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Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora –

Kathryn Caskie

INOCENTE SEDUTORA
Kathryn Caskie

Projeto Revisoras

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Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora –
Kathryn Caskie

Projeto Revisoras

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Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora –
Kathryn Caskie

Inglaterra, século XIX
Uma vez sedutor, sempre sedutor!
Minha amiga, saiba que eu, Meredith Merriweather, arquitetei um plano
para provar que o famoso “regenerado ex-conquistador” Alexander Lamont
continua sendo tão conquistador quanto antes. E que essa história de que ele
tenha se tornado um homem respeitoso, não passa de pura enganação. Para
completar meu guia de conselhos úteis para jovens damas, e evitar que se
deixem engabelar pela lábia de homens infames como ele, estou disposta a me
oferecer como isca! Agora, o impertinente diz que eu sou a mulher da vida dele!
Tudo bem... eu até admito que Alex tem olhos lindos e um sorriso irresistível...
Mas, Senhor do céu, será possível que meu destino é me sentir atraída por
homens do tipo em quem nenhuma dama de respeito pode confiar... Quanto
mais se apaixonar?

Digitalização: Simoninha
Revisão: Carina
Formatação: Cris Paiva

“Enriquecido pelo estilo picante e espirituoso de Kathryn Caskie e
protagonizado por personagens inesquecíveis, Inocente Sedutora é um
romance esplêndido, magnificamente bem-construído, um glorioso regalo para
o coração e para a mente!” – Kathe Robin (Romantic Times)
“As leitoras vão adorar a maneira como Kathryn Caskie teceu a trama de
um conto romântico que cativa, captura e hipnotiza!” – Debbie (A Romance
Review)
“Este romance precioso e adorável vai encantar e seduzir o seu
coração... Não deixe de ler!” – Sabrina Jeffries (autora best seller do New York
Times)
“Os romances de Kathryn Caskie transbordam senso de humor,
sensualidade e picardia.” – Cathy Maxwell (autora best seller do New York
Times)
“Absolutamente maravilhoso, adorável e delicioso!” – Leitora
“Um romance histórico divertido e sexy! Parabéns, Kathryn Caskie,
Inocente Sedutora é uma obra-prima!” – Leitora

Projeto Revisoras

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CEP 05424-010 . TÍTULO ORIGINAL: A Lady's Guide to Rakes EDITORA: Leonice Pomponio ASSISTENTE EDITORIAL: Patrícia Chaves EDIÇÃO/TEXTO Tradução: Silvia M. nobres cavalheiros libertinos e devassos que circulam nas altas esferas da sociedade. ela espera alertar outras mulheres e evitar que passem pela mesma experiência que ela passou.. 524 . ao ser rejeitada pelo homem que a cortejava. Meredith arquitetou um plano no qual se propõe a ser. Todos os personagens desta obra são fictícios.São Paulo ..Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Querida leitora.novacultural. a “isca”.com. Meredith Merriweather está escrevendo um livro sobre homens conquistadores. ela própria. NY . Rua Paes Leme. Com isso. Leonice Pomponio Editora Romances Históricos Copyright © 2005 by Kathryn Caskie Originalmente publicado em 2005 pela Warner Book Group PUBLICADO SOB ACORDO COM WARNER BOOK GROUP NY.IO9 andar . © 2007 Editora Nova Cultural Ltda. Para dar a seu livro um desfecho glorioso e provar que os homens não se emendam nunca. Deixe-se transportar para os requintados salões ingleses do século XIX e aprenda com Meredith o que uma dama precisa saber. impressão e acabamento: RR Donnelley Moore Projeto Revisoras Página 4 . Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência.br Premedia. Caldiron Rezende Copidesque: Maria da Penha Faria Revisão: Rinaldo Milesi ARTE: Mônica Maldonado ILUSTRAÇÃO: Thomas Schliick MARKETING/COMERCIAL: Silvia Campos PRODUÇÃO GRÁFICA: Sônia Sassi PAGINAÇÃO: Dany Editora Ltda.USA Todos os direitos reservados.SP www.

Focalizando com o binóculo foi possível ver uma mulher de cabelos pretos vindo da direção norte. Com um dar de ombros resignado. Afinal. — Ele está indo embora! — Tentarei fazer o possível. Giselle. Use todo seu charme. A senhorita deve estar muito desesperada para espionar aquele sujeito a ponto de querer arriscar a própria vida dessa maneira! Que afronta! — Como ousa me acusar de espionagem?! Estou conduzindo um experimento científico que o senhor está prestes a destruir por se recusar a colaborar. e Meredith acabou se desequilibrando e indo parar com as mãos apoiadas nos quadris do piloto. por favor. Mais uma vez o binóculo mirou Giselle. — Senhor. o piloto fez uma manobra arriscada que balançou forte o cesto. — Desculpe-me. e foi com certa angústia que Meredith constatou que a moça estava levando o sujeito para debaixo de algumas árvores em vez de ficar a céu aberto. Vá em frente. — O piloto lançou um olhar cortante para a passageira. Quem iria suspeitar de um balão sobrevoando o Hyde Park? Esse era um acontecimento que vinha se tornando até mesmo banal nos últimos tempos.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie CAPÍTULO I O calor emitido pelo fogo do antigo balão era tão intenso que gotas de suor brotavam sob o espartilho de Meredith Merriweather. A imensa sombra do balão encobriu o cavalheiro ao passar por cima de sua cabeça. Aquele não seria exceção. não havia nada a temer. Projeto Revisoras Página 5 . Sua reação foi olhar para cima. mas logo relaxou. — Vamos acabar por perdê-los de vista. mas não prometo nada — o irlandês resmungou. curioso. senhorita. escondendo o sol. Apesar do calor. Meredith comentou consigo mesma. que a amparou com satisfação e um sorriso maroto nos lábios. Meredith ficou tensa. — Se descermos mais. conforme o combinado. não poderia abaixar o balão um pouco mais? — Meredith pediu educadamente ao piloto. Abaixe o balão um pouco mais. acabaremos nos enroscando na copa das árvores. que pagara tarifa dobrada pelo passeio. a persistente senhorita apontava com firmeza seu binóculo na direção do elegante cavalheiro que caminhava às margens do encrespado Serpentine. apenas alguns metros abaixo. A beleza sedutora da cortesã francesa era irresistível a qualquer homem. senhorita.

Meredith teve sua reputação manchada. o libertino lorde Lansing. foi o que acabou lhe conferindo a fama de maior canalha de Londres. Meredith acreditou que Alexander. mesmo daquela altura. tirou quatro moedas de ouro da bolsinha. bem demarcada. Projeto Revisoras Página 6 . E. contudo. a cintura. — Um guinéu por metro e tenho certeza de que o senhor conseguirá dar um jeito de baixar um pouco mais esta geringonça. como se estivesse observando os patos nadando. e as coxas deliciosamente esculpidas saltavam na calça justa. que o pedido seria atendido. senhorita. dois anos atrás. por culpa de um sujeito da mesma estirpe de Alexander Lamont. Meredith se encostou na borda do cesto e tornou a pôr o binóculo sobre os olhos. Seus ombros eram largos. diziam que ele tinha se regenerado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Sem jeito. Com traços marcantes e um rosto anguloso. abandonando os velhos hábitos. O irlandês fez que não. pela situação precária do cesto e pela maneira como olhava para as moedas. não era o que o elevava ao patamar mais alto da malandragem. Porém. Meredith escondeu o binóculo dentro do cesto e olhou para o Serpentine. se redimira. em vez de gritar. Por isso. um solavanco a alarmou. o poder de atração do biltre ainda era grande. mas estava claro. apesar de estar muitos metros acima. Como se pressentisse o perigo. eram capazes de efetuar. Nem por um momento. Alexander Lamont fitou o imenso balão vermelho. mas. E ela iria provar isso ao observar os progressos de Giselle em trazer à tona a verdadeira natureza daquele inútil. Então aquilo seria o mais próximo que conseguira chegar do mais famoso cafajeste de Londres? Que fosse. O fato de ter sido flagrado na cama com a jovem esposa de um dos respeitáveis membros da Câmara dos Comuns. Não havia como negar: era um perfeito exemplar do espécime masculino. sabia muito bem o tamanho do estrago que ele. Os comentários mais recentes. Era simplesmente impossível. lá embaixo. só mais um pouquinho para baixo — Meredith implorou ao piloto. contudo. fitando direto para o cavalheiro de porte elegante que desfilava. Seu nome estava ligado aos das mulheres de pior reputação da sociedade às coristas de teatro. de repente. — É uma péssima idéia. Meredith se recompôs e se recostou no canto oposto. e seus semelhantes. era também o exemplo perfeito de malandro. de acordo com as conversas que transitavam nas casas de chá. a distância já era muito mais próxima do que o limite do suportável. Isso. pois. O homem hesitou. que àquela altura estava bem próximo do chão. Era incrível. — Por favor. Meredith conteve a ira e. ele era mais alto que a maioria dos homens. no entanto.

o que acabou despertando a bela adormecida. e por um segundo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie O balão esbarrou nas copas das árvores. afinal. — Senhorita? Nenhuma resposta. — Segurar-me onde?! Era tarde demais. o lorde se viu perante. Insistiu mais um pouco. e seus dedos deslizaram pelas longas madeixas até seu anel de sinete dourado se enroscar e com ele puxar um único fio. brilhantes como um par de safiras polidas. Bastou assumir o celibato e tentar se comportar como o exemplo vivo do decoro até o dia de seu casamento. ferindo-se em galhos que iam destruindo seu vestido e arranhando sua pele. Com um grito assustado. que sem querer se envolveu numa teia de fios cor de cobre. Minhas costelas devem estar quebradas. e assim foi caindo até alcançar o solo. a senhorita está prendendo a circulação de minhas pernas. naquela confusão de seda azul. — Por favor. protegendo o rosto com as mãos. O que. — O senhor pretende arrancar todos os fios de cabelos de minha cabeça ou me deixará com alguns? Projeto Revisoras Página 7 . Meredith se encolheu dentro do cesto. Silêncio. para as mulheres começarem a cair do céu. jazendo na poeira. os olhos mais azuis que já vira um dia. Após um gemidozinho causado pelo cabelo arrancado. acontecera? Alexander ergueu a cabeça e deparou com a cena intrigante: um par de pernas femininas enroscada entre as suas. Mas então um olhar mais apurado mostrou que os seios se moviam de acordo com a respiração suave. Meredith foi arremessada para fora como se fosse a última gota de chá do bule. a única certeza de Alexander era de que seu novo fraque azul estava totalmente destruído. e seu tecido vermelho aos poucos foi se enroscando nos galhos. — O balão furou! Nós vamos cair! Segure firme. A dama não se movia. Alexander se sentou e se pôs a remover para o lado a jovem. Ali. passou por sua cabeça que ela poderia estar morta. a situação se mostrava pior do que o imaginado. Com a força do impacto da batida contra os galhos. enquanto perdiam altitude. Lorde Lansing ergueu a mão direita. Grande ironia. Devagar. Talvez a coluna também. A última visão de Meredith foram os olhos assustados de Alexander Lamont. senhorita! Mas não havia onde se segurar ali dentro.

Projeto Revisoras Página 8 ... e um grande alívio se fez visível no delicado semblante da jovem.. a mão estava estendida em sinal de ajuda. que surgia em busca de sua teimosa passageira. — Um galho estalou. onde três gotículas de sangue escapavam de um arranhão avermelhado.. Além do mais. pois a vida já deixara claro para ele que não valia a pena entrar numa discussão com uma mulher. com tanta força que Alexander classificou como desnecessária ao sentir a pressão contra suas costelas fragilizadas. — O senhor consegue se erguer? — Sua voz era suave e. Esquecendo-se da própria dor. — Avisei à senhorita que não deveríamos descer tanto! — o homem esbravejava. Merriweather. — Sim. tocou a face. — Agradeço ao senhor por amortecer a minha queda. e ela caiu nos braços de Alexander mais uma vez. O piloto lançou um olhar furioso para a ousada dama ruiva. De onde será que viria aquela fúria quase tangível? Num imenso esforço. então. — Eu. se empenhavam em soltar as mechas. causado! Atordoada. apoiando as duas mãos em seu peito. e Meredith mirou para além de Alexander. céus! — Em seguida. a moça se levantou. estremecendo de leve ao mesmo tempo que mordia o rosado lábio inferior. Após desvencilhar a cabeleira do anel traiçoeiro.. a senhorita o encarou. apontando o balão destruído. — E olhem para minha Betsy agora! A senhorita terá de arcar com o prejuízo. Oh. apesar da ira flamejante em suas pupilas. seu rosto oval parecia mais pálido do que o normal.. salvo pelo arranhão rubro ao longo da face esquerda. as mãos delicadas da dama. Acho que mora perto da Hanover Square. creio que tivemos muita sorte. disse: — A senhorita e o piloto tiveram sorte de não morrerem. Emoldurado por cabelos de uma cor vibrante como o fogo. Então uma voz com sotaque francês. Uma vez em pé. Meredith olhava para os rostos que a cercavam.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Era melhor não responder. — O senhor sabe o nome dela? Onde mora? — A dama é a srta. eu. Alexander ergueu a cabeça e viu o imenso cesto enroscado nos galhos de um carvalho. Ora! A senhorita caíra de um balão! — Estão todos bem? — Desta vez era o piloto. Alexander se moveu. Curioso. Alexander amparou o corpo inerte e em seguida mirou o piloto. seus olhos giraram. da cor do creme mais puro. Olhe para o balão. mademoiselle.

eu compreendo. A crina do animal era azulada de tão negra. naquele momento. para onde o senhor vai levá-la? — Para casa. Desse modo. mas preferiu se incumbir de sua missão. a brincadeirinha já tinha ido longe demais. tudo não passava de fingimento. — Não. Entretanto. Desculpe-me por não poder acompanhá-la. — Aqui está. Escovado como o senhor gosta. nenhuma idéia melhor lhe ocorreu. Mas se o senhor quiser continuar com nossa conversa. costumava recorrer ao mesmo recurso sempre que necessário. e os músculos dos braços se contraíam com a força despendida. — O senhor poderia me colocar no chão. — Merci. não havia alternativa. pois o piloto do balão estava prestes a revelar seu segredo. que mantinha os olhos fechados. Alexander sorriu. gemendo e murmurando palavras quase inaudíveis. pode me encontrar na Portman Square ainda hoje. por favor? A resposta foi um sorriso ainda mais encantador. Ele disse casa?! Meredith esperava que fosse para a sua. que estava quase tendo um colapso também. monsieur. Mas de alguma maneira o calor do olhar a deixou muito embaraçada. aterrorizado. Era um estábulo. sua tia-avó. pois senão estaria em apuros. fingindo estar inconsciente. amparando as costas de Meredith. Precisava pôr um fim naquilo imediatamente! Com movimentos calculados. Bem. até abrir os olhos e encontrar o par de íris verdes que a encaravam. Mas creio que a jovem necessita de um médico. Assim. Meredith se virou e viu a mão do cavalariço que segurava as rédeas do cavalo. no final da tarde. ele encontrou uma moeda e a entregou a sua nova e adorável amiga. — Os olhinhos pretos de Giselle cintilaram ao ver o dinheiro. que Projeto Revisoras Página 9 . — Isto deve ser o suficiente para a senhorita voltar para casa. Sim. — Vejo que a senhorita está de volta. tomou no colo a pálida senhorita. e até mesmo Meredith. Ora. Viola. Alexander caminhava apressado. — Os lábios de lorde Lansing completaram a observação com um belo sorriso que fez o seu sangue ferver e todo seu corpo ficar trêmulo. O coração de Meredith disparou. ergueu a cabeça devagar. e com grande sucesso. ela vai morrer?! Alexander se voltou para a francesa. — Procurando no bolso. — Monsieur. e não para a dele. por que não se utilizar dele também? Dava para sentir o cheiro de cavalos no ar. E não estavam muito distante. minha querida. dentro do peito.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Mon Dieu. — Não se preocupe. pois era possível ouvir o relinchar e as batidas dos cascos. milorde. Meredith o encarou de volta.

