois ou trs homens da CorpSeCorps de olho nos veteranos
da Painball eles podiam enlouquecer de uma hora para outra e fazer um
grande estrago. Ns, as garotas da Scales, ramos terminantemente proibidas

de ficar a ss com aqueles caras; eles no entendiam a simulao, nunca


sabiam quando parar e eram capazes de quebrar muito mais que simples
moblias. Ns tnhamos que abastec-los, e isso era feito com muita rapidez
porque, do contrrio, eles poderiam irromper em ataques de fria.
Bem que eu gostaria de barrar esses idiotas dizia Morris. No resta
nada de humano debaixo da pele cheia de cicatrizes desses tipos. Mas a
SeksMart nos paga um baita bnus extra quando eles esto aqui.
E assim os abastecamos de bebidas e comprimidos, se possvel com uma
p. Aqueles sujeitos j estavam consumindo um treco novo que surgiu depois
que entrei na zona de segurana Blyss Pluss, era o nome. Sexo irrestrito,
satisfao total, chupadas at voc dizer chega, e mais cem por cento de
proteo alardeava o folheto. As garotas da Scales eram proibidas de
consumir drogas no trabalho Morris dizia que no ramos pagas para nos
divertir. Mas essa droga era diferente porque voc no precisava de malha
de biofilme depois que a consumia, e muitos fregueses pagavam bem mais
desse jeito. A Scales estava testando a droga para a Rejoov Corp, de modo
que no a distribuam como balas eram reservadas apenas aos melhores
clientes e eu mal podia esperar para experiment-la.
As garotas sempre ganhavam gorjetas polpudas nas noites da Painball, se
bem que nenhuma de ns, as mais habituais da Scales, devia obrigaes aos
novos veteranos, porque ramos artistas talentosas e qualquer dano que
sofrssemos tinha um preo incalculvel. O trabalho bsico era feito pelas
garotas temporrias eurolixo contrabandeado, ou menores de idade
recolhidas nas ruas entre as gangues Tex-Mexicanas, Fuso Asitica e
Redfish. Aqueles tipos da Painball queriam membranas e, depois que eles
terminavam, voc se sentia contaminada at prova em contrrio, e claro que
a Scales no desperdiava dinheiro da zona de segurana, nem testando
nem curando as garotas. Eu nunca as via de novo. Elas entravam pela porta,
mas nunca as via sair. Em outros clubes ordinrios elas eram usadas por tipos
que extravasavam fantasias vampirescas, mas isso envolvia contato oral com
o sangue e, como j disse, Mordis fazia questo de manter tudo limpo.
Naquela noite um dos sujeitos da Painball estava com Starlite no colo. Ela
lhe dava assistncia com um traje encapuzado e emplumado, e se de frente

se mostrava deslumbrante, de meu ngulo de viso parecia que o sujeito


tinha em cima um grande espanador azul-esverdeado que o esfregava como
uma escova que enxuga os carros no lava a jato.
Um outro cara olhava fixamente para Savona com a boca aberta e a
cabea to inclinada para trs que j estava quase no mesmo ngulo da
espinha. Se ela afrouxar o abrao, pensei, parte o pescoo do cara. Se isso
acontecer, ele no ser o primeiro a ser carregado pela porta dos fundos e
jogado em um depsito de lixo totalmente nu. Era um tipo de certa idade
com uma careca no topo da cabea e um rabo de cavalo que descia pela
nuca e uma poro de tatuagens nos braos. Ele tinha alguma coisa familiar
talvez algum cliente costumeiro , mas no tinha uma boa cara.
Um terceiro sujeito estava enchendo a cara. Talvez para esquecer o que
fizera na Arena Painball. Eu mesma nunca tinha assistido aos vdeos no site
da Arena Painball. Era horroroso demais. Eu s sabia o que acontecia l
dentro porque os homens comentavam. impressionante o que conseguem
falar s garotas, sobretudo quando voc est coberta de lantejoulas verdes
cintilantes e eles no esto vendo seu rosto verdadeiro. Deve ser como falar
com um peixe.
No estava acontecendo nada de mais e resolvi telefonar para o celular
da Amanda. Ela no atendeu. Talvez estivesse dormindo em um saco de
dormir l em Wisconsin. Ou talvez estivesse sentada ao redor da fogueira do
acampamento com dois tex-mexicanos tocando guitarra e cantando e ela
tambm cantando porque falava a lngua dos tex-mexicanos. Ou talvez a lua
estivesse no cu com alguns coiotes uivando ao longe, como nos filmes
antigos. Tomara que sim.

25

As coisas mudaram em minha vida quando Amanda foi morar comigo, e


mudaram ainda mais na semana de santo Euell, ocasio em que eu estava
com quase treze anos. Amanda era mais velha e tinha os seios bem-formados.
estranho medir o tempo dessa maneira.
Naquele ano eu e ela e tambm Bernice nos juntamos aos meninos
mais velhos para uma aula prtica de relacionamento entre predador e
presa que seria dada por Zeb e durante a qual teramos que comer uma
presa real. Eu tinha uma vaga lembrana de ter ingerido carne no tempo em
que morava no condomnio da HelthWizer. Mas os jardineiros eram
absolutamente contra o consumo de carne e s o permitiam nos perodos de
crise, e eu ento sentia nusea s de pensar em pegar um pedao de
msculo sangrento, enfiar na boca e engoli-lo. Fiz a promessa de que no
vomitaria porque seria embaraoso para mim e constrangedor para Zeb.
Eu no me preocupava com Amanda. Ela j estava acostumada a comer
carne e fazia isso seguidamente. Roubava a SecretBurgers toda vez que
podia. Ento, mastigar e engolir no fazia diferena para ela.
Na segunda-feira da semana de santo Euell ns vestimos roupas limpas
lavadas na vspera e trancei o cabelo de Amanda e depois ela tranou o
meu.
Arrumao de primata soou a voz de Zeb.
Ouvamos a cantoria dele l no chuveiro:

Ningum d uma popa.


Ningum d uma popa.
E por isso estamos na sopa,
Porque ningum d uma popa.

Naquela manh at achei a cantoria dele agradvel. Isso indicava que as


coisas estavam normais, pelo menos naquele dia.

Geralmente Lucerne ficava na cama at a hora de sairmos, em parte


para evitar Amanda, mas naquela manh j estava na cozinha com seu traje
escuro de jardineira e realmente cozinhava. Ultimamente fazia esse esforo
com mais frequncia. E tambm cuidava da casa. E at cultivava um
tomateiro dentro de um vaso l no parapeito da janela. Como uma tentativa
de agradar ao Zeb, acho eu, se bem que vinham brigando demais. Eles nos
faziam sair de casa durante as brigas, mas nem por isso deixvamos de ouvilos.
As brigas giravam em torno de onde ele estava quando no estava com
ela.
Trabalhando dizia Zeb. Ou ento: No force a barra, querida
Ou ento: Voc no precisa saber. para seu prprio bem.
Voc tem outra retrucava Lucerne. Posso sentir o perfume da
vadia em voc!
Uau cochichava Amanda. Sua me tem uma boca suja! E eu
no sabia se sentia orgulho ou vergonha.
No, no soava uma voz cansada de Zeb. Por que desejaria outra
se j tenho voc, amorzinho?
Voc est mentindo.
Oh, Cristo do helicptero! Me tira dessa caixa fodida!
Zeb saiu do chuveiro, pingando gua no cho. Pude ver a cicatriz do
corte que ele sofrera quando eu tinha dez anos, uma cicatriz que me
causava arrepios.
Como esto hoje minhas ratinhas da plebe? disse ele, abrindo um
sorriso largo.
Amanda sorriu com doura.
Ratazanas retrucou ela.
O caf da manh era pur de feijo preto frito e ovos de pombos.
Seu caf da manh est uma delcia, querida disse ele a Lucerne. E
tive que admitir que estava realmente delicioso, mesmo preparado por ela.
Lucerne lanou um olhar meloso para Zeb.

Fiz questo que todos vocs tivessem uma boa refeio disse.
Levei em conta o que comero durante o resto da semana. Provavelmente
razes e camundongos.
Churrasco de coelho disse ele. Eu poderia comer dez desses
ruminantes com um bando de camundongos e minhocas fritas como
sobremesa. Olhou de soslaio para mim e Amanda, com um ar provocador.
Para mim parece delicioso disse Amanda.
Voc um monstro disse Lucerne, olhando-o com doura.
O chato que no posso ter uma cerveja para acompanhar -disse ele.
Vem com a gente, querida, precisamos de alguma coisa bonita.
Oh, acho que desta vez no d disse Lucerne.
Voc no vai com a gente? perguntei. Ela sempre nos acompanhava
nas caminhadas pelo mato durante a semana de santo Euell, arrancando
matos esquisitos, reclamando dos insetos e de olho em Zeb. Daquela vez eu
no queria mesmo que ela fosse, mas por outro lado queria que as coisas
continuassem normais, uma estranha sensao de que tudo teria um novo
reajuste me incomodava, como na ocasio em que fugimos do condomnio
da HelthWyzer. Era apenas uma sensao, mas eu no estava gostando
nada daquilo. J estava acostumada com os jardineiros, e meu novo lar era
com eles.
Acho que no vou poder disse Lucerne. Estou com uma baita
enxaqueca. Ela j tinha tido uma enxaqueca no dia anterior. S quero
voltar para a cama.
Vou pedir Toby que d um pulinho aqui disse Zeb. Ou Pilar.
Para fazer essa dor passar.
Faria isso por mim? sorriu ela, com um ar sofredor.
Sem problema disse ele, mastigando o ovo de pombo qe ela se
recusara a comer. O ovo tinha quase o mesmo tamanho de uma ameixa.
Os feijes eram da horta dos jardineiros, mas os ovos eram de nosso
terrao. No cultivvamos plantas porque segundo Ado Um nosso terrao
no tinha uma superfcie adequada, mas crivamos pombos. Zeb os atraa

com migalhas, sem fazer movimentos bruscos para deix-los seguros. Depois
os pombos chocavam os ovos e ele os roubava dos ninhos. Ele argumentava
que os pombos no estavam entre as espcies ameaadas de extino, e
ento tudo bem.
Ado Um dizia que os ovos eram criaturas em potencial que ainda no
eram criaturas propriamente ditas: uma noz no era Uma rvore. Os ovos
teriam alma? No. Mas tinham alma em potencial. Por isso poucos
jardineiros ingeriam ovos, sem que os demais os condenassem. Ningum era
obrigado a pedir desculpas ao ovo antes de ingerir suas protenas, mas era
preciso pedir desculpas mame pombo e agradec-la pelo presente.
Duvido que Zeb se desse ao trabalho de se desculpar. Na maioria das vezes
ele tambm comia a mame pombo, escondido.
Amanda s ganhou um ovo de pombo. Eu tambm. Zeb ganhou trs,
mais o de Lucerne. Ele era grandalho e precisava se alimentar melhor,
ponderava Lucerne. Ns engordaramos se comssemos como ele.
At mais tarde, mocinhas guerreiras. No saiam por a matando
ningum disse Zeb quando samos pela porta. J tinha ouvido falar dos
golpes joelho-acertador-de-virilha e dedo-furador-de-olho e do caco de
vidro que Amanda carregava na bainha, colado com fita adesiva, e vivia
fazendo piadas sobre isso.

26

Antes de irmos para a escola teramos que pegar Bernice no Buenavista.


Eu e Amanda queramos nos desobrigar disso, mas sabamos que se assim
fizssemos arranjaramos encrenca com Ado Um porque no estaramos
agindo como jardineiras. Bernice continuava no gostando de Amanda, mas
no a ponto de odi-la. Ela tomava seus cuidados da mesma maneira que se
toma cuidado com alguns animais, como um pssaro de bico muito afiado.
Se Bernice era m, Amanda era brigona, o que diferente.
Nenhuma de ns pde mudar o rumo das coisas, um dia eu e Bernice
ramos grandes amigas e agora no ramos mais. Isso me causava
desconforto quando eu estava com ela, de alguma forma me sentia culpada.
Ela percebia e tentava reverter minha culpa, instigando-me contra Amanda.
Aparentemente, ainda ramos amigas. Ns trs amos e voltvamos juntas
da escola, e continuvamos juntas nas tarefas das jovens bioneiras. Nesse
tipo de coisa. Bernice, porm, nunca mais foi Fbrica de Queijo enquanto
eu e Amanda nunca ficvamos com ela depois da escola.
Naquela manh, a caminho da casa de Bernice, Amanda disse:
Descobri uma coisa.
O qu? perguntei.
Descobri aonde Burt vai entre as cinco e as seis pelo menos duas vezes
por semana.
Burt Maaneta? No estou nem a! reagi. Nenhuma de ns duas
sentia o menor respeito por Burt pela pattica mania que ele tinha de fazer
ccegas nas axilas.
No. Escuta. Ele vai para o mesmo lugar que Nuala tambm vai
continuou Amanda.
Isso s pode ser brincadeira! Onde? Nuala gostava de paquerar, mas
paquerava tudo quanto homem. Era o jeito dela, da mesma forma que um
olhar de pedra era o jeito de Toby.
Eles vo para a sala de vinagre, quando no tem ningum l.

Oh, no! Verdade? Eu sabia que se tratava de sexo... grande parte


de nossas piadas girava em torno de sexo. Os jardineiros o chamavam de "ato
gerador" e alertavam que no se devia ridiculariz-lo, mas Amanda o
ridicularizava. Voc podia rir de sexo ou negociar sexo, ou ambos, mas no
podia respeit-lo.
No admira que ela esteja de bunda trmula disse Amanda.
J est ficando gasta. Como o velho sof de Veena... todo roto.
No acredito em voc! falei. Nuala no pode estar fazendo isso!
No com Burt!
Juro de corao, e cuspo disse ela, e cuspiu. Amanda era uma boa
cuspidora. O que mais ela faria l com ele?
As meninas jardineiras gostavam de inventar histrias picantes da vida
sexual de Ados e Evas. Empregvamos parte de nosso poder de imaginao
para imagin-los pelados, transando uns com os outros, ou com cachorros
vira-latas ou com as garotas cobertas de lantejoulas verdes das fotos
estampadas frente da Scales & Tails. Mas era difcil imaginar Nuala
gemendo nos braos de Burt Maaneta.
Bem, seja como for falei , no podemos contar a Bernice!
Depois, rimos um pouco mais.
J no Buenavista, cumprimentamos a senhora jardineira que estava
sentada na escrivaninha da portaria, to absorta no tric que fez de conta
que no nos viu. Subimos ento as escadas, contornando seringas e
camisinhas usadas. Amanda chamava aquele prdio de Camisinha
Buenavista, e tambm passei a cham-lo assim. Naquele dia o cheiro
psicodlico do Buenavista estava forte.
Algum andou mexendo com maconha hidropnica disse Amanda.
Est cheirando a skunk. Ela era uma autoridade no assunto pela
vivncia que tinha l fora, no mundo exfernal, inclusive consumindo drogas.
Mas no muitas, explicava, voc perde os limites com as drogas, e alm disso
preciso compr-las de gente muito confivel porque tem quem misture
sabe-se l com o qu, e ela no confiava em quase ningum. Cansei de pedir
que me deixasse experimentar, mas ela se recusava, dizendo:

Voc muito criana. E acrescentava que tinha perdido os bons


contatos depois que se juntara aos jardineiros.
Neste prdio ningum queima fumo falei. Isto aqui dos
jardineiros. S o pessoal da plebelndia tem maconha hidropnica. E a
garotada gosta de fumar aqui noite. A garotada da plebelndia.
Eu sei disso retrucou Amanda , mas no cheiro de fumaa. E
cheiro de erva.
Chegamos ao quarto andar e ouvimos vozes de homens, de dois
homens, vindas do outro lado da porta da escada que dava para o corredor.
No soavam amistosas.
Isso tudo que tenho disse uma das vozes. Amanh terei o resto.
Idiota disse a outra voz. No se atreva a passar a perna em mim!
Ouviu-se um barulho abafado, como o de algum sendo jogado contra a
parede, e depois um novo barulho abafado e um grito contido, de dor ou de
raiva.
Amanda me deu um empurro.
Sobe disse. Depressa!
Ns subimos correndo o resto da escada, procurando no fazer barulho.
Isso foi srio disse ela quando chegamos ao sexto andar.
O que quer dizer?
Alguma coisa deu errado nessa transao. No esquea: no ouvimos
nada. E agora aja com naturalidade. Amanda parecia assustada e isso me
deixou ainda mais assustada, porque ela no se assustava facilmente.
Batemos porta de Bernice.
Toc, toc disse Amanda.
Quem ? perguntou Bernice. J devia estar nos esperando bem
juntinho da porta, achando que no iramos. Isso soou melanclico.
Gangue disse Amanda.
Gangue quem?

Gangrena respondeu Amanda. Adotara a senha de Shackie e agora


ns trs a usvamos.
Bernice abriu a porta e espiei rapidamente a Veena Vegetal. Como de
costume, estava sentada no sof marrom e nos olhou como se realmente
estivesse nos vendo.
No chegue tarde disse Bernice.
Ela falou com voc! falei para Bernice depois que fechamos a porta
e nos vimos no corredor. Tentei ser gentil, mas Bernice me congelou.
Sim, e da? disse. Ela no dbil mental.
Eu no falei que era retruquei com frieza.
Bernice me encarou por um instante. Seu poder de encarar j no era o
mesmo depois da chegada de Amanda.

27

Fomos para o terreno baldio atrs da Scales para a aula de predador e


presa e Zeb j estava nossa espera, sentado em uma cadeira de lona de
armar. Ele tinha um saco de pano com alguma coisa dentro aos seus ps. Eu
desviei o olhar daquele saco.
Estamos todos aqui? Que timo disse Zeb. Ento. Relaes entre
predadores e presas. Caar e cercar. Quais so as regras?
Ver, sem ser visto respondemos em coro. Ouvir, sem ser ouvido.
Cheirar, sem ser cheirado. Comer, sem ser comido!
Esqueceram uma delas disse ele.
Ferir, sem ser ferido disse um dos meninos mais velhos.
Correto! Nenhum predador pode se deixar ferir seriamente. Se no
caar, ele morre mngua. Ele deve atacar de surpresa e matar com rapidez.
Ele deve escolher uma presa que esteja em desvantagem... Muito jovem,
muito velha, e incapaz de sair correndo ou de revidar o ataque. E de que
forma no nos tornamos presas?
No parecendo uma presa respondemos em coro.
No parecendo uma presa daquele predador acrescentou ele.
Para um tubaro debaixo d'gua, um surfista parece uma foca. Tentem se
colocar no lugar do predador e vejam como se parecem para ele.
No demonstre medo disse Amanda.
Certo. No demonstrem medo. No ajam com fraqueza. Tentem
parecer maiores do que so. E isso que detm os grandes animais caadores.
Mas tambm estamos entre os grandes animais caadores, no estamos? E
por que caamos? perguntou ele.
Para comer respondeu Amanda. No h outra razo melhor.
Ele abriu um sorriso largo, como se aquilo fosse um segredo partilhado
entre eles dois.
Exatamente.

Zeb ergueu o saco de pano e o desamarrou, e depois enfiou a mo l


dentro. Ficou com a mo esquerda l por um tempo que pareceu uma
eternidade. De repente, tirou a mo para fora com um coelho verde morto.
Foi pego no parque Heritage. Com uma armadilha de coelho disse.
Um lao. Vocs podem usar essa mesma armadilha para pegar quatis.
Agora vamos tirar a pele e as vsceras da presa.
At hoje meu estmago embrulha s de lembrar dessa parte. Os meninos
mais velhos o ajudaram no se intimidaram, mas at Shackie e Croze
pareciam constrangidos. Eles sempre faziam tudo o que Zeb mandava. Os
meninos o admiravam. No pelo tamanho que ele tinha, mas por sua histria
lendria. O que respeitavam era essa histria.
E se o coelho no estiver completamente morto? perguntou Croze.
Na armadilha.
Ento voc acaba de matar disse Zeb. Esmague a cabea com
uma pedra. Ou pegue-o pelas patas traseiras e bata o corpo no cho.
Acrescentou que no se podia matar uma ovelha dessa maneira porque o
crnio dela duro; voc teria que cortar a garganta. Cada coisa tinha um
modo mais apropriado e mais eficiente de ser morta.
Zeb comeou pela retirada da pele. Amanda o ajudou no momento em
que a pelagem verde saa como uma luva. Desviei os olhos das veias. Eram
extremamente azuis. E os nervos brilhavam.
Ele cortou a carne em pedaos bem pequenos para que todos pudessem
provar, e tambm porque no queria nos forar demais com pedaos
grandes. Os pedaos foram tostados no fogo de uma fogueira feita de tbuas
velhas.
Isso tudo o que vocs devem fazer se o pior piorar disse enquanto
estendia um pedao para mim. Coloquei-o na boca. Descobri que poderia
mastig-lo e engoli-lo se ficasse repetindo em minha cabea "isso s uma
pasta de feijo, isso s uma pasta de feijo...". Contei at cem e depois
engoli.
At hoje tenho o gosto desse coelho na boca. Foi como se eu tivesse
ingerido uma hemorragia nasal.

Naquela tarde fomos feirinha de produtos naturais, a rvore da Vida.


Ficava em uma pracinha ao extremo norte do parque Heritage, do outro
lado das butiques de SolarSpace. L tinha um areeiro e balanos para as
crianas menores. E tambm tinha uma cabana feita de argila, areia e palha.
Uma cabana de seis cmodos com portais que sugeriam portas e janelas, se
bem que sem portas e sem janelas propriamente ditas. Segundo Ado Um
tinha sido construda uns trinta anos antes pelos alternativos antigos, os
verdes. As paredes estavam todas pichadas pelos ratos da ral: Adoro
bocetas. Chupa meu pau, ele orgnico! Vocs esto mortos, seus verdes
fodidos!
A rvore da Vida no era restrita apenas aos jardineiros. O pessoal da
Natmart Net tambm vendia produtos ali e ainda os Coletivos de
Fernside, os Big Box Backyarders, os Golfgreens Greenies. Ns abaixvamos a
cabea porque as roupas deles eram muito melhores que as nossas. Ado Um
dizia que eles faziam um comrcio de produtos moralmente contaminado,
se bem que esses produtos no irradiavam a maldade do trabalho escravo
que o brilho dos produtos sintticos das lojas comuns irradiavam. Os
Fernsiders vendiam cermica vitrificada e bijuterias feitas com grampos de
papel; os Big Box Backyarders confeccionavam bichinhos de tric; os
Golfgreeners faziam bolsas artsticas de rolos de papel obtidos nos magazines
vintage, e cultivavam repolhos nas bordas do campo de golfe de sua
propriedade. E um golpe, dizia Bernice, eles continuam colocando
agrotxico no gramado, e no sero uns poucos ps de repolho que salvaro a
alma deles. Ela se tornava cada vez mais beata. Uma f que provavelmente
substitua a falta de um amigo verdadeiro.
Diversos segmentos vanguardistas procuravam a Arvore da Vida. Ricaos
das comunidades fechadas de SolarSpace, esnobes de Fernside e at o
pessoal dos condomnios dos conglomerados chegavam at l para uma
aventura segura na plebelndia. Eles diziam que os legumes e as verduras
dos jardineiros eram melhores que os produtos vendidos nos supermercados
ou nos conhecidos mercados dos fazendeiros, onde, segundo Amanda,
alguns sujeitos vestidos de fazendeiro vendiam arranjos em cestos rsticos

de produtos que eram comprados nos armazns, de modo que no se podia


confiar naqueles troos que eram chamados de orgnicos. J os produtos dos
jardineiros no eram falsos. Eram autnticos; e se os jardineiros eram
fanticos e at bizarros, pelo menos eram ticos. Era isso que os fregueses
falavam enquanto eu embrulhava as compras deles em plstico reciclado.
O ruim em ajudar na rvore da Vida que tnhamos que usar as
bandanas de jovens bioneiros no pescoo. Isso era humilhante porque muitas
vezes os fregueses levavam os filhos. As crianas usavam bons de beisebol
com dizeres estampados e nos encaravam, olhando nossas bandanas e nossas
roupas como se fssemos malucos, e comeavam a cochichar e a trocar
risinhos entre si. Eu fazia de tudo para ignor-los. Bernice os encarava e
dizia:
O que que esto olhando?
O jeito de Amanda era mais sutil. Ela sorria, sacava o caco de vidro que
escondia na bainha, fazia o corte de uma linha no prprio brao e lambia o
sangue. E depois passava a lngua empapada em sangue pelos lbios e exibia
o brao, e as crianas saam correndo. Ela dizia que se voc quer que lhe
deixem sozinho, o melhor agir como maluco.
Ns trs tnhamos sido indicadas para ajudar na barraca de cogumelos.
Geralmente era Pilar que ficava l, mas ela se sentiu mal e Toby a substituiu.
Toby era exigente, voc tinha que se comportar e ser educada.
Fiquei observando as freguesas enquanto transitavam. Algumas vestiam
jeans e sandlias em tons discretos, outras ostentavam sandlias caras
tranadas em couro de crocodilo, minissaias de pele de leopardo e carteiras
de couro de rix. Elas olhavam com um ar defensivo: eu no matei, mas por
que jogar ao lixo? Eu me perguntava como me sentiria se vestisse aquelas
coisas sentir a pele de uma outra criatura colada sua.
Algumas mulheres usavam as novas perucas de pelo de cabra angor
prateadas, cor-de-rosa, azuis. Segundo Amanda, as lojas dessas perucas na
Lagoa dos Dejetos atraam garotas que eram nocauteadas quando chegavam
no salo de escalpo-transplante e depois acordavam com outro cabelo e com
outras impresses digitais, e logo eram trancadas em uma casa de membrana
e foradas a trabalhar com escovas, e mesmo as que conseguiam escapar

nunca conseguiam provar que a prpria identidade tinha sido roubada. Isso
soava extremista demais. E Amanda gostava de mentir. Mas ns duas
tnhamos feito um pacto de jamais mentir uma para a outra. Por isso achei
que isso talvez fosse verdade.
Ficamos vendendo cogumelos ao lado de Toby durante uma hora e
depois fomos mandadas barraca dos vinagres para ajudar Nuala. A essa
altura, j estvamos nos sentindo entediadas e tolas e, toda vez que Nuala se
abaixava para pegar mais vinagre na caixa debaixo do balco, rebolvamos a
bunda e soltvamos risinhos abafados. Bernice ficava cada vez mais
vermelha porque a tnhamos deixado de fora. Eu sabia que era uma
maldade, mas no podia evitar.
Em dado momento, Amanda foi ao violeta porta-bioleta e Nuala
aproveitou para trocar algumas palavras com Burt, que vendia sabonetes
embrulhados em folhas na barraca ao lado. To logo ela virou as costas,
Bernice agarrou meu brao e o torceu.
Me diz! sibilou ela.
Me solta falei. Dizer o que pra voc?
Voc sabe muito bem! O que h de to engraado entre voc e
Amanda?
Nada! falei.
Ela torceu meu brao ainda mais.
T legal, mas voc no vai gostar. Contei ento sobre Nuala e Burt,
sobre o que os dois andavam fazendo na sala de vinagre. Na verdade, eu
devia estar querendo contar a ela, porque tudo saiu de mim como um
rompante.
Isso uma mentira fedorenta retrucou ela.
Que mentira fedorenta essa? perguntou Amanda de volta do
porta-bioleta.
Meu pai no est comento a Bruxa Molhada! sibilou Bernice.
No pude evitar falei. Ela torceu meu brao. Os olhos de
Bernice estavam vermelhos e lacrimejantes e, se Amanda no estivesse ali, eu

certamente teria apanhado.


Ren foi precipitada disse Amanda. O fato que ainda no temos
certeza. S suspeitamos que seu pai esteja comendo a Bruxa Molhada.
Talvez nem esteja. Mas tambm no podemos deixar de pensar que esteja,
pelo interminvel estado de alheamento de sua me. Ele deve estar
entupido de teso... No toa que fica fazendo ccegas no sovaco das
meninas. Ela disse tudo isso com uma virtuosa voz de Eva. Foi cruel.
No est, no disse Bernice. Ele no est! Ela j estava a ponto
de chorar.
Se estiver disse Amanda, em tom calmo , isso algo para voc ficar
de olho. Quer dizer, se eu tivesse um pai, eu no gostaria que ele se
aventurasse pelo rgo reprodutor de algum que no fosse minha me. E
um hbito to asqueroso... to anti-higinico. melhor voc se preocupar
com os germes nas mos de seu pai quando ele tocar em voc. Mesmo no
tendo certeza se ele...
Eu realmente odeio voc! disse Bernice. Tomara que pegue fogo e
morra!
Isso no nada generoso, Bernice disse Amanda, com um ar
reprovador.
E ento, meninas? disse Nuala, vindo em nossa direo. Algum
fregus? Por que seus olhos esto vermelhos, Bernice?
Acho que alguma coisa me deu alergia respondeu Bernice.
, sim, ela est alrgica disse Amanda, solenemente. Ela no est
se sentindo bem. Talvez seja melhor ela ir para casa. Pode ser alguma coisa
no ar. Talvez seja melhor voc usar uma mscara, no , Bernice?
Amanda, voc uma menina muito responsvel disse Nuala. E
mesmo, querida Bernice, acho que melhor voc sair logo daqui. E amanh
providenciaremos uma mscara contra alergia para voc. Eu lhe
acompanho, querida. Envolveu-a pelos ombros e levou-a embora.
Eu no acreditava que tnhamos feito aquilo. Meu estmago estava
embrulhado, como se eu tivesse comido algo pesado e a qualquer momento
fosse vomitar. Tnhamos ido longe demais, mas eu no sabia como dizer isso

porque Amanda poderia me achar moralista. De qualquer forma, no havia


como voltar atrs.

28

Logo depois um garoto que eu nunca tinha visto apareceu em nossa


barraca um adolescente mais velho que ns duas. Era magro, alto e de
cabelos pretos e no vestia o tipo de roupa que os ricos vestiam. Ele estava
todo de preto.
Em que posso ajud-lo, senhor? disse Amanda. s vezes ns
imitvamos as atendentes escravas da SecretBurgers durante o trabalho nas
barracas.
Eu preciso ver a Pilar disse ele. Nenhum sorriso, nada. Isto aqui
tem alguma coisa errada. Tirou um pote de mel dos jardineiros da mochila.
Foi estranho, o que poderia haver de errado com o mel? Pilar dizia que mel
nunca estragava, a menos que se acrescentasse gua nele.
Pilar no est se sentindo bem respondi. melhor falar com a
Toby... Ela est logo ali, na barraca dos cogumelos.
Ele olhou em volta, com nervosismo. No parecia estar acompanhado de
mais ningum, nem de amigos nem dos pais.
No disse ele. Tem que ser com a Pilar.
Zeb saiu da barraca de legumes e verduras, onde estava vendendo razes
de bardana e anarinha-branca.
Alguma coisa errada? perguntou.
Ele quer falar com a Pilar disse Amanda. Sobre o mel. Zeb e o
garoto se entreolharam, e tive a impresso de que o garoto inclinou
levemente a cabea.
O que posso fazer? disse Zeb ao garoto.
Acho que s pode ser com ela.
Amanda e Ren o levaro at ela disse Zeb.
E a venda dos vinagres? perguntei. Nuala teve que sair.
Eu tomo conta disse Zeb. Este Glenn. Cuidem bem dele. E no o
comam vivo acrescentou, dando uma piscadela para o garoto.

Samos andando pelas ruas da plebelndia em direo ao Eden cliff.


Como conheceu o Zeb? perguntou Amanda.
Ah, j o conheo h algum tempo disse Glenn. No era de muitas
palavras. E nem quis caminhar ao nosso lado: depois de um quarteiro ficou
um pouco atrs de ns.
Chegamos ao prdio dos jardineiros e escalamos a escada de incndio.
Philo Neblina e Katuro Chave-inglesa estavam l nunca deixvamos o
lugar vazio, caso alguns ratos da ral quisessem roub-lo. Katuro estava
consertando uns canos. Philo s estava sorrindo.
Quem esse? perguntou Katuro quando viu o garoto.
Zeb nos mandou traz-lo aqui respondeu Amanda. Ele est
procurando Pilar.
Katuro balanou a cabea.
Ela est na cabana de Alheamento.
Pilar estava toda esparramada em uma espreguiadeira. Com o tabuleiro
de xadrez ao lado e as peas dispostas em seus devidos lugares, sem que
nenhuma tivesse sido mexida. Ela no me pareceu muito bem. Era como se
estivesse submersa. Estava de olhos fechados e os abriu quando nos ouviu
entrar.
Bem-vindo, caro Glenn disse, como se estivesse esperando por ele.
Espero que no tenha tido algum problema.
Nenhum problema disse o garoto enquanto tirava a garrafa de mel
da mochila. No est bom.
Tudo est bom retrucou Pilar. Quando se tem o quadro inteiro.
Amanda, Ren, vocs duas poderiam fazer o favor de me trazer um copo
d'gua?
Eu vou falei.
As duas disse Pilar. Por favor.
Ela nos queria fora de l. Samos da cabana bem devagar. Eu queria ouvir
a conversa deles claro que no se tratava de mel. O jeito de Pilar me
deixou apavorada.

Ele no da ral cochichou Amanda. de algum condomnio.


Eu tambm tinha pensado o mesmo, mas perguntei:
Como voc sabe?
Os condomnios eram a residncia dos funcionrios das corporaes
todos aqueles cientistas e executivos que segundo Ado Um estavam
destruindo as velhas espcies e criando novas e arruinando o mundo, se bem
que para mim era difcil acreditar que meu pai verdadeiro, o da
HelthWyzer, estivesse fazendo isso; de qualquer forma, por que Pilar estaria
cumprimentando algum assim?
s uma sensao disse Amanda.
Regressamos com o copo d'gua e Pilar estava outra vez de olhos
fechados. O garoto estava sentado ao lado dela; ele tinha movido algumas
peas no tabuleiro de xadrez. A rainha branca estava encurralada, um
movimento a mais e ela cairia.
Muito obrigada. Pilar pegou o copo da mo de Amanda. E
obrigada por voc ter vindo, querido Glenn disse ao garoto.
Ele se levantou.
Ento, at logo disse de um modo desajeitado.
Pilar sorriu para ele. Um sorriso brilhante, mesmo ela estando
enfraquecida. Eu quis abra-la; ela me pareceu to pequena e to frgil.
Glenn caminhou ao nosso lado quando voltamos para a Arvore da Vida.
Tem alguma coisa errada com ela disse Amanda. No tem?
A doena uma falha do projeto disse Glenn. Uma falha que
poderia ser corrigida.
Claro... definitivamente, ele era de algum condomnio. Somente os
cerebromanacos de um lugar assim falavam dessa maneira; no respondiam
s perguntas, se limitavam a emitir generalidades como se fossem donos da
verdade. Ser que meu verdadeiro pai tambm falava dessa maneira?
Talvez.
Ento vocs esto fazendo o mundo, e por acaso o esto fazendo
melhor? perguntei. Melhor que Deus, foi o que quis dizer. De repente me

senti devota como Bernice. Como uma jardineira.


Estamos, sim respondeu ele. Na verdade, eu que farei isso.

29

Como de costume, no dia seguinte fomos pegar Bernice no Buenavista


Camisinha. Acho que nos sentamos envergonhadas pelo que tnhamos feito
no dia anterior pelo menos eu me sentia assim. Mas quando batemos
porta e dissemos "toe toe", no ouvimos Bernice dizendo "quem ?". Ela no
falou nada.
a gangue disse Amanda. Gangrena! Nenhum sinal. Era quase
possvel ouvir o silncio dela.
Vamos l, Bernice disse eu. Abra essa porta. Somos ns. A porta se
abriu, mas no era Bernice. Era Veena. Ela nos olhou
fixamente, e no parecia estar no estado de alheamento.
Sumam daqui disse, e logo bateu a porta em nossa cara. Eu e
Amanda nos entreolhamos. Tive uma pssima sensao.
E se tivssemos causado um estrago permanente em Bernice com aquela
histria de Burt e Nuala? E se a histria no fosse verdadeira? No incio no
passava de uma brincadeira. Mas agora j no era mais brincadeira.
Na semana seguinte a santo Euell teramos que ir com Pilar e Toby ao
parque Heritage para procurar cogumelos. As visitas ao parque eram
excitantes porque voc nunca sabia o que encontraria por l. Famlias
fazendo churrasco em meio a brigas, e taparamos o nariz para no sentir o
cheiro de carne chiando na chapa de metal. Casais se agarrando atrs das
moitas, sem-tetos bebendo direto da garrafa ou roncando ao p das rvores,
malucos aos gritos ou conversando consigo mesmos e drogados aterrorizando
as outras pessoas. Se fssemos mais longe, chegaramos praia, onde moas
de biquni estariam se bronzeando deitadas na areia, e Shackie e Croze
diriam "cncer de pele" apenas para chamar a ateno delas.
Ou ento toparamos com patrulhas da CorpSeCorps fazendo o servio
pblico, aconselhando as pessoas a jogarem o lixo nas caambas, mas de
acordo com Amanda na realidade eles estavam atrs de pequenos
traficantes que faziam negcios independentes, sem vnculos com as
quadrilhas de criminosos associadas s autoridades. Ouvia-se ento o forte

zip zip zip de pistolas de spray seguido de gritos. Eles explicariam aos
transeuntes que ocorrera resistncia e arrastariam o corpo de algum.
Mas naquele dia cancelaram nossa ida ao parque Heritage porque Pilar
estava doente. E em vez de uma excurso tivemos uma aula de botnica
silvestre com Burt Maaneta, no terreno baldio atrs da Scales & Tails.

Carregvamos lousas e giz porque sempre desenhvamos as plantas


silvestres para memoriz-las. Depois que apagvamos os desenhos, a imagem
da planta ficava gravada na cabea. Burt dizia que no havia nada de mais
em desenhar alguma coisa para entender melhor.
Ele esquadrinhou o terreno baldio e a certa altura arrancou uma planta e
ergueu-a para que todos vissem.
Portulaca oleracea disse. Nome comum, beldroega. Ela se
desenvolve e brota livremente na natureza. Prefere solos adversos. Reparem
no caule vermelho, nas folhas alternadas. Uma boa fonte de mega 3. Fez
uma pausa e franziu a testa. Metade de vocs no est olhando e a outra
metade no est desenhando acrescentou. Isso poder salvar a vida de
vocs! Ns estamos falando aqui de sustento. Sustento. O que sustento?
Olhares vazios, silncio.
Sustento continuou ele aquilo que sustenta o corpo do
indivduo. E o alimento. Alimento! E de onde vem o alimento? Classe?
Recitamos em coro:
Todo alimento vem da Terra.
Certo! disse ele. Terra! E depois a maioria das pessoas compra o
alimento nos supermercados. E o que aconteceria se de repente no
houvesse mais supermercados? Shackleton?
Ele seria cultivado nos telhados respondeu Shackie.
Suponham que no haja telhados. Burt Maaneta come-ou a ficar
rubro. Onde vocs encontrariam alimento? Olhares vazios novamente.
Vocs fariam forragem disse ele. Crozier, o que voc entende por
forragear?

Encontrar coisas disse Croze. Coisas pelas quais no precisamos


pagar. Como roubar. Todos riram.
Maaneta no ligou para os risos.
E onde vocs procurariam essas coisas? Quill?
No centro comercial? disse Quill. Nos fundos. Onde eles jogam
coisas fora, como garrafas velhas e... Quill era meio confuso, mas estava
exagerando na confuso. Os garotos faziam isso para deixar Burt Maaneta
aborrecido.
No, no! gritou Maaneta. J no haveria mais ningum para
jogar coisas fora! Vocs nunca foram a um lugar diferente daqui? Vocs
nunca viram um deserto, nunca passaram fome! Quando o Dilvio Seco
chegar, se vocs se salvarem, acabaro morrendo de fome. Por qu? Porque
no prestaram ateno! Por que desperdio meu tempo com vocs? Toda
vez que Maaneta assumia uma classe, ele ultrapassava um limite invisvel e
comeava a berrar. Est bem, ento. Respirou para se recompor. Que
planta essa aqui? Beldroega. O que vocs podem fazer com ela? Com-la.
Agora desenhem. Beldroega! Reparem na forma oval das folhas. Reparem
no brilho delas. Olhem o caule. Memorizem!
Eu custava a acreditar. No conseguia imaginar que algum pudesse
fazer sexo com Burt Maaneta, mesmo algum como Nuala, a Bruxa
Molhada. O cara era careca demais, e suava tanto.
Seus cretinos resmungou entre dentes para si mesmo. Por que me
importo?
De repente, ele praticamente paralisou. Olhava para alguma coisa atrs
de ns. Viramos para olhar. Veena estava de p ao lado do vo da cerca. Ela
devia ter se espremido naquele vo. Ainda estava de chinelos e uma
pequena manta amarela lhe cobria a cabea como um xale. Bernice estava ao
lado dela.
As duas se mantiveram imveis. Logo dois homens da CorpSeCorps
ultrapassaram a cerca. Homens da tropa de choque, com trajes cinzentos
tremeluzentes que os faziam parecer uma miragem. Eles empunhavam
pistolas de spray. Senti o sangue tomar minha face e achei que ia vomitar.

O que h de errado? gritou Burt.


Parado a! disse um dos homens da Corps. A voz soou alta por via de
um microfone no capacete. Eles se aproximaram.
Para trs disse Burt para ns. Era como se ele tivesse sido atingido
por uma arma de eletro-choque.
Nos acompanhe, senhor disse o primeiro sujeito da Corps quando
chegaram mais perto de ns.
O qu? disse Burt. Eu no fiz nada!
Cultivo ilegal de maconha para lucro no mercado negro, senhor
disse o segundo sujeito. Para sua segurana, melhor no resistir priso.
Levaram Burt em direo ao vo da cerca. Ns os acompanhamos em
silncio no conseguamos entender o que estava acontecendo.
Eles se aproximaram de Veena e Bernice e Burt acenou com os braos,
em sinal de desnimo.
Veena, como isso aconteceu?
Seu degenerado fodido! disse ela. Hipcrita! Fornicador! Achou
que eu era to idiota assim?
Do que voc est falando? disse Burt, em tom de splica.
Voc deve ter achado que eu ficaria chapada com aquela sua erva
venenosa e no conseguiria enxergar disse Veena. Mas acabei
descobrindo. Descobri o que voc estava fazendo com aquela vaca da Nuala!
No que ela seja a vil da histria. O cretino voc!
No retrucou Burt. Eu juro! Eu juro que nunca... eu s estava...
Olhei para Bernice, e no fiz a menor idia do que ela estava sentindo.
Seu rosto nem vermelho estava. Estava branco como uma lousa. Um branco
empoeirado.
Ado Um passou pelo vo da cerca. Ele sempre parecia saber quando
estava acontecendo alguma coisa fora do comum. Amanda dizia que era
como se ele tivesse um telefone. Ele pousou a mo sobre a pequena manta
amarela de Veena.

Veena, querida, voc saiu do estado de alheamento disse. Que


maravilha. Ns rezamos tanto para isso. E qual o problema agora?
Saia do caminho, senhor, por favor disse o primeiro ho-mem da
Corps.
Por que fez isso comigo? gritou Burt para Veena enquanto os
homens o empurravam para frente.
Ado Um respirou fundo.
Isso lamentvel disse. Talvez seja um bom momento para
refletirmos sobre nossas fraquezas humanas...
Voc um idiota disse-lhe Veena. Burt tem cultivado maconha
hidropnica no Buenavista debaixo de seus santos narizes de jardineiros. E
tambm traficava debaixo de seus narizes, naquela estpida feirinha de
vocs. Aqueles lindos sabonetes embrulhados em folhas... nem todos eram
sabonetes! Ele estava enriquecendo!
Ado Um se mostrou extremamente triste.
O dinheiro uma tentao terrvel disse. E uma doena.
Voc um tolo disse Veena. Produtos orgnicos, que piada!
Bem que falei a voc que tinha erva hidropnica l no Buenavista
cochichou Amanda para mim. O Maaneta se meteu na maior enrascada.

Ado Um nos mandou ir para a casa, e todos obedecemos. Eu me sentia


muito mal em relao a Burt. O que me passava pela cabea que tnhamos
sido muito malvadas naquele dia e que depois Bernice tinha voltado para
casa e contado a Veena que Burt tinha um caso com Nuala e que ele
tambm fazia ccegas nos sovacos das meninas e que isso tinha deixado
Veena com tanta raiva e tanto cime que ela entrou em contato com a
CorpSeCorps e fez uma acusao. A CorpSeCorps encorajava as pessoas a
fazerem isso denunciarem os vizinhos e os membros da prpria famlia.
Amanda dizia que muita gente ganhava dinheiro em troca.
Eu no tinha pensado em causar dano a ningum, pelo menos esse tipo
de dano. Mas veja s o que aconteceu.

Achei que devamos contar tudo a Ado Um, mas Amanda disse que isso
no adiantaria nada e no consertaria as coisas e acabaria trazendo ainda
mais problemas. Mas nem assim me senti melhor.
Anime-se disse Amanda. Vou roubar alguma coisa e lhe dar. O
que voc quer?
Um telefone respondi. Roxo. Como o seu.
Tudo bem. Vou tratar disso.
muito legal de sua parte falei isso tentando colocar um pouco
mais de energia em minha voz, s para agrad-la, mas ela notou que eu
estava fingindo.

30

No dia seguinte Amanda disse que tinha uma surpresa que me deixaria
animada. A surpresa estava no centro comercial de Sinkhole. E realmente foi
uma surpresa porque, quando chegamos l, Shackie e Croze estavam
plantados de p ao lado da barraca de hologramas em runas. Eu sabia que os
dois tinham uma queda por Amanda os outros garotos tambm tinham
e que ela nunca perdia tempo com eles, exceto quando estvamos em grupo.
Vocs trouxeram? Est a? perguntou ela a eles. Os dois riram
timidamente. Nos ltimos tempos, Shackie vinha crescendo muito: estava
alto, esguio e com bonitas sobrancelhas negras. Croze tambm tinha
espichado, s que para o lado e para o alto, e o incio de uma barba cor de
palha aparecia em seu rosto. At ento eu no pensava muito na aparncia
deles, no em detalhes, mas de repente me vi olhando de um jeito diferente
para os dois.
Est aqui disseram. No pareciam propriamente assustados, mas
atentos. Eles se certificaram de que ningum estivesse olhando e depois
entramos na barraca onde as pessoas projetavam a prpria imagem pelo
centro comercial. Era uma barraca projetada para caber duas pessoas e
tivemos que nos espremer, grudados um no outro.
Estava quente l dentro. Nossos corpos se aqueciam como se infectados e
ardendo em febre, e senti o cheiro de suor seco e de algodo velho e
encardido exalado por todos ns, e o cheiro da oleosidade dos cabelos de
Shackie e Croze, que se mesclava ao cheiro dos garotos mais velhos, uma
mistura de cogumelo e vinho, e ao cheiro de flores de Amanda, um sutil
almiscarado com uma pitada de sangue.
Eu s no sabia qual era o cheiro que exalava de mim. Dizem que nunca
sentimos nosso prprio cheiro porque nos acostuma-mos a ele. Lamentei por
no ter sabido da surpresa com antecedncia porque poderia ter usado uma
das sobras do sabonete de rosas que apanhvamos na rua. Eu s no queria
estar com cheiro de calcinha suja nem de chul.

Por que queremos que os outros gostem de ns, mesmo quando no


damos a mnima para eles? No sei por qu, mas isso verdade. De repente
me vi de p naquele lugar, sentindo todos aqueles cheiros e torcendo para
que Shackie e Croze me achassem bonita.
Est aqui disse Shackie, mostrando um pequeno embrulho de pano.
O que isso? perguntei, ouvindo minha voz esganiada de menina.
a surpresa disse Amanda. Eles conseguiram um pouco daquela
supererva para ns. A erva que Burt Maaneta estava cultivando.
Sem essa! falei. Vocs compraram? Daqueles caras da
CorpSeCorps?
Ns afanamos disse Shackie. Entramos na encolha por trs do
Buenavista... Estamos cansados de fazer isso. Os caras da CorpSe estavam
entrando e saindo pela porta da frente e no notaram nada.
As barras de uma das janelas do poro esto soltas... Sempre entramos
por ali e nos reunimos no poo da escada disse Croze.
As sacolas estavam l no poro disse Shackie. Eles devem ter
colhido todos os ps. Voc endoidava s com o cheiro.
Mostra. Amanda fez Shackie desembrulhar o pano: folhas secas
picadas.
Eu sabia o que Amanda pensava a respeito das drogas: voc perde o
controle da mente e isso perigoso porque abre uma brecha para o outro.
Voc tambm pode exagerar, como Philo Neblina, e depois no sobra nada
na mente para ser falado, e a ningum se importa se voc perdeu o controle
ou no. E voc s podia queimar um fumo com gente de sua inteira
confiana. Ser que ela confiava em Shackie e Croze?
Voc j experimentou esse troo? cochichei para Amanda.
Ainda no cochichou ela de volta. Por que estvamos cochichando?
Ns quatro estvamos to grudados que todos podiam ouvir tudo.
Ento no quero falei.
Mas eu fiz a transao! disse ela. Parecia furiosa. E negociei
bea!

Eu j experimentei esse bagulho disse Shackie. Fez um tom mais


grave quando falou bagulho. incrvel!
Eu tambm experimentei; era como se eu tivesse asas disse Croze.
Como se fosse um pssaro alucinado!
Shackie enrolou as folhas picadas, acendeu e tragou.
Senti a mo de algum em minha bunda, mas no vi quem fazia isso. A
mo se imiscuiu, tentando encontrar caminho debaixo da minha saia de
jardineira. Pensei em impedi-lo, mas no o impedi.
D s uma experimentada disse Shackie. Ele segurou meu queixo,
colou a boca na minha e soprou a fumaa dentro de mim. Tossi e ele repetiu
a dose, e me senti zonza. Logo me veio mente a imagem fluorescente do
coelho que tnhamos comido naquela semana. O coelho me olhava com olhos
mortos, e eram olhos alaranjados.
Foi demais disse Amanda. Ela nunca fez isso!
Meu estmago comeou a revirar e vomitei. Acho que acertei todo
mundo. Oh, no, pensei comigo, me sentindo uma idiota. No sei quanto
tempo isso durou porque o tempo era como borracha, ele se espichava como
uma corda comprida, muito comprida, de elstico, ou como um pedao
gigantesco de chiclete. Depois, o tempo colidiu com um quadradinho preto
e apaguei.

Acordei sentada, encostada no chafariz quebrado do centro comercial.


Ainda estava tonta, mas o enjo j tinha passado; era como se eu estivesse
flutuando. Tudo parecia distante e translcido. Talvez eu consiga enfiar a
mo pelo cimento, pensei. Talvez tudo seja uma renda feita de pontinhos,
com Deus no meio, exatamente como diz Ado Um. Talvez eu seja fumaa.
A vitrine da loja do outro lado parecia uma caixa cheia de pirilampos,
como lantejoulas vivas. L dentro estava acontecendo uma festa, a msica
chegava aos meus ouvidos. Tilintante e estranha. Era uma festa de
borboletas; elas devem estar danando equilibradas em pernas longas e finas
de borboletas, pensei. Se ao menos conseguisse me levantar, eu tambm
danaria.

Amanda ps o brao em torno de meus ombros.


Est tudo bem disse. Voc est bem.
Skackie e Croze ainda estavam l, e pareciam aborrecidos. Ou ento
Croze parecia mais aborrecido que Shackie, j que Shackie estava quase to
chapado quanto eu.
E a, quando que voc vai pagar? perguntou Croze.
No deu certo respondeu Amanda. Portanto, nunca.
Mas no foi esse o trato retrucou ele. O trato era trazer-mos a
coisa. E ns trouxemos. Portanto, voc nos deve.
O trato era deixar Ren feliz disse Amanda. Ela no est assim.
Ponto final.
Sem essa disse Croze. Voc est devendo. E tem que pagar.
Me obriga a pagar, se voc tem coragem. A voz de Amanda saiu
como uma farpa perigosa, a mesma que ela usava com os ratos da ral
quando eles chegavam muito perto.
Tanto faz disse Shackie. Qualquer dia. Ele no parecia
aborrecido.
Voc nos deve duas trepadas disse Croze. Uma com cada um. Ns
corremos um baita risco, at podamos morrer!
No enche o saco dela disse Shackie. Eu s quero tocar no seu
cabelo dirigiu-se Amanda. Voc tem cheiro de caramelo. Ele ainda
estava voando.
Cai fora disse ela. E acho que deram mesmo no p, porque no
estavam l quando olhei novamente.
A essa altura eu j me sentia mais normal.
Amanda. No acredito que voc negociou com eles. Eu quis dizer,
por mim, mas tive medo de chorar.
Desculpa, no deu certo disse ela. S queria que voc se sentisse
melhor.

Estou me sentindo melhor falei. Mais leve. E era verdade, em


parte porque tinha perdido gua do corpo e em parte por causa de Amanda.
Eu sabia que ela costumava fazer esse tipo de transao por comida, quando
quase morreu de fome depois de um furaco no Texas, mas ela havia me
contado que no gostava e que no passava de um negcio e que depois
deixou de fazer isso porque no precisava mais. E dessa vez ela tambm no
precisava, mas de um jeito ou de outro acabou negociando. Eu no sabia que
ela gostava tanto de mim.
"Agora eles esto furiosos com voc", falei. "No vo deixar barato." Isso,
no entanto, no me pareceu to importante; eu continuava nas alturas,
como uma abelha.
No estou nem a disse ela. Eu cuido deles.

O Dia da Toupeira

Ano doze

Da vida subterrnea
Dito por Ado Um

Queridos amigos, caros amigos mamferos; caras amigas criaturas:


No aponto meu dedo porque sei que no h para onde apontar, mas
como j vimos, rumores maliciosos podem espalhar confuso. Um
comentrio leviano pode ser como uma guimba de cigarro atirada no meio
do lixo com displicncia, que vai queimando aos poucos at irromper em
labaredas que atingem toda a vizinhana. Daqui para frente poupem as
palavras.
inevitvel que certas amizades nos levem a comentrios indevidos. Mas
no somos chimpanzs; nossas fmeas no mordem as fmeas rivais, nossos
machos no pulam em cima de nossas fmeas nem batem nelas com galhos.
Pelo menos, em regra. Todos os nossos casais esto sujeitos a estresse e a
tentao... mas no nos cabe aumentar esse estresse nem interpretar
equivocadamente essa tentao.
Sentimos falta da presena do nosso ex-Ado Treze, Burt, e de sua
esposa, Veena, e da pequena Bernice. Perdoemos ento o que precisa ser
perdoado e os inundemos de luz em nossos coraes.
Seguindo em frente, localizamos uma oficina de automveis abandonada
que pode ser tornar abrigo de casas confortveis to logo nossa proposta de
realocar os ratos seja cumprida. Estou certo de que os ratos da
FenderBender Body Shop se sentiro felizes no Buenavista logo que
perceberem as muitas oportunidades de comida que o lugar oferece.
Vocs se alegraro em saber que, embora nossos canteiros de cogumelos
do Buenavista tenham sido perdidos, Pilar ainda tem em mos miclios para
cada uma de nossas preciosas espcies, e comearemos a assentar canteiros
de cogumelos em um poro da Clnica do Bem-estar at que se encontre um
lugar mais abafado.

Hoje, celebramos o Dia da Toupeira, nosso Festival da Vida Subterrnea.


um festival para crianas, e nossas crianas se ocuparam em decorar nosso
jardim no terrao do Edencliff. Toupeiras com garras feitas de pentes de
cabelo, nematides feitos de sacos transparentes de plstico, minhocas feitas
de meias de nylon estofadas e barbantes, besouros cavadores de esterco...
Todos so testemunhos do poder criativo que Deus nos deu e pelo qual at
as coisas sem uso e descartadas podem readquirir significncia.
Temos tendncia a no dar importncia aos elementos minsculos que
vivem em nosso meio, e o fato que sem eles sequer existiramos, porque
cada um de ns um jardim de formas de vida imperceptveis. O que seria
de ns sem a flora que povoa o trato intestinal, ou sem a bactria que nos
defende de invasores hostis? Meus amigos, abundamos em hostes... Com
uma mirade de formas de vida que palpitam sob nossos ps e, devo
acrescentar, sob as unhas dos dedos de nossos ps.
De fato, s vezes somos infestados por nanobioformas cuja presena
dispensaramos, como os caros, o ancilstomo, os piolhos, o oxiro e o
carrapato, sem mencionar as bactrias hostis e os vrus. Mas pensem neles
como anjos menores de Deus, fazendo o inescrutvel trabalho Dele de um
modo peculiar, pois tais criaturas tambm moram na Mente Eterna, brilham
na Eterna Luz, e compem uma parte da polifnica sinfonia da criao.
Considerem ainda os operrios de Deus na Terra! Sem as minhocas, os
nematoides, as formigas e suas infindveis escavaes no solo, sem os quais o
solo seria to duro quanto massa de cimento, toda a vida se extinguiria.
Pensem nas propriedades antibiticas das lesmas, dos diferentes humos e do
mel produzido pelas abelhas, e tambm na teia da aranha, to til no
estancamento do sangue dos ferimentos. Para cada doena, Deus nos disps
um remdio neste grande armrio medicinal da natureza!
Os besouros carniceiros e a bactria putrefaciente trabalham na
demolio de nossa habitao de carne e levam-na de volta aos elementos,
enriquecendo assim a vida de outras criaturas. Como se enganavam nossos
ancestrais ao preservar os cadveres, embalsamando-os, adornando-os,
encaixotando-os em mausolus. Que horror... Fazer do invlucro da alma
um fetiche profano! E no fim das contas, quanto egosmo! No seria nosso

dever retribuir o presente da vida oferecendo-nos vida quando chega


nossa hora?
Da prxima vez que tiverem um punhado de composto orgnico nas
mos, rezem uma prece em silncio e agradeam a todas as criaturas da
terra que os engendraram. Imaginem-se estendendo os dedos e
cumprimentando a cada uma dessas criaturas com amor. Pois certamente
esto aqui conosco, sempre presentes na matriz de nutrio.
Agora nos juntemos ao coro dos brotos e das flores que aqui esto e
cantemos nosso tradicional hino infantil do Dia da Toupeira.

Louvamos as perfeitas toupeirinhas

Louvamos as perfeitas toupeirinhas


Que debaixo da terra fazem um jardim;
Os nematides, as minhocas e as formiguinhas,
Onde quer que se encontrem criaturas assim.

Elas vivem o tempo todo no escuro,


Bem longe de nossa viso;
A terra para elas como o ar puro,
Seus dias como nossas noites so.

Elas reviram o solo e o lavram com alegria,


Elas fazem a vegetao crescer;
A Terra um deserto seria,
Se elas no pudessem viver.

O pequeno besouro carniceiro


Que em lugares improvveis vive a buscar
Faz nossa casca retornar aos elementos
E nossos espaos ele vive a arrumar.

E para as pequenas criaturas do Senhor


Debaixo de florestas e campinas,
Hoje agradecemos cheios de amor,
Pois Deus as ama, apesar de to pequeninas.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

31

Toby. O Dia da Toupeira


Ano vinte e cinco

Ado Um disse que os dias devem ser contados durante o dilvio. Voc
deve observar o nascer do sol e as mudanas da lua porque h uma estao
para tudo. Nas meditaes, no v to fundo nas jornadas interiores para
no acabar entrando na zona fora do tempo antes da hora. Nos estados de
alheamento, no desa a um nvel que o impossibilite de voltar ou a noite
tomar conta das horas e no haver mais esperana.
Toby tem anotado os dias em um velho bloco de notas do AnooYoo Spa.
No alto de cada pgina cor-de-rosa se v um logotipo de dois olhos com
longas pestanas, onde um dos olhos est piscando, e uma boca marcada de
beijo. Ela gosta desses olhos e dessa boca sorridentes, de algum modo lhe
fazem companhia. No incio de cada pgina em branco ela escreve o
banquete ou o santo do dia dos jardineiros. Ainda consegue recitar de cor a
lista inteira: santo E. F. Schumacher, santa Jane Jacobs, santa Sigurdsdottir
de Gullfoss, santo Waine Grady dos urubus, so James Lovelock, abenoado
Gautama Buda, santa Bridget Stutchbury da sombra do caf, so Linnacus
da Nomenclatura Botnica, o banquete do crocodilo, so Stephen Jay Gould
do xisto jurssico, santo Gilberto Silva dos morcegos. E outros mais.
Toby escreve as anotaes de jardinagem em baixo de cada nome do
santo do dia: o que costumavam plantar, o que era colhido, qual fase da lua,
quais insetos atraam.
Dia da Toupeira, ela escreve agora. Ano vinte e cinco. Lavar roupa. Lua
convexa. O Dia da Toupeira fazia parte da Semana de Santo Euell. No era
uma data to boa quanto um aniversrio.
A boa notcia que estavam brotando alguns poliangos maduros. O bom
do cruzamento gentico das frutinhas vermelhas que resultou no gene do
poliango que a planta frutifica em todas as estaes. Talvez os colha no
final da tarde.

Dois dias antes no Dia de Santo Orlando Garrido dos lagartos ela
anotou algo que no dizia respeito jardinagem. Alucinao? Escreveu isso.
Na hora parecia mesmo uma alucinao.
Foi logo aps a tempestade diria. Ela estava no telhado, verificando as
conexes dos barris de chuva: o fluxo de uma torneira mantida sempre
aberta estava bloqueado. Ela detectou o problema o que bloqueava era um
camundongo afogado e j estava descendo a escada de volta quando
ouviu um som estranho. Era como uma cantoria, uma cantoria que nunca
tinha ouvido antes.
Esquadrinhou os arredores com o binculo. A princpio no havia nada,
mas depois surgiu uma estranha procisso no extremo do campo.
Aparentemente, as pessoas estavam inteiramente nuas, se bem que frente
caminhava um homem vestido, com algo que parecia um chapu vermelho
e seria possvel? culos escuros. Atrs dele, homens, mulheres e crianas
de diferentes raas. A medida que focava a viso, percebia que muitas
daquelas pessoas nuas tinham ventres azuis.
Foi isso que a fez achar que estava alucinando: os ventres azuis. E a
cantoria cristalina e fantasmagrica. Ela avistou as figuras por um breve
instante. De repente elas estavam l e de repente desapareceram como
fumaa. Deviam ter sumido por entre as rvores, para seguir uma trilha.
O corao de Toby pulou de alegria ela no pde evitar. Sentiu
vontade de descer correndo a escada, sair correndo l para fora e disparar
atrs daquela gente. Mas j no restava mais esperana de haver outras
pessoas tantas outras pessoas. Outras pessoas que pareciam to saudveis.
No podiam ser reais. Se ela fosse atrada l para fora pela sirene de uma
miragem, se fosse atrada para aquela floresta dominada pelos porcos, no
seria a primeira na histria a ser destruda pelas projees demasiadamente
otimistas da prpria mente.
Confrontado pelo excesso de vazio, dizia Ado Um, o crebro inventa. A
solido inventa companhias, como a sede inventa gua. Quantos
marinheiros no tinham naufragado ao perseguir ilhas que no passavam de
meros vislumbres?

Ela pega o lpis e rabisca a anotao. Alucinao, ela diz agora. Pura.
Simples. No resta dvida.

Ela guarda o lpis, pega o esfrego, o binculo e o rifle e sobe a escada at


o terrao para esquadrinhar seus domnios. Nessa manh tudo est quieto.
Nada se mexe no campo nenhum animal grande, nenhum sinal dos
cantores azuis.

32

Faz quanto tempo que aconteceu aquele ltimo Dia da Toupeira com
Pilar ainda viva? Ano doze, deve ter sido.
Um pouco antes aconteceu a priso de Burt. Depois que ele foi levado
pelos homens da CorpSeCorps e que Veena e Bernice saram do terreno
baldio, Ado Um convocou todos os jardineiros para uma reunio de
emergncia no terrao do Edencliff. Foi quando revelou a novidade que
deixou os jardineiros chocados. Uma revelao to dolorosa e to
vergonhosa! Como Burt tinha conseguido cultivar maconha no Buenavista
sem que ningum suspeitasse?
Porque todos confiavam nele, claro, pensa Toby. Os jardineiros
desconfiavam de qualquer um do mundo exfernal, mas confiavam em todos
do seu prprio mundo. E eles ento se juntaram a uma longa lista de
religiosos devotos que um belo dia acordaram e viram que o vigrio tinha
fugido com o dinheiro da igreja, deixando em seu rastro uma fileira de
meninos de coro molestados sexualmente. Pelo menos Burt no havia
molestado menino algum do coral at onde se sabia. Circularam fofocas
entre as crianas cruis como s as crianas sabem ser , mas sem
nenhum comentrio a respeito de meninos. S de meninas, e muito
ligeiramente.
Philo Neblina foi o nico entre os jardineiros que no se surpreendeu
nem se horrorizou quando soube da maconha, mas nunca se surpreendia
nem se horrorizava com nada.
Eu gostaria de ter experimentado aquele bagulho para ver se era do
bom disse apenas isso.
Ado Um solicitou voluntrios para cuidar das famlias subitamente
deslocadas essa gente no pode voltar para o Buenavista, ele disse, o lugar
ser tomado pelos homens da CorpSeCorps e toda essa gente deve
considerar seus bens materiais perdidos.
Se o prdio estivesse pegando fogo, ningum voltaria para salvar uns
poucos badulaques continuou. Isso uma forma de Deus testar o apego

de vocs ao reino intil das iluses.


Os jardineiros no precisavam se importar com isso, eles j tinham catado
os bens materiais no lixo e podiam pegar tudo outra vez. Apesar disso, alguns
choraram a perda de um copo de cristal e outros armaram uma confuso
por causa de uma torradeira quebrada de valor sentimental.
Depois, Ado Um pediu a todos os presentes que no falassem mais de
Burt e do Buenavista, e sobretudo da CorpSeCorps.
Nossos inimigos podero ouvir acrescentou. Ele vinha falando isso
com frequncia. s vezes Toby se perguntava se ele no estava paranoico.
Nuala, Toby disse ele enquanto os outros se retiravam. Esperem um
pouco. Perguntou a Zeb: Voc pode ir at l e checar? Mas desconfio
que no h nada a fazer.
Nadinha disse Zeb, animado. Nada que valha a pena. Em todo
caso, darei uma olhada.
Vista uma roupa do pessoal da plebelndia recomendou Ado Um.
Zeb balanou a cabea.
A roupa de ciclista de corrida. E saiu pela escada de incndio.
Nuala, minha querida disse Ado Um. Voc faz alguma ideia do
que Veena falou, de voc e Burt?
Nuala comeou a choramingar.
No fao a menor ideia respondeu. E uma mentira deslavada!
to ultrajante! To cruel! Como ela pde pensar uma coisa dessas, de mim e
do... Ado Treze?
No foi muito difcil, pensou Toby, lembrando de como voc se esfrega
nas pernas dos homens. Nuala flertava com qualquer homem. Mas Veena
passava pelo estado de alheamento enquanto o flerte acontecia, ento como
pde suspeitar?
Nenhum de ns acredita nisso, minha querida disse Ado Um.
Veena deve ter ouvido algum fofoqueiro... talvez algum agente provocador
enviado pelos nossos inimigos para disseminar a discrdia entre ns. Vou
perguntar aos porteiros do Buenavista se ela recebeu alguma visita pouco

habitual nos ltimos dias. E agora, querida Nuala, enxugue essas lgrimas e
v para a sala de costura. Os membros de nossa congregao que esto
desalojados vo precisar de muitos itens de pano, como colchas, por
exemplo, e sei que voc ficar feliz em ser til.
Muito obrigada disse Nuala, lanando um olhar tipo "s voc me
entende" enquanto se apressava na direo da escada de incndio.
Toby, querida. L no fundo de seu corao voc acha que pode
assumir as tarefas de Burt? perguntou Ado Um depois que Nuala se
retirou. A horta botnica, os matos comestveis. E claro que voc passaria a
ser uma Eva. E a substituio ser apenas por um tempo. Pilar tem gostado
muito de t-la como assistente, e acredito que voc esteja feliz nessa funo.
No pretendo roub-la dela.
Toby refletiu um pouco.
Eu me sinto honrada disse por fim. Mas no posso aceitar. Ser
uma Eva de corpo e alma... eu estaria sendo hipcrita. Ela nunca mais
revivera o momento de iluminao sentido em seu primeiro dia entre os
jardineiros, embora no tivesse tentado isso com tanta frequncia. Fizera
retiros, participara da semana de isolamento, realizara viglias, tomara as
beberagens de cogumelos, mas sem que nenhuma revelao especial lhe
tivesse chegado. Vises, claro que teve, mas nenhuma significativa. Ou
nenhuma com algum significado que pudesse decifrar.
Hipcrita? Ado Um franziu a testa. De que maneira?
Toby foi cuidadosa com as palavras. No queria magoar os sentimentos
dele.
Tenho l minhas dvidas se acredito em tudo isso. Um adendo: ela
acreditava em poucas coisas.
Em algumas religies a f precede a ao disse ele. Entre ns a
ao precede a f. Voc tem agido como se acreditasse, querida Toby. Como
se... essas duas palavras so muito importantes para ns. Continue a viver de
acordo com elas e a convico vir com o tempo.
No h muito para acontecer retrucou ela. Claro que lima Eva
deve ser...

Ele suspirou.
No deveramos esperar tanto da f continuou. O conhecimento
humano sujeito a falhas, e enxergamos por meio de uma lente embaada.
As religies no passam de uma sombra de Deus. E as sombras de Deus no
so Deus.
No quero ser um exemplo indigente disse ela. As crianas
podero me ver como uma farsa... como se eu fosse um fantoche. Isso talvez
prejudique a realizao de seus planos.
Suas dvidas s me do ainda mais certeza disse Ado Um.
Revelam que voc realmente confivel. Para cada no h sempre um sim!
Voc faria uma coisa por mim?
Que coisa? perguntou Toby, com cautela. No queria assumir as
responsabilidades das Evas... no queria fechar outras opes. Ela queria se
sentir livre para largar tudo se assim desejasse. S estava tirando proveito,
pensou consigo. Tirando proveito de sua boa sorte. Tanta fraude.
S pea orientao disse ele. Faa uma noite de viglia. Pea
foras para enfrentar as dvidas e os temores. Estou certo de que ter uma
resposta. Seus dons no devem ser desperdiados. Voc ser acolhida entre
ns como uma Eva; eu lhe asseguro.
Est bem disse ela. Posso fazer isso. Para cada sim, pensou
consigo, h sempre um no.

Pilar era responsvel pela guarda do material de viglia e de outras


substncias alteradoras da conscincia usados pelos jardineiros. Fazia dias
que Toby no a via devido doena um vrus estomacal, diziam. Mas Ado
Um no mencionara nada a respeito da doena e talvez Pilar j estivesse boa.
Era um tipo de vrus que nunca durava mais que uma semana.
Toby foi ao encontro de Pilar no minsculo cubculo nos fundos do
prdio. Ela estava deitada no colchonete, uma vela de cera de abelha
tremeluzia dentro de uma latinha no cho, cabeceira. O ar estava abafado
e o lugar cheirava a vmito. Mas a vasilha ao lado dela estava vazia e limpa.

Toby, querida disse ela. Sente aqui ao meu lado. O rostinho


dela parecia uma noz e a pele estava plida, ou to plida quanto uma pele
morena pode ficar. Acinzentada. Lamacenta.
Voc est se sentindo melhor? perguntou Toby, mantendo a mo
esqulida de Pilar entre as suas.
Oh, sim. Muito melhor disse Pilar, sorrindo docemente, com uma
voz fraca.
O que houve?
Devo ter comido alguma coisa que me fez mal respondeu Pilar. E
ento, o que posso fazer por voc?
Eu queria ter certeza que est tudo bem com voc disse Toby, se
dando conta de que dizia a verdade. Pilar estava com uma aparncia to
abatida, to depauperada, e isso a deixou amedrontada. E se Pilar, que antes
parecia eterna e que certamente sempre esteve naquele lugar, ou se nem
sempre, pelo menos h muito, muito tempo, como se fosse um bloco de
pedra, um toco antigo, e se Pilar desaparecesse subitamente?
Que gentileza a sua disse Pilar, apertando a mo de Toby.
E o Ado Um me perguntou se quero ser uma Eva.
Aposto que voc disse no, no foi? disse Pilar, sorrindo.
Acertou. Geralmente Pilar adivinhava o que Toby estava pensando.
Mas ele quer que eu faa uma noite de viglia. Para pedir orientao.
Isso realmente ser o melhor a fazer disse Pilar. Voc j sabe onde
guardo o material de viglia. Est na garrafa marrom acrescentou
enquanto Toby abria a cortina tranada de borracha e barbante da estante.
A marrom, direita. S cinco gotas, e duas gotas da garrafa roxa.
J fiz essa mistura antes? perguntou Toby.
No exatamente essa. Com essa voc ter uma resposta. Nunca falha.
A natureza nunca nos trai. Voc sabe disso, no ?
Toby no sabia disso. Pingou as gotas em uma xcara e em seguida
recolocou as garrafas na estante.
Voc tem certeza de que est melhor? perguntou.

Estou tima respondeu Pilar , pelo menos agora. E o agora o


nico momento em que podemos estar bem. melhor voc ir, querida, e
tenha uma viglia agradvel. A lua de hoje convexa. Divirta-se! s vezes,
quando guiava as viagens mentais, ela parecia uma supervisora de bloco
carnavalesco de crianas.

Toby resolveu fazer a viglia no setor de tomates l na horta do terrao do


Edencliff. Marcou o lugar com uma lousa, como era exigido. Vez por outra os
participantes das viglias saam vagando a esmo e era til marcar o lugar para
que se soubesse onde ficar.
Ultimamente Ado Um tem colocado vigias em cada andar, pensou Toby,
inclusive no trreo. Ento no poderei descer sem ser vista. A no ser que
caia do telhado.
Ela esperou escurecer e depois ingeriu as gotas misturadas a um ch de
flores de sabugueiro e framboesa para melhorar o sabor: as poes de Pilar
para as viglias sempre tinham gosto de palha. Depois, sentou-se na posio
de meditao ao lado de um grande tomateiro, o qual, debaixo do luar,
parecia um danarino vegetal retorcido ou um inseto grotesco.
Logo a planta brilhou e retorceu os cabinhos, e os tomates pulsaram como
coraes. Os grilos ao redor conversavam em sua prpria lngua: quarkit
quarkit, ibbit ibbit, arkit arkit...
Ginstica neural, pensou Toby, fechando os olhos.
"Por que no consigo acreditar?", foi o que se perguntou na escurido.
Por trs das plpebras ela avistou um animal. Um animal dourado com
doces olhos verdes e dentes caninos, e tinha l cacheada e no plo. Ela
abriu a boca, mas no falou nada. Em vez de falar, bocejou.
Ele a mirava. Ela o mirava.
Voc apenas o efeito de uma mistura de plantas txicas ministrada
com muito zelo disse ela a ele. Depois adormeceu.

33

Na manh seguinte Ado Um quis saber como tinha transcorrido a viglia


de Toby.
Obteve alguma resposta? perguntou para ela.
Eu vi um animal disse ela.
Ado Um ficou encantado.
Que resultado maravilhoso! Que animal? O que lhe disse? Antes de
ouvir a resposta, olhou por cima dos ombros dela e acrescentou: Temos
um mensageiro.
Toby continuava no enevoado estado de viglia e pensou que ele se
referia a um tipo de cogumelo ou ao esprito de uma planta, mas era Zeb que
ofegava no alto da escada de incndio, ainda com o disfarce do pessoal da
plebelndia: jaqueta preta emplumada, jeans encardido e botas surradas de
ciclista. Estava com cara de ressaca.
Virou a noite? perguntou Toby.
Parece que voc tambm disse Zeb. Vou enfrentar uma barra
quando chegar l em casa... Lucerne fica furiosa quando trabalho noite.
Ele no parecia muito preocupado com isso. Quer que convoque uma
reunio geral dirigiu-se a Ado Um , ou prefere primeiro ouvir as ms
notcias?
Quero ser o primeiro a ouvi-las disse Ado Um. Vamos ter que
ajeit-las de forma que todos entendam. Apontou para Toby com a
cabea. Ela no se atemoriza.
Est bem. Eis ento a histria.
As fontes de informao no eram oficiais, disse Zeb: em busca da
verdade, ele se vira obrigado a se sacrificar. Durante parte da noite assistira
ao rodopio das garotas na Scales & Tails, frequentada pelos homens da
CorpSeCorps quando no estavam trabalhando.
Ele no gostava de ficar perto do pessoal da CorpSeCorps segundo ele
prprio, tinha uma pssima histria no passado e podia ser reconhecido,

apesar das muitas alteraes que tinha feito na aparncia. Mas o fato que
conhecia algumas garotas e acabou extraindo informaes delas.
Voc pagou por isso? perguntou Ado Um.
Nada de graa. Mas no custou muito caro.
Era verdade que Burt cultivava maconha hidropnica no Buenavista,
continuou Zeb. Isso era feito da forma habitual apartamentos
desocupados, janelas cerradas, eletricidade roubada. Lmpadas de espectro
total, sistema automtico de irrigao, tudo da mais alta qualidade. Mas no
era um skunk comum, e tambm no era a supererva da Costa Oeste. Era
um hbrido estratosfrico, com genes do peiote, dos psilocibinos e at da
ayahuasca, da melhor parte da ayahuasca, se bem que a parte que induz ao
vmito das tripas ainda no fora eliminada. Muita gente que experimentasse
a droga chegaria at a matar para t-la outra vez, mas ainda no havia
quantidade suficiente e j estava se tornando a droga mais cara do mercado.
Naturalmente, tratava-se de uma operao da CorpSeCorps. Os
laboratrios da HelthWyzer tinham desenvolvido o hbrido e a CorpSeCorps
se encarregara da venda. Eles administravam a droga do jeito que
administravam qualquer coisa ilegal, utilizando uma rede de criminosos da
ral. Para eles, o fato de que um dos Ados servia de fachada e cultivava a
erva em um prdio controlado pelos jardineiros era motivo de piada.
Pagaram muito bem a Burt, mas depois ele tentou dar um banho neles,
vendendo sua prpria maconha. E Burt tambm tinha sumido com a droga,
disse Zeb, at que a CorpSeCorps recebeu uma denncia annima. Eles
rastrearam a ligao. Era de um celular jogado no lixo. Sem sinal de DNA. S
a voz de uma mulher. Uma mulher muito irritada.
S pode ter sido Veena, pensou Toby. Eu s queria saber onde ela
conseguiu o telefone. Disseram que ela foi com Bernice para a Costa Oeste,
com o dinheiro que recebeu da CorpSeCorps pela denncia.
Onde ele est agora? perguntou Ado Um. O Ado Treze. Quer
dizer, o ex-Ado Treze. Ele ainda est vivo?
Isso eu no sei disse Zeb. Ningum toca no assunto.
Vamos orar disse Ado Um. Ele vai falar de ns.

Se era to ntimo deles, j deve ter falado disse Zeb.


Ele sabia alguma coisa sobre as amostras de tecido da Pilar?
perguntou Ado Um. sobre nosso contato na HelthWyzer? Nosso
jovem mensageiro da garrafa de mel?
No sabia, no disse Zeb. Isso era s entre mim, voc e Pilar. E
nunca foi discutido no conselho.
Ainda bem disse Ado Um.
Vamos torcer para que ele tenha um acidente com uma faca bem
afiada disse Zeb. Voc no ouviu nada do que falamos aqui
acrescentou para Toby.
No se preocupe! disse Ado Um. Toby j uma de ns. Ela ser
uma Eva.
At agora ainda no tive uma resposta! protestou Toby. O tal animal
bocejador no era constante e as vises continuavam.
Ado Um sorriu, com benevolncia.
Voc tomar a deciso certa disse.
Toby passou o resto da tarde preparando uma mistura cheirosa e
irresistvel para os ratos, que seria colocada como uma trilha desde a
FenderBender Body Shop at o condomnio Buenavista. O objetivo era
remov-los do primeiro local e transferi-los para o segundo, sem perdas de
vidas: os jardineiros no queriam deslocar uma espcie amiga sem lhe
oferecer uma acomodao de igual valor.
Ela fez uso de pedacinhos de carne da reserva que Pilar mantinha para
as larvas, um pouco de mel e de pasta de amendoim Amanda que foi
comprar a pasta no supermercado. E tambm acrescentou um bocadinho de
queijo ranoso e restos de cerveja para dar mais liquidez mistura. Depois de
tudo pronto, chamou Shackleton e Crozier e passou algumas instrues.
Isso fede mesmo disse Shackleton, cheirando a mistura com
espanto.
Vocs acham que conseguem? perguntou Toby. Porque se vocs
no...

Pode deixar, a gente tira isso de letra disse Crozier, emperdigandose.


Eu tambm posso ir? perguntou o pequeno Oates, que os tinha
seguido.
No, seu chupa-dedo disse Crozier.
Sejam cuidadosos disse Toby. No queremos que vocs sejam
mortos por uma pistola de spray e jogados em um terreno baldio qualquer
sem os rins.
Sei o que estou fazendo disse Shackleton, cheio de orgulho.
Zeb nos ajudou. A gente vai se disfarar com as roupas da rua... Est
vendo? Ele abriu a camisa de jardineiro. Atrs dela, uma camiseta preta
exibia: MORTE UMA TIMA FORMA DE PERDER PESO! Abaixo da
frase, um crnio cruzado por ossos prateados.
Esses caras da Corps so uns idiotas. Crozier riu de orelha a orelha.
Ele tambm vestia uma camiseta: STMPPERS ADORAM MEU MASTRO.
Vamos passar por eles numa boa!
No sou chupa-dedo disse Oates, dando um chute na canela de
Crozier, que lhe deu um cascudo.
Ficaremos fora da mira do radar deles disse Shackleton. No vo
enxergar a gente.
Seu porcalho disse Oates.
Oates, pare agora mesmo com isso disse Toby. Voc vai ficar aqui
para me ajudar a alimentar as minhocas. E vocs j podem ir dirigiu-se aos
outros dois garotos. Peguem a garrafa. E no despejem na FenderBender,
e no faam isso na mata, seno alguns desafortunados tero que conviver
muito tempo com esses ratos acrescentou para Shackleton. Ns estamos
dependendo de vocs. Era bom que os garotos pensassem que fariam um
trabalho de adultos, desde que nada de ruim acontecesse com eles.
At logo, mijo disse Crozier.
Seu fedorento retrucou Oates.

34

Na manh seguinte, Toby estava dando aula na Clnica do Bem-estar


para meninos e meninas de doze a quinze anos: ervas afetivas. Botnica
manaca, era como a garotada chamava a matria, ttulo bem melhor do que
davam a outras matrias: assento e excremento, instrues de uso para
violeta-bioleta; sujeira e porqueira para feitura de pilha de adubo.
Salgueiro disse Toby. Analgsico. A-N-A-L-G--S-I-C-O, soletrem
a palavra nas lousas. Ouviu-se um rangido de riscos de giz... bem irritante.
Pare com isso, Crozier ordenou ela sem olhar para ele. O garoto era
exmio na arte de riscar a lousa com um barulho irritante. Ser que algum
tinha cochichado Bruxa Seca? Eu ouvi isso, Shackleton. A classe estava
mais irrequieta do que nunca: terremotos causados pelo escndalo de
Veena. Analgsico. O que vocs entendem por isso?
O que elimina a dor respondeu Amanda.
Correto, Amanda. A garota sempre to bem-comportada de um
modo suspeito se esmerava ainda mais naquele dia. Era uma sonsa. Muito
versada nas maneiras do mundo exfernal. Mas Ado Um acreditava que
Amanda havia melhorado muito com os jardineiros, e quem era Toby para
dizer que a garota no estava disposta a mudar de vida?
Era lamentvel que Ren tivesse sido atrada para a atraente rbita de
Amanda. Ren era to sugestionvel ela sempre corria o risco de estar sob o
domnio de algum.
De que parte do salgueiro se faz o analgsico? perguntou Toby.
Das folhas? respondeu Ren. Afoita demais para agradar, mas de
qualquer forma a resposta estava errada, e ela, mais ansiosa que de costume.
Ren devia estar sentindo falta de Bernice, ou ento culpa; depois que
Amanda entrou em cena, Bernice foi posta de lado sem d nem piedade.
Essas meninas pensam que no so observadas, pensou Toby. Seus
esnobismos, suas crueldades, suas artimanhas.
Nuala surgiu porta.

Toby, querida disse posso dar uma palavrinha com voc? O tom
da voz era lgubre. Toby se dirigiu ao corredor.
O que houve? perguntou.
Voc tem que ver a Pilar disse Nuala. Agora. Ela j escolheu a hora
dela.
Toby sentiu um aperto no corao. Ento Pilar tinha mentido. No, no
tinha mentido, s no tinha dito toda a verdade. Disse que era alguma coisa
que comera, mas no disse isso toa. Nuala apertou o brao de Toby em sinal
de solidariedade. Tire essas mos midas de cima de mim, pensou Toby, eu
no sou homem.
Voc pode assumir minha classe? perguntou. Por favor, estou
dando uma aula sobre o salgueiro.
Claro, querida disse Nuala. Cantarei com eles "O salgueiro
choro". Essa msica melosa era a preferida de Nuala, ela mesma a tinha
composto para as crianas menores. Toby imaginou os olhares de espanto
das crianas mais velhas. Mas era melhor deix-la cantar com elas porque se
Nuala no conhecia muita coisa de plantas, ento pelo menos preencheria o
tempo.
Toby se apressou em se ver longe da voz de Nuala.
Toby foi chamada para uma misso de caridade, portanto, vamos
ajud-la cantando a msica do salgueiro choro! A voz intensa de Nuala,
levemente contralto, elevou-se sobre as vozes desanimadas das crianas.

Salgueiro choro, choro salgueiro,


sacode os galhos como o mar sem fim.
Enquanto me deito no travesseiro,
vem e tira essa dor de mim...

As letras das msicas de Nuala so to chatas e compridas, pensou Toby.


Em todo caso, no o salgueiro choro que contm cido saliclico, mas o
salgueiro branco, o salix alba. Ele que faz passar a dor.

Pilar estava l em seu cubculo, deitada na cama, com a vela de cera de


abelha ainda ardendo na latinha. Estendeu suas mos morenas.
Toby, querida disse. Muito obrigada por ter vindo. Eu queria v-la.
Voc fez isso disse Toby. E nem me contou! Ela estava to triste
que a tristeza se transformou em raiva.
Eu no queria que desperdiasse seu tempo com preocupaes
disse Pilar. A voz foi diminuindo at se tornar um sussurro.
Eu queria que voc tivesse uma boa viglia. Agora senta aqui do meu
lado e diga o que viu na noite passada.
Um animal disse Toby. Uma espcie de leo, mas no era um leo.
timo sussurrou Pilar. um bom sinal. Voc ter fora toda vez
que precisar. Estou contente por no ter sido uma lesma.
Deu uma risada frgil, depois seu rosto se contorceu de dor.
Por qu? perguntou Toby. Por que voc fez isso?
Eu recebi o diagnstico disse Pilar. Cncer. Em estado bem
avanado. E melhor partir logo, enquanto ainda estou consciente. Por que
adiar?
Diagnstico de quem? perguntou Toby.
Mandei algumas amostras para bipsia disse Pilar. Katuro que
colheu as amostras de tecido. Foram escondidas dentro de um pote de mel e
infiltradas nos laboratrios de diagnstico da Helth-Wyzer West... com uma
identidade falsa, claro.
E quem as infiltrou l? perguntou Toby. Foi o Zeb?
Pilar sorriu, como se desfrutasse uma piada que era s dela.
Um amigo disse. Ns temos muitos amigos.
Ns podemos lev-la a um hospital disse Toby. Tenho certeza que
Ado Um vai autorizar...
No ande para trs, querida disse Pilar. Voc sabe o que pensamos
dos hospitais. Seria a mesma coisa que ser jogada numa fossa sanitria. De

um jeito ou de outro, no existe cura para minha doena. Agora, por favor,
pegue aquele copo... o azul.
Ainda no! disse Toby. Como adiar, como atrasar? Como manter
Pilar com ela?
apenas gua, com um pouquinho de salgueiro e papoula
sussurrou Pilar. Acaba com a dor sem nocaute-la. Quero permanecer
lcida o mximo que puder. Por enquanto, estou me sentindo bem.
Toby observou enquanto Pilar bebia.
Outro travesseiro disse Pilar.
Toby estendeu o travesseiro de palha que estava na base da cama.
Voc tem sido minha famlia aqui. Mais que os outros disse isso com
dificuldade, mas recusou-se a chorar.
E voc tambm tem sido a minha disse Pilar. Lembre-se de cuidar
do ararat do Buenavista. Renove-o.
Toby no quis contar que j tinham perdido o ararat do Buenavista por
causa de Burt. Por que aborrec-la? Ajudou a amiga a encostar-se no
travesseiro. Ela estava estranhamente pesada.
Como voc fez? perguntou, com a garganta apertada.
Treinei voc muito bem disse Pilar. Os olhos dela se enrugaram nas
extremidades, como se a coisa toda fosse uma diverso. Vamos ver se voc
adivinha. Sintomas: clicas e vmitos. Depois, uma pausa, durante a qual o
paciente parece melhorar. Mas enquanto isso o fgado se deteriora
lentamente. No h antdoto.
Um dos amanitas disse Toby.
Garota esperta sussurrou Pilar. O anjo da morte, um amigo,
quando se precisa.
Mas isso ser muito doloroso retrucou Toby.
No se preocupe disse Pilar. Sempre h o concentrado de
papoula. Est l na garrafa vermelha... aquela. Vou avis-la quando chegar a
hora. Agora escute com ateno. meu testamento. Como costumamos
dizer, mortalhas no tm bolsos... todas as coisas terrenas devem ser passadas

dos moribundos aos vivos, e isso inclui nosso conhecimento. Quero que voc
fique com todas as coisas que esto aqui... Todo meu material. E uma boa
coleo, e confere grande poder. Guarde-a bem e use-a bem. Confio em voc
para fazer isso. Voc j conhece algumas dessas garrafas. Escrevi uma lista
para o resto, memorize e depois a destrua. A lista est dentro do pote verde...
aquele l. Voc promete?
Sim. Eu prometo.
Promessas no leito de morte so sagradas entre ns disse Pilar.
Voc sabe disso. No chore. Olhe para mim. No estou triste.
Toby estava a par da teoria: Pilar acreditava que se doaria
voluntariamente matriz da vida, e tambm acreditava que isso era motivo
de celebrao.
Tudo bem, pensou Toby, e eu, como fico? Ficarei sozinha. Era como se
revivesse o tempo em que perdera os prprios pais. Quantas vezes ela teria
que passar pela orfandade? No fique choramingando, disse a si mesma com
rigor.
Quero que voc seja a Eva Seis disse Pilar. Em meu lugar.
Ningum mais tem o talento e o conhecimento que voc tem. Faz isso por
mim? Promete?
Toby prometeu. O que mais poderia dizer?
timo sussurrou Pilar. Acho que j hora da papoula. A garrafa
vermelha, aquela. Deseje-me sorte em minha jornada.
Muito obrigada por tudo que me ensinou disse Toby. Eu no
aguento isso. Estou matando minha amiga. Quer dizer, estou ajudando voc
a morrer. Estou cumprindo seus desejos.
Observou enquanto Pilar tomava a beberagem.
Obrigada por compreender disse Pilar. Agora vou dormir. No se
esquea de contar s abelhas.

Toby ficou sentada ao lado at que Pilar parou de respirar. Depois, cobriu
a face tranquila da amiga e soprou a vela. Era imaginao ou a vela

tremeluzira no momento da morte, como se tivesse passado uma pequena


lufada de ar? Esprito, diria Ado Um. Uma energia que no pode ser
medida nem agarrada. O esprito incomensurvel de Pilar. Partira.
Mas se o esprito no era material, obviamente no poderia interferir na
chama da vela. Poderia?
Estou ficando sentimental como todos eles, pensou Toby. De miolo mole
como um ovo. Da prxima vez estarei conversando com as flores. Ou com os
caramujos, como Nuala.
Mas ela foi contar tudo s abelhas. E se sentiu uma idiota, mas
prometera. Lembrou-se de que no bastava uma conversa mental, teria que
dizer as palavras em voz alta. Pilar dizia que as abelhas eram mensageiras
entre este mundo e os outros. Entre os vivos e os mortos. Elas carregam as
palavras pelo ar.
Toby cobriu a cabea de acordo com a tradio, como dizia Pilar e se
deteve na frente das colmeias do terrao. Como sempre, as abelhas voavam
pelos arredores, iam e vinham, com um carregamento de plen nas
patinhas, zanzando em um bal semafrico, em voltas que lembravam um
nmero oito desenhado no ar. L dentro das colmias soava um zumbido de
asas batendo no ar, refrescando-o, ventilando os alvolos e as passagens.
Uma abelha todas as abelhas, dizia Pilar, e assim, o que bom para a
colmeia bom para a abelha.
Diversas abelhas de pelos dourados sobrevoavam ao redor de Toby. Trs
delas pousaram em seu rosto, sentindo seu gosto.
Abelhas disse ela. Trago notcias. Vocs precisam contar a sua
rainha.
Ser que estavam ouvindo? Talvez. Elas mordiscavam delicadamente as
bordas das lgrimas de Toby agora secas. pelo sal, diria um cientista.
Pilar morreu continuou. Mandou saudaes para vocs, e
agradeceu por terem sido amigas dela por tantos anos. Quando chegar a
hora de vocs tambm seguirem para o mesmo lugar, ela estar l para
receb-las. Eram as palavras recomendadas por Pilar. Ao repeti-las em voz

alta, Toby sentiu-se uma bobalhona. At l eu serei a nova Eva Seis de


vocs.
Ningum estava ouvindo, mas se fosse o caso, ningum acharia estranho,
no ali naquele terrao. L embaixo, porm, ela seria chamada de doida,
como se fosse mesmo uma doida que vaga pelas ruas a falar sozinha.

Toda manh Pilar levava notcias s abelhas. Toby seria capaz de fazer o
mesmo? Seria, sim. Essa era uma das funes da Eva Seis. Se voc no contar
para as abelhas tudo o que est acontecendo, dizia Pilar, elas se sentiro
ofendidas, formaro o enxame e iro embora para outro lugar. Ou ento
morrero.
As abelhas hesitavam no rosto de Toby, talvez sentindo que ela tremia.
Mas elas estavam captando o sofrimento que se ocultava por trs do medo,
seno j a teriam ferroado. Alguns segundos depois, levantaram vo e se
misturaram multido de abelhas que sobrevoava em crculos acima das
colmias.

35

J recomposta e depois de ter arrumado o rosto, Toby foi transmitir a


notcia para Ado Um.
Pilar morreu disse. Ela se encarregou disso pessoalmente.
Sim, minha querida. Eu sei disse Ado Um. Ns conversamos a
respeito. Ela usou o anjo da morte e a papoula? Toby fez que sim com a
cabea. Mas... isso um assunto delicado e conto com sua discrio. Ela
no queria mesmo que a maioria dos jardineiros soubesse de toda a verdade.
A jornada final por vontade prpria uma opo moral reservada apenas
a quem a experimenta e, preciso ser dito, apenas aos doentes terminais,
como era o caso de Pilar. Mas no algo a ser alardeado para todos...
Sobretudo os jovens, que so impressionveis e propensos morbidez e ao
falso herosmo. Acredito que voc ficou encarregada do material medicinal
de Pilar, no ficou? No gostaramos que houvesse algum acidente.
Fiquei, sim disse Toby. Preciso encontrar uma caixa, pensou, de
metal. Com um cadeado.
E agora voc a Eva Seis disse Ado Um, radiante. Estou to feliz,
querida!
Suponho que tenha discutido isso com Pilar disse Toby. A viglia no
passou de um artifcio, pensou consigo. Para me manter afastada at que
Pilar tomasse todas as providncias.
Isso era o que ela mais desejava disse ele. Ela nutria um respeito e
um amor profundo por voc.
E espero estar altura dela disse Toby.
Quer dizer que os dois tinham preparado uma armadilha para ela. O que
podia dizer? Ela se viu entrando no ritual como se estivesse com sapatos de
pedra.

Ado Um convocou uma reunio geral na qual fez um discurso


mentiroso.

Infelizmente comeou assim , a querida Pilar, nossa Eva Seis,


faleceu tragicamente no incio desta manh, depois de ter errado na
identificao de uma espcie. Embora ela tivesse o crdito de muitos anos de
uma prtica impecvel, talvez tenha sido essa a forma que Deus encontrou
para levar nossa amada Eva Seis para uma misso bem maior. Devo lembrar a
todos que muito importante conhecermos os cogumelos com os quais
lidamos; procurem restringir as atividades com os cogumelos, escolhendo as
espcies mais conhecidas como os cogumelos comestveis, sobre os quais no
impera confuso alguma.
"Enquanto viva, Pilar expandiu enormemente nossa coleo de
cogumelos e fungos, acrescentando diversos espcimes silvestres. Alguns
podem ajud-los medicinalmente durante os retiros. Porm, por favor, no
os experimentem sem o devido aconselhamento, e prestem muita ateno
naqueles que apresentam forma de clice e sino... No queremos um outro
acidente infeliz como esse."
Toby ficou furiosa. Como que Ado Um questionava a experincia
micolgica de Pilar? Ela jamais cometera enganos dessa natureza, os velhos
jardineiros teriam que saber disso. Por outro lado, talvez s fosse uma forma
de falar porque o suicdio era chamado de "morte por infortnio".
Fico feliz em anunciar continuou Ado Um que nossa preciosa Toby
aceitou assumir o posto de Eva Seis. Esse era o desejo de Pilar, e estou certo
de que todos concordam que no h ningum mais adequado para assumir
essa posio. Pessoalmente, confio plenamente nela para... para muitas
coisas. Seus dons maravilhosos incluem no apenas um vasto conhecimento,
mas tambm bom senso, bravura frente adversidade e doura de corao.
Foi por tudo isso que Pilar a escolheu.
Alguns balanaram afirmativamente a cabea por obrigao enquanto
outros sorriram para Toby.
Nossa amada Pilar desejava ser enterrada no parque Heritage para
virar adubo prosseguiu Ado Um. Ela mesma selecionou a muda que
seria plantada em sua cova, uma bela muda de salgueiro-do-canad, de
modo que com o tempo podemos esperar por dividendos quando sairmos
para forragear. Como todos sabem, o enterro clandestino arriscado porque

incorre em pesadas penalidades. O mundo exfernal acredita que at a


prpria morte deve ser regulada e, acima de tudo, paga... Mas teremos
cautela nos preparativos do evento e o realizaremos com discrio. Enquanto
isso, aqueles que quiserem ver Pilar pela ltima vez podem se dirigir ao
cubculo dela. Se quiserem fazer um tributo floral, sugiro as capuchinhas,
que abundam nesta estao. Por favor, no colham as flores dos ps de alho
porque devem ser resguardadas para que as sementes sejam recolhidas
depois.
Lgrimas rolavam dos olhos de alguns enquanto as crianas soluavam
Pilar era muito amada. Logo os jardineiros comearam a dispersar. Alguns
sorriram mais uma vez para Toby, demonstrando que estavam contentes
com a promoo. Ela permaneceu no mesmo lugar porque Ado Um
segurou-a pelo brao.
Desculpe-me, querida disse ele depois que todos se retiraram.
Peo desculpas por ter transformado o fato em fico. As vezes sou obrigado
a dizer coisas que no so transparentes e honestas. Mas em nome de um
bem maior.

Toby e Zeb foram escolhidos para selecionar o lugar em que enterrariam


Pilar e abrir a cova. O tempo urge, disse Ado Um: os jardineiros no
dispunham de um sistema de refrigerao e o clima estava quente. Portanto,
se no a enterrassem o mais rpido possvel, logo se iniciaria o processo de
deteriorao do corpo.
Zeb tinha um par de uniformes de zelador do parque Heritage
macaces e camisetas verdes, com o logotipo branco do parque. Eles vestiram
os uniformes e saram com ps, ancinhos, foices e outros instrumentos de
jardinagem traseira de um caminho. Ela se surpreendeu quando viu que
os jardineiros tinham um caminho, mas tinham. Era uma caminhonete de
ar comprimido que era guardada em uma loja de artigos veterinrios na
Lagoa dos Dejetos. Na verdade a loja estava abandonada de acordo com
Zeb no havia mais razo para esse tipo de comrcio na Lagoa dos Dejetos, se
ainda houvesse algum gato por l provavelmente acabaria na frigideira de
algum.

Os jardineiros pintam esse caminho de acordo com o momento, disse


Zeb. E naquele momento o veculo apresentava o logotipo do parque
Heritage impecavelmente falsificado.
H um grande nmero de ex-artistas entre os jardineiros disse ele.
E claro que h um grande nmero de ex-qualquer coisa.
O caminho atravessou Sinkhole buzinando para os ratos da ral que
passavam na frente e dispensando os que tentavam limpar os vidros a
qualquer custo.
Voc j fez isso antes perguntou Toby.
Esse "isso" significa enterrar ilegalmente velhas senhoras em parques
pblicos? Se for o caso, a resposta no disse ele. At hoje eu nunca
tinha visto uma Eva morrer. Mas sempre h uma primeira vez para tudo.
Ser que muito perigoso? perguntou ela.
Isso ns s vamos ver na hora. Claro que podamos ter deixado o corpo
dela em um terreno baldio para os urubus, mas ela poderia acabar na
SecretBurgers. O preo da protena animal est cada vez mais alto. Ou ela
poderia ser vendida para o pessoal dos depsitos de lixo que produz
combustvel, eles pegam qualquer coisa. Ns a estamos salvando de tudo isso;
a velha Pilar detestava petrleo, era contrrio religio dela.
E no contrrio sua? perguntou ela.
Ele soltou um risinho.
Deixo as excelncias da doutrina para Ado Um. Eu simplesmente uso
o que preciso usar, e vou at onde preciso ir. Relaxe; vamos pegar um
Happicuppa. Ele desviou a caminhonete para um estacionamento do
centro comercial.
Vamos beber um Happicuppa? disse ela. Geneticamente
modificado, cultivado sob o sol e pulverizado com venenos? Isso mata os
pssaros e arruina as pessoas... ns sabemos disso.
Ns estamos atuando disse ele. Voc tem que representar seu
papel! Deu uma piscadela, foi para o outro lado da caminhonete e abriu a

porta como um cavalheiro. Relaxe um pouco. Aposto que voc era uma
gata quando entrou para os jardineiros.
Eu era, pensou Toby. Isso resume tudo. Apesar disso, sentiu se
lisonjeada; fazia muito tempo que no recebia um elogio.
Um dia, no tempo em que ela trabalhava na SecretBurgers, o
Happicuppa era um destaque na hora do lanche; parecia que se passara
uma vida inteira desde que o bebera pela ltima vez. Ela pediu um
happicappuchino. J tinha se esquecido do quo gostoso era. Bebeu em
pequenos goles, talvez se passasse uma vida inteira at que bebesse outro, se
que beberia.
melhor a gente ir disse Zeb, e ela nem tinha terminado de beber.
Temos que cavar um buraco. Coloque o bon e enfie o cabelo para dentro,
as moas que trabalham no parque fazem assim.
Ei, vadia do parque soou uma voz atrs dela. Mostre sua moita
pra ns!
Toby teve medo de se virar para olhar. E j tinha sido informada por
Ado Um que Blanco voltara para a Painball isso era o que se comentava
nas ruas.
Zeb notou que ela estava com medo.
Se algum sujeito se meter com voc, acerto ele com a picareta disse.
Eles voltaram para o caminho e se foram pelas ruas da plebelndia at o
porto norte do parque Heritage. Ele mostrou um passe falsificado aos
porteiros e o caminho entrou. O parque era reservado apenas aos pedestres
e nenhum veculo circulava alm daquele caminho.
Ele dirigiu bem devagar e cruzou com famlias sentadas nas mesas de
piquenique enquanto a carne tostava na churrasqueira. Alguns grupos
desordeiros de ratos da ral bebiam e faziam algazarra. Uma pedra atingiu o
caminho, os funcionrios do parque no portavam armas e aqueles
desordeiros sabiam disso. Zeb disse a Toby que vez por outra havia tumultos
e at fatalidades. As rvores e as moitas faziam com que as pessoas se
sentissem livres de qualquer amarra.
Onde existe natureza, h bundes disse ele, animadamente.

Por fim, os dois encontraram um bom lugar um pedao de terra onde


o sabugueiro-do-canad pegaria bastante sol e que no os obrigaria a cavar
em meio a muitas razes de rvores. Zeb comeou a escavar o solo com a
picareta enquanto Toby tirava a terra com a p. Depois, fincaram uma
placa: Plantao Cortesia da HelthWyzer West.
Se algum bisbilhotar, mostro uma autorizao disse ele. Est bem
aqui no meu bolso. No foi muito cara.
Eles se retiraram quando o buraco ficou bem fundo, deixando a placa no
lugar.

O enterro de Pilar aconteceu naquela tarde. O corpo foi transportado de


caminho at aquele lugar, dentro de um saco rotulado como serragem
junto a uma muda de sabugueiro-do-canad e cinco gales de gua. Nuala e
Ado Um marcharam com o coral das crianas para desviar a ateno para
eles e no para Zeb e Toby, que se encarregavam de plantar a muda. O coral
cantava o hino do Dia da Toupeira a plenos pulmes. Depois que as crianas
cantaram o ltimo verso, Shackleton e Crozier se meteram desafiadoramente
frente do caminho, disfarados com camisetas de ratos da ral. Crozier
atirou uma garrafa e as crianas comearam a gritar e saram correndo. Os
transeuntes que estavam nas proximidades passaram a observar a
perseguio com interesse, no fundo esperando por violncia. Zeb depositou
o corpo ensacado de Pilar dentro da cova, e posicionou a muda de
sabugueiro-do-canad bem acima do corpo. Toby tapou a cova com terra e
em seguida os dois regaram a muda.
Procure no dar a impresso de que est sofrendo disse ele a ela.
Aja como se fosse apenas um trabalho.
Um outro espectador tambm participava, um rapazinho alto de cabelos
negros. Sem desviar a ateno para a confuso feita pelas crianas, ele
permanecia encostado em uma rvore com um ar indiferente. E vestia uma
camiseta preta com a frase: O FGADO MAU E PRECISA SER PUNIDO.
Voc conhece aquele rapazinho? perguntou Toby. A camiseta no
se encaixava. Se ele fosse realmente um rato da ral, a camiseta se encaixaria

melhor.
Zeb deu uma olhada.
Ele? Por qu?
Est olhando para ns com muito interesse. Ela se perguntou se o
rapazinho seria da CorpSeCorps. No devia ser. Era muito novo.
No encare disse Zeb. Ele conhecia a Pilar. Eu o avisei que
estaramos aqui.

36

Ado Um entendia a queda do Homem como multidimensional. Os


primatas ancestrais tiveram uma queda das rvores e depois abandonaram o
vegetarianismo para se tornarem carnvoros. Logo substituram o instinto
pela razo e com isso chegaram tecnologia. Ento pularam de alguns sinais
simples para uma complexa gramtica e, por consequncia, para a
humanidade. Depois, descobriram o fogo e posteriormente as armas, e
trocaram o acasalamento sazonal pela prtica incessante do sexo. Assim,
trocaram a alegria de viver o aqui e agora pela contemplao angustiada do
passado e do futuro distantes.
uma queda eterna, e sua trajetria conduz para o fundo de um poo
que nunca termina. Sugado pelo bem do conhecimento, voc afunda e
aprende cada vez mais, mas nunca alcana a felicidade. E assim foi com
Toby quando ela se tornou uma Eva. Sentia o ttulo de Eva Seis se imiscuindo
por dentro dela, erodindo-a, fazendo desmoronar tudo o que fora um dia.
Era mais que uma vestimenta felpuda, era uma vestimenta de urtiga. Como
pde ter se deixado enredar dessa maneira?
Agora, no entanto, ela sabia mais. Como todo conhecimento, uma vez que
voc o tenha, no consegue imaginar como era antes de t-lo. Como um
estgio mgico, antes que se d conta o conhecimento se coloca frente
enquanto voc est olhando para outra coisa.

Por exemplo: os Ados e as Evas tinham laptop. Toby ficou chocada


quando descobriu isso no seria uma transgresso, uma afronta direta aos
princpios dos jardineiros? Mas Ado Um lhe assegurou: eles s se
conectavam em casos extremos, eles o usavam apenas para armazenar dados
cruciais referentes ao mundo exfernal, e eram ainda mais cautelosos em
manter o perigoso objeto fora do alcance de quase todos os jardineiros
especialmente as crianas. Apesar disso, eles tinham laptop.
como uma coleo porn do Vaticano argumentou Zeb para ela.
A salvo em nossas mos.

O laptop era mantido em um compartimento secreto de uma parede


detrs dos barris de vinagre da salinha onde se faziam as reunies bimensais
dos Ados e Evas. Havia uma porta para essa salinha, mas o que diziam a
Toby antes de ter se tornado uma Eva que aquilo era apenas um armrio
para guardar garrafas. L dentro realmente havia prateleiras com garrafas
vazias, mas a estante de prateleiras era uma fachada que ocultava a porta.
Uma porta que se mantinha trancada, apenas os Ados e as Evas tinham a
chave. Agora Toby tambm tinha uma chave.
Ela devia ter deduzido que Ados e Evas se reuniam de um jeito ou de
outro. Pareciam agir e pensar em unssono, mas no usavam nem telefones
nem computadores. Ento, como tomariam decises sem se reunirem
pessoalmente? Talvez ela tivesse presumido que trocavam informaes
quimicamente, como as rvores. Mas no era nada disso, nada de to
vegetal: sentavam-se ao redor de uma mesa como qualquer outro conclave, e
discutiam posies teolgicas e prticas de maneira to enftica quanto a
dos monges medievais. E da mesma forma que acontecia com os monges, o
perigo era crescente. Isso preocupava Toby porque as corporaes no
toleravam oposio, e a posio dos jardineiros contrria s atividades
comerciais podia ser vista como tal. E ela ento no estava abrigada em uma
espcie de casulo sobrenatural como havia suposto no passado. Pelo
contrrio, caminhava no limite de um poder real e potencialmente
explosivo.
At porque, pelo que parecia, os jardineiros estavam longe de ser uma
pequena seita local. Eles cresciam em influncia e no se confinavam mais
ao terrao do Edencliff em Sinkhole: j controlavam terraos e prdios
vizinhos, sem falar nas ramificaes que se estendiam a outras reas pobres e
a outras cidades. Alm disso, cultivavam clulas de simpatizantes dos mais
diversos nveis sociais no mundo exfernal e at mesmo nas corporaes.
Segundo Ado Um, as informaes passadas por esses simpatizantes eram
indispensveis, j que pelo menos as intenes e os movimentos dos inimigos
podiam ser monitorados.
Os jardineiros se referiam a essas clulas como trufas; as trufas so
subterrneas, raras e valiosas, nunca se sabe onde brotaro da prxima vez e

so empregados porcos e ces para rastre-las. No que tivessem alguma


coisa contra porcos e ces, Ado Um fazia questo de frisar eles eram
contra a escravido dessas criaturas pelas foras sombrias.

Embora dissimulando dos outros jardineiros a perturbao que os


incomodava, na realidade os Ados e as Evas ficaram apavorados com a
priso de Burt. Alguns achavam que a CorpSeCorps proporia a velha e
diablica barganha informao em troca de vida. Mas a CorpSeCorps no
precisava fazer acordos, dizia Zeb com um ar srio, porque to logo iniciavam
os procedimentos de rendio, o prisioneiro abria o bico. Quem poderia saber
quantas mentiras incriminadoras teriam sido extradas do pobre Burt, junto
com muito sangue e muito vmito?
Temendo que a CorpSeCorps surgisse a qualquer momento, os jardineiros
trataram de pr em prtica os planos de evacuao rpida e alertaram as
clulas de trufas que talvez tivessem que escond-los. No demorou e Burt
foi descoberto no terreno baldio atrs da Scales & Tails, com queimaduras
espalhadas pelo corpo e sem os rgos vitais.
para dar a impresso de que a morte foi causada por uma briga de
rua disse Zeb, na reunio do conselho atrs da sala de vinagre. Mas isso
no convence. Uma turba de rua faria mutilaes mais aleatrias. Que coisa
engraada.
Nuala reagiu, dizendo que Zeb tinha sido desrespeitoso ao usar a palavra
engraada naquele contexto. Zeb respondeu que tinha sido irnico. A
parteira Marushka, que raramente abria a boca, disse que a ironia era
superestimada. Zeb disse que nenhum jardineiro superestimava dessa
maneira. Rebecca, que agora era uma Eva poderosa Eva Onze da
Combinao de Nutrientes disse que todos deviam fechar a boca e morder
a lngua. Ado Um disse que uma casa dividida no se aguentaria de p.
Ento, iniciou-se um debate mais elevado em torno das providncias a
serem tomadas com o corpo de Burt. Rebecca frisou que Burt tinha sido um
Ado, e portanto merecia ser enterrado clandestinamente no parque
Heritage como qualquer Ado ou Eva. Isso seria justo. Philo Neblina, que
naquele conselho se mostrava menos enevoado do que l fora, disse que isso

tambm seria muito perigoso: e se a CorpSeCorps tivesse plantado o cadver


no terreno baldio com o nico objetivo de pegar quem aparecesse por l?
Stuart Parafuso disse que a CorpSeCorps j sabia que Burt era um jardineiro
e que eles no precisavam saber de mais nada. Zeb disse que a exposio do
cadver de Burt talvez fosse um recado da CorpSeCorps populao local,
uma ostentao de poder para impedir futuras aes independentes.
Nuala argumentou que se eles no podiam enterrar Burt, talvez
pudessem voltar noite at o terreno baldio para jogar um pouco de terra
sobre o corpo, como um gesto simblico. Ela, pessoalmente, sentiria a alma
mais leve se pudesse fazer isso. Mugi disse que Burt era um porco imundo
que os trara, e que no entendia tanto papo a respeito do morto. Ado Um
disse que todos deviam fazer um minuto de silncio e mandar luz para Burt
de corao, e Zeb disse que eles j tinham mandado tanta luz que era
provvel que o cara j estivesse ardendo como um homem-bomba na
frigideira de alguma franquia de galinha frita. Nuala acusou Zeb de
frivolidade. Ado Um disse que eles deviam meditar durante a noite inteira
porque talvez a soluo chegasse via inspirao visionria. Philo disse que
nesse caso teria que queimar um fumo.
Mas no dia seguinte o cadver de Burt j no estava no terreno baldio; os
coletores dos depsitos de lixo que produziam combustvel o tinham
recolhido, informou Zeb, comentando que sem sombra de dvida quela
altura o corpo j devia estar abastecendo a van de algum funcionrio das
corporaes. Toby quis saber como ele podia ter tanta certeza, e ele disse que
tinha conexes entre as gangues dos ratos da ral que delatavam qualquer
um em troca de grana.
Ado Um fez um discurso para todos os jardineiros, no qual relatou o
destino de Burt, classificando-o como vtima seduzida pelo esprito da cobia
materialista, um indivduo mais digno de pena do que de condenao, e
solicitou da audincia uma vigilncia redobrada em relao a curiosos e,
principalmente, a qualquer movimentao estranha.
Mas nada de estranho foi comunicado. Os meses se passaram, e depois,
mais meses ainda. As tarefas dirias e as horas de aula transcorreram como
de costume, e mantiveram-se as agendas, tanto dos dias santos como dos

festivais. Toby comeou a ter aulas de macram, na esperana de curar


devaneios inteis e desejos infrteis para poder se concentrar no aqui e
agora. As abelhas cresceram e se multiplicaram, e a cada manh Toby
passava notcias a elas. No cu, a lua cumpria todas as fases. Nasceram
muitos bebs, houve uma infestao de besouros verdes e brilhantes e surgiu
uma poro de novos jardineiros convertidos. As areias do tempo so
movedias, dizia Ado Um. Pode-se afundar nelas sem deixar pistas. E se
abenoado quando as coisas que afundam no passam de preocupaes
inteis.

O Peixe de Abril

Ano catorze

Da loucura de todas as religies


Dito por Ado Um

Queridos amigos, caras criaturas e queridos mortais.


Dia do Peixe de Abril, que momento agradvel aqui neste terrao do
Edencliff! Este ano as lanternas de peixes, modeladas como os peixes
fosforescentes que adornam as profundezas do oceano, esto ainda mais
bonitas, e os bolos com formato de peixe parecem deliciosos! Ns temos que
agradecer a Rebecca e suas ajudantes especiais, Amanda e Ren, por essas
guloseimas.
Nossas crianas sempre se alegram nesse dia porque podem fazer piadas
com os mais velhos; e desde que as brincadeiras no ultrapassem os limites,
ns, os mais velhos, as recebemos de bom grado porque nos trazem a
lembrana da nossa prpria infncia. A lembrana de como nos sentamos
pequeninos nessa poca e de como dependamos da fora, do conhecimento
e da sabedoria dos mais velhos para nos manter a salvo nunca nos magoa.
Ensinemos, pois, nossas crianas a tolerncia, a generosidade, a delicadeza e
os limites adequados, e tambm a risada alegre. Como Deus abrange todas as
coisas, Ele tambm deve abranger um senso de jocosidade uma ddiva
que compartilha com outras criaturas alm de ns, como vemos nos truques
feitos pelos corvos, na disposio desportiva dos esquilos e nas travessuras
dos gatinhos.
No Dia do Peixe de Abril, de origem francesa, fazemos troa dos outros,
grudando um peixe de papel ou, no nosso caso, um peixe de pano reciclado
nas costas dessas pessoas, e depois gritamos, "Peixe de Abril!". Ou na lngua
francesa original, Poisson d'Avril! Nos pases anglfonos esse dia conhecido
como Dia do Bobo de Abril. Mas certamente o Peixe de Abril foi a princpio
um festival cristo, pois a imagem do peixe era um sinal secreto da f dos
primeiros cristos naqueles tempos de opresso.

O peixe era um smbolo apropriado porque os primeiros apstolos de


Jesus eram dois pescadores, certamente escolhidos por ele para conservar a
populao de peixes. Os dois apstolos foram instrudos a serem pescadores
de homens e no de peixes, neutralizando assim dois destruidores de peixes!
Jesus estava atento s aves, aos animais e s plantas, o que est bem claro nos
sermes em que cita os pardais, as galinhas, as ovelhas e os lrios. Mas no lhe
passou despercebido que uma grande parte do Jardim de Deus estava
debaixo d'gua e que a gua tambm precisava de ateno. So Francisco de
Assis pregou um sermo para o peixe e no se deu conta de que o peixe
comunga diretamente com Deus. Mesmo assim, o santo estava afirmando o
respeito que se deve ter por eles. Quo proftico isso soa atualmente, nesta
hora em que os oceanos do mundo esto sendo devastados!
Alguns assumem a viso de que os humanos so mais inteligentes que os
peixes, e assim tornam o Dia do Peixe de Abril uma data sem importncia.
Mas a vida do esprito sempre parece tola aos olhos daqueles que no a vivem
e por isso devemos assumir com alegria o rtulo de tolos de Deus, at porque
em relao a Deus todos somos tolos, por mais sbios que nos consideremos.
Para ser um peixe de abril preciso aceitar com humildade a prpria tolice e
admitir com fervor o disparate do ponto de vista materialista de cada
verdade espiritual que professamos.

Agora, vamos todos meditar a respeito de nossos irmos peixes.


Querido Deus, rogamos a Vs que criastes o grande mar com incontveis
criaturas que zeleis por todos aqueles que vivem no jardim subaqutico, de
onde a vida originou-se; e imploramos para que nenhum deles desaparea
da Terra, vtima de mos humanas. Que Vosso amor e Vossa cura se
estendam s criaturas martimas, hoje em grande perigo e sofrimento por
causa do aquecimento das guas, das redes e anzis no fundo do mar e da
matana de todas as criaturas marinhas, tanto as que habitam em guas
rasas como as que habitam as profundezas, como a lula gigante, por
exemplo. E que Vossa lembrana se volte para as baleias, criadas por Vs no
quinto dia e colocadas no mar para ali se divertirem; e que Vossa ajuda se

volte especialmente aos tubares, essas criaturas to incompreendidas e


perseguidas.
Concentremos a mente na zona morta do golfo do Mxico, e na extensa
zona morta do lago Erie, e na extensa zona morta do mar Negro, e na grande
desolao do mar da Noruega, onde um dia o bacalhau abundou, e no
degelo da Grande Geleira antrtica.
Trazei todos de volta vida; fazei o amor brilhar sobre essas criaturas e
restaurai a todas; e perdoai-nos pelos nossos assassinatos ocenicos, e pela
nossa estupidez, uma estupidez equivocada que nos faz ser arrogantes e
destrutivos.
E ajudai-nos a aceitar com humildade nosso parentesco com os peixes,
que nos parecem mudos e tolos, quando sob Vossos olhos todos somos mudos
e tolos.

Oh, Deus, o Senhor conhece nossa estupidez

Oh, Deus, o Senhor conhece nossa estupidez,


E todas nossas tolas aes;
O Senhor nos observa correndo atarantados,
Perseguindo inteis ambies.

s vezes duvidamos que o Senhor amor,


E de agradecer esquecemos;
Achamos o cu uma vazia lacuna,
E como espao vazio o universo vemos.

Ns camos na melancolia,
E amaldioamos a hora que nos aborrece;
Ou clamamos que o Senhor no existe,
Ou que de ns se esquece.
Perdoe-nos por nosso vazio,
Pelos dizeres sombrios que ns vivemos a clamar;
Hoje nos colocamos como vossos tolos,
Para celebrar e brincar.

Ns temos pleno conhecimento


De tudo que em ns sem sentido
Nossas pequenas batalhas e infortnios,
E a dor que nos temos infligido.

Em Peixe de Abril fazemos troas e cantamos

E rimos como criana;


Zombamos da pompa e do orgulho,
E sorrimos para tudo o que a vista alcana.

Vosso mundo estrelado ultrapassa o pensamento,


E sem medidas nos deixa assombrados;
Que entre vossos tesouros brilhantes,
Sejamos tolos em vosso cofre guardados.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

37

Ren
Ano vinte e cinco

Devo ter cochilado a zona de segurana cansa porque estava


sonhando com Amanda. Ela caminhava em minha direo com uma roupa
cqui, atravessando um capinzal seco e cheio de ossos. L em cima, os
urubus sobrevoavam. Mas Amanda me viu sonhando com ela e sorriu para
mim, e acordei.
Era muito cedo para ir para a cama, e ento resolvi fazer as unhas dos
ps. Starlite gostava do efeito de garras fortalecidas com seda de aranha, mas
eu nunca usava isso porque Mordis dizia que passaria uma imagem irreal,
como um coelho com ferres. Assim, optava pelo tom pastel. Unhas lustrosas
fazem voc se sentir renovada e reluzente; se algum quiser chupar seus
dedos, eles devem valer a chupada. Enquanto o esmalte secava, foquei a
cmera do intercom no quarto que eu dividia com Starlite. Eu me sentia bem
ao me conectar a minhas prprias coisas meu armrio, meu roboco,
minhas roupas nos cabides. Mal podia esperar para voltar vida normal. No
que fosse exatamente normal. Mas era a vida que eu tinha.
Depois, resolvi dar uma navegada na rede, em busca de sites astrolgicos
para saber o que o horscopo me reservava na semana que se aproximava; se
meus testes apresentassem um bom resultado, logo eu estaria fora da zona
de segurana. O site Wild Stars era meu favorito; gostava dele porque era
encorajador.

A lua em seu signo escorpio indica que seus hormnios esto a todo
vapor nesta semana!
Isto quente, quente, quente!
Divirta-se, sem levar essa exploso sexual muito a srio ela passar.

Agora voc est trabalhando muito para tornar sua casa um agradvel
palcio.
hora de comprar aqueles lenis de cetim e se enfiar neles! Esta
semana voc estar em plena posse de sua sensibilidade taurina!

Minha expectativa era a de que o romance e a aventura guiassem meu


caminho quando eu sasse da zona de segurana. E talvez algumas viagens
ou jornadas espirituais s vezes o horscopo fazia referncias a isso. Mas
meu horscopo no estava l essas coisas:

Mercrio, o mensageiro, em seu signo peixes indica que coisas e pessoas


do passado vo surpreend-la nas prximas semanas. Esteja preparada para
transies rpidas! O romance pode assumir formas estranhas iluso e
realidade agora danam muito juntos, por isso, aja com cuidado!

No gostei da parte sobre o romance assumindo formas estranhas. J


tinha isso o bastante em meu trabalho.

Quando voltei para o Snakepit, o lugar estava apinhado de gente. Savona


ainda estava no trapzio, e Crimson Petal tambm estava l e exibia uma
malha de biofilme com franjas na regio genital, de modo que parecia uma
orqudea gigante. Mais abaixo, Starlite continuava divertindo seu fregus.
Aquela garota era capaz de ressuscitar os defuntos, mas o sujeito estava to
perto de perder os sentidos que achei que daquela vez ela no conseguiria
uma boa gorjeta.
Os vigias das CorpSeCorps circulavam, mas de repente eles olharam na
direo da entrada e pulei para a outra cmera para tambm olhar. Era
Mordis que conversava com uma outra dupla da CorpSeCorps. Eles estavam
acompanhados por um outro cara da Painball, cuja aparncia era bem pior
que a dos outros trs que estavam l dentro. Mais explosiva. Mordis no
estava nada satisfeito. Quatro sujeitos da Painball era coisa demais para
lidar.

E se eles fossem de times diferentes que tinham se enfrentado na


vspera?
Mordis conduziu o recm-chegado at um canto mais distante. Depois,
gritou no celular; imediatamente surgiram trs bailarinas: Vilya, Crenola e
Sunset. Bloqueiem a vista, ele deve ter dito para elas. Usem os peitos, para o
que mais Deus os teria feito? Logo um tremeluzir de brilhos, uma lufada de
penas, e seis braos ao redor do sujeito. Eu quase conseguia ouvir o que Vilya
estava dizendo no ouvido dele: fique com as duas, amorzinho, baratinho.
Mordis fez um sinal e aumentaram o som da msica: eles se distraem
com a msica alta e se tornam menos violentos com os ouvidos ocupados.
Depois, as danarinas treparam em cima do sujeito como anacondas. Dois
lees de chcara da Scales estavam de guarda.
Mordis ria satisfeito, situao sob controle. Ele tinha guiado o sujeito pelos
cmodos de teto emplumado e o entupido de lcool, e depois colocou
algumas garotas em cima do sujeito e o transformou em um zumbi doido e
feliz, como o prprio Mordis dizia. E como j tnhamos a BlyssPluss, o sujeito
teria orgasmos mltiplos e muitas sensaes de prazer, sem correr o risco de
ser contaminado por algum micrbio letal. A moblia da Scales tinha que
agradecer muito a essa droga: a partir do momento em que comeou a ser
consumida, nunca mais houve quebra-quebra. A droga era servida com
frutinhas mergulhadas em chocolate e com azeitonas no leo de soja se
bem que voc tem que tomar cuidado com uma overdose, dizia Starlite,
seno o pau dos caras arrebenta.

38

Como de costume, no ano catorze tivemos o Dia do Peixe de Abril. Nessa


data se esperava que voc agisse de maneira tola e risse muito. Preguei um
peixe no Shackie e Croze pregou um peixe em mim e Shackie pregou um
peixe na Amanda. Um grupo de crianas pregou peixes em Nuala, mas
ningum pregou em Toby porque ningum chegava por trs dela sem ser
reconhecido. Ado Um pregou um peixe nele mesmo, para demonstrar um
ponto de vista sobre Deus. O pirralho do Oates corria de l para c, gritando
"dedos de peixe" e cutucando as costas de todo mundo, at que Rebecca o
fez parar. Ento, ele ficou triste e tive que lev-lo para um canto e contar a
histria do Pequeno urubu. No fundo, por trs daquele pestinha havia um
doce de garoto.
Zeb estava fora, viajando nos ltimos tempos ele sempre estava
viajando. Lucerne ficou em casa; ela disse que no tinha nada para celebrar,
e que de um jeito ou de outro aquele festival era uma coisa estpida.
Era meu primeiro Peixe de Abril sem Bernice. Desde pequenas
confeitvamos o bolo em forma de peixe, isso antes da chegada de Amanda.
Brigvamos o tempo todo sobre o que colocaramos no bolo. Uma vez o
cobrimos com um glac verde feito de espinafre e cortamos duas rodelas de
cenoura para representar os olhos. Ficou parecendo realmente txico.
Quando penso naquele bolo me d vontade de chorar. Onde estaria
Bernice? Eu me sentia envergonhada por ter sido cruel com ela. E se
estivesse morta como Burt? Se estivesse, parte da culpa era minha. A maior
parte. Por minha culpa.
Eu e Amanda voltvamos para a Fbrica de Queijo, acompanhadas de
Shackie e Croze para nos proteger, eles argumentaram. Amanda riu do
argumento, mas disse que podiam nos acompanhar, se quisessem. Ns
quatro estvamos de novo mais ou menos amigos, se bem que de vez em
quando Croze virava para Amanda e dizia:
Voc ainda est nos devendo.
Ela o calava com alguma ameaa.