— Sou lorde Lansing. se.. a propósito. — Nem pense nisso.. seria imprudência minha continuar em sua companhia. — Em seguida. pelos fios que escapavam da cartola. senhor. espalhando-se para todo o corpo e despertando-a de seu torpor. — Estou certa de que não. não é? O timbre forte da voz vibrou dentro de Meredith. se o senhor puder me colocar no chão. — Sei quem o senhor é.. — Lamento. sita. sem dúvida.. ajeitou Meredith sentada de lado e a puxou para mais perto. Só aí notou com mais atenção os cabelos de Lansing e percebeu. senhorita. pois o lorde Lansing a que se refere não existe mais. No minuto seguinte. que eram tão pretos quanto a crina do cavalo. — Meredith meneou a cabeça. — Todos em Londres o conhecem. — Essa é uma regra que não posso quebrar. mesmo assim. e em quaisquer outras Projeto Revisoras Página 10 . Portanto. Em seguida. — Calma. Sempre que uma dama cai do céu direto em meus braços. E quando o cavalo se moveu num trote suave. — Garanto que sim. O lorde achou graça. enquanto uma das mãos descansava sobre uma perna dele e a outra se segurava na ponta do paletó. Portanto. — O olhar hipnótico tornou a encará-la. — Hanover Square. teve de admitir que aquele era. A proximidade permitia que ela sentisse todas as curvas que a calça de camurça de Lansing evidenciava. pedindo que não fosse colocada sobre o animal.. Lansing a ergueu como se ela fosse uma pena e a colocou sobre o lombo da fantástica montaria. Lembra-se do que eu disse? Todas as mulheres que caem do céu. Um rubor lhe subiu pelo rosto muito branco. acabou se recostando no largo peito do lorde. Sou um novo homem. com sua reputação e com minha posição de moça solteira.. — A senhorita está me confundindo com outra pessoa. — Tenho certeza de que posso ir caminhando. O lorde tornou a sorrir. é o cafajeste mais famoso desta capital. — Apontou para cima com o dedo indicador. — Bem. lorde Lansing. O senhor. com um único impulso. se acomodou na sela.. Merriweather. — Não! — Com as duas mãos Meredith se agarrou ao lorde como pôde. srta. Meredith. Merriweather. apesar de relutante. eu a levo em segurança para sua família. srta. e isso a fez se lembrar das boas maneiras e se recompor. Havia um tom de divertimento em sua voz.. maravilhoso. Merriweather. ele pisou no estribo e.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie tinha um verdadeiro pavor de cavalos. mas vou levá-la para casa.

— Parece que o sangramento estancou. foi uma experiência que não pretendia jamais repetir. saíram.. Alex pôs a mão no bolso e apanhou um objeto de metal. agora. — Quando a senhorita estava no balão pude ouvi-la dizendo ao piloto que descesse mais. srta. Projeto Revisoras Página 11 . um tendilhão vermelho muito safado. eu diria que é mesmo uma ave muito rara. — Hum.. e achei que tinha visto uma ave rara no topo de uma árvore. Tremia tanto que seus dentes não paravam de bater um no outro. que ficava de frente para a Hanover Square. — O olhar flamejante de Lansing a fez enrubescer ainda mais. Aproveitando esse momento. Sim. a porta principal da residência se abriu. — Permita que eu a ajude. na cama. Meredith não conseguia nem mesmo responder. — O que faz em cima desse cavalo enorme? Desça já daí! Aflita. — Seus olhos estavam arregalados. — A senhorita está segura. lady Leticia e lady Viola Featherton. Merriweather. mãos firmes envolveram sua cintura. limpando o sangue.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie circunstâncias — ou se fosse outro cavalheiro — Meredith teria rido... — Para seu rosto. — Eu não. Recordações terríveis de quando contava ainda cinco anos emergiramlhe à memória. foi isso. Quando enfim pararam diante do número dezessete. e todo o sangue de Meredith pareceu congelar dentro das veias. e só então Meredith pôde respirar aliviada. Pode se soltar. Acho que nunca ouvi falar desse pássaro. — Lansing estendeu um lenço. Bem. não consigo. Mas não para o mais famoso biltre londrino.. De repente... — Minha menina! — Leticia gracejou. Isto é. Pode soltar a sela.. o lorde apeou.. — Não foi nada além de um arranhãozinho. Passar meses imobilizada. No minuto seguinte. — É mesmo? Já observei pássaros também. Meredith agradeceu em silêncio e pressionou o linho contra a face. um. A senhorita espionava alguém? — Lógico que não! Eu estava observando os pássaros. — O binóculo estava a seu lado. Nesse momento. De que espécime se tratava? O calor que lhe subia pelo rosto se intensificou. O que pretendia? — O quê? — Ela buscava uma resposta plausível. um raio de sol se refletiu na lente. até se dar conta de que estava sozinha em cima do animal. ela sofreu uma queda da montaria e quebrou a perna.. Nessa ocasião. e suas duas tias-avós. — Era. Mas Meredith não conseguia articular as palavras. — Agora posso ver melhor seu belo semblante.

estão brancos como a cera! Ela está paralisada de medo. sim.. São muito parecidos mesmo. Leticia.. — Viola. — Audacioso. e não estou convencido de que ela não tenha se machucado seriamente. — O senhor me parece ser bem forte. Meredith se soltou da sela. ele tocou o braço de Meredith.. No minuto seguinte. meu rapaz. lorde Lansing? — Muito bem. lá vamos nós. Mas temo que minha visita de hoje não vá fazêlas exultar. — Acho que as senhoras devem conhecer meu pai. — Nossa sobrinha-neta — as duas senhoras grisalhas responderam em uníssono. Lansing ofereceu-lhe o braço. Meredith abriu aboca e. Meu nome é Alexander Lamont. — Como tem passado. as palavras resolveram fluir de novo. — Viola sorriu e percebeu que Lansing não tinha recebido o comentário com muito entusiasmo.. para seu alívio. Foi por isso que mandei que descesse. Apesar de não nos vermos há muito tempo.creio que nunca tivemos a felicidade de sermos apresentados. Viola e Leticia responderam com uma cortesia. querida? — Viola desceu o primeiro degrau e tirou a sobrinha dos braços de Lansing. e ela não teve outra opção senão aceitar e permitir que o cavalheiro a acompanhasse até a entrada. Viola. lorde Lansing. — Você se machucou. Sua. — Muito bem. Num gesto de pura gentileza. — Estou vendo.. para em seguida trazê-la para sua proteção. — É claro que sim. — Ela caiu de um balão sobre a copa de um imenso carvalho. E posso dizer que o senhor é a imagem de seu pai quando era jovem. Será que poderia ajudá-la a descer da sela? Lansing fez uma reverência para Leticia e fitou Meredith. senhoras. — Preparada. com um tranco. o conde de Harford. — O olhar indagador pousou em Meredith. — Sua sobrinha-neta sofreu uma queda terrível. — o lorde se dirigia às tias — . — Na verdade. sir. As irmãs olharam assustadas para Meredith. — Leticia se virou para a irmã.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Olhe os dedos da pobrezinha. — Então a senhora olhou para o lorde. — Seus dedos se comprimiram com força ao redor da cintura fina e. senhorita? Os dentes de Meredith continuavam batendo. é lógico que você se lembra do conde de Harford. obrigado.. — Apesar de eu não morar muito distante daqui. viu-se de pé na calçada em frente da elegante mansão de suas tias. Projeto Revisoras Página 12 .

não hesite em me contatar. Lansing tirou um cartão de visita do bolso e o estendeu a Meredith. Conhecia bem aquele tipo de homem. que amparou minha queda com o próprio corpo. lorde Lansing! — Letícia exclamou. se manifestou assim que elas fecharam a porta da mansão. ele é mesmo formoso. srta. como ele é bonito! — Sim. — . — Minha nossa. Viola. De fato. — Bobagem! — Meredith exclamou. e minhas costas doem um pouco. não. é meu dever alertá-la de que não se trata de um cavalheiro de fato. Viola estudou Meredith por um momento. — Evidente que um cavalheiro sensível e educado como o sr. — Não acredito no arrependimento dele. tia Letícia. — Meredith forçou um sorriso. — Quanta gentileza a sua. Certamente com uma certa cortesã francesa. Letícia? Além do mais. acenou. Chillton.devemos convidá-lo para entrar e tomar algo. torcendo para não ouvir o que sabia que se seguiria. Mas de resto estou muito bem.. Mas tudo bem. minha querida. Foram apenas alguns arranhões. tia Viola! E os temores de Meredith se confirmaram. Projeto Revisoras Página 13 . na manhã seguinte Giselle lhe contaria tudo. Portanto. tome cuidado. o notório devasso. milorde. E eu lhe digo: os conquistadores redimidos são os melhores maridos. eu teria me ferido bastante se não fosse por este bravo cavalheiro.. — Se precisar de mim. por favor. nem por um minuto. tentando descobrir se a sobrinha estava mesmo sendo sincera. titia. Com um sorriso e uma leve reverência. Ah. — Juro.. — Bem. Meredith concluiu. que vinha logo atrás. Viola suspirava. — Isso é coisa que se diga.. — Contudo. depois de tudo pelo que o senhor passou. Lansing. voltou a montar e saiu galopando em seu imenso cavalo negro.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Não. e Letícia arrastava Meredith pelo braço para dentro de casa. — Espero que não tenha se ferido. todos sabem que lorde Lansing se redimiu. sinto dizer que tenho um assunto urgente a tratar. Meredith permaneceu calada. Letícia arregalou os imensos olhos azuis e balançou a cabeça para a irmã. Merriweather. — Por mais que eu tenha certeza de que seria agradabilíssimo. tia.

— Um arrepio percorreu sua espinha só de pronunciar o nome do ex-noivo. uma Projeto Revisoras Página 14 . — Pode ser. Teve a sorte de conquistar o cavalheiro mais respeitável de Londres. — Sim.. permanecia de braços cruzados esperando que a tias se acalmassem e recuperassem a compostura que cabia a duas senhoras de respeito. Lansing. — Mas você está feliz agora. pois não existem cafajestes redimidos. Chillton. querida. — O sr. — Meredith a encarou. satisfazer uma mulher. tia Letícia. tia. tia. o mais famoso devasso. — Sim. não se compara. — E mesmo assim ainda insiste na elaboração de seu livro Como Evitar Cavalheiros Indesejáveis – Guia Prático para Damas. tenho certeza.. meu guia está quase pronto. — Só quis dizer que um cafajeste redimido sabe como. abriu um caderninho vermelho de notas e o colocou aberto sobre a mesa. amor. Então as irmãs a olharam com piedade. Não podemos nos esquecer do mal que lorde Pomeroy me fez. Meredith. Letícia gargalhou diante da colocação ousada da irmã. Viola e eu sabemos o quanto as pesquisas para a elaboração de seu guia a ajudaram a se distrair e a superar o desespero e a dor. pretendo finalizála antes de a temporada terminar. bem. eu insisto. enquanto isso. E com lorde Lansing. — Pensei que você tivesse desistido de seu guia depois que conheceu o sr. lorde Riddle.. como meu último objeto de pesquisa. — Não nos esquecemos. — Viola deixou escapar um sorrisinho. Meredith cruzou a sala. ou melhor. meu anjo. E era exatamente por isso que a necessidade de terminar seu guia se tornara mais que uma questão de honra. Depois de dois anos de trabalho árduo. o que lhe aconteceu?! Alexander olhou para o homem magro que estava na sala de estar de sua mansão. — Letícia abriu o caderno e leu o título. fazendo-a sentir-se vulnerável e fraca.. muito tranqüilo. tomando um conhaque. na Grosvenor Square. Mas não é porque tive sorte de encontrá-lo que desistirei do que considero um dever meu de alertar as mocinhas desavisadas sobre o perigo que representa cair nas garras de tipos como lorde Lansing. — A senhora não compreende? Tenho de continuar com minhas investigações. até quase ficar sem fôlego. Pois foi assim que toda a sociedade a fitou depois do acontecido. Meredith odiava que a olhassem daquele jeito. Chillton é o exemplo de um perfeito cavalheiro. — Com um sorriso misterioso. Ele era ninguém menos que Georgie Chambers. mas acho que nenhuma mulher jamais terá certeza absoluta.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie querida. Viola torceu o nariz. — Por Júpiter. para as tias olharem. — Parece ter certeza absoluta disso.

não pesava muito.. aceitou o drinque que Georgie lhe serviu. além de pequena. não importava a posição social do velho camarada dos tempos de Eton.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie vez que o tio lhe deixara como herança o título de visconde. Em seguida. — Mas garanto que os encontros com damas não estão proibidos. E muito menos namoricos com esposas displicentes ou viúvas alegres. — Alexander sorriu e entregou seu empoeirado paletó azul ao criado. Alex? — Nem perderei meu tempo lhe contando. Afinal.. — Vamos. algo. Meu pai espera que eu me transforme no exemplo do cavalheiro irrepreensível. — Isso já não faz mais muita diferença. Enquanto ele virava a taça para tomar a última gota. vejo que já começou sem mim. — Ah! — Georgie puxou o fio do anel. satisfeito. nem por isso deixou de ser um cavalheiro bem vestido. Mas. todos os homens têm necessidades. pelo que posso ver. e tenho sido obrigado a seguir as regras por ele impostas. e à sua mente veio a lembrança daquele belo par de olhos azuis a mirá-lo. Georgie riu. — Ou perderei tudo o que possuo. bebendo meu conhaque? — Para Alexander. Meu dinheiro mal tem coberto minhas despesas com roupas. plantou os pés no chão e olhou para as próprias botas empoeiradas. meu caro. Ele já reduziu minha retirada mensal. — O que significa. — Só tenho permissão para cortejar uma moça com o propósito único do casamento. milorde — uma voz grave observou. Quem diria que uma senhorita tão delicada pudesse causar tamanho estrago em seu corpo? A srta. — Sabe que estou nas mãos de meu pai. — Contudo. Merriweather. — Alexander se sentou numa poltrona. Não conteve um sorriso. — Passei aqui para convidá-lo para muita diversão. Por onde andou. deparou com um único fio de cabelo enroscado em seu anel de sinete. um fio leve e macio como a seda. — Apesar de você preferir as loiras. a contar por sua aparência. foi o que ele constatou ao erguê-la para colocá-la em cima do cavalo. você não vale nada. Teve problemas para fugir de algum marido enfurecido que o apanhou de surpresa com a esposa dele na cama? Alexander teria achado graça se não sentisse tanta dor nas costas. O que faz aqui. Projeto Revisoras Página 15 . — Georgie. Ao olhar para a mão. — O visconde falou sério. e era difícil se lembrar do novo título de seu melhor amigo. nada de tardes com atrizes e dançarinas?! — Exato. — Eu sabia que tinha mulher envolvida! E é ruiva. pois tenho certeza de que você não acreditaria. me conte. roçou sua face. As coisas vinham mudando rápido nos últimos tempos. — Alexander fez uma careta.

. Pensei que estivesse quase sem recursos.. Este é o novo. sempre o maior interesse de Giselle — em troca da experiência na arte da sedução — mais especificamente de cafajestes. cujos encantos e beleza eram irresistíveis. a nova estátua de Aquiles. Talvez onze horas fosse cedo demais para uma cortesã. — Primeiro. Quando a francesa chegou. comprado para substituir o que foi deixado para trás na casa de uma. onde está mais fresco. Passava do meio-dia. amiga do senhor.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Alexander se virou para seu criado. Alexander vestia o paletó muito elegante. Meredith consultou o firmamento. Tinham apenas negócios em comum. convidando a moça para um chá em sua própria residência para expor sua proposta de negócios — e dinheiro. Georgie soltou uma gargalhada. As duas senhoritas se conheciam havia três meses. que entrava trazendo um paletó limpo. em especial se lorde Lansing tivesse acabado de ir para a cama com Giselle. — E estou. chegou de repente.. Venha. — Não. Meredith escutara a conversa de dois cavalheiros que comentavam sobre a nova cortesã francesa que acabara de chegar em Londres. — Tentou puxar a moça pelo braço. e seus raios incidiam sobre a aba do elegante chapeuzinho de palha de Meredith. — Olá. vamos nos sentar embaixo daquelas arvores. A chance de colaborar para o guia de Meredith e o pagamento combinado serviram de estímulo para que Giselle aceitasse o acordo sem demora. pois ele foi o primeiro dos quatro irmãos Herbert a se juntar ao quadro de funcionários dos lordes Lansing. no começo do mês passado. A sua frente. Herbert. esse não é aquele com botões de metal. levante-se. mas não se poderia dizer que eram amigas. Alex? Esse é bem mais bonito que o outro. conforme o previsto. — Sem dúvida foi esquecido aos pés da cama quando o marido. é? — Alexander chamava o criado de Primeiro. milorde. sir. Meredith viu aí a chance de uma aliança interessante e vantajosa para ambas as partes. Giselle. Com Giselle a seu lado. Deve ter custado uma fortuna. O sol já ia alto no céu. O primeiro encontro entre elas acontecera por acaso. recentemente colocada no Hyde Park. Quer saber de uma coisa. A idéia era de fato brilhante. Mas como você mesmo disse: um homem tem suas necessidades. — Por favor. meu caro. mas Giselle não se Projeto Revisoras Página 16 .. E foi assim que entrou em contato com a cortesã. os resultados de seus experimentos poderiam surgir de uma maneira mais imediata.

— Mas como?! — Um grande desapontamento seguido de uma estranha sensação de alívio deixou-a bastante confusa. Nunca. — Como assim? Lorde Lansing não a procurou ontem? — Isso mesmo. O senhor meneou a cabeça e se recostou no espaldar da delicada peça. Meredith riu ao imaginar Lansing avaliando os atributos da francesinha. ele não me procurou. O cavalheiro até mesmo me olhou de cima a baixo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie movia. — Estou bem aqui. como diz. O conde não percebera que se tratava de uma peça decorativa? Aquela cadeira. A cadeira de bambu que seu pai ocupava estalou em protesto. Meredith desconsiderou tamanha tolice. num ato de consolo. Tem algo de estranho aí. Giselle tocou a mão de Meredith. Marcaria um encontro com o lorde com a desculpa de saber se ele não se machucara com a queda inusitada. e assim desvendaria o mistério. sinto dizer que não será preciso. que tornou a ranger. por que não a procurou? Isso não faz sentido algum. — Meredith abriu a bolsinha em busca de um lenço para enxugar as gotículas de suor que começavam a brotar em sua testa. Um leopardo não pode remover suas pintas. É isso!. — Mademoiselle. — Impossível. de acordo com o vendedor da Christie. Nossa conversa não durará mais que alguns minutos. ouvi dizer que ele se regenerou. Será que não dava para ter escolhido algo mais apropriado para sentar? Em uma poltrona menos valiosa. — Bem. quando seus dedos esbarraram num cartão de vistas. — Oh. — Tem certeza de que ele estava atraído pela senhorita? — Talvez nem tudo estivesse perdido. — Mas se lorde Lansing sentiu-se atraído. Isso nunca me aconteceu antes. preocupado com a sobrevida de sua raridade. por exemplo. Alexander franziu o cenho. Confesso que também me espantei. pertencera ao quarto de Maria Antonieta! — Acho que o senhor se sentiria mais confortável naquela poltrona. temendo que cedessem sob o peso do conde de Harford. Erguendo a mão. oui. decidiu. Então o sorriso se desvaneceu. e Alexander olhou para as delicadas pernas do móvel. — Sei que a senhorita deve estar contrariada. papai. Preciso descansar do esforço que fiz para vir vê-lo Projeto Revisoras Página 17 .

na dúvida de querer mesmo ouvir a resposta. pois tenho me comportado como um perfeito cavalheiro desde nossa última conversa. apreciando cada gota do líquido âmbar. — Mas. rapaz. não vejo motivo para tanta pressa. Faça isso. tomou bem devagar outro gole de sua bebida. Aquele maluco de cabelos grisalhos e kilt ainda persegue as molinhas da Escócia. Alex. enquanto ainda lhe sobra algum dinheiro. — Alexander hesitou por um momento. Alexander se deu conta do engano. pai. Alexander tomou o último gole de conhaque em seu copo e em seguida esvaziou a bela garrafa de cristal. O senhor tem uma saúde de ferro. todos e quaisquer esforços eram válidos. — Sempre afirmei que você se parece muito com seu avô.. Portanto. É necessário ter certeza de que nossa linhagem continuará depois que eu partir. Isso só pode indicar que não aprendeu a lição com o último incidente. escutei algo assim que coloquei os pés em Londres. não morrerá tão cedo. milorde. meu jovem. — Ouviu sim. Alexander sentiu um arrepio que teve início na raiz de seus cabelos e se espalhou por todo o corpo. e sua parte da herança estará a sua disposição de novo. Quero que se case o quanto antes e tenha um filho. — Comportar-se como um cavalheiro de respeito não é o suficiente. e estou gostando muito de receber sua vista. Melhor fazer isso logo. No entanto. — O senhor ouviu algo estranho? Se foi o caso. Resolvi que já é tempo de você se casar. na cidade. Alexander. Afinal. apesar de não ter certeza de quais são seus propósitos. meu rapaz. Tinha de comprar mais uma pirala de conhaque. Desculpe-me. Contaram-me que você foi visto no Hyde Park saindo de baixo de algumas árvores com uma moça em seus braços. E que tanto as roupas quanto os cabelos dela estavam em completo desalinho. mas quando ia abrindo a boca para responder foi bruscamente impedido. Como você. posso lhe assegurar de que não passa de conversa.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie aqui. Projeto Revisoras Página 18 . No entanto.. Alexander pôs-se a ponderar. E então. serei obrigado a puxar as rédeas com mais força. mas acho que não ouvi bem o que o senhor disse. o pai nunca deixava o campo sem um bom motivo. — Sim. Casar.. para que gaste como bem entender. Nunca! Resignando-se ao fato de que a verdade poderia esperar. não tolerarei que um herdeiro meu continue se comportando como um selvagem. Em nome de um herdeiro. — Na verdade. ele não respeita a propriedade alheia. O cerco estava se fechando mais e mais. o conde não pararia por aí. O conde lançou-lhe um olhar de absoluta descrença..

sim. Toda a Londres sabe. Posso lhe garantir que me regenerei. A senhorita caiu de um balão no Hyde Park. Não tente negar. e Alexander temeu não ter sido um bom negócio mencionar o nome da jovem. com discrição. — O casamento só lhe trará benefícios. — Esse seu olhar não me convence. Rápido.. De quem se trata? E é melhor que não seja daquela atriz.. mais distante. Um seguida... — Ah.. mas me disseram que era urgente. — Queira me perdoar a intromissão. Foram sobre o salvamento os comentários que o senhor escutou. Alexander fez menção de dizer algo. — Não me interrompa. leu a mensagem. — A missiva é da srta. Alexander se levantou e colocou o copo vazio em cima de outra mesinha de apoio. O pai sempre dizia que ia morrer de uma coisa ou de outra e continuava mantendo a parte da herança de Alexander fora de seu alcance. — Minhas façanhas. nunca se sabe quando chega nossa hora. o nome não me é estranho. Merriweather”. graças a sua interferência. Por mais que meus médicos digam o contrário. A primeira coisa que lhe saltou aos olhos foi o nome do remetente: “Srta. Alexander. pai? Aqueles dias ficaram para trás. meu pai. ávido para provar ao conde que tinha mudado. Rose. é? Não se finja de surpreso. sir. meu filho! — O velho senhor fez uma expressão de profundo desalento. quebrou o lacre de cera vermelho e a abriu. Alexander apanhou a missiva da bandeja e dispensou o criado. Meredith Merriweather. Sei que você não acredita nisso agora. então dobrou-a e guardou-a em seu bolso. Bobagem. Tudo não passava de mais um plano para que o filho cedesse a seus desejos. eu ainda estaria correndo atrás de outras mulheres e passando minhas noites jogando cartas no White. Projeto Revisoras Página 19 . Nada como uma mulher de boa família para acalmar os ânimos de um homem e dar a ele algum senso de responsabilidade. milorde.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Quem me dera. filho. Foi quando Herbert entrou na sala para entregar-lhe uma carta. Foi sua mãe que fez de mim o homem que sou hoje. Não de uma fílha. e eu a salvei. estou a par de todas as suas façanhas. as irmãs Featherton são muito benquistas na alta sociedade. Era carta de mulher. e quero estar preparado para quando esse dia chegar. sobrinha-neta das irmãs Featherton. Mas vou lhe dizer a verdade. O conde fez uma pausa para pensar. Alex podia sentir sua cor se esvaindo a cada segundo. — Não podemos perder tempo. mas seu pai ergueu a mão para silenciá-lo. — O senhor estava dizendo. — Alexander puxou a carta do bolso.. Sem ela. Apesar de eu não conhecer a jovem Meredith. Não é isso.