Estava escuro quando voltamos da Fbrica de Queijo. Pensamos que


estaramos encrencados por voltar muito tarde Lucerne nunca deixava de
nos advertir sobre os perigos da rua. Acontece que Zeb j estava de volta e os
dois j estavam brigando. Ficamos ento no corredor, espera do fim da
briga porque o conflito daqueles dois se espalhava pela casa toda.
Como sempre, a discusso era travada aos berros. Alguma coisa caiu ou foi
jogada por algum; s podia ter sido por Lucerne, Zeb no era de jogar
coisas.
O que est havendo? perguntei para Amanda. Ela estava com o
ouvido grudado porta. No se vexava em bisbilhotar.
Sei l respondeu ela. Lucerne est berrando demais. Ah, espera...
Ela est dizendo que ele tem trepado com a Nuala.
Nuala, no falei. Ele no pode! Naquele momento me dei
conta de como Bernice se sentira quando falamos aquelas coisas do pai dela.
Qualquer homem faz sexo com qualquer coisa, s ter uma chance
disse Amanda. Agora ela est dizendo que ele um canalha. E que a
despreza e a trata como um lixo. Acho que ela est chorando.
Talvez seja melhor parar de ouvir falei.
Est bem disse Amanda. Ficamos encostadas na parede, esperando
pelas lamrias de Lucerne. Ela sempre fazia isso. Depois Zeb sairia batendo a
porta atrs dele e passaramos dias sem v-lo.
Zeb saiu.
Vejo vocs por a, rainhas da noite disse ele. Se cuidem, t?
brincou com a gente como sempre brincava, mas as palavras no soaram de
um modo divertido. Ele estava com uma cara feia.
Geralmente, depois das brigas, Lucerne se deitava na cama aos prantos,
mas naquela noite comeou a fazer a mala. Na verdade, a mala era uma
mochila cor-de-rosa que eu e Amanda tnhamos catado na rua. No havia
muita coisa para colocar l dentro, de modo que Lucerne terminou a
arrumao rapidamente e em seguida entrou em nosso cubculo.

Eu e Amanda fingimos que estvamos dormindo, enfiadas debaixo das


colchas de brim.
Ren, levanta disse Lucerne. Vamos embora.
Pra onde perguntei?
De volta ao condomnio da HelthWyzer.
Agora?
Agora mesmo. Por que est olhando desse jeito? Voc sempre quis isso.
Era verdade, sempre sonhei em voltar para o condomnio da HelthWyzer.
Era fissurada nisso. Mas deixei de pensar tanto nisso depois que Amanda foi
morar com a gente.
Amanda tambm vai? perguntei.
A Amanda fica aqui.
Gelei.
Quero que ela v falei.
No possvel retrucou Lucerne. Estava acontecendo alguma coisa
diferente. Ela se libertara do feitio que a paralisava, o feitio de Zeb. E se
livrara do sexo como se tirasse uma roupa velha. E agora estava rspida,
decidida, racional. Ser que tinha sido assim no passado? No consegui
lembrar.
Por qu? perguntei. Por que Amanda no pode ir?
Porque no a deixaro entrar na HelthWyzer. L poderemos conseguir
nossas identidades, mas Amanda no tem identidade e claro que no tenho
dinheiro para lhe comprar uma. Eles cuidaro dela aqui acrescentou,
como se Amanda fosse um bichinho de estimao que eu estava sendo
forada a abandonar.
De jeito nenhum falei. Se ela no for, tambm no vou!
E onde vo viver? Aqui? perguntou Lucerne, com um ar de
desacato.
Ficaremos com Zeb respondi.

Ele nunca est em casa retrucou ela. Vocs acham que deixaro
duas garotas se virarem sozinhas?
Ento vamos viver com Ado Um falei. Ou com Nuala. Ou quem
sabe com Katuro.
Ou com Stuart Parafuso disse Amanda, esperanosa. Foi o cmulo
do desespero... Stuart era austero e solitrio... mas abracei a idia.
Podemos ajud-lo a fazer os mveis falei. J imaginava o cenrio...
Eu e Amanda coletando tralhas para o Stuart, serrando, martelando e
preparando chs de ervas durante o trabalho.
Vocs no sero bem-vindas disse Lucerne. Ele um misantropo.
No tolera nenhuma das duas por causa do Zeb, assim como no tolera
ningum.
Ficaremos com Toby argumentei.
A Toby tem outras coisas a fazer. E agora basta. Se Amanda no
encontrar ningum que esteja disposto a ficar com ela, pode muito bem
voltar para os ratos da ral. De um jeito ou de outro, ela pertence a eles.
Voc, no. Agora trate de se apressar.
Preciso vestir minhas roupas falei.
Est bem. Dez minutos. Ela saiu do cubculo.
O que faremos? sussurrei para Amanda enquanto me vestia.
No sei sussurrou tambm ela. Depois que entrar voc nunca
mais poder sair de l. Esses condomnios so como castelos, so como
cadeias. Ela jamais permitir que voc me veja. Ela me odeia.
Estou me lixando para o que ela acha sussurrei. Vou arrumar um
jeito de sair.
Meu telefone sussurrou ela. Leve. pra voc me telefonar.
Vou arrumar um jeito de voc ir sussurrei. A essa altura eu chorava
em silncio. Coloquei rapidamente o telefone roxo dentro do bolso.
Rpido, Ren disse Lucerne.

Telefono pra voc! sussurrei. Meu pai vai comprar uma


identidade pra voc!
claro que vai disse Amanda, suavemente. No faa besteira, est
bem?

Lucerne agiu rapidamente no cmodo principal. Despejou no parapeito


da janela um pobre tomateiro que cultivava no vaso. Embaixo da terra
apareceu um saco plstico cheio de dinheiro. Acho que o tinha conseguido
com as vendas na feirinha da rvore da Vida sabonetes, vinagre,
macram, colchas. Dinheiro vivo era uma coisa ultrapassada, mas ainda
usado em pequenas transaes e os jardineiros no tinham dinheiro virtual
porque proibiam os computadores. Ela vinha guardando dinheiro para uma
fuga. No era, ento, o capacho que eu pensava.
Depois, pegou a tesoura e cortou seus longos cabelos altura da nuca. O
corte ecoou um som de velcro arranhado e seco. Colocou a pilha de
cabelos no meio da mesa de jantar.
Em seguida me pegou pelo brao e me arrastou escada abaixo. Ela nunca
saa noite por causa dos bbados e drogados nas esquinas das ruas, afora as
gangues e os assaltantes. Mas ela estava com muita raiva e muita energia e
todos saram de nosso caminho como se fssemos contagiosas. At os
membros da Fuso Asitica e da Redfish nos evitaram.
Levou tempo para atravessarmos Sinkhole e a Lagoa dos Dejetos, e depois
alguns bairros mais ricos. A medida que seguamos em frente, as casas, os
hotis e os prdios assumiam uma nova aparncia e as ruas se mostravam
mais vazias de gente. Em Big Box pegamos um txi solar; o carro passou por
Golfgreens e logo por um amplo espao vazio, e por fim chegamos nos
portes do condomnio da HelthWyzer. Fazia tanto tempo que eu no via
aquele lugar, que parecia aquele tipo de sonho em que voc no reconhece
nada, por mais que esteja l. Eu estava um pouco enjoada, mas deve ter sido
pela excitao.
Antes de sairmos do txi, Lucerne despenteou meu cabelo, sujou o
prprio rosto e rasgou seu vestido.

Por que est fazendo isso? perguntei. Mas ela no respondeu.


No porto de entrada da HelthWyzer topamos com dois guardas atrs de
uma janelinha de vidro.
Identidades? disseram.
J no temos disse Lucerne. Foram roubadas. Ns fomos
violentamente abduzidas. Deu uma olhada para trs, como se temendo
algum perseguidor. Por favor, nos deixem entrar, agora! Meu marido...
est na Nanobioformas. Ele dir a vocs quem sou eu. Comeou a chorar.
Um deles pegou o telefone e apertou uma tecla.
Frank disse. Porto principal. Tem uma senhora aqui dizendo
que sua esposa.
Vamos precisar de material para o teste de DNA disse o outro
guarda. Depois vocs aguardam na sala de espera at que se verifique e
esclarea a bioforma. Logo algum ir procur-las.
Sentamos em um sof de vinil preto na sala de espera. Eram cinco horas
da manh. Lucerne pegou uma revista NooSkins, estava estampado na
capa. Por que viver com imperfeio? Ela comeou a folhear a revista.
Ns fomos violentamente abduzidas? perguntei.
Oh, minha querida disse ela. Voc no se lembra! Ainda era muito
pequena... Eu no quis amedront-la. Eles podiam fazer coisas terrveis com
voc! Comeou a chorar novamente, com mais intensidade. Quando o
homem da CorpSeCorps entrou, vestindo uma biorroupa, o rosto dela estava
riscado de lgrimas.

39

Muito cuidado com o que voc deseja, dizia Pilar. Eu estava de volta ao
condomnio da HelthWyzer e de novo com meu pai, exatamente como
tanto desejara. Mas no me sentia bem. Todo aquele mrmore falso, a moblia
imitando antiguidades e os tapetes de nossa casa nada daquilo parecia
real. L dentro tinha um cheiro engraado parecido com desinfetante. Eu
sentia falta do cheiro de folhas dos jardineiros e do cheiro rascante do
vinagre, e at mesmo do das violetas-bioletas.
Frank, meu pai, mantivera o meu quarto intacto. Mas a cama com dossel
e as cortinas cor-de-rosa pareciam ter encolhido. O quarto era infantil
demais para mim. L estavam os bichos de pelcia que um dia foram to
amados por mim, mas aqueles olhos vtreos pareciam mortos. Eu os escondi
no fundo de meu armrio para que no me atravessassem como se eu fosse
uma sombra.
Na primeira noite, Lucerne preparou um banho com essncia artificial
de flores para mim. Aquela banheira branca e grande e aquelas toalhas
felpudas fizeram com que eu me sentisse suja e fedorenta. Eu fedia a terra
terra adubada. Exalava o cheiro azedo de esterco.
Alm disso, minha pele estava azul: era a tinta das roupas dos jardineiros,
e eu nunca tinha reparado porque os banhos eram escassos entre eles e no
havia espelhos. Assim como tambm no tinha reparado nos pelos que
cresceram em meu corpo, e isso foi mais chocante que a pele azulada.
Esfreguei e esfreguei o azul, e o azul no saiu. Olhei para as unhas dos meus
ps e pareciam garras.
Vamos passar esmalte nessas unhas disse Lucerne dois dias depois,
ao ver uma sandlia de dedos em meus ps. Ela agia como se nada tivesse
acontecido, como se os jardineiros no tivessem acontecido, sobretudo
Amanda e Zeb. Agora ela vestia roupas de linho e exibia um novo corte de
cabelo, cheio de estilo. J tinha feito at as unhas... Ela realmente no perdia
tempo.

Olhe s todas essas cores de esmalte que comprei pra voc! Verde,
roxo, coral, e tambm comprei alguns cintilantes...
Mas eu estava zangada com Lucerne e virei as costas. Ela era uma
mentirosa e tanto.

Durante todos aqueles anos eu tinha mantido um esboo de meu pai na


cabea, como um risco de giz que delimitava o espao da imagem dele.
Quando pequena eu sempre coloria essa imagem. Mas as cores eram muito
brilhantes e o esboo era muito grande. Frank era menor, mais grisalho, mais
careca, e tinha uma aparncia mais confusa que a de minha imaginao.
Antes da chegada de meu pai entrada da HelthWyzer para nos
identificar, achei que ele ficaria feliz por nos ver a salvo e no mortas. Mas o
rosto dele caiu logo que me viu. Agora me dou conta de que s tinha me visto
ainda pequena e que eu j estava bem maior do que ele esperava, e
provavelmente bem maior do que ele desejava. Isso sem falar que minha
aparncia estava bem miservel nas roupas encardidas dos jardineiros, eu
devia estar mais parecida com um dos ratos da ral que ele via pelas
redondezas, se que algum dia j tinha pisado em Sinkhole e na Lagoa dos
Dejetos. Talvez estivesse com medo que eu afanasse a carteira ou os sapatos
dele. Ele se aproximou de mim como se eu pudesse morder e me abraou
desastradamente. Meu pai exalava uma mistura qumica complexa
parecida com cheiro de removedor de cola. Um cheiro capaz de queimar os
pulmes.
Naquela noite dormi doze horas e, quando acordei, Lucerne tinha jogado
fora e ateado fogo em minhas roupas de jardineira. Felizmente, eu tinha
escondido o telefone de Amanda dentro de um tigre de pelcia que guardei
no armrio tive que cortar a barriga dele. Ento, o telefone no foi
queimado.
Eu sentia falta do cheiro de minha pele, que perdera o sabor de sal e
agora cheirava a sabonete perfumado. Lembrei do que
Zeb dizia dos camundongos: se voc os retira do ninho, mesmo por
pouco tempo, quando os coloca de volta os outros camundongos os

destroam. Ser que eu seria rejeitada se voltasse para os jardineiros com


aquele cheiro artificialmente floral?

Lucerne me levou clnica da HelthWyzer para que vissem se eu estava


com piolhos e vermes. Isso significou uma poro de dedos esquadrinhando
meu corpo todo.
Ai, meu Deus disse o mdico quando viu minha pele azulada.
Querida, so feridas?
No respondi. tinta.
Ora. Eles fizeram voc se tingir?
tinta de roupas respondi.
Entendo disse o mdico. Depois ele marcou uma consulta na clnica
psiquitrica para mim, uma clnica com prtica no tratamento de pessoas
sequestradas por seitas. Minha me tambm teria que participar das sesses.
Foi durante as sesses que descobri o que ela estava contando a todas as
pessoas. Ns tnhamos sido agarradas na rua durante as compras, mas ela
no sabia precisar exatamente para onde nos levaram porque nunca a
deixaram saber. Ela disse que a seita no era propriamente culpada um
dos homens da seita que estava obcecado em torn-la escrava sexual e a
deixava sem sapatos para mant-la cativa. O tal homem era supostamente
chamado de Zeb, se bem que nem ela sabia o nome dele. Ela disse que eu era
muito pequena para perceber o que estava acontecendo, mas tambm tinha
sido uma refm ela se via obrigada a cumprir as ordens daquele homem
mau, servi-lo em todos seus caprichos, os mais revoltantes que se pode
imaginar, porque seno minha vida estaria em perigo. Por fim, conseguiu
dividir sua angstia com um outro membro da seita uma espcie de freira.
Ela devia estar se referindo a Toby. Essa mulher a tinha ajudado a escapar,
trazendo os sapatos e arranjando dinheiro, e depois atraindo o homem
malvado para longe de modo que ela pudesse fugir.
Lucerne tambm disse que no adiantaria nada me fazer perguntas. Os
membros da seita tinham sido bons comigo e, alm disso, eles tambm
estavam sendo enganados. Ela era a nica que sabia da verdade. Fora difcil

carregar o fardo sozinha. Qualquer mulher que amasse o filho como ela me
amava no faria o mesmo?
Antes das sesses psiquitricas, ela apertava meu brao e dizia:
Lembre-se de que Amanda ainda est l.
Ou seja, se eu dissesse a algum que ela estava mentindo, de repente ela
poderia se lembrar do lugar do cativeiro e a CorpSeCorps invadiria o lugar
com armas de spray, e sabe-se l o que aconteceria... Muitos inocentes eram
mortos durante tais ataques. Segundo a CorpSeCorps, isso era inevitvel.
Afinal, a ordem pblica tinha que ser mantida.

Lucerne ficou me cercando durante semanas para ver se eu no tentaria


fugir ou tra-la. Mas pelo menos eu tinha a chance de pegar o telefone roxo e
ligar para Amanda. Ela me mandou uma mensagem de texto comunicando
o nmero do novo telefone que havia afanado, e dessa maneira eu poderia
localiz-la ela sempre pensava em tudo com antecedncia. Eu me enfiei
no armrio para lhe telefonar. L dentro tinha uma lmpada, como todos os
armrios da casa. Era um armrio to grande quanto meu antigo cubculo.
Amanda atendeu na mesma hora. E l estava ela na tela com a mesma
cara de sempre. Morri de vontade de voltar para os jardineiros.
Eu estou com muita saudade de voc, de verdade falei. Fugirei
logo que puder. Mas acrescentei que no sabia quando isso seria possvel
porque Lucerne mantinha minha identidade trancada em uma gaveta, e eu
no poderia passar pelo porto sem apresent-la.
Voc no pode negociar? perguntou Amanda. Com os guardas?
No respondi. Isso impossvel. Aqui diferente.
Oh. O que houve com seu cabelo?
Lucerne me fez cort-lo.
Achei legal disse ela, e acrescentou: Encontraram o corpo do Burt
jogado no terreno baldio atrs da Scales. Estava com queimaduras causadas
por gelo.
Ser que ele ficou no congelador?

O que restou dele. Faltavam algumas partes... fgado, rins, corao. Zeb
disse que os traficantes de rgos vendem essas partes e depois guardam o
resto dentro de um congelador, at que seja necessrio mandar uma
mensagem.
Ren! Cad voc? Era Lucerne me procurando no quarto.
Tenho que ir sussurrei. Enfiei o telefone de volta na barriga do tigre.
Estou aqui gritei l para fora. Meus dentes batiam. Congeladores so to
frios.
O que est fazendo dentro do armrio, querida? perguntou
Lucerne. Vem lanchar! Voc j vai se sentir melhor! A voz dela soou
esganiada. Quanto mais eu agisse como uma louca perturbada, melhor seria
para ela, j que poucos acreditariam em mim se eu resolvesse desmascar-la.
A histria que ela contava que eu tinha me traumatizado por ter
convivido com gente insana de uma seita ainda mais insana. Eu no tinha
como provar que ela estava errada. De alguma forma, talvez eu estivesse
mesmo traumatizada. Ningum ali se parecia comigo.

40

Lucerne dizia que primeiro eu seria adequadamente ajustada


ajustada era a palavra que eles usavam, como se eu fosse uma ala de suti
e depois teria que ir para a escola, porque no era bom ficar enfurnada
dentro de casa. Eu precisava sair e recomear uma vida nova, exatamente
como ela estava fazendo. Isso seria um perigo para ela eu era como uma
bomba-relgio e a qualquer hora a histria verdadeira poderia sair da minha
boca. Mas ela sabia que eu a julgava em silncio e isso a aborrecia muito, e a
verdade que ela me queria longe da vista.
Frank parecia ter acreditado na histria dela, se bem que a impresso que
passava de no dar a mnima se era ou no verdadeira. Eu j podia
entender porque Lucerne tinha fugido com Zeb: pelo menos ele reparava
nela. E tambm reparava em mim, ao passo que Frank me tratava como se
eu fosse uma janela: ele nunca olhava para mim, se limitava a me atravessar
com o olhar.
s vezes eu sonhava com Zeb. Sonhava com ele vestindo um casaco de
pele de urso, com o zper aberto no meio como um pijama inteirio, e saindo
de dentro da pele. No sonho ele exalava um cheiro reconfortante como
cheiro de grama molhada, e de canela, e de sal, e de vinagre, e de folhas,
igual ao cheiro dos jardineiros.

A escola se chamava Ginsio HelthWyzer. No primeiro dia vesti uma das


roupas novas que Luceine escolheu para mim. A roupa era cor-de-rosa e
amarelo limo cores que os jardineiros nunca permitiriam porque sujavam
muito e exigiam um enorme gasto de sabo.
Minhas roupas novas pareciam um disfarce. Eu no conseguia me
acostumar queles trajes apertados, ainda mais se comparados com meus
antigos vestidos bem folgados, e com meus braos nus que se sobressaam nas
mangas e com minhas pernas que apareciam at os joelhos com a saia curta.
Mas segundo Lucerne era isso que todas as garotas do Ginsio HelthWyzer
usavam.

No se esquea do protetor solar, Brenda disse ela quando me dirigi


para a porta. Agora me chamava de Brenda, dizendo que era meu nome
verdadeiro.
A escola escolheu uma aluna para ser minha guia para ir comigo at a
escola, mostrar os arredores. Ela se chamava Wakulla Price. Era magra e
tinha a pele lustrosa como um caramelo. Vestia um top em tom pastel igual
ao meu, mas usava cala comprida. Olhou admirada para minha saia
pregueada.
Gostei da sua saia disse.
Foi minha me que comprou.
Oh! exclamou com um tom de desculpa. Faz dois anos que
minha me comprou uma parecida para mim. Isso tambm me fez gostar
da roupa.
No caminho para a escola, Wakulla quis saber como meu pai tinha
reagido minha volta e tocou em outros assuntos, mas nada a respeito da
seita. Por minha vez, fiz perguntas sobre a escola e os professores e a
caminhada transcorreu tranquila. Passamos por muitas casas diferentes em
estilo, mas todas eram movidas energia solar. Lucerne sempre frisava que
os condomnios desfrutavam a mais alta tecnologia. Na verdade, Brenda,
eles so muito mais ecologistas do que aqueles jardineiros puristas, de
modo que voc no precisa se preocupar por estar usando muita gua
quente; e por falar nisso, ser que j no est na hora de voc tomar
outro banho?
O prdio do ginsio cintilava de tanta limpeza sem pichaes, sem
peas faltando, sem janelas pequenas. Havia um gramado verde pontuado
de arbustos podados em forma arredondada e uma esttua de Florence
Nightingale com uma placa em que estava escrito: "A Dama da Lmpada".
Acontece que algum tinha trocado o "p" pelo "b", e ficou "A Dama da
Lambada".
Foi o Jimmy quem fez isso disse Wakulla. Ele meu parceiro na
aula de nanoformas biotec, e sempre faz gracinhas assim. Ela sorriu e seus
dentes eram realmente brancos. Lucerne vinha dizendo que meus dentes

estavam amarelados e que eu precisava de um dentista especializado em


odonto-esttica. Ela j planejava fazer uma nova decorao na casa inteira, e
tambm algumas alteraes em mim.
Pelo menos eu estava sem cries. Os jardineiros eram contra produtos
com acar refinado e eram rigorosos em relao escovao dos dentes, se
bem que voc tinha que usar um galhinho pudo porque eles odiavam a idia
de enfiar escovas de plstico ou de animal na boca.

Foi muito estranha aquela primeira manh na escola. Era como se as


aulas fossem em lngua estrangeira. As matrias eram diferentes, as palavras
eram diferentes. Alm disso, havia computadores e cadernos. Eu tinha pavor
deles; me parecia perigoso demais, definitivo demais, escrever alguma coisa
que pudesse ser achada pelos inimigos no se podia apagar, como nas
lousas. Quis sair correndo at o banheiro para lavar as mos depois que
toquei nos teclados e nos cadernos, um perigo que certamente me
contaminara.
Lucerne garantira que nossa famosa histria pessoal abduo violenta
e por a afora se manteria confidencial entre os oficiais do condomnio da
HelthWyzer. Mas algum tinha dado com a lngua nos dentes, porque
praticamente toda a escola j sabia. Ainda bem que ningum tomou
conhecimento da histria pervertida de escravido sexual contada por ela.
Mas eu precisava sustentar as mentiras para proteger Amanda, Zeb, Ado
Um e todos os outros jardineiros. Ado Um costumava dizer que todos
estvamos nas mos uns dos outros. E eu comeava a entender o significado
dessas palavras.
Na hora do lanche me vi rodeada por um grupo. No por maldade,
apenas por curiosidade. Ento voc viveu mesmo numa seita? Que
esquisito! Eles eram muito loucos? Fizeram um monto de perguntas.
Faziam um lanche enquanto perguntavam e o lugar inteiro cheirava a
carne. Bacon. Tirinhas de peixe, vinte por cento de peixe de verdade.
Hambrgueres os WyzeBurgers feitos de carne cultivada artificialmente.
Ou seja, nenhum animal era realmente abatido. Mesmo assim, cheirava
carne. Amanda teria digerido tranquilamente o bacon para mostrar que no

tinha sofrido uma lavagem cerebral por parte dos comedores de folhas, mas
eu no conseguiria ir to longe. Desembrulhei meu WyzeBurger e tentei
com-lo, mas o troo fedia a animal morto.
Foi muito ruim l? perguntou Wakulla.
Era s uma seita ecolgica respondi.
Como a dos lobos isastas disse um garoto. Eles eram terroristas?
O grupo chegou mais perto. Queria ouvir histrias de terror.
No. Eram pacifistas. Tnhamos que trabalhar na horta de um terrao.
Contei como realocvamos as lesmas e os caramujos. Na hora eu mesma
achei isso estranho.
Ainda bem que voc no os comia disse uma garota. Algumas
seitas se alimentam de animais atropelados nas estradas.
Os lobos isastas fazem isso, de verdade. Eu vi na internet.
Ento voc viveu nos domnios da ral. Que legal.
Foi ento que me dei conta de que estava em vantagem porque tinha
vivido na plebelndia, onde nenhum deles jamais estivera, exceto talvez em
excurses escolares ou em visitas feirinha da rvore da Vida com os pais.
Ento, eu podia dizer o que bem entendesse.
Voc fazia trabalho infantil disse um garoto. Era uma pequena
ecoserva. Sexy! Todos riram.
Jimmy, no seja to bobo disse Wakulla. No liga, no dirigiuse a mim ele sempre diz bobagens assim.
Jimmy escancarou um sorriso.
Voc cultuava repolhos? prosseguiu ele. , grande repolho, beijo
sua repolhosidade repolhuda! Apoiou-se em um joelho e agarrou as
pregas de minha saia. Folhas bonitas, elas podem ser tiradas?
Pare com isso, seu bafo de carne falei.
O qu? Ele riu. Bafo de carne?
Tive ento que explicar que era uma forma de xingamento usada pelos
ecologistas. Como papa-porco. Como cara de lesma. Isso fez Jimmy rir ainda

mais.
Eu me senti tentada. Uma clara tentao. Eu poderia insinuar os
detalhes mais bizarros de minha vida na seita e depois fingir que achava
tudo to medonho quanto a garotada da HelthWyzer achava. Isso me
tornaria popular. Mas tambm me vi como Ados e Evas me veriam, com
tristeza, com decepo. Ado Um, Toby, Rebecca. Pilar, mesmo morta. E at
Zeb.
Como fcil trair. Voc simplesmente cai nisso. Mas eu j conhecia a
traio, por causa de Bernice.

Na sada, Wakulla e Jimmy me acompanharam. Ele no parava de fazer


gracinhas esperando pelo nosso riso, e Wakulla ria, por educao. Logo notei
que ele tinha uma queda por ela, mas depois ela me disse que ele no
passava de um amigo.
Chegamos casa de Wakulla e, depois que ela se despediu, Jimmy disse
que continuaria junto de mim porque tambm fazia o mesmo percurso. Ele
s era irritante quando havia outras pessoas por perto, talvez achasse que era
melhor se fazer de tolo antes que algum fizesse isso. Mas ele era muito
melhor quando no estava representando. O que digo que por dentro era
um cara triste, e digo isso porque ele era igual a mim. Senti na mesma hora
que era como se fssemos gmeos. Foi o primeiro garoto que se tornou
realmente meu amigo.
Deve ser estranho voc morar no condomnio depois de ter passado
tanto tempo na plebelndia disse Jimmy em certa ocasio.
E como! falei.
Um manaco doido amarrou mesmo sua me na cama? Deixou
escapar o que as outras pessoas deviam estar pensando e no diziam.
Onde voc ouviu isso? perguntei.
Atrs da porta respondeu. Ento a mentira de Lucerne tinha
vazado.
Respirei fundo.

Isso fica entre ns, est bem?


Eu juro disse ele.
No. Ela no foi amarrada na cama.
Eu achei que no comentou ele.
Mas no conte isso a ningum. Confio muito em voc.
No contarei. Ele no perguntou por qu. Sabia que se os outros
soubessem que Lucerne s tinha dito bobagens, ficaria claro que ela no
tinha sido sequestrada e que simplesmente desfrutara bons momentos. E
que tinha feito isso por amor, ou por sexo. E que s tinha voltado para o
marido porque o outro sujeito a descartara. Mas ela preferia morrer a ter que
admitir isso. Ou melhor, ela preferia matar algum.

Durante esse tempo eu sempre entrava no armrio, tirava o telefone de


dentro da barriga do tigre e telefonava para Amanda. Trocvamos
mensagens de texto combinando a melhor hora para as chamadas e, quando
a conexo estava boa, nos vamos na tela. Eu fazia muitas perguntas sobre os
jardineiros. Fiquei sabendo que Amanda no morava mais com Zeb Ado
Um disse que ela j estava bem crescida e que devia dormir em um cubculo
destinado a solteiros, mas ela estava achando isso uma chatice.
Quando que voc volta? perguntava ela.
Mas eu ainda no tinha arranjado uma forma de fugir de HelthWyzer.
Estou trabalhando nisso respondia.
Certa vez estvamos conversando ao telefone e de repente ela disse:
Olhe s quem est aqui. A cara de Shackie apareceu, rindo para
mim de um jeito encabulado, e me perguntei se os dois no andavam
transando. Foi como se Amanda tivesse catado no lixo um objeto brilhante
que eu queria para mim, o que era uma estupidez, porque eu no sentia
nada pelo Shackie. Cheguei at a me perguntar se no tinha sido ele que
naquela noite passou a mo em minha bunda l na barraca de hologramas.
Mas o mais provvel que tivesse sido Croze.
Como est o Croze? perguntei para Shackie. E o Oates?

Eles esto bem murmurou ele. E quando voc volta? O Croze est
sentindo muita falta de voc. E a, gangue?
Grena. Gangrena. Eu me espantei por ver que ele ainda usava essa
estpida senha infantil, mas deve ter sido Amanda que o instigou a fazer isso
para que no me sentisse excluda.
Depois que Shackie saiu da tela, Amanda me contou que agora eram
parceiros nos roubos das lojas. E disse que era uma troca justa: ele cobria a
retaguarda enquanto ela roubava e ajudava na venda da mercadoria, e
recebia sexo em troca.
Voc no o ama? perguntei.
Amanda me chamou de romntica. Ela disse que o amor intil porque
leva a trocas estpidas, que nos faz desistir de muitas coisas e depois nos
torna amargos e maus.

41

Eu e Jimmy passamos a fazer os deveres de casa juntos. Ele foi muito


gentil ao me ajudar nas matrias que eu no sabia. Eu memorizava com
facilidade porque tinha desenvolvido isso com os jardineiros, e uma simples
olhada na lio me fazia ver tudo dentro de minha cabea como um quadro.
E assim peguei as matrias bem depressa, mesmo sendo difcil e me sentindo
atrasada.
Jimmy estava dois anos minha frente e no assistia s mesmas aulas que
eu, exceto habilidades vitais, uma matria destinada a ajudar o aluno a
estruturar a prpria vida, caso ele tivesse uma vida. Na aula eles misturavam
grupos de diversas faixas etrias para que pudessem trocar diferentes
experincias de vida e progredir, e Jimmy logo arranjou um jeito de se sentar
bem atrs de mim.
Sou seu guarda-costas sussurrou ele, o que me deixou segura.
Estudvamos em minha casa quando Lucerne no estava, e quando ela
estava estudvamos na casa do Jimmy. Eu gostava de estudar na casa do
Jimmy porque ele tinha um bicho de estimao, um gambaxim uma nova
experincia gentica, metade gamb, mas sem fedor, metade guaxinim, mas
sem agressividade. Era uma fmea e se chamava Bandida, um dos primeiros
espcimes obtidos pela experincia. Bandida gostou de mim logo que a
peguei no colo.
A me do Jimmy tambm gostou de mim, o que no a impediu de cravar
uns olhos azuis e frios em mim e perguntar qual era a minha idade. Gostei
dela primeira vista, se bem que ela fumava muito e isso me fazia tossir.
Ningum fumava entre os jardineiros, pelo menos cigarros. Ela passava o
tempo todo no computador, aparentemente trabalhando, mas nem imagino
o que fazia porque, na verdade, ela no tinha emprego. O pai do Jimmy
quase nunca estava em casa ele no saa dos laboratrios, pesquisando
uma forma de transplantar clulas e DNA humanos em porcos para cultivar
novos rgos humanos. Perguntei que rgos eram esses e Jimmy disse que
eram rins e talvez pulmes e explicou que no futuro as pessoas poderiam
ter seu prprio porco com clones de diferentes rgos. Claro que pensei no

que os jardineiros achariam disso: no aprovariam porque os porcos seriam


mortos.
Jimmy j tinha visto esse tipo de porco, apelidado de balorco porque era
to gordo que parecia um balo-porco. Os projetos de clonagem de rgos
eram altamente secretos. Segundo Jimmy, valiam muito dinheiro.
Seu pai pode ser sequestrado por uma corporao estrangeira para
revelar esses projetos? perguntei. Isso acontecia com muita frequncia e
os sequestros no eram noticiados, mas os rumores circulavam na
HelthWyzer. As vezes eles resgatavam os cientistas, outras vezes, no. A cada
dia a segurana se reforava mais.
Aps o dever de casa amos ao centro comercial da HelthWyzer para
jogar videogame e tomar happicappuchino. Na primeira vez que vi essa
bebida falei para Jimmy que era uma beberagem do mal e que no podia
beb-la, e ele riu de mim. Na segunda vez, fiz um esforo e a bebida me
pareceu deliciosa, to deliciosa que mais tarde esqueci que era maligna.
Algum tempo depois Jimmy me fez confidncias sobre Wakulla Price. Ele
contou que tinha sido a primeira garota que amou e que quando a pediu em
namoro, ela disse que s gostava dele como amigo. Eu j conhecia a histria,
mas mesmo assim lamentei e ele disse que ficou um trapo por algumas
semanas e que ainda no tinha se recuperado.
Depois ele me perguntou se eu tinha namorado algum na plebelndia, e
eu disse que sim o que era mentira e que decidira esquec-lo porque
Lucerne no voltaria para l e porque sempre a melhor coisa a fazer
quando se quer algum impossvel. Jimmy se mostrou compreensivo em
relao a meu namoro perdido e apertou minha mo. Eu me senti culpada
pela mentira, mas me senti revigorada com aquele gesto.
Nesse tempo eu tinha um dirio todas as garotas tinham um dirio, era
uma mania retr; qualquer um podia invadir seu computador, mas ningum
podia se apoderar de seu caderno. Eu escrevia tudo em meu dirio. Era
como conversar com algum. Eu j no achava que era perigoso escrever isso
ou aquilo, o que talvez mostre que estava mesmo me desligando dos
jardineiros. Eu guardava meu dirio no armrio, dentro de um urso de
pelcia, porque no queria Lucerne fuando minha vida. Ler os segredos de

algum exercer poder sobre esse algum, os jardineiros estavam certos


quanto a isso.

Um dia, um garoto novo entrou no Ginsio HelthWyzer. Ele se chamava


Glenn e o reconheci logo que o vi como o mesmo Glenn que visitara a
feirinha da rvore da Vida na semana de santo Euell e que foi comigo e
Amanda ver Pilar. Tive a impresso de que ele me cumprimentou com um
meneio de cabea ser que me reconheceu? Torci para que no fosse o
caso, porque no queria que ele comeasse a falar de onde me conhecia. E se
a CorpSeCorps ainda estivesse procura do lugar onde supostamente
Lucerne tinha sido mantida como escrava sexual? E se de alguma forma eu
os fizesse encontrar Zeb e ele terminasse em um congelador e sem os rgos?
Eu me arrepiei s de pensar.
Por outro lado, se Glenn se lembrasse de mim, ele no falaria nada
porque no era interessante para ele que algum soubesse das relaes que
mantinha com Pilar e os jardineiros. Eu sabia que se tratava de algo ilegal, ou
Pilar no teria pedido para que eu e Amanda nos retirssemos. Ela deve ter
feito isso para nos proteger.
Glenn agia como se no se preocupasse com ningum, como se apenas
ele e suas camisetas negras existissem. Mas algum tempo depois, Jimmy
comeou a andar com ele e deixei de v-lo com tanta frequncia.
O que que voc tanto faz com Glenn? Ele assustador falei certa
tarde em que fazamos o dever de casa nos computadores da biblioteca.
Jimmy respondeu que jogavam xadrez tridimensional e videogames on-line,
ora na casa dele, ora na casa de Glenn. Pensei com meus botes que talvez
assistissem a vdeos porn, a maioria dos garotos assistia e muitas garotas
tambm, e perguntei pelos ttulos dos jogos. Passos Brbaros, ele disse, um
jogo de guerra. Sangue e Rosas, parecido com o jogo Monoplio, sendo que o
objetivo era aambarcar o mercado via genocdios e atrocidades.
Extinctathon, um jogo de perguntas sobre animais extintos.
Eu gostaria de jogar com vocs qualquer dia desses falei, mas ele se
calou. E ento desconfiei de que eles estavam mesmo assistindo a vdeos
porn.

Ento, uma coisa realmente ruim aconteceu: a me de Jimmy


desapareceu. Disseram que no tinha sido sequestrada: partira por livre e
espontnea vontade. Ouvi Lucerne conversando a respeito com Frank: a
me de Jimmy teria surrupiado alguns dados importantssimos e a
CorpSeCorps estava em peso na casa dele. E como ele era meu amigo ntimo,
disse Lucerne, talvez tambm nos colocassem na mira. No que tivssemos
alguma coisa a esconder. Mas seria uma amolao.
Na mesma hora enviei uma mensagem de texto a Jimmy, dizendo que
lamentava muito pela me dele e que podia contar comigo. Ele no foi
escola, mas uma semana depois me enviou uma mensagem pelo celular e em
seguida foi at minha casa. Estava muito deprimido. Como se a partida de
minha me no bastasse, ele disse, os homens da CorpSeCorps pediram a
meu pai que os ajudasse nas investigaes, e isso tambm o fez partir em
uma caminhonete preta; e agora duas mulheres da CorpSeCorps zanzavam
pela casa, fazendo-lhe perguntas idiotas. E o pior de tudo que a me dele
tinha levado Bandida para solt-la na natureza ela deixou um bilhete
explicando isso. Mas a natureza no era a melhor opo para a Bandida,
porque ela poderia ser devorada pelos gatos selvagens.
Oh, Jimmy. Isso terrvel. Eu o abracei e ele comeou a chorar. E
tambm comecei a chorar e nos acariciamos como se estivssemos com os
braos quebrados ou feridos, e ainda abraados deslizamos ternamente para
a cama como se estivssemos nos afogando, e comeamos a nos beijar. Era
como se eu estivesse ajudando o Jimmy ao mesmo tempo em que ele
tambm me ajudava. Era como se eu estivesse revivendo as festas dos
jardineiros, em que fazamos tudo de maneira especial porque era uma
honra fazer alguma coisa. E foi assim: uma honra.
No quero mago-la disse ele.
Oh, Jimmy, pensei. Eu o rodeio de luz.

42

Depois daquela primeira vez me senti muito feliz, como se estivesse


cantando. No uma cano melanclica, mas uma parecida com a dos
pssaros. Adorei quando fui para a cama com Jimmy e me senti muito
segura nos braos dele, o contato macio e escorregadio de uma pele com a
outra foi uma surpresa para mim. Ado Um costumava dizer que o corpo
tem sabedoria prpria; ele se referia ao sistema imunolgico, mas essa
verdade se estende a outros aspectos do corpo. Uma sabedoria que no
apenas como cantar, tambm como danar, s que melhor. Eu estava
apaixonada por Jimmy e precisava acreditar que ele tambm estava
apaixonado por mim.
Escrevi em meu dirio: JIMMY. Depois sublinhei em vermelho e risquei
um corao vermelho em volta do nome dele. Eu ainda desconfiava da
escrita, o bastante para no escrever tudo o que estava acontecendo, mas
toda vez que fazamos sexo eu desenhava um outro corao e o coloria.
Resolvi telefonar para Amanda para lhe contar a novidade, se bem que
lembrei que um dia ela disse que ouvir os outros falando de relaes sexuais
era to maante quanto ouvi-los falando de sonhos. Mas quando entrei no
armrio e abri a barriga do tigre de pelcia, o celular roxo no estava mais l.
Meu corpo gelou todinho. O dirio ainda estava escondido no armrio.
Mas o telefone tinha sumido.
Ento, Lucerne entrou em meu quarto. Ela perguntou se eu no sabia
que todos os telefones do condomnio tinham que ser registrados para
impedir que as pessoas revelassem segredos industriais. Disse que era crime
possuir um telefone sem registro e que a CorpSeCorps podia rastre-lo. E
perguntou de novo se eu no sabia disso.
Sacudi a cabea em negativa.
Eles podem saber para quem a gente telefona? perguntei. Ela disse
que eles podiam rastrear o nmero e que isso seria muito ruim para os dois
lados. No disse exatamente muito ruim, disse pssimas consequncias.

Depois me disse que apesar da minha bvia convico de que ela era uma
pssima me, ela s queria meu bem, de corao. Se, por exemplo,
encontrasse um telefone roxo com chamadas frequentes para a mesma
pessoa, ela enviaria uma mensagem de texto para esse nmero e diria "jogue
no lixo!". Assim, se eles localizassem a pessoa, o telefone j estaria no lixo. Ela
ento descartaria o telefone roxo. Depois ela me disse que estava saindo para
jogar golfe e que esperava que eu refletisse sobre o que tinha acabado de
ouvir.
Refleti cuidadosamente. Pensei: Lucerne quer salvar Amanda. Ela
deve saber quem recebeu meus telefonemas. Mas ela odeia Amanda. Na
verdade, ela quer salvar o Zeb; apesar de tudo, ainda o ama.
Na ocasio eu estava apaixonada pelo Jimmy e podia entender um
pouco mais Lucerne e como ela se comportava com Zeb. J podia entender
que fazemos coisas extremas pela pessoa amada. Ado Um dizia que, quando
se ama, nem sempre esse amor retribudo do jeito que se quer, mas ainda
assim uma coisa boa porque o amor cria uma onda de energia em torno do
amado, uma onda que s vezes at pode salvar algum que nem
conhecemos. Ele comparava isso a uma pessoa que morta por um vrus e
depois comida pelos urubus. Eu no gostava da comparao, mas a idia
geral era verdadeira, j que Lucerne tinha mandado aquela mensagem de
texto por amor a Zeb e com isso estava salvando Amanda, apesar de no ter
sido sua inteno original. Ou seja, Ado estava certo.
Mas o fato que perdi o contato com Amanda e sofri muito por isso.

Eu e Jimmy continuamos fazendo os deveres de casa juntos. s vezes


fazamos mesmo os deveres, geralmente quando havia gente por perto. Mas
no fazamos quando estvamos sozinhos. Ns dois nos despamos em menos
de um minuto e caamos nos braos um do outro. Jimmy acariciava meu
corpo e dizia que eu era to delgada que parecia uma slfide ele gostava
de palavras como essa, e nem sempre eu sabia o que significavam. Ele dizia
que s vezes se sentia como um molestador de crianas. Depois eu escrevia
algumas coisas que ele tinha dito como se fossem profecias. Jimmy to

incrvel que me chamou de slfide. Eu no dava muita importncia


ortografia, s ao sentimento.
Eu o amava tanto. Mas a cometi um erro. Perguntei se ele ainda amava
Wakulla ou se amava apenas a mim. Eu no devia ter perguntado. Ele
demorou muito para responder, e depois preferiu me perguntar se isso tinha
importncia. Pensei em dizer sim, mas respondi no. Algum tempo depois,
Wakulla Price se mudou para a Costa Oeste e o humor de Jimmy mudou.
Ele comeou a passar mais tempo com Glenn do que comigo. Eu tive ento a
tal resposta, e isso me deixou triste.
Continuamos a fazer sexo, se bem que com menos frequncia, e os
coraes vermelhos foram escasseando cada vez mais. At que um dia o vi
por acaso no centro comercial, com uma garota mais velha, muito malfalada, que se chamava LyndaLee e tinha a fama de ter ficado com todos os
garotos da escola, fazendo uma rotatividade incrvel, como se devorasse
biscoitinhos de soja. Jimmy estava com a mo direita no traseiro da garota e a
certa altura ela o puxou pela cabea e o beijou. Foi um beijo longo e
molhado. Senti meu estmago revirar s de pensar em Jimmy com ela, e a
lembrei de algo que Amanda tinha dito a respeito de doenas e pensei que se
LyndaLee tivesse alguma doena, isso acabaria passando para mim. Fui para
casa e l dei vazo a minha raiva e chorei, e depois entrei em minha enorme
banheira branca para tomar um banho quente. Mas no adiantou.
Jimmy no sabia que eu sabia que ele tinha um caso com LyndaLee.
Alguns dias depois, ele me perguntou se podia aparecer l em casa, como de
costume, e eu disse que sim. Ento, escrevi em meu dirio: Jimmy, seu
bobalho, sei que voc est lendo isso, e detesto isso porque transar com
voc no significa que goste de voc, portanto, CAI FORA! Sublinhei duas
vezes a palavra detesto e trs vezes, cai fora. Deixei o dirio em cima da
cmoda. Seus inimigos podem usar sua escrita contra voc, pensei, mas voc
tambm pode us-la contra eles.
Fizemos sexo e depois sa para tomar um banho, e quando voltei Jimmy
estava lendo meu dirio e to logo me viu me perguntou por que eu estava
sentindo tanto dio por ele. Ento respondi, com palavras que nunca tinha
dito, em altos brados. E a Jimmy disse que tinha errado comigo e que era

incapaz de assumir compromissos por causa de Wakulla Price e que ela o


transformara em lixo, mas que talvez ele fosse mesmo um cara destrutivo por
natureza porque arruinava toda garota que tocava. E a lhe perguntei
quantas vezes aquilo tinha acontecido. Eu no conseguia entender por que
tinha sido enfiada em um cesto de garotas, como se fssemos pssegos ou
nabos. Ento ele disse que realmente gostava de mim enquanto pessoa e que
por isso estava sendo honesto comigo, e isso me fez dizer que ele era um
idiota. E da em diante a conversa descambou para os xingamentos.
Seguiu-se um intervalo de tempo muito sombrio. Eu me perguntava o
que estava fazendo na Terra, j que ningum se importava com minha
existncia. Talvez fosse melhor largar para trs o que Ado Um chamava de
casca e deix-la para os urubus e os vermes. Mas depois lembrava do que os
jardineiros diziam: Ren, a vida um presente precioso e, onde h um
presente, h um Doador, e se voc recebe um presente, o que tem a fazer
agradecer. Isso me ajudou.
Eu tambm ouvia a voz de Amanda a me dizer: por que est sendo to
fraca? O amor nunca uma troca justa. E da se Jimmy se cansou de voc?
Por todo canto h garotos, como germes, que voc pode colher como flores e
deixar de lado depois que murcham. Mas voc tem que agir como se
estivesse vivendo um momento espetacular, onde cada dia uma festa.
O que fiz depois no foi nada bom, e at hoje me envergonho disso. Fui
ao encontro de Glenn l na cafeteria foi preciso muita coragem, porque
ele era to frio que quase congelava. E a perguntei se ele queria ficar comigo.
Achei que se fizesse sexo com ele, isso chegaria aos ouvidos de Jimmy e ele
ficaria arrasado. No que eu quisesse fazer sexo com Glenn, sexo com ele era
como esfregar uma travessa de salada. Lisa e dura.
Ficar com voc? disse ele, com uma expresso intrigada. Mas voc
no est com o Jimmy?
Expliquei que tudo estava acabado e que de qualquer forma no tinha
sido um namoro srio porque Jimmy era um palhao. E depois deixei
escapar o que veio cabea.
Eu o vi com os jardineiros l na feirinha da rvore da Vida falei.
Lembra? Eu era uma das meninas que o levaram para ver a Pilar. Voc

estava com aquele mel. Lembra?


Ele pareceu alarmado e me chamou para tomar um happicap
puchino e conversar.
Ns conversamos. Muito. Frequentvamos tanto o shopping que todos
comearam a achar que estvamos namorando, mas no estvamos aquilo
nunca foi um romance. O que era ento? Talvez Glenn tenha sido a nica
pessoa em HelthWyzer com quem podia me abrir sobre os jardineiros, e a
recproca era verdadeira isso era o que nos unia. Era como se fssemos
membros de um clube secreto. Talvez Jimmy nunca tenha sido o meu par
perfeito bem provvel que tenha sido Glenn. E estranho pensar isso
porque ele era um cara estranho. Ele era mais um ciborgue, como Wakulla
Price o chamava. Se ramos amigos? No posso afirmar isso. As vezes ele me
olhava como se eu fosse uma ameba, ou algum problema que ele estava
resolvendo para a aula de nanobioformas.
Glenn j sabia muita coisa dos jardineiros, mas queria saber mais. Queria
saber como era o cotidiano deles. O que eles faziam e diziam e no que
realmente acreditavam. Ele me pedia para cantar as msicas e para repetir
cada palavra que Ado Um dizia nos discursos dos dias santos e festivos, e
nunca ria de nada disso como Jimmy riria se eu lhe contasse. Glenn, pelo
contrrio, se interessava e argumentava.
Ento eles acham que s devemos usar produtos reciclados? E se as
corporaes parassem de produzir coisas novas? Ns acabaramos.
s vezes ele falava de coisas mais pessoais:
Voc comeria carne animal se estivesse faminta? Ou ento: Voc
acha que o Dilvio Seco vai mesmo acontecer? Nem sempre eu sabia as
respostas.
Ele tambm falava de outras coisas. Uma vez ele disse que a nica coisa
que se pode fazer em situaes adversas matar o rei, como no xadrez.
Repliquei, dizendo que j no havia reis. E ele disse que estava se referindo
ao centro do poder e que atualmente isso no se reduzia a uma nica
pessoa, o poder poderia estar nas conexes tecnolgicas. Perguntei se estava
se referindo a codificaes e experincias genticas, e ele respondeu:

Alguma coisa assim.


Um dia me perguntou se eu achava que Deus era um agrupamento de
neurnios e, em caso afirmativo, se os indivduos que tinham tal
agrupamento o transmitiam por seleo natural, o que lhes conferia um
aspecto competitivo, ou se isso se limitava a detalhes como, por exemplo, o
de se ter cabelos ruivos, o que no interferia nas chances de sobrevivncia
desses indivduos. Na maioria das vezes eu me sentia confusa e devolvia a
pergunta:
E o que voc acha?
Glenn sempre tinha uma resposta.
Jimmy nos viu juntos no centro comercial e no pareceu surpreso. No
por muito tempo, porque o flagrei fazendo um sinal positivo para Glenn,
como se dizendo: vai fundo, amigo, eu deixo! Como se eu fosse uma
propriedade que ele estava dividindo.
Jimmy e Glenn se formaram dois anos antes de mim e foram para a
universidade. Glenn foi para o Watson-Crick, reservado para os gnios, e
Jimmy foi para a Martha Graham, reservada para os alunos sem potencial
matemtico ou cientfico. Dessa maneira, pelo menos deixei de esbarrar com
Jimmy na escola, sempre com uma garota nova a tiracolo. Mas a ausncia
dele foi quase pior que a presena.
Vivi os dois anos seguintes aos trancos e barrancos. Minhas notas eram
pssimas e assim nenhuma universidade me aceitaria eu teria fim de uma
assalariada, trabalhando na SecretBurgers ou em outro lugar parecido. Mas
Lucerne mexeu seus pauzinhos. Ouvi quando ela conversou a respeito com
uma de suas amigas do clube de golfe.
Ela no estpida, mas aquela experincia na seita arruinou a
motivao dela. A Martha Graham foi a melhor opo que encontramos para
ela.
Ento, eu dividiria o mesmo espao com Jimmy, e isso me abalou tanto
que acabei me sentindo mal.
Na noite que antecedeu minha partida em um trem-bala, reli meu velho
dirio e compreendi o que os jardineiros queriam dizer quando afirmavam:

cuidado com o que voc escreve. L estavam as palavras que eu tinha


escrito em meus tempos felizes, mas foi uma tortura l-las naquela hora.
Levei o dirio at um depsito de lixo para combustvel e o joguei l. O dirio
viraria combustvel e todos aqueles coraes vermelhos desenhados por mim
seriam levados pela fumaa, mas pelo menos teriam uso.
Uma parte de mim dizia que eu reencontraria Jimmy na Martha Graham
e ele diria que eu era a nica dona de seu corao, e que reataramos o
namoro e eu o perdoaria e tudo seria maravilhoso como tinha sido no incio.
Mas a outra parte de mim sabia que isso no seria possvel. Ado Um
costumava dizer que podemos acreditar em duas coisas opostas ao mesmo
tempo, e naquela hora eu via que isso era verdade.

O Banquete da Serpente da Sabedoria

Ano dezoito

Da imp ortnc ia d o c onh ec imento instintivo


Dito p or Ad o Um

Queridos amigos, amigos mortais, criaturas amigas.


Hoje nosso banquete da Serpente do Conhecimento, e mais uma vez
nossas crianas capricharam na decorao. Temos que agradecer Amanda e
Shakleton pelo fascinante mural de uma Elaphe vulpina, a serpente da
raposa, ingerindo um sapo... um meio inteligente de nos fazer lembrar que
h uma interligao natural na Dana da Vida. Esse banquete composto
tradicionalmente por abobrinha, um vegetal que tem a forma de cobra.
Temos que agradecer a Re becca, nossa Eva Onze, pela inovadora receita
de abobrinha e pela sobremesa feita com rodelas de rabanete. Claro que
todos estamos ansiosos para provar.
Mas primeiro preciso alert-los para o fato de que alguns indivduos tm
feito perguntas por a, perguntas oficiosas sobre Zeb, nosso Ado Sete de
mltiplos talentos. No jardim do nosso Pai h uma diversidade de espcies
que formam ecossistemas de maneiras distintas, e Zeb optou pela via
pacfica. Portanto, se forem questionados, tenham em mente que "eu no
conheo" sempre a melhor resposta.

Nosso texto para a Serpente da Sabedoria vem de Mateus 10:16: "Seja por
isso sbio como as serpentes e inofensivo como os pombos." Para os antigos
bilogos que se encontram entre ns e que j estudaram as serpentes e os
pombos, uma sentena desconcertante. As serpentes so caadoras
experientes, que ora paralisam, ora estrangulam e esmagam suas presas, uma
habilidade que as faz caar muitos roedores. Mas apesar da tecnologia
natural das serpentes, ningum costuma cham-las de "sbias". E os pombos,
embora inofensivos conosco, so extremamente agressivos entre si. Um
macho poder ferir e matar um outro macho menos dominante, caso tenha
uma oportunidade. O Esprito de Deus por vezes representado como um

pombo, o que nos indica que nem sempre tal esprito pacfico e que
tambm tem um aspecto feroz.
A serpente um smbolo frequentemente citado nas palavras humanas
sobre Deus, se bem que assumindo uma variedade de papis. s vezes
apresentada como um inimigo demonaco da humanidade talvez porque
as grandes serpentes constritoras estivessem entre os predadores noturnos
de nossos ancestrais primatas quando dormiam nas rvores. E para esses
ancestrais constantemente descalos pisar em vboras era morte certa.
Mas a serpente tambm equiparada a Leviat, a grande besta aqutica
criada por Deus para degradar a humanidade, e tambm citada por J como
um exemplo surpreendente da criatividade de Deus.
Entre os antigos gregos as serpentes eram sagradas para o deus da cura.
Em outras religies, uma serpente engolindo o rabo expressa o ciclo da vida,
o incio e o fim do tempo. Pelo fato de trocarem de pele as serpentes
tambm simbolizaram o renascimento a alma abandonando o antigo eu do
qual emerge resplandecente. Na verdade, um smbolo complicado. Por isso
mesmo, de que maneira podemos ser "sbios como as serpentes"? Teremos
que engolir o prprio rabo ou induzir os outros a agir errado ou enredar
nossos inimigos e estrangul-los at a morte? Claro que no... At porque na
mesma sentena somos considerados to inofensivos quanto os pombos.
A sabedoria da serpente... a meu ver... a sabedoria da sensao direta,
uma vez que a serpente sente as vibraes da Terra. A serpente sbia
porque vive no instante imediato, sem precisar elaborar os infindveis
projetos intelectuais elaborados pelo ser humano. Pois aquilo que para ns
crena e f, para outras criaturas conhecimento nato. Nenhum ser
humano realmente capaz de conhecer toda a mente de Deus. A razo
humana um grampo na cabea de um anjo, to pequeno que no se
compara imensido divina circundante.
Segundo as palavras humanas sobre Deus, "a f a substncia das coisas
desejadas, a evidncia das coisas no vistas". Este o ponto: no vistas. No
se pode conhecer Deus por meio da razo e da medio: na verdade, o
excesso de razo e de medio traz a dvida. Por essa via ns sabemos que
cometas e holocaustos nucleares so possibilidades futuras, sem mencionar o

Dilvio Seco, o qual tememos estar prximo. Tal temor dilui nossa certeza e
traz a perda da f, e com isso a tentao de agirmos malignamente nos
invade a alma, por que se o que temos frente destruio, por que
deveramos nos importar em lutar pelo bem?
Ns, os humanos, precisamos nos esforar para acreditar, ao passo que as
outras criaturas, no. Elas sabem quando o amanhecer se aproxima. Elas
sentem isso um encrespar da meia-luz, um horizonte em movimento. No
s cada pardal, no s cada gambaxim, mas tambm cada nematoide e
molusco e polvo e cabra angor e leocarneiro... todos eles na palma da mo
de Deus. Ao contrrio de ns, eles no precisam de f.
Quanto serpente, quem pode dizer onde termina sua cabea e comea
seu corpo? Ela vivncia Deus em todas as partes de si mesma; ela sente as
vibraes da divindade que se estendem pela Terra, e responde a essas
vibraes com mais rapidez que o pensamento.
Eis ento a sabedoria da serpente que queremos para ns... essa
completude do ser. Que possamos acolher com alegria os poucos momentos
em que garantimos a apreenso de tal sabedoria, por intermdio da graa
divina e com a ajuda de nossos retiros e viglias e a assistncia das plantas de
Deus.
Cantemos.

Deus deu aos animais

Deus concedeu aos animais


Um saber que supera nosso poder de ver:
Eles sabem de um modo inato como viver,
Aquilo que nos exige trabalho para aprender.

As criaturas no precisam de livros.


Pois aprendem de mente e alma com Deus:
A luz do sol zumbe para cada abelha,
A lama mida sussurra para cada toupeira.

E cada uma busca o alimento em Deus,


E cada uma desfruta o doce alimento da Terra;
Mas nenhuma vende nem compra,
Nenhuma degrada o prprio covil.

A serpente uma flecha brilhante


Que sente as vibraes da Terra
A pulsar por sua armadura cintilante,
E por toda a espinha.

Oh, quisera eu ser sbio como a serpente


Para sentir a completude do Todo,
No apenas com o crebro pensante,
Mas tambm com a alma vivaz e ardente.

do Hinrio Oral dos jardineiros de Deus

43

Toby . O ban que te da Se rpe n te da Sabe doria


An o v in te e cin co

O Banquete da Serpente da Sabedoria. Lua Velha. Toby anota no bloco


cor-de-rosa, com o logotipo de um beijo e olhos matreiros. A lua velha rege a
semana das podas, diziam os jardineiros. Semear na lua nova e podar na lua
velha. tima ocasio para amolar as ferramentas, aparar as partes
irrelevantes que precisam ser aparadas. Sua cabea, por exemplo.
s uma piada diz em voz alta. Seria bom evitar os pensamentos
mrbidos.
No momento ela prefere aparar as unhas das mos. E tambm as dos ps,
no deviam crescer tanto. Ela pode caprichar, as prateleiras do lugar esto
abarrotadas de produtos cosmticos. Delicado esmalte AnooYoo. Lixa
AnooYoo. Removedor de cutculas AnooYoo: remova toda a escama
epidrmica! Mas por que se preocupar em polir, lixar e remover as
cutculas? E por que no se preocupar? Qualquer escolha igualmente
intil.
Faa isso por Yoo, dizia a msica do AnooYoo. O Noo Yoo. Bem que eu
podia ficar completamente nova, ela pensa. Como se fosse completamente
nova, fresca como uma cobra. O que isso acrescentaria agora?

Toby sobe ao terrao, pega o binculo e observa seus domnios visveis.


Avista um movimento no mato prximo entrada da floresta; seriam os
porcos? Se forem, esto se escondendo. Os urubus ainda circundam o varro
morto. A essa altura as nanobioformas j estaro em atividade; o corpo j
deve estar maduro.
Mas eis que surge algo diferente. Um grupo de cabras est pastando nas
proximidades do prdio. Cinco cabras: trs angors uma verde, uma corde-rosa, uma roxa brilhante e mais duas aparentemente do tipo

convencional. O pelo comprido dessas cabras angors no est em bom


estado se embaraou com grumos e muitos galinhos e folhas. O pelo dessas
cabras era sedoso na tela e nos cartazes elas balanavam o pelo e depois
aparecia uma moa bonita que balanava uma peruca feita com esse pelo.
Para o cabelo avolumar, plo de cabra angor! Mas no parecem to
maravilhosos sem o tratamento dos sales.
De repente as cabras deixam de pastar e erguem a cabea. Toby descobre
o porqu: dois leocarneiros se esgueiram caa pelo mato. Talvez elas os
tenham farejado, mas deve ser um cheiro confuso: parte leo, parte
carneiro.
A cabra angor roxa est mais irrequieta. No aja como uma presa, pensa
Toby, observando-a. O resultado no podia ser outro os leocarneiros
querem justamente a cabra roxa. Afastam-na do grupo e fazem a caada em
distncia curta. O pattico animal se atrapalha na prpria pelagem
parece uma assustada peruca com pernas e rapidamente os leocarneiros o
derrubam. Passado algum tempo, eles encontram a garganta debaixo de um
amontoado de pelos, e logo a cabra estremece diversas vezes enquanto os
leocarneiros acabam de mat-la. Depois, eles a devoram. As outras cabras que
tinham fugido desastradamente com balidos confusos agora esto de volta
ao pasto.
Toby estava pensando em colher algumas verduras na horta, o estoque
de conservas e comida desidratada est minguando como a lua. Mas os
leocarneiros a fazem mudar de idia. Todas as espcies de felinos so
traioeiras: um fica frente para distrair a ateno da presa e o outro
silenciosamente ataca por trs.

tarde Toby tira um cochilo. A lua velha sempre traz o passado, dizia
Pilar, voc deve acolher como uma bno qualquer coisa que venha das
trevas. E o passado retorna para ela: a casa branca da infncia, as rvores, o
bosque nos fundos da casa tingido de azul como se encoberto pela neblina.
Ao longe, um cervo parado, rgido como um ornamento de jardim, orelhas
empinadas em estado de ateno. O pai est perto da cerca, cavando com
uma p, e a me d uma olhada rpida pela janela da cozinha. Talvez esteja

fazendo sopa. Tudo tranquilo, como se nunca fosse acabar. Onde est Toby
nesse quadro? Pois um quadro. Liso como um quadro na parede. Ela no
est nele.
Abre os olhos, as lgrimas escorrem pelo rosto. No estou no quadro
porque sou a moldura, pensa. Na verdade, no o passado. Sou eu, s isso,
mantendo tudo junto. apenas um punhado de lembranas do passado.
Nada mais que uma miragem.
Claro que eu era otimista no passado, pensa Toby. Naquele tempo, eu
acordava assoviando. Eu sabia que tinha coisas erradas no mundo, coisas que
eram noticiadas e que apareciam na tela. Mas as coisas erradas s
aconteciam com os outros.
Quando ela entrou na universidade, as coisas erradas se acercaram cada
vez mais. Ela ainda se lembra da sensao opressiva, como se estivesse
espera, o tempo todo, de passos pesados e logo de uma batida porta. Todo
mundo sabia. Ningum admitia saber. Quando os outros comeavam a
discutir isso, voc mudava de assunto porque eles diziam o que era ao
mesmo tempo bvio e impensvel.
Ns estamos destruindo a Terra. Ela j est quase destruda. No se
pode viver com esses medos e continuar assoviando. A espera cresce em voc
como uma onda. Voc comea a querer que tudo acontea. E se v dizendo
para o cu: faa logo. Faa o pior. Acabe logo com isso. Dormindo ou
acordada, ela podia sentir o que estava por vir, pelo tremor que lhe percorria
a espinha. Ela nunca fugiu, nem mesmo quando estava entre os jardineiros.
Especialmente quando estava entre os jardineiros.

44

O dia de so Jacques Cousteau caiu no domingo, aps o dia da Serpente


da Sabedoria. Era o ano dezoito o ano da ruptura, se bem que Toby ainda
no sabia disso. Ela se lembra que estava cruzando as ruas de Sinkhole, a
caminho da Clnica do Bem-estar, para o habitual conselho dos Ados e Evas
que ocorria nas noites de domingo. No ansiava pela reunio, isso j estava se
tornando enfadonho.
Na semana anterior eles tinham passado o tempo todo discutindo
problemas teolgicos. O assunto iniciou nos dentes de Ado.
Os dentes de Ado? disse Toby, de chofre. Fez fora para controlar
a expresso de surpresa que poderia ser entendida como uma crtica.
Ado Um comentara que algumas crianas estavam chateadas porque
Zeb apontara as diferenas entre a mordedura dos dentes dos carnvoros,
prprios para rasgar e cortar, e a mastigao dos herbvoros, com dentes
prprios para ruminar. Elas quiseram saber por qu se Ado tinha sido
criado para ser vegetariano, o que realmente ele era os dentes dos
humanos teriam que ter essas caractersticas.
Isso no devia ter sido colocado resmungou Stuart.
Ns mudamos depois da queda Nuala se apressou em explicar.
Ns evolumos. E quando o homem comeou a comer carne, bem,
naturalmente...
Ado Um argumentou que aquilo era como pr a carroa frente do
cavalo. Eles no poderiam atingir o objetivo de reconciliar as descobertas da
cincia com a viso sacramental a que se propunham simplesmente
suprimindo as leis da primeira. E ento pediu para que ponderassem a
respeito desse enigma e apresentassem solues no encontro seguinte.
Depois se voltaram para a questo das vestes de pele animal que Deus
doou a Ado e Eva, conforme o final do Gnese 3. Os problemticos "casacos
de pele".
As crianas esto muito preocupadas com isso disse Nuala. Toby
podia entender por que todos tinham ficado to desapontados. Ser que

Deus tinha matado algumas de suas amadas criaturas apenas para tirar a
pele e fazer aqueles casacos? Se assim procedeu, Ele era um pssimo
exemplo para o homem. Se assim no procedeu, de onde tinham vindo os
tais casacos?
Talvez de animais que tivessem morrido de morte natural disse
Rebecca. Deus no quis que houvesse desperdcio. Ela era inflexvel em
relao ao uso das sobras.
Talvez de animais pequenos disse Katuro. De vida curta.
Isso possvel interferiu Ado Um. Por enquanto vamos ficar com
essa tese, at que uma explicao mais plausvel seja apresentada.
Toby perguntou se as discusses teolgicas eram realmente necessrias
to logo iniciou na funo de Eva, e Ado Um respondeu que sim.
A verdade que a maioria das pessoas no se preocupa com as outras
espcies disse ele. E ainda mais quando os tempos esto difceis. Elas s
se preocupam com a prxima refeio, o que natural porque se no
comemos, morremos. Mas e se Deus estiver cuidando disso? Ns evolumos
para acreditar em deuses, ento essa nossa inclinao para acreditar deve
conferir uma vantagem evolucionria. Para a maioria de ns a viso
estritamente materialista de que o homem uma experincia com uma
protena animal que se fez sozinha... muito sombria e solitria e conduz ao
niilismo. Por isso ns precisamos impulsionar o sentimento popular no
sentido de uma biosfera amistosa, apontando os perigos que ameaam a
todos quando violamos a confiana que Deus deposita em nossa gesto e o
aborrecemos.
Voc est querendo dizer que h uma punio com Deus na histria?
perguntou Toby.
Sim disse Ado Um. E nem preciso dizer que tambm h uma
punio sem Deus na histria. Mas o povo menos propenso a acreditar
nisso. Se h uma punio, ele quer um punidor. As pessoas tm averso a
catstrofes sem sentido.
Toby ento se perguntou qual seria o tpico da noite. Que fruta da
Arvore do Conhecimento ela teria comido? No seria a ma, considerando o

estgio da horticultura na ocasio. Seria a tmara? A bergamota? O conselho


tinha uma longa deliberao pela frente. Ela pensou em propor o morango,
mas morangos no nascem em rvores.
Como sempre, Toby estava atenta s outras pessoas na rua enquanto
caminhava. Apesar do sombreiro, ela descortinava a frente e os lados. E
aproveitava as pausas diante das vitrines para ver pelo reflexo no vidro quem
vinha atrs. Mas sem nunca se livrar da sensao de que algum se
esgueirava atrs dela de que uma insidiosa mo com veias vermelhas e
azuis e um bracelete de crnios minsculos a agarraria pela nuca. Fazia
tempo que Blanco no era visto na Lagoa dos Dejetos ele ainda est na
Painball, diziam alguns; ele est lutando em outro continente como
mercenrio, diziam outros. Mas Blanco era como um nevoeiro, no ar sempre
havia algumas molculas de sua presena.
Algum a seguia podia sentir isso pelo formigamento entre os ombros.
Ela ento se deteve em uma entrada qualquer, se virou de lado e suspirou de
alvio: era Zeb.
Oi, amorzinho disse ele. Que caloro, n?
Saiu caminhando ao lado dela, cantando baixinho.

Ningum esnobe,
Ningum esnobe,
Por isso estamos nesse lugar pobre,
Porque ningum esnobe!

Talvez seja melhor parar de cantar disse Toby, em tom neutro. No


era um bom negcio chamar a ateno para si nas caladas da plebelndia,
especialmente sendo um jardineiro.
No consigo me conter disse Zeb, animado. Culpa de Deus. Ele
que teceu msica no tecido de nosso ser. E escuta melhor quando cantamos,
e est escutando agora mesmo. Espero que Ele esteja gostando

acrescentou, imitando a voz pia de Ado Um, algo que gostava de fazer
quando Ado Um no estava por perto.
Isso est cheirando insubordinao, ela pensou: ele est cansado de ser
o Chimpanz Beta.
Toby passou a entender melhor a posio de Zeb entre os jardineiros
depois que se tornou uma Eva. Cada terrao e cada clula de trufas dos
jardineiros administrava seus prprios negcios, mas ali pela metade de cada
ano eles enviavam delegados para uma conveno central que, por razes de
segurana, nunca acontecia por duas vezes seguidas no mesmo armazm
abandonado. Zeb sempre era um dos delegados por ser o mais indicado para
atravessar as vizinhanas da plebelndia e passar pelas guaritas da
CorpSeCorps sem ser assaltado ou atingido pelas pistolas de spray ou preso.
Talvez por isso se permitia infringir as regras dos jardineiros como sempre
infringia.
Raramente Ado Um comparecia s convenes. Era uma jornada
perigosa, mas o perigo mesmo que Zeb era indispensvel e Ado Um no
era. Na teoria os jardineiros no tinham um lder, mas na prtica Ado Um
era o lder, reverenciado como fundador e guru. O suave martelo da palavra
de Ado Um pesava muito nas convenes dos jardineiros e, como
raramente o usava, Zeb o usava por ele. O que poderia ser uma tentao: e
se Zeb anulasse os decretos de Ado Um e os substitusse pelos dele? At
porque, muitos regimes despencaram e muitos imperadores foram depostos
dessa maneira.

Voc teve ms notcias? perguntou Toby a Zeb. Era o que a cantoria


indicava: ele devia estar chateado por trazer ms notcias.
A verdade que perdemos contato com um de nossos infiltrados nos
condomnios... o nosso garoto mensageiro. Ele ficou escuro disse Zeb.
Toby ficou sabendo do tal garoto mensageiro quando se tornou Eva. Ele
que tinha levado as amostras de Pilar para a bipsia e lhe trazido o
diagnstico fatal, escondendo-os dentro do pote de mel. Mas isso era tudo o
que ela sabia; as informaes eram partilhadas entre Ados e Evas, mas na

medida do necessrio. Fazia anos que Pilar tinha morrido, o garoto


mensageiro j no era mais um garoto.
Ficou escuro? disse ela. Como assim? Ser que ele havia
passado por uma mudana de pigmentao? Claro que no.
Ele morava no condomnio da HelthWizer, mas completou o segundo
grau e foi para o Instituto Watson-Crick, e saiu de cena. No que tivssemos
muito da cena acrescentou.
Toby manteve-se espera. Com Zeb no adiantava forar.
Isso fica entre ns, est bem? disse ele em seguida.
claro. Eu sou apenas um ouvido, pensou. Como um companheiro
fiel. Um poo de silncio. Nada mais que isso. Ela passara a nutrir uma leve
esperana de que pudesse ter um caso com Zeb depois da fuga de Lucerne
quatro anos antes. Mas no teve. No devo fazer o tipo dele, pensou. Tenho
um corpo muito musculoso. Claro que ele gosta de curvas e rebolado.
O conselho no pode ficar sabendo disso, est bem? disse Zeb.
Ficaro nervosos se souberem que o garoto ficou escuro.
Esquecerei essa conversa disse Toby.
O pai do garoto era amigo da Pilar... Ela trabalhava para a HelthWizer,
no setor de gentica botnica. Eu os conheci nessa poca. Mas ele comeou a
se sentir infeliz quando se deu conta de que as pessoas estavam adoecendo
com as plulas de suprimentos vitamnicos que eles produziam... As pessoas
eram usadas como cobaias de laboratrio com o fim de desenvolver
tratamentos para essas mesmas doenas. Uma jogada inteligente que pagava
muito bem pela porcaria que eles causavam. O cara comeou a ficar com a
conscincia pesada. E passou a nos dar algumas informaes importantes.
At que ele sofreu um acidente.
Acidente? disse Toby.
Caiu de um elevado na hora do rush. Virou uma sopa de gumbo de
sangue.
uma imagem horrvel disse ela. Para uma vegetariana.
Desculpe. Na poca disseram que foi suicdio.

Tenho certeza de que no foi disse ela.


Ns chamamos isso de corporacdio. Voc est morto se trabalha para
uma corporao e faz alguma coisa que eles no gostam. E como dar um tiro
na prpria cabea.
Entendo disse ela.
De qualquer forma, melhor voltar ao nosso rapazinho. A me
trabalhava no setor de diagnsticos da HelthWyzer e ele se apossou da
senha de acesso dela, e entrava no sistema para ns. Aquele garoto um
hacker genial. A me se casou com um chefo da HelthWyzer Central e ele
foi com ela para o condomnio de l.
o lugar onde est Lucerne comentou Toby.
Zeb ignorou o comentrio.
L, ele atravessou os firewalls deles, criou algumas identidades na
rede e retomou o contato. Ficamos em contato durante algum tempo, e
depois ele sumiu.
Talvez tenha se desinteressado disse Toby. Ou ento foi pego por
eles.
Talvez. Mas ele um jogador de xadrez tridimensional e adora um
desafio. E tambm esperto e no tem medo.
Quantos iguais a ele trabalham para ns? perguntou Toby. Nos
condomnios das corporaes?
Nenhum hacker to bom quanto ele disse Zeb. Aquele cara
fenomenal.

45

Eles chegaram na Clnica do Bem-estar e entraram na sala de vinagre.


Toby passou por trs de trs tonis, destrancou a prateleira das garrafas e
puxou-a para abrir a porta escondida. Ela ouviu o rudo que Zeb fez quando
encolheu a barriga e passou espremido por entre os tonis; ele no era gordo,
mas era grandalho.
O recinto secreto estava quase todo ocupado por uma grande mesa feita
de velhas tbuas de assoalho e muitas cadeiras coloridas. Em uma das
paredes, uma pintura, uma aquarela recente santo E.O. Wilson do
himenptero que Nuala criara em seus frequentes momentos de
inspirao artstica. No quadro, o sol emergia por trs da silhueta do santo, e
isso dava um efeito de aurola. Ele abria um sorriso enlevado e segurava um
jarro de vidro contendo diversos pontos negros. Toby achou que esses pontos
eram abelhas ou talvez formigas. Como era habitual nas pinturas que Nuala
fazia dos santos, um dos braos era mais comprido que o outro.
Ouviu-se uma leve batida e em seguida Ado Um entrou pela porta,
seguido pelos outros.
Nos bastidores Ado Um era uma pessoa diferente. No completamente
diferente, porm mais prtico. E tambm mais ttico.
Rezemos em silncio pelo sucesso de nossas deliberaes comeou.
As reunies eram sempre iniciadas dessa maneira. Toby sentiu desconforto
em rezar na clausura daquele recinto secreto, por estar atenta ao ronco dos
estmagos, ao cheiro dos peidos clandestinos e ao estalar dos corpos. Mas a
verdade que tinha dificuldade em rezar em qualquer lugar que fosse.
A prece silenciosa parecia cronometrada e to logo as cabeas se
ergueram e os olhos se abriram, Ado Um percorreu o ambiente com os olhos.
O novo quadro aquele? perguntou. L na parede?
Nuala assentiu, com reverncia.
o santo E.O. disse. Wilson. Do himenptero.

Est muito parecido com ele, querida disse Ado Um. Sobretudo
o... voc foi abenoada com um grande talento. Tossiu ligeiramente.
Agora vamos tratar de uma questo prtica. Acabamos de receber uma
hspede especial oriunda do condomnio da HelthWyzer Central, se bem
que preciso que se diga que ela tem viajado. E nos trouxe um presente,
apesar de todos os obstculos, alguns cdigos do genoma, e em retribuio
lhe daremos asilo temporrio e tambm um lugar seguro no mundo
exfernal.
Eles esto procura dela disse Zeb. Ela no devia ter voltado para
este pas. melhor tir-la daqui o mais rpido possvel. Passaremos pela
FenderBender e a rua dos Sonhos, como sempre fazemos?
Se o caminho estiver livre disse Ado Um. No podemos assumir
riscos desnecessrios. Se for preciso, ela ficar escondida aqui nesta sala de
reunio.
A mdia de mulheres e homens que fugiam das corporaes era de cerca
de trs mulheres para um homem. Segundo Nuala, isso acontecia porque as
mulheres eram mais ticas, enquanto Zeb achava que se devia ao fastio das
mulheres, e Philo, por sua vez, no via uma grande diferena. Os fugitivos
quase sempre contrabandeavam informaes. Frmulas. Longas linhas de
cdigos. Testes secretos, localizaes. E o que os jardineiros tm a ver com
isso?, Toby se perguntou. Certamente isso no poderia ser vendido como
material de espionagem industrial, se bem que despertava a cobia dos rivais
estrangeiros. O que deduziu foi que essas informaes eram mantidas com
eles, se bem que Ado Um podia nutrir o sonho de restaurar todas as
espcies extintas por via do cdigo do DNA de cada uma delas, assim que
um futuro mais tico e profcuo tivesse substitudo o presente desolador.
Eles j tinham clonado o mamute, por que ento no clonar todos? Era essa
a viso que ele tinha da arca derradeira?
Nossa hspede quer mandar uma mensagem ao filho disse Ado
Um. Ela est preocupada porque o abandonou em um momento crucial
de sua vida. O nome do rapaz Jimmy. Se no me engano, ele est
estudando na Martha Graham.

Um carto-postal disse Zeb. Podemos dizer que da tia Mnica. E


s me dar o endereo e darei um jeito para que ele venha da Inglaterra... Um
de nossos amigos de uma clula de trufas viajar para l na prxima semana.
O postal ser lido pelos caras da CorpSeCorps, claro. Eles lem toda
correspondncia.
Ela quer que a gente diga que o gambaxim dele foi solto no parque
Heritage, onde est tendo uma vida feliz e livre. O nome do bichinho ...
ah... Bandida.
Ai, meu Cristo do zepelim! exclamou Zeb.
Essa linguagem inadequada comentou Nuala.
Desculpe. Mas eles complicam tanto essa merda disse Zeb.
o terceiro gambaxim deste ms. Ms que vem certamente sero
esquilos da monglia e camundongos.
Acho isso comovente disse Nuala.
Quem dera algumas pessoas praticassem aquilo que pregam disse
Rebecca.

Toby foi designada para ser mentora da nova refugiada. O codinome dela
era Cabea de Martelo porque diziam que quando fugiu da HelthWyzer, ela
destruiu o computador do marido a marteladas para encobrir a extenso dos
roubos de documentos. Era uma mulher de olhos azuis, franzina e
irrequieta. Como todos os dissidentes das corporaes, achava que tinha sido
a nica a desafiar uma corporao, e como todos eles, precisava
desesperadamente que os outros lhe dissessem o quanto era boa.
Toby se esforou. Mostrou admirao pela coragem de Cabea de
Martelo, o que era sincero, e lhe disse que ela havia sido muito inteligente
por trilhar um caminho tortuoso e que todos apreciaram a informao que
trazia. Na verdade eles j tinham a informao que ela trazia aquele velho
material de transplante de neocortex humano para porco. Mas no seria
polido dizer isso. Ado Um dizia que era preciso lanar uma rede bem
grande, mesmo que alguns peixes fossem pequenos. E que eles deviam ser

um farol de esperana porque quando se fala aos outros que no h nada a


fazer, eles fazem pior que nada.
Toby fez Cabea de Martelo vestir o traje azul escuro das jardineiras e
esconder o rosto com uma mscara nasal. Mas a mulher estava nervosa e
agitada e a toda hora perguntava se podia fumar um cigarro. Toby explicou
que os jardineiros no fumavam tabaco e que se a vissem fumando o
disfarce iria por gua abaixo. E que de qualquer forma no havia cigarros no
terrao.
Cabea de Martelo comeou a andar de um lado para o outro e roa as
unhas, at que Toby comeou a se sentir ofendida. Ningum pediu para que
viesse at aqui e enrolasse uma corda em nosso pescoo, ela pensou em
dizer. Mas no fim acabou servindo um ch de camomila e papoula para ver
se a mulher sossegava.

46

O dia seguinte era dia de santo Aleksander Zawadzki da Galcia. Um


santo menor, mas um dos favoritos de Toby. Ele viveu tempos turbulentos
mas quando que os tempos na Polnia no foram turbulentos? e nunca
deixou de perseguir seu projeto pacfico e um tanto ingnuo de catalogar as
flores e nomear os besouros da Galcia. Rebecca tambm gostava dele,
inclusive o bordou em seu avental com aplicaes de borboletas, e
ornamentava os biscoitos em formato de besouros para as crianas menores
comerem na hora do lanche com as letras A e Z. As crianas at fizeram uma
cano para ele: Aleksander, Aleksander, em seu nariz tem um besouro
todo prosa! Pegue ele com um lao e o grude com uma rosa!
Era metade da manh. Cabea de Martelo ainda dormia sob os efeitos do
ch de papoula que tomara na vspera. Toby exagerara na dose, mas no se
sentia culpada e agora dispunha de um pouco de tempo para as tarefas
dirias. Estava com o vu e as luvas prprios para lidar com as abelhas, e com
o fole aceso. J tinha explicado s abelhas que pretendia passar a manh
extraindo os favos de mel. Mas Zeb apareceu antes que ela tivesse comeado
a fazer fumaa.
No trago notcias boas disse. Aquele sujeito da Painball est
novamente na rua.
Como todos os outros jardineiros, ele conhecia a histria do resgate de
Toby das mos de Blanco feito por Ado Um e o coral das crianas o
episdio fazia parte da histria oral. Mas tambm no lhe passava
despercebido o medo que ela sentia. Se bem que os dois nunca tocavam no
assunto.
Foi como se uma agulha de gelo a perfurasse. Toby ergueu o vu que lhe
cobria o rosto.
Verdade?
Mais velho e mais malvado disse Zeb. Esse canalha j devia ter
virado comida de urubus. Mas parece que tem amigos nos altos escales, j
que assumiu a direo das SecretBurgers l da Lagoa dos Dejetos.

Contanto que fique por l. Ela tentou fazer uma voz forte.
As abelhas podem esperar. Ele a pegou pelo brao. Voc precisa se
acalmar. Darei uma espionada. Talvez j tenha se esquecido de voc.
Levou-a at a cozinha.
Querida, voc parece assustada disse Rebecca.
O que h de errado comigo? Toby respondeu com uma pergunta.
Que merda! exclamou Rebecca. Farei um pouco de ch
calmante, voc deve estar precisando. No se preocupe... um dia esse
homem ser morto pelo prprio carma.
Toby pensou que esse dia poderia estar longe.

Era de tarde. Um grande nmero de jardineiros se reunia no terrao.


Alguns ajeitavam os ps de tomate e abobrinha tombados pela tempestade,
uma tempestade mais violenta que de costume. Outros estavam sombra,
tricotando, costurando e emendando tecidos. Os Ados e as Evas estavam
irrequietos, sempre ficavam assim quando abrigavam um fugitivo e se
Cabea de Martelo tivesse sido seguida? Ado Um designara sentinelas; ele
prprio estava em posio de meditao na beirada do terrao, observando a
rua l embaixo.
Cabea de Martelo j estava acordada e Toby a colocara para catar os
caramujos dos ps de alface, a explicao para os outros jardineiros era a de
que a mulher era uma nova convertida muito retrada. Eles estavam
acostumados ao vaivm de inmeros convertidos.
Se tivermos alguma visita, uma inspeo, por exemplo, enterre o
sombreiro na cabea e continue catando caramujos disse Toby a Cabea
de Martelo. Aja como todo mundo. Ela, por sua vez, estava fumegando
as abelhas, j que era melhor agir como sempre agia.
A certa altura, Shackleton, Crozier e o jovem Oates chegaram afobados
pela escada de incndio, seguidos por Amanda e Zeb. Foram na direo de
Ado Um. Ele acenou para Toby, como se dizendo vem c.

Houve uma briga feia na Lagoa dos Dejetos disse Zeb depois que
todos se puseram em volta de Ado Um.
Briga? repetiu Ado Um.
S estvamos espiando disse Shackleton. Mas o cara nos viu.
E chamou a gente de ladres de carne fodidos acrescentou Crozier.
Ele estava bbado.
No estava bbado, no, ele estava toa disse Amanda, com
autoridade. Ele tentou bater em mim, mas o acertei com um golpe
satsuma.
Toby sorriu: fora um erro subestimar Amanda. Ela se tornara uma
amazona esguia, e se aplicava na aula de limitao de carnificina urbana
com Zeb. Seus dois fiis escudeiros tambm. Na realidade, seriam trs, se
Oates fosse levado em conta, mas o garoto ainda era um mero aspirante.
Quem esse ele? perguntou Ado Um. Onde foi que isso
aconteceu?
Na SecretBurgers disse Zeb. Ns checvamos o lugar... estavam
dizendo que Blanco tinha voltado.
Zeb o acertou com um golpe unagi disse Shackleton. Foi incrvel!
O que vocs realmente foram fazer l? perguntou Ado Um, um
tanto irritado. Ns temos outros meios de...
E a a Fuso Asitica caiu em cima dele disse Oates, excitado.
A turma estava com garrafas.
Ele puxou uma faca assassina disse Croze. Esfaqueou uns dois.
Tomara que o dano no tenha sido grande disse Ado Um.
Ns deploramos a existncia da SecretBurgers e a depredao de suas
lojas, e no queremos violncia.
A barraca virou todinha e foi carne pra tudo quanto canto. Ele s
saiu com alguns cortes e ferimentos disse Zeb.
Isso no nada bom disse Ado Um. Claro que s vezes ns temos
que nos defender, e j tivemos problemas com isso... com ele. Mas nessa

ocasio em particular, desconfio que fomos os primeiros a atacar, no foi


assim? Franziu o cenho para Zeb. Ou ento provocamos o ataque, no
foi assim?
O canalha mereceu retrucou Zeb. Ns devamos ganhar
medalhas.
Nossos meios so pacficos disse Ado Um, franzindo a testa ainda
mais.
A paz ainda est muito longe disse Zeb. Centenas de novas
espcies esto sendo extintas desde o ms passado. Foram todas devoradas!
No podemos ficar sentados aqui, esperando o piscar das luzes. Temos que
comear em algum lugar. Hoje, na SecretBurgers, amanh, naquela cadeia
fodida de restaurantes elegantes. A Rarity. A gente tem que agir.
Nosso papel perante as criaturas testemunhar disse Ado Um. E
preservar a memria e os genomas das que partiram. No se pode combater
sangue com sangue. Achei que j tnhamos concordado quanto a isso.
Fez-se silncio. Shackleton, Crozier, Oates e Amanda olhavam para Zeb.
Zeb e Ado Um se encaravam.
Seja como for, tarde demais disse Zeb. Blanco est furioso.
Voc acha que ele vai ultrapassar os limites da plebelndia?
perguntou Toby. Ser que vir atrs de ns aqui em Sinkhole?
No resta dvida de que vontade ele tem respondeu Zeb.
As gangues de rua j no o assustam mais. Ele teve mltiplas sesses na
Painball.

Zeb avisou aos jardineiros reunidos, posicionou uma linha de sentinelas


ao redor do telhado e disps homens fortes guardando a base da escada de
incndio. Tudo sob os protestos de Ado Um, para quem agir como o inimigo
era se tornar igual a ele. Zeb argumentou que se Ado Um queria assumir a
defesa, que o fizesse, mas se no queria, que no metesse o bedelho em coisas
que no conhecia.

Vejo uma movimentao disse Rebecca de seu posto de observao.


Parece que trs deles esto se aproximando.
Acontea o que acontecer, no saia correndo disse Toby a Cabea de
Martelo. No faa nada que chame a ateno. Dirigiu-se beira do
telhado para olhar.
Trs pesos-pesados vinham pela calada. Carregavam tacos de beisebol.
Nenhuma pistola de spray vista. No eram homens da CorpSeCorps, mas
assassinos da ral para vingar o estrago na SecretBurgers. Um dos trs era
Blanco... Toby era capaz de distingui-lo de qualquer ngulo. O que ele faria?
Ele a eliminaria ali mesmo ou a arrastaria at um lugar onde pudesse mat-la
mais lentamente?
O que h com voc, querida? perguntou Ado Um.
ele disse Toby. Se ele me vir, me matar.
No desanime. Nada de mal acontecer a voc.
Mas Ado Um achava que inclusive as coisas mais terrveis aconteciam
por alguma razo inexplicavelmente superior, e Toby no se sentiu muito
segura.
Zeb achou que seria melhor retirar a hspede dali, apenas por precauo,
e Toby levou Cabea de Martelo para seu prprio cubculo, onde lhe deu um
ch calmante feito base de muita camomila e um pouquinho de papoula.
Cabea de Martelo no tardou a cair no sono e enquanto a observava Toby
torcia para que as duas no fossem encurraladas. De repente ela se flagrou
olhando em volta procura de armas. Acho que posso acert-los com o vidro
da papoula, pensou. Mas no grande o bastante.
Logo ela voltou para o terrao. Ainda estava vestida com o uniforme de
apicultora. Segurou o fole e abaixou o vu.
Fiquem comigo disse para as abelhas. Sejam minhas mensageiras.
Como se as abelhas pudessem ouvir.

A luta no durou muito. Mais tarde, Toby ouviu o relato teatral sobre a
histria da batalha que Shackleton, Crozier e Oates contaram s crianas

mais novas, que tinham sido evacuadas do local por Nuala. De acordo com os
trs, ocorrera uma batalha pica.
Zeb foi brilhante disse Shackleton. J estava com tudo planejado.
Aqueles sujeitos estavam achando que por sermos pacifistas bastava... Enfim,
armamos uma emboscada... subimos a escada com eles em nossa cola.
E a, e a disse Oates.
E a, l no topo, Zeb se deixou atacar pelo primeiro cara, e a agarrou a
ponta do taco de beisebol que estava na mo do cara e deu um balo nele,
to violento que o cara foi arremessado na direo de Rebecca, que por sua
vez o atacou com um garfo comprido, e o cara saiu gritando at que
despencou l da beira do terrao.
Assim! Oates comeou a bater os braos.
Depois Stuart esguichou hidratante de plantas no outro sujeito
disse Crozier. Ele falou que isso funciona com os gatos.
Voc tambm fez das suas com ele, no fez, Amanda? perguntou
Shackleton, embevecido. Algum golpe que aprendeu na aula de limitao
de carnificina, talvez um hamachi, ou... sei l o que voc fez, mas esse cara
tambm despencou do terrao. Voc deu um chute no saco dele ou o qu?
Eu o realoquei disse Amanda, com recato. Como um caramujo.
E a o terceiro cara fugiu disse Oates. O grandalho. Com as
abelhas todas em cima dele. Foi a Toby que fez isso, foi irado. Ado Um no
deixou que a gente corresse atrs dele.
Zeb falou que a coisa no vai parar por a disse Amanda.

Toby tinha sua prpria verso, na qual tudo se movimentava tanto muito
depressa como muito devagar. Ela se posicionara atrs das colmias e depois
trs brutamontes emergiram do topo da escada de incndio. Um deles era
plido e de cavanhaque escuro e tinha um taco de beisebol na mo, o outro,
cheio de cicatrizes, parecia um redfish, e Blanco. Ela foi imediatamente
reconhecida por ele.

Estou te vendo, sua cadela esqulida! berrou. Voc est ferrada!


Toby no conseguiu se disfarar com o vu. Blanco empunhou uma faca,
rindo de orelha a orelha.
O primeiro sujeito se engalfinhou com Rebecca e acabou despencando
aos gritos da beira do terrao, mas o segundo tambm foi na direo dela.
Ento, Amanda, que estava em um dos lados com um ar etreo e inofensivo,
ergueu o brao. Toby viu um claro de luz: seria o tal caco de vidro? Mas
Blanco j estava para peg-la, no havia nada entre os dois alm das
colmeias.
Toby empurrou algumas... trs colmeias. J estava totalmente coberta,
mas Blanco, no. As abelhas saram zumbindo raivosas, e mergulharam em
cima dele como flechas. Ele saiu correndo aos trancos e barrancos pela
escada de incndio, seguido por uma nuvem de abelhas.
Toby levou algum tempo ajeitando as colmias. As abelhas estavam
furiosas e muitos jardineiros tinham sido picados. Ela se desculpou com as
vtimas e, com ajuda de Katuro, tratou-as com calamina e camomila. Mas
pediu mais desculpas s abelhas depois de t-las fumegado o suficiente para
deix-las tontas. Afinal, muitas haviam se sacrificado durante a batalha.

47

Ados e Evas tiveram uma reunio tensa naquele quarto secreto atrs dos
barris de vinagre.
Aquele merda no podia ter atacado sem uma autorizao disse
Zeb. E a CorpSeCorps que est por trs disso... eles sabem que temos
ajudado algumas pessoas e agora esto fazendo de tudo para nos rotular de
terroristas fanticos, como os lobos isastas.
Nada disso, a coisa pessoal retrucou Rebecca. Aquele sujeito
ruim como uma cobra, sem querer desrespeitar as cobras, e o fato que est
na gana de Toby. Quando ele finca um poste em algum buraco, acha que o
buraco dele. Ela sempre retomava seu antigo vocabulrio quando se
exaltava e depois se arrependia. Desculpe, Toby, no quis ofend-la.
E bvio que a causa mais prxima est entre ns disse Ado Um.
Nossos jovens o provocaram. E Zeb tambm. Devamos ter deixado os ces
dormindo.
Os ces so perfeitos disse Rebecca. No queremos desrespeitlos.
Dois cadveres na calada no traro bem algum a nossa reputao
disse Nuala.
Acidentes. Eles despencaram do terrao retrucou Zeb.
Um com a garganta cortada e outro com o olho furado disse Ado
Um. Como qualquer investigao forense poder mostrar.
Os tijolos das paredes so perigosos interferiu Katuro. Coisas
duras. Pregos. Cacos de vidro. Coisas pontiagudas.
Por acaso voc acha que seria melhor com alguns jardineiros mortos?
perguntou Zeb.
Se sua premissa estiver correta disse Ado Um e a ao tiver sido
coisa da CorpSeCorps, j lhe ocorreu que esses trs tenham sido enviados
justamente para provocar um incidente assim? Para nos fazer infringir a lei
e encontrar uma desculpa para represlias.

E qual era nossa escolha? perguntou Zeb. Deixar que nos


esmagassem como insetos? No que a gente esmague insetos acrescentou.
Ele voltar disse Toby. Seja l quem esteja por trs disso, a
CorpSeCorps ou no, e o fato que serei um alvo enquanto estiver aqui.
Acho que tanto para sua segurana como para a segurana do nosso
jardim seria melhor coloc-la em um de nossos nichos de trufas, no mundo
exfernal disse Ado Um. Voc pode ser muito til l. Nossos contatos
na plebelndia podero espalhar a notcia de que voc no est vivendo mais
aqui. Talvez assim seu inimigo acabe perdendo a motivao e ns, pelo
menos por enquanto, estaremos resguardados de uma provvel agresso.
Quando poderemos tir-la daqui? perguntou a Zeb.
Agora mesmo disse Zeb.

Toby foi para o cubculo onde dormia e empacotou os itens mais


necessrios tinturas engarrafadas, ervas secas, cogumelos. Os ltimos trs
potes de mel de Pilar. Deixou um pouco de cada coisa para quem quer que
fosse sua substituta no posto de Eva Seis.
Lembrou que acalentava o desejo de abandonar o jardim, pelo tdio e
pela claustrofobia, e que desejava ainda mais uma vida prpria, mas agora
realmente estava de partida, uma partida que sentia como uma expulso.
Alis, era como se tivesse sua pele arrancada com violncia. Lutou contra a
vontade de ingerir papoula e esquecer de tudo. Era preciso se manter alerta.
Uma outra dor: ela estaria decepcionando Pilar. Ser que teria tempo de
se despedir das abelhas, e se no tivesse, ser que elas morreriam? Quem
assumiria a guarda das abelhas? Quem teria essa capacidade? Cobriu a
cabea com uma echarp e saiu apressada na direo das colmeias.
Abelhas disse ela em voz alta. Trago notcias. As abelhas tinham
parado mesmo no ar para ouvir? Muitas se achega-ram para investig-la;
pousaram em seu rosto e exploraram suas emoes pela qumica da pele. Ela
esperava que j tivesse sido perdoada por ter derrubado as colmias.
Vocs precisam contar rainha que terei que partir disse.

Minha partida no tem nada a ver com vocs, vocs cumpriram suas
tarefas muito bem. Meu inimigo que est me forando a partir. Lamento.
Espero que as circunstncias sejam mais benfazejas quando voltarmos a nos
encontrar. Sempre adotava um estilo formal ao conversar com as abelhas.
As abelhas zumbiam e chiavam, como se estivessem discutindo com Toby.
Se ao menos pudesse lev-las com ela, como um grande animal coletivo
coberto de pelagem dourada.
Sentirei saudade de vocs, abelhas acrescentou. Uma das abelhas,
como se em resposta, tentou se enfiar no nariz dela. Foi afastada com uma
fungada. Talvez seja melhor usar chapu nessas entrevistas para que no
entrem nos ouvidos.
Toby retornou ao cubculo, e uma hora depois Ado Um e Zeb se
juntaram a ela.
melhor vestir isso, querida disse Ado Um. Estendeu uma fantasia
felpuda, um pato de borracha cor-de-rosa suave com ps vermelhos
achatados e um bico de plstico amarelo sorridente.
A mscara nasal est a dentro. Feita com um tecido bem moderno.
Neobiopelo de cabra angor... pode respirar por voc. Pelo menos o que diz
no rtulo.
Ado Um e Zeb esperaram do outro lado da cortina do cubculo
enquanto Toby se despia do traje sombrio de jardineira e vestia a fantasia.
Apesar de todo aquele Neobiopelo, fazia calor dentro da fantasia. E era
escuro. Era como se estivesse espiando pelo buraco de uma fechadura,
mesmo sabendo que espiava por meio de um par de olhos brancos com
grandes pupilas negras.
Bata as asas disse Zeb.
Toby mexeu os braos para cima e para baixo dentro da fantasia, e soou
como um pato. Parecia o barulho de um velho assoando o nariz.
Se quiser balanar o rabo, s bater o p direito no cho.
Como posso falar? perguntou ela. E teve que repetir a pergunta em
voz alta.

Pelo buraco na orelha direita respondeu Ado Um.


Que timo, pensou. Fao o som de um pato com o p e falo pelo buraco
da orelha direita. Eu que no fao mais perguntas sobre as outras funes
corporais.
Ela tirou a fantasia e vestiu a roupa, e Zeb enfiou a fantasia dentro de
um saco felpudo.
Eu a levarei de caminho disse ele. Est estacionado l na frente.
Logo faremos contato, querida disse Ado Um. Lamento... uma
lstima... Mantenha a luz em volta...
Vou tentar disse ela.
O caminho dos jardineiros movido a ar tinha agora um logotipo onde se
lia HORA DE FESTA. Toby sentou-se ao lado de Zeb. Cabea de Martelo
ficou l atrs, disfarada de caixa de bolas de festa; assim mato dois pssaros
com uma nica pedra, disse Zeb.
Desculpe acrescentou.
Pelo qu? disse Toby. Porque ela estava partindo? O corao dela
disparou.
Matar dois pssaros. No legal mencionar matana de pssaros.
Ah, agora entendi disse ela. No se preocupe, est tudo bem.
Cabea de Martelo ser despachada de trem disse ele. Temos
conexes entre os despachantes de malas do trem-bala; ela ir como carga,
ser marcada como frgil. Temos uma clula de trufas no Oregon... eles a
mantero fora de vista.
E quanto a mim? disse Toby.
Ado Um quer voc o mais perto possvel do jardim para o caso de
Blanco ser mandado outra vez para a Painball e voc poder voltar disse
Zeb. Conseguimos um lugar no mundo exfernal para voc, mas vamos
precisar de alguns dias para ajeit-lo. Enquanto isso, mantenha-se
fantasiada. E circule pela rua dos Sonhos, aquele lugar onde negociam
fantasias de genes... l est cheio de gente fantasiada e voc no chamar

ateno. Agora melhor se abaixar porque vamos passar pela Lagoa dos
Dejetos.
Ele a deixou em uma loja na FenderBender, onde os jardineiros
residentes a retiraram rapidamente do caminho e a esconderam cm um
fosso hidrulico. L, Toby respirou um ar impregnado pelo leo de uma
mquina antiga e fez refeies esparsas de pedaos de soja umedecidos com
pur de nabo, acompanhadas por alguns goles de ch de sumagre. Dormiu
em cima de um velho colchonete, com o saco felpudo como travesseiro. E o
lugar no tinha bioleta, apenas uma lata enferrujada de caf Happicuppa.
Use o que tiver mo, diziam os jardineiros.
Ela acabou descobrindo que nem todos os membros da colnia de ratos
da FenderBender tinham sido realocados com xito para o Buenavista. Mas
os que permaneceram no eram hostis.
Na manh seguinte iniciou um trabalho esprio caminhar ao longo da
rua dos Sonhos com uma enorme fantasia de pele sinttica, intervalando
qua-quas com abanos de rabo, tudo isso dentro de uma tbua-sanduche
com dizeres de propaganda. Na parte da frente da tbua estava escrito:
PATOS FEIOS PARA ADORVEIS CISNES, S NO SPA PARQUE
ANOOYOO! FAA ISSO POR VOC! Estimule sua auto-estima! Nas costas
lia-se: ANOOYOO! FAA ISSO POR VOC! Ela entregou panfletos que
diziam: Incremento epidrmico! Preos baixos! Evite erros genticos!
Totalmente reversvel! O AnooYoo Spa no vendia terapia gentica nada
to radical e irreversvel. Em vez disso, comercializava tratamentos mais
superficiais. Elixires de ervas, limpadores do sistema, estimuladores do vigor
cutneo; injees de nanoclulas vegetais, mldio-frmula da rede de
revestimento, cremes faciais poderosos, blsamos reidratantes. Mudana de
colorao base de iguana, remoo de manchas microbianas, aplicaes de
sanguessugas.
Toby distribuiu muitos panfletos, e acabou sendo disputada por alguns
lojistas. Na rua dos Sonhos, um sonho engolia o outro. A rua tinha mais gente
fantasiada um leo, uma cabra angor, dois ursos e trs outros patos. Toby
se perguntou se essas pessoas realmente disputavam um trabalho; se ela

estava na clandestinidade, outros com problemas semelhantes poderiam ter


descoberto a mesma soluo.
Se ela estivesse trabalhando legalmente, como no passado, no fim do dia
teria que demonstrar o nmero de horas de trabalho, tirar a fantasia e
embolsar o recibo do pagamento. Mas as circunstncias eram outras e Zeb a
pegou de caminho. Dessa vez o veculo exibia o seguinte logotipo: BIG
FANTASIA DIGA ISSO COM FURORE! Ela rolou para os fundos do
caminho com fantasia e tudo, e Zeb a transferiu para um outro encrave de
jardineiros um barco abandonado na Lagoa dos Dejetos. No passado as
muitas corporaes bancrias pagavam as gangues por proteo, mas os texmexicanos, ladres especializados em roubo de identidades, logo entravam e
saam livremente como camundongos. Por fim, j que as perspectivas de
lucro financeiro dirio jaziam no cho com a boca tapada por fita adesiva
enquanto um ladro de identidade acessava e pirateava as contas com uma
simples teclada, os bancos desistiram e debandaram.
Aquele cofre-forte obsoleto do banco era um lugar muito melhor para
passar a noite do que o fosso hidrulico onde Toby estava. Fresco, sem ratos,
sem cheiro de fumaa de gs e com o constante odor da suave oxidao do
papel moeda que estivera ali no ano anterior. Mas depois ela comeou a
imaginar que algum poderia fechar e trancar a porta do cofre
inadvertidamente e depois se esquecer, e por isso no dormiu bem.
No dia seguinte, l estava ela outra vez na rua dos Sonhos. A fantasia de
pato era insuportvel naquele calor, um dos ps de borracha comeou a
deteriorar e a mscara nasal no filtrava de modo adequado. E se ela fosse
abandonada pelos jardineiros e deixada ao lu nas redondezas da
sonholndia, metamorfoseada naquele animal-ave fictcio e desidratando
at a morte para um dia ser encontrada no meio de um emaranhado de
penas artificiais cor-de-rosa, toda encharcada e entupindo os bueiros?
Zeb, no entanto, apareceu e pegou-a. Levou-a para uma clnica nos
fundos de uma loja que vendia perucas de cabra angor.
Far um tratamento no cabelo e na pele disse ele. Ficar bem
morena. E vamos cuidar das impresses digitais e das impresses vocais. E
tambm vamos acrescentar mais alguns contornos.

A biotecnologia para a mudana do pigmento da ris era arriscada


implicava alguns efeitos colaterais desagradveis e Toby teria que usar
lentes de contato. Verdes o prprio Zeb escolhera a cor.
Voz mais alta ou mais baixa? perguntou ele a ela.
Mais baixa respondeu ela, torcendo para que no ficasse com uma
voz de bartono.
tima escolha.
O mdico era chins e muito delicado. Ela seria anestesiada, e o perodo
de convalescena seria em um quarto do andar de cima top de linha,
comentou Zeb. E quando se viu dentro do tal quarto ela constatou que o
lugar era realmente limpo. A cirurgia no exigiu grandes cortes. As pontas
dos dedos perderam a sensibilidade Zeb disse que isso logo voltaria e a
garganta ficou ferida devido s incises nas cordas vocais, e a cabea no
parou de coar enquanto os fios de cabra angor eram entrelaados nos
cabelos naturais. A princpio a pigmentao da pele no apresentou grandes
mudanas, mas em seis semanas apresentaria resultados, segundo Zeb. At
l, era imprescindvel que ela se mantivesse longe do sol.
Toby passou as seis semanas de recluso na clula de uma trufa, em
SolarSpace. Muffy, o contato dela, pegou-a na clnica em um elegante
automvel movido eletricidade.
Se algum fizer perguntas, diga que voc a nova empregada
disse Muffy. J peo desculpas porque l em casa temos que comer
carne, pela nossa prpria segurana acrescentou. Nos sentimos
pssimos em relao a isso, mas no SolarSpace todo mundo carnvoro e eles
sempre esto fazendo churrascos... orgnicos, claro, e s vezes de carne
cultivada a partir de amostras de tecido, voc sabe, se cultiva apenas o
tecido muscular, sem crebro no h dor; enfim, ns levantaramos suspeitas
se nos recusssemos a comer carne. Mas farei de tudo para mant-la
afastada do cheiro da cozinha.
O aviso chegou tarde; Toby j estava sentindo o cheiro de alguma coisa
que lembrava o cheiro da sopa de ossos que a me dela costumava fazer.
Embora morrendo de vergonha de si mesma, o cheiro deixou-a faminta.

Faminta e triste. Talvez no fundo essa tristeza seja fome, ela pensou. Talvez
uma coisa acompanhe a outra.
L em seu quartinho de empregada, Toby lia revistas, colocava lentes de
contato para pegar prtica e ouvia msica em um celular modelo
Sea/H/Ear. Era um interldio surreal.
Imagine que voc um casulo disse Zeb antes do processo de
transformao iniciar.
Confiante, entrou no processo como Toby e saiu como Tobiatha. Menos
anglo-saxnica; mais latina. Com mais curvas.
Ela se examinava: pele nova, cabelos novos e abundantes, face mais
proeminente. Novos olhos amendoados e verdes. No podia se esquecer de
colocar as lentes toda manh.
As alteraes no a tinham deixado estonteantemente bela, mas o
objetivo no era esse. O objetivo era deix-la o mais invisvel possvel. Beleza
somente uma pele profunda, ela pensava. Mas por que eles sempre diziam
somente?
Mesmo assim, a nova aparncia no estava ruim. O cabelo tinha sido uma
tima mudana, se bem que a famlia de gatos da casa estava mostrando
interesse por ele, talvez pelo ligeiro cheiro de ovelha que exalava. Quando
acordava de manh, ela sempre se deparava com o gato sentado no
travesseiro, lambendo-lhe os cabelos e ronronando.

48

J com o entrelace dos cabelos firmemente enraizado na cabea e o tom


da pele uniformizado, Toby sentiu-se pronta para assumir a nova
identidade. Muffy explicou o que ela faria.
Ns pensamos no AnooYoo Spa disse ela. Eles desenvolvem um
trabalho botnico, e portanto um lugar ideal para voc. Zeb me falou dos
cogumelos e das poes que voc faz... Voc poder se inteirar rapidamente
dos produtos que so feitos l. Eles tm uma horta orgnica que supre a
lanchonete, se orgulham muito dela, uma grande quantidade de
compostagem e tudo de que uma horta precisa. Eles tambm esto
desenvolvendo um projeto com hbridos que pode lhe interessar. No mais,
como qualquer outra organizao... Produto que entra, valor acrescido,
produto que sai. Superviso dos livros e dos estoques, administrao da
equipe... Zeb disse que voc muito boa para lidar com pessoas. Os
procedimentos j esto todos estabelecidos... Basta segui-los.
O tal produto seria os clientes? perguntou Toby.
Exatamente disse Muffy.
E o valor acrescido?
intocvel disse Muffy. A clientela acha que realmente fica
muito mais bonita, e todos pagam um bom dinheiro por isso.
Voc pode me dizer como conseguiu esse posto? perguntou Toby.
Meu marido integra o quadro do AnooYoo. Mas no se preocupe, no
tive que mentir. Ele um dos nossos.
J instalada no AnooYoo Spa, Toby assumiu o papel de Tobiatha, uma
gerente vagamente tex-mex, porm discreta e eficiente. Os dias eram
plcidos e as noites eram calmas. Na verdade, o lugar era protegido por uma
cerca eltrica e quatro guaritas com vigilantes, mas a checagem de
identidade no era rigorosa e os guardas nunca a incomodavam. No era um
posto que exigia segurana mxima. O spa no tinha segredos a defender, e
os guardas no faziam nada alm de monitorar as mulheres que entravam

assustadas com os primeiros sinais de envelhecimento e depois saam


radiantes, renovadas e arrogantes.
Mas ainda amedrontadas pela possibilidade de que o problema inteiro
a coisa toda reaparecesse. Os sinais completos dessa coisa chamada
mortalidade. Dessa coisa. Ningum gosta disso, pensava Toby de ser um
corpo, uma coisa. Ningum gosta de ser limitado dessa maneira. Seria melhor
ter asas. At a palavra carne soa piegas.
Ns no vendemos somente beleza, diziam os executivos do AnooYoo s
equipes em treinamento. Ns vendemos esperana.
Algumas clientes faziam perguntas. No conseguiam entender por que os
mais avanados tratamentos do AnooYoo no faziam com que recuperassem
a aparncia dos vinte e um anos.
Nossos laboratrios esto pesquisando um modo de fazer a reverso da
idade, mas ainda no chegaram l dizia Toby suavemente a elas. Em
poucos anos...
Se voc quer mesmo ficar para sempre com a idade que est, pensava
com seus botes, tente pular de um telhado: seguramente a morte o
melhor mtodo para deter o tempo.
Toby se esforava muito para se mostrar uma gerente convincente.
Administrava o spa com eficincia, ouvia com ateno a equipe e a clientela,
mediava disputas quando necessrio e cultivava a eficincia e o tato. A
experincia como Eva Seis era muito til porque lhe despertara o talento de
olhar como se estivesse profundamente interessada, sem precisar abrir a
boca para falar.
No se esqueam; cada cliente quer se sentir como uma princesa, e
princesas so egostas e arrogantes dizia ela equipe. S no cuspam na
sopa delas, pensava em aconselhar, mas no seria um conselho apropriado a
seu papel de Tobiatha.
Nos dias ruins ela procurava se divertir, imaginando o spa como um
tablide sensacionalista: Socialite encontrada morta no gramado; txicos
envolvidos na facial. Amanita implicada na esfoliao letal. Tragdia
sonda a piscina. Por que, ento, desfazer das clientes? Elas s queriam se

sentir bem e felizes, como todos no planeta. Por que teria que ver com maus
olhos a obsesso de mulheres com veias estufadas e gordura localizada na
barriga?
Pensem cor-de-rosa dizia s jovens em treinamento no AnooYoo, e
deveria dizer a mesma coisa a si mesma. Por que no? Rosa era uma cor
muito mais bonita do que o bilioso amarelo.
Aps uma pausa estratgica, Toby comeou a estocar suprimentos,
construindo assim seu prprio ararat. No estava certa se acreditava ou no
acreditava no Dilvio Seco as teorias dos jardineiros tornavam-se cada vez
mais remotas, cada vez mais ingnuas medida que o tempo passava. Mas
acreditava o bastante para tomar precaues rudimentares. Como
encarregada do estoque, no lhe era difcil surrupiar alguns itens. Pegava as
embalagens vazias das latas de lixo para reciclagem, um pouco de cada vez
as latas da Frmula Intestinal AnooYoo eram as melhores porque, alm de
grandes, tinham boas tampas , e as enchia de petiscos de soja ou leite em
p ou algas secas ou pedacinhos de soja em conserva. Depois tampava as
latas e deixava no fundo das prateleiras do estoque. Alguns membros da
equipe tinham o cdigo da porta da sala de estoque, mas ningum cogitaria
inspecionar as latas porque ela era conhecida como uma estoquista sria.
Toby tinha seu prprio escritrio com um computador l dentro. Sabia
dos riscos envolvidos na navegao algum funcionrio da corporao
AnooYoo poderia monitorar as entradas nos sites e as mensagens recebidas, e
se certificar se ela frequentava sites porn durante o perodo de trabalho e
se limitava a entrar nos sites de notcias para tentar pescar alguma palavra
sobre os jardineiros.
No havia muito. De vez em quando surgia uma notcia de atos
subversivos praticados por ecologistas fanticos, mas quela altura existia um
grande nmero desses grupos. Ela reconheceu alguns rostos de jardineiros
no meio da multido durante um piquete em Boston para impedir o
descarregamento de gros do caf Happi-cuppa no porto, mas talvez
estivesse enganada a respeito. Muitas pessoas vestiam camisetas que
estampavam "D V", o que significava "Deus Verde", mas isso no indicava

nada: os jardineiros no usavam esse tipo de camiseta, pelo menos no tempo


dela.
A CorpSeCorps poderia ter reprimido os tumultos causados pelo
Happicuppa. Seus homens poderiam ter atirado em muita gente com as
armas de spray, at nos jornalistas que cobriam o evento. Nem por isso a
cobertura de tais eventos era completamente impedida, uma vez que as
cmeras dos celulares eram acionadas. Ento, por que a CorpSeCorps no
agia abertamente, por que no atacava os oponentes vista de todos e
impunha a lei do totalitarismo de modo patente, j que era a nica a portar
armas? Depois de privatizada, a corporao estava se tornando um exrcito.
Uma vez Toby colocou essa questo para Zeb. Argumentou que
oficialmente eles eram uma corporao de segurana privada utilizada por
outras corporaes que ainda queriam ser vistas como honestas e confiveis,
amistosas como margaridas, desinteressadas como coelhinhos. Essas
corporaes no suportariam ser vistas pelos consumidores como mentirosas
e insensveis, como aougueiros tirnicos.
As corporaes tm que vender, mas no podem obrigar ningum a
comprar disse ele na ocasio. At agora. Portanto, a imagem de pureza
ainda necessria.
Na verdade, a resposta curta e grossa seria a seguinte: ningum queria
sentir o gosto de sangue em seu Happicuppa.
Muffy, a trufa conselheira, mantinha-se em contato com Toby durante
os tratamentos a que se submetia no AnooYoo. Vez por outra levava notcias:
Ado Um estava bem, Nuala mandava lembranas, os jardineiros
continuavam expandindo sua influncia, mas a situao era instvel. s
vezes se fazia acompanhar por uma fugitiva que precisava de um
esconderijo temporrio. A mulher se vestia com roupas iguais s dela nas
cores prprias das ricas matronas do SolarSpace: azul pastel, creme, bege
e era agendada para os tratamentos.
E s banh-la na lama e enrol-la em toalhas que ningum vai
perceber nada dizia Toby, confiante.

Cabea de Martelo foi uma dessas hspedes de emergncia. Toby


reconheceu-a pela inquietude das mos e o intenso martrio dos olhos azuis,
mas no foi reconhecida por ela. Ento, Cabea de Martelo no teve uma
vida tranquila no Oregon, pensou Toby, e est aqui na rea se arriscando o
tempo todo. Talvez se sentisse atrada pelo cenrio da guerrilha urbana
ecolgica, e nesse caso seus dias estariam contados, porque a CorpSeCorps
jurara de morte esses ativistas. A HelthWyzer tinha amostras da antiga
identidade dela, e ningum que constava no sistema deles escapava, a no
ser quando trocava de identidade com a de um cadver com arcada
dentria e DNA compatveis com os registros do sistema.
Toby indicou para Cabea de Martelo um tratamento aromtico
completo e um intenso relaxamento dos poros. Ela parecia precisar disso.

No AnooYoo havia um problema srio: Lucerne era uma cliente regular.


Todo ms aparecia com toda a pompa exigida esposa de um figuro do
conglomerado. E sempre se submetia ao polimento suculento, ao
bombeamento de pele e imerso total na fonte da juventude que o
AnooYoo oferecia. Parecia mais elegante do que era no tempo dos jardineiros
isso no tem mrito algum, pensava Toby, qualquer uma fica mais
elegante que uma jardineira at dentro de um saco de plstico. Mas ela
tambm parecia mais envelhecida e mais ressecada. O lbio inferior, antes
carnudo, agora mostrava rugas, mesmo com a aplicao de colgenos e
extratos de plantas que no passavam despercebidos para Toby, e as
plpebras estavam assumindo a textura de ptalas secas de papoula. Eram
sinais de declnio gratificantes para Toby, apesar da consternao por sentir
algo to mesquinho e invejoso. Deixa pra l, dizia a si mesma. No porque
Lucerne est se tornando um cogumelo seco que voc se tornar uma
beldade.
Seria catastrfico se de repente Lucerne sasse por trs da cortina do
chuveiro e chamasse Toby peio verdadeiro nome. Toby, ento, tomou suas
providncias. Consultava a agenda com antecedncia para saber quando
Lucerne apareceria. Reservava as profissionais mais vigorosas para ela
Melody, a de ombros largos, e Symphony, a de mos firmes e se mantinha

o mais longe possvel das vistas. Mas geralmente Lucerne ficava de olhos
vendados e de bruos, coberta por uma gosma marrom, e dificilmente a
veria, e se a visse no prestaria ateno. Mulheres como Tobiatha no tinham
rosto para mulheres como Lucerne.
E se eu me insinuasse durante a imerso total na fonte da juventude e
acertasse Lucerne com uma saraivada de raio laser? Era o que Toby se
perguntava. E se eu abaixasse a lmpada de calor? Ela derreteria como um
marshmailow. Uma poro de nematides. A terra agradeceria.
Querida Eva Seis, ecoava a voz de Ado Um na cabea de Toby, essas
fantasias no servem para nada. O que Pilar pensaria?

Certa tarde soou uma batida porta de Toby.


Pode entrar.
Era um homenzarro vestido em um macaco verde de brim. E assoviava,
claro, com um tom familiar.
Eu vim podar as lumirosas disse ele.
Toby ergueu os olhos e prendeu a respirao. Sabia melhor que ningum
que no podia falar nada naquele escritrio porque devia estar cheio de
escutas.
Zeb deu uma olhada no corredor, depois entrou e fechou a porta.
Sentou-se na frente do computador, pegou uma caneta e escreveu no bloco
de notas: observe o que fao.
E os jardineiros? E Ado Um?, escreveu Toby.
Dissidncia, escreveu Zeb. Um grupo prprio agora.
Algum problema com as plantas? perguntou ele em voz alta.
E Shackleton, e Crozier? Com voc?, escreveu Toby.
De certo modo, retrucou Zeb. Oates. Katuro, Rebecca. Novas pessoas
tambm.
E Amanda?
Saiu. Educao superior. Arte. Inteligente.

Ele entrou num site: EXTINCTATHON. Monitorado por MaddAdo.


Ado nomeou os animais vivos, MaddAdo nomeia os mortos. Voc quer
jogar?
MaddAdo?, escreveu Toby no bloco. Seu grupo? Vocs so muitos? Ela
estava nas nuvens: Zeb bem ali, ao seu lado, em carne e osso. Depois de
tanto tempo achando que nunca mais o veria.
Eu abrigo multides, escreveu Zeb. Escolha um codinome. Forma de
vida extinta.
Dod, escreveu Toby.
ltimos cinquenta anos, escreveu Zeb. No muito tempo. Turma da
poda esperando. Fale agora que so pulges.
As lumirosas esto com pulges disse Toby enquanto folheava na
cabea as velhas listas dos jardineiros de animais, peixes, aves, flores,
moluscos e lagartos recentemente extintos. Atalho inacessvel, escreveu. A
ave escolhida por ela partira dez anos antes. Eles podem piratear este site?
Ns podemos cuidar disso disse Zeb. Embora no seja permitido o
emprego de inseticida... colheremos algumas amostras. H diversos meios de
se esfoliar um gato No, ele escreveu. Fizemos nossa prpria rede virtual
privada. Criptografada ao qudruplo. Desculpe a meno esfoliao
de gatos. Aqui est seu nmero.
Ele escreveu no bloco o novo codinome dela e a senha. Em seguida,
digitou seu prprio nmero e cdigo na janela do login. Bem-vindo, Esprito
do Urso. Prefere jogar o modo simples ou o avanado? Isso apareceu na
tela.
Zeb clicou no modo avanado. Bom. Procure sua sala. MaddAdo o
encontrar l.
Observe, ele escreveu no bloco. Entrou num site de propaganda de
transplantes de pelo de cabra angor, pulou para um portal onde se via um
olho de uma ovelha magenta, e adentrou no estmago azul e esponjoso de
um anncio de anticido da Helth-Wizer que o levou at a boca de algum
que mastigava um Secret-Burger com avidez. Logo se abriu uma vasta

campina verde rvores ao longe e um lago onde um rinoceronte e trs


lees bebiam. Uma cena do passado.
Abriu-se uma caixa de texto na tela: Bem-vindo sala de Madd-Ado,
Esprito do Urso. Voc tem uma mensagem.
Descarregue a mensagem, clicou Zeb.
O fgado mau e precisa ser punido.
Frango de pescoo vermelho, entendido, ele digitou. Est tudo bem.
Depois, saiu do site e se levantou.
Me chame se houver qualquer reincidncia de pulges disse. Ser
timo se puderem checar nosso trabalho de vez em quando e nos manterem
informados. Depois Zeb escreveu no bloco: o cabelo est maravilhoso,
gata. Amei os olhos amendoados. E saiu em seguida.
Toby arrancou as pginas redigidas do bloco de notas. Felizmente,
dispunha de fsforos para queim-las. Ela vinha recolhendo fsforos para o
ararat e os estocava em um recipiente de merengue facial de limo.

Depois da visita de Zeb, Toby sentiu-se menos isolada. Acessava a pgina


Extinctathon em intervalos irregulares, e entrava na sala do MaddAdo
avanado. Codinomes e mensagens eram exibidos na tela: Rinoceronte
Negro para Esprito do Urso: novatos chegando. Bico de Marfim para
Raposa Veloz: no tema a broca. Carrio Branco e Lotis Azul: dez
cruzamentos de camundongos. Frango de pescoo vermelho para
MaddAdo: estradas de marshmallow, timo! Ela no fazia a menor ideia
do que a maioria dessas mensagens significava, mas pelo menos se sentia
includa.
As vezes surgiam boletins eletrnicos que podiam ser informaes
selecionadas da CorpSeCorps. Muitos se referiam ao aparecimento de novas
doenas ou de infestaes peculiares o hbrido porco-castor que estava
atacando as correias dos ventiladores dos carros, a broca que estava
dizimando as plantaes de caf Happi-cuppa, o micrbio que comia asfalto
e derretia as estradas.

Ento, a cadeia de restaurantes Rarity sofreu diversos atentados


bomba. Ela via os noticirios com regularidade, onde eventos como esse eram
atribudos a ecoterroristas no especificados, mas no deixou de ler uma
anlise detalhada de MaddAdo. Dizia que os atentados tinham sido
praticados pelos lobos isastas porque a rede Rarity introduzira um novo item
no cardpio leocarneiro, um animal sagrado para os lobos isastas. E
MaddAdo acrescentara um P.S. Aviso a todos os jardineiros de Deus:
eles atribuiro isso a vocs. Vo para o cho.
Pouco depois Muffy apareceu inesperadamente no spa. Elegante como
sempre, nunca descuidava de sua pose.
Vamos dar um passeio l no gramado disse.
J estavam ao ar livre e longe de olhos e ouvidos curiosos, e ela ento
sussurrou:
No estou aqui para tratamento. E s para lhe dizer que estamos
partindo, mas no posso dizer para onde. No se preocupe. Foi apenas uma
ordem interna.
Voc ficar bem? perguntou Toby.
S o tempo dir disse Muffy. Boa sorte, querida Toby. Querida
Tobiatha. No se esquea de me envolver de luz.
Uma semana depois ela e o marido constavam na lista de vtimas de um
acidente areo. A CorpSeCorps excelente em preparar acidentes de alta
classe para encaixar suspeitos importantes, disse Zeb certa vez a Toby,
pessoas cujo desaparecimento sem pistas poderia causar problemas s
corporaes.
Depois disso Toby passou meses sem entrar na sala de chat de
MaddAdo. Ela estava na expectativa de batidas porta, de vidraas
quebradas e de saraivadas de tiros de pistolas de spray. Mas nada aconteceu.
Quando finalmente teve coragem de acessar outra vez o MaddAdo, havia
uma mensagem para ela:
Atalho do Esprito do Urso inacessvel: o jardim foi destrudo. Ados e
Evas no escuro. Observe e espere.

O Dia da Polinizao

Ano vinte e um

Das rvores e d os f ru tos e su as esta es


Dito p or Ad o Um

Queridos amigos e companheiros mamferos:


Hoje dia de banquete, mas infelizmente no teremos banquete. Nosso
vo foi rpido, nossa fuga, apertada. Agora, nossos inimigos, fiis a sua
natureza, j devem ter destrudo nosso terrao. Mas certamente um dia
voltaremos para o Edencliff e o restauraremos, devolvendo-lhe a antiga
glria. A CorpSeCorps pode ter destrudo nosso jardim, mas no destruiu
nosso esprito. Com o tempo, voltaremos a plantar.
E por que fomos atacados? Simplesmente porque estvamos nos
tornando poderosos demais para o gosto deles. Muitos terraos estavam
desabrochando como rosas; muitos coraes e mentes estavam se voltando
para o planeta e a necessidade de lhe restaurar o equilbrio. Mas no sucesso
repousam as sementes da runa, at porque os que detm o poder deixaram
de nos ver como meros alarmistas inofensivos: eles nos temem, como
profetas dos tempos que esto a caminho. Em suma, ameaamos suas
grandes margens de lucro.
Alm disso, eles nos atriburam os bioataques realizados em suas
infraestruturas pelo grupo cismtico e herege autointitulado MaddAdo. Os
atentados bomba da semana passada rede de restaurantes Rarity,
cometidos apenas pelos lobos isastas, deram a eles uma desculpa para cair
violentamente em cima de todos aqueles que esto do lado da Terra criada
por Deus.
Com isso eles demonstram que so to cegos para a viso material como o
so para a viso espiritual! Pois embora tenham acabado nossos dias de
peregrinao pelas ruas da plebelndia para chamar os carnvoros a se
arrependerem, nossas lies de camuflagem animal no foram em vo.
Disfarados, misturados ao ambiente, ns florescemos debaixo do nariz de
nossos inimigos. Mudamos nossas roupas e fizemos aquisies no centro

comercial. A camisa plo com monograma, o colete verde-limo, a malha


listrada, o conjunto esportivo to bravamente tricotado por Nuala essas
vestimentas so nossas armaduras.
Alguns de vocs optaram por ingerir a carne de nossas queridas criaturas
para despistar as suspeitas, mas no tentem ir alm de suas prprias foras,
queridos amigos. Mastigar um SecretBurger e se engasgar poder atrair ainda
mais suspeitas. Em caso de dvida a respeito de seus limites, optem por um
sorvete SoYummie. Isso um quase alimento que pode ser engolido sem
dificuldade.
Devemos agradecer clula de trufas de Fernside, que nos disponibilizou
este refgio aqui na rua dos Sonhos. A placa em nossa porta com a locuo
GENES VERDES indica a presena de botnicos genticos experientes. A
segunda placa exibindo FECHADO PARA REFORMAS nossa proteo. Se
perguntarem alguma coisa, digam que estamos tendo problemas com o
empreiteiro. uma explicao sempre plausvel.