— Não há o que discutir. confuso. Ela é a mulher perfeita. Apesar de o ambiente estar pesado e sufocante. e já tomei minha decisão.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie De repente.. o pai. — Queriam falar comigo? — Na verdade. como que do nada. usando vestidos do mesmo tom de lilás. não posso permitir que isso fique assim... se souber avaliar o que é melhor para você. e os boatos se espalham com facilidade. Alexander o encarou. — Acerte essa situação e deixe seu pai feliz. Curiosa perante tamanha formalidade. não somos nós que queremos lhe falar. indignando. sentadas lado a lado. — Como?! — Pensei que eu tivesse sido claro o suficiente. apressou-se em ir ter com elas. Projeto Revisoras Página 20 . as pupilas do conde se iluminaram. Era um hábito das duas colocar trajes da mesma cor. Merriweather tenha sido manchada com o incidente. e eu ficaria muito feliz em tê-la como nora. Ainda que suas intenções no Hyde Park tivessem sido das mais nobres.. mais um calafrio percorreu todo o corpo de Alexander. titias? — Meredith observava com atenção os rostos das senhoras. a realidade é que vocês foram vistos. Alex. cabe a você retificar o bom nome da senhorita. — O conde deu uma olhada ao redor da sala muito bem decorada. — Se a dama é sobrinha das irmãs Featherton. Alexander encarava. minha querida. meu rapaz. — Droga. ou entendi algo errado. rapaz! Tem tido problemas de audição? Não me resta muito tempo. — Pois não. Foi isso que o senhor quis insinuar? — Esse é meu garoto! CAPÍTULO II M eredith acabara de tomar seu desjejum quando o sr. — Creio que não. — O que precisamente o senhor quer dizer com isso? — Temo que a reputação da srta. — Mas. Edgar veio lhe avisar que as tias a aguardavam na sala de visitas. — Contanto que eu me case com a srta. Agora. Merriweather antes do fim da temporada. e prometo que sua vida financeira voltará a seu controle.

mas a tia o colocou para trás. esperando. e a sra. chamando a atenção de Meredith. — Srta. Meredith e Chillton se conheceram na casa da sra. que não seja Lansing! Eram apenas dez horas da manhã. Meredith. ele arregalou os olhos. logo atrás de Edgar. paciente. Trevor. após ela ter sido abandonada no altar por lorde Pomeroy. está simplesmente encantadora. Meredith. na Russell Square. depois de muito analisar a situação. e assim os dois deram início à corte. que Meredith tentou alcançar. que arranhão é esse em seu rosto?! Sem pensar. o olhar dele desceu direto para o vestido novo cor de safira que Meredith usava. E seu semblante emitiu outra mensagem. — Ora. E naquele momento a porta da sala se abriu com um rangido agudo. que não era apenas uma querida amiga das irmãs Featherton. Meredith levou a mão à face. Chillton se inclinou numa reverência para cumprimentar as damas. Chillton pareceu ser um bom rapaz.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Leticia soltou uma risadinha. mas também a proprietária do imóvel em que Chillton residia. mas. Leticia tirou da manga um cartão azul. sua única conclusão foi de que era perfeito. — Galhos de árvore. É necessário que atente melhor para onde anda. — Apesar de sorrir. o fiel mordomo. e tinha marcado o encontro com ele no estábulo do Hyde Park somente para as quatro da tarde. Maravilhoso. Trevor viu nele a salvação para Meredith. apareceu Chillton. Na realidade. — Ah. é que acabamos de receber um bilhete de um cavalheiro que deseja lhe fazer uma visita. — As senhoras não vão dizer logo quem é o visitante? Céus. Projeto Revisoras Página 21 . — Mas. Chillton era um bem-sucedido e respeitado importador de especiarias da índia. Para Meredith. afinal. — Foi tudo o que conseguiu dizer. de repente. pois não tinha vontade alguma de comentar com o distinto cavalheiro sobre suas aventuras no balão. As irmãs trocaram risinhos de cumplicidade. Meredith chegou bem perto de mudar o horário. — Terei um visitante? — Meredith olhou direto no rosto de cada uma das tias. numa tentativa frustrada de esconder o pequeno ferimento. não. A menos que o lorde fosse tão experiente com as mulheres a ponto de adivinhar-lhes o pensamento. por uma resposta. Ótima estratégia para prolongar o suspense. um homem de respeito. — A senhorita tem de tomar mais cuidado. Logo você saberá de quem se trata. Em seguida. — O que minha irmã quer dizer.

Assim. — Meredith sorriu-lhe. o mais estranho era que não foram poucas as pessoas a discorrer sobre a imensa fortuna de Chillton. lembra? Aquela que meu vizinho pretendia vender. Chillton abriu um largo e satisfeito sorriso. com pérolas cravejadas nas bordas das mangas. E de novo o olhar calculista dele pousou sobre a linha do pescoço de Meredith. Paguei pelo veículo um décimo do valor de uma nova. Foi a vez de Letícia abraçar Meredith com tanto entusiasmo que ela quase ficou sem ar. — Na verdade. sendo que a usada tem o mesmo efeito? Nenhuma das senhoras respondeu. seu estilo de vida se mantinha pouco acima da pobreza. — O peito do homem ameaçava explodir de tanta satisfação. sr. Apesar de ser um rico comerciante. que davam à peça um charme todo especial. esperando sua reação. por sua vez.. pois com o tempo quem sabe ela acabaria se acostumando ao viver “simples”. A natureza frugal de Chillton nunca deixava de surpreendê-la. Meredith nem mesmo se lembrava de algum dia ter ouvido tal comentário. Como um homem abastado era capaz de negar a si mesmo um pouco mais de conforto? Não que tudo isso fizesse muita diferença. tentando conter a emoção. Porém. — Isso quer dizer que a senhorita me acompanhará no passeio? — Nada me daria mais prazer. — Ele hesitou. Chillton se voltou para as tias com um sorriso satisfeito. Seus olhinhos azuis brilhavam com lágrimas ao dar-lhe um beijo de despedida. Viola encarou a sobrinha. — Sim. — Vim buscá-la para um passeio. ele tornou a fitar Meredith. — O que foi tia? Viola balançou a cabeça e deu dois passos para trás. o sovina insistia em usar as folhas de chá mais de duas vezes. preferia que Chillton estivesse admirando sua roupa. Nada daquilo fazia muito sentido para Meredith. O que afinal aquelas duas estavam tramando? Projeto Revisoras Página 22 . — Comprei aquela carruagem para dois de que havia lhe falando. — E claro que a srta. Por exemplo. como se não fizessem a menor idéia do que falar naquele momento. Afinal. — Por que desperdiçar dinheiro com uma nova. Merriweather deve ter dito algo para as senhoras. Chillton. — Foi uma boa compra.. era um traje maravilhoso. — Minha querida. — O senhor sabe como administrar muito bem seu dinheiro. eu recordo. gentil cavalheiro.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith.

tatuada em seu bíceps. Estranho como algo que para outros podia ser tão insignificante tinha o poder de dar vida a um homem. ela se escondeu atrás de um velho castanheiro. Sim. — Menina ingênua! Não se deu conta do que o sr. milorde. para combinar. — Devo parecer elegante. Meredith consultou pela décima vez o pequeno relógio de ouro e o guardou dentro da bolsa. Após se vestir. Mais que depressa. mesmo sabendo que uma hora de antecedência seria suficiente para se pôr apresentável para a ocasião. Viola interrompeu a irmã com brusquidão. Porém. uma promessa de união do clã Lamont. Jamais. — A carruagem é velha. antes ou depois. contudo. Não há com que se preocupar.. Antes de apanhar a peça de vestuário para o patrão. Merriweather não deveria ver o guerreiro escocês. sorridente. Aquele era um cumprimento secreto. Sabemos o quanto você está segura ao lado do sr. Primeiro. — Cuidadosamente elegante. Nunca. — Isso mesmo. Alexander começou a se aprontar para o encontro duas horas antes do horário marcado. essa era uma das qualidades dele. E. o homem mais responsável e ajuizado de toda a Inglaterra. ela estaria segura com ele. estava de volta. o futuro financeiro do lorde dependia disso. Não importava que fosse apenas por um dia: lorde Lansing. quando ele completara catorze anos. Projeto Revisoras Página 23 . o mais famoso devasso de Londres. pois nada de excepcional — ou pelo menos um pouco perigoso — acontecia quando Chillton se encontrava por perto. deu um tapinha de leve na tatuagem e sorriu. admirando. E suas tias não tinham mesmo com que se preocupar. que a estreitava de encontro a si.. num ritual de passagem dos Lamont. Letícia se afastou. bem. Afinal. No reflexo do espelho oval. Naquele dia.. o criado tinha plena consciência da importância da ida ao Hyde Park. E então a brilhante carruagem negra com o brasão amarelo dos Lamont apareceu diante do estábulo. mas não oferece nenhum perigo. puxando-a de lado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Tia? — Meredith murmurou ao ouvido da idosa senhora. O avô escocês tinha tatuado os anéis no braço de Alexander. a srta. Chillton. pode ir sossegada. viu refletida a imagem dos anéis célticos entrelaçados.. muito contente. em seguida. — E com uma camisa de linho justa. Herbert também deu um tapinha no anel céltico tatuado em seu próprio braço. — Alexander tirou o roupão e o atirou sobre a cama. Alex suspirou de prazer. Devido à insistência de Primeiro.. lhe causaram tanto orgulho suas raízes escocesas. mas não em demasia.. o caimento de suas roupas finas. Chillton pretende. — Meredith. mas sim o refinado cavalheiro londrino.

Como é possível? Apesar de chocada com a ousadia. Meredith tirou o caderninho de couro da bolsa e pôs-se a escrever. Meredith guardou em sua bolsinha o caderno e o lápis. fazendo balançar os cabelos muito pretos de Lansing e chamando a atenção de Meredith para os belos olhos verdes do cavalheiro.. — A senhorita parece distante. Meredith não conseguia se desviar.a mim — uma voz grave e suave sussurrou ao seu ouvido. e poderia muito bem pensar mal de sua pessoa se a visse esperando. causando-lhe um arrepio na nuca.. muito menos com aquele devasso. — Os arranhões quase sumiram. Meredith fechou depressa o caderninho e se virou de frente. na certa. — . não o vi chegando. Era como se estivesse presa em uma armadilha de onde não conseguia escapar. viu a mão de Lansing vindo na direção de seu rosto. faltavam forças a Meredith para interromper a carícia deliciosa.. Ao que tudo indicava. e em seguida sentiu o toque suave dos dedos na pele. Miserável! Ainda a fitá-lo. como costumavam fazer todos os cafajestes.... minha cara. — Percebi. observou-o descendo do veículo. Projeto Revisoras Página 24 . naquele dia nada iria sair de acordo com o previsto. — O olhar maroto e sensual de Lansing a fez se sentir desprotegida e vulnerável. — Minha tia Viola passou uma pomada muito boa. e desaparecendo estábulo adentro — à sua procura. — Decote francês. — Estava apenas escrevendo um lembrete para mim mesma. com um sorriso largo em seu belo semblante. Uma brisa suave soprou as folhas das árvores ao redor. — Lorde Lansing! Eu.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie perguntando-se por que o lorde não chegara atrasado. desconfiado. — Peço desculpas se a interrompi. Primeiro o pedido de casamento de Chillton que aconteceu. — Ela não pretendia discutir as condições de seu corpo. De soslaio. Era algo de que me lembrei de ter lido na La Belle Assemblée. emoldurados com cílios densos e escuros que poderiam causar inveja a qualquer mulher. — Não foi nada. uma vez que o correto seria a dama chegar depois. seios à mostra atraem apenas. murmurando as palavras à medida que as redigia. agora. Está tudo bem? — Sim. De seu esconderijo. lorde Lansing chegava depois dela. — O conquistador arqueou uma sobrancelha.

mas não posso. Meredith sentiu um calor subindo da ponta de seus pés até o topo da cabeça. milorde. Meredith ficou aflita ao ver que as rédeas iam sendo colocadas em sua mão direita. srta. decerto deve saber que um vestido tão belo como o seu requer um complemento.. soltou Meredith e sumiu dentro da escuridão das cocheiras. Como o senhor deve saber. — Oh. — Sim. Segure firme as rédeas.. não é permitida a entrada de mulheres na Tattersalls. Merriweather? Meredith pigarreou e permaneceu imóvel. milorde. Meredith olhou de relance para Alexander e viu um sorriso satisfeito em seus lábios. mas nenhum com os mesmos conhecimentos do senhor. — Não sei se entendi direito. os dedos se moveram. — Milorde. teremos de entrar. ela parou. Não seria melhor ver os animais daqui de fora? Com certo espanto. quando de repente se deu conta de que Lansing apenas removia uma folhinha. estava praticamente comprometida com outro homem —. — A senhorita entendeu muito bem. em especial com uma brisa como a de hoje. Merriweather. — Precisa de um conselho.. não estou aqui para discutirmos minha vestimenta. Nada de mal lhe acontecerá enquanto eu estiver a seu lado. pelo menos foi o que ouvi dizer. eu lamento. por isso necessito de um intermediário para minha aquisição. Quando chegaram à porta do estábulo. hesitante. deslizando pela linha do pescoço. — O lorde ofereceu-lhe o braço. — Um suspiro. — Mesmo? — O ar parecia lhe escapar. srta. mas o senhor parece ser um profundo conhecedor de cavalos.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Fico feliz em saber. Merriweather. Merriweather. À medida que caminhavam na direção do estábulo. — Se costuma ler a La Belle Assemblée. A mão sem luva deslizou sobre a de Meredith. — Estou aqui para protegê-la. e Alexander deu alguns Projeto Revisoras Página 25 . milorde. Justo quando criava coragem para afastar a mão dele.. olhando para o braço estendido que a aguardava por instantes. ela tomou fôlego para protestar — afinal. se vamos falar sobre cavalos. — Existem agentes disponíveis para isso. srta. Boquiaberta. — Mas o dia está tão bonito. antes de aceitar a gentileza. Devia mesmo continuar com aquilo? — Srta. — Na verdade estou. Em seguida. Alexander a encarou. para logo reaparecer puxando pelas rédeas um enorme baio. Aquilo não fazia parte de seu plano inicial.

as pernas são muito importantes. que. Assustada. e seu passo seguinte foi abrir a mão com a intenção de soltar as rédeas. ela obedeceu e tornou a segurar com força as rédeas. — De novo fitou a cintura dela. — Um coração bom é sinal de robustez. O olhar de Alexander se desviou do cavalo para pousar nas pernas de Meredith. Meredith se sentia segura na companhia do lorde. largo. — Elas devem ser firmes e sem marcas. Então. e afagou a perna dianteira do animal. — O declive da espinha deve ser balanceado. — Para mim. a ausência de resposta de sua parte foi tomada como um consentimento. achavam-se bem visíveis através do tecido delicado do vestido. e subindo bem devagar até os quadris. E algo no fundo da alma da srta. mas o lorde a conteve. — Não. Na verdade. e o peito.. e naquele instante fazia arder. — Uma leve inclinação é o que a senhorita precisa. Merriweather lhe disse que ele estava sendo sincero.. E a mão de Alexander pousou em sua nuca. vou lhe explicar as características mais importantes de um puro-sangue. nenhuma mulher estaria em real segurança próxima de um conquistador daquele calibre. — Aproximou-se de Meredith. — Pernas longas são admiráveis.. até atingir quase a base da coluna. Na verdade. não. Meredith apenas meneou a cabeça. — Posso? Imóvel e sem ter a menor noção do que viria.. parando atrás dela.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie tapinhas em seus dedos para acalmá-la. antes de retornar para o baio. para acomodar bem um coração grande e os pulmões. — Com um brilho intenso nos olhos. Projeto Revisoras Página 26 . Meredith teve a sensação de que todo seu sangue acompanhava o movimento suave dos dedos. — Ele se inclinou. — Agora. É muito perigoso soltar o cavalo tão perto. finalizando na cintura. causando um efeito devastador em Meredith. indo apalpar vértebra por vértebra. devido à luz do sol. Nada muito exagerado. Apesar de saber que não deveria. algo extraordinário aconteceu. Deus meu. esse homem me faz sentir nua! A atenção de Alexander se voltou de novo para a montaria. senhorita. — A cintura deve ser fina. incapaz de pronunciar uma única palavra. as palmas seguiam agora na extensão do lombo do belo animal. Com um semblante sério e compenetrado. ele prosseguiu descendo sua inspeção até os tornozelos. e a mão passou a deslizar pelo pescoço e só parou no peito do animal. ela iria. suas partes mais baixas! Que situação assustadora! Era melhor partir o quanto antes.