Hoje o Dia da Polinizao, em que relembramos as contribuies


preservao das florestas de santa Suryamani Bhagat, da ndia, de so
Stephen King, da floresta Pureora da Nova Zelndia, e de santo Odigha, da
Nigria, entre tantos outros. Este festival consagrado aos mistrios da
reproduo das plantas, especialmente s angiopermas, essas rvores
assombrosas, com uma nfase especial para as drupas e os frutos pomceos.
Desde a antiguidade nos chegam lendas a respeito desses frutos as
mas de ouro de Hesprides e tambm a ma da discrdia. Alguns dizem
que o fruto da rvore do Conhecimento do bem e do mal era um figo, outros,
uma tmara, e outros, uma rom. O que faria mais sentido para representar
o mal seria um pedao de carne, um bife. Mas por que, ento, uma fruta?
Porque obviamente nossos ancestrais eram frugvoros e s poderiam ser
tentados por uma fruta.
Para ns as frutas so extremamente significativas, abrangendo as noes
de colheita saudvel, de plenitude e de recomeo porque abrigam a semente
uma nova vida em potencial. A fruta amadurece, despenca e retorna para
a terra, e a semente cria raiz, cresce e traz mais vida. Como dizem as palavras

humanas sobre Deus: "Pelos vossos frutos sereis reconhecidos." Oremos para
que nossos frutos sejam frutos do Bem e no frutos do Mal.
Um conselho: honramos os insetos polinizadores, sobretudo as abelhas,
mas recentemente fomos informados que alm do vrus fortemente
resistente introduzido depois do desaparecimento da abelha comum, as
corporaes desenvolveram uma abelha hbrida. Ela no fruto de um
cruzamento gentico, meus amigos. No, ela uma baita abominao! As
abelhas so selecionadas ainda no estgio de larvas e nelas so inseridos
sistemas micromecnicos. Depois que o tecido se desenvolve em volta da
insero, a abelha emerge como adulto ou "imago" e no passa de uma
abelha ciborgue espi, controlada por observadores da CorpSeCorps. Essas
abelhas so equipadas para transmitir dados e, consequentemente, para
trair.
Os conflitos ticos so perturbadores: devemos recorrer aos inseticidas?
Essa abelha escrava e mecanizada est viva? Caso esteja, uma autntica
criatura de Deus ou outra coisa bem diferente? Precisamos ponderar sobre
as profundas implicaes, meus amigos, e orar por orientao.
Cantemos.

O pssego e a ameixa

Os galhos frondosos da ameixeira e do pessegueiro


So formosos no tempo da florao,
E as aves e abelhas e morcegos se alegram,
Sorvendo o nctar com preciso.

E a polinizao ento acontece:


Pois em cada noz, fruta ou semente,
Uma nfima partcula dourada
Toma seu rumo e cria raiz.

Depois incha ovalada no caule,


E lentamente amadurece, com o tempo a passar
Dentro dela est o alimento
Que pssaros, animais e homens vivem a procurar.

E em cada fruta, noz ou semente


Abriga-se uma pequena rvore prateada
Que crescer se for bem plantada,
Exibindo flores para serem admiradas.

Quando um pssego dourado voc comer


E do caroo se desfizer descuidado,
Considere como ele brilha vivo
No meio dele Deus est abrigado.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

49

Re n
Ano vinte e cinco

Ado Um costumava dizer que voc deve navegar se no consegue deter


as ondas. Ou melhor, o que no pode ser remendado ainda pode ser
cuidado. Ou melhor, sem luz, nenhuma esperana; sem escurido,
nenhuma dana. O que significa que at as coisas ruins podem fazer bem,
simplesmente porque so um desafio e nem sempre se sabe os bons efeitos
que podem advir. No que os jardineiros j tivessem danado assim.
E assim decidi meditar, o que seria a nica maneira de lidar com o fato
de que no havia nada a fazer na zona de segurana. Se o problema o
nada, trabalhe com o nada, diria Philo Neblina. Pare o falatrio mental. Abra
o olho e o ouvido internos. Veja o que conseguir ver. Oua o que conseguir
ouvir. Na poca dos jardineiros, o que eu conseguia ver era o rabo de cavalo
da menina minha frente, e o que conseguia ouvir era o ronco de Philo
Neblina, porque ele sempre dormia quando conduzia a meditao.
Agora, continuava no me saindo bem. Eu conseguia ouvir o som da
batida do baixo que vinha do Snakepit e o zumbido da mini-geladeira,
conseguia ver as luzes da rua formando borres ao atravessar o vidro da
janela, mas nada disso era espiritualmente iluminador. Ento, interrompi a
meditao e me voltei para o noticirio.
Eles diziam que havia uma pequena epidemia, mas nada alarmante.
Vrus e bactrias estavam em constante mutao, mas eu sabia que as
corporaes sempre podiam inventar tratamentos para isso, e de um jeito ou
de outro, fosse qual fosse aquele vrus, eu no o tinha contrado porque uma
barreira dupla me isolava e me protegia de qualquer vrus. Eu estava no lugar
mais seguro que podia estar.
Voltei ento para a imagem do Snakepit. Comeava uma briga. Talvez
fossem aqueles sujeitos da Painball os trs que chegaram primeiro contra o
outro que chegou depois.

Enquanto eu observava, os olheiros da CorpSeCorps se movimentavam.


Jogaram um dos sujeitos no cho e comearam a surr-lo. Os lees de
chcara tambm entraram na briga um deles foi esfaqueado nas costas e
mantinha as mos apertadas no olho. Depois, um outro acertou o bar.
Geralmente no demorava muito para que tudo ficasse sob controle. Savona
e Crimson Petal ainda tentavam se manter no trapzio, mas as garotas do
poste estavam fugindo do palco. Depois elas voltaram, a sada de trs devia
estar bloqueada. Oh, no, pensei. Logo uma garrafa veio em direo
cmera e quebrou-a.
Passei para a outra cmera, mas minhas mos tremiam tanto que esqueci
de como ligar a chave, at que finalmente consegui lig-la e foquei o
Snakepit. O lugar estava completamente vazio. As luzes ainda estavam
acesas e a msica ainda tocava, mas o salo estava vazio. Claro que os clientes
tinham fugido. Savona jazia sobre o balco do bar, e a reconheci pela roupa
cintilante, se bem que estava parcialmente rasgada. A cabea pendia em um
ngulo estranho e o rosto estava coberto de sangue. Crimson Petal estava
enforcada no trapzio, uma das cordas em torno do pescoo e o brilho de
uma garrafa entre as pernas algum devia ter enfiado a garrafa ali. Os
babados e as plumas, retalhados. Ela parecia um buqu murcho.
Onde estaria Mordis?
Uma trouxa escura cruzou a tela: uma dana sombria, um bal retorcido.
De repente, bam! Uma porta bateu e logo alguma coisa soou como uma
coruja. Depois, sirenes, a distncia. Barulho de ps correndo.
Ento, ecoou uma gritaria no corredor, do lado de fora da zona de
segurana, e a imagem da parte externa de minha porta apareceu no
monitor, e l estava Mordis, bem perto, olhando para mim com um s olho. O
outro estava fechado. O rosto dele parecia destroado.
Seu nome sussurrou ele.
Logo um brao lhe deu uma gravata e puxou a cabea dele para trs. Um
dos sujeitos da Painball. Ele tinha uma garrafa quebrada na mo cheia de
veias verdes e vermelhas.

Abra essa merda de porta, seu idiota disse o sujeito. Puta


escondida! Hora de dividir!
Mordis uivava. Os sujeitos queriam que ele dissesse o cdigo da porta.
Os nmeros, rpido, os nmeros diziam.
Eu ainda vi Mordis por mais um instante. Soou uma golfada e ele se foi.
No lugar dele surgiu um dos homens da Painball um sujeito com a cara
cheia de cicatrizes.
Abra a porta que eu no mato seu amigo disse. No queremos ferila.
Mas o sujeito mentia, porque Mordis j estava morto.
Depois ouvi mais gritaria, e depois os homens da CorpSeCorps devem ter
cado de pau em cima porque o sujeito comeou a urrar e desapareceu da
tela, restando apenas um rudo abafado, como se estivessem esmurrando um
saco.
Foquei na imagem do Snakepit: um amontoado confuso de homens da
CorpSeCorps, um verdadeiro batalho. Eles empurravam e arrastavam os
sujeitos da Painball pela porta afora um deles, morto, e trs ainda vivos. O
que significava que voltariam para a Painball eles no deviam ter sado de
l, nunca.
Foi ento que me dei conta do que tinha acontecido. A zona de
segurana era mesmo uma fortaleza. Ningum conseguia entrar l dentro
sem um cdigo, e ningum alm de Mordis conhecia esse cdigo. Isso era o
que ele vivia dizendo. E ele no revelou o tal cdigo: Mordis salvara a minha
vida.
Mas agora eu estava trancada l dentro, sem ningum para me tirar de
l. Oh, por favor, pensei. No quero morrer.

50

Eu disse a mim mesma para no entrar em pnico. A SeksMart mandaria


uma turma de limpeza, eles notariam minha presena e dariam um jeito de
destrancar a porta. No me deixariam ali para morrer de fome e sede como
uma mmia. Eles precisariam de mim quando reabrissem a Scales. No seria
a mesma coisa sem o Mordis j sentia falta dele , mas pelo menos me
dariam uma funo. Eu no era apenas mais uma disponvel, eu era um
talento. Era isso que Mordis sempre dizia.
Ento, era s esperar para sair daquele lugar.
Tomei um banho estava me sentindo suja, como se aqueles sujeitos da
Painball tivessem entrado, ou como se tivesse o sangue de Mordis grudado
em meu corpo.
Depois meditei novamente, dessa vez de verdade. Envolva Mordis de
luz, orei. Deixe-o entrar no Universo. Que o esprito dele siga em paz. Eu o
visualizei saindo do corpo como um passarinho.
No dia seguinte aconteceram duas coisas ruins. A primeira, quando
prestei ateno ao noticirio. A epidemia que a princpio era tida como
menor no estava se dando dessa maneira um surto localizado, algo que
podia ser contido. Tornara-se uma situao de emergncia. A tela exibia um
mapa do mundo com pontinhos vermelhos brilhantes Brasil, Taiwan,
Arbia Saudita, Bombaim, Paris, Berlim e era como assistir ao planeta
recebendo tiros de pistola de spray. Noticiavam que era uma peste e que a
coisa estava se espalhando com muita rapidez no s se espalhando como
pipocando simultaneamente em cidades distantes umas das outras, o que
no era um padro normal. Geralmente as corporaes se valiam de
mentiras e blindagens e s tnhamos retalhos da verdadeira histria via
rumores, e o fato de que tudo estava estampado nos noticirios indicava que
a coisa era sria as corporaes no tinham conseguido abaf-la.
Os noticirios tentavam manter a calma. Especialistas diziam no
conhecer o supervrus, mas afirmavam que era uma pandemia e que muita
gente estava morrendo rapidamente como se derretendo. Entendi que a

coisa estava muito sria to logo eles disseram "no h necessidade de


pnico" com uma voz ferica e um sorriso colado na cara.
A segunda coisa ruim foi assistir aos sujeitos vestidos em bio roupas que
entraram no Snakepit, enfiaram os cadveres dentro de sacos plsticos e se
foram. Eles no checaram o segundo andar, embora eu tenha me esgoelado.
Acho que no conseguiram me ouvir porque as paredes da zona de
segurana eram muito grossas e a msica no parava de tocar no Snakepit.
Esses dois fatores acabaram abafando meus gritos. Isso foi bom para mim,
porque se eu tivesse sado da zona de segurana teria contrado a doena
que todo mundo estava contraindo. Na hora achei isso pssimo, mas na
realidade no foi pssimo.
No dia seguinte as notcias pioraram. A peste estava se disseminando de
maneira incontrolvel e junto a isso tumultos, saques e assassinatos, e de
certa forma a CorpSeCorps desaparecera: eles tambm deviam estar
morrendo.
Alguns dias depois j no havia mais noticirios.

Agora que eu estava mesmo apavorada. Mas pensei comigo que se no


podia sair, ningum podia entrar e eu estaria a salvo enquanto o sistema de
energia solar continuasse em atividade. Ele manteria o fluxo da gua e o
funcionamento da mini-geladeira, do congelador e dos filtros de ar. A
filtragem do ar era uma vantagem porque logo tudo estaria fedendo l fora.
E eu teria que viver um dia de cada vez para ver no que isso daria.
Eu sabia que precisava ser prtica, seno correria o risco de perder a
esperana e entrar em um estado de alheamento do qual talvez nunca
sasse. Abri ento a minigeladeira e o congelador para avaliar os suprimentos
Joltbars, bebidas energticas, petiscos, nuggets de frango e peixes
artificiais. Se ingerisse apenas um tero de cada refeio e no a metade, e se
no jogasse o resto fora e o guardasse, teria o bastante para pelo menos seis
semanas.
Tentei telefonar para Amanda, mas ela no atendeu. S me restou deixar
mensagens de texto: CUM 2 SCLS. A minha esperana que ela visse os

textos e percebesse que tinha alguma coisa errada, e que depois viesse at
Scales e arrumasse um jeito de destrancar a porta. Mantive meu celular
ligado o tempo todo para o caso de uma chamada, mas depois tentei
telefonar e enviar um texto e s aparecia DESLIGADO. At que finalmente
consegui mandar uma mensagem curta TO OK. Mas as linhas deviam
estar sobrecarregadas pelas chamadas de pessoas desesperadas que
tentavam falar com os familiares e mais uma vez no consegui nada.
Mais tarde, medida que as pessoas iam morrendo, suponho, as linhas
foram descongestionando e consegui falar. Nada na tela em branco, apenas
a voz.
Onde voc est? perguntei.
Enfiada em um carro solar. Ohio respondeu ela.
No v para as cidades. No deixe ningum tocar em voc. J ia
contar o que tinha sabido pelos noticirios, mas a ligao caiu. Depois disso
no consegui mais sinal. As torres deviam ter cado.
Os horscopos e tambm os jardineiros sempre diziam que voc que cria
sua realidade. Ento criei uma realidade para Amanda. Naquela hora ela
vestia uma roupa cqui apropriada para o deserto. Depois, parava para beber
gua. Depois, extraa uma raiz e a ingeria. Depois, novamente em
movimento. Ela vinha sem trgua em minha direo. Ela no ficaria doente
e ningum a mataria, porque era esperta e muito forte. Ela estava sorrindo.
Logo estava cantando. Mas eu sabia que s estava mascarando a realidade.

51

Fiquei sem ver Amanda pessoalmente durante muito tempo, at que


comecei a trabalhar na Scales. Antes disso, passei um bom tempo sem fazer a
menor idia de onde ela estava. Perdi o contato depois que Lucerne jogou
fora meu celular roxo, quando ainda morava no condomnio da HelthWyzer.
Na ocasio achei que nunca mais a veria achei que Amanda tinha sado
para sempre de minha vida.
Ainda acreditava nisso quando entrei no trem-bala a caminho da
Academia Martha Graham. Eu estava me sentindo muito mal, sozinha e com
pena de mim. No era s Amanda que eu tinha perdido, mas tudo que
significava alguma coisa para mim. Ados e Evas, ou pelo menos alguns,
como Toby e Zeb. Amanda. Mas acima de todos, Jimmy. Grande parte de
minha dor por ele j tinha passado, mas continuava doendo. Ele tinha sido
to doce comigo e depois me deu um chute, como se eu fosse ningum. Era
um sentimento frio e miservel. Eu estava to deprimida que at desistira da
idia de reatar nosso namoro na Martha Graham, uma idia que na hora no
passava de um sonho longnquo.
Naquele momento em que eu estava no trem-bala j fazia muito tempo
desde que me apaixonara por Jimmy. Alis, j fazia muito tempo desde que
Jimmy se apaixonara por mim enquanto ainda era honesta comigo mesma
e no me sentia furiosa e triste, eu sabia que ainda amava Jimmy. Eu j tinha
dormido com outros garotos, mas para mim foram como gestos mecnicos.
Eu estava indo para a Martha Graham em parte para ficar longe de
Lucerne, mas tambm porque teria que fazer alguma coisa com a educao
que receberia l. Era o que as pessoas argumentavam, como se a educao
fosse algo a ser usado como um vestido. De qualquer jeito, eu no estava
ligando para o que poderia acontecer comigo, s estava triste e sombria.
Os jardineiros no pensavam assim. Eles diziam que a nica educao
verdadeira a educao do esprito. Mas eu j tinha esquecido o que isso
significava.

Martha Graham era uma escola de artes cujo nome homenageava uma
famosa bailarina do passado, e l eram ministrados muitos cursos de dana.
J que eu tinha que optar por um curso, optei por dana calistnica e
expresso dramtica para curs-los no era preciso ser aplicado em outras
matrias como, por exemplo, matemtica. Pensei que dessa maneira poderia
arrumar um emprego em alguma corporao, conduzindo programas de
exerccios que as melhores corporaes ofereciam aos funcionrios no meio
do expediente. Tom musical, ioga para administrao algo assim.
O campus da Martha Graham parecia o Buenavista um dia fora
elegante, mas agora caa aos pedaos, com muitas infiltraes. Eu no
conseguia me alimentar na cantina porque a comida no me agradava
ainda tinha muita dificuldade em digerir protena animal, e ainda mais
quando o alimento era feito de rgos e focinhos. L, no entanto, eu me
sentia mais em casa do que no condomnio da HelthWizer, porque pelo
menos a Martha Graham no era to cintilantemente limpa nem exalava
aquele cheiro de produtos qumicos. E tambm no cheirava a produtos de
limpeza.
Na Martha Graham os calouros dividiam um pequeno apartamento. Meu
parceiro de alojamento era Buddy Terceiro, mas quase no o encontrava. Ele
fazia parte do time de futebol americano, mas o time da Martha Graham
sempre perdia e talvez por isso Buddy Terceiro sempre estava bbado ou
drogado. Eu tinha que trancar a porta do banheiro contguo que dava para o
meu quarto porque os rapazes do time de futebol eram conhecidos por
estuprar as garotas que saam com eles, e eu no achava que Buddy sequer
se preocupasse em convidar garotas para sair, e de manh sempre o ouvia
vomitando no banheiro.
Eu tomava o caf da manh no campus porque l havia uma franquia do
Happicuppa que oferecia muffins vegetarianos, e eu no teria que ouvir o
vmito de Buddy e poderia usar o lavatrio, que era menos fedorento que o
meu. Um dia estava caminhando para l quando de repente vi Bernice. Eu a
reconheci logo que a vi. Fiquei realmente estarrecida quando a vi. Foi
chocante como uma descarga eltrica. Toda a culpa que sentira em
relao a ela e que para mim j estava mais ou menos esquecida veio tona.

Ela vestia uma camiseta verde que estampava um enorme V e segurava


um cartaz com a frase UM HAPPICUPPA AZARCUPPA. Estava
acompanhada por dois jovens que vestiam a mesma camiseta, mas com
cartazes diferentes: BEBIDA DO MAL, NO BEBA MORTE. Pelas roupas e
expresses faciais, deduzi que eram ecologistas fanticos ao extremo que
estavam fazendo um piquete. Naquele mesmo ano os noticirios exibiram
uma srie de manifestaes contra o Happicuppa.
Bernice j no era to bonitinha como antes. Estava gorducha e com uma
expresso de fria. Ela no tinha me visto, e eu ento ou passava direto e
entrava de fininho no Happicuppa, fingindo que no a tinha visto, ou dava
meia-volta e me mandava dali. Mas de repente me senti como se ainda fosse
uma jardineira, lembrando dos ensinamentos que nos persuadiam a assumir
responsabilidades quando matvamos alguma coisa para comer. E de certa
maneira eu tinha matado o Burt. Ou pelo menos era meu sentimento.
Ento, no me esquivei. Em vez disso, caminhei ao encontro dela,
dizendo:
Bernice! Sou eu... Ren!
Ela deu um salto, como se tivesse levado um soco. Depois, se focou em
mim.
Estou vendo falou com um tom azedo.
Vamos tomar um caf falei. Eu devia estar mesmo nervosa para
dizer isso, j que ela estava fazendo um piquete na frente da cafeteria.
Bernice deve ter achado que eu estava zombando dela porque me
respondeu:
Cai fora.
Desculpe falei. Eu no quis dizer isso. Ento, que tal uma gua?
Podemos beb-la ali perto da esttua. A esttua de Martha Graham era
uma espcie de mascote: mostrava Martha como Judith, com a cabea de
seu inimigo Holofernes na mo, e os alunos tinham pintado o pescoo da
cabea de vermelho e enfiado palha de ao nas axilas de Martha. Sob a
cabea havia uma base lisa onde voc podia se sentar.
Ela me lanou um outro olhar furioso.

Voc est to relapsa disse. Agua engarrafada ruim. No sabe


disso?
Eu podia t-la xingado de vaca e cado fora. Mas era minha chance de
consertar as coisas, pelo menos para meu lado.
Bernice disse. Preciso me desculpar com voc. Diz ento o que
voc pode beber que eu pego e beberemos algum lugar.
Ela continuava mal-humorada, ningum conseguia ser to rabugenta
quanto ela, mas depois eu disse que precisvamos lanar luz em volta do que
quer que fosse e isso deve ter puxado a melhor parte jardineira dela, e ela
disse que havia disponvel no supermercado do campus uma mistura
orgnica feita de folhas prensadas de erva kudzu em embalagem de papelo
reciclado, e que continuaria fazendo o piquete e daria uma pausa quando
eu voltasse com a bebida.
Sentamos debaixo da cabea de Holofernes com as duas caixas da bebida
vegetal que eu tinha comprado, e o sabor me remeteu aos meus primeiros
tempos com os jardineiros me senti muito infeliz naquele comeo e
Bernice me ajudou muito.
Voc no foi para a Costa Oeste? perguntei. Depois que tudo...
Fui, sim disse ela. Bem, mas agora estou de volta. Contou que
Veena tivera uma recada e que aderira a um culto bem diferente que se
chamava Frutos Conhecidos, um culto que professava a riqueza como marca
de Deus porque pelos frutos vs sereis reconhecidos, e no caso frutos
significava contas bancrias. Veena conseguira uma franquia da HelthWyzer
para vender os suplementos vitamnicos e se expandira rapidamente para
mais cinco pontos de venda, de modo que estava se saindo muito bem.
Segundo Bernice, a Costa Oeste era perfeita para isso, porque l todos
praticavam ioga e se proclamavam altamente espiritualizados, mas no
passavam de uns idiotas materialistas de corpos sarados com muitas plsticas
e bioimplantes e totalmente desprovidos de valores.
Veena queria que Bernice cursasse administrao em outra faculdade e
as duas acabaram se desentendendo. Bernice continuava fiel aos
ensinamentos dos jardineiros. Martha Graham era mais engajada porque

oferecia cursos tipo "como lucrar com a cura holstica". Bernice fazia esse
curso.
No consegui imagin-la curando algum, at porque nunca a imaginei
querendo curar algum. Ela fazia mais o estilo de quem salpica sujeira nas
feridas. Apesar disso, disse que isso era realmente interessante.
Depois falei o que estava cursando, mas ela no deu importncia. Falei
ento sobre Buddy Terceiro, meu companheiro de alojamento, e ela disse
que a Martha Graham estava cheia de gente assim os exfernais
desperdiavam o tempo que tinham na Terra sem nada na cabea, s
pensando em beber e trepar. No incio ela tambm tinha tido um
companheiro de quarto como o meu, s que o cara tambm era um assassino
de animais porque calava sandlias de couro. Pouco importa se de couro
sinttico. De um jeito ou de outro, as sandlias pareciam de couro. Ento, ela
as queimou. E graas a Deus no era mais obrigada a dividir um banheiro
com aquele cara, j que toda noite o ouvia fazendo sexo com as garotas como
um coelho degenerado.
Jimmy! disse ela. Ele era um bafo de carne!
Quando ouvi o nome Jimmy, pensei, no pode ser o mesmo, mas
continuei pensando, ora, claro, claro que pode ser. Esses pensamentos
cruzavam minha cabea quando Bernice me perguntou se eu no queria
mudar para o quarto dela, j que Jimmy se mudara de l.
Eu queria fazer as pazes com ela, mas no queria chegar a tanto. Ento,
entrei no assunto que me interessava.
Sinto muito pelo Burt falei. Pelo seu pai. Por ele ter morrido
daquele jeito. Eu me sinto to responsvel.
Ela me olhou como se eu estivesse doida.
O que voc est dizendo?
Fui eu que contei a voc que ele estava transando com a Nuala, e
depois voc contou para Veena e ela chamou a CorpSeCorps, no foi? Bem,
eu no sabia se ele estava mesmo transando com a Nuala. Eu e Amanda...
ns falamos aquelas coisas por maldade. Eu me sinto pssima por isso, e

realmente lamento muito. E tambm acho que ele nunca fez nada de to
ruim assim com as meninas, alm de algumas ccegas no sovaco delas.
Pelo menos Nuala era adulta disse Bernice. Mas ele no se
contentava com o sovaco. Com as meninas. Ele era um degenerado,
exatamente como disse a minha me. Ele vivia dizendo que eu era sua
garotinha preferida, mas nem isso era verdade. Ento, contei para Veena.
Foi por isso que ela o delatou. Agora voc j pode parar de se sentir to
importante. Lanou-me seu antigo olhar gelado, s que dessa vez
vermelho e marejado de lgrimas. Voc teve sorte por ele no a ter
escolhido.
Oh. Bernice, sinto muito, de verdade.
Eu nunca mais quero falar disso disse ela. Prefiro gastar o meu
tempo de maneira mais produtiva. Depois ela me perguntou se eu podia
ajud-la a fazer cpias de uns cartazes de protesto contra o Happicuppa, e
aleguei que j tinha faltado a uma aula naquele dia e que isso poderia ficar
para um outro dia. Ela me lanou um olhar cortante de quem sabia que eu
estava me esquivando. Em seguida, perguntei como era a aparncia de seu
antigo companheiro de quarto e ela disse que isso no era da minha conta.
L estava Bernice de volta ao seu jeito mando, e eu sabia que se ficasse
ao seu lado por mais tempo logo estaria outra vez com nove anos de idade e
ela teria o mesmo domnio sobre mim, e dessa vez ainda mais porque por
mais que as coisas tivessem sido terrveis para mim, tudo sempre foi pior para
ela e eu acabaria como sua vtima. Falei que precisava mesmo sair e ela disse:
Est certo, tudo bem. Depois ela disse que eu no tinha mudado
nem um pouco e que continuava a mesma avoada de sempre.

Alguns anos depois, eu j estava trabalhando na Scales & Tales e de


repente vi na tela que Bernice tinha sido abatida pelas pistolas de spray
durante uma batida em um abrigo dos jardineiros. Isso aconteceu depois que
os jardineiros foram considerados fora da lei. No seria isso que deteria
Bernice, que tinha tanta coragem de lutar por suas convices. E senti

admirao por ela, pelos ideais e coragem que tinha, e porque nunca achei
que eu realmente tivesse tais qualidades.
A cmera deu um close no rosto e ela nunca me pareceu to doce e
serena. Talvez essa seja a verdadeira Bernice, pensei gentil e inocente. No
fundo talvez ela realmente fosse assim e todas as brigas que tinha comigo e
as palavras cortantes e desagradveis que dizia fossem uma luta para romper
a couraa resistente que ela prpria colocara em torno de si, como a casca de
um besouro. No entanto, mesmo sem nunca deixar de bater e de se
enraivecer, ela sempre se manteve presente. Esse pensamento me fez sentir
pena dela, e chorei.

52

Antes de ter conversado com Bernice e de ouvir o que ela falou de seu
antigo companheiro de quarto, eu j estava na expectativa de um encontro
com Jimmy ou na aula, ou no Happicuppa ou andando em algum lugar.
Mas agora eu pressentia que talvez ele estivesse mais prximo. Ou estaria na
esquina ou do outro lado da janela, ou ento eu acordaria de manh e ele
estaria ao lado, segurando minha mo ou me olhando do jeito que olhava em
nossos primeiros encontros. Era como se eu estivesse assombrada.
Talvez eu esteja com ideia fixa em Jimmy, pensei. Como um patinho que
v uma doninha ao sair do ovo e a segue pelo resto da vida. Uma vida
provavelmente curta. Por que teria que me apaixonar por algum como
Jimmy? Por que no podia ser algum com um carter melhor? Ou pelo
menos algum menos volvel? Algum mais srio, no propenso a bancar o
tolo.
O pior de tudo que eu no conseguia me interessar por mais ningum.
Apenas Jimmy poderia preencher o vazio em meu corao. Sei que isso soa
como uma cano country melosa na ocasio ouvia muito esse tipo de
msica em meu Sea/H/Ear Candy , mas a nica forma de explicar o que
sentia. E isso no quer dizer que eu no tinha conscincia das mancadas de
Jimmy, porque eu tinha.

claro que acabei vendo Jimmy por acaso. O campus no era to grande
assim e cedo ou tarde isso aconteceria. Eu o vi a distncia e ele tambm me
viu, mas no veio falar comigo. Manteve-se a distncia. Ele nem acenou,
fingiu que no me viu. Se eu estava espera de uma resposta pergunta
que vinha me fazendo ser que Jimmy ainda me ama? eu a tive naquela
hora.
Ento, conheci uma garota na aula de dana calistnica Shayluba
qualquer coisa que tinha namorado o Jimmy durante um tempo. Ela disse
que no incio ele era o mximo e que depois comeou a dizer que no
prestava para ela e que era incapaz de se comprometer por causa de uma

namorada da poca do ginsio. Ambos eram muito jovens e ele se tornara um


depsito de lixo emocional desde que o namoro terminou, e talvez ele fosse
destrutivo por natureza porque destrua toda garota que tocava.
O nome dela era Wakulla Price? perguntei.
No era, no respondeu Shayluba. Era seu nome. Era voc.
Jimmy, que grande idiota mentiroso voc , pensei. Mas continuei
pensando, e se for verdade? E se arruinei a vida de Jimmy como ele
arruinou a minha?
Tentei arranc-lo de minha cabea. Mas em vo. Pensar o tempo todo em
Jimmy tinha se tornado um vcio, como roer as unhas. Toda vez que ele
passava ao longe era como seu eu tivesse um nico cigarro enquanto tentava
parar de fumar minha vontade de fumar aumentava. No que eu j
tenha sido fumante.

Fazia quase dois anos que eu estava na Martha Graham quando recebi
notcias realmente pavorosas. Lucerne me telefonou dizendo que Frank,
meu pai biolgico, tinha sido sequestrado por uma corporao rival de algum
lugar do Leste Europeu. As corporaes de l sempre tentavam assaltar
nossas corporaes eles tinham assassinos clandestinos que eram mais
facnoras que os nossos, e levavam uma vantagem porque dominavam
diversas lnguas e podiam passar por imigrantes. No podamos fazer o
mesmo com eles porque no teria sentido imigrarmos para aquele lugar.
Os sujeitos enfiaram Frank dentro de um saco, l mesmo no condomnio
no banheiro masculino do laboratrio onde ele trabalhava , e depois o
enfiaram dentro de uma caminhonete de entregas Zizzy Froots. Eles
enfaixaram Frank, para dar a impresso de que era um paciente que se
recuperava de uma cirurgia facial, e atravessaram o oceano Atlntico em um
dirigvel. E o pior que enviaram um DVD onde ele aparecia em um estado
deplorvel, confessando que a HelthWyzer desenvolvera o gene de uma
doena lenta e incurvel e que colocara o germe da doena nos suplementos
vitamnicos para obter altos lucros com os tratamentos. Segundo Lucerne,
isso era pura chantagem eles queriam trocar Frank por determinadas

frmulas, principalmente de doenas de longo desenvolvimento, mas no


queriam que o DVD se tornasse pblico. E no fim eles disseram que se no
fossem atendidos, a cabea de Frank daria um beijo de despedida no resto
do corpo.
Lucerne disse que a HelthWyzer tinha feito uma anlise de custo e
benefcio e acabou decidindo que as frmulas e os germes daquelas doenas
eram mais valiosos que a vida de Frank. E quanto publicidade adversa, a
corporao poderia esmag-la na fonte porque a mdia das corporaes
controlava tudo o que era e no era notcia. E a internet no passava de uma
mixrdia de informaes falsas e verdadeiras, onde ningum mais sabia
distinguir o que era verdade e o que era mentira e, por consequncia, em
que acreditar. E o fato que a HelthWyze no negociou. Eles disseram que
lamentavam a perda de Lucerne, mas no fazia parte da poltica da
empresa aceitar demandas chantagistas porque isso poderia encorajar outros
sequestros, os quais j eram bem numerosos.
E com isso Lucerne perdeu a alta posio que desfrutava na HelthWyzer
e a casa que acompanhava o pacote, e em tais circunstncias
desafortunadas ela decidiu se mudar para o condomnio da Cryojeenyus e
transformar-se em dona de casa para um homem muito bom que tinha
conhecido no clube de golfe chamado Todd. E obviamente ela esperava que
eu no me consumisse de dor por Frank, da mesma maneira que sempre me
consumia com todas as outras emoes.
Cryojeenyus. Aquele lugar era desonesto demais. Voc pagava para
manter a cabea congelada depois de sua morte, na esperana de que no
futuro inventassem um jeito de recriar seu corpo a partir de seu pescoo, se
bem que as piadas dos garotos da HelthWyzer diziam que eles s
congelavam a caixa enceflica porque retiravam todos os neurnios para
transplant-los em porcos. L no ginsio da HelthWyzer circulavam muitas
piadas horrorosas como essa, embora nunca se tivesse certeza do que era
verdade ou mentira.
O pior de tudo, continuou Lucerne, que o dinheiro estava apertado.
Todd no era um vice-presidente da corporao, mas um simples gerente da
contabilidade, e alm disso tinha trs filhos pequenos para sustentar, os

quais teriam prioridade em relao a mim, e ela ento jamais pediria a ele
que pagasse minhas contas alm de tudo mais que pagava. Enfim, eu teria
que abandonar a Martha Graham, deixaria de estudar e cuidaria de minha
vida.
Fui literalmente chutada do ninho. No que fosse l muito apegada a
esse ninho, com Lucerne sempre vivi na corda bamba.
Isso ironia. Aprendi o que ironia na aula de dana teatral. Lucerne
contara uma histria enganosa sobre seu prprio sequestro e no fim o pobre
Frank, meu pai biolgico, fora realmente sequestrado e talvez at
assassinado. Claro que Lucerne no estava sentindo nada a respeito disso. E
quanto a mim, eu no sabia o que sentir.

Muitas corporaes se agrupavam no corredor principal antes dos


exames finais da primavera para entrevistar alguns alunos. No eram
corporaes conceituadas ligadas s cincias que no se interessavam em
recrutar alunos da Martha Graham porque se interessavam apenas por
crebros cientficos , mas as mais frvolas. Eu no tinha o perfil dessas
entrevistas porque ainda no tinha me formado naquele ano, mas em todo
caso decidi arriscar. Sabia que no conseguiria trabalho algum dos que eram
oferecidos, mas talvez conseguisse um cargo de faxineira. J tinha alguma
experincia em esfregar pisos, adquirida na poca em que vivi com os
jardineiros, mas obviamente no poderia dizer isso para no ser vista como
uma ecologista esquisita e fantica.
Minha professora de dana calistnica me aconselhou a conversar com o
pessoal da Scales & Tails. Eu era uma boa danarina e a Scales ingressara
recentemente na SeksMart, o que a legitimava enquanto corporao com
planos de sade mdica e odontolgica. Portanto, isso no era como ser uma
reles prostituta. Muitas garotas tinham ido para l e algumas conheceram
bons homens com quem se casaram e garantiram uma boa vida. Ento, achei
que podia tentar. Sem o diploma era bem provvel que no conseguisse nada
melhor. At mesmo o diploma da Martha Graham era melhor que nenhum.
E eu no queria acabar no balco de algum lugar como a SecretBurgers.

Naquele dia agendei cinco entrevistas. Meu estmago estava cheio de


borboletas, mas engoli o medo, armei um sorriso na cara e me joguei nas
entrevistas, mesmo sabendo que no estava na lista de graduados. Eu podia
ter agendado seis entrevistas a Cryojeenyus estava precisando de uma
moa para ocupar o cargo de confortadora, um cargo que consistia em
confortar os familiares que entregavam a cabea de um ente querido, s
vezes at de um animal de estimao, para ser congelado. Mas eu no queria
trabalhar l por causa da Lucerne. No queria rev-la, no s pelo que tinha
feito comigo, mas tambm pela maneira com que tinha feito. Como se
estivesse despedindo uma empregada.
Fiz entrevistas com as equipes de contratao do Happicuppa, da
ChickieNobs, do Zizzy Froots e da Scales & Tails, e, por fim, do AnooYoo. As
trs primeiras equipes me dispensaram, mas recebi uma oferta da Scales &
Tails. Cada corporao tinha uma equipe de entrevistadores, e Mordis fazia
parte da Scales alguns executivos da SeksMart tambm a integravam, mas
Mordis era o mais importante, o voto decisivo. Fiz uma apresentao bsica
de dana calistnica que o fez dizer que eu era exatamente o que
procuravam, um verdadeiro talento, e que ele tinha certeza que eu no me
arrependeria se fosse para a Scales.
Voc pode ser o que quiser disse ele. Atue! E dessa maneira
quase assinei um contrato.
Acontece que o estande da Scales ficava ao lado do estande do AnooYoo,
em cuja equipe havia uma mulher que lembrava muito a Toby dos
jardineiros, se bem que mais morena e com um cabelo diferente, olhos verdes
e uma voz mais rouca. Ela me puxou para o lado e me perguntou se havia
algum problema comigo, e logo me vi explicando que teria que largar a
universidade por causa de problemas familiares. Falei que estava disposta a
pegar qualquer emprego e mais disposta ainda a aprender. E quando ela quis
saber quais eram meus problemas familiares, falei abruptamente que meu
pai tinha sido sequestrado e que minha me estava sem dinheiro. Eu podia
ouvir minha voz tremendo, aquilo no era uma atuao.
Depois ela quis saber o nome de minha me. Respondi e ela balanou a
cabea e disse que me levaria para o AnooYoo Spa como aprendiz e que eu

teria uma vida boa e receberia treinamento. L eu trabalharia com mulheres,


no com os homens bbados que frequentavam a Scales, e que de uma hora
para outra podiam se tornar violentos. Alm disso, teria um plano
odontolgico e no seria obrigada a vestir uma malha de biofilme e deixar
que estranhos me tocassem. No spa eu viveria uma atmosfera de cura e
estaria ajudando aos outros.
Aquela mulher era muito parecida com Toby e, como se isso no bastasse,
na plaqueta afixada em sua roupa estava escrito seu nome: Tobiatha. Para
mim aquilo foi como um sinal, um sinal de que eu realmente estaria a salvo,
acolhida e querida. E assim eu disse sim.
De todo jeito, Mordis me deu um carto, dizendo que se eu mudasse de
ideia, teria um emprego na Scales na hora que quisesse, sem maiores
perguntas.

53

O AnooYoo Spa estava localizado no meio do parque Heritage. Eu j


tinha ouvido falar muito dessa empresa porque Ado Um lhe fazia oposio
ele dizia que destruam muitas criaturas e muitas rvores para levantar
monumentos vaidade. s vezes, no Dia da Polinizao, ele pregava um
sermo inteiro a respeito. Apesar disso, me senti feliz. L as rosas brilhavam
no escuro, e enormes borboletas cor-de-rosa voavam de dia, e lindas
mariposas kudzu voavam noite, e havia uma piscina, se bem que os
funcionrios no podiam us-la, e tambm muitas fontes e uma horta
orgnica. O ar era melhor que o do centro da cidade, e no precisvamos das
mscaras nasais com frequncia. Era como um sonho reconfortante. Eles me
colocaram para trabalhar na lavanderia, dobrando lenis e toalhas, e gostei
porque era tranquilo: tudo era cor-de-rosa.
Em meu terceiro dia de trabalho no spa, Tobiatha surgiu na minha frente
com uma pilha de toalhas limpas para um dos ambientes e disse que queria
falar comigo. Pensei que tinha feito alguma coisa errada. Caminhamos at o
gramado e ela me aconselhou a falar baixo. E depois disse que podia jurar
que tinha sido parcialmente reconhecida por mim e que com toda certeza
me reconhecera. Ela me contratara porque eu tinha sido uma jardineira, e
agora que eles eram tidos como fora da lei e o Jardim estava destrudo, nosso
dever era cuidar uns dos outros. Era visvel que eu estava com outros
problemas alm da falta de dinheiro. E ela ento quis saber o que me afligia.
Comecei a chorar porque no estava sabendo da destruio do Jardim.
Foi um choque, aquele Jardim era para onde eu poderia voltar se as coisas
ficassem muito ruins. Ela me fez sentar ao lado de uma das fontes, dizendo
que o barulho do jorro da gua abafaria nossa conversa caso houvesse
microfones, e falei da HelthWyzer e de como tinha me mantido em contado
com os jardineiros por intermdio de Amanda at perder meu celular, e que
desde ento no sabia mais nada a respeito deles. No falei de Jimmy e de
como ele partira meu corao, mas falei da Martha Graham e de como
Lucerne me descartara aps o sequestro de meu pai.

Depois eu disse que estava me sentindo sem rumo, anestesiada por


dentro, como se fosse uma rf. Ela disse que tudo isso devia ser muito
perturbador e que na minha idade tambm tinha vivido algo parecido, algo
relacionado ao pai dela.
Essa nova verso de Toby era inteiramente diferente da verso Eva Seis.
Ela estava mais suave. Ou talvez eu estivesse mais velha.
Ela ento olhou em volta e abaixou o tom da voz. E depois me contou que
deixara o terrao do Edencliff s pressas e que teve que fazer algumas
modificaes na aparncia porque estava correndo perigo, e que eu devia
tomar muito cuidado e no revelar sua verdadeira identidade. Ela assumira
um risco comigo e esperava poder confiar em mim, e confirmei que podia
confiar em mim. Depois ela me avisou que de vez em quando Lucerne
frequentava o spa e que eu devia tentar me manter fora de vista.
Por fim, disse que se acontecesse alguma coisa alguma crise sem que
ela estivesse por perto, eu devia saber que ela havia feito um ararat no estilo
dos jardineiros l na sala do estoque do spa, onde armazenara alguns
alimentos, e me passou o cdigo de acesso caso eu precisasse entrar. Mas ela
achava que isso no seria necessrio.
Agradeci muito e depois perguntei se ela sabia do paradeiro de Amanda.
Falei que queria muito reencontr-la e que Amanda era a nica amiga
verdadeira que eu tinha. Ela disse que tentaria descobrir.
Depois disso raramente conversvamos Toby achou que isso poderia
levantar suspeitas, embora no soubesse se havia algum espreita mas
trocvamos algumas poucas palavras e acenos. Eu sentia que ela tomava
conta de mim me protegendo com um campo de fora desconhecido.
Mas claro que era uma fantasia minha.

J fazia quase um ano que eu estava no spa quando um dia Toby me


disse que localizara Amanda depois de buscas intermitentes na internet. E o
que disse depois me deixou surpresa, se bem que a surpresa passou quando
refleti sobre o assunto. Amanda se tornara uma bioartista, produzia um tipo
de arte que envolvia criaturas ou partes de criaturas em instalaes

gigantescas ao ar livre. E estava morando perto da entrada ocidental do


parque Heritage. Caso eu quisesse v-la, Toby arrumaria um passe e uma das
caminhonetes cor-de-rosa do AnooYoo para mim e me levaria at l.
Joguei os meus braos em volta de Toby e lhe dei um abrao, mas ela
disse que eu devia me conter porque a imagem de uma funcionria da
lavanderia abraando a gerente podia parecer estranha. Depois ela me
aconselhou a no me envolver tanto com Amanda, porque minha amiga
tinha uma tendncia a ir longe demais e no conhecia os limites de sua
prpria fora. Pensei em perguntar o que queria dizer com isso, mas ela j
estava se afastando.
No dia da visita, Toby me disse que Amanda j estava avisada, mas que
ns duas devamos deixar as demonstraes de alegria e afeto para depois
que entrssemos na casa. Ela me deu uma cesta de produtos AnooYoo para
entregar, como uma desculpa caso algum parasse a caminhonete e
perguntasse para onde eu ia. O motorista ficaria esperando por mim, e eu s
teria uma hora, porque se vissem uma garota do AnooYoo Spa perambulando
por muito tempo no mundo exfernal poderia parecer estranho.
Falei que talvez fosse melhor me disfarar e ela no concordou, os
guardas poderiam fazer perguntas. Ento, enfiei um guarda-p cor-de-rosa
por cima de um conjunto de cala e bata que eu vestia no trabalho, e sa com
minha cesta cor-de-rosa como uma Chapeuzinho Cor-de-Rosa.

Conduzida pela caminhonete do AnooYoo Spa, cheguei ao condomnio


de Amanda com a entrega, como planejado. Lembrei do que Toby tinha dito.
S depois que entrei na casa, onde Amanda me aguardava, que ns duas
dissemos ao mesmo tempo "eu no acredito!" e nos abraamos. Mas no por
muito tempo; Amanda sempre foi avessa a abraos.
Ela estava mais alta em comparao ltima vez que a tinha visto. E
estava mais bronzeada, apesar dos protetores solares e dos chapus ela
explicou que ficava muito tempo ao ar livre para criar as instalaes. Fomos
para a cozinha, onde inmeros de seus desenhos estavam pregados nas
paredes, e ainda alguns ossos espalhados aqui e ali, e tomamos uma cerveja.
Nunca gostei de bebida alcolica, mas aquela cerveja foi especial.

Iniciamos a conversa pelos jardineiros Ado Um, Nuala, Mugi Msculo,


Philo Neblina, Katuro e Rebecca. E Zeb. E Toby, se bem que no falei que
agora ela se chamava Tobiatha e gerenciava o AnooYoo. Amanda me contou
por que Toby abandonara os jardineiros. Fora por causa do Blanco, um tipo
l da Lagoa dos Dejetos que estava atrs dela. Nas ruas Blanco tinha a
reputao de sair caa das pessoas que o aborreciam, principalmente as
mulheres.
Mas por que Toby? perguntei.
Amanda disse que ouvira rumores sobre um antigo envolvimento sexual e
que isso era muito intrigante porque sexo no se encaixava com Toby e no
era toa que os garotos a chamavam de Bruxa Seca. Argumentei que Toby
talvez fosse muito mais molhada do que imaginvamos e ela deu uma risada,
dizendo que obviamente eu acreditava em milagres. Mas agora eu sabia
porque Toby estava escondendo a antiga identidade dela.
Lembra que sempre dizamos, toc toc, quem ? Eu, voc e Bernice?
falei.
A cerveja j estava fazendo efeito em mim.
Gangue disse Amanda. Gangue, quem?
Gangrena respondi a senha e camos na risada, e rimos tanto que
saiu cerveja pelo meu nariz.
Falei ento de meu encontro com Bernice e do quanto ela continuava
rabugenta. E tambm rimos disso. Mas no fizemos comentrios sobre a
morte de Burt.
Lembra aquela vez que voc arrumou aquela supermaconha com
Shackie e Croze que ns todos fumamos l dentro da barraca de holograma e
que me fez vomitar? perguntei. E rimos mais um pouco.
Ela me contou que tinha dois companheiros de quarto que tambm eram
artistas, e que pela primeira vez na vida estava namorando. Perguntei se
estava apaixonada e ela respondeu:
Acho que sim.

Perguntei como era o cara e ela disse que era muito doce, se bem que s
vezes ficava ensimesmado por causa de uma antiga namorada de
adolescncia. Uma garota exuberante. A perguntei qual era o nome dele e
ela respondeu:
Jimmy... talvez o tenha conhecido na HelthWyzer, ele morou l na
mesma poca que voc.
Fiquei literalmente congelada.
Aquele ali na geladeira ele disse ela. Naquela foto direita
daquelas duas.
Era o Jimmy, meu Jimmy, com o brao em torno dela, sorrindo de orelha
a orelha, como um sapo eletrocutado. Foi como se ela tivesse cravado um
prego em meu corao. Mas no fazia sentido contar tudo a ela, s por
vingana. Amanda no tinha feito aquilo de propsito.
Ento, me despedi:
Ele parece muito bonito, mas o motorista est me esperando e tenho
que ir.
Ela quis saber se havia alguma coisa errada e eu disse que no. Depois me
deu o nmero de seu celular e disse que da prxima vez que estivesse
comigo faria de tudo para que Jimmy tambm estivesse l para comermos
um espaguete.
Seria to bom poder acreditar que o amor servido de maneira justa para
que todos o desfrutem. Mas para mim no estava sendo assim.

Retornei ao AnooYoo Spa me sentindo completamente vazia e


anestesiada. Logo depois estava carregando toalhas para os quartos quando
quase atropelei Lucerne. Ela estava l naquele dia para refazer a esfoliao
facial; Toby me alertara para que sasse da vista de Lucerne quando ela
estivesse para chegar, mas Amanda e Jimmy me fizeram esquecer do alerta.
Sorri da maneira neutra que o treinamento me ensinou. Talvez ela tenha
me reconhecido, mas se esquivou de mim como se eu fosse um esparadrapo.
Nunca desejei v-la nem falar com ela, mas o doloroso foi saber que ela

tambm no desejava me ver nem falar comigo. Foi como ser apagada da
lousa d universo minha prpria me agindo como se eu no tivesse
nascido.
Na mesma hora me dei conta de que no podia mais continuar naquele
lugar. Eu precisava ser dona de meu prprio nariz, precisava me separar de
Amanda, de Jimmy, de Lucerne e at de Toby. Queria ser uma outra pessoa
totalmente diferente, no queria dever nada a ningum e no queria que
ningum se sentisse em dvida comigo. No queria amarras, no queria o
passado e no queria perguntas. Eu estava farta de fazer perguntas.
Peguei o carto de Mordis e deixei um bilhete para Toby, agradecendo
por tudo e lhe dizendo os motivos que me impediam de continuar
trabalhando no spa. Eu ainda estava com o passe utilizado para visitar
Amanda e sa de l o mais rpido possvel. Tudo estava em runas, destrudo,
e nenhum lugar era seguro para mim, e ento, se tinha que ficar em algum
lugar inseguro, que pelo menos fosse um lugar onde me apreciassem.
Cheguei na Scales e fui detida pelos lees de chcara, que no
acreditaram que eu estava procura de trabalho. Por fim, eles chamaram
Mordis, que disse que se lembrava de mim e que estava tudo bem eu era a
jovem danarina. Brenda, no ? Eu disse que sim, mas que podia me
chamar de Ren ele gostou mais desse nome. E depois me perguntou se eu
realmente estava ciente do trabalho e eu disse que sim, e ele ento disse que
a empresa no queria gastar dinheiro com treinamentos e me perguntou se
eu assinaria um pequeno contrato.
Eu disse que era uma garota triste demais para aquele trabalho e
perguntei se eles no preferiam garotas mais alegres. Mordis sorriu com olhos
brilhantes e negros de formiga e disse, como se me confortando:
Ren. Ren. Todo mundo carrega uma tristeza.

54

Comecei ento a trabalhar na Scales. De um jeito ou de outro, um alvio.


Eu gostava de Mordis como chefe e era visvel que isso lhe agradava. Ele me
dava segurana, talvez porque era a figura mais prxima de meu pai mo:
Zeb literalmente evaporara e meu pai verdadeiro no se interessara por mim.
Alm disso, estava morto.
Mordis dizia que eu era muito especial uma resposta a todos os sonhos,
inclusive os erticos. Era bem gratificante poder fazer alguma coisa na qual
eu era muito boa. Algumas facetas de meu trabalho no me agradavam, mas
eu adorava danar no trapzio porque l era intocvel. Voc flutua como
uma borboleta. Eu imaginava Jimmy me olhando e matutando que era a
mim que amara o tempo todo e no Wakulla Price ou LyndaLee ou qualquer
outra, ou mesmo Amanda, e que eu estava danando somente para ele.
Eu sei o quanto isso era intil.

Depois que entrei na Scales, meu contato com Amanda era s telefnico.
Ela sempre estava fora, envolvida em criaes artsticas, e na realidade no
queria v-la pessoalmente. Eu me sentiria desconfortvel pelo Jimmy e ela
notaria e me questionaria, e eu teria que mentir ou contar a verdade, e se
contasse, ela ficaria furiosa ou talvez curiosa, ou ento me chamaria de
estpida. Esse era o lado pesado de Amanda.
A inveja uma emoo muito destrutiva, dizia Ado Um. Uma parte da
teimosia que herdamos dos trogloditas. A inveja corri e mata a vida
espiritual, e isso o faz odiar e o dio o faz magoar os outros. E Amanda era a
ltima pessoa a quem eu magoaria.
Eu visualizava o meu cime como uma nuvem marrom amarelada em
volta de mim, e depois entrando como uma fumaa pelo meu nariz para se
transformar em pedra e, por fim, rolar pelo cho. Isso funcionou por algum
tempo. Nessa visualizao, contra a minha vontade, se desenvolveu uma
planta coberta de bagas venenosas.

Ento, Amanda rompeu com Jimmy. Ela me contou isso de maneira


tortuosa. J tinha falado de uma srie de instalaes ao ar livre intitulada A
palavra viva ela fazia arranjos de palavras com letras gigantescas,
utilizando bioformas que faziam as palavras aparecerem e desaparecerem,
como aquelas palavras formadas de formigas e xarope de nossa infncia.
Ento, continuou falando:
Agora vou fazer palavras de quatro letras.
Sero palavras sujas, como coc? perguntei.
Ela riu e rebateu:
Voc quer se referir a palavras que comeam com "p" e "f "? E
completou: No. Como amor.
Ora, ento no deu certo com Jimmy falei.
Jimmy no pode ser levado a srio disse ela.
E a me dei conta de que talvez ele a tivesse passado para trs ou algo
parecido, e continuei:
Lamento. Voc est mesmo furiosa com ele? Procurei reprimir o tom
de felicidade da minha voz. Agora j posso perdo-la, pensei. Mas a
verdade que no havia nada a perdoar, porque ela nunca teve a inteno
de me magoar.
Furiosa? repetiu. Ningum consegue ficar furiosa com Jimmy.
Eu me perguntei o que estaria querendo dizer, porque era visvel que ela
estava furiosa com ele.
Talvez o amor seja isso, pensei: um furor.

Depois de algum tempo, Glerin comeou a frequentar a Scales no


toda noite, mas o bastante para obter descontos. Eu no o via desde o tempo
em que morvamos no condomnio da HelthWyzer era um dos pequenos
gnios que cursaram cincias no Instituto Watson-Crick e agora ele era
um dos chefes da corporao Rejoov. Nunca se vexava em se gabar, se bem
que a fanfarronice soava mais como uma autoafirmao, como quando se diz
"vai chover". O que pesquei de uma de suas conversas com o senhor Bigs e

outros financiadores de suas pesquisas que ele estava encarregado de um


empreendimento importante chamado Projeto Paradice. Para isso eles
tinham construdo um lugar especial com cpula, suprimento de ar prprio
e segurana reforada ao qudruplo. Parece que reunia uma equipe dos
melhores crebros disponveis, e eles trabalhavam dia e noite.
Glenn era vago quanto ao trabalho que desenvolvia. Imortalidade, era a
palavra usada por ele a Rejoov se interessara pelo assunto durante
dcadas, algo que pudesse transformar as clulas e as impedisse de
deteriorar. Muita gente pagaria fortunas pela imortalidade, ele dizia. E
tambm dizia que os progressos aconteciam ms a ms e que quanto mais
progresso fazia, mais dinheiro arrecadava para o Projeto Paradice.
s vezes Glenn dizia que estava trabalhando para solucionar os grandes
problemas, comuns a todos os seres humanos crueldade e sofrimento,
guerra e pobreza, medo da morte.
O que vocs pagariam pelo modelo de um ser humano perfeito?
perguntava. E deixava entrever que o Projeto Paradice o estava elaborando e
investindo mais dinheiro nisso.
No final das reunies, Glenn fechava o salo de teto de penas e pedia
bebida, drogas e garotas no para ele, mas para os homens que o
acompanhavam. De vez em quando, os maiorais da CorpSeCorps eram
convidados. Eram uns tipos sinistros. Nunca tive que transar com o pessoal
da Painball, mas tive que transar com o pessoal da CorpSeCorps e eram os
clientes de que eu menos gostava. Era como se eles tivessem rgos internos
mecnicos.
De vez em quando Glenn contratava duas ou trs garotas da Scales por
uma noite inteira, no para sexo, mas para coisas muito estranhas. Uma vez
ele quis que a gente miasse como gatos porque queria medir nossas cordas
vocais. Outra vez ele quis que cantssemos como passarinhos para fazer uma
gravao. Starlite reclamou com Mordis, argumentando que no ramos
pagas para aquilo, mas ele se limitou a dizer:
E da, o cara maluco. Vocs j viram isso antes. Mas um maluco rico
e inofensivo, s quer divertimento.

Certa noite eu fazia parte de um trio de garotas e Glenn nos props um


jogo de perguntas e respostas. O que nos deixava feliz? Ele quis saber. A
felicidade se parecia mais com a excitao ou com o contentamento? A
felicidade estava dentro ou fora? Com ou sem rvores? Com gua corrente
por perto? O quanto isso incomodava? Starlite e Crimson Petal tentaram
imaginar o que ele queria ouvir e deram respostas perfeitas, se bem que
falsas.
Sem essa interferi. Eu o conhecia. Ele um estudioso. S quer que
a gente responda com honestidade, do fundo do corao. Isso as deixou
ainda mais confusas.
Mas ele nunca nos perguntou sobre a tristeza. Talvez porque a conhecia
muito bem.

Ento, Glenn comeou a trazer uma mulher com um tipo fsico como
o das mulheres da Fuso Asitica, e um sotaque estrangeiro. Ele disse que
queria familiariz-la com as garotas da Scales porque a Rejoov nos escolhera
para sermos as primeiras a testar seus produtos, e ela nos daria explicaes
sobre um novo produto a plula BlyssPluss, uma plula que resolveria todos
os problemas do sexo. Fomos avisadas que teramos o privilgio de apresentar
a plula a nossos clientes. A tal mulher tinha um cargo executivo na Rejoov
Snior VP de incremento da satisfao , mas seu emprego real era o de
brao direito de Glenn.
Eu podia jurar que aquela mulher tinha sido uma de ns: uma garota de
programa. Os sinais estavam claros para quem os conhecesse. Ela
representava o tempo todo e no deixava escapar nada a respeito de si.
Pude ver esses sinais na tela; eu estava curiosa porque Glenn parecia um
peixe morto, mas ele podia fazer sexo como qualquer ser humano. Aquela
garota se mexia mais que um polvo, e como esteio era surpreendente. Ele
agia como se ela fosse a primeira, a nica mulher do planeta. Mordis tambm
assistiu a eles e disse que a Scales pagaria milhares de dlares quela garota.
Mas eu lhe disse que ela estava fora de alcance, ultrapassava em muito tudo
o que eles podiam pagar.

Os dois se chamavam por nomes de bichinhos. Ela o chamava de frangod'gua, e ele a chamava de rix. As outras garotas acharam isso estranho o
chamego entre eles porque no condizia com o temperamento de Glenn.
Mas achei que era apenas gentileza.
russo ou algo assim? perguntou Crimson Petal para mim. rix e
frango-d'gua?
Acho que sim respondi. Na verdade eram nomes de animais
extintos, cada jardineiro era obrigado a memorizar uma tonelada deles, mas
se dissesse isso as garotas poderiam se perguntar como eu sabia.
Na primeira vez que Glenn entrou na Scales eu o reconheci na mesma
hora, mas obviamente ele no me reconheceu vestida em minha malha de
biofilme e com lantejoulas verdes coladas pelo rosto todo, e deixei passar.
Mordis dizia que no era bom estabelecer vnculos pessoais com os clientes
porque se eles estavam procura de um relacionamento, havia outros
lugares para isso. Ele argumentava que os clientes da Scales no estavam
interessados em histrias de vida, mas em carne e fantasia. Eles queriam ser
transportados para a Terra do Nunca, onde podiam ter as experincias
pecaminosas que no tinham em suas prprias casas. Mulheres-drages
voando ao redor, mulheres-serpentes se enrolando em cima. Ento, as
garotas da Scales tinham que partilhar as experincias de vida com quem
realmente se preocupava com elas, ou seja, as outras garotas da Scales.
Certa noite, Glenn reservou um tratamento superespecial para um
convidado superespecial, ele disse. Reservou o quarto das plumas com uma
grande cama verde e tambm o mais poderoso Martini da casa, o "Chute no
Rabo", alm de duas garotas, eu e Crimson Petal. Mordis nos escolheu
porque Glenn tinha dito que o tal convidado superespecial preferia garotas
de tipo fsico esguio.
Ele quer a colegial com roupa de marinheiro? perguntei porque s
vezes a expresso "tipo fsico esguio" significava isso. Preciso levar minha
corda de pular? Se fosse o caso, teria que me trocar, porque estava cheia
de brilhos.
Esse cara tem tantas mscaras que nem ele sabe o que quer disse
Mordis. Se d inteirinha a ele, minha coelhinha. Ns queremos gorjetas

polpudas. Faa os zeros se multiplicarem e sarem pelas orelhas dele.


Entramos no quarto e o sujeito estava esparramado sobre a colcha de
cetim da cama, como se tivesse acabado de despencar de um avio, se bem
que feliz com a queda, j que ria de orelha a orelha.
Era o Jimmy. O doce e destruidor Jimmy, o mesmo que tinha feito da
minha vida um lixo.
Meu corao quase saiu pela boca. Que merda, pensei. No estou
preparada para isso. Vou perder a cabea e comear a chorar. Eu sabia que
ele no tinha me reconhecido, meu corpo estava coberto de brilhos e ele
estava to drogado que praticamente no enxergava nada. Ento, agi como
sempre e comecei a abrir os botes e o velcro da roupa dele. As garotas da
Scales chamavam isso de "descascar o camaro".
Oh, mas que barriguinha sarada sussurrei. Amorzinho, fique
deitado.
Eu amei ou odiei aquilo? Por que oscilava entre ambos? Como Vilya
costumava dizer para aos trouxas, leve duas, baratinho.
E depois ele ficou tentando puxar as lantejoulas de meu rosto e tive que
afastar as mos dele e coloc-las em outro lugar.
Voc um peixe? dizia ele. Parecia no saber.
Oh, Jimmy, pensei. O que restou de voc?

Santa Dian, Mrtir

Ano vinte e quatro

Da p ersegu i o
Dito p or Ad o Um

Queridos amigos, fiis companheiros:


No presente momento, a plantao do terrao no Edencliff est apenas
em nossa memria. Aqui neste plano terreno s existe agora desolao
pntano e deserto, dependendo do volume das chuvas. Como mudaram as
circunstncias desde aqueles antigos dias verdejantes cheios de saladas
verdes! Como encolhemos em nmero! Fomos levados de um refgio a
outro, fomos caados e perseguidos. Alguns velhos amigos abdicaram de
nossa f enquanto outros testemunharam contra ns. No entanto, outros
optaram pelo extremismo e a violncia e esto sendo destroados pelas
armas de spray em batidas operadas pelas autoridades. E tocando no
assunto, lembramos de nossa antiga filha Bernice. Vamos ento envolv-la
em luz.
Alguns foram mutilados e jogados em terrenos baldios, com o nico
propsito de disseminar o pnico entre ns. Outros desapareceram, retirados
de seus refgios para evaporar nas prises dos poderes exfernais, sem direito
a julgamento e at mesmo proibidos de saber os nomes dos acusadores. A
essa altura sua mente talvez esteja destruda pelas drogas e as torturas, e seu
corpo pode ter virado combustvel. Leis injustas nos impedem de ter notcias
dessas pessoas, nossos companheiros jardineiros. S nos resta a esperana de
que todos morram convictos de sua f.
Hoje Dia de Santa Dian, um dia consagrado empatia entre as
espcies. Neste dia invocamos so Jerome dos lees e so Robert
Burns do camundongo, e so Christopher Smart dos gatos e so Farley
Mowat dos lobos, e tambm os filsofos da Ikhwan al-Safa em sua Carta dos
Animais. Mas especialmente santa Dian Fossey, que perdeu a prpria vida
ao defender os gorilas de uma cruel explorao. Ela batalhou em prol de um
reino pacfico no qual o conjunto da vida deveria ser respeitado, mas as

foras malignas reuniram-se para destru-la junto com seus gentis


companheiros primatas. Seu assassinato foi abominvel, e os rumores
maliciosos que foram espalhados sobre ela, tanto em vida como depois de
morta, igualmente abominveis. Pois os poderes exfernais matam no
apenas com aes, mas tambm com palavras.
Santa Dian incorpora um ideal que para ns sagrado: o amor e o
cuidado para com todas as outras criaturas. Ela acreditava que todas as
criaturas merecem a mesma ternura que reservamos aos nossos queridos
amigos e parentes, e por isso um modelo para todos ns. Ela est enterrada
entre seus amigos gorilas, na mesma montanha que tentou proteger.
Como tantos outros mrtires, santa Dian no pde ver seu trabalho
realizado em vida. Pelo menos foi poupada de saber que a espcie pela qual
tanto lutou e por quem deu a prpria vida encontra-se agora extinta. Como
tantas outras espcies, foi varrida da face do planeta de Deus.
E o que dizer de nossa prpria espcie to vulnervel ao impulso para a
violncia? Por que somos to viciados em derramamento de sangue? Cada
vez que camos na tentao da vaidade e nos sentimos superiores a todos os
outros animais, repercutimos a brutalidade da histria humana.
Nosso consolo que essa mesma histria ser varrida pelo Dilvio Seco.
Nada restar do mundo exfernal, a no ser madeira podre e peas de metal
enferrujadas, e sobre as runas brotaro trepadeiras, e as aves e os animais a
faro seus ninhos, como dizem as palavras humanas sobre Deus: "Eles sero
deixados para as aves das montanhas, e para as feras da Terra; e sobre eles as
aves veranearo e todas as feras hibernaro." Pois todas as obras do homem
sero como palavras escritas na gua.