Alexander esboçou um sorriso de escárnio. — Para quem? — Lançou-lhe um olhar de desafio. Meredith entregou as rédeas. srta. Sorridente.. acho que fiquei tempo demais ao lado de um cavalo. — Sim. — Ele tocoulhe a linha do queixo. — Se a senhorita tem tanto medo de cavalos. Alexander soltou um suspiro satisfeito. e. — Não agüento mais essa sua nova postura de cavalheiro bem comportado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie apesar de não ter certeza de que deveria acreditar nele. O lorde ficou de olhos arregalados. — História boa? Projeto Revisoras Página 27 .. os nós de três dedos deslizaram ao longo da curva do maxilar. — Mas. apesar de não ser essencial. ainda tenho tantas coisas a lhe ensinar! — Eu. por quê? Meredith lutava em busca de uma resposta convincente. — Será um presente para meu noivo. mas então mandei investigar os detalhes. Levarei em conta tudo o que o senhor me disse quando for comprar meu puro-sangue. seu pai quer que você se case com a srta. Toda a concentração de Alexander se fixava no rosto de Meredith. não? O controle rígido do conde de Harford estava acabando com seus dias de alegria. Merriweather. era melhor não correr o risco de se machucar. é sempre um bônus. Merriweather. A suposta aula já tinha ido longe demais. e seu maior temor agora era envelhecer sem nunca mais poder se divertir como antes. Mesmo assim. mas para mim são indícios de raça pura. — Para. aquela altura. — Costumam dizer que um olhar de sabedoria e um pescoço gracioso são muito importantes. e sua alegria se foi. — Deixou de ser divertido como costumava. — Georgie seguia montado em seu cavalo pelo Hyde Park emparelhado a Alexander. — Uma cabeça bonita. — Georgie olhou para Alexander enquanto eles guiavam os cavalos para uma das travessas de terra do parque. por que pretende adquirir um? Sim. Isso me preocupou a princípio. meu noivo. com muita gentileza. e não no cavalo.. — Pretendo oferecê-lo como um presente. — Sabia que ela foi abandonada no altar pelo canalha do Pomeroy? — Ouvi dizer. — Obrigada. — E não bastasse. — Como? A senhorita disse que. milorde. — Meredith teve de engolir em seco para conseguir repetir a mentira. Bastava... milorde.. Mas era a pura verdade.

Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Não muito. a moça é até interessante. e cortejou a jovem sem dar-lhe trégua. ele me arrumará outra candidata num estalar de dedos. — Desde quando isso foi empecilho para você. Se eu contar ao conde que a moça está noiva. Alexander conteve seu cavalo. e como! Mas de uma maneira diferente. olhos azuis bem claros e uma pele de porcelana. só resta uma solução. sua atitude foi fugir para Cornwall atrás de uma herdeira sem título. Mas por que então ele a deixou no altar? — Porque Pomeroy é um tolo. que começava a ficar impaciente. Alex. quando descobriu que se enganara. não conte nada a seu pai. — Mas ainda tenho de pensar melhor no assunto. — Não acredito que esteja perdendo a prática. O fato é que a srta. Merriweather afirmou estar noiva. ao que tudo indica. Georgie soltou uma sonora gargalhada. — Não sei por que vou lhe dizer isso. — Apesar de ter sido abandonada no altar. Merriweather não parecia nem um pouco interessada. — Quer dizer que pelo menos é tolerável? — Sim. conseguiu uma licença especial para que se casassem às pressas na St. Não que não tenha apreciado seus encantos. esperando pela abençoada sugestão. Pomeroy. homem? — Meu pai quer que eu me case com ela. — Ele respirou fundo. Pomeroy decerto viu nisso uma vantagem. Merriweather. Lansing? Nunca. — Então o fio de cabelo vermelho enroscado em seu anel era dela. — Hum. De todo modo. — Após seduzi-la.. Merriweather tinha acesso às finanças das tias. — Patife! Alexander parou a montaria. Tem cabelos ruivos. as irmãs Featherton. e. — O plano perfeito. Georgie deu risada. e olhou direto para Georgie.. E pode ser que não seja uma dama tão graciosa quanto a srta. Já vejo onde a história vai terminar. Alexander ficou muito sério. George. acredite. Alex. Ele imaginou que a srta. pois você é o mestre na arte de enganar e seduzir. já levou a dama para uma brincadeirinha? O que seu pai diria disso? — Ele não pode dizer nada. amigo.. ser ainda muito novinha. Merriweather. O conde Projeto Revisoras Página 28 . pois me comportei como um cavalheiro com a senhorita.. — Não se trata disso. apesar de ela. têm uma boa posição social. deixando a pobre dama sozinha para enfrentar sua vergonha. na época. — Pensar o que. A srta. — Bem. As tias da srta. Diga-me. nesse caso.

e em menos de uma hora.minha novamente. Acho que ele não gostou. não é mesmo? — Há uns dez anos. — Se pretendo de fato conquistar a srta... Merriweather já for mesmo noiva. Chillton ia pedir minha mão.. tirou o chapéu e seus dedos percorreram os cabelos úmidos. Meredith mordeu o lábio inferior. — . — Mas para mim importa. Merriweather. — Parece respeitável. Hannah. Papai falou muito sério. — Digamos que eu não esteja muito convencido desse noivado. se a srta. pois a srta. — Alexander bateu na aba do chapéu..Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie continua enterrado no campo.. logo o conde ficará sabendo. Merriweather será minha. e então seu cérebro voltou a funcionar. — Meredith se admirava no espelho. — Para ser honesta.. O tempo estava passando rápido. Na terça-feira eu tinha certeza de que Arth. No entanto. Chillton e mais alguns dos queridos convidados a quem Meredith não dava a menor importância estariam chegando para o sarau que suas tias costumavam oferecer uma vez por mês. terei de comprar uma nova cartola de couro de castor. Hannah? Talvez o vestido branco de linho seja mais apropriado para a ocasião. não creio que meu irmão irá notar alguma diferença. Está pensando em dar uma paradinha no White? — Perto. Georgie. — E sua herança será.. quero dizer. apesar de eu ter certeza de que isso é apenas uma desculpa para que ele pudesse me prender nessa armadilha e me obrigar a casar antes do final da temporada. Projeto Revisoras Página 29 . — Vê? Não há como ele ficar sabendo.. — O que acha. e sei que a culpa foi da roupa que eu estava usando. — Você não o viu desta última vez. ele não o fez. Mandei checar os proclamas do London Times. — Alexander saboreou o momento de prazer. Toda minha. Alexander mirou o sol. — E se a dama não estiver mesmo noiva? — Isso não fará muita diferença. Merriweather. e ela ainda não tinha decidido que vestido usaria. Georgie? — Acho que sim. Georgie deu-lhe um soquinho no ombro. até o final desta semana já terei descoberto tudo. — Tem alguns guinéus para gastar. No entanto. — Você diz isso como se não acreditasse no tal compromisso. mas não havia nada. o sr. Entretanto. e estava convencido de que comprometi a reputação da srta.

E você fará com que seu irmão saiba disso. Meredith. agora ela iria triunfar com um casamento respeitável. Hannah deu risada e tirou uma mecha de cabelo que insistia em pender no rosto de Meredith. De verdade. virou-se. — Pensa mesmo desse modo? — Sim. pois a rejuvenescia pelo menos uns três anos. — Garanto que a culpa não foi do vestido. comentou que elas poderiam se passar por irmãs gêmeas. Com um sorriso pálido. Meredith notou os olhares admirados dirigidos a eles. Até mesmo Hannah.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Distraída. “Ela aceitará ou não?”. tirando a diferença da cor dos cabelos — Hannah os tinha pretos como o carvão. Mas por que Meredith iria discutir? O traje lhe conferia uma aparência jovial. Hannah se sentou diante do piano. O homem era um rematado cafajeste inútil e egoísta. Afinal. Assim que aceitou o braço estendido do distinto cavalheiro e permitiu que ele a conduzisse pelo salão. — Não se preocupe com isso. Prometo que vou dizer tudo a Arthur. Meredith tomou as mãos de Hannah entre as suas. Esperando ver quem cometera a indelicadeza de chegar atrasado. deve estar se perguntando. de uma mocinha que acabara de sair da escola. sentia-se praticamente uma solteirona. É provável que tenha sido apenas medo. que diferença fazia a opinião dele. Ótimo! Aquela era a oportunidade de mostrar a todos que. Em minha opinião. — Mas eu vou aceitar. No momento em que o olhar de Chillton se encontrou com o de Meredith. que era o único que Meredith conseguia exprimir. que estava na flor da idade. não? Ele não tem nada a temer. Não duvido que ele esteja sentindo certo temor e alguma insegurança. Ponto. E de Projeto Revisoras Página 30 . para não chamar muita atenção. com discrição. E seria logo. ela teve a certeza de que o vestido branco virginal fora a escolha certa. Meredith se virou para encarar a futura cunhada. agradeceu em silêncio aos céus. apesar de no fundo se sentir com muito mais do que seus vinte e um anos. apesar de achar que será uma perda de tempo. Meu irmão não se prende a detalhes como esse. Meredith recordou o olhar apreciativo de Lansing ao ver seu vestido. e começava a dar voz a uma linda canção quando Meredith ouviu a porta da sala de música se abrindo e se fechando em seguida. Não é fácil para um homem fazer o tal pedido. ele a pedirá em casamento ainda esta noite. Era melhor banir a imagem do devasso de sua memória. apesar de tudo o que lhe acontecera no passado.

Em dado momento. indicando ser o dono da situação. talvez tivesse sido precipitado julgar que se tratava de um cavalheiro. Essa verdade estava estampada no semblante dele para todos verem. Deve ser algum amigo pobre das irmãs Projeto Revisoras Página 31 . De soslaio. E isso não era motivo para merecer uma reprimenda. fazendo a pele pálida de seu belo rosto ondular como um lago em dia de ventania. Ou pelo menos não era alguém que pertencesse à alta sociedade. ou sua mentira sobre o noivado seria descoberta. Não. Lansing acabara com o bom-humor de Chillton. Óleo e água não se misturam. zangou-se Meredith. Quanta maldade a minha. isso era certo. Merriweather ocupava. Só restava uma alternativa para Meredith: tentar manter Chillton o mais distante possível de Lansing. No entanto. Por que as tias teriam resolvido convidá-lo? Afinal. mas em seguida sua atenção se voltou para a querida irmã. Por que será que o olhava daquele jeito? Afinal. Merriweather. Alexander não conseguia parar de fitar a srta. E onde o homem adquirira aquele paletó? Na lata do lixo?! Assim que a melodiosa música terminou. aquela era uma reunião de pessoas de respeito. e Alexander pôde estudar com mais acuidade a lapela enorme e a textura grosseira do tecido. e Lansing era dono da pior das reputações. Foi quando deparou com o olhar cortante que ela lhe lançava de volta. a pianista e cantora ficou de pé para agradecer pelos aplausos entusiasmados da platéia. era possível ver que Chillton também se dera conta da chegada de Lansing. se ergueu do vestido ridículo para o adorável rosto. Tentava compreender o que significava aquele vestido virginal.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie imediato um rubor se espalhou em seu rosto: lá estava ninguém menos que lorde Lansing. parecendo não estar nem um pouco preocupado com a presença das tias dela. então. Bem. acompanhado de um recatado fichu sobre o colo que lhe conferia uma aparência de bolo de limão com cobertura de açúcar. Sua expressão não era nada amistosa. O olhar. As sobrancelhas douradas se ergueram diante da falta de tato do atrasado. de modo algum se tratava de um cavalheiro. Pois estava claro que isso o camarada não era. Alexander não deixou de reparar que o cavalheiro sentado ao lado da supostamente aborrecida senhorita também o analisava. Embora cabisbaixa. fora um atraso de apenas meia hora. Meredith podia sentir o olhar do safardana em sua direção. seus músculos faciais se contraíam e relaxavam sem parar. Mas que droga! Tudo estava indo tão bem!. o distinto cavalheiro levantou o braço e o pousou sobre o encosto da cadeira que a srta. Então lá estava o sujeitinho acariciando o delicado ombro da moça.