Agora que nos mantemos acocorados neste velho poro, falando baixinho
por trs das janelas escuras, preocupados com possveis infiltrados ou com
possveis escutas aqui instaladas ou com os insetos robs que sobrevoam as
cercanias ou com a sbita chegada dos vingativos funcionrios da
CorpSeCorps, mais do que nunca precisamos de uma resoluo. Oremos para
que o esprito de santa Dian nos inspire e nos ajude a nos mantermos firmes

no momento do julgamento. No temam, diz o esprito, mesmo se o pior


chegar, pois estaremos abrigados sob as asas de um esprito muito maior.
Teremos que sair deste esconderijo uma hora antes do amanhecer,
sozinhos, em pares ou em trios. Mantenham-se em silncio, meus amigos.
Sejam invisveis, incorporem suas prprias sombras. E a Graa estar conosco.
No podemos cantar porque temos medo de sermos ouvidos, mas...
sussurremos.

Hoje louvamos Nossa Santa Dian

Hoje, louvamos nossa santa Dian,


A generosa que foi assassinada
Embora tenha lutado com tanta f,
Mais uma espcie foi exterminada.

Pelas montanhas enevoadas


Ela rastreou os gorilas selvagens com ateno,
At que eles aprenderam a confiar em seu amor,
E a tomaram pela mo.

Os tmidos e enormes gorilas,


Nos braos dela iam se aninhar;
Ela os protegeu com dedicado carinho,
Para que ningum os pudesse machucar.

Eles a tinham como amiga e parente,


Em torno dela comiam e brincavam com alegria
Mas cruis assassinos chegaram noite,
E mataram-na enquanto dormia.

Quantas mos e coraes violentos!


Dian, como vocs, tristemente desprotegida
Pois quando as espcies so varridas da Terra,
E como se eles tirassem um pedao de nossa vida.

Por entre o verde e a nvoa das montanhas,


Onde um dia os gorilas viviam em liberdade,
O esprito dela ainda vaga,
Em guarda, por toda a eternidade.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

55

Re n
Ano vinte e cinco

Voc cria seu prprio mundo de acordo com sua atitude interior, diziam
os jardineiros. E eu no queria criar o mundo a partir dali: um mundo de
mortes e mortos. Ento, eu cantava alguns hinos dos jardineiros,
principalmente os mais alegres. Ou danava. Ou escutava msica em meu
Sea/H/Ear Candy, se bem que no conseguia deixar de pensar que agora
no havia mais msicas novas.
Digam os nomes, ensinava Ado Um. E ns recitvamos as listas das
criaturas: dipldoco, pterossauro, polvo, brontossauro; trilobita, nutilos,
ictiossauro, ornitorrinco, mastodonte, dod, grande ala, drago-deKomodo. Eu via todos os nomes to claros quanto pginas. Segundo Ado
Um, a recitao dos nomes era uma forma de manter esses animais vivos. E
assim os recitei.
Tambm recitei outros nomes. Ado Um, Nuala, Zeb, Shackie, Croze e
Oates. E Glenn no podia imaginar algum to inteligente como ele
morto.
E Jimmy, apesar do que tinha feito.
E Amanda.
Recitei esses nomes seguidamente, a fim de mant-los vivos.
Depois pensei nas palavras que Mordis sussurrara antes de morrer. Seu
nome, ele disse. Devia ser algo importante.

Contei o que ainda restava de comida. Quatro semanas, no mximo, trs


semanas, duas. Marquei o tempo com um lpis de sobrancelha. Se comesse
menos, teria comida por mais tempo. Mas estaria morta se Amanda no
chegasse logo. Eu realmente no conseguia imaginar isso.

Glenn costumava dizer que a razo que o impede de se imaginar morto


que to logo voc diz "morrerei", tambm diz "eu", e portanto na frase voc
continua vivo. E dessa mesma maneira que fazemos uma ideia da
imortalidade da alma isso deriva da gramtica. Glenn dizia que o mesmo
se aplicava a Deus, pois da mesma forma que h um tempo verbal passado,
h um passado atrs do passado, e voc retrocede no tempo at chegar ao
ponto em que diz no sei, e isso Deus. Deus aquilo que voc no conhece
a escurido, o oculto, o outro lado do visvel, e tudo porque dispomos de
uma gramtica, e a gramtica seria impossvel sem o gene FoxP2. Portanto,
Deus uma mutao do crebro, e o gene em questo o mesmo que impele
os pssaros a cantar. Logo, dizia Glenn, a msica est dentro deles, e est
tecida dentro de ns. Seria difcil amputar esse gene porque uma parte
essencial de ns, como a gua.
Eu dizia a ele que nesse caso Deus tambm est tecido dentro de ns. E
ele dizia que talvez estivesse, mas que isso no fazia a menor diferena para
ns.
A explicao que Glenn dava de Deus era bem diferente da explicao
dos jardineiros. Ele argumentava que a expresso "Deus esprito" no faz
sentido porque no se pode medir o esprito. E acrescentava: use seu
computador de carne, querendo dizer, use seu crebro. Eu achava essa
ideia repulsiva, odiava sequer cogitar que minha cabea estava cheia de
carne.

Eu continuava com a impresso de ouvir barulho de gente dentro do


prdio, mas no via movimento algum quando esquadrinhava os cmodos
com as cmeras. Ainda bem que a energia solar ainda estava funcionando.
Contei outra vez a comida. Duraria, no mximo, cinco dias.

56

Amanda surgiu na tela como uma mancha. Ela entrou com muito
cuidado no Snakepit, esgueirando-se pela parede: as luzes ainda estavam
acesas e no precisou tatear na escurido. A msica ainda soava e, depois de
se certificar de que o lugar estava vazio, ela foi para detrs do palco e
desligou o aparelho de som.
Ren? Ela chamou por mim.
Depois, desapareceu na tela. Aps uma pausa, o microfone da cmera
instalada no corredor captou rudo de passos e a vi em seguida. E ela ento
me viu na tela instalada no lado de fora. Chorei tanto de alvio que mal
consegui falar.
Oi disse ela. Tem um cara morto bem aqui na porta. Um cara
grandalho. Espere um pouco que eu j volto.
Claro que era o Mordis ele no tinha sido retirado dali. Mais tarde ela
me disse que o enrolara com uma cortina de banheiro e o arrastara at o
saguo, e que depois enfiou no elevador o que restou do corpo dele. Os ratos
j tinham feito uma festa, ela disse, no s na Scales como em toda a cidade.
Ela ps as luvas de bio-filme de uma malha que encontrou ali por perto
antes de tocar no corpo dele Amanda era ousada, mas no gostava de
correr riscos estpidos.
Depois de algum tempo estava de volta tela de meu monitor.
Pronto disse. Estou aqui. Pare de chorar, Ren.
Achei que voc nunca chegaria aqui.
Tambm pensei isso disse ela. E agora, como que se abre esta
porta?
Eu no tenho o cdigo. Expliquei que Mordis era o nico que
conhecia as senhas da zona de segurana.
Ele nunca contou a voc?
Ele dizia que era bobagem porque as senhas eram mudadas
diariamente... No queria que um maluco qualquer descobrisse e entrasse

aqui dentro. Ele s queria nos proteger. Fiz uma fora danada para no
entrar em pnico. Amanda estava do outro lado da porta, mas... e se no
pudesse fazer nada?
Alguma pista? perguntou.
Ele mencionou meu nome. Um pouco antes de... antes de eles...
Talvez ele estivesse querendo dizer alguma coisa.
Amanda fez uma tentativa.
Neca disse. Ento... Talvez a data de seu aniversrio. Ms e dia?
Ano?
Eu a ouvia enquanto ela tentava encontrar a senha ao mesmo tempo em
que praguejava para si mesma. Depois de algum tempo que me pareceu
sem-fim, ouvi o barulho da fechadura se destravando. A porta abriu-se e l
estava ela na minha frente.
Oh, Amanda falei. Ela estava queimada de sol, esfarrapada e
imunda, mas real. Fiz meno de abra-la, mas ela se esquivou.
Era uma senha simples, tipo A igual a O disse Amanda. Era
realmente seu nome. Brenda, s que de trs para frente. No me toque,
posso estar com os germes. Preciso tomar um banho.
Enquanto Amanda tomava um banho no banheiro da zona de segurana,
escorei a porta com uma cadeira para que no batesse e ficssemos
trancadas. Comparado ao ar filtrado que eu respirava l dentro, o ar l de
fora tinha um fedor insuportvel: cheiro de carne podre e de fumaa txica,
causado pela queima de produtos qumicos em pequenos focos que no
tinham sido apagados. Foi muita sorte minha a Scales no ter incendiado
comigo l dentro.
Depois que Amanda saiu do banheiro, tambm fui tomar um banho para
ficar to limpa quanto ela. Em seguida vestimos os roupes verdes que
Mordis reservava s melhores garotas e nos sentamos para comer algumas
Joltbars que pegamos na minigela deira e alguns nuggets de frango que
preparamos no micro-ondas, e bebemos umas cervejas que encontramos no
primeiro andar enquanto trocvamos histrias de como tnhamos
conseguido nos manter vivas.

57

Toby . San ta K are n Silkwood


Ano vinte e cinco

Toby acorda subitamente com o sangue latejando na cabea: katoush,


katoush, katoush. Ela pressente a presena de alguma coisa diferente ao
redor. Algum est respirando o mesmo oxignio que ela respira.
Respire, diz a si mesma. Mova-se como se estivesse nadando. No
transpire medo.
Afasta o lenol cor-de-rosa de cima do corpo o mais lentamente possvel,
senta-se na cama e olha em volta com muita cautela. No h nada naquele
cubculo, no h espao. Ento, de repente se d conta. E s uma abelha.
Uma abelha andando pelo peitoril da janela.
Abelha em casa sinal de visita, dizia Pilar, e se matar a abelha, no ser
uma visita boa. No posso mat-la, pensa Toby. Pega cuidadosamente o
inseto com um pano cor-de-rosa.
Leve uma mensagem diz abelha. Fale para o povo do mundo do
Esprito: "Por favor, mandem ajuda, logo." Ela sabe que superstio, mas
mesmo assim se sente estranhamente animada. Mas talvez seja uma das
abelhas transgnicas que foram soltas depois que o vrus exterminou as
abelhas silvestres, ou quem sabe at uma espi ciborgue vagando pelos
arredores sem controle de ningum. Neste caso, uma abelha ineficiente
como mensageira.
Ela enrola a abelha no pano, coloca no bolso do guarda-p e se dirige ao
telhado para solt-la e observar o vo errante em direo morte. Mas talvez
o balano do rifle dependurado no ombro tenha se chocado contra o bolso
do guarda-p porque a abelha parece morta quando desembrulhada. Ela
sacode o pano na balaustrada, na esperana de v-la voando. A abelha desce
pelo ar parecendo mais uma semente que um inseto: no ser uma visita
boa.

Ela caminha no telhado at o lado que d para a horta, e olha. claro


que a visita ruim j teria ocorrido: os porcos estavam de volta. J tinham
cavado debaixo da cerca e atravessado. E claro que um gesto mais por
comida que por vingana. A terra est sulcada e revirada. O que eles no
comeram, estragaram.
Ainda bem que Toby no chorona, seno teria chorado. Ela pega o
binculo e esquadrinha o campo. A princpio, nada, mas depois avista duas
cabeas cor-de-rosa acinzentadas no, cinco cabeas movendo-se por
cima das flores silvestres. Os olhos dos porcos parecem contas, e olham na
direo dela. Talvez a estejam observando, como se querendo testemunhar o
desalento dela. Mas eles esto fora de alcance; se ela atirar, desperdiar
balas. No precisa deles para entender isso.
Seus porcos fodidos! grita. Porcos de merda! Caras de porco! E
claro que para eles nenhum desses xingamentos um insulto.

E agora? O suprimento de verduras e legumes secos escasseou, as bagas


de goji e as sementes de chia esto praticamente no fim, e a protena vegetal
j acabou. Ela estava contando com a horta para renovar o estoque. E o pior
que no tem mais gordura disponvel, j comeu toda a manteiga de shea e
todo o creme de abacate para o corpo. A Joltbar tem gordura ainda restam
algumas, mas no para um longo tempo. Sem lipdios, o corpo consome a
gordura e depois os msculos, e o crebro composto de pura gordura e o
corao um msculo. Voc se torna um circuito de retrocarga e depois
apaga.
Ela precisa sair em busca de alimento. Poder encontrar protenas e
lipdios no campo e na floresta. A essa altura o porco apodreceu e no
poder com-lo. Talvez possa recorrer a um coelho verde, mas no pode;
um mamfero amigo e no ser agora que se tornar uma aougueira. Talvez
larvas e ovos de formiga, ou larvas de besouro, ou qualquer outro inseto...
Ser que os porcos esto esperando que ela faa isso? Que saia daquelas
paredes defensivas para campo aberto, e eles possam pular em cima dela,
nocaute-la e estraalh-la? Ser que querem fazer um piquenique? Uma
festa suna? Ela no tem uma idia precisa de como seria isso. Os jardineiros

no eram meticulosos nas descries dos hbitos alimentares de muitas


criaturas de Deus; esquivar-se disso seria hipocrisia. Ningum vem ao
mundo com uma faca, um garfo e uma frigideira na mo, Zeb era
apaixonado por esse ditado. Ou com um guardanapo. E se comemos os
porcos, por que eles no nos comeriam? Se estivssemos disposio.
Nem pensar em tentar recuperar a horta. Os porcos esperariam por algo
mais valioso para destruir e o destruiriam. Talvez seja melhor fazer uma
horta no terrao, como era comum entre os antigos jardineiros, assim nunca
mais teria que sair do prdio. Mas teria que levar terra em baldes l para
cima. E depois teria que regar a terra nas estaes secas e dren-la nas
estaes midas: sem os sistemas elaborados dos jardineiros isso seria
impossvel.
E l esto os porcos espiando por cima das margaridas. Com um ar
festeiro. Ser que esto roncando de deboche? Claro que alguns grunhidos e
alguns guinchos so juvenis, da mesma forma que acontecia quando os
inferninhos da Lagoa dos Dejetos fechavam noite.
Idiotas! grita ela para os porcos. Isso a faz se sentir melhor. Pelo
menos est falando com um outro e no consigo mesma.

58

Re n
Ano vinte e cinco

O pior, disse Amanda, eram as tempestades de relmpagos e trovoadas


em algumas ela achou que acabaria morrendo porque os raios chegavam
muito prximos. Mas depois roubou um tapete de borracha de uma loja,
abrigou-se embaixo e passou a se sentir mais segura.
Ela evitava as pessoas o mximo que podia. Abandonou o carro ao norte
de Nova York porque a estrada estava bloqueada por entulhos de metal. Isso
depois de uma sequncia de batidas espetaculares: talvez os motoristas
estivessem dissolvidos dentro dos carros.
Uma pasta de sangue disse Amanda. L havia cerca de um milho
de urubus. Algumas pessoas se apavoraram com eles, mas no ela... que os
tinha usado em suas obras de arte. Aquela estrada era a maior escultura
de urubus que se pode imaginar acrescentou, lamentando no estar com
uma cmera ento.
Ela abandonou o carro e caminhou durante algum tempo at que roubou
um outro veculo, dessa vez uma bicicleta muito mais fcil para atravessar
obstculos metlicos. Quando pressentia algum perigo, mantinha-se
afastada dos centros urbanos e abrigava-se no mato. J tinha escapado por
um triz algumas vezes porque outras pessoas tiveram a mesma idia
chegava quase a tropear em cadveres. Felizmente, sem toc-los. Ela viu
algumas pessoas vivas. E algumas pessoas tambm a viram, mas quela altura
todos j deviam saber que o vrus era ultracontagioso e procuravam manterse distantes. Alguns j estavam em estgio terminal, vagando como zumbis
ou estendidos no cho, dobrados sobre os prprios corpos como peas de
pano.
Quando era possvel, ela dormia no topo de garagens ou dentro de
edificaes abandonadas, mas nunca no andar principal. Outras vezes
dormia nas rvores, nas que tinham galhos largos e resistentes. Era

desconfortvel, mas bem melhor que ficar merc de animais estranhos no


solo. Porcos gigantescos, leocarneiros, matilhas de ces selvagens quase foi
pega por uma dessas matilhas. Enfim, em cima das rvores voc tambm
estava a salvo das pessoas zumbis; no corria o risco de ser trombado por um
cogulo andante na escurido.
O que Amanda contou foi assustador, mas rimos muito naquela noite.
No sei se seria melhor sofrer e lamentar, j que eu tinha feito isso antes, e
alm do mais, de que serviria? Ado Um dizia que sempre melhor olhar
para o lado positivo, e o lado positivo era o fato de que estvamos vivas.
No fizemos meno a qualquer conhecido nosso.
Eu no queria dormir em meu quarto da zona de segurana porque
estava saturada de ficar l, e no podamos usar meu quarto antigo porque a
carcaa de Starlite estava l. Por fim, optamos por um dos quartos reservados
aos clientes, com cama gigante, colcha de cetim verde e plumas no teto.
Seria um quarto elegante se voc no pensasse muito na funo dele.
Foi naquele quarto que vi Jimmy pela ltima vez. Mas com Amanda l
dentro era como ter algo que apagasse a lembrana. Isso fez com que me
sentisse mais segura.

Dormimos a noite toda. Depois levantamos, vestimos os roupes verdes e


fomos para a cozinha da Scales, onde se faziam os salgadinhos servidos no
bar. Colocamos um po de soja congelado no micro-ondas e o degustamos
com um Happicuppa instantneo.
Voc no achou que eu podia estar morta? perguntei a Amanda.
E se achou, por que se importou em vir at aqui?
Eu sabia que voc no estava morta respondeu ela. A gente
sempre sente quando algum est morto. Algum de quem a gente
realmente gosta. Voc no acha?
Eu no estava segura quanto a isso.
Seja como for, obrigada disse.

Quando voc agradecia a Amanda por algo, ela se fazia de surda ou


ento lhe dizia "voc me deve uma". Foi exatamente o que disse. Ela queria
alguma coisa em troca porque dar alguma coisa em troca de nada era muito
piegas.
O que faremos agora? perguntei.
Ficar aqui. At a comida acabar. Ou at o sistema de energia quebrar e
a comida estocada nos congeladores comear a apodrecer. Isso seria horrvel.
E depois? perguntei.
Depois a gente vai para outro lugar.
Para onde?
Por enquanto no precisamos nos preocupar com isso disse
Amanda.
O tempo foi passando. Dormamos sem hora para acordar, tomvamos
banho ao levantar o sistema de energia solar nos fornecia gua e
fazamos uma refeio retirada dos congeladores. Depois, conversvamos
sobre o que tnhamos feito no tempo dos jardineiros bobagens antigas.
Dormamos um pouco mais quando fazia muito calor. Mais tarde, amos
zona de segurana, ligvamos o ar-condicionado e assistamos a DVDs de
filmes antigos. Nunca sentamos vontade de sair do prdio.
No final da tarde, bebamos ainda restavam algumas garrafas de bebida
atrs do balco do bar enquanto mordiscvamos alguma coisa das latinhas
carssimas que Mordis reservava aos clientes mais ricos e s melhores garotas
da casa. Petiscos de honra, ele dizia, e os servia quando voc fazia a milha
extra se bem que nunca se sabia com antecedncia o que era a tal da
milha extra. E foi assim que comi meu primeiro caviar. Foi como comer
pequenas bolhas salgadas.
Mas no restava mais caviar na Scales para mim e Amanda.

59

Toby . San to An il Ag arwal


Ano vinte e cinco

E l vem a fome, pensa Toby. Santo Euell, ajude a mim e a todos que
esto famintos em meio abundncia. Ajude-me a encontrar a abundncia.
Mande-me protena animal o mais rpido possvel.
L no campo, o cadver do varro j est entrando em decomposio. Os
gases emergem, os fluidos vertem. Os urubus esto em cima dele; os corvos
sobrevoam o permetro como nanicos em brigas de rua, agarrando o que
podem. Seja l o que estiver acontecendo ali, as larvas esto presentes.
Ado Um costumava dizer que, em caso de extrema necessidade, o
melhor comear pelo comeo da cadeia alimentar, j que os desprovidos de
sistema nervoso central sofrem menos.
Toby pega os itens necessrios o guarda-p cor-de-rosa, o sombreiro, os
culos escuros, uma garrafa de gua, um par de luvas cirrgicas. O binculo
e o rifle. O esfrego, para se equilibrar. Encontra uma embalagem de plstico
e faz alguns buracos na tampa, e depois pega uma colher e coloca tudo
dentro de um saco plstico com o logotipo do AnooYoo Spa. Seria melhor
uma mochila a tiracolo, porque deixaria as mos livres. Ela guardou essas
mochilas em algum canto as mulheres carregavam sanduches dentro
quando faziam caminhadas , mas no lembra onde.
No estoque ainda tem All-Natural SolarNix AnooYoo, protetor solar. Est
com a data de validade vencida e um cheiro ranoso, mas ela o espalha pelo
rosto e depois aplica o spray SuperD nos tornozelos e nos punhos para no
ser picada pelos mosquitos. Depois toma um longo gole d'gua e se dirige
violeta-bioleta. Se for tomada pelo pnico, pelo menos no far xixi na cala.
No h nada pior que correr com o guarda-p molhado. Pendura o binculo
no pescoo e depois vai ao telhado para dar mais uma checada. Nenhuma
orelha no campo, nenhum focinho. Nenhum rabo peludo e dourado.

Saia logo diz a si mesma. E melhor sair logo para estar de volta antes
da tempestade da tarde. Seria estpido ser eletrocutada por um raio.
Qualquer morte estpida do ponto de vista de quem est morrendo, dizia
Ado Um, j que por mais que se tenha sido avisado, a morte sempre chega
sem bater porta. Por que agora? E o lamento. Por que to cedo?, lamenta a
criana quando chamada para dentro de casa noite. O lamento o
protesto universal contra o tempo. Por isso, no se esqueam, queridos
amigos: para o que vivo e para o que morro, a mesma questo.
Uma questo, diz Toby a si mesma com firmeza, que no vai ser agora que
vou colocar.
Ela coloca as luvas cirrgicas, dependura a sacola do AnooYoo no ombro e
sai. Primeiro vai at a horta destruda, onde salva uma cebola e dois
rabanetes, pega uma colherada de terra mida e enfia na embalagem de
plstico. Em seguida atravessa o estacionamento e passa pelas silenciosas
fontes.
Fazia muito tempo que no se aventurava a se afastar tanto do prdio do
spa. J est no campo, um espao enorme. A luz estonteante, mesmo de
culos escuros e sombreiro.
No entre em pnico, diz a si mesma. Isso igual ao que o camundongo
sente quando se aventura a atravessar um cmodo, mas voc no um
camundongo. O mato gruda no guarda-p e se embaralha em seus ps como
se quisesse impedi-la de caminhar. Vez por outra, espinhos, pequenas garras
e armadilhas. E como atravessar uma rede gigantesca, uma rede tranada
com arame farpado.
O que isso? Um sapato.
Nada de pensar em sapatos. Nada de pensar na bolsa que acaba de
avistar. Cheia de estilo. De couro sinttico, vermelho. Um farrapo do passado
que ainda no foi engolido pela terra. Ela no quer pisar em nenhum desses
restos, mas difcil enxergar o que h no cho em meio confuso do mato.
Ela segue em frente. Suas pernas formigam da mesma maneira que a
carne formiga quando est a ponto de ser tocada. Ser que ela realmente

acha que uma furtiva mo sair por entre os ps de azedinha e de outros


matos para agarr-la pelo tornozelo?
No diz ela em voz alta. E se detm para acalmar o corao e se
recompor. A ampla aba de brim do chapu atrapalha a viso. Ela gira o corpo
todo, como se fosse a cabea de uma coruja, para a esquerda, para a direita,
para trs, e depois de novo para a frente. Ao redor tudo exala um doce
perfume: a azedinha est em flor, e a cenoura silvestre, a lavanda, o organo
e o capim-limo, auto-semeados. O campo tomado pelos zumbidos dos
agentes polinizadores: mamangs, vespas, besouros iridescentes.
sonoridade uma cantiga de ninar. Fique aqui. Deite. Durma.

A natureza em seu pleno esplendor ultrapassa o que podemos suportar,


dizia Ado Um. Ela um alucingeno potente, um soporfero para a alma
sem treinamento. J nos desacostumamos a ela. Precisamos dilu-la. No
conseguimos beb-la pura. Com Deus a mesma coisa. O excesso de Deus
provoca overdose. Deus precisa ser filtrado.

frente, para alm do campo, uma linha de rvores escuras demarca o


limite da floresta. Parece que a floresta a chama, atraindo-a como as
profundezas do oceano e os picos das montanhas atraem a todos ns, cada
vez mais para o alto ou cada vez mais para o fundo, at que se diluem em
estado de xtase inumano.
Voc deve se ver como o predador o v, disse Zeb uma vez. Toby se coloca
atrs de uma rvore, e espia por entre as folhas e os galhos. Avista uma
grande savana selvagem com uma pequena figura rosada no meio,
desprotegida, vulnervel, como um embrio ou um aliengena com grandes
olhos negros. Por detrs da figura, uma casa, uma absurda caixa feita de
palha que parece de tijolos. To fcil de ser varrida com um sopro.
O cheiro do medo se acerca dela, sai dela.
Ela ergue o binculo. As folhas se movimentam levemente, mas s h
uma brisa. Siga em frente, devagar, diz a si mesma. Lembre se do que voc
veio fazer.

Algum tempo depois, que parece uma eternidade, Toby chega enfim no
varro morto. Inmeras moscas brilhantes, verdes e cor de bronze, voam
agitadas sobre o cadver. Ela se aproxima e os urubus esticam as cabeas
vermelhas e peladas em cima de pescoos que parecem fervidos. Agita o
esfrego para assust-los e eles fogem, sibilando de indignao. Alguns voam
em espiral, mantendo os olhos nela, e outros voam na direo das rvores,
pousam nos galhos, recolhem as asas sujas e ficam espera.
Em cima e ao lado da carcaa, muitas folhas. Folhas de samambaias.
Samambaias que no crescem no campo. Algumas j velhas, secas e
amarronzadas, outras, frescas. E tambm h flores. Essas ptalas de rosa so
das rosas l da estrada? J tinha ouvido algo parecido; alis, tinha lido em
um livro infantil sobre elefantes quando era criana. Os elefantes se
posicionam em volta de seus mortos de um modo sombrio, como se
meditando. Depois, eles arrancam ramos da terra.
Mas porcos? Geralmente os porcos comem o porco morto, da mesma
maneira que comem tudo o mais. Mas no comeram este porco?
Ser que os porcos fizeram um funeral? Ser que trouxeram as flores? Ela
considera a ideia realmente assustadora.
Mas por que no?, diz a voz gentil de Ado Um. Ns acreditamos que os
animais tm alma. Por que, ento, no teriam funerais?
Voc est louca diz ela em voz alta.
O cheiro de carne podre insuportvel, difcil de aguentar sem nsia de
vmito. Ela ergue uma dobra do guarda-p e tapa o nariz. Com a outra mo,
remexe o corpo do varro com uma vara, as larvas se revolvem mais frente.
So como gros gigantes de arroz selvagem.
s pensar nelas como camares terrestres, diz a voz de Zeb. A mesma
estrutura de corpo.
Voc pode diz a si mesma. Abaixa o rifle e o esfrego para cumprir a
outra etapa. Pega as larvas com a colher e transfere para o recipiente de
plstico. Suas mos trmulas deixam cair algumas.
Sua cabea comea a zumbir, ou sero as moscas? Ela sai bem devagar.
Um trovo ao longe.

Toby vira de costas para a floresta e comea a fazer o caminho de volta


pelo campo. Sem correria.
Claro que as rvores ficam mais prximas.

60

Ren
Ano vinte e cinco

Um dia estvamos bebendo champanhe e eu disse:


Vamos fazer as unhas. Elas esto fracas.
Achei que isso levantaria nosso nimo. Amanda sorriu e disse:
Nada enfraquece mais as unhas que uma peste letal pandmica.
Mesmo assim fizemos as unhas. Amanda escolheu o esmalte Satsuma
Parfait, um laranja rosado, e eu, framboesa cintilante. Ficamos como duas
meninas eufricas depois de terem pintado as unhas. Adoro o cheiro de
esmalte de unha. Sei que txico, mas tem cheiro de limpeza. Um cheiro
crocante, como o de linho engomado. Isso fez com que nos sentssemos bem
melhor.
Ns pintamos as unhas e depois bebemos champanhe, e ento me
ocorreu uma outra ideia divertida e subimos a escada. O nico quarto que
ainda estava com algum dentro Starlite era nosso antigo quarto de
dormir. Eu tinha me sentido muito mal em relao a ela, mas tapara todas as
frestas da porta com lenis para impedir que o cheiro de podre se
espalhasse para fora do quarto, e quela altura os micrbios j teriam feito o
rpido trabalho de transform la em outra coisa. Pegamos malhas de
biofilme e fantasias no quarto vazio de Savona e Crimson Petal e carregamos
tudo para o primeiro andar a fim de experiment-las.
As malhas de biofilme tinham que ser borrifadas com gua e lubrificante
porque eram muito secas, mas feito isso elas deslizavam como sempre e voc
sentia uma suco prazerosa medida que as camadas de clulas vivas
aderiam a seu corpo, fazendo ccegas medida que comeavam a respirar.
Nada alm de oxignio, nada alm de suas prprias excrees, dizia o rtulo.
A pea que cobria o rosto no atrapalhava a respirao. Muitos clientes da
Scales preferiam membrana e pelos quando isso era totalmente seguro, mas

com as malhas de biofilme eles pelo menos podiam relaxar porque sabiam
que no pegariam doenas.
Isto incrvel disse Amanda. como receber uma massagem.
timo para a ctis rebati e camos na risada novamente. Depois
Amanda vestiu o traje de flamingo com plumas cor-de-rosa, e eu, o de
pavogara. Colocamos a msica para tocar, acendemos as luzes do palco e
comeamos a danar. Amanda ainda era uma bailarina exmia, sacudia as
plumas com vontade. Mas eu era melhor pelo treinamento que tinha feito e
pela prtica no trapzio, e ela sabia disso. E isso me agradou.
Um divertimento estpido, porque o som estava na altura mxima e, com
a porta aberta, poderia chamar a ateno de algum que estivesse pelas
redondezas. Mas eu no estava nem a.
Ren, voc no a nica pessoa no planeta dizia Toby quando eu era
menina. Fazia isso para nos ensinar a ter considerao pelos outros. Mas
naquele momento eu realmente achava que era a nica pessoa no planeta.
Quer dizer, eu e Amanda. Ento, fantasiadas de flamingo e pavogara e com
as unhas pintadas, continuamos rebolando como loucas no palco da Scales
enquanto a msica soava whump wump babadedump, bam bam kabam,
como se pouco ligando para o mundo.
Por fim, terminado o nmero, ouvimos aplausos. Ficamos congeladas no
palco. Senti um frio da cabea aos ps, me veio uma rpida viso de Crimson
Petal dependurada no trapzio com uma garrafa enfiada entre as pernas, e
simplesmente perdi o flego.
Trs sujeitos tinham entrado sorrateiramente e estavam frente.
No corra disse-me Amanda, baixinho. E dirigiu-se a eles. Vocs
esto vivos ou mortos? Sorriu. Se esto vivos, que tal um drinque?
Bela dana disse o sujeito mais alto. Como vocs no contraram o
vrus?
Talvez a gente tenha contrado respondeu Amanda. Talvez a
gente esteja contaminada sem saber. Vou diminuir as luzes do palco para
enxerg-los.

Tem mais algum aqui? perguntou o mais alto. Tipo, outros


caras?
No que eu saiba disse Amanda. J tinha diminudo as luzes.
Descubra o rosto. Ela queria que eu tirasse a pea de bio-filme coberta de
lantejoulas. Depois, desceu os degraus do palco.
Ainda resta um pouco de usque, mas podemos fazer um caf se vocs
preferirem. Comeou a tirar sua prpria pea facial de biofilme e eu sabia
que ela estava pensando: contato visual direto, como Zeb ensinara. No vire
de costas, atacar por trs mais fcil para o adversrio. Quanto menos voc
parecer um pssaro cintilante, mais chance de no ser estraalhado.
Ento, pude ver melhor. Um cara alto e outro baixo, e o outro tambm
alto. Eles estavam com roupas bem sujas de camuflagem, e pela aparncia
fazia tempo que se expunham ao sol. No s ao sol, como chuva e ao vento.
De repente, me deu um estalo.
Shackie? falei. Shackie! So o Shackie e o Croze, Amanda!
Um dos sujeitos altos virou-se para mim.
Raios, quem voc? perguntou. No era um tom de raiva, mas de
espanto.
Sou eu, a Ren falei. Esse a o pequeno Oates? Comecei a
chorar.
Ns cinco nos aproximamos, como numa tomada de futebol em cmera
lenta da TV, e nos abraamos. E ali, abraados, nos abraamos, e nos
abraamos e nos abraamos.

Restava um pouco de suco de laranja no congelador, que Amanda


misturou com o champanhe que sobrara. Abrimos uns pacotinhos de
petiscos de soja salgados, colocamos uma poro de peixe artificial no microondas e todos se sentaram no bar. Os trs garotos eu ainda os via como
garotos praticamente engoliram a comida pelo nariz. Amanda os fez beber
um pouco de gua, bem devagar. Eles no estavam propriamente famintos
saqueavam supermercados e casas e sobreviviam com o que caavam,

inclusive coelhos que preparavam da mesma maneira que eram preparados


no dia de santo Euell no tempo dos jardineiros. Mesmo assim, estavam
magros.
Depois, trocamos nossas experincias e contamos onde estvamos
quando o Dilvio Seco comeou. Falei da zona de segurana e Amanda falou
dos ossos das vacas em Wisconsin. Foi uma sorte boba, comentei, no
estarmos com outras pessoas quando tudo comeou. Mas Ado Um dizia que
nenhuma sorte boba, porque sorte um outro nome para milagre.
Shackie, Croze e Oates escaparam por pouco. Eles estavam na arena da
Painball. No time vermelho, disse Oates, exibindo uma tatuagem com
orgulho.
Fomos mandados pra l pelas coisas que vnhamos fazendo disse
Shackie. Junto com MaddAdo.
Ado doido? falei. O Zeb dos jardineiros?
No era s o Zeb. Era um grupo nosso... ele e ns, e mais uns outros
disse Shackie. Bambas da cincia... especialistas em experimentos
genticos que abandonaram as corporaes porque no aprovavam o que
estavam fazendo e caram na clandestinidade. Rebecca e Katuro tambm
faziam parte... eles ajudavam a distribuir o produto.
Ns tnhamos uma pgina na internet disse Croze.
Compartilhvamos informaes numa sala de chat, na moita.
Produto? perguntou Amanda. Vocs estavam distribuindo a
supermaconha? Legal! Ela riu.
Sem essa. A gente usava as bioformas como um meio de resistncia
disse Croze, com um ar importante. Os cientistas juntavam as bioformas e
Shackie, Oates, Rebecca, Katuro e eu tnhamos identidades quentes...
seguros, propriedades, coisas que facilitam as viagens. Era assim que a gente
transpotava e soltava as bioformas em outros lugares.
A gente plantava disse Oates. Vocs sabem, como bombas-relgios.
Algumas eram muito incrveis comentou Shackie. Micrbios que
comiam asfalto, camundongos que atacavam carros...

Zeb dizia que se voc destrusse a infraestrutura, o planeta acabaria se


curando sozinho. Antes que fosse tarde demais e tudo se extinguisse.
Ento essa peste coisa do MaddAdo? disse Amanda.
De jeito nenhum retrucou Shackie. Zeb no era adepto
matana de gente, no desse jeito. Ele s queria que as pessoas parassem
com o desperdcio e a devastao do planeta.
Ele queria que as pessoas raciocinassem disse Oates. Mas alguns
desses camundongos fugiram do controle. Ficaram confusos. Comearam a
atacar sapatos. Foram muitos ps feridos.
Onde Zeb est agora? perguntei. Seria to reconfortante se estivesse
por perto. Ele saberia o que deveramos fazer dali para frente.
A gente s falava com ele pela internet. Ele fugiu sozinho.
A CorpSeCorps prendeu os gnios do MaddAdo disse Croze.
Rastreou a gente. Eles devem ter plantado algum idiota em nossa sala de
chat.
Atiraram neles? perguntou Amanda. Nos cientistas.
No sabemos, mas no foram parar na Painball, como ns disse
Shackie.
A gente ficou l por alguns dias disse Oates. Na Painball.
Trs de ns, trs deles. O time dourado... aqueles caras eram o que h
de pior. Um deles... lembra do Blanco, o da Lagoa dos Dejetos? Aquele que
cortava cabeas e comia? O cara tinha perdido peso, mas ainda estava em
forma disse Croze.
Voc est brincando disse Amanda. Ela no parecia exatamente
amedrontada. Mas preocupada.
Era como se aquele cara estivesse orgulhoso de estar na Painball por ter
feito uma matana aqui na Scales. Ele dizia que a Painball era como um lar.
Ele reconheceu vocs? perguntou Amanda.
Claro que sim respondeu Shackie. Soltou um berro. Disse que era
hora de cobrar o que a gente tinha feito no terrao do Edencliff... disse que
retalharia a gente como se retalha um peixe.

O que aconteceu no terrao do Edenclif? perguntei.


Voc j tinha ido embora disse Amanda. E como que vocs
saram daquele lugar?
Andando disse Shackie. Estvamos bolando um jeito de acabar
com o outro time antes que acabassem com a gente... faltavam trs dias para
o gongo iniciar a disputa... Mas de repente os guardas sumiram. Eles
evaporaram.
Estou realmente exausto disse Oates. Preciso dormir. Ele
descansou a cabea no balco do bar.
Sobraram alguns guardas continuou Shackie. Dentro de uma
guarita. S que eles tinham derretido.
Ento, acessamos a internet disse Croze. Os noticirios ainda
estavam no ar. Faziam a cobertura de um desastre gigantesco e sacamos que
no devamos nos misturar s pessoas l fora. Ficamos trancados dentro de
uma guarita... Ela tinha estoque de alimentos.
O problema que o time dourado estava na guarita do outro lado do
porto. Ficamos grilados porque eles poderiam nos atacar quando
estivssemos dormindo.
E comeamos a fazer um revezamento para dormir, mas era sinistro
ficar l esperando. E o jeito era for-los a sair da toca disse Croze. A
noite, Shackie saiu pela janela e cortou o abastecimento de gua deles.
Caralho! disse Amanda, admirada. Foi mesmo?
E os caras tiveram que sair disse Oates. Sem gua...
Depois nossa comida acabou e tambm tivemos que sair continuou
Shackie. Achamos que eles estariam nossa espera, mas no estavam.
Deu de ombros. E acabou-se a histria.
Por que vocs vieram pra c? perguntei. Pra Scales.
Shackie escancarou um sorriso.
Isto aqui tinha uma reputao disse.
Uma lenda viva acrescentou Croze. Mesmo desconfiados de que
as garotas no estariam mais aqui, pelo menos a gente podia olhar o lugar.

Tipo, algo a fazer antes de morrer comentou Oates, bocejando.


Vem, Oatie disse Amanda. Vamos pr voc na cama.
Fomos com os trs pelas escadas at o chuveiro da zona de segurana, e
depois eles estavam bem mais limpos do que quando entraram. Estendemos
as toalhas e se enxugaram, e depois os mandamos para a cama, um em cada
quarto.
Eu que fiquei encarregada de Oates encarregada de lhe dar toalha e
sabonete e de mostrar a cama onde dormiria. J fazia tempo que eu no o
via. Ele ainda era um garoto quando sa dos jardineiros. Um moleque...
sempre se metendo em encrencas. Era assim que me lembrava dele. Mais
bonitinho.
Voc cresceu muito falei. Ele estava quase da mesma altura do
Shackie. Seus cabelos louros molhados o faziam parecer um cachorro que
acabou de sair da gua.
Sempre achei voc o mximo disse ele. Me apaixonei por voc
com oito anos de idade.
Eu no sabia disso.
Posso te dar um beijo? perguntou. Um beijo sem nenhuma
inteno sexual.
Pode, sim respondi. E ele me deu um beijo delicado ao lado do meu
nariz.
Voc to linda. Por favor, no tire a fantasia de pssaro. Ele
acariciou minhas plumas, as plumas de meu bumbum. Isso me fez lembrar
de Jimmy, de como ele era no comeo, e meu corao vacilou. Mas sa do
quarto na ponta dos ps.
Podemos tranc-los l dentro sussurrei para Amanda quando
estvamos no corredor.
E por que faramos isso? perguntou ela.
Eles estiveram na Painball.
E da?

E da que todos esses caras da Painball so perturbados. Voc no faz


idia do que so capazes de fazer, eles ficam malucos. E sem falar que
podem estar com o germe. O da peste.
Ns abraamos os trs disse Amanda. Se for assim, j pegamos o
germe. E sem falar que so velhos jardineiros.
E o que isso quer dizer? perguntei.
Quer dizer que so nossos amigos.
Eles no eram exatamente nossos amigos. Nem sempre.
Fica fria disse Amanda. J fizemos muitas coisas com eles. Por
que nos fariam mal?
No quero ser um buraco de carne de ocasio.
Isso que voc disse crueldade retrucou ela. No so eles que
voc deve temer, mas aqueles trs tipos da Painball que estavam l com eles.
Blanco no de brincadeira. Eles devem estar em algum lugar l fora. Agora
vou acabar de vestir a roupa. Ela estava despida da fantasia de flamingo e
j vestindo a roupa cqui.
melhor trancar a porta falei.
A fechadura est quebrada disse ela.

Ento, ouvimos vozes vindo da rua. Vozes que cantavam e gritavam, do


jeito que os homens faziam quando estavam bbados na Scales. Quando j
estavam para l de bbados. Ouvimos o barulho de vidros quebrando.
Samos correndo at os outros quartos e acordamos nossos amigos. Eles se
vestiram rapidamente e fomos at a janela do segundo andar, de onde
teramos uma viso da rua. Depois de aguar o ouvido, Shackie espiou com
muita cautela.
Que merda disse.
Tem alguma outra porta aqui? cochichou Croze. Ele estava
bronzeado, mas de rosto lvido. Temos que nos mandar daqui agora
mesmo!

Ns descemos pela escada dos fundos e escorregamos pela sada do lixo, e


fomos dar no quintal com um monte de lixo para combustvel e garrafas
vazias. L dentro da Scales o time dourado estava quebrando tudo o que
encontrava pela frente. Depois ouvimos uma barulheira danada: eles
deviam ter derrubado as prateleiras atrs do balco.
Passamos espremidos pelo vo da cerca e samos em disparada pelo
terreno baldio at a esquina, e de l descemos a avenida. Talvez no tivessem
visto a gente, mas tive a sensao de que tinham visto como se os olhos
daqueles homens pudessem atravessar as paredes, da mesma forma que os
mutantes da TV
Percorremos alguns quarteires ainda em disparada e depois diminumos
a marcha.
Talvez no tenham notado falei. Que a gente estava l.
Eles vo sacar disse Amanda. Os pratos sujos. As toalhas
molhadas. As camas. Voc sempre sabe quando algum dormiu em uma
cama.
Eles ficaro na cola da gente disse Croze. Sem a menor dvida.

61

Fizemos um vaivm virando esquinas e becos para no deixar pistas. As


pegadas eram um problema com aquela camada de lama seca, mas Shackie
lembrou que a chuva apagaria as pegadas e que o time dourado no nos
encontraria porque no tinha faro de cachorro.
Claro que eram eles: os trs sujeitos da Painball que destruram a Scales
na primeira noite do Dilvio. Aqueles que assassinaram Mordis. Claro que
tinham me visto pelo sistema de comunicao com cmeras. Por isso tinham
voltado Scales para abrir a zona de segurana como se fosse uma ostra,
s para me pegar. E deviam estar com ferramentas para fazer isso. Mesmo
que levasse algum tempo, no fim teriam conseguido.
Pensei nisso e um frio percorreu minha espinha, mas no quis contar aos
outros. Eles j tinham preocupaes demais.
As ruas estavam entulhadas de destroos coisas queimadas, quebradas.
E no apenas carros e caminhes. Vidro, muito vidro. Shackie nos alertou
para que tivssemos cuidado quando entrssemos nas construes porque
elas corriam o risco de desabar. E devamos manter distncia das construes
altas porque depois de incendiadas os vidros das janelas podiam cair em
cima de voc, e a era uma vez uma cabea. Naquele momento as florestas
eram mais seguras que as cidades. Justamente o contrrio do que sempre se
pensou.
O que mais incomodava em meio aos destroos eram as coisinhas
comuns. Um dirio antigo de algum, com as palavras sumindo das pginas.
Chapus. Sapatos esses me faziam um mal maior do que os chapus,
principalmente em pares. Brinquedos de crianas. Carrinhos de bebs sem
bebs.
Era como se aquele lugar fosse uma casa de boneca virada de cabea para
baixo. Uma trilha de camisetas vistosas em frente a uma loja parecia uma
longa fileira de pegadas de pano. A turba devia ter quebrado a vitrine para
saquear, mas por que acharam que aquelas trouxas de camisetas seriam
teis? Em frente a uma loja de departamentos, poltronas, almofadas de

couro e um mostrurio de culos da ltima moda com armaes douradas e


prateadas espalhavam-se pela calada ningum tinha se interessado por
aquelas bugigangas. Uma farmcia totalmente destruda indicava invasores
na fissura por drogas. Havia um monte de embalagens vazias de BlyssPluss.
E eu que achava que a droga ainda estava em testes, mas aquela farmcia
devia ser um ponto de venda do mercado negro.
De repente, um amontoado de trapos e ossos.
Ex-gente disse Croze. Eram esqueletos secos e descarnados, mas os
buracos dos olhos que me incomodaram. E os dentes, bocas sem lbios so
um pavor. Os cabelos ralos davam a impresso de que se desprenderiam logo
que fossem puxados. Os cabelos levam anos para se decompor; aprendemos
isso nas aulas de compostagem no tempo dos jardineiros.
Entramos em um supermercado porque no tivemos tempo de pegar
comida na Scales. O cho estava entupido de lixo, mas encontramos Zizzy
Froot, Joltbar e, dentro de um congelador que ainda estava funcionando,
petiscos de soja e frutas vermelhas que comemos na mesma hora e
embalagens de SecretBurger congelado, seis em cada caixa.
Como que vamos cozinh-los? perguntou Oates.
Acendedor disse Shackie. Est vendo? Em cima do balco, um
mostrurio de acendedores em forma de sapos. Shackie experimentou um
deles, a chama saiu da boca do sapo seguida por um som: ribbit.
Pegue um punhado disse Amanda.

quela altura j estvamos perto de Sinkhole, e nos dirigimos velha


Clnica do Bem-estar porque era um lugar conhecido. Achei que encontraria
alguns jardineiros l dentro, mas o lugar estava vazio. Fizemos um
piquenique na velha sala de aula. Armamos uma fogueira com a madeira das
carteiras quebradas, uma fogueirinha, porque no queramos enviar sinais de
fumaa aos homens da Painball, mas a fumaa nos provocou muita tosse e
fomos obrigados a abrir as janelas. Preparamos e comemos SecretBurgers e a
metade dos petiscos de soja sem cozinh-los, bebendo Zizzy Froot. Oates
comeou a brincar com um acendedor-sapo que a toda hora repetia ribbit,

at que Amanda mandou que parasse com aquilo, alegando que ele estava
desperdiando combustvel.
A adrenalina causada pela fuga acabou se dissipando. Foi triste voltar ao
lugar que dividamos quando crianas. No era nosso lugar preferido, mas
naquela hora senti muita nostalgia.
Cheguei a cogitar se o resto de minha vida seria daquela maneira.
Fugindo, catando sobras, rastejando pelo cho e ficando cada vez mais suja.
Quis vestir uma roupa comum porque ainda estava fantasiada de pavogara.
E pensei em voltar rua para ver se encontrava algo que no estivesse mido
e mofado entre aquelas camisetas espalhadas, mas Shackie disse que seria
muito perigoso fazer isso.
Pensei ento em fazer sexo, isso seria uma gentileza, uma generosidade.
Mas todos estavam muito cansados e, alm do mais, pintou uma certa
timidez entre ns. Era aquele lugar os jardineiros no estavam presentes
em carne e osso, mas estavam em esprito e para ns era quase impossvel
fazer alguma coisa que eles desaprovariam se nos tivessem visto fazendo
quando tnhamos dez anos de idade.
Dormimos amontoados, como uma ninhada de filhotes.

Acordamos no dia seguinte com um porco enorme soleira da porta nos


encarando e farejando o ar com um focinho molhado e molengo. Ele devia
ter entrado pelo porto e atravessado o saguo. Mas se virou e saiu quando
notou que o observvamos. Talvez tenha sentido o cheiro de hambrguer
sendo preparado, disse Shackie, acrescentando que aquele porco era um
espcime hbrido com crebro humano MaddAdo sabia disso.
Ora, claro, e est fazendo fsica avanada disse Amanda. Voc
est querendo nos sacanear.
verdade disse Shackie, um tanto emburrado.
Que pena a gente no ter uma pistola de spray disse Croze. Faz
tanto tempo que no rango um bacon.
Nada desse linguajar. Imitei a voz de Toby e todos comearam a rir.

Antes de sair da Clnica do Bem-estar, demos uma ltima checada na


sala de vinagre. Os tonis continuavam no mesmo lugar, se bem que
atingidos a golpes de machado. A sala cheirava a vinagre e tambm a
privada, um dos cantos servira para isso e no fazia muito tempo. A porta do
pequeno cmodo onde os jardineiros estocavam as garrafas de vinagre ainda
estava aberta. As garrafas tinham sumido, mas restavam algumas prateleiras.
Amanda viu que a estante estava posicionada com um ngulo estranho e
puxou-a por uma das extremidades, fazendo-a se mexer.
Vejam isso disse ela. Tem uma outra sala aqui!
Entramos. Uma mesa ocupava quase todo o espao junto com
algumas cadeiras. Mas o mais interessante l dentro era um colcho igual
aos colches que usvamos no tempo dos jardineiros, e uma poro de
recipientes de alimento vazios soja, bagas de goji secas e ervilhas tambm
secas. Em um canto, um laptop desligado.
Algum usou isto aqui disse Shackie.
E no foi um jardineiro acrescentei. No com um laptop.
Zeb tinha um laptop retrucou Croze. Mas j no era mais um
jardineiro.

Samos da Clnica do Bem-estar sem nenhum plano definido. Sugeri que


fssemos para o AnooYoo Spa, talvez tivesse comida no ararat que Toby
construra na sala de estoque de l, e eu tinha a senha da porta. E ainda
havia a horta onde poderamos encontrar alguma coisa plantada. No fundo
ainda nutria a esperana de que Toby estivesse escondida naquele spa, mas
no quis alimentar falsas expectativas e me calei em relao a isso.
Teramos que ser muito cuidadosos. Ningum poderia nos ver. Ento,
entramos no parque Heritage e nos dirigimos para o porto ocidental do spa,
mantendo-nos na trilha da floresta e por debaixo das rvores ficaramos
menos visveis nesse caminho.
Seguimos em fila indiana. Shackie estava frente, seguido por Croze,
Amanda e eu; Oates era o ltimo da fila. A certa altura, senti um calafrio e
olhei para trs: Oates no estava atrs de ns.

Shackie! falei.
E ento Amanda cambaleou para o lado, direita do caminho.
Depois, tudo escureceu como mancha de amora negra fez-se dor e
confuso. Um dos corpos estendidos no cho era o meu, talvez tenha sido
abatida nesse momento.
Shackie, Croze e Oates no estavam mais por perto quando voltei a mim.
Mas Amanda estava.
No quero pensar no que aconteceu depois.
Foi bem pior para Amanda que para mim.

O Dia do Predador

Ano vinte e cinco

De Deu s c omo p red ad or alf a


Dito p or Ad o Um

Queridos amigos, queridas criaturas, queridos mortais.


Faz tempo que celebrvamos o Dia do Predador neste amado terrao do
Edencliff. Nossas crianas colocavam orelhas e rabos de pele sinttica como
de predadores, e no pr do sol acendamos velas em lanternas feitas de latas
perfuradas que representavam lees, tigres e ursos, e os olhos flamejantes da
imagem dos predadores iluminavam o banquete do Dia do Predador.
Hoje, no entanto, esse festival s acontece em nossa cabea. E devemos
dar graas por ainda t-la, porque o Dilvio Seco arrasou nossa cidade e
nosso planeta. A maioria foi pega de surpresa, mas contamos com uma
direo espiritual. Ou, para falar de maneira materialista, sabemos o que
uma pandemia global quando a vemos.
Vamos ento agradecer por este ararat que nos abriga faz alguns meses.
Talvez no seja o ararat de nossos sonhos, situado como est nos pores do
complexo Buenavista, pores que j eram midos na poca dos cogumelos
de Pilar e que agora esto mais midos que nunca. Mas somos abenoados
pela doao da protena de nossos parentes ratos que nos possibilitaram
permanecer no plano terrestre. Foi tambm de grande valia o ararat que
Pilar ergueu neste poro que se oculta atrs de um bloco de concreto
marcado pelo smbolo de uma abelhinha. Como foi bom quando vimos que
grande parte dos suprimentos estocados ainda conservava o frescor! Mas
infelizmente, nem todos.
Agora, no entanto, as provises esto escasseando e teremos que nos
mudar se no quisermos morrer de fome. Rezemos para que o mundo l fora
no seja mais exfernal e para que o
Dilvio Seco tenha limpado e destrudo tudo e que o mundo seja agora
um novo den. E caso ainda no seja um novo Eden, logo ser. Pelo menos
acreditamos nisso.

No Dia do Predador no celebramos nem o Deus Pai, nem o Deus Me,


gentil e amoroso, mas o Deus Tigre. Ou o Deus Leo. Ou o Deus Javali. Ou o
Deus Lobo. Ou at mesmo o Deus Tubaro. Seja qual for o smbolo, o Dia do
Predador devotado s qualidades da aparncia aterrorizadora e da fora
inquebrantvel, as quais, considerando que de vez em quando so almejadas
por ns, tambm devem pertencer a Deus, j que todas as coisas boas
pertencem a Ele.
Enquanto criador, Deus colocou um pouco de si em cada uma de suas
criaturas de que outra maneira poderia ser? e, por consequncia, o
tigre, o leo, o lobo, o urso, o javali, o tubaro em escala menor, o
musaranho e o louva-a-deus so, cada um a sua maneira, reflexos do
Divino. No transcorrer dos sculos a sociedade humana esteve consciente
disso. Os homens no exibiram nas bandeiras e nos brases animais
considerados presas, mas animais capazes de matar, e no eram essas
qualidades que eles esperavam quando invocavam a proteo de Deus?
Por isso, no Dia do Predador nossa meditao se volta para o aspecto de
Deus enquanto Predador Alfa. A surpresa e a ferocidade pelas quais tambm
podemos apreender Deus. Nossa pequenez e nosso medo eu diria, nossa
camundonguice em face de tamanho poder. Nosso sentimento de
aniquilamento individual perante o brilho dessa luz esplendorosa. Deus
passeia no terno amanhecer dos jardins da mente, mas Ele tambm vaga
pela noite das florestas. Ele no um Ser manso, meus amigos. Ele um Ser
selvagem, e no pode ser adestrado e controlado como um cachorro.
Mesmo que os humanos tenham matado o ltimo tigre e o ltimo leo,
continuaremos dizendo os nomes dessas criaturas com alegria e, quando
dizemos esses nomes, ouvimos ao fundo a poderosa voz de Deus no
momento em que os criou. Deus deve ter dito a eles: meus carnvoros,
ordeno que cumpram a tarefa de selecionar as espcies que sero suas
presas, para que no se multipliquem a ponto de exaurir os prprios
suprimentos de alimento e acabem por adoecer e morrer. Portanto, sigam
em frente! Saltem! Corram! Rosnem! Espreitem! Procriem! Pois me alegro
em seus terrveis coraes e no ouro e nas esmeraldas de seus olhos, e em

seus msculos bem torneados e em seus dentes de tesoura e em suas garras


afiadas, atributos que Eu prprio lhes dei. E lhes dou minhas bnos e os
declaro bons.
Pois Deus os mandou procurar alimento, como diz o Salmo 104.

Enquanto nos preparamos para deixar este abrigo, faamos uma


pergunta a ns mesmos: o que mais abenoado, comer ou ser comido?
Fugir ou caar? Dar ou receber? Pois no fundo essas perguntas se resumem
a uma nica pergunta. Uma pergunta que logo deixar de ser terica: no
sabemos que tipo de presa os predadores-alfa esto procurando.
Oremos, ento, para que se tivermos que sacrificar nossa prpria
protena, que essa protena circule entre as espcies amigas, e assim
reconheceremos a natureza sagrada de tal transao. No seramos humanos
se no preferssemos devorar a sermos devorados, mas ambos so bnos. E
caso a vida de vocs seja requerida, tratem de fazer com que seja requerida
pela Vida.
Cantemos.

O masuranho que rende a presa

O musaranho que rende a presa


Age como a natureza est a querer;
Ele no se detm em planos
E simplesmente cumpre seu dever.

O leopardo que ataca noite


Do gatinho parente
Eles adoram caar, e caam por amor,
Pois para isso Deus os fez, igualmente.

E quem pode afirmar se h alegria ou medo


Na hora da ltima dvida pagar?
Toda presa aproveita cada respirao
Face ameaa que vive a lhe rondar?

Mas ns no somos como os animais


Ns saudamos a vida de qualquer criatura;
E no comemos a carne dela
A menos que no haja mais fartura.

E se o horror da fome nos guiar,


E se a carne formos obrigados a comer,
Que Deus nos perdoe pela nossa quebra de votos,
E abenoe a vida que iremos sorver.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

62

Toby . San ta Ng an e ko Min hin n ick


An o v in te e cin co

Pr do sol vermelho, sinal que mais tarde chover. Mas sempre chove
mais tarde.
A nvoa se erguendo.
De monto, monto-o-o. De monto, monto-o-o. Cricri, cricri. Aw
aw aw. Hei hei hei. Hoom hoom no salo.
Pomba americana, pardal, corvo, gaio, r-touro. Toby diz os nomes, mas
os nomes no significam nada para eles. No demora muito e sua prpria
linguagem desaparece da cabea, e s restar isso. De monto, monto-oo, hoom hoom. Uma repetio incessante, uma cano sem incio e sem
fim. Nada de perguntas, nada de respostas, nada de muitas palavras. Nada
em palavras. Ou tudo em uma nica palavra gigantesca?
De onde vem essa ideia, de algum lugar ou de sua prpria cabea?
Tobiii!
Parece que algum est chamando. Mas s o canto de um pssaro.

Toby est no terrao de manh bem cedinho, cozinhando a poro diria


de camaro terrestre. No escarnea do que so Euell ps mesa, diz a voz
de Ado Um. O Senhor prov, e s vezes o que Ele prov o camaro
terrestre, diz Zeb. Rico em lipdios, uma boa fonte de protenas. De onde
voc acha que vem a gordura dos ursos?
melhor cozinhar do lado de fora por causa da fumaa e do fogo. Ela
utiliza um fogo feito de lato de manteiga, inspirado em so Euell: um
buraco na base para os gravetos secos e um buraco lateral para a sada da
fumaa. Mxima quentura para um mnimo de combustvel. No mais que o
necessrio. O camaro terrestre frito na chapa acima.

De repente, os corvos comeam a grasnar: esto excitados com alguma


coisa. No so chamados de alarme, ento no uma coruja. somente
excitao: aw aw! Olha! Olha l!
Dois homens caminham por entre as rvores. Eles no esto cantando e
no esto nus nem azulados. Esto vestidos.
Ainda existe gente, pensa Toby. Viva. Talvez Zeb seja um deles, vindo
procura dela. Ele deve ter achado que ela ficou por l, escondida,
aguentando. Agora ela pisca. So lgrimas? Quer correr at o trreo, abrir a
porta e receb-lo de braos abertos, rindo de felicidade. Mas a cautela a faz
se deter, se agachar atrs do sistema de refrigerao do ar e observar pela
amurada do terrao.
Talvez seja uma iluso. Ser que est tendo vises novamente?
Os homens esto com roupas de camuflagem. O da frente porta algum
tipo de arma talvez uma pistola de spray. Claro que no o Zeb, no tem o
mesmo fsico. Nenhum dos dois tem o mesmo fsico. Uma outra pessoa os
acompanha homem ou mulher? Alta, vestindo uma roupa cqui. Cabea
abaixada, difcil distinguir. Mos unidas frente, como se rezando. Um dos
homens segura essa pessoa pelo brao ou pelo cotovelo. Empurrando ou
puxando.
At que um outro homem emerge das sombras. Conduz um grande
pssaro por uma correia no, uma corda que tem plumas azuis
iridescentes e se parece com uma pavogara. Mas o pssaro tem a cabea de
uma mulher.
Toby acha que est alucinando mais uma vez. Por mais que os cientistas
genticos fossem capazes de fazer o que bem entendessem, eles no fariam
aquilo. Aquele homem e aquela mulher-ps saro parecem bem reais e
concretos, exatamente como nas alucinaes.
Um deles tem uma carga dependurada no ombro. A princpio Toby acha
que uma sacola, mas no , aquilo faz parte de alguma coisa. Peluda.
Dourada. um leocarneiro? Ela tomada por um calafrio de horror:
sacrilgio! Eles mataram um animal que est na lista do reino pacfico!

Pense direito, diz a si mesma. Primeiro, desde quando voc se tornou


uma isasta fantica pelo reino pacfico? Segundo, se esses homens so reais
e no produto da imaginao, eles devem ter matado muitas coisas. Matado
e destrinchado criaturas grandes, e neste caso possuem armas letais e devem
ter comeado pelo topo da cadeia alimentar. Ento, eles so uma ameaa,
no h nada que os detenha e tenho que atirar neles antes que cheguem
aqui. Depois, liberto o grande pssaro ou seja l o que for, antes que eles
tambm o matem.
De qualquer forma, caso no sejam reais, no haver problema em atirar.
Eles se dissolvero como fumaa.
Ento, o homem frente da mulher-pssaro olha para o alto. Ele deve ter
visto Toby, porque comea a gritar e agitar os braos. Uma faca irradia um
claro. Os outros dois olham e logo o grupo se apressa na direo do spa. A
criatura-pssaro se mantm junto por causa da corda, e agora Toby percebe
que as penas so de uma fantasia. uma mulher. Sem asas. Ela tem um lao
no pescoo.
No alucinao. real. Um mal real.
Ela mira no homem da faca e atira. Ele se inclina para trs aos berros e cai
estatelado no cho. Mas ela no rpida o bastante e, por mais que tente
manter a mira, perde os outros dois.
Agora, o homem ferido se levanta e o grupo corre de volta as rvores. A
mulher-pssaro corre atrs. A corda no lhe d outra escolha. Em seguida,
ela tomba e desaparece no matagal.
Os outros so engolidos pelas rvores. Se foram. Todos. Toby no
consegue identificar o ponto onde a mulher tombou, o mato est muito alto.
Ser que deve sair para procur-la? No. Pode ser uma armadilha. Seriam
trs contra ela.
Observa por um longo tempo. Talvez estejam sendo seguidos pelos corvos
aqueles tipos e aquele algum vestido de cqui. Aw aw aw aw. Uma
trilha de sons ao longe.
Ser que voltaro? Eles voltaro, pensa Toby. J sabem que estou aqui e
presumiro que me mantive viva por tanto tempo porque aqui tem muita

comida. Sem falar que atirei em um deles. Vo querer se vingar, isso tpico
do ser humano. Esses homens sero to vingativos quanto os porcos. Mas no
voltaro to cedo porque sabem que tenho um rifle. Eles tero que bolar um
plano.

63

Toby. Dia do Santo Wen Bo


Ano vinte e cinco

Nada de homens. Nada de porcos. Nada de leocarneiros.


Nada de mulher-pssaro.
Talvez eu tenha pirado, pensa Toby. Pirado temporariamente.
hora do banho; ela sobe at o terrao. Transfere a gua da chuva
coletada em algumas panelas para um recipiente maior, e s lava as mos e o
rosto; no quer correr o risco de se tornar vulnervel com um banho
completo porque no sabe se est sendo observada por algum. Seu rosto
est coberto pela espuma que passou com uma esponja quando soa um
alvoroo de corvos nos arredores. Aw aw aw! Dessa vez os grasnados soam
como risadas.
Toby! Toby! Socorro!
Ser que me chamaram? Ela olha pela amurada e no v nada. Mas a voz
retorna, dessa vez mais prxima ao prdio.
Ser que uma armadilha? Uma mulher chama por ela e depois um
homem lhe encosta uma faca no pescoo. Ser?
Toby! Sou eu! Por favor!
Ela se enxuga, veste o guarda-p, pe o rifle no ombro e desce pela
escada. L embaixo, abre a porta: ningum. Mas a voz ecoa novamente,
dessa vez muito prxima. Oh, por favor!
A esquerda: ningum. A direita: ningum. J est no porto da horta
quando uma mulher se aproxima do prdio. Uma mulher magra e surrada
com passos cambaleantes e longos cabelos que descem por um rosto coberto
de sujeira e sangue. Ela veste uma roupa cheia lantejoulas, ornada de
plumas azuis midas e esfaceladas.

A mulher-pssaro. Alguma atrao maluca de um circo ertico. Talvez


seja uma infectada andando a esmo, como uma peste ambulante. Se tocar
em mim, pensa Toby, estarei morta.
Sai de perto de mim grita, encostando-se na cerca da horta. Cai
fora.
A mulher cambaleia. Ela tem um ferimento profundo na perna e seus
braos desnudos esto arranhados e sangrando pelo jeito atravessou os ps
de amora negra. Na cabea de Toby, um sangue novo borbulha de micrbios
e vrus.
Eu j falei! Cai fora!
No estou doente diz a mulher, com lgrimas escorrendo na face.
Mas todos dizem isso no desespero. Toby j tinha visto gente implorando,
acenando em busca de socorro e conforto, gente que depois se tornava uma
papa rosada. Observava tudo l do telhado.
Eles se afogaro. No deixem que se agarrem a vocs. No sejam a ltima
gota, meus amigos, diz a voz de Ado Um.
O rifle. Ela puxa atabalhoadamente o rifle que est preso pela correia no
tecido do guarda-p. Como se defender dessa pstula infectada? No
adianta gritar sem uma arma na mo. Talvez possa acertar a cabea dela
com uma pedra, pensa Toby. Mas no h uma pedra. Um bom chute no
plexo solar e depois saio correndo para lavar os ps.
Voc uma pessoa cruel, diz a voz de Nuala. Voc despreza as criaturas
de Deus, mas os humanos tambm no so criaturas de Deus?
A mulher implora, debaixo de um tapete de cabelos:
Toby! Sou eu! Ela estremece e cai de joelhos. S ento Toby se d
conta de que Ren. Debaixo de toda aquela sujeira, debaixo de toda aquela
confuso cintilante, h somente a pequena Ren.

64

Toby a arrasta para dentro do prdio, e a deixa no cho enquanto tranca


a porta. Ren continua gritando histericamente em meio a fortes soluos.
No se preocupe diz Toby. Suspende a garota pelos braos de modo
a deix-la aprumada e a conduz para uma das salas de tratamento. Ren est
toda mole, um peso morto, mas no muito pesada e Toby consegue deit-la
na mesa de massagem. Ela exala o suor da terra e do sangue, e um cheiro de
podre.
"Fique a", diz Toby, desnecessariamente: Ren no ir a lugar algum. J
est deitada, de olhos fechados, com a cabea apoiada no travesseiro cor-derosa. Com um olho azul e o outro preto. Compressas AnooYoo de babosa para
os olhos, pensa Toby. Com arnica. Abre um pacote de compressas e faz a
aplicao, escorando o corpo da garota com rolos de lenis para que no
caia da mesa. Ela est com um corte na fronte e outro na bochecha, nada
muito srio, nada que no possa ser tratado mais tarde.
Toby vai at a cozinha, e ferve um pouco de gua na chaleira. bem
provvel que Ren esteja desidratada. Verte a gua quente dentro de uma
xcara e acrescenta um pouco do querido mel, uma pitada de sal e um
pouco de cebolinha seca. Em seguida, leva o ch cabine onde est Ren,
retira as compressas e a deixa recostada no travesseiro.
Os olhos de Ren se sobressaem no rosto magro e ferido.
Eu no estou doente diz, sem se dar conta da mentira. Na realidade
est ardendo em febre. Mas h doenas e doenas. Toby verifica os sintomas:
nenhum sangramento pelos poros, nenhum sinal de espuma. Isso, no
entanto, no descarta a possibilidade de que Ren seja uma hospedeira da
peste, uma incubadora. Neste caso, Toby se infectou.
Tente beber diz.
No consigo diz Ren. Mas acaba bebendo um pouco. Cad a
Amanda? Preciso saber.
Est tudo bem diz Toby. Amanda est por a. Agora tente dormir.
Abaixa o travesseiro e ajuda a garota a se deitar. Quer dizer que Amanda

est metida nessa histria, pensa. Essa menina sempre foi um problema.
No consigo enxergar diz Ren, com o corpo inteiro tremendo.
De volta cozinha, Toby verte o resto da gua fervida dentro de uma
tigela: precisa livrar a garota daquelas penas e lantejoulas. Leva tigela,
tesoura, barra de sabo e toalhas de mo cor-de-rosa para a cabine, retira o
lenol de cima de Ren e corta a roupa encardida. A roupa no de pano,
de algum tecido diferente por debaixo das penas. Malevel. Quase como
uma pele. Ela encharca as partes mais aderidas ao corpo de modo que possa
pux-las mais facilmente. A costura j est desfeita. Cus, ela pensa consigo,
que baguna! Mais tarde vai preparar uma cataplasma.
O pescoo est rodeado de esfolamentos sem dvida causados pela
corda. O corte na perna esquerda o mais profundo. Toby procura ser o
mais delicada possvel, mas Ren geme e grita.
T doendo muito! diz. Logo vomita toda a gua misturada com sal e
acar.
Depois de limpar a sujeira, Toby comea a lavar o ferimento da perna.
Como foi isso? pergunta.
No sei responde Ren. Eu ca.
Toby limpa o corte e coloca um pouco de mel em cima. Mel contm
antibitico, dizia Pilar. Em algum lugar do spa deve haver um kit de
primeiros socorros.
Fique quietinha. Voc no vai querer uma gangrena diz Toby.
Ren sorri, e diz:
Toc, toc. Gangrena.
J retirado todo o material que a cobria, Ren ensaboada.
Voc vai tomar um pouco de ch de salgueiro com camomila diz
Toby. E com papoula, pensa. Precisa dormir. A garota estar mais
segura no cho que na cama, e ela ento faz um ninho de toalhas cor-derosa, deita-a em cima e acrescenta uma forrao extra porque fraca como
est no poder ir ao banheiro. Ren est ardendo em febre.

Toby traz o ch de salgueiro em um copinho de vidro. Ren o engole, a


garganta se mexe como a dos pssaros. Ela no vomita.
No ser preciso utilizar as larvas, pelo menos por ora. Ren precisa se
conscientizar do estado em que est e obedecer s ordens. No se coar, por
exemplo. A primeira providncia fazer a temperatura baixar.

Enquanto Ren dorme, Toby vai ao estoque de cogumelos secos. Pega os


que estimulam o sistema imunolgico: reisbi, maitake, shitake, piptoporus
betulinus, zhu ling, juba de leo, coryceps, cogumelo de Otzi. Coloca-os de
molho na gua fervente. Ali pela tarde prepara um elixir de cogumelos
fervendo em fogo baixo, coando e deixando a mistura esfriar e d trinta
gotas a Ren.
A cabine est fedendo. Toby ergue e rola a jovem para o lado, puxa as
toalhas sujas e faz uma limpeza no corpo. Faz isso com luvas de borracha,
tocar nas fezes nem pensar. Em seguida, coloca toalhas limpas e rola a jovem
de volta ao leito improvisado. Com os braos soltos e a cabea pendida, ela
resmunga.
Isso dar um trabalho, pensa Toby. E quando ela se recuperar, se que
vai se recuperar, ser uma boca a mais para comer. E com isso o pouco
estoque de comida acabar duas vezes mais depressa.
Talvez a febre consuma o que resta da sade de Ren. Talvez morra
dormindo.
Toby tem em mente o cogumelo anjo da morte em p. No seria preciso
muito. S um pouquinho, j que est muito fraca. Aliviaria seu estado
miservel e ela voaria com asas brancas, em fuga. Talvez isso fosse uma
gentileza. Uma bno.
Eu sou mesmo desprezvel, pensa Toby com seus botes. Simplesmente
por ter uma ideia como essa. Voc a conhece desde que era menininha, e ela
veio lhe pedir ajuda porque confia em voc. Ado Um diria que Ren era um
presente precioso para que Toby pudesse demonstrar que no egosta ao
compartilhar as melhores qualidades que os jardineiros lhe tinham

transmitido. Toby no enxerga isso com clareza, no nesse momento. Mas


ter que continuar tentando.
Ren suspira, resmunga e se debate. Ela est tendo um pesadelo.

Ao escurecer, Toby acende uma vela, senta-se ao lado de Ren e observa o


ritmo de sua respirao. Expira, inspira. Pausa. Inspira. E logo expira. De
maneira sincopada. Vez por outra coloca a mo na testa da jovem para sentir
a temperatura. Abaixou? Deve haver um termmetro em algum canto; vai
procur-lo pela manh. Toma o pulso: rpido, irregular.
Acaba cochilando na cadeira e algum tempo depois desperta no escuro,
sentindo um forte cheiro de queimado. Liga a lanterna: a vela tombou e est
queimando uma ponta do lenol cor-de-rosa de Ren. Felizmente, o lenol
est mido.
Definitivamente, isso foi estpido demais, diz a si mesma. Daqui para
frente nada de velas, a no ser que eu esteja sem um pingo de sono.

65

Toby. Dia de So Mahatma Gandhi


Ano vinte e cinco

De manh a febre de Ren parece ter cedido bastante. Sua pulsao est
mais forte e ela at consegue segurar a xcara de gua morna com mos
trmulas. Dessa vez, Toby acrescentou gua um pouco de hortel, mel e
sal.
Ren adormece novamente e Toby leva os lenis e as toalhas sujas para
lavar no terrao. Esquadrinha os arredores do spa com o binculo enquanto a
roupa fica de molho.
Bem ao longe, para alm do lado sudoeste do campo, os corpos. Duas
cabras angor uma azul, outra prateada pastam tranquilamente.
Nenhum sinal de leocarneiros. Latidos de cachorros soam em algum lugar.
Os urubus aglutinam-se nas imediaes do funeral do porco.
Saiam j da, seus arquelogos. Toby est empolgada, quase eufrica,
a ponto de brincar consigo mesma. Trs grandes borboletas cor-de-rosa
passam em cima de sua cabea e iluminam os lenis midos. Talvez elas
estejam achando que encontraram a maior borboleta cor-de-rosa do mundo.
Talvez seja um caso de amor. E agora desenrolam pequenas lnguas e
lambem. No amor, sal.
Alguns diro a vocs, meus amigos, que o amor meramente qumico,
dizia Ado Um. Claro que qumico, o que seria de ns sem a qumica? Mas a
cincia apenas uma forma de descrever o mundo. Uma outra forma de
descrev-lo a seguinte: o que seria de ns sem o amor?
Querido Ado Um, diz a si mesma. Ele deve estar morto. E Zeb... tambm
morto, se bem que ela deseja o contrrio. Talvez Zeb no esteja morto. Se eu
estou viva e, ainda bem, se Ren est viva, ento outras pessoas podem estar
vivas.

Faz meses que ela deixou de ouvir o rdio amador, o silncio era
desanimador. Mas no ouvir ningum no significa necessariamente que no
haja mais ningum. Isso era uma das provas hipotticas da existncia de
Deus colocadas por Ado Um.

Toby lava a perna infeccionada de Ren e faz uma nova aplicao de mel.
A jovem ingere um pouco de alimento e um pouco de lquido. Mais elixir de
cogumelos, mais ch de salgueiro. Depois de muito procurar, Toby
finalmente encontra o kit de primeiros socorros, ainda com um tubo de
pomada antibitica, mas com a validade vencida. Nenhum termmetro.
Quem fez essa droga de encomenda? Ah, sim, pensa consigo. Fui eu.
De um jeito ou de outro, as larvas so melhores.
A tarde retira as larvas do recipiente de plstico e as deixa em gua
morna. Depois, transfere-as para uma compressa de gaze encontrada no kit
de primeiros socorros, pe outra compressa por cima e aplica o curativo sobre
o ferimento. No demora e as larvas perfuram a gaze, elas sabem do que
gostam.
Vai formigar um pouco diz Toby para Ren. Mas vai se sentir
melhor com elas. Tente no mexer a perna.
Elas, quem? pergunta Ren.
Suas amigas responde Toby. Mas no precisa olhar.
O impulso homicida da noite anterior j se dissipou. No vai mais arrastar
o cadver de Ren pelo campo e servi-lo de banquete aos porcos e urubus.
Agora, quer curar e cuidar da garota, pois no um verdadeiro milagre que
esteja ali? No incrvel que tenha sobrevivido ao Dilvio Seco apenas com
alguns ferimentos? Na verdade, pouqussimos. O aparecimento de uma
segunda pessoa embora enferma, enfraquecida e dormindo a maior parte
do tempo torna o spa um lar aconchegante, no uma casa malassombrada.
E quem tem sido um fantasma aqui sou eu, pensa Toby.

66

Toby . San to He n ri Fabre , San ta An n a Atkin s, San to Tim


Flan n e ry , San to I chida-San , So D av id Suzuki, So P e te r
Matthie sse n
An o v in te e cin co

As larvas precisam de trs dias para fazer a assepsia do ferimento. Toby


observa com muita ateno. Se sarem do tecido morto, comearo a ingerir a
carne sadia.
Na segunda manh Ren no est mais febril, mas Toby continua
ministrando as gotas de elixir de cogumelos por precauo. Ren se alimenta
melhor. ajudada por Toby a subir at o terrao, e senta-se em um banco de
madeira sinttica para pegar os primeiros raios de sol da manh. As larvas so
fotofbicas e procuram os cantos mais profundos do ferimento, justamente
onde deviam estar.
No campo, nenhum movimento vista. E na floresta, nenhum rudo.
Toby tenta perguntar onde Ren estava quando o dilvio comeou, e
como escapara, e como chegara no spa e por que se vestira com aquelas
plumas azuis, mas s fica na tentativa, porque Ren comea a chorar. E no
pra de dizer:
Perdi Amanda.
No se preocupe diz Toby. Ns vamos encontr-la.
Na quarta manh Toby retira o emplastro de larvas: o ferimento est
limpo e curado.
Agora seus msculos voltaro velha forma diz jovem.
Ren comea a andar e a descer e subir escadas ao longo dos corredores.
Ela at ganhou mais peso; Toby a tem alimentado com os ltimos potes de
merengue facial de limo AnooYoo, cuja frmula contm muito acar e no
apresenta qualquer elemento txico conhecido. Toby faz junto com ela
alguns exerccios que eram ministrados por Zeb nas antigas aulas de

limitao da carnificina urbana: o satsuma e o unagi. Centrada como uma


fruta, sinuosa como uma enguia. Ren precisa entrar em forma. Falta-lhe
treinamento.

Alguns dias depois, Ren conta sua histria, ou um pouco da histria.


Uma narrativa que irrompe em jatos de palavras pontuadas de longos
perodos com olhares para o vazio. Conta que estava trancada na Scales e
que Amanda sara do deserto de Wisconsin e descobrira a senha que abria a
porta. Depois, como num passe de mgica, Shackie, Croze e Oates
apareceram ningum sabe de onde, deixando-a bastante feliz eles tinham
se salvado porque estavam na Painball quando a peste explodiu. Mas logo
trs homens terrveis do time dourado da Painball chegaram Scales e
fizeram-na fugir com Amanda e os garotos. Por fim, disse que tinham
tomado o rumo do spa na esperana de encontrar Toby e que quase
conseguiram isso eles estavam caminhando pelo bosque quando tudo se
apagou. Da em diante ela no sabia o que tinha acontecido.
Como eles eram? pergunta Toby. Algum tinha alguma...
Ia dizer "marca especfica", mas Ren balana a cabea, negando-se a
continuar falando do assunto.
Preciso encontrar Amanda diz Ren, enxugando as lgrimas.
Eu realmente preciso encontr-la. Eles vo mat-la.
Tome, assoe o nariz diz Toby, estendendo uma toalhinha cor-derosa. Amanda muito esperta. E melhor falar como se estivesse viva.
Ela cheia de ideias. Ela vai se safar. Pensa em dizer que restaram poucas
mulheres e que por isso Amanda dever ser preservada e compartilhada,
mas acha melhor se calar.
Voc no entende diz Ren, aos prantos. So trs caras l da
Painball... eles no so humanos. Eu tenho que encontr-la.
Ns vamos procur-la. Toby tenta acalm-la. Mas no sabemos
para onde eles... para onde ela foi.
Para onde voc iria? pergunta Ren. Se fosse um deles?

Talvez para o leste responde Toby. Para o mar. Onde se pode


pescar.
Ento, vamos para l.
Quando voc estiver bem forte diz Toby. Elas tero mesmo que se
deslocar para outro lugar, os alimentos esto escasseando com muita
rapidez.
Eu j me sinto forte afirma Ren.

Toby explora minuciosamente a horta e s encontra uma nica cebola.


Desenterra trs bardanas l na beira do campo e algumas cenouras do mato
cenouras brancas e compridas.
Voc capaz de comer um coelho? pergunta Ren. Se cort-lo
em pedacinhos e fizer uma sopa?
Acho que sim. Posso tentar.
Toby est quase pronta para se tornar uma carnvora. O barulho do tiro
do rifle algo que a preocupa, mas os homens da Painball j devero saber
que ela tem uma arma se ainda estiverem escondidos na floresta. No h
perigo algum em record-los disso.
Nas proximidades da piscina sempre h coelhos verdes. Toby atira l de
seu posto no terrao, mas no consegue enxergar se acertou o coelho. Ser
que a conscincia interferiu na pontaria? Talvez precise de um alvo maior,
um cervo ou um cachorro. Ultimamente no tem visto porcos nem cabras.
Foi s resolver com-los para que todos sumissem.
Ela encontra algumas mochilas em uma prateleira da lavanderia. Desde o
dia em que as bombas pararam de funcionar nunca mais desceu at l, e o ar
est pesado de mofo. Felizmente, as mochilas no so feitas de pano
comum, mas de um tecido sinttico e impenetrvel. Leva as mochilas para o
terrao, lava-as e coloca-as para secar ao sol.
J na cozinha, organiza os suprimentos disponveis sobre uma bancada.
No leve muito peso porque acabar queimando mais calorias do que pode

ingerir, diz a voz de Zeb. Utenslios so mais importantes que comida. E o


crebro seu melhor utenslio.
O rifle, claro. Munio. P para desenterrar razes. Fsforos.
Acendedores para churrasco podem no durar muito, mas so teis.
Canivete com tesoura e pina. Corda. Duas cobertas de plstico para chuva.
Lanterna. Bandagens de gaze. Fita adesiva. Recipientes de plstico com
tampas. Sacolas de pano para guardar alimentos silvestres. Panela. Chaleira.
Papel higinico item suprfluo, mas irresistvel para ela. Duas garrafas
mdias de Zizzy Froot, sabor framboesa: um pssimo alimento, mas contm
calorias. E depois as garrafas podem ser aproveitadas para gua.
Duas colheres de sopa de metal, duas canecas de plstico. O que restou
de protetor solar. O ltimo spray do repelente de insetos SuperD. Binculo:
pesado, mas necessrio. Esfrego. Acar. Sal. O ltimo pote de mel. As
ltimas Joltbars. Os ltimos petiscos de soja.
O xarope de papoula. Os cogumelos secos. Os anjos da morte.

Na vspera da partida, Toby corta o cabelo. Um visual esquisito que a faz


lembrar Joana D'Arc nos piores dias, mas no quer um cabelo comprido
porque algum pode pux-lo e cortar sua garganta. Ela tambm corta o
cabelo de Ren. O corte ficar lindo, diz garota.
melhor enterrar o cabelo diz Ren. Por alguma razo o quer fora de
vista. Toby no se aprofunda na questo.
Por que no deix-los no telhado? pergunta. Os passarinhos faro
ninhos com eles. Toby no quer desperdiar calorias fazendo um buraco.
Est bem diz Ren. A idia parece agrad-la.

67

Elas deixam o spa antes do amanhecer. Vestem conjuntos esportivos de


algodo cor-de-rosa, com calas largas e camisetas com o smbolo do AnooYoo
estampado, uma boca simulando um beijo e um olho piscando. Calam as
confortveis sapatilhas cor-de-rosa usadas pelas mulheres para pular corda e
fazer exerccios fsicos. Chapus cor-de-rosa, com amplas abas. Exalam o
cheiro do repelente de insetos SuperD e do ranoso protetor SolarNix.
Carregam guarda-ps cor-de-rosa na mochila para vestir quando o sol estiver
muito quente. Seria melhor se as coisas no fossem to cor-de-rosa, pensa
Toby, se no estivessem to parecidas com bebs ou menininhas vestidas
para uma festa de aniversrio... No uma cor propcia. uma pssima
opo para camuflagem.
Ela sabe que a situao grave, como os noticirios alardearam claro
que grave. Mas apesar disso, sente-se animada, quase eufrica. Como se
tivesse bebido um pouco. Como se fossem fazer um piquenique. Talvez seja a
adrenalina.
A leste, o horizonte brilha, a bruma emerge das rvores. O orvalho cintila
nos ramos das lumirosas, refletindo a luminosidade ferica das flores. As
duas so envolvidas pelo doce aroma da umidade do campo. Os pssaros
comeam a cantar, os urubus pousam nos galhos desfolhados e abrem as asas
para enxug-las ao sol. Uma pavogara voa na direo delas, vindo do sul,
sobrevoa o campo e pousa na beira de uma piscina lodosa.
Toby pensa que talvez nunca mais reveja essa paisagem. E incrvel como
o corao se aperta perante o familiar, lamuriando: Meu! Meu! Ser que
teria se obrigado a permanecer no AnooYoo Spa? No. Mas agora aquele
lugar seu territrio, seu lar. Ela deixa ali um pedao do prprio corpo. Um
camundongo entenderia: ali o ninho dela. Adeus uma cano cantada
pelo tempo, dizia Ado Um.
Os ces ladram em algum canto. Toby os ouviu ao longo dos meses, em
intervalos de tempo, mas hoje os latidos parecem mais prximos. E ela no
gosta nada disso. Sem ningum para aliment-los, a essa altura os ces se
tornaram selvagens.

Antes de partir, ela esquadrinhou os arredores l do terrao pela ltima


vez. Nenhum porco, nenhuma cabra angor, nenhum leocarneiro. Ou pelo
menos nada inteiramente vista. Mas a viso era restrita demais, pensa
consigo. O campo, o caminho, a piscina, a horta e o jardim. A borda da
floresta. Ela no gostaria de atravessar a floresta. A natureza pode ser
estpida como um saco de martelos, dizia Zeb, mas mais esperta que voc.
Ateno, diz mentalmente aos porcos, os leocarneiros, os sujeitos da
Painball e outros mais que talvez estejam escondidos na floresta. No me
irritem. Eu posso ser cor-de-rosa, mas tenho um rifle. E tambm munio.
Um rifle to poderoso quanto uma pistola de spray. Portanto, caiam fora,
seus idiotas.
Uma cerca de arame eletrificada separa o terreno do spa do parque
Heritage, embora agora o sistema eltrico esteja desativado. Os quatro
portes ao leste, oeste, norte e sul interligam-se por veredas sinuosas. Toby
planeja pernoitar na guarita do porto leste. Ren ainda no se convalesceu
de todo para uma jornada herica, mas um caminho curto. Na manh
seguinte elas podero iniciar uma caminhada gradual em direo ao mar.
Ren continua acreditando que encontrar Amanda. Acredita que vo
encontr-la e que Toby vai atirar nos caras da Painball com o rifle e que
depois Shackleton, Crozier e Oates sairo de onde estavam escondidos. Ren
ainda sofre os efeitos da enfermidade. Age como agia no tempo de criana,
como se Toby fosse capaz de consertar e curar qualquer coisa, como se ainda
fosse a Eva Seis, uma adulta com poderes mgicos.
Elas passam por uma pequena caminhonete cor-de-rosa que colidiu em
uma das curvas da estrada com dois outros veculos: um carro solar e um
jipe movido a combustvel. Pelo negror dos veculos, ambos devem ter
incendiado. O ar est impregnado pelo doce odor de ferrugem e o fedor de
gente morta.
No olhe l dentro diz Toby quando elas passam.
Tudo bem diz Ren. J vi muita coisa assim quando viemos da
Scales pra c.

Mais frente, um cachorro, um spaniel morto recentemente. Foi


atingido por alguma coisa. As vsceras esto mostra e as moscas zumbem
em cima, mas os urubus ainda no apareceram. Quem quer que tenha feito
isso, voltar para pegar a presa: os predadores no desperdiam nada. Os
olhos de Toby se voltam para os arbustos que margeiam o caminho, as
videiras esto muito altas e tapam a viso. De repente, um amontoado de
moscas kudzu.
Temos que nos apressar diz.
Mas Ren no consegue andar mais rpido. Ela est cansada, e a mochila
pesa.
Acho que estou com uma bolha diz.
Elas param debaixo de uma rvore para beber um pouco de Zizzy Froot.
Toby no consegue se livrar da sensao de que alguma coisa espreita por
entre os galhos, aguardando o momento de atac-las. Ser que os
leocarneiros conseguem trepar em rvores? Ela se concentra para se
acalmar, respirando fundo e devagar.
Mostre essa bolha diz para Ren.
Como a bolha ainda no se formou, rasga uma tira do guarda p e
enrola no p da garota. So dez horas, por a, o sol est muito quente. Elas
vestem o guarda-p e Toby espalha SolarNix no rosto de ambas e aplica o
repelente de insetos SuperD.
Ren comea a mancar antes de terem alcanado a primeira curva do
caminho.
Cortaremos caminho pelo campo diz Toby. mais curto.

Santa Rachel e todos os Pssaros

Ano vinte e cinco

Das d d ivas d e Santa R ac h el e d a liberd ad e d o esp rito


Dito p or Ad o Um

Queridos amigos, queridas criaturas e queridos mortais:


Que todos possam encontrar em si mesmos uma razo para se alegrar
neste mundo reajustado. A bem da verdade, por mais que no se diga, existe
uma certa depresso. Da mesma forma que aconteceu em outros dilvios, os
escombros deixados pelo Dilvio Seco no so nada atraentes. Levar muito
tempo at que se realize nosso to sonhado Eden, meus amigos.
Mas na verdade somos privilegiados por poder testemunhar os primeiros
e preciosos momentos do renascimento! Como o ar se purificou depois que
se dissipou a poluio produzida pelo homem! Um ar puro, que para nossos
pulmes como o ar das nuvens l de cima para os pssaros. Quo leves,
quo etreos devem estar se sentindo ao sobrevoar as rvores! Por sculos e
sculos os pssaros so associados liberdade do esprito, contrapondo-se
carga pesada da matria. No a pomba que simboliza a graa, o perdo e a
aceitao?
E com esse estado de esprito de graa que acolhemos trs companheiros
mortais em nossa jornada Melinda, Darren e Quill. Eles escaparam por
milagre do Dilvio Seco porque estavam providencialmente isolados.
Melinda, em um centro de ioga e emagrecimento, Darren, na enfermaria de
isolamento de um hospital, e Quill, encarcerado numa solitria. Ns estamos
felizes porque aparentemente nenhum dos trs se exps contaminao
viral. Embora no partilhem nossa f, ou ainda no partilhem nossa f, como
o caso de Quill e Melinda, eles nos so queridos e nos alegramos por ajudlos nessa hora de julgamento comum.
Agradecemos por dispor deste domiclio temporrio, pois embora seja
uma antiga franquia do Happicuppa, abrigou-nos do sol abrasador e da
terrvel tempestade. Graas s habilidades de Stuart, especialmente por seu
conhecimento do cinzel, conseguimos entrar no almoxarifado e tivemos

acesso aos produtos da loja: leite em p, xarope de baunilha, mistura para


moccachino e pacotinhos de acar mascavo e comum. Todos vocs
conhecem minha opinio sobre os produtos com acar refinado, mas as
regras precisam ser maleveis em certas ocasies. Muito obrigado a voc,
Nuala, nossa indmita Eva Nove, por preparar refeies substanciais para
nossa sobrevivncia.
Neste dia nos vem lembrana que a corporao Happicuppa estava em
contradio direta com o esprito de santa Rachel. As plantaes, a
utilizao de agrotxicos, a destruio da floresta amaznica para obter
produtos cafeeiros so, em nosso tempo, a maior ameaa s emplumadas
criaturas de Deus, assim como o DDT foi a maior ameaa a elas poca de
santa Rachel Carson. Foi com o esprito de santa Rachel que alguns de
nossos antigos membros mais radicais aderiram campanha militante contra
o Happicuppa. Alguns grupos protestavam contra o tratamento que o
Happicuppa dava aos trabalhadores indgenas, mas os ex-jardineiros
protestavam contra a poltica anti-pssaros da corporao. No toleramos
mtodos violentos, mas apoiamos a inteno.
Santa Rachel dedicou sua vida aos seres emplumados e, por
consequncia, ao bem-estar de todo o planeta quando as aves adoecem e
morrem, isso no indica que a doena est atingindo a prpria Vida?
Imaginem a tristeza de Deus perante o padecimento de suas mais raras e
harmoniosas criaes emplumadas!
Santa Rachel se viu atacada pelas mais poderosas corporaes de seu
tempo, e suas palavras foram ironizadas e ridicularizadas, mas no fim a sua
campanha prevaleceu. Infelizmente, a campanha contra o Happicuppa
no teve o mesmo xito, mas o problema acabou sendo resolvido por um
poder maior: o Happicuppa no sobreviveu ao Dilvio Seco. De acordo com
as palavras humanas sobre Deus, em Isaas 34: "Por geraes ela ser
devastada... Mas o cormoro e o abetouro a possuiro... L, a grande coruja
far seu ninho, e poder pr e chocar os ovos, e se reunir sob a sombra dela;
haver tambm urubus reunidos, cada qual com seu parceiro."
E da, tudo passa. Agora mesmo, meus amigos, a floresta amaznica deve
estar se regenerando!

Cantemos.

Quando Deus abrir as asas brilhantes

Quando Deus abrir as asas brilhantes


E do azul do cu voar,
Primeiro aparecer como uma pomba
De puro matiz a brilhar.

Depois a forma do corvo Ele assumir,


Para mostrar que beleza h igualmente
Em qualquer ave que Ele criou,
Da mais antiga mais recente.

Ele navegar com os cisnes, e planar com os falces,


E ao amanhecer Ele se juntar cano
Da cacatua e da coruja,
E mergulhar com o mergulho.

Como urubu Ele depois surgir,


A ave sagrada de antigamente,
Que come os mortos e a decomposio,
E a vida restaura prontamente.

Sob as asas Dele nos abrigaremos;


Ele nos salvar das redes dos caadores;
Seus olhos a queda do pardal notaro,
E do tmulo da guia sero marcadores.

Pois aqueles que com o sangue das aves se banham


Por esporte e macabra euforia
So assassinos da sagrada paz de Deus
Abenoada no stimo dia.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

68

Re n . San to Chico Me n de s, Mrtir


An o v in te e cin co

Caminhamos pelo campo tremeluzente. No ar um zumbido ecoa como


milhares de minsculas vibraes. Grandes borboletas cor de-rosa
sobrevoam em volta de ns. O odor de trevos intenso. Toby sonda o terreno
frente com um esfrego. Procuro prestar ateno por onde piso, mas os
muitos obstculos do solo me fazem abaixar os olhos e vejo uma bota. Os
besouros saem em disparada.
frente, alguns animais. Um minuto antes no os vi ali. E me pergunto
se estavam deitados na relva e depois se levantaram. Dou um passo atrs,
mas Toby me tranquiliza.
So cabras angor, no se preocupe.
Nunca as tinha visto ao vivo, s pela internet. Elas esto bem frente e
nos olham enquanto ruminam.
Ser que posso fazer carinho nelas? digo.
Elas variam entre o azul, o cor-de-rosa, o prateado e o roxo, e parecem
doces ou nuvens em dias ensolarados. To amistosas e to pacficas.
Tenho c minhas dvidas diz Toby. E temos que nos apressar.
Elas no tm medo de ns continuo.
Pois deveriam ter retruca Toby. Vamos logo.
As cabras angor nos observam. Agrupam-se e afastam-se lentamente
enquanto nos aproximamos.

Primeiro Toby diz que estamos nos dirigindo para a guarita do porto
leste. Ento, percorremos um caminho pavimentado por algum tempo, e
depois ela diz que o porto est mais longe do que pensava. O calor me faz
sentir tonteira, o que piora nesse guarda-p, e Toby diz que melhor irmos

at as rvores na extremidade do campo porque l estar mais fresco. No


gosto das rvores, a floresta escura, mas sei que no podemos continuar em
campo aberto.
Embora haja mais sombra debaixo das rvores, o calor o mesmo.
Nenhuma brisa, o ar est mido e pesado, como se contendo mais ar que de
costume. Mas pelo menos samos de debaixo do sol, e assim podemos tirar o
guarda-p e continuar andando. O ar tambm est impregnado de aromas
de madeira e de cogumelo, o que me faz lembrar de nossos passeios ao
parque no dia de santo Euell no tempo dos jardineiros. O cho de cascalho
est todo tomado pelas trepadeiras, e os muitos galhos quebrados e pisados
fazem Toby concluir que algum passou por aqui; no hoje, j que as folhas
esto secas.
Mais adiante, os corvos fazem uma barulheira.
Caminhamos at um riacho por onde cruza uma pequena ponte. A gua
lmpida e consigo avistar os peixinhos nadando por entre as pedras. Na
outra margem h sinais de escavao. Toby se empertiga, e silenciosamente
vira a cabea para ouvir. Depois, atravessa a ponte e olha para dentro do
buraco escavado.
Jardineiros, ou ento algum inteligente diz.
Os jardineiros diziam que nunca se deve beber diretamente do rio,
sobretudo de rios prximos s cidades, e recomendavam que se cavasse um
buraco margem para filtrar a gua, pelo menos um pouco. Toby pega uma
garrafa que j est vazia. E comea a ench-la com a gua do buraco,
tomando cuidado para que no entre nada alm de gua. Nem pensar em
vermes afogados.
Na pequena clareira mais frente nos deparamos com um agrupamento
de cogumelos. Toby diz que se chamam lngua de gato Hydnum
repandum e que eram uma variedade outonal no tempo em que ainda
tnhamos um outono. Fazemos uma colheita, e Toby coloca os cogumelos em
uma das sacolas de pano e a dependura na parte externa da mochila para
no amass-los. Depois, seguimos em frente.

Ns duas sentimos o cheiro da coisa antes mesmo de v-la.


No grite diz Toby.
por isso que os corvos esto alvoroados.
Oh, no sussurro.
Oates. Dependurado em uma rvore, balanando lentamente. A corda
passa sob os braos e se amarra s costas. Ele est nu, com meias e sapatos.
Isso piora tudo porque ele fica menos parecido com uma esttua. A cabea
pende demais para trs, por conta de um corte profundo na garganta, e os
corvos a sobrevoam em busca de onde pousar. Seus cabelos louros esto
emaranhados. Nas costas um ferimento j virou um buraco, como os que se
viam nos cadveres jogados nos terrenos baldios depois de retirados os rins.
Se bem que os rins dele no devem ter sido vendidos para transplante.
Parece que algum tem uma faca afiada.
Comeo a chorar novamente.
Eles mataram o pequeno Oatie. No estou me sentindo bem
digo e despenco no cho. Nem me preocupo com a possibilidade de
morrer ali mesmo. No quero viver em um mundo onde se faz isso com
Oates. E to injusto. Eu choro tanto que no consigo mais enxergar.
Toby me agarra pelos ombros, me levanta do cho e me sacode.
Pare j com isso diz. No temos tempo para isso. Vamos logo.
Me empurra para a frente, na direo do caminho.
Pelo menos podemos tir-lo de cima da rvore? pergunto.
E enterr-lo?
Depois a gente faz isso diz Toby. Mas ele no est mais nesse
corpo. J esprito puro. Shhh, est tudo bem. Ela se detm, me abraa
como se ninando e depois me solta. Diz que precisamos chegar guarita
antes da tempestade da tarde porque as nuvens vindas do sul e do oeste
esto se movendo com muita rapidez.

69

Toby. Santo Chico Mendes, Mrtir


Ano vinte e cinco

Toby se sente mexida por dentro a cena anterior foi brutal, terrvel ,
mas no pode deixar Ren perceber o que est sentindo. Os jardineiros
encorajavam o luto dentro de certos limites como parte do processo de
cura, mas agora no h espao para isso. O tom verde amarelado das nuvens
e a fria dos raios a fazem suspeitar que talvez seja um tornado.
Rpido diz a Ren. A no ser que voc queira ser levada pelos ares.
Nos ltimos cinquenta metros as duas saem correndo de mos dadas e de
cabea baixa para se proteger da chuva.
Na guarita em estilo retr tex-mexicano com linhas arredondadas e
revestimento de argila rosada falta uma torre de capela e alguns sinos em
cima. Em suas paredes, uma infestao de moscas kudzu. Seu decorativo
porto de ferro est escancarado. Alguma coisa est fedendo no jardim
ornamentado com um anel de seixos brancos os ps de petnia que
formam a frase, BEM-VINDO AO ANOOYOO, esto totalmente tomados
pelas ervas daninhas. Talvez sejam porcos.
Veja, algumas pernas diz Ren. L perto do porto. Ela est
batendo os dentes, ainda est em estado de choque.
Pernas? pergunta Toby.
Ela se sente mal: quantas partes de corpos ainda haver pela frente em
um nico dia? Caminha at o porto para olhar melhor. No so pernas
humanas, so pernas de cabra angor um conjunto completo de quatro,
justamente as partes inferiores, com menos carne. Ainda restam alguns pelos
da cor de lavanda. E tambm uma cabea, mas no de cabra angor; uma
cabea de leocarneiro, com a pelagem dourada em desalinho e suja, e com
buracos no lugar dos olhos. Sem a lngua que um dia foi uma iguaria muito
cara no Rarity...

Toby retorna e Ren continua tremendo, com as mos cobrindo a boca.


So pernas de cabra angor diz Toby. Farei uma sopa com elas.
Com nossos deliciosos cogumelos.
Oh, no consigo comer nada diz Ren, em tom desconsolado. Ele
s era... ele s era um menino. Eu praticamente o peguei no colo. As
lgrimas rolam pelo rosto. Por que fizeram isso?
Voc tem que comer diz Toby. E sua obrigao. Ela se pergunta
para que serve essa obrigao. Ado Um costumava dizer que o corpo uma
ddiva de Deus que precisa ser honrada. Mas a essa altura no est to
convicta disso.
A guarita est aberta. Toby olha a rea de recepo vazia pela janela
e empurra Ren para dentro: a tempestade est se aproximando com muita
rapidez. Liga o interruptor: sem luz. L est a habitual vidraa blindada, o
scanner de documentos, o scanner de impresses digitais e as cmeras de
checagem de ris. Nessas guaritas, cinco pistolas de spray apontavam para
suas costas enquanto voc era inspecionado pelos guardas l dentro.
Ela gira a lanterna na direo do balco blindado em meio escurido.
Do outro lado do balco, mesas, arquivos e lixo. Em um canto, uma sombra
que pelo tamanho s pode ser de algum dormindo ou, na pior das
hipteses, de algum que viu quando elas chegavam e est fingindo que
um saco de lixo. Para atac-las de surpresa quando estivessem
tranquilamente instaladas.
A porta que d para o outro lado do balco est entreaberta; ela cheira o
ar. Mofo, claro. O que mais? Fezes. Carne apodrecida. E outros cheiros
nocivos subjacentes. Lamenta no ter o faro de um co que a possibilitasse
distinguir um cheiro do outro.
Abre a porta que acabou de fechar. Ento, apesar da chuva e do vento,
sai para o jardim e pega uma pedra bem grande entre as que contornam o
canteiro. A bem da verdade no grande o bastante para imobilizar um tipo
forte, mas grande o bastante para imobilizar um tipo fraco ou doente. Ela
no gostaria nem um pouco de ser atacada por trs por uma trouxa
carnvora gigantesca.

O que vai fazer com isso? pergunta Ren.


E s por precauo. Toby no d explicaes. A garota j est
abalada demais, um outro horror s provocaria um colapso.
A tempestade desaba com fora total. A escurido se intensifica ao redor
e o ar sacudido pelos troves. O rosto de Ren aparece e desaparece sob os
clares dos raios, mostrando uns olhos fechados e uma boca aberta de pavor.
Ela aperta o brao de Toby, como se a ponto de cair de um precipcio.

Algum tempo depois, que pareceu uma eternidade, acaba a tempestade.


Toby vai l fora para checar as pernas da cabra angor. E se arrepia: aquelas
pernas no chegaram ali sozinhas, e ainda esto frescas. No h sinal de
fogueira: quem quer que tenha matado o animal, no cozinhou o resto do
corpo ali. Ela repara nas marcas dos cortes: um tal de Faca Afiada passou
por ali. A que distncia ele estaria?
Ela olha para ambos os lados do caminho, agora coberto de folhas.
Nenhum movimento. O sol est de volta. A nvoa emerge. Ao longe, os
corvos.
Esfola com sua prpria faca uma das pernas da cabra angor. Se tivesse
um cutelo de aougueiro, poderia cort-la em pedaos pequenos para
cozinhar na panela. Por fim, apoia essa perna da cabra no meio fio e a
quebra com uma pedra. Agora o problema fazer uma fogueira. Mesmo que
procure galhos secos pelo bosque por um bom tempo, poderia voltar de mos
vazias.
Vou ter que entrar por aquela porta diz para Ren.
Por qu? pergunta Ren, com voz dbil. J est se sentindo
confortvel na saleta vazia da recepo.
L tem coisas que podemos queimar diz Toby. Para fazer uma
fogueira. Agora, preste ateno. Talvez tenha algum l dentro.
Um cadver?
No sei.
No quero mais ver gente morta diz Ren, irritada.

Quanto a isso, no h escolha, pensa Toby.


Aqui est o rifle diz. Isto aqui o gatilho. Quero que voc fique
aqui. Se alguma outra pessoa sair por aquela porta, atire. No atire em mim
por engano, est bem? Se acontecer alguma coisa a ela l dentro, pelo
menos Ren ter uma arma.
Est bem diz Ren ao pegar o rifle de maneira desajeitada. Mas
no estou gostando nada disso.
Que loucura, pensa Toby. Nervosa como ela est, pode me dar um tiro
nas costas se eu espirrar. Mas se eu no olhar a dentro, ningum dorme esta
noite e de manh talvez uma de ns esteja com a garganta cortada. E ainda
por cima no teremos uma fogueira.
Ela entra, com a lanterna e o esfrego nas mos. O cho est coberto de
papis e lmpadas quebradas. Os cacos de vidro estalam debaixo de seus ps.
Agora o cheiro mais intenso. As moscas zumbem. Os pelos de seus braos
eriam, e o sangue corre pela sua cabea.
Claro que essa trouxa com esse cobertor horripilante em cima humana.
Agora ela v o topo de uma cabea careca, e alguns tufos de cabelo. Cutuca o
cobertor com o esfrego, mantendo o foco de luz na trouxa. Um gemido.
Cutuca novamente, mais forte ainda, e o pano se movimenta lentamente.
Agora ela v a fenda dos olhos, a boca e os lbios, feridos e cheios de bolhas.
Que merda diz a boca. Quem voc, porra?
Voc est mal? pergunta Toby.
Um idiota atirou em mim responde o homem. A luz o faz piscar os
olhos. Tira essa merda da minha cara. Nenhum sinal de sangue
vertendo nem do nariz nem da boca nem dos olhos. Felizmente, pelo que
parece, ele no contraiu a peste.
Atirou onde? pergunta Toby. Talvez tenha sido aquele tiro que ela
disparou l no campo.
O homem ergue uma das mos com dificuldade: veias vermelhas e azuis.
Embora esteja encolhido e imundo, e com os olhos injetados pela febre, sem
dvida alguma o Blanco. Ela deve saber porque j o viu bem de perto.

Na perna diz ele. Ficou ruim pra mim. Aqueles putos me


largaram aqui.
Eram dois? Eles estavam com uma mulher? A voz dela se eleva.
Me d um pouco de gua diz Blanco. No canto, ao lado da cabea
dele, uma garrafa vazia. Duas garrafas, trs. Costeletas rodas, da cabra
angor lavanda? Quem mais est aqui? pergunta ele, com a respirao
piorando. Ouvi algumas vadias juntas.
Deixe-me ver essa perna diz Toby. Eu posso ajud-lo. No seria
a primeira pessoa machucada que seria tratada por ela.
Eu t fodido, t morrendo diz ele. Tira essa luz da minha cara.
Toby nota rugas franzindo na fronte de Blanco. Ser que a reconheceu?
Ser que tentar atac-la?
Tira o cobertor diz ela. Vou pegar um pouco de gua.
Tira voc grasna ele.
Nada disso. Se voc no ajudar, vai ficar trancado aqui.
A fechadura est quebrada. Sua vadia magricela! Traz logo essa merda
de gua!
Toby identifica um cheiro a mais, um algo a mais de errado: Blanco est
apodrecendo.
Vou trazer Zizzy Froot diz. Voc vai se sentir melhor. Ela sai e
fecha a porta, mas no antes de se deixar ser vista por Ren.
o tal sujeito cochicha Ren. O terceiro sujeito, o pior deles!
Fique calma, respire diz Toby. Voc est mais do que segura. Voc
tem um rifle e ele no tem. E s mant-lo apontado para a porta.
Ela procura e encontra alguma coisa dentro da mochila, o que restou de
Zizzy Froot, bebe um quarto do contedo morno e aucarado: sem
desperdcio. Depois, enche a garrafa de ch de papoula e acrescenta um
punhado abundante de amanita em p. O anjo branco da morte, uma
garantia de desejos sombrios. Se tiver que optar entre duas escolhas ruins,
opte pela menos pior, diria Zeb.

Toby empurra a porta com o esfrego, e ilumina o interior do cmodo


com a lanterna. Blanco poderia estar se arrastando pelo cho, gemendo de
tanto esforo. Com uma faca na mo, talvez na esperana de chegar bem
perto para agarrar os tornozelos dela quando entrasse. Talvez queira que ela
morra junto com ele, se que no quer torn-la refm para atrair Ren.
Os ces raivosos mordem. O que mais aprender naquele lugar?
Toma diz Toby, rolando a garrafa na direo de Blanco.
Ele larga a faca, agarra a garrafa e, depois de destamp-la com
mos trmulas, comea a beber.
Ela espera para ver se ele vai beber tudo.
Voc vai se sentir melhor agora diz docemente em seguida. Depois,
sai e fecha a porta.
Ele vai sair! diz Ren, preocupada.
Se sair, ns atiramos nele. Eu lhe dei um ch analgsico para acalmlo. Toby pronuncia baixinho as palavras de desculpas e remisso, tal como
diria por um besouro.
Ela espera um tempo para que a papoula faa efeito e entra novamente
no cmodo. Blanco est roncando. Se a papoula no detonar esse cara, o
anjo da morte far isso. Ergue o cobertor: a perna direita dele est em
frangalhos uma mistura de trapos e carne podre. Ela reprime o vmito.
Depois, vasculha os cantos em busca de peas inflamveis, pegando tudo
que pode papel, pedaos de uma cadeira quebrada, uma pilha de CDs.
H um segundo piso, mas Blanco est bloqueando a porta de acesso escada
e ainda se sente insegura para chegar perto dele. Sai e caminha na direo
das rvores em busca de gravetos: com o acendedor de churrasqueira, mais
os papis e os CDs, os gravetos logo pegam fogo. Toby faz uma sopa de perna
de cabra angor, acrescentando cogumelos e a beldroega colhida no canteiro
de flores. Senta-se prxima fogueira com Ren porque a fumaa afasta os
mosquitos.

Elas vo dormir na marquise, e trepam em uma rvore para chegar l.


Toby carrega a mochila e as outras trs pernas da cabra angor para que
nada seja roubado durante a noite. Com a marquise molhada e cheia de
pedrinhas, deitam sobre dois lenis de plstico. As estrelas, mais cintilantes
que brilhantes, e a lua, invisvel. Antes de adormecer, Ren sussurra:
E se ele acordar?
Ele jamais acordar afirma Toby.
Oh! exclama Ren, baixinho.
Toby est admirada ou simplesmente atemorizada face morte? Ele no
sobreviveria, diz a si mesma, no com aquela perna no estado em que estava.
Se tentasse uma cura seria um desperdcio de larvas. Mesmo assim, um
assassinato. Talvez um ato de clemncia, pelo menos ele no morreu com
sede.
No se engane, garota, a voz de Zeb ecoa na cabea de Toby. Voc queria
se vingar.
Que o esprito dele siga em paz diz ela em voz alta. Como um porco
fodido.

70

Toby desperta um pouco antes do amanhecer. Ao longe, um leocarneiro


entretido em estranha ruminao. Os ces ladram. Ela mexe os braos e
depois as pernas, o corpo est rgido como uma placa de cimento. A
umidade da neblina se embrenha em sua medula.
E logo o sol colore as nuvens de pssego. Nos galhos das rvores, as folhas
encharcadas de gotculas brilham sob uma luz rosada. Tudo parece to novo
como se recm-criado: as pedrinhas na marquise, as rvores, a teia de
aranha que pende de um galho. Adormecida, Ren iluminada como se
banhada em prata. Com o guarda-p cor-de-rosa enrolado no rosto oval e a
nvoa descaindo nas longas pestanas, ela parece frgil e fantasmagrica,
como se feita de neve.
A luz do sol incide diretamente nela e a faz abrir os olhos.
Que merda, que merda diz. Estou atrasada! Que horas so?
Voc no est atrasada coisa nenhuma diz Toby, e as duas comeam
a rir.

Toby esquadrinha os arredores com o binculo. A leste, exatamente para


onde elas se dirigem, nenhum movimento, mas a oeste irrompe um bando
de porcos, a maior reunio de porcos que j viu seis adultos e dois jovens.
Eles seguem enfileirados ao longo do caminho, como um colar de prolas de
carne redondas, e os focinhos fuam como se rastreando.
Rastreando a gente, pensa Toby. Talvez sejam os mesmos porcos, aqueles
porcos invejosos, porcos fazedores de funerais. Ela se empertiga, agita o rifle
no ar e solta um grito.
Passa fora!
A princpio, eles se limitam a olhar, mas ela aponta o rifle e eles saem em
disparada para o bosque.
At parece que eles sabem o que um rifle diz Ren. J est bem
melhor nesta manh. Mais forte.

Eles sabem, sim diz Toby.


Elas descem da marquise pela rvore, e Toby pe a chaleira no fogo. No
h sinal de algum por perto, mas ela no quer correr o risco de fazer uma
fogueira grande. Preocupa-se com a fumaa ser que algum sentir o
cheiro? Zeb tinha uma regra: os animais se esquivam do fogo, e os humanos
so atrados por ele.
A gua ferve e ela prepara o ch. Depois, escalda mais beldroega. Isso as
deixar aquecidas para a caminhada da manh. Mais tarde, uma outra sopa
feita com as trs pernas restantes da cabra angor.
Antes de partirem, Toby verifica o interior da guarita. Blanco est frio, e
fede ainda mais, se que isso possvel. Ela o enrola no cobertor e o arrasta
at o canteiro de flores. E depois encontra a faca dele cada no cho.
afiada como uma gilete, e ela aproveita para cortar a parte da frente da
camiseta dele. Barriga cabeluda. Se fosse radical, ela o abriria os urubus
adorariam. Mas se lembra do fedor que saiu das entranhas do porco morto e
muda de idia. Os porcos cuidaro de Blanco. Talvez o vejam como uma
oferenda de perdo e quem sabe at podero perdo-la por ter atirado no
companheiro deles. Ela joga a faca no canteiro de flores. Um instrumento
bom, mas de pssimo carma.
Puxa o pesado porto de ferro e o fecha. A tranca eletrnica no est
funcionando e ela o mantm fechado com uma corda. Se os porcos
decidirem segui-las, o porto de ferro no os deter por muito tempo; ainda
que eles cavem debaixo do porto, pelo menos elas ganharo tempo.
J fora dos domnios do AnooYoo, Toby e Ren caminham ao longo de
uma vereda margeada de mato que conduz ao parque Heritage. Cruzam
com algumas mesas de piquenique, moscas kudzu amontoadas em barris de
lixo, churrasqueiras, mesas e bancos. As borboletas voam em espirais debaixo
de um sol agora mais quente.
Toby calcula a posio em que se encontram: morro abaixo, a leste, talvez
estejam o litoral e o oceano. A sudoeste, Arboretum, com o riacho onde as
crianas jardineiras brincavam com miniaturas de arcas. A estrada que leva
entrada do SolarSpace deve se juntar em algum lugar ali por perto.

Enterrada nas cercanias, Pilar. Sem dvida, l est o p de sabugueiro-docanad j crescido e em flor. As abelhas zumbem ao redor.
Minha querida Pilar, pensa Toby. Se estivesse aqui hoje, com toda certeza
teria alguma coisa sbia para nos ensinar. O que seria?

Mais frente elas escutam os balidos de cinco... no, nove... no, catorze
cabras angor que seguem em bando pela estrada. Prateadas, azuis, roxas e
pretas, e ainda uma de plo vermelho arrumado com muitas tranas e
tambm um homem. Um homem de robe branco, com um cinto amarrado
em volta da cintura. um tipo bblico, inclusive com um cajado, mas deve
ser para pastorear o rebanho. Ele as v, se detm e se vira para observ-las
com ateno. De culos escuros e com uma pistola de spray. A arma est ao
lado de maneira displicente, mas bem vista. O sol bate s costas dele.
Toby se mantm bem quieta, com os pelos dos braos arrepiados. Ser que
um dos homens da Painball? Ele tinha se virado antes que ela tivesse
empunhado o rifle; o sol est a favor dele.
o Croze! exclama Ren.
Ela corre de braos abertos na direo dele, e Toby torce para que esteja
certa. E deve estar porque o homem se deixa ser abraado por ela. Ele abaixa
a pistola de spray, coloca a bagagem no cho e d um abrao apertado em
Ren enquanto as cabras pastam em um canteiro de flores.

71

Croze! No acredito! Achei que voc estava morto! Recebo um


abrao to apertado que digo isso com a boca colada no robe. Ele se mantm
calado... talvez esteja chorando... por isso, acrescento: Aposto que tambm
achou que eu estava morta.
Ele balana a cabea, me solto do abrao e ele esboa um sorriso enquanto
nos olhamos.
Onde arranjou esse robe? pergunto.
Tem um monte por a. So melhores que as calas porque amenizam o
calor. Vocs viram o Oates? diz ele, com um ar preocupado.
No sei o que dizer. No quero estragar o momento com algo to triste.
Pobre Oates, dependurado naquela rvore, com a garganta cortada e sem
rins. Ento, olho nos olhos de Croze e me dou conta de que me enganei, a
preocupao dele comigo, porque j sabe o que aconteceu com Oates. Ele e
Shackie estavam mais frente de ns. E devem ter ouvido meu grito e se
esconderam. Ento, ouviram todos os outros gritos. Mais tarde, ouviram
tambm os corvos, porque certamente no puderam voltar para checar.
Se eu disser que no, talvez ele finja que Oates ainda est vivo, s para
no me deixar triste.
Ns o vimos, sim. Eu sinto muito digo.
Ele abaixa os olhos. Fico pensando em como mudar de assunto. As cabras
ruminam ao redor... chegam mais perto de Croze... e ento pergunto.
Elas so suas?
Ns fazemos o pastoreio. E as domesticamos um pouco diz ele.
Mas elas no abrem mo do pasto.
Penso em perguntar sobre esse ns, mas Toby se aproxima e digo:
a Toby, lembra dela?
No acredito! diz Croze. A Toby dos jardineiros?

Toby o cumprimenta com um dos seus acenos ligeiramente secos,


dizendo:
Crozier. Sem dvida alguma voc cresceu.
E como se estivssemos em reunio escolar. quase impossvel tir-la do
equilbrio. Ela estende a mo e Croze a cumprimenta. Ele est muito
estranho de robe, parecido com Jesus, se bem que com uma barba diferente,
e tanto eu como Toby estamos com o guarda-p cor-de-rosa que estampa
um olho piscando e uma boca pintada, e ainda por cima trs pernas de
cabra escapolem para fora da mochila de Toby.
Cad a Amanda? pergunta ele.
Ela no est morta respondo prontamente. Sei muito bem disso.
Croze e Toby se entreolham, como se no querendo me dizer que meu
coelhinho de estimao morreu. E o Shackleton? pergunto.
Ele est bem diz Croze. Vamos para um lugar.
Que lugar? pergunta Toby.
A cabana. A cabana da rvore da Vida que a gente usava na poca da
feirinha. Lembra? diz ele para mim. No longe daqui.
As cabras j seguem para l. Parecem conhecer o caminho. Ns as
seguimos.

A essa altura o sol esquentou tanto que praticamente derretemos debaixo


do guarda-p. Croze tem a cabea coberta pelo capuz do robe; parece estar
bem mais arejado que eu.
Ao meio-dia chegamos ao ptio da velha rvore da Vida. Os balanos de
plstico j no existem, mas a cabana a mesma, com as pichaes de
sempre, exceto por algumas modificaes que fizeram. H uma cerca de
estacas e tbuas com arame farpado e muita fita adesiva. Croze abre o porto
e as cabras entram em fileira no curral improvisado dentro do ptio.
Cheguei com o rebanho grita Croze, e um homem com uma pistola
de spray surge porta, acompanhado por mais dois homens. Em seguida
aparecem quatro mulheres duas mais jovens, uma com mais idade e a

outra aparentando a mesma idade de Toby. No vestem as roupas dos


jardineiros, mas suas roupas no so nem novas nem bonitas. Dois homens
esto vestidos de robe, e o terceiro, de bermuda e camiseta. As mulheres
esto em trajes compridos que parecem guarda-ps.
Eles nos olham de um jeito nada amistoso: ansiosos. Croze nos apresenta.
Voc tem certeza que elas no esto infectadas? pergunta o
primeiro homem, o que tem uma pistola de spray na mo.
Absoluta diz Croze. Elas ficaram isoladas o tempo todo.
Ele nos olha espera de uma confirmao, e Toby faz que sim com a
cabea. Elas so amigas do Zeb acrescenta. Toby e Ren.
E depois se dirige para ns. MaddAdo isto aqui.
O que restou de ns diz o homem mais baixo enquanto apresenta o
grupo: este o Beluga, e os outros trs so Ivory Bill, Manatee e Zunzuncito.
As mulheres so Lotis Blue, Swift Fox, White Sedge e Tamaraw. No
apertamos a mo de ningum: esto muito nervosos com nossa presena e
nossos germes.
MaddAdo diz Toby. Muito prazer em conhec-los. Acompanhei
um pouco o trabalho de vocs pela internet.
Como voc entrava? pergunta Ivory Bill. Na sala de chat? Ele
olha fixo para o rifle de Toby como se fosse de ouro.
Eu era o Atalho Inacessvel diz ela.
Eles se entreolham.
Quer dizer que voc era a Inacessvel! A dama secreta! diz Lotis
Blue, rindo. Zeb nunca nos revelou sua identidade. Achvamos que era
uma das gostosas que ele tinha.
Toby solta um sorrisinho.
Mas ele dizia que voc era durona afirma Tamaraw. Ele insistia
nisso.
Zeb? repete Toby, como se fazendo uma pergunta a si mesma. Claro
que ela quer saber dele, mas est com medo.

MaddAdo foi uma baita estrepolia diz Beluga. At a gente ser


pego.
Arrastados at a Rejoov para que todo mundo visse. Aquele
bastardinho do Frango diz White Sedge, a mulher mais jovem; morena e
tem um sotaque ingls que torna engraado o bastardinho.
Depois que Toby se apresenta, eles se mostram bem mais amistosos.
Olho para Croze confusa e ele explica:
E aquele negcio que a gente fazia, a biorresistncia. Foi isso que nos
colocou na Painball. Esses so os cientistas que eles recolheram. Lembra que
uma vez contei pra voc? L na Scales?
Ah, sim digo, mas ainda confusa. Por que a Rejoov os recolheria?
Ser que tinha sido um sequestro de crebros, igual ao do meu pai?
Ns tivemos visitas diz Ivory Bill para Croze. Depois que voc saiu
para pastorear as cabras. Dois sujeitos com uma pistola de spray, uma
mulher e um gambaxim morto.
Isso realmente importante diz Croze.
Disseram que eram da Painball e que devamos respeitar isso diz
Beluga. Eles queriam trocar a mulher por clulas de pistola de spray e
carne de cabra... a mulher e o gambaxim.
Aposto que foram eles que levaram nossa cabra roxa comenta Croze.
A Toby encontrou as pernas.
Gambaxim! Por que faramos essa troca? diz White Sedge,
indignado. Ningum aqui morto de fome!
Ns devamos ter atirado neles diz Manatee. Mas eles usavam a
mulher como escudo.
Como ela estava vestida? pergunto, mas eles me ignoram.
Dissemos que no haveria troca nenhuma explica Ivory Bill. Foi
duro para a garota. Mas eles estavam desesperados pelas clulas, e isso
significa que ainda esto por perto. Assim talvez a gente negocie com eles
mais tarde.

a Amanda digo. Ela podia ter sido salva por eles. Se bem que no
os culpo por no terem efetuado a troca; voc no pode dar clulas de
pistola de spray a quem poder us-las contra voc mesmo. E a Amanda?
No devemos resgat-la? pergunto.
Devemos, sim... precisamos nos reunir, agora que o dilvio passou
diz Croze. A gente j falou sobre isso. Ele est me provocando.
E depois a gente poder, voc sabe, reconstruir a raa humana digo.
Sei que isso pode parecer estpido, mas a nica ideia que me passa pela
cabea. Amanda poder nos ajudar muito... ela boa em tudo. Eles se
limitam a sorrir com tristeza para mim, como se no houvesse mais
esperana.
Croze me pega pela mo e me leva para longe.
O que voc est querendo dizer? pergunta. Sobre a raa
humana? Sorri. Voc ter que ter bebs.
Talvez, mas no agora digo.
Vem diz ele. Vamos ver a horta.
Eles tm uma cozinha e algumas violetas porta-bioletas em um canto, e
esto instalando placas para energia solar. No h escassez de peas porque
tudo obtido nas ruas da plebelndia, se bem que sempre bom prestar
ateno s construes demolidas.
A horta est l nos fundos, no h muito plantado.
Ns sofremos ataques dos porcos explica ele. Eles cavam por baixo
da cerca. J atingimos um deles com um tiro, e talvez os outros tenham
recebido o aviso. Zeb diz que so superporcos porque foram desenvolvidos
geneticamente com tecido de crebro humano.
Zeb? repito. O Zeb est vivo? De repente me sinto atordoada.
Todos meus mortos de volta vida... esmagador.
Claro responde Croze. Voc est bem ? Ele me abraa para que
eu no caia no cho.

72

Ren e Crozier foram passear atrs da cabana. No h perigo, pensa Toby.


Amor de jovens, sem dvida. Ela est falando a respeito do terceiro homem
para Ivory Bill o que morreu. Blanco. Ele a ouve atentamente.
Peste? pergunta ele.
Ela explica que a morte foi provocada por um ferimento infeccionado.
No menciona o ch de papoula e os anjos da morte.
Enquanto conversam, uma outra mulher se aproxima por detrs da casa.
Oi, Toby diz. E Rebecca. Mais velha, menos rolia, mas ainda
Rebecca. Slida. Apalpa os ombros de Toby. Voc est muito magra,
querida. Ah, deixa pra l. Ns temos bacon. Voc vai engordar, pode crer.
A essa altura a ltima coisa que passa pela cabea de Toby bacon.
Rebecca. Ela pensa em acrescentar "como voc sobreviveu?", mas
isso se torna... cada vez mais... uma pergunta sem importncia. Como eles
sobreviveram? Assim, prefere dizer: Maravilha.
Zeb sempre disse que voc conseguiria. Ele sempre disse isso. E a, no
vai me dar um sorriso?
Toby no gosta do verbo no passado. Isso tem cheiro de morte.
Quando ele disse isso? pergunta.
Que saco! Ele diz isso quase todo dia. Agora vamos l na cozinha pra
voc comer alguma coisa. E me contar por onde tem andado.
Quer dizer que Zeb est vivo, pensa Toby. Agora ela confirma aquilo que
sempre soube. Mas tambm duvida isso s ser realmente verdade quando
puder v-lo. Toc-lo.
Elas tomam um caf Rebecca diz toda orgulhosa que o fez torrando e
moendo razes de dente-de-leo com um pouco de bardana assada e
algumas ervas, e uma fatia de... algo que talvez seja carne de porco?
Esses porcos so um tremendo transtorno diz Rebecca. Um lado
deles muito inteligente. Olha para Toby de maneira desafiadora.