o lorde decidiu.. Suas tias decerto ignoram a má fama dele. por isso o convidaram. Uma movimentação teve início. Do contrário.. Aquilo era muito interessante. não estou vendo nenhum garçom.. conversava com a cantora. Oh. Seriam elas uma dupla de aliadas? Não muito distante. tenho certeza de que jamais o chamariam para esta reunião. — Com um menear de cabeça. — Bem. Lansing tem de sair daqui. ele é. E. para eu ter tempo de me livrar de Chillton! — Lorde Lansing. O senhor poderia fazer a gentileza de buscar uma taça de cherry para mim. Devo confessar que foi uma surpresa.. a noite ia ficando cada vez mais interessante. só podia ser isso. Alexander lutava para ver o estranho casal quando foi surpreendido por ninguém menos que Meredith parada bem a sua frente. pois aquele rapaz na certa não poderia ser o suposto noivo da srta. — Lansing? — O sempre contido Chillton teve uma reação inusitada. tornando a mostrar a calma e serenidade costumeiras. Projeto Revisoras Página 32 . — Lorde Lansing. para desespero de Meredith. Sim. — Mesmo? — Alexander olhou por sobre o ombro de Meredith direto para as duas senhoras idosas. Pelo menos.. — Querido sr. olhavam para eles por detrás de leques iguais e com o mesmo tom de lilás. Chillton já estava ao lado dela. mesmo que seja por alguns segundos. lhe sorria. No instante seguinte. por favor? — Sem dúvida. Sim.. minhas tias não tinham me dito que o senhor seria convidado. por coincidência. Merriweather. que. que. srta. embora gélida. Merriweather. A tensão no semblante de Chillton cedeu. — Quem era aquele homem que conversava com a senhorita? — A pergunta tinha um tom de suspeita. aquele era lorde Lansing. Meredith pensou.. o lorde se retirou para atender ao pedido. É um cafajeste. Chillton. Alexander preferiu concluir. Merriweather. Um sorriso satisfeito se abriu em seus lábios. mas lorde Lansing é hoje um homem regenerado. Acho que vou direto ao ponto. e em seguida começou a se aproximar. para em seguida desaparecer diante da frieza da imprevisível dama. — Creio que nunca fomos apresentados. imagino que o senhor ainda não saiba. Chillton não só os fitava como ainda lhes endereçou um belo sorriso. — Meredith afirmou da maneira mais casual que conseguiu. isto não está indo nada bem. — Ah.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Featherton que elas se viram na obrigação de convidar. o camarada loiro que havia pouco estivera sentado ao lado da srta. é o que todos comentam.

em breve. pode me chamar de Alexander. e lorde Lansing irá herdar uma fortuna imensa. Chillton só podia estar maluco por acreditar que tinha alguma chance de casar a irmã com o lorde. Estou certo de que só lhe falta uma boa esposa para guiá-lo. Obrigado pela ajuda. — Certo. Alexander deu uma olhada ao redor até avistar Chillton. apesar da fama do sujeito não ser das melhores. De imediato o olhar de Chillton se dirigiu a irmã e cintilou. — Obrigada pela bebida. — E então. ele é bem abastado. Acreditam que seja esse o motivo da súbita modificação em seu comportamento. Chillton se foi. mas é melhor o senhor ir logo. sem dúvida! — Meredith se aproximou um pouco mais. e Lansing tomou seu lugar junto de Meredith. — Sim. — Sr. Já sei a quem o senhor está se referindo. se ouvi bem. Chillton. eu assumirei a missão de apresentar os dois. Não restou alternativa a Meredith a não ser fitar os irmãos também. — Não há por que. — Quer dizer que aquele é o homem? — Milorde? — Claro que ela sabia a quem ele se referia.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Por que terá havido mudança tão repentina? Existe alguma razão específica? — Sim. pois temo que lorde Lansing possa ficar um pouco embaraçado com sua presença. por exemplo. Mas penso que seria melhor o senhor nos deixar a sós. Muito mesmo. — Comenta-se também que ele procura por uma esposa. Meu noivo pode não gostar. — Faz sentido. E. — Um homem rico e de boa família. milorde. milorde. senhorita? Projeto Revisoras Página 33 . — A senhorita é muito generosa. — Por favor. — Dizem que o pai dele está muito doente. O senhor é muito gentil. Todas as minhas amigas me tratam assim. Acho que herdará uma boa fortuna. De canto de olho. — Aquele cavalheiro que conversa com a bela cantora. a senhorita disse? Meredith fez que sim. — Ah. Quanta ousadia a dele compará-la às amiguinhas! — Creio que seja melhor não fazê-lo. Meredith viu Lansing chegando com duas taças. é? E Lansing irá herdar muito dinheiro. como minha Hannah. — A senhorita acha que Lansing poderia se interessar por Hannah? Confesso que vê-la casada tiraria um imenso peso de meus ombros.

Alexander tomou-lhe a mão e a ergueu até quase a altura dos lábios. Alexander conteve o riso com muito esforço. — E. — Muito bem. e nós freqüentamos o mesmo círculo. antes de conseguir pensar em uma boa resposta. não acho que seja adequado o senhor continuar com tais idéias a meu respeito. por exemplo. ele é meu noivo. A senhorita necessita de aventura. O lorde olhou para Chillton mais uma vez. e em breve! — Meredith? — Uma voz feminina e muito delicada a chamou. — Não desrespeitei seu noivo. — Pois saiba que milorde se engana. — Bem. como se estivesse prestes a beijá-la. — Parece um velho. Um forte calor transpassou todo o corpo da recatada dama. milorde. É o que todos dizem. Os dois vivem em mundos distintos. — Com um lance ousado. Meredith ficou boquiaberta por um longo tempo. — Alexander meneou a cabeça. E. acompanhada de um gostoso aroma de flor de laranjeira. Chillton. Merriweather. O sr. apesar de não ter pedido meu conselho. — E o senhor guarde o que lhe digo: eu vou me casar com o sr. Enfadonho eu diria. a irmã de Chillton. Chillton. Veja aquele homem. Era Hannah. srta. Alexander se dedicou a verificar com mais cuidado o sr. que de repente estava ao lado deles. guarde minhas palavras: a senhorita nunca irá se casar com aquele camarada. de novidade. — Lansing tornou a menear a cabeça. — Duvido. deixando-a ofegante. Analise com mais atenção. obrigada. — Tenho minhas dúvidas. — Alguém como eu. sim. Nunca.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Sim. além do mais. Chillton. milorde. se soltou com um repelão. Apenas constatei um fato. eu diria que seu par perfeito tem de ser alguém vibrante e tão belo quanto a senhorita. — Em seguida. — A senhorita afirma que ele é um comerciante bem-sucedido? — Foi o que acabei de dizer. — Serei muito feliz ao lado dele. — Ele nem pertence à sociedade. O rapaz nem é elegante. Chillton é um comerciante bem-sucedido. O assombro ficou evidente no belo rosto. pode estar certa. antes de dar seu veredicto: — Minha nossa. o sujeito não serve para a senhorita! — O que quer dizer com isso? Formamos um ótimo par. Uma mulher que sobrevoa o Hyde Park de balão nunca irá se contentar em viver na sombra do marido. mas de fato não pedi seu conselho. — Desculpem por minha Projeto Revisoras Página 34 . mais precisamente para o paletó.

E então. e acho que tê-lo aqui esta noite era uma tremenda perda de tempo. contudo. — Por favor. deixar de mirar um segundo sequer a jovem cantora. titia? Viola suspirou. Que maravilha! Meredith sentiu o rubor lhe subindo pelas faces. Fui surpreendida pela presença dele. — Chillton bateu o pé como numa continência e se dirigiu para a mesa de bebidas. senhorita. mas suas tias querem lhe falar. — Ele se virou para Meredith em busca de uma apresentação formal. — A seu desafio de provar que o cafajeste não mudou. — E a senhora deu um puxão no pulso de Meredith que a fez derrubar todo o conteúdo de sua taça. enquanto conversavam com Chillton. Chillton nos contava sobre seu empenho em unir Hannah a lorde Lansing. que demonstrava estar se divertindo muito com algo que o lorde acabara de dizer. que acenavam. lady Featherton. com seus leques. Agradecendo aos céus pela interferência. querida. — Pode ser. — E o que foi que descobriu. — Gostaria que as senhoras tivessem me avisado antes. Viola! — Letícia se exasperou. — Lorde Lansing parece gostar de Hannah. Chillton. — Eu estava verificando se o lorde tem algum interesse pela doce Hannah. Os olhos de Viola brilharam de entusiasmo. querida! — Letícia segurou o braço da sobrinha assim que ela se acercou do pequeno grupo. muito alegres. sem. Nós convidamos lorde Lansing em especial por causa de sua pesquisa. — Meredith estudava com atenção Hannah e Alexander. obteve algum sucesso? Meredith franziu o cenho. Hannah fitou o lorde e deu um leve sorriso. Meredith os apresentou e. — Olá.. sem demora. — Confesso que não tinha pensado nisso.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie intromissão. tia. sir. cruzou o ambiente para ir falar com as tias. — Perdoe-me por privá-lo da doce companhia de nossa querida Meredith. sr. As pupilas de Letícia cintilavam de curiosidade. querida? Garanto que o sr. Chillton está tão ansioso quanto eu para saber. — Céus! Como você é desastrada. Mas quem sabe eu sirva para ocupar o lugar até que retorne? Alexander Lamont se curvou numa elegante reverência para Hannah. Talvez a inocência da moça seja a isca certa para deslanchar o lado devasso dele. Projeto Revisoras Página 35 . mas a idéia foi brilhante. — Mesmo? — Letícia apontou com o leque na direção de Hannah. poderia fazer a fineza de ir buscar outra bebida para minha sobrinha? — Certamente. — Ficarei honrado em compartilhar de sua companhia. — Há que se refere. na sala de estar.. — O sr.

ou em cadeiras dobráveis acomodadas embaixo de barracas. Por mais que a possibilidade pudesse parecer absurda. Damas e cavalheiros com chapéus de palhinha sentavam-se em cobertores. bloqueando sua visão. enchendo os pulmões de ar puro enquanto ouvia. Meredith naquele momento caminhava pela colina de Brumley. a princípio. a idéia não se mostrou tão boa assim. Meredith fitava Lansing. saboreando delícias que tiravam de suas cestas de piquenique. Ao ajustar o foco. pedindo perdão a Deus e a seu futuro marido pelo que estava prestes a fazer. estendeu o xale e se acomodou para aproveitar o calor do astro-rei. alegrando e aquecendo os corações de todos. Só restava uma alternativa para Meredith: lançar-se na batalha de corpo e alma. a cortesã foi deixada de lado. Outros passeavam nas cercanias em busca de morangos temporões que ainda não tivessem sido comidos pelos passarinhos. Entretanto. Acabara de descobrir a forma de um cavalo quando alguém passou na frente da nuvem. Projeto Revisoras Página 36 . como uma criança. O regenerado lorde Lansing deixou claro que não iria se desviar de seu caminho por causa da candidez da doce Hannah. e o lorde começava a dar sinais de que seria um páreo mais difícil do que o imaginado. E. CAPÍTULO III T rês dias depois. Não muito distante. O dia estava espetacular. Meredith caminhava às margens do lago com uma sensação de relaxamento que não sentia havia semanas. Antes. que seria de grande utilidade para as mocinhas desavisadas. ao longe. e agora a inocente também não conseguira surtir o efeito esperado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Porém. não havia como negar que no estábulo ele demonstrara algum interesse por ela. pôs-se a observar as nuvens em busca de formas conhecidas. sobre uma pequena elevação. As coisas começavam a se complicar. as risadas descontraídas das tias. para um piquenique no elegante Brumley Court. Suas abençoadas tias aceitaram um convite que tiraria as três da lúgubre Londres. o humor de Meredith já havia melhorado. pelo menos por uma tarde. Em vez de ficar vendo o dia passar pela janela do amontoado de casas da Hanover Square. até o final daquela noite. e o sol brilhava acima. era tudo pelo bem da pesquisa e da completude do guia. foi possível perceber a silhueta de um homem muito alto e elegante.

Mal nos conhecemos. — Ofegante. — Lembra-se do que lhe falei no sarau sobre a senhorita me chamar de Alexander. Meredith lutou contra quaisquer sinais de divertimento.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith se endireitou e levou a mão à testa numa tentativa de discernir a imagem. — Pensando melhor. — Querida.. Suas tias. Só tivemos o prazer de estar juntos em três ocasiões. o primeiro passo seria atraí-lo.. só por um segundo. Para tal.. — Meredith o olhou de frente. Repita. Então uma idéia melhor lhe ocorreu. srta.. talvez perto demais. mas o atraísse com gestos? Quais das pistas o safardana iria seguir? Quem sabe até o cair da tarde um novo capítulo não seria acrescentado a seu precioso guia? Alexander se sentou na grama ao lado de Meredith. Era provável que nem sequer viesse a precisar usar muitas palavras.. — Na verdade. ou Alex se preferir? — Está bem. Merriweather.. Meredith buscava o controle necessário para assumir as rédeas da situação. — Lorde Lansing! Meredith arqueou as sobrancelhas e abriu um sorriso para Lansing como se sua chegada tivesse sido uma alegre surpresa. Porém. — E o que tem de mal em dizer meu nome de novo? Interessante. Meredith contou mentalmente até três e então tocou a mão dele. Acredito que se o tratar pelo primeiro nome o senhor poderá ver isso como um sinal de. acho que não o farei. Projeto Revisoras Página 37 .. Agora contradiga as palavras com a linguagem corporal. — Em seu rosto surgiu um sorriso irresistível. — Olá. ofuscada pela luminosidade intensa. e o senhor sabe muito bem disso. mas em sua mente brilhava a oportunidade de desmascarar de uma vez por todas o devasso que estava contido dentro dele. Uma expressão prazerosa se espalhou no semblante de Alexander. apesar do toque. encarando os olhos verdes por mais tempo do que o decoro permitia.. disseram-me que a encontraria aqui. Será que o que era dito poderia ser mais poderoso do que. mas pelo bem da ciência ela suportaria a proximidade. tem. Muito bem. portanto. devagar desta vez.. que fizeram a gentileza de me convidar para o piquenique. causando cócegas por onde passava. A linha de raciocínio de Meredith foi interrompida quando Alexander deslizou a mão por seu braço. intimidade.. por favor. E se ela o repelisse com palavras. Ele ouvira as palavras e respondera a elas. Alex. milorde. E isso haveria de ser fácil. digamos. é adorável a maneira como sua língua rosada pronuncia meu nome.

ela parecia mais relaxada e feliz naquele dia. não sei o que dizer. — Foi o que imaginei.. milorde. continuava imóvel e não ousava avançar. exceto que gosto muito de estar consigo. também.. E. não é? — Ele viajou para Bristol. Vejam só. Alexander observou ao redor. — A senhorita é uma amiga que prezo e cuja companhia aprecio muito. Meredith franziu o cenho. — A senhorita é uma pessoa agradabilíssima e inteligente. — Mirou o lago mais adiante. e mesmo assim era ela quem controlava tudo. — E por que o senhor imaginou tal coisa. para sua surpresa. Isso mesmo. milorde? Projeto Revisoras Página 38 . — O sr. — Chillton? — Alex soltou uma gargalhada. não houve como não perceber que tinha algo de diferente no semblante de Meredith. para ser honesta. milorde. Não passamos de bons amigos. Use termos fortes. Libere o cafajeste. Meredith saboreava cada minuto da ótima sensação de poder. Meredith Merriweather. — Sim. quando os olhares de ambos por fim se encontraram. e. a negócios. No entanto. sem sombra de dúvida. querida. — Bem. Mas não tinha como deixar de admitir que o elogio foi bom. estou no controle da situação.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Alexander respirou fundo. — Foi delicioso não ter de mentir para Meredith e recorrer a seus truques de sedução. Pare de brigar contra sua natureza. Viase ao lado do mais famoso devasso de Londres. de leve. causando-lhe um friozinho no estômago. Quando Alex fitou os olhos azuis e provocantes e viu neles o sorriso satisfeito. Foi quando o olhar de Alexander desceu por seu corpo. embora o toque e os movimentos dela parecessem ditar o ritmo da sedução. acabou descobrindo que depois de usar aquelas mesmas palavras com tantas outras mulheres. ele sorriu. De alguma maneira. — Uma amiga? — Meredith não esperava por isso. Termos fortes!. Eu. E naquele instante o controle trocou de mãos. eu a conheço. aquela era a primeira vez que elas soavam sinceras. Meredith repetia para si mesma. Chillton não está aqui. — O senhor me considera mesmo sua amiga? Alexander ponderava a verdade de sua confissão. Ele de fato via Meredith como uma amiga. A entonação da voz era doce como o mel. — Não acho que ele tenha com que se aborrecer. — Não posso me esquecer de meu noivo. — Engano seu.