Quando o diabo est no comando, ele dita as necessidades. Mas pelo menos
sabemos o que estamos comendo... ao contrrio de um SecretBurger.
Est delicioso diz Toby, com sinceridade.
Aps o lanche, ela pega as trs pernas de cabra restantes e entrega a
Rebecca, que por sua vez no acha que estejam frescas, mas podero ser
estocadas. Depois, ambas passam a narrar suas prprias histrias. Toby fala
da passagem pelo AnooYoo Spa e da chegada de Ren; Rebecca conta que
plantava bioformas produzidas pelo MaddAdo em comunidades fechadas
do oeste com uma identidade falsa de vendedora de seguros, e que depois
pegou o ltimo trem-bala para o leste um risco, porque havia muita gente
tossindo, se bem que estava com mscara nasal e luvas e foi se esconder na
Clnica do Bem-estar, junto com Zeb e Katuro.
Naquela velha sala de reunio, lembra? acrescenta. O ararat
com nossos suprimentos ainda estava de p.
E Katuro? pergunta Toby.
Ele est bem. Contraiu um germe, um tipo ruim, mas agora est
curado. Saiu com Zeb, Shackleton e Black Rhino. Esto procurando Ado
Um e o resto do pessoal. Zeb diz que se alguns se salvaram, eles tambm
podem ter se salvado.
E mesmo? H uma chance? diz Toby. Ele procurou por mim?,
pensa em perguntar. Provavelmente, no. Ele deve ter achado que ela daria
um jeito de ficar bem. E ela fez isso, no fez?
Ns tentamos nos comunicar pelo rdio, ondas curtas, todos os dias, o
tempo todo. E alguns dias atrs algum respondeu diz Rebecca.
Era ele? Toby est preparada para acreditar em qualquer coisa.
Ado Um?
S ouvimos uma voz. Estou aqui, estou aqui. A voz s disse isso.
Vamos torcer diz Toby. E ela est esperanosa, pelo menos tenta
ficar.
L fora os ces esto latindo em meio a uma confuso de gritos.
Que merda. Ataque de ces diz Rebecca. Traz essa arma.

Munidos de pistolas de spray, os MaddAdo j se encontram


na cerca. Grandes e pequenos ces, talvez quinze, investem contra o
grupo de caudas agitadas. Os atiradores comeam a atirar. Antes que Toby
tenha tempo de atirar, sete ces j esto mortos e o restante foge.
Experincia gentica do Watson-Crick diz Ivory Bill. Na verdade,
nem cachorros so, s se parecem com cachorros. Eles estraalham sua
garganta. Vigiavam os fossos das prises e lugares parecidos... voc no pode
desativ-los, como desativa um sistema de alarme... e eles acabaram se
soltando durante o dilvio.
J esto procriando? pergunta Toby. Ser que teriam que combater
uma onda aps a outra desses arremedos de ces ou eles eram reduzidos em
nmero?
S Deus sabe responde Ivory Bill.
Lotis Blue e White Sedge saem para ver se os ces esto realmente
mortos. Logo Tamaraw, Swift Fox, Rebecca e Toby se juntam a eles; e elas
esfolam e cortam os animais enquanto os atiradores montam guarda para o
caso de um possvel retorno dos ces. As mos de Toby ainda sabem como
fazer isso. O cheiro tambm o mesmo. Cheiro de infncia.
As peles so deixadas de lado e a carne cortada e colocada dentro de
uma panela. Toby se sente um pouco enjoada. Mas tambm est com fome.

73

Ren. Santa Rachel e todos os Pssaros


An o v in te e cin co

Pergunto a Croze se devo ajudar a esfolar os ces, e ele diz que tem muita
gente fazendo isso. Alm do mais, que estou com uma aparncia muito
abatida e que seria melhor que me deitasse na cama l na cabana. O quarto
arejado e tem o cheiro da cabana de minhas lembranas, e por isso me sinto
segura. A cama de Croze um simples estrado, mas com uma coberta de
cabra angor prateada e um lenol. Ele me deseja um bom sono e se retira.
Tiro as roupas do AnooYoo porque est fazendo muito calor, e adormeo em
cima de um pelo de cabra macio e seguro.
Acordo com a tempestade da tarde. Croze se encolhe atrs de mim e
sinto que est preocupado e triste, ento me viro e nos abraamos e ele quer
fazer sexo. Mas de repente me dou conta de que no quero fazer sexo sem
amor e que na realidade no amei ningum depois de Jimmy. Certamente
no na Scales, onde o sexo no passava de uma atuao com roteiros bizarros
dos parceiros.
Isso sem falar no lugar escuro dentro de mim, uma espcie de borro de
tinta em meu crebro e nesse lugar no h como pensar em sexo. Nesse
lugar s h amoras negras e um pouco de Amanda, e no quero estar nele.
Ento, digo:
Ainda no.
E se no passado Croze era meio tosco, agora ele parece entender e apenas
nos abraamos e conversamos.
Ele est cheio de planos. Construir isso, construir aquilo; se livrar dos
porcos, ou domestic-los. Depois que aqueles dois sujeitos da Painball
estiverem mortos cuidar disso pessoalmente ir comigo, Amanda e
Shackie praia para pescar. Quanto ao grupo MaddAdo Bill, Sedge,
Tamaraw, Rhino e os demais , so muito inteligentes e logo restabelecero
o sistema de comunicao.

E vamos nos comunicar com quem? pergunto, e Croze diz que deve
haver mais gente em algum lugar. Depois fala dos MaddAdo, de como
trabalhavam com Zeb at que a CorpSeCorps os rastreou por intermdio de
um MaddAdo de codinome Frango e de como terminaram escravos
cerebrais, em uma edificao chamada Projeto Paradice. A escolha era entre
viver ou morrer, e eles ento assumiram os trabalhos. Por fim, quando o
dilvio chegou e os guardas fugiram, desativaram o sistema de segurana da
edificao e escaparam, o que no foi nem um pouco difcil, porque eles so
verdadeiros gnios.
Ele j tinha dito alguma coisa a respeito, mas sem citar os nomes Projeto
Paradice e Frango.
Espere um pouco digo. Qual era o trabalho deles nessa
edificao? Imortalidade?
Croze confirma minha suspeita, acrescentando que todos ajudavam
Frango em sua grande experincia: um tipo de cruzamento gentico de
beleza perfeita que poderia viver para sempre. E eles tambm haviam
desenvolvido a plula BlyssPluss, mas sem permisso para experiment-la.
Isso no quer dizer que no se sentiam tentados: a plula proporcionava um
sexo inimaginvel, mas com srios efeitos colaterais como, por exemplo, a
morte.
E foi assim que a pandemia comeou completa. Eles disseram que
Frango ordenou que introduzissem o vrus na plula do supersexo.
Mais uma vez achei que tive muita sorte pelo fato de que estava na zona
de segurana, pois do contrrio teria ingerido a BlyssPluss sem que ningum
visse, j que Mordis no permitia que as garotas da Scales consumissem
drogas. Tudo isso me soou to incrvel quanto uma outra realidade
completamente diferente.
Quem faria uma coisa dessas? pergunto. Uma plula ertica
venenosa? S podia ser obra de Glenn. Comentara alguma coisa parecida
com o sr. Bigs na Scales. Claro que omitindo a parte do veneno. Lembrei dos
codinomes Oryx e Frango. Na ocasio, achei que eram apenas apelidos
erticos usados por Glenn e seu principal financiador, muita gente usava
nomes de animais em tais circunstncias. Pantera, Tigre, Carcaju, Gatinha,

Cachorrinho. Ento quer dizer que no tinha nada a ver com apelidos
erticos: eram codinomes. Ou talvez ambos.
Por um segundo penso em dizer isso a Croze o quanto sabia de Frango
desde a adolescncia. Mas se fizer isso tambm terei que contar o que estava
fazendo na Scales a dana do trapzio e que Glenn nos fazia ronronar e
trinar como pssaros, sem falar em tudo mais que acontecia naquele quarto
com teto emplumado. E claro que Croze no gostar de ouvir essas coisas, os
homens odeiam imaginar outros homens fazendo sexo com as garotas que
eles desejam.
Ento, prefiro perguntar:
E essas pessoas que resultaram do cruzamento gentico? As tais
perfeitas? Eles conseguiram mesmo cri-las? Glenn sempre buscou a
perfeio.
Conseguiram, sim responde Croze, como se a criao de seres
humanos fosse a coisa mais corriqueira do mundo.
Desconfio que essa gente morreu como a maioria dos outros digo.
Eles no morreram, no retruca Croze. Esto vivendo no litoral.
No precisam de roupas, alimentam-se de folhas e ronronam como gatos.
Isso est bem longe de ser minha idia de perfeio. Ri. A perfeio
voc!
Finjo que no entendo.
Voc est exagerando digo.
Juro que no diz Croze. Eles tm aqueles gigantescos... pnis
azuis. E fazem sexo grupai com mulheres de bundas azuis. E repulsivo!
Isso piada, no ?
Eu vi afirma. No podemos nos aproximar deles. Mas Zeb garante
que podemos olh-los a distncia, como no zoolgico. Ele diz que no so
perigosos... ns que somos um perigo para eles.
Quando poderei v-los?
Depois que cuidarmos daqueles tipos da Painball diz Croze. Mas
irei com voc. Um outro cara vive por l... um cara que dorme nas rvores e

fala sozinho, louco como um saco de cobras, sem querer ofender as cobras,
claro. Ns o deixamos em paz... sabe-se l se est contaminado. No quero
que ele aborrea voc.
Obrigada digo. Esse tal Frango, esse da edificao do Projeto
Paradice. Como ele era?
Nunca o vi. Ningum dizia nada.
Ele tinha algum amigo? pergunto. L naquele lugar? Na
ocasio em que Glenn levou Jimmy na Scales, os dois pareciam muito
prximos.
Rhino diz que aquele tipo no era de muitos amigos. Mas tinha um
amigo l, alm de uma namorada... parece que os dois eram encarregados do
marketing. Segundo Rhino esse tal amigo era um imprestvel que s sabia
contar piadas idiotas e encher a cara.
Isso a cara do Jimmy, penso.
Ser que ele saiu? pergunto. L da edificao? Junto com o povo
azul?
Como que vou saber? De qualquer forma, quem se importaria?
Eu. No quero Jimmy morto.
Isso cruel digo.
Ei, no esquenta. Croze me abraa e desliza a mo pelo meu seio,
como se por acidente. Afasto a mo dele. Est bem diz com um tom
decepcionado. E beija minha orelha.

A prxima coisa que me vem mente Croze me acordando.


Eles esto de volta diz e sai apressado.
Eu me visto, saio l fora e topo com Zeb e Toby abraados no quintal.
Katuro est por perto, e tambm o homem que chamam de Black Rhino
porque tem a pele escura. Eles ainda no contaram a Zeb sobre os dois
sujeitos da Painball e Amanda. Croze vai contar. Se eu contar, ele me far
perguntas e s tenho respostas ruins.

Caminho lentamente na direo de Zeb eu me sinto envergonhada e


Toby se solta do abrao. Ela est sorrindo no um sorriso tmido, um
sorriso aberto, penso comigo. s vezes ela pode ser muito bonita!
Pequena Ren. Voc cresceu diz Zeb. Ele est mais grisalho do que
na ltima vez que o vi. Sorri e aperta meu ombro por alguns segundos.
Lembro dele cantando no chuveiro no tempo dos jardineiros, e lembro das
vezes em que era bom comigo. Tomara que se orgulhe de mim por eu ter
sobrevivido, se bem que foi pura sorte. Eu queria tanto que se sentisse mais
surpreso e mais feliz por me ver viva. Mas deve estar com milhes de coisas
na cabea.
Zeb, Shackie e Black Rhino esto com pistolas de spray e mochilas, e
agora abrem as mochilas e comeam a tirar coisas de dentro. Latas de
petiscos de soja, algumas garrafas, talvez de bebida alcolica, e um punhado
de Joltbars. E ainda trs pacotes de clulas para pistolas de spray.
Foi dos condomnios diz Katuro. Encontramos muitos dos portes
escancarados. Os saqueadores j tinham passado por l.
O condomnio da Cryojeenyus estava fortemente trancado diz Zeb.
Acho que eles acharam que podiam resistir l dentro.
Eles e todas as cabeas congeladas de l diz Shackie.
Duvido que algum tenha escapado diz Black Rhino.
Fico triste ao ouvir isso porque Lucerne devia estar naquele condomnio
e, mesmo tendo agido como agiu, ainda era a me que amei um dia. Olho
para Zeb porque talvez ele esteja sentindo o mesmo.
Vocs encontraram Ado Um? pergunta Ivory Bill.
Zeb balana a cabea em negativa.
Procuramos l no Buenavista diz. Devem ter ficado l por algum
tempo... ele e os outros. Havia sinais disso. Depois samos em busca de algum
outro ararat, mas no encontramos nada. Eles devem ter se mudado.
Contou a ele que tinha gente vivendo na Clnica do Bem estar?
pergunto para Croze. Naquela salinha atrs dos barris de vinagre? A
salinha com o laptop?

Contei, sim diz Croze. Era ele, junto com Rebecca e Katuro.
Ns vimos aquele sujeito maluco cambaleando por a e falando sozinho
comenta Shackie. O que mora em uma rvore l na praia. Mas ele no
nos viu.
Voc atirou nele? pergunta Ivory Bill. Talvez esteja contaminado,
no ?
Pra que desperdiar munio? diz Black Rhino. O cara no vai
durar muito.

Ao pr do sol fazemos uma fogueira fora da cabana e tomamos uma sopa


de urtiga com pedaos de carne no sei ao certo que tipo de carne e
bardana e queijo de cabra angor. Presumo que s vamos comer depois que
disserem "caros amigos, somos os nicos que restaram na Terra e
agradecemos por este alimento", ou outras palavras tpicas dos jardineiros,
mas ningum diz nada e comeamos a jantar.
Depois do jantar a conversa gira em torno dos prximos passos. Zeb diz
que eles precisam encontrar Ado Um e os jardineiros antes que algum ou
outra coisa qualquer os peguem. E acrescenta que amanh ir at Sinkhole
para checar o terrao do Edencliff, algumas casas de trufas e outros lugares
onde eles possam ter se abrigado. Shackie diz que ir junto com ele, e Black e
Katuro o acompanham. Os outros precisam ficar para defender a cabana
dos ataques de porcos e ces, e dos homens da Painball, caso voltem.
Em seguida, Ivory Bill conta a Zeb o que aconteceu com Toby e menciona
a morte de Blanco, e Zeb se volta para Toby e diz:
Voc fez bem, gatinha.
Eu me espanto um pouco ao ouvir Toby sendo chamada assim, mais ou
menos como chamar Deus de gatinho.
Ento, me encho de coragem e digo que precisamos encontrar Amanda e
resgat-la dos dois sujeitos da Painball. Shackie concorda comigo e acho que
est sendo sincero. Zeb diz que sente muito, mas devemos entender que
uma escolha ou outra. Amanda uma nica pessoa enquanto Ado Um e os
jardineiros so muitos; e a prpria Amanda decidiria o mesmo.

Est bem, irei sozinha digo.


No seja boba diz Zeb, como se eu ainda tivesse onze anos.
Ento, Croze diz que ir comigo, e aperto a mo dele em agradecimento.
Mas Zeb argumenta que ele necessrio na cabana para ajudar os outros.
Diz que se eu esperar at a chegada do grupo dele, irei junto com trs outros
rapazes munidos de pistolas de spray, o que ser bem melhor para todos.
Mas digo que o tempo urge e que os homens da Painball querem negociar
Amanda, e que isso significa que j esto fartos dela e podero mat-la a
qualquer momento. Digo que sei como funciona a coisa. Da mesma forma
que acontecia na Scales com as garotas temporrias elas eram
descartveis. Digo que por isso preciso encontr-la o quanto antes; sei que
perigoso, mas no me importo. Depois comeo a chorar.
Todos se calam. Ento, Toby diz que ir comigo. Levar seu prprio rifle
alega que no m atiradora e que talvez aqueles homens j tenham gasto
a ltima clula da pistola de spray, o que aumenta nossas chances.
Isso no uma boa idia diz Zeb.
Toby d uma pausa e argumenta que a melhor idia a ter porque no
pode me deixar vagando a esmo pela mata, isso seria como um assassinato.
Zeb balana a cabea, concordando.
Tenham muito cuidado diz.
E assim fica decidido.
Os MaddAdo armam redes feitas de fita adesiva resistente no cmodo
principal para mim e Toby. Ela continua conversando com Zeb e os outros,
de modo que vou me deitar primeiro. O forro da rede com um tapete de
pelo de cabra angor bem confortvel e, embora ainda esteja preocupada
em achar Amanda e com o que poder acontecer depois, caio no sono na
mesma hora.

Acordamos na manh seguinte e Zeb, Shackie, Katuro e Black Rhino j


tinham partido, mas Rebecca diz a Toby que Zeb fez um mapa na velha
caixa de areia das crianas, com marcas na cabana e na praia, para que possa

se direcionar. Toby estuda o mapa por um longo tempo com uma expresso
estranha, como um riso triste. Mas talvez s esteja memorizando o mapa. Por
fim, ela o apaga.
Aps o caf da manh, Rebecca nos d um pouco de alimento
desidratado e Ivory Bill nos entrega duas redes leves porque no seguro
dormir no cho, e ns enchemos as garrafas de gua l no poo que eles
mesmos cavaram. Toby deixa algumas coisas para trs vidros de tintura de
papoula, cogumelos, lata de larvas e todo o material mdico. Mas ela carrega
panela, faca, fsforos e corda porque no sabemos quanto tempo ficaremos
fora.
Cuide de seu traseiro, querida diz Rebecca, abraando-a, e samos
em seguida.
Ns andamos e andamos, e ao meio-dia paramos para comer. Toby o
tempo todo est atenta aos rudos: inmeros chamados de aves de rapina
como os corvos, por exemplo, ou ento um silncio absoluto das aves isso
significa ateno, ela diz. Mas tudo o que ouvimos so trinados e gorjeios ao
fundo.
Revestimento de passarinho comenta.
Continuamos a caminhada e nos detemos mais uma vez, e caminhamos
um pouco mais. So tantas ramagens que nos roubam o ar. E me abalam
muito porque na ltima vez em que caminhamos pelo bosque encontramos
Oates dependurado e enforcado.
Ao escurecer armamos as redes em rvores fortes, e nos deitamos. Mas
difcil dormir. Ento, ouo um canto. Um canto maravilhoso, nada comum
claro como um vidro, mas em camadas. Parecem sinos.
O canto desvanece e penso que devo estar imaginando coisas. E depois
penso que o canto deve ter vindo do povo azul, e que eles devem mesmo
cantar dessa maneira. Imagino Amanda sendo alimentada, cuidada, curada
e confortada por eles.
Pura imaginao. Um desejo, e sei que no devo acalent-lo. E melhor
encarar a realidade. Mas a realidade muito sombria. Cheia de corvos.

Os Ados e as Evas sempre diziam que somos o que comemos, mas prefiro
dizer que somos o que desejamos. Pois se voc no pode desejar, por que,
ento, se incomodar?

Santo Terry e todos os Caminhantes

Ano vinte e cinco

Da errnc ia
Dito p or Ad o Um

Queridos amigos, queridas criaturas companheiras. Queridos


companheiros andarilhos dessa estrada que agora nossa vereda pela vida:
J se passou muito tempo desde nosso ltimo Dia de Santo Terry no
amado jardim no terrao do Edencliff! Na ocasio no tnhamos conscincia
de como nossa vida era boa, ainda mais comparada aos dias sombrios que
hoje vivemos. Ns nos sentamos felizes com a paisagem de nosso pacfico
jardim, que mesmo em meio misria e ao crime, era um espao de
restaurao e renascimento que florescia com plantas inocentes e abelhas
engenhosas. Cantvamos alto, seguros de nossa vitria porque nossas
intenes eram preciosas e nossos mtodos eram desprovidos de malcia.
Acreditvamos ento em nossa inocncia. E depois disso muitas coisas
terrveis aconteceram, mas o esprito que nos guiava naquele tempo
continua presente.

O Dia de Santo Terry dedicado a todos os caminhantes entre eles,


em primeiro lugar o prprio santo Terry Fox, o santo que chegou longe com
uma perna mecnica e que deu um exemplo brilhante de coragem frente
aos obstculos, o santo que mostrou o que o corpo humano capaz de fazer
para se locomover at mesmo em condies adversas, o santo que enfrentou
a mortalidade e que no fim deixou para trs sua prpria morte, vivendo
agora em nossa memria.
Neste dia lembramos tambm de santa Sojourner Truth, guia de uma
fuga de escravos h dois sculos que caminhou milhas e milhas, orientandose apenas pelas estrelas; e lembramos dos santos Shackleton e Crozier,
exploradores da Antrtica e do rtico, e do santo Laurence "Titus" Oates, da
Expedio Scott, que caminhou em terrenos jamais caminhados por homem
algum e sacrificou-se durante uma nevasca para salvar os companheiros.

Que as palavras imortais que ele disse em seu derradeiro momento nos
inspirem em nossa jornada: "Eu s estou partindo, e talvez por algum
tempo."
Todos os santos deste dia so peregrinos. Santos que tinham plena
conscincia de que a jornada mais importante que a chegada quando se
caminha com f e sem objetivos fteis. Que tal pensamento inunde nossos
coraes, meus amigos e companheiros de viagem.
Para ns essencial recordar aqueles que perdemos em nossa jornada.
Darren e Quill, que sucumbiram doentes e cujos primeiros sintomas nos
causaram tanta apreenso. Eles prprios pediram para que fossem deixados
para trs. Agradecemos por terem mostrado tanta considerao por ns, que
continuvamos saudveis.
Philo entrou em estado de alheamento e est em paz no topo de uma
garagem, um lugar que talvez o faa relembrar nosso querido terrao.
No devamos ter permitido que Melissa ficasse tanto para trs. Uma
matilha de ces selvagens fez dela nossa ltima ddiva para as criaturas que
nos so semelhantes, transformando-a em parte da grande dana de
protenas de Deus.
Que nossos coraes a envolvam em luz.
Cantemos.

A mais longa milha

A derradeira milha a mais comprida


Ns enfraquecemos;
Perdemos as foras para a corrida,
E um farol ns j no vemos.

Deveramos sair dessa estrada escura,


De ps feridos e agonizantes,
Quando a f drenada pela amargura,
E tudo parece to fatigante?

Deveramos desistir do estreito caminho,


O atalho da exausto Trocar pelo transporte rpido e a falsa alegria
Das estradas de destruio?

Deveriam os inimigos apagar nossa vida,


Enterrar nossa mensagem?
Extinguir por meios blicos
A tocha que carregamos com tanta coragem?

Acreditem, oh, empoeirados viajantes:


Embora vocs possam vacilar,
Embora possam tombar ao longo do caminho,

Depois da errncia vir o altar.

Continuem em frente, embora os olhos s vejam escurido,


E a torcida esmorea;
Deus nos d os aplausos verdes da natureza
Aplausos que nos restauraro.

Pois no esforo est a meta,


E pelo esforo seremos avaliados:
Ele conhece nossa alma peregrina
E por essa alma seremos avaliados.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

74

Ren. Santo Terry e todos os Caminhantes


Ano vinte e cinco

Eu acordo e Toby j est sentada na rede, alongando os braos. Ela sorri


para mim, ultimamente tem sorrido mais. Talvez esteja sorrindo agora para
me encorajar.
Que dia hoje? pergunta.
Penso por um instante.
Dia de santo Terry, de santa Sojourner respondo. E de todos os
caminhantes.
Toby assente com a cabea.
Vamos fazer uma meditao diz. Hoje atravessaremos um
caminho perigoso e vamos precisar de paz interior.
Quando um Ado ou uma Eva lhe chama para fazer uma meditao,
voc no pode se negar. Toby sai da rede e me ponho em guarda para o caso
de alguma surpresa enquanto ela se pe na posio de ltus. Toby
incrivelmente flexvel para algum de sua idade. Mas em minha vez me
dobro como um elstico e no consigo meditar apropriadamente. No
consigo realizar as trs primeiras partes: a Desculpa, a Gratido e o Perdo...
sobretudo o perdo, porque sinceramente no sei a quem preciso perdoar.
Ado Um sempre dizia que eu era muito medrosa e raivosa.
Ento, me lembro de Amanda e de tudo que fez por mim e do nada que
fiz por ela. Em vez de fazer alguma coisa por ela, senti cimes dela com
Jimmy, mesmo sabendo que era inocente. Isso foi uma grande injustia.
Tenho que encontr-la e salv-la. Embora talvez esteja enforcada em alguma
rvore, da mesma forma que Oates.
Mas no quero pensar nisso, e ento me imagino indo ao encontro dela,
porque esse meu dever.

Ado Um sempre dizia que no s o corpo que viaja, mas tambm a


alma. E o final de uma jornada o incio de outra.
J estou pronta digo a Toby.

Comemos carne seca de cabra angor com alguns goles de gua, e


escondemos as redes atrs de um arbusto para no termos que carreg-las.
Mas Toby diz que temos que levar as mochilas com alimentos e utenslios.
Olhamos ao redor para ver se no deixamos pistas. Ela examina o rifle.
S vou precisar de duas balas diz.
Se voc no errar digo. Uma para cada sujeito da Painball. Imagino
as balas cruzando o ar, direto... at o qu? Olho? Corao? A viso me
arrepia.
No posso me dar ao luxo de errar retruca ela. Eles tm uma
pistola de spray.
Pegamos o caminho e seguimos em direo ao mar, em direo ao lugar
onde ouvi aquelas vozes noite.

Algum tempo depois ouvimos vozes, mas no esto cantando e sim


conversando. Em seguida, um cheiro de fumaa uma fogueira e risadas
de crianas. E o povo sonhado por Glenn. S pode ser.
Ande devagar diz Toby, baixinho. A mesma regra que temos para
os animais. Com toda calma possvel. Se tivermos que sair, recuamos. Sem dar
as costas a eles nem correr.
No sei o que estou esperando, mas seja o que for no o que vejo. Uma
clareira, e na clareira, uma fogueira, e em volta da fogueira, gente, talvez
umas trinta pessoas. De diferentes cores negras, marrons, amarelas e
brancas , mas nenhum ali velho. E nenhum est vestido.
Uma colnia nudista, penso. Mas apenas uma piada que conto para
mim mesma. Eles tambm so muito atraentes de uma beleza perfeita.
So como os cartazes do AnooYoo. Harmoniosos e completamente lisos
nada de pelos no corpo. Revestidos. Vaporizados.

s vezes voc s acredita em determinada coisa quando v com os


prprios olhos, e essas pessoas so um exemplo disso. Eu no acreditava que
Glenn tinha feito tudo aquilo, no acreditava em tudo aquilo que ouvi de
Croze, mesmo ele tendo visto com os prprios olhos. Mas essas pessoas esto
aqui na minha frente. E como ver unicrnios. Quero ouvir o trinado que
fazem.

Eles nos avistam primeiro, uma das crianas, depois, uma mulher, e
logo todos , deixam de fazer o que esto fazendo e se viram para nos olhar.
Eles no parecem assustados nem ameaados, parecem serenamente
curiosos. Minha sensao de que estou sendo observada por cabras angor,
e eles tambm mastigam como cabras angor. Seja l o que estiverem
mastigando, alguma coisa verde. Alguns garotos se impressionam tanto
com a gente que ficam de boca cheia e aberta.
Ol diz Toby, dizendo-me em seguida. Fique aqui.
Ela d um passo frente. Um dos homens acocorados ao lado da fogueira
se levanta e se coloca frente dos outros.
Bem-vinda diz. Voc amiga do Homem da Neve?
Imagino que Toby esteja ponderando as opes: quem o Homem da
Neve? Ser tida como uma inimiga se responder afirmativamente? E se
responder negativamente?
O Homem da Neve bom? pergunta ela.
, sim responde o homem. mais alto que os outros e parece ser o
porta-voz deles. O Homem da Neve muito bom. Ele nosso amigo. O
resto do grupo balana a cabea em assentimento, sem parar de mastigar.
Ento ns tambm somos amigas dele diz Toby. E tambm somos
amigas de vocs.
Voc como ele diz o homem. Tem pele extra, como ele. Mas
voc no tem penas. Voc vive em alguma rvore?
Penas? pergunta Toby. Na pele extra?

No, no rosto. Aqui j veio um outro como o Homem da Neve. Com


penas. E um outro com ele, mas com poucas penas. E uma mulher que
cheirava a azul, mas no agia como azul. A mulher que est com voc como
ela?
Toby faz que sim com a cabea, como se estivesse entendendo tudo isso.
Talvez esteja. Nunca pude entender exatamente o que ela entende.
Ela cheira a azul diz um outro homem. Essa mulher a com voc.
Agora todos os homens fungam em minha direo, como se eu fosse uma
flor ou um queijo. Alguns com erees gigantescas. Croze bem que me avisou,
mas nunca tinha visto uma coisa assim, nem na Scales, onde alguns clientes
gostavam de ser pintados. Alguns desses homens emitem uma espcie de
zumbido, igual ao que se faz quando se corre o dedo na beira de um copo de
cristal.
Mas a outra mulher que veio aqui se assustou quando cantamos e
oferecemos flores, mostrando o pnis a ela diz o homem que
aparentemente o chefe.
Foi, sim. E os dois homens tambm se assustaram. Eles fugiram.
Qual era a altura dela? pergunta Toby. A mulher. Era mais alta
que essa? Aponta para mim.
Era mais alta, sim. Ela no se sentia bem. E ainda por cima estava
triste. A gente podia ter trinado para faz-la melhorar. E depois acasalava
com ela.
S pode ser Amanda, penso. Ento, ainda est viva, ainda no foi morta
por eles. Vamos logo com isso!, quero gritar. Mas Toby ainda no encerrou a
conversa.
A gente queria que ela escolhesse quatro de ns para copular diz o
homem principal. Talvez essa mulher a possa escolher. Ela cheira
bastante a azul! Todos os homens sorriem ao ouvir isso, com os dentes
brancos e brilhantes e os pnis apontados para mim, balanando como rabos
de cachorros felizes.
Quatro? Todos de uma vez? No quero que Toby atire em nenhum
desses homens que se mostram to gentis e so to bonitos, mas tambm no

quero que nenhum pnis azul e brilhante se aproxime de mim.


Minha amiga no realmente azul diz Toby. Isso s a pele extra.
Ela ganhou de presente de uma pessoa azul. Por isso ela cheira a azul. Para
onde eles foram? Os dois homens e a mulher?
Foram ao longo da praia diz o principal. E hoje de manh o
Homem da Neve saiu atrs deles.
Podemos olhar debaixo da pele extra e ver o quanto ela azul?
O Homem da Neve est com um p ferido. Ns trinamos para ele, mas
o ferimento precisa de mais trinado.
O Homem da Neve teria mais o que dizer sobre o azul se estivesse aqui.
Ele poderia nos dizer como agir.
O azul no pode ser desperdiado. E uma ddiva do Frango.
A gente quis ir junto com ele. Mas ele disse que a gente teria que ficar
aqui.
O Homem da Neve sabe das coisas diz uma das mulheres.
As mulheres, que at agora no haviam participado da conversa,
balanam a cabea e sorriem.
Ns temos que sair para ajudar o Homem da Neve diz Toby. Ele
nosso amigo.
Ns tambm vamos diz um homem mais baixo de cor amarela e
olhos verdes. Ns tambm vamos ajudar o Homem da Neve.
S agora me dou conta de que todos tm olhos verdes. Eles exalam um
odor de frutas ctricas.
O Homem da Neve sempre precisa de nossa ajuda diz o homem
alto. Ele tem um olfato fraco. E no tem poder. E dessa vez ele est
doente. O p dele est doente. Ele est mancando.
Se o Homem da Neve disse a vocs ficarem aqui, devem ficar aqui
diz Toby.
Eles se entreolham, preocupados com alguma coisa.

Ento ficaremos aqui diz o homem alto. Mas vocs precisam


voltar logo.
E trazendo o Homem da Neve diz uma das mulheres. Para que a
gente o ajude. Para que volte a viver na rvore dele.
E vamos lhe dar um peixe. Ele gosta de peixe.
Ele come todinho diz uma das crianas, fazendo careta. Mastiga
tudo. E depois engole. Frango diz que ele tem que fazer isso.
Frango mora no cu. Ele nos ama diz uma mulher baixinha.
Eles devem achar que Frango Deus. Agora Glenn Deus, de camiseta
preta muito engraado, ainda mais levando em conta o que ele
realmente era. Mas reprimo o riso.
A gente tambm pode dar um peixe a voc diz a mulher. Voc
quer um peixe?
Isso mesmo diz o homem alto. Tragam o Homem da Neve. E a
pegaremos dois peixes. Trs. Um para voc, um para o Homem da Neve e
um para a mulher que cheira a azul.
Faremos o melhor possvel diz Toby.
Isso parece intrig-los.
O que "melhor"? pergunta o homem.

Ns samos do bosque para o sol aberto e o barulho das ondas,


atravessamos uma areia macia e seca e atingimos a faixa de areia molhada
beira do mar. As ondas arrebentam na praia e retrocedem com um suave
silvo, como a respirao de uma serpente gigantesca. Na areia jaz um lixo
brilhante: pedaos de plstico, latas vazias e cacos de vidro.
Cheguei a pensar que eles iam pular em cima de mim digo.
Eles sentiram seu cheiro diz Toby. Sentiram o cheiro do
estrognio. Acharam que voc estava ovulando. Eles s copulam quando
ficam azuis. So como os babunos.

Como sabe disso? pergunto. Croze me falou sobre os pnis azuis, mas
no falou nada sobre o estrognio.
Ivory Bill me disse. Os MaddAdo ajudaram a desenvolver essa
caracterstica. Era para facilitar a vida. Para facilitar a seleo de pares e
assim eliminar o sofrimento romntico. Agora melhor no fazer barulho.
Sofrimento romntico, repito para mim mesma. O que Toby sabe sobre
isso?

Pelo mar adentro uma linha de arranha-cus desertos, e lembro desses


arranha-cus, de quando fazamos excurses na praia do parque Heritage
no tempo dos jardineiros. Ali era terra firme antes das mars altas do mar e
dos furaces, aprendamos isso na escola. As gaivotas planam e pousam nos
telhados lisos.
Talvez a gente encontre ovos por ali, penso. E peixe. Com candeio. Zeb
nos ensinou a pescar dessa maneira, em casos desesperadores. E s acender
uma tocha que o peixe nada na direo da luz. Na areia, alguns buracos de
siris, buracos pequenos. As urtigas brotam para alm da praia. Voc tambm
pode se alimentar de algas. Aquelas coisas todas do santo Euell.
De novo me flagro em devaneios, planejando almoar quando o medo
ronda minha cabea. No vamos conseguir. No vamos trazer Amanda de
volta. Seremos mortas.

Toby encontra pegadas na areia molhada de gente com sapatos ou


botas, e o lugar onde os descalaram, talvez para limpar os ps, e adiante o
lugar onde os calaram novamente para entrar no bosque.
A essa altura podem estar no meio das rvores, espionando. Talvez
estejam nos espionando. E talvez estejam planejando.
Por cima dessas pegadas, outras pegadas. De ps descalos.
Algum mancando sussurra Toby, e penso comigo que deve ser o
Homem da Neve. O maluco que mora numa rvore.

Deixamos as mochilas no limite entre a areia e a vegetao, debaixo das


primeiras rvores. Toby diz que no podemos carregar peso: vamos precisar
de braos livres.

75

Toby. Santo Terry e todos os Caminhantes


An o v in te e cin co

E a, Deus?, pensa Toby. O que o senhor acha? Suponho que o senhor


exista. Ento, diga agora, por favor, por que talvez isso seja o fim. No
teremos a menor chance quando toparmos com os dois sujeitos da Painball,
assim que vejo.
Esse novo tipo de gente sua ideia de um modelo aperfeioado? Isso o
que Ado Um esperava? E essa gente que vai nos substituir? Ou o senhor
pretende dar de ombros e seguir com a raa humana de sempre? Neste caso,
escolheu modelos estranhos: um bando de velhos cientistas, um punhado
de jardineiros renegados e dois psicticos perdidos por a com uma mulher
quase morta. E difcil sobreviver, menos para Zeb, mas at ele est exausto.
E agora, Ren. O senhor no podia ter escolhido algum menos frgil?
Menos inocente? Um pouco mais valente? Que animal ela seria se fosse um
animal? Camundongo? Tordo? Cervo de estrada? Ela vai pular fora no
momento crucial. Eu devia t-la deixado na praia. Mas isso s prolongaria o
inevitvel, porque se eu cair, ela cai tambm. E se tentar correr, a distncia
at a cabana muito grande. No vai conseguir, e se escapar, se perder. E
quem a proteger dos ces e dos porcos nesse bosque selvagem? No sero os
camaradas azuis. No se aqueles sujeitos da Painball estiverem com a pistola
de spray funcionando. Se ela no morrer logo ser bem pior.
O teclado da moral humana limitado, dizia Ado Um: no h nada
onde voc possa tocar que j no tenha sido tocado. E, queridos amigos,
lamento dizer que esse teclado tem suas notas baixas.
Toby se detm, examina o rifle. Claro, desengatilhado.
P direito, p esquerdo, em marcha silenciosa. Os dbeis rudos dos ps
sobre as folhas ecoam nos ouvidos como gritos. Estou visvel demais, audvel
demais, pensa. O bosque inteiro observa. Eles esto famintos de sangue, eles
podem farej-lo, eles podem ouvi-lo enquanto correm em minhas veias,

katoush. L em cima, no topo das rvores, os corvos se apinham


traioeiramente: hawhawhaw! Esses corvos querem os olhos dela.
Cada flor, cada galho, cada seixo, porm, brilha como se iluminado por
dentro, exatamente o que ela sentiu no primeiro dia com os jardineiros. So o
estresse, a adrenalina, o efeito qumico: ela os conhece muito bem. Mas qual
a razo de tudo isso?, o que se pergunta. Por que somos feitos para ver o
mundo como extremamente belo e justo quando estamos prestes a
sucumbir? Ser que os coelhos tambm sentem isso quando a raposa enterra
os dentes em seu pescoo? Ser isso clemncia?
Toby d uma pausa, se volta e sorri para Ren. E se pergunta: ser que
estou parecendo confiante? No sirvo para isso. No sou suficientemente
rpida, estou velha e enferrujada, meus reflexos j no so como antes e
sucumbi ao peso dos escrpulos. Desculpe-me, Ren. Eu a estou levando
para a morte. E rezo para que a gente morra rapidamente se isso acontecer.
Dessa vez no h abelhas para nos salvar.
A qual santo devo pedir proteo? Quem tem resoluo e habilidade?
Dureza. Discernimento. Preciso.
Querido leopardo, querido lobo, querido leocarneiro, me emprestem seus
espritos nesta hora.

76

Ren. Santo Terry e todos os Caminhantes


An o v in te e cin co

Escutamos vozes e logo seguimos em frente em silncio. Com o calcanhar,


diz Toby, depois gire o p para frente e ponha o outro calcanhar no cho.
Assim no h estalos.
So vozes masculinas. Sentimos o cheiro de fogueira, e o outro cheiro de
carne grelhada. E me dou conta do quanto estou faminta, com gua na
boca. Concentro-me na fome para espantar o medo.
Espionamos por entre a folhagem. Eles esto l, um sujeito de barba
escura e comprida e um outro de barba rala e cabea raspada, com pequenos
fios de cabelo. Eu me lembro deles e sinto vontade de vomitar. dio e medo
apertam e reviram meu estmago, tomando meu corpo todo.
Mas agora vejo Amanda e de repente me sinto leve. Como se pudesse
voar.
Ela est com as mos livres, mas com uma corda em volta do pescoo cuja
extremidade est amarrada perna do homem de barba escura. Ela ainda
est vestida com a roupa cqui, agora em farrapos. Tem o rosto sujo e o
cabelo todo desgrenhado. Tem uma mancha roxa no olho e outras manchas
nas partes visveis do brao. Nas unhas, vestgios do esmalte cor de laranja da
Scales. E uma cena que me d vontade de chorar.
Amanda est pele e osso. Mas os outros dois tambm no esto robustos.
Minha respirao acelera. Toby me pega pelo brao e me aperta. Isso
significa "fique calma". Vira o rosto moreno para mim com um sorriso
consolador, as pontas dos dentes brilham dentro da boca, os msculos da
mandbula se contraem e de repente sinto pena daqueles dois homens. Solta
meu brao e ergue o rifle bem devagar.
Os dois homens esto sentados de pernas cruzadas, assando espetos de
carne nas brasas. Carne de gambaxim. O rabo preto e branco est jogado no

cho. A pistola de spray tambm est jogada no cho. Toby deve ter visto.
Posso ouvi-la pensando: atiro em um deles e terei tempo de atirar no outro
antes que atire em mim?

Isso deve ser coisa de selvagens diz o homem de barba negra.


Tinta azul.
Que nada. Tatuagem diz o de cabelo espetado.
Quem que faria uma tatuagem no prprio pau? diz o barbudo.
Os selvagens tatuam qualquer coisa diz o outro. E coisa de
canibal.
Voc tem visto muitos filmes vagabundos. Aposto que eles a
sacrificariam em dois minutos diz o barbudo. Depois que todos tivessem
feito sexo com ela.
Eles olham para Amanda, mas ela est com os olhos fixos no cho.
Ei, sua vadia, ns estamos falando com voc diz o barbudo, puxando
a corda. Ela ergue a cabea.
Um brinquedo ertico comestvel diz o de cabelo espetado e os dois
caem na risada. Voc viu os peites bioimplantados daquelas cachorras?
No so artificiais, so verdadeiros. Isso s se v quando se corta. Os
falsos tm uma espcie de gel l dentro. Talvez a gente possa voltar l pra
negociar diz o barbudo. Com os selvagens. Eles ficam com essa, j que se
interessaram nela, e que enfiem os paus azuis nela enquanto ficamos com
algumas daquelas belezinhas. um puta negcio!
Eles olham para Amanda enquanto a observo: usada, rota. Intil.
Por que negociar? pergunta o de cabelo espetado. Por que no
vamos at l e atiramos neles?
No h solvel suficiente para atirar em todos. A munio de clulas
est no finzinho. Se sacarem isso, caem em cima da gente, nos retalham e
nos comem.

Temos que dar no p diz o de cabelo espetado, agora visivelmente


assustado. Ns somos dois e eles so trinta. E se nos atacarem no escuro?
Faz-se uma pausa enquanto pensam no assunto. Meu corpo treme, odeio
tanto esses homens. Eu me pergunto por que Toby est esperando tanto. Por
que no os mata logo? Lembro que ela uma jardineira das antigas no
pode fazer isso de qualquer maneira, no a sangue frio. E contra a religio
dela.
At que no ficou ruim diz o barbudo, tirando o espeto de carne de
cima das brasas. Amanh pegamos outro desses pequenos e saborosos
sugadores.
Damos comida a ela? pergunta o de cabelo espetado, lambendo os
dedos.
D um pouco de sua poro diz o barbudo. Ser intil pra ns se
estiver morta.
Pra mim ela ser intil se estiver morta diz o de cabelo espetado.
Mas voc to pervertido que capaz de foder com um cadver.
Por falar nisso, voc o primeiro. Pegue a bomba hidrulica. Detesto
uma foda seca.
Ontem fui o primeiro.
Ento vamos decidir no brao?
De repente, uma quarta pessoa na clareira um homem nu, mas no
daqueles tipos lindos de olhos verdes. Esse macilento e cheio de escaras.
Ele tem uma barba longa revolta e parece totalmente pirado. Mas o conheo.
Ou acho que o conheo. E o Jimmy?
Apontando uma pistola de spray para os dois homens. Vai atirar neles.
Ele est com aquele olhar manaco.
Mas tambm vai atirar em Amanda porque o sujeito de barba negra o v e
cai de joelhos, puxando-a para frente, em seguida d uma gravata nela e se
esconde atrs. O de cabelo espetado se espreme atrs dos dois. Jimmy hesita,
mas sem abaixar a pistola.
Jimmy! grito de dentro da moita. No faa isso! Essa a Amanda!

Ele parece pensar que o mato est falando com ele. Vira o rosto. Saio da
moita.
timo! Outra vadia diz o barbudo. Agora cada um ter uma!
Ri escancaradamente.
O de cabelo espetado se arrasta para a frente na tentativa de alcanar a
pistola.
Toby entra na clareira. Aponta o rifle.
No toque nisso diz ao sujeito de cabelo espetado, com a voz firme,
clara e mortfera. E como uma apario pavorosa... esqulida, em andrajos,
somente dentes. Como um espectro da TV, como um esqueleto ambulante,
como algum sem nada a perder.
O sujeito de cabelo espetado congela de terror. O que agarra Amanda no
sabe para qual lado se virar: Jimmy na frente, Toby na lateral.
Para trs, ou quebro o pescoo dela diz ele em alto e bom tom, o que
significa que est com medo.
Eu at posso me preocupar com isso, mas ele no est nem a diz
Toby, apontando para Jimmy. Pegue aquela pistola. No se deixe agarrar
fala para mim. Deitado diz para o de cabelo espetado. Cuidado
com os tornozelos fala para mim. Solte-a diz para o barbudo.
Tudo muito rpido, e ao mesmo tempo muito lento. As vozes se tornam
distantes, o brilho excessivo do sol me fere, a luz bate em nosso rosto e todos
brilhamos e cintilamos, como se a eletricidade flusse como gua em ns.
Quase enxergo dentro dos corpos o corpo de cada um de ns. As veias, os
tendes, o fluxo sanguneo. Ouo os coraes como troves cada vez mais
prximos.
Acho que vou desmaiar. Mas no posso porque preciso ajudar Toby. No
sei como, mas me apresso. Chego to perto que sinto o cheiro deles. Rano
de suor, gordura de cabelo. Agarro a arma.
Fique atrs dele diz Toby para mim. Mos atrs da cabea fala
ela ao sujeito da Painball. Atire nas costas dele se ele tirar as mos
rapidamente diz para mim como se eu soubesse lidar com essa coisa.
Tranquilo fala para Jimmy como se ele fosse um animal assustado.

Durante todo o tempo Amanda se mantm quieta, mas se move como


uma serpente logo que o barbudo a deixa livre. Desamarra a corda, tira do
pescoo e aoita a cara dele. Depois, chuta os testculos. No sei de onde tira
foras, mas usa toda fora que tem e, quando ele se dobra no cho, comea a
chutar o outro homem. Em seguida pega uma pedra e bate na cabea de
ambos, e o sangue jorra. Larga a pedra e se joga em meus braos. Chorando,
soluando, e sei que esses dias que passou sozinha com eles devem ter sido
terrveis porque preciso muita coisa para faz-la chorar.
Oh, Amanda digo. Lamento tanto.
Jimmy oscila sobre os ps.
Voc real? pergunta a Toby. Parece atordoado. Esfrega os olhos.
To real quanto voc responde ela. E melhor amarrar os dois
diz para mim. Faa um bom trabalho. Quando se recobrarem, ficaro
furiosos.
Amanda enxuga o rosto na manga. E comeamos a amarrar os dois
homens, as mos para trs e uma laada em volta do pescoo. No foi nem
preciso usar muita corda.
voc? pergunta Jimmy. Acho que j vi voc antes.
Caminho na direo dele, lentamente e com muito cuidado
porque ainda est com a arma.
Jimmy. Sou eu, Ren. Lembra? Pode abaixar a arma. Est tudo bem
agora falo como se conversasse com uma criana.
Ele abaixa a pistola de spray e lhe dou um abrao apertado. Ele treme,
mas arde em febre.
Ren? diz. Voc est morta?
No, Jimmy. Estou viva, e voc tambm est vivo. Afago o cabelo
dele.
Estou confuso diz ele. s vezes acho que todo mundo est morto.

Santa Juliana e todas as Almas

Ano vinte e cinco

Da f ragilid ad e d o Universo
Dito p or Ad o Um

Meus queridos amigos, os poucos que sobraram.


Muito pouco tempo nos sobrou. Gastamos parte desse tempo para chegar
at aqui, neste abundante jardim em nosso terrao do Edencliff de outrora,
onde em outra era mais alvissareira compartilhamos dias felizes.
Vamos aproveitar para desfrutar a Luz por um ltimo instante.
Pois a lua nova est surgindo, assinalando o incio de santa Juliana e
todas as almas. Este dia no se restringe s almas humanas. Para ns, abraa
as almas de todas as criaturas vivas que passaram pela vida e
Grande Transformao, e que depois fizeram a passagem que
chamar de Morte e que mais adequadamente conhecida
Renovada. Uma vez que neste nosso mundo, e aos olhos de

operaram a
se costuma
como Vida
Deus, nem

mesmo um simples tomo antes existente realmente perdido.


Querido dipldoco, querido pterossauro, querido trilobita, querido
mastodonte, querido dod, querida torda-mergulhadora, querido pombo
selvagem, querido panda, querido grou; e todos vocs, incontveis, que um
dia desfrutaram este jardim, estejam conosco neste tempo de julgamento e
fortaleam nossa deciso. Como vocs, usufrumos o ar e a luz do sol e do
luar sobre as guas. Como vocs, ouvimos o chamado das estaes e
respondemos a esse chamado. Como vocs, povoamos a Terra. E como vocs,
agora precisamos testemunhar o final de nossa espcie e nos retirarmos da
paisagem terrena.
Como de costume, neste dia as palavras de santa Juliana de Norwich, a
generosa santa do sculo catorze, nos faz relembrar a fragilidade do cosmos
uma fragilidade reafirmada pelos fsicos do sculo vinte, quando a cincia
descobriu os vastos espaos vazios que existem no apenas no interior dos
tomos, mas tambm entre os astros. O que nosso cosmos se no um floco
de neve? O que o cosmos se no um ponto de um rendado? Como disse

nossa santa Juliana, com palavras to belas e ternas que ecoaram pelos
sculos:

... Deus mostrou-me, na palma de minha mo, uma coisa pequenina, do


tamanho de uma avel, redonda como uma bola. Olhei, pensando: o que
ser isto? E logo obtive a resposta: a imagem de tudo quanto foi criado.
Estranhei que isto pudesse subsistir. Pois pensei que, de repente, sem que
nem para qu, isto podia cair; e ento compreendi: subsiste, sim, e subsistir
para sempre porque Deus o ama. Tudo o que existe deve sua existncia ao
amor de Deus.

Ns merecemos o amor pelo qual Deus sustenta nosso cosmos? Ns o


merecemos enquanto espcie? Destrumos sem d nem piedade a tessitura e
as criaturas do mundo que Deus nos deu. Algumas religies ensinam que
este mundo para ser enrolado como um rolo de pergaminho e depois
queimado sem que nem para qu, e que um novo Paraso e uma nova Terra
surgiriam em seguida. Mas por que Deus nos ofereceria uma nova Terra, se
cuidamos to mal da nossa Terra?
No, meus amigos. No esta Terra que deve ser devastada: a espcie
humana. Talvez Deus crie uma outra raa mais generosa para substituir a
nossa.
Pois o Dilvio Seco no desabou sobre ns como um gigantesco furaco,
nem como uma avalanche de cometas, nem como uma nuvem de gases
venenosos. No, ele desabou, como suspeitamos por tanto tempo, como uma
peste uma peste que infecta no apenas as outras espcies, mas tambm a
espcie humana, uma peste que ser deixada para todas as criaturas ainda
sadias. Nossas cidades esto s escuras, nossos canais de comunicao no
existem mais. As pragas e a runa de nosso jardim refletem agora a praga e a
runa que esvaziaram as ruas l embaixo. J no precisamos ter medo de
sermos descobertos, nossos velhos inimigos no podem mais nos perseguir,
ocupados como devem estar com os terrveis tormentos de sua prpria
dissoluo fsica, isso caso ainda no estejam mortos.

Na verdade, no devemos, no podemos nos alegrar por isso. Pois ontem


a peste levou trs de ns. J sinto dentro de mim as mudanas que vejo
refletidas nos olhos de vocs. Sabemos muito bem o que nos aguarda.
Mas sejamos bravos e felizes! Vamos encerrar com uma prece para todas
as almas. Entre elas as almas daqueles que nos perseguiram, daqueles que
assassinaram as criaturas e extinguiram as espcies de Deus, daqueles que
torturaram em nome da lei, daqueles que nada cultuaram seno o dinheiro e
daqueles que provocaram dor e morte para obter riqueza e poder mundano.
Perdoemos os assassinos dos elefantes e os exterminadores dos tigres.
Perdoemos aqueles que retalharam os ursos para extrair a vescula biliar.
Perdoemos os que destroaram os tubares pela cartilagem, e os
rinocerontes, pelo chifre. E os perdoemos de corao, assim como esperamos
ser perdoados por Deus, que ampara nosso frgil cosmos na mo e nos salva
com infinito amor.
Tal perdo a tarefa mais penosa que j nos foi imposta. Que tenhamos
fora para isso.
E agora que todos deem as mos.
Cantemos.

A Terra perdoa

Do minerador a Terra perdoa a exploso


Que destroa sua crosta e queima sua pele;
Os sculos outras rvores traro,
E gua e peixes para esse lugar.

O cervo perdoa o lobo incondicionalmente


Que dilacera sua garganta e bebe seu sangue;
Seus ossos retornam ao solo e alimentam
As rvores que do flor, fruto e semente.

E debaixo dessas rvores frondosas


Seus ltimos dias o lobo passar;
E depois que o lobo fenecer,
Em grama se tornar e o cervo se alimentar.

Todas as criaturas sabem que algumas devem morrer


Para que as outras possam pegar e comer;
Cedo ou tarde ocorre a transformao
O sangue se torna vinho e a carne, refeio.

Mas s o homem a vingana procura,


E abstratas leis na pedra ele escreve;
Para a falsa justia por ele criada,
Ele se vale de violncia e tortura.
isso a imagem de Deus?

Olho por olho, dente por dente?


Se os astros fossem movidos pela vingana e no pelo amor,
Eles no brilhariam com esplendor.

Oscilamos em tnue fio,


Nossa vida um gro de areia ;
O cosmos uma pequenina esfera
Que Deus segura na mo.

Desista do dio e da maldade,


E siga o exemplo do cervo e da rvore;
No doce perdo encontre a felicidade,
Pois s ele traz a liberdade.

do Hinrio Oral dos Jardineiros de Deus

77

Ren. Santa Juliana e todas as Almas


Ano vinte e cinco

A lua nova desponta acima do mar: Dia de Santa Juliana e todas as


almas. o incio.
Desde pequena adoro o dia de santa Juliana. Todas as crianas criavam
seu prprio cosmos com as coisas que catavam na rua. Depois, colocvamos
coisinhas brilhantes em cima e o prendamos com um barbante suspenso. O
banquete da noite era farto de rabanetes e abboras e nossos mundos
cintilantes decoravam o jardim e a horta. Um ano armamos bolas de arame
com cotos de vela l dentro que ficaram lindas. Outro ano fizemos mos para
Deus segurar as bolas, mas as luvas de plstico amarelas ficaram muito
estranhas porque pareciam mos de zumbis. De qualquer forma, ningum
imagina Deus com luvas, no mesmo?
Ns estamos sentadas em volta da fogueira Toby, Amanda e eu. E
Jimmy. E os dois sujeitos do time dourado da Painball que no devem ser
esquecidos. A luz tremeluzente nos torna mais suaves e mais bonitos do que
realmente somos. Mas s vezes a escurido apaga os rostos, s deixando
vista a cavidade dos olhos, e isso nos torna mais sombrios e assustadores. Um
poo de escurido jorra de nossa cabea.
Meu corpo est todo dodo, mas ao mesmo tempo estou feliz. Temos
muita sorte, penso. Muita sorte por estarmos vivos. Todos ns, inclusive esses
homens da Painball.
Depois do sol escaldante do meio-dia e da tempestade, retornei praia,
peguei as mochilas e trouxe-as at a clareira junto com folhas de mostarda
que encontrei pelo caminho. Toby pega panela, canecas, faca e uma colher
comprida. Depois, prepara uma sopa com restos de gambaxim e da carne
seca de Rebecca e algumas ervas secas. Ao adicionar os ossos do gambaxim
gua, pede perdo ao animal.
Mas no foi voc que o matou digo.

Eu sei. Mas no me sentiria em paz se ningum fizesse isso retruca


ela.
Os homens da Painball esto amarrados em uma rvore perto da gente,
com corda e tiras de pano do guarda-p em frangalhos de Toby. Eu mesma
trancei as tiras: se h uma coisa que os jardineiros ensinam, a arte de
manipular materiais reciclados.
Eles esto mudos. No devem estar se sentindo bem, no depois de terem
sido golpeados por Amanda. E tambm devem estar se sentindo estpidos.
Eu estaria, se fosse eles. Estpida como uma caixa de cabelo, como diria Zeb,
por ter sido pega do jeito que eles foram.
Parece que Amanda ainda est em estado de choque. No para de chorar
baixinho, enrolando as pontas dos cabelos. Toby lhe deu uma xcara de gua
morna com mel e um tiquinho de lombo de carneiro em p para combater a
desidratao depois que amarramos os dois homens bem amarrados.
No beba tudo de uma vez disse ela. Beba aos pouquinhos.
Disse ainda que trataria dos outros ferimentos, comeando pelos cortes e
as manchas roxas, depois que os nveis de eletrlitos de Amanda estivessem
equilibrados.
Jimmy est mal, com um febro e uma ferida feia no p. Toby diz que
poderia trat-lo com as larvas se pudssemos lev-lo de volta cabana as
larvas necessitam de tempo para funcionar.
Por enquanto ela espalha mel no p dele e o obriga a tomar uma
colherada. No pode trat-lo com salgueiro e papoula porque os deixou na
cabana. Ns o cobrimos com o que resta do guarda-p de Toby, mas ele
insiste em se descobrir.
Temos que arrumar um lenol ou algo parecido para ele diz Toby.
E pensar em alguma forma de mant-lo coberto amanh, ou morrer torrado
pelo sol.
Jimmy no reconhece nem a mim nem a Amanda. Ele no para de falar
de uma outra mulher, uma mulher que parece que est perto da fogueira.
Canta coruja. No fuja. A voz dele soa com saudade e desejo por ela.

Sinto cime, mas como posso sentir cime de uma mulher invisvel?
Com quem est falando? pergunto.
Com uma coruja responde ele. Est cantando. Bem perto daqui.
Mas no ouo coruja alguma.
Jimmy, olhe pra mim digo.
L tem msica tocando. Sei l o qu diz ele, olhando para dentro do
bosque.
Oh, Jimmy, penso, onde est voc?
A lua se move rumo oeste. Toby diz que a sopa de ossos j est fervida.
Acrescenta as folhas de mostarda, espera um minuto, e serve a sopa. S
temos duas canecas, teremos que tom-la em rodadas, ela diz.
Eles tambm? pergunta Amanda, sem olhar para os homens da
Painball.
Claro diz Toby. Eles tambm. Hoje dia de santa Juliana e todas
as almas.
O que vamos fazer com eles? diz Amanda. Amanh? Pelo
menos demonstra interesse por alguma coisa.
Voc no pode solt-los digo. Eles nos mataro. J mataram o
Oates. E olhe s o que fizeram com Amanda!
Vou pensar no assunto mais tarde diz Toby. Hoje o dia do
banquete. Despeja a sopa nas canecas, passando os olhos pelo crculo em
torno da fogueira. Um pouquinho do banquete acrescenta com uma
voz de bruxa seca, esboando um riso. Mas ainda no estamos acabados!
No mesmo? fala isso a Amanda.
Kaputt diz Amanda, baixinho.
No pensa nisso digo, mas ela comea a chorar novamente, bem
baixinho. Entrou em estado de alheamento. Envolvo-a pelo ombro e
sussurro. Eu estou aqui, voc est aqui e est tudo bem.
Pra qu? pergunta ela a Toby, no para mim.

Agora no hora de discorrer sobre os propsitos finais diz Toby,


com a voz antiga de Eva. Sugiro que todos esqueam o passado. Amanda.
Ren. Jimmy. Vamos agradecer por este alimento que nos foi dado. E vocs
tambm, se puderem fala a ltima frase aos dois homens da Painball.
Um deles resmunga foda-se mas de modo contido. Ele quer um pouco de
sopa.
Toby continua como se no tivesse ouvido.
E tambm sugiro que lembremos daqueles que se foram deste mundo,
especialmente nossos amigos. Queridos Ados e queridas Evas, queridos
mamferos e queridas criaturas, todos agora em esprito... Velem por ns e
nos dem fora, porque precisamos muito disso.
Ela bebe um gole da sopa e passa a caneca para Amanda. Estende a outra
caneca para Jimmy, que no consegue segur-la direito e derruba metade
da sopa no cho. Agacho ao lado e o ajudo a tomar a sopa. Talvez esteja
morrendo, penso. Talvez amanh de manh j esteja morto.
Eu sabia que voc voltaria diz ele, dessa vez para mim. Eu sabia.
No vire uma coruja.
Eu no sou uma coruja digo. Voc est fora de si. Eu sou a Ren...
lembra? S quero que saiba que voc partiu meu corao. Mas de um jeito ou
de outro estou feliz porque voc est vivo. Depois disso como se um peso
sasse de mim e me sinto realmente feliz.
Ele sorri para mim ou para quem acha que eu sou. Um sorriso tmido,
com os lbios cheios de bolhas.
Aqui estamos outra vez diz ele ao p ferido. S escute a msica.
Inclina a cabea para o lado, com uma expresso de puro xtase.
Ningum pode matar a msica. Ningum pode!
Que msica? digo, sem ouvir nada.
Silncio diz Toby.
Ouvimos. Jimmy est certo. Msica. Quase inaudvel, longnqua, mas se
aproxima. Msica de muitas vozes cantando. Agora enxergamos o tremeluzir
das tochas atravessando o bosque em nossa direo.

Agradecimentos

O ano do dilvio uma fico, mas o tema e muitos detalhes da


narrativa gritam bem prximos da realidade. O culto dos jardineiros de Deus
aparece no romance Oryx and Crake, bem como os personagens Amanda
Payne, Brenda (Ren), Bernice, Jimmy (o Homem da Neve), Glenn (vulgo
Frango) e o grupo MaddAdo. Os prprios jardineiros no se moldam nas
religies existentes, embora sejam conhecidas um pouco da teologia e da
prtica exercidas por eles. A opo pelos santos mencionados se deve s
contribuies trazidas para aspectos importantes da vida dos jardineiros, os
quais cultuam um nmero maior de santos que no constam neste livro. As
letras dos hinos dos jardineiros so inspiradas em William Blake, com ajuda
de John Bunyan e tambm do Livro dos Hinos da Igreja Anglicana e da
Igreja Unida do Canad. Os hinos dos jardineiros, como acontece em
outros hinrios, vez por outra correm o risco de no ser completamente
entendidos pelos incrdulos.
As canes dos hinos originaram-se de uma feliz coincidncia. Orville
Stoeber, cantor e msico de Venice, Califrnia, comeou a comp-las apenas
para ver no que dava e acabou se entusiasmando. Os extraordinrios
resultados podem ser ouvidos no CD Hymns of the God's Gardeners. Quem
quiser utilizar qualquer desses hinos para propsitos de devoo ou ecologia
mais do que bem-vindo para tal. Os hinos esto disponveis nos seguintes
sites:

www.yearoftheflood.com
www.yearoftheflood.co.uk
www.yearoftheflood.ca

O nome Amanda Payne surgiu inicialmente como um personagem de


Oryx and Crake, cortesia de um leilo para a Medicai Foundation for the
Care of Victims of Torture (Reino Unido). Santo Allan Sparrow do Ar Puro
teve o patrocnio de um leilo realizado pela CAIR (CommunityAIR,

Toronto). O nome Rebecca Eckler um agradecimento ao leilo beneficente


da revista Walrus (Canad). Meus agradecimentos, ento, a todos que
doaram nomes.
Meu eterno agradecimento a meus entusisticos e leais editores, Eilen
Seligman, da McClelland & Stewart (Canad), Nan Talese, da Doubleday
(Estados Unidos) e Alexandra Pringle e Liz Calder, da Bloomsbury
(Inglaterra), bem como a Louise Dennys, da Vintage/Knopf Canada, LuAnn
"Walter, da Anchor (Estados Unidos), Lennie Goodings, da Virago
(Inglaterra) e Maya Mavjee, da Doubleday Canada. Agradeo a meus agentes
Phoebe Larmore (Amrica do Norte), Vivienne Schuster e Betsy Robbins, da
Curtis Brown (Inglaterra); e a Ron Bernstein e todos os meus agentes e
editores do mundo inteiro. Agradeo ainda a Heather Sangster, por seu
trabalho herico de reviso, e ao excepcional apoio de toda minha equipe,
Sarah Webster, Anne Joldersma, Laura Stenberg e Penny Kavanaugh, e a
Shannon Shields, que tambm ajudou muito. Meus agradecimentos a Joel
Rubinovitch e Sheldon Shoib, e a Michael Bradley e Sarah Cooper. Tambm
agradeo a Coleen Quinn e Xiaolan Zhang, que mantiveram meu brao em
forma para que eu escrevesse.
Devo especiais agradecimentos aos intrpidos primeiros leitores deste
livro: Jess Atwood Gibson, Eleanor e Ramsay Cook, Rosalie Abella, Valerie
Martin, John Cullen e Xandra Bingley. Vocs so extremamente valorosos.
Por fim, um agradecimento especial a Graemme Gibson, pelas muitas
datas que temos celebrado juntos, tais como Peixe de Abril, Serpente da
Sabedoria e Todos os Caminhantes. Uma jornada que tem sido longa e feliz.

Sobre a Autora

Os livros de Margaret Atwood foram publicados em mais de trinta e cinco


pases. Ela a autora de mais de quarenta livros de fico, poesia e ensaios
crticos. Alm de O Conto da Aia, seus romances incluem Olho de Gato,
finalista do Booker Prize; Vulgo Grace que ganhou o Giller Prize no Canad
e o Premio Mondello na Itlia; O Assassino Cego, vencedor do Booker Prize
de 2000; e Oryx e Crake, finalista do Booker Prize de 2003. Ela vive em
Toronto com o escritor Graeme Gibson.

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