Alexander ofereceu o braço a Meredith. soltou-se dele e o encarou. — Posso afirmar que sua observação não tem fundamento. — Quando a senhorita está na companhia do sr. Lansing. Até eu mencionar o nome de Chillton. Chillton em uma única ocasião. — Aonde pretende chegar. — Não é verdade. minha querida Meredith. Deus me livre! O que significava aquilo? — E o senhor percebeu tudo isso ao me analisar durante aquelas poucas horas? — Sempre fui um observador nato. — Agora que lhe dei o que o senhor pediu. sir? Alexander deu de ombros. pois tenho a nítida impressão de que acabou de me insultar. sim? — Muito bem. não tive intenção de insultá-la de forma alguma! Foi apenas uma observação que terminarei de compartilhar com a senhorita se tiver a permissão de chamá-la de Meredith. — Meu Deus. — Alexander arqueou uma sobrancelha.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Porque seu comportamento mudou. Pode me chamar de Meredith. age de uma maneira completamente distinta. A senhorita estava ansiosa e tensa. que aceitou com certa relutância. — Talvez fosse melhor eu não dizer. — Não se trata de nenhum grande segredo. Chillton. uma vez que somos amigos há muito pouco tempo e o senhor só me viu ao lado do sr. — Vá lá. mais solta. Sei quando uma pessoa está fingindo ou não. será que faria a bondade de explicar melhor sua observação? Levantando-se. E aquele seu vestido branco. — Senhor! Estou certa de que não o provoquei no Hyde Park. e não estou precisando disso. Meredith parou de andar. — Não quis dizer isso. sr. garanto. garanto que a discussão será muito pior.. Combinado? — Combinado. — Pois se o senhor não se explicar direito. A senhorita estava mais relaxada. ficou de pé e se cobriu com o xale. contanto que não seja na presença dos outros. mais natural. — Estou começando a me cansar de sua brincadeira.. Chegue de insinuações e vá direto ao ponto. e ambos saíram para um passeio. pois tenho certeza de que todos já perceberam. mais provocativa. a senhorita era a mesma com quem estive no estábulo do Hyde Park. — Alexander respirou fundo. Meredith apanhou a bolsinha. — E foi o suficiente. Isso poderá levantar uma polêmica. Projeto Revisoras Página 39 . esperando que ela respondesse. — Meredith não pôde deixar de rir.

— Só sei que a senhorita não é a moça triste. pondo em movimento a pequena embarcação. — Negue. ansiosa e tensa que vi no recital. Não há nada de errado com decoro e boas maneiras. mas muito próximo dela. Chillton? — Para ser franco. Meredith se afastou alguns passos. tenho certeza. e isso só será possível se a senhorita estiver presa no barco. — O senhor poderia parar de me chamar de querida? — Não. se preferir. e praticamente saiu arrastando Meredith pela mão. quem eu sou de fato. — O que tem de errado em um pouco de decoro e boas maneiras? — Nada. cruzou os braços sobre o peito. — Alexander segurou-a pelo braço e a fez se virar para que pudessem continuar o passeio. se não sou eu mesma quando estou ao lado do sr. Meredith. enquanto Lansing afundava os remos na água. Queria muito convencê-la de que Chillton não era o homem certo para ser seu marido. não sei. desequilibrando-a e fazendo com que caísse sentada. tentando deixar claro que não estava fazendo nenhum joguinho. resolveu voltar. ele já havia colocado as duas mãos em sua cintura para levá-la para dentro da ridícula embarcação. fazer com que o desejasse — não contrariá-la. — E o senhor acha que estou fazendo isso? — Não acho apenas. querida! E antes que ela pudesse se dar conta do que estava acontecendo. Meredith. Como tudo virou de cabeça para baixo daquela maneira? Será que estava perdendo a prática? — O senhor não sabe o que diz. quando enfim sentiu sua ira se aplacar um pouco. encantá-la. Mas seu coração sabe que estou falando a verdade. Sua intenção era seduzi-la. Projeto Revisoras Página 40 . E então se deu conta de que o lorde estava muito. Alexander teve uma idéia. minha querida. Meredith. O vento então soprou de repente. O que não achei certo é a senhorita tentar mudar para agradar outra pessoa. — Preciso concluir o que e tava dizendo. — Venha. — Necessito de toda sua atenção para o que vou lhe falar. Alexander pisou no casco raso e ocupou seu assento.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Nesse caso. — Alexander olhou no fundo dos olhos de Meredith. onde alguns estranhos barcos em formato de concha de Vênus se achavam ancorados. uma vez em pé no centro do barquinho. Quem era ele para falar daquilo quando também procurava fazer o mesmo?! Pois ele não passava de um cafajeste fingindo ser um cavalheiro! Ao avistar o pequeno dique de madeira. Quem visse a expressão de Meredith iria ter a nítida impressão de que ela fora atirada num lago gelado. As coisas não estava indo como Alexander planejara.

Então seu olhar se fixou nas profundezas do lago e. Alexander imaginou que ela fosse pular e sair nadando até a margem. Meredith o encarou sem palavras durante alguns minutos. Meredith observava à distância as pessoas no piquenique. ele a estava raptando. não preferiria estar em nenhum outro lugar. por um instante. Lá estavam eles. estava apenas tentando imaginar o que milorde tem de tão importante para me dizer a ponto de me raptar numa concha. Se fosse teria permanecido na colina onde a encontrei mirando as nuvens e pensando em mim. — Apesar de estar falando sério. A senhorita se achava tão distraída pensando em mim que nem viu quando me aproximei. por que me arrastou para o meio do lago? Menina esperta! O sorriso maroto que Alexander mostrava desapareceu por instantes. E. dessa vez direito. E Alexander.. Projeto Revisoras Página 41 . — O que era. Lá estava ela. Chillton. eu estava pensando que a nuvem que passava se assemelhava a um cavalo. Meredith fitou o firmamento. um sorriso ainda escapou de seus lábios. Completamente sozinhos. — Eu cortejo. ao lado do mais famoso devasso de Londres. no meio de um lago. — No senhor?! — Garanto que não estava sonhando acordada com o sr. Pude ver em sua expressão. então? — O senhor quer mesmo saber? Muito bem. — Aproximando-se mais pôs a mão no joelho de Meredith. — Não era nisso que eu pensava. Meredith. o emérito cafajeste. — É mesmo? Se é assim. milorde. se tiver um pouco de juízo nessa sua bela cabecinha vermelha.. e Alexander teve a estranha sensação de que se tratava de um convite.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith emudeceu. Não seduzo. do jeito como Alexander planejara. — Na verdade. não ousaria sequer pensar em mergulhar nessas águas frias. escarrapachada naquela concha esquisitíssima. por mais que tentasse negar para si mesma. Ergueu os remos e os colocou em repouso nas laterais do barco. Já era hora de começar. Bem. — Considerando a delicadeza da seda de seu vestido. — Sou um cavalheiro. minha querida. não estava?! A situação era ridícula. — O senhor não pretende me seduzir. meneou a cabeça e suspirou. — Não era minha intenção ser romântico. não é? A boca rosada ficou entreaberta. a lenta conquista de sua futura esposa.

como uma tora. deixou-se levar pelo joguinho. Seus olhos assustados o encararam.. em nome de seu experimento. — Seu pedido é uma ordem. — Gostaria que reconsiderasse seu compromisso com Chillton. o que quer de mim? Por favor. que poderia beijá-la.. Mas então a razão falou mais alto e. Seu passo seguinte foi olhar no fundo dos olhos do lorde e deslizar a língua bem devagar sobre os lábios. Meredith pensou em retomar seu assento e ficar fora do alcance dos inúmeros encantos de Lansing. cheio de malícia. — Só quero que prometa que irá prestar atenção ao que vou dizer. diga de uma vez e me leve de volta. Por isso. — Afinal. Ela acabara de estragar tudo com seu estúpido deslize. o senhor é muito convencido! Eu não pensava no senhor! — Um longo suspiro. — O quê? — Eu. Não era para deixar escapar em voz alta. mas tenho a nítida impressão de que a senhorita me pediu um beijo.. e seu olhar se prendeu ao dele enquanto seus lábios umedecidos se abriram. Meredith enrubesceu e ficou de pé em seguida. — Minha nossa. Faça! — Dê-me um beijo. Alexander. Meredith. Meredith. Ansiosa. Minhas tias já devem estar preocupadas. ele ia fazê-lo! Vamos. Céus. Milorde deve ter ouvido mal. Quando deu por si. tentou impor certa distância. e seu coração disparou quando o belo rosto se inclinou para beijá-la. — Beijo? Não. soltando um pequeno e calculado gemido.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — O que traz seus pensamentos de volta para mim. ela fez que sim.. sir. Por um instante. — O senhor fez o quê?! — Sei que não estão noivos. mandei investigar. só mais um pouco. e minhas fontes me informaram que sua ligação com aquele homem não é tão séria.. convidativos. abalando o equilíbrio do barco. Meredith tornou a se sentar e se recompôs. E naquele momento. Não. espalmando as mãos no peito dele. com toda a certeza. Alexander sorria. Bem. Eu disse “dê-me um Projeto Revisoras Página 42 . — Desculpe-me. era tarde. sobre os braços estendidos de Alexander. e ela se viu caindo. Alexander soube. — Pare..

— Certo. — Já se decidiu sobre a compra do cavalo para seu noivo? — Hum. a desculpa esfarrapada não convenceu. Vou mandar minha carruagem apanhá-la amanhã. Alexander franziu o cenho. — A senhorita disse mesmo isso? Bem.. Mas um sujeito sem graça como Chillton jamais o faria. por favor. milorde. Mas eu lhe digo que teria imenso prazer em levá-la para ver mais de perto os melhores purossangues de Londres. contudo. não? Alexander apanhou os remos e se pôs a remar. nesse caso. Seria inesquecível. não conseguia se desviar do belo homem a sua frente. o senhor pode?! Isso eu quero ver. e quero que o senhor me leve de volta. Meredith. tudo o que mais quisera fora ser beijada por ele. na verdade. Evidente. mulheres não são aceitas em Tattersalls. — De fato. por que não providenciar uma pitada? — Meredith querida. Por um bom tempo. E quanto mais Alexander ponderava sobre o assunto. estou ciente de que os melhores animais estão na Tattersalls. E nada como um desafio para fazer seu ritmo cardíaco acelerar. No entanto. Minutos atrás. Ainda havia um certo clima de tensão entre eles. Se tivesse acertado em seu julgamento. Seu olhar. Mas não Alexander. não era um cavalheiro. e Alexander sabia que poderia se aproveitar disso para se aproximar. O perigo acelerava o romance. queira me desculpar. E decidiu que em breve iria proporcionar a ela uma grande aventura. mais certeza tinha de que Meredith era o oposto de Chillton em todos os sentidos. — Ah. Ainda não. sobretudo com uma mulher como aquela! Chillton não tinha a mínima chance.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie queijo”. Meredith permaneceu calada. você disse que viu a forma de um cavalo nas nuvens? — Sim. pois de repente me deu fome. era seu par perfeito em todos os sentidos. Acho que tenho de avaliar melhor.. impaciente. Mas. No fundo. portanto. lá não é permitida a entrada de mulheres. Será que o conde de Harford tivera alguma premonição quando sugeriu o casamento? A vida de casado — uma situação imposta para que voltasse a ter dinheiro no bolso — jamais seria enfadonha ao lado da vivaz Meredith. por isso temo que não possa alcançar meu intuito. E é o que farei. ela era uma mulher que gostava de aventuras e estímulos — coisas que ele poderia oferecer. E como era adorável o desafio. Qualquer outro teria batido em retirada. como bem sabe. E daí? — Seu pé direito batia. se me permitir. depois do Projeto Revisoras Página 43 . recostada em seu canto.

sentada na carruagem de Lansing. se via diante de um traje masculino completo. senhorita. vou me trocar a caminho da Tattersalls. as mulheres eram obrigadas a colocar muito mais peças do que aquilo. Herbert. — Posso saber o motivo do espanto. Quando a porta do veículo enfim se abriu. — Agora. Meredith analisou os trajes que teria de vestir.. Olhou pela porta aberta para sr. do contrário. Ao vê-la. Meredith ficara ótima naquelas roupas. Projeto Revisoras Página 44 . O paletó caíra-lhe muito bem. Tempo esse decerto calculado para que ela pudesse se trocar com tranqüilidade. que devia ser o criado pessoal do lorde. Sou eu mesma ou tudo está muito estranho esta tarde? — Muito bem. Meredith. Tudo o que precisa fazer é se fechar aí dentro e mudar de roupa. milorde. No dia seguinte. Alexander reconheceu. Alexander levou a mão à boca para conter a admiração. É que a você ficou muito bem. Meredith. De fato. Herbert. — Muito bem. seremos apanhados. Afinal. — Milorde deve estar louco se imagina que tomarei parte nisso. Meredith desceu. um jovem cavalheiro de Cheddar. — Seu patrão espera que eu vista isso? — Na verdade. Nos vemos amanhã. Os cabelos estavam escondidos dentro da cartola. Basta seguir minhas instruções. sim. tudo o que tem a fazer é entrar e tentar atrair o mínimo de atenção.. escondendo todos os atributos femininos. e a calça era solta o suficiente para não chamar muita atenção para os quadris arredondados. disfarçada de lorde Stilton. Pode seguir. pelo menos o dobro do tempo que a distância requeria. sr. enquanto dava uma volta em torno dela para vistoriá-la com mais acuidade..Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie almoço. enquanto nos dirigimos para a Tattersalls. As pupilas de Meredith brilhavam com a excitação. A jornada da Hanover Square até a Tattersalls levou mais de meia hora. pois. eu. — Como disse? — A senhorita pode me chamar de Primeiro. — Primeiro. antes de tomar sua decisão: — Está bem. Primeiro. Lorde Lansing se refere a mim dessa maneira.. — Não há o que temer. Alexander? — Não é nada. e concluiu que não devia ser nada difícil usá-los. — Exalou um longo suspiro. Meredith. Meredith ponderou por instantes.

Tudo em nome de sua pesquisa. sim.. o que surpreendeu Meredith. Seu coração disparou quando adentraram ao que ela considerou ser o famoso pátio com uma cúpula no centro guarnecida de colunas. Apesar de ter certeza de que mesmo um cafajeste não seria capaz de tentar algo com uma dama estando envolvido num jogo arriscadíssimo como aquele — e apesar de estar vestida como um homem —. as regras. Não encare. se algo der errado. Era ali que os patronos da Tattersalls se reuniam. — Pode falar. milorde? — Não.. mesmo que lhe dirijam a palavra. e Alexander percebeu uma certa perturbação em seu semblante. roçou a dele algumas vezes. — Temos de esclarecer algumas coisas antes de entrar.. Bem de perto.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Herbert conseguira até mesmo encontrar um par de botas Hessian que serviram à perfeição nos delicados pezinhos. Logo adiante. Entendido? — É claro que sim. e assim só restou a ela segui-lo. a mera idéia de ser a primeira mulher a cruzar aqueles portões era mais do que estimulante. Seria a oportunidade de se insinuar para o lorde um pouco mais. Além disso. Fora dos estábulos havia um largo corredor coberto por um teto pontudo. Meredith olhava curiosa para todos os lados. apesar do disfarce.. — Fez um sinal para que eles seguissem para os portões da Tattersalls.. minha querida. — Ah. podemos entrar? Alexander a puxou pela mão para trás da carruagem. — Isso é tudo. O famoso ringue da Tattersalls estava completamente deserto. milorde. alguns distintos cavalheiros discutiam tendo em mãos o que parecia ser um catálogo. quando Alexander lhe disse: Projeto Revisoras Página 45 . desejava muito ousar entrar num santuário masculino. Alexander demonstrava saber aonde estava indo. Segunda: nunca olhe nos olhos de ninguém. pois. tinha de admitir. desafiando-o ao extremo. — Bem. Ela empurrou a mão. — Primeira: não fale. Afinal. Não importa o que aconteça. tudo o que esperava era ver pelo menos um ou dois cavalos sendo exibidos para potenciais compradores. E. de propósito. — A última e a mais importante das regras: não saia de perto de mim. Mesmo assim. Meredith queria ter certeza de que Alexander não iria se esquecer de que embaixo do disfarce havia uma mulher. — Meredith se soltou e cruzou os braços. Tão perto que sua mão. lógico. Foram dois os motivos que a levaram a aceitar o convite. — Seus dedos deslizaram ao longo da face de Meredith — . fique a meu lado..seu belo rosto a denunciaria. Todo o lugar tinha uma aparência muito nobre.

e ela ouviu a inconfundível batida de cascos no solo. Não há nada a temer. — Eu ia. Agora é sua vez de me dar algumas explicações.. e ficou observando Alexander se afastar. com toda a certeza. sem querer. e gotículas de suor brotaram em sua testa. De repente. quando se deu conta. eu já volto. a tarde não estava se mostrando tão divertida quanto imaginara que seria. Para ser sincera. na Tattersalls. meu rapaz! — Alexander vinha vindo. Acalme-se. — Lorde Lansing. Nada. tão espantado quanto ela. — Você acaba de estragar uma surpresa. Mais uma vez. indicando que sim. e mesmo assim o som não vinha. e vestida dessa maneira?! — A tensão na voz do rapaz era clara. seu destino.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Espere aqui. No bilhete estava escrito que nos encontraríamos aqui. Onde ele estaria? Atordoada. — Minha razão para estar aqui é bastante plausível. e não porque era proibido. sua única opção foi buscar uma coluna para se recostar antes que as pernas fraquejassem de vez e não a sustentassem mais. todos os homens se puseram em movimento. seu olhar buscava desesperado por Lansing. — Não entendo por que ele não apareceu. De repente. Os cavalos estão sendo puxados por rédeas. na linha da aba do chapéu. Meredith repetia para si mesma. — Chillton. Chillton! — O que está fazendo aqui.. houve uma pausa. — Ch. Meredith podia sentir seus lábios se movendo. Ao mesmo tempo. Merriweather? Não estou entendendo. Talvez fosse por isso que as mulheres não vinham a Tattersalls. esbarrou em um cavalheiro. — Como se tivesse se perdido em sua linha de raciocínio. Não existia nenhuma explicação convincente a ser dada. A ousada senhorita respondeu com um aceno de cabeça. já estava sendo tirada das mãos firmes de Chillton. Não lhe restava alternativa senão confiar no lorde e deixar que ele cuidasse de tudo.. Pois naquele momento. e o futuro estavam nas mãos do adorável malandro. o foco de Chillton se voltou para sua futura noiva. Seu coração tornou a disparar. E o pálido rapaz a encarou.. mas acho melhor que haja um bom motivo para tudo Projeto Revisoras Página 46 . Meredith se virou para encarar Alexander e. onde constava que ele estaria na cidade por pouco tempo.. sou capaz de jurar. o inusitado aconteceu. e ao tentar recuperar o fôlego para se desculpar. — Pensei que tivesse viajado a negócios. sorridente. o que o senhor faz aqui com a srta. mas o volume era baixo o suficiente para que ninguém o ouvisse. porém. mas então recebi o recado de um comerciante indiano..

— Talvez seja melhor termos esta conversa lá fora. indicou para o cocheiro que partisse. alguma coisa em todo aquele incidente não cheirava bem. deu um passo à frente. verdade? Nos olhos do lorde ela só conseguia ver a pura segurança. — Prefiro que milorde explique tudo a ele. Creio que não temos outra opção. Os três só pararam quando alcançaram a calçada. — Sim. — A. — Alexander afastou Chillton para o lado. Apesar da justificativa aceitável. e com um sinal o cocheiro de Lansing trouxe a carruagem. — Evidente. assim que a srta. — Meredith respirou fundo. — Srta. Estivera tão perdida em conjecturas durante todo o trajeto que esqueceu de se trocar. Mas havia algo de muito estranho naquilo tudo. — Minha indiscrição?! — Gradações de vermelho surgiram no rosto de Chillton ao ver a carruagem se afastando. — Eu não gostaria que sua indiscrição manchasse o nome da senhorita. e começou a guiá-los para a saída. Uma onda de tremor começou a percorrer todo o corpo de Meredith. Lansing se pôs a relatar a Chillton toda a história da compra do cavalo que seria um presente surpresa para ele. era conduzida para casa. Chillton na Tattersalls. — Espere aí! Nenhum dos dois vai embora sem me dar uma explicação. Alexander abriu a porta. e Alexander deu um tapinha em seu ombro. o senhor está certo. Não queremos que o sr.. para parar diante da bela mansão de suas queridas tias.. Sem demora. Não fazia sentido algum. — Compreendo. Meredith viu que o veículo contornava a Hanover Square. e eu é que estou sendo indiscreto? Sem nunca perder a classe e o sangue-frio. aquela era toda a verdade que havia para ser contada. — Ela é quem está vestida de homem. Assim. então. indicando que tudo ficaria bem. Sua única atitude foi descalçar as botas e entrar correndo para Projeto Revisoras Página 47 . Quando esta parou diante deles. — Chillton franziu o cenho. Merriweather.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie isso. lorde Lansing. Merriweather estiver fora da linha de visão daqueles que poderão reconhecê-la. pegou o braço de Meredith e a fez entrar no veículo. Enquanto isso Meredith. Alexander enlaçou Chillton com o braço esquerdo e Meredith com o direito. desesperada. bloqueando a passagem. — O senhor a terá. Afinal. Chillton fique com uma má impressão. Chillton. acho melhor contarmos toda a verdade ao sr. com a plena certeza de que seu noivado fora arruinado. e Chillton ficou bastante agitado.

— Ah. Venha. e agora. mostrando todo seu entusiasmo e curiosidade. — A senhora tem razão.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie dentro. Letícia? — Sim.. — Quer dizer que ele se encontrou com você — Letícia murmurou tão suavemente que Meredith duvidou de ter ouvido bem. — Minha nossa! Agora você me surpreendeu. mesmo que a contragosto. espero que não. — Já sei: andou trabalhando em seu guia. — Tenho certeza de que você usava um vestido quando saiu de casa. — De jeito nenhum. não havia muito o que dizer. — Mesmo depois dessa aventura. e fitavam Meredith como se acabassem descobrir algo que a sobrinha se negava a dizer com palavras. Meredith respirou fundo. Pois não será nada bom se o sr.. Pelo menos. retirou a cartola e deixou seus cabelos caírem livres sobre os ombros. meu amor— Viola se manifestou. pois sabia que as tias iriam querer ouvir toda a história. assim que fechou a porta. tia. querida. titia. deparou com Viola e Letícia paradas no vestíbulo. Vencida. na biblioteca. — Infelizmente. vamos conversar aqui na biblioteca. As duas tias trocaram olhares significativos. — Eu preferia não ter de me explicar. Como sempre indo direto ao ponto. Viola. Lorde Lansing foi quem arrumou o disfarce. você parece aborrecida. e se virou. tendo uma tia de cada lado. — Você estava na Tattersalls com lorde Lansing? Ouviu isso. nada convencional para uma dama.. Meredith! — Leticia agitava seu leque.. Acertei? Meredith fez que sim. — Estranho. tentando se conformar. — Viola começou. — Muito interessante. Mudei de roupa dentro da carruagem a caminho da Tattersalls. que bobagem a minha! Aposto que ninguém deve tê-la reconhecido nesses trajes. — Sim. Agora posso subir e me trocar? Viola sorriu. frenética. talvez mais para ganhar tempo e buscar uma justificativa para sua indumentária. Queremos que nos diga tudo. tentando fazer o mínimo de ruído. Meredith olhou para baixo. — A expressão da senhora era do mais puro divertimento. As duas senhoras se calaram. Todavia. torcendo para que ninguém a encontrasse naqueles trajes. E assim ela se viu entrando. — Chillton não perdeu a Projeto Revisoras Página 48 . Afinal. Típico de Viola. Chillton ficar sabendo. tia. a única pessoa que me reconheceu foi justamente o sr. Chillton.

mais me pareceu que a senhora já sabia que isso poderia ter acontecido — Sim. certo? Nova troca de olhares entre as senhoras. Você não acha. O que faço agora? — Quem sabe Hannah possa ajudá-la. algo inusitado lhe ocorreu: — Tia Leticia. sobre seus planos para esta tarde. não importam os motivos. Nunca o vi tão descontrolado. Leticia a Viola encararam Meredith ao mesmo tempo. julgavam-na culpada — quando ela era inocente. Mas foi por acidente. — No entanto. isso. muito espertas. Não fosse a intervenção de lorde Lansing. Viola? — Sem dúvida. Chillton tinha se encontrado comigo. Meu interesse em lorde Lansing se limita tão só a minha pesquisa. Ela deve conhecer bem o irmão. o que houve comigo foi terrível.. Naquele momento. Não sei por que. e eu não diria que foi obra do acaso. aconteceu algo muito estranho. Não há nada entre nossa menina e lorde Lansing. — Evidente que não ficou feliz em me ver na Tattersalls. — Viola. — Foi uma coincidência. aberto. ela nos contou que o irmão estava na Tattersalls. Acho que arruinei minhas chances de me casar. — Meredith. — Letícia se levantou e se colocou ao lado da sobrinha.. não sei o que poderia ter acontecido. Chillton ficou aturdido com meu comportamento. Ele caiu da mesa. Completamente inocente! — As senhoras não têm com que se preocupar.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie cabeça. de fato. sem querer. — Foi o destino que cruzou nossos caminhos. Quando Hannah chegou para o chá. — Então. Meredith está conduzindo uma pesquisa.. e não resistimos a ler. Viola e eu estávamos dando uma olhada em seu livro de notas. — Pura obra do acaso — Viola confirmou.. — Se você pretende mesmo se casar com o sr. — As senhoras leram minhas anotações?! — Lemos. Um sorriso surgiu nos lábios da doce jovem ao vê-la. na biblioteca. o que provocou um intenso rubor em seu rosto. Chillton. — Oh. — Mas como sabiam que eu poderia estar lá? Não contei a ninguém sobre meus planos. querida. Ficou claro que as duas senhoras. não é muito bom que continue passando as tardes na companhia do vistoso lorde Lansing. — Hannah está aqui? Onde? E Meredith avistou sua futura cunhada entrando. na noite passada. naquele momento. por que está vestida assim? Projeto Revisoras Página 49 . a senhora indagou há pouco se o sr. Letícia.

abriu a porta devagar e então constatou que o dono da voz masculina que conversava com suas tias não era de Chillton. e. para surpresa de todos. é claro. que vinha buscar a irmã. Céus. afinal. — Eu também — Letícia adicionou. fez questão de expressar sua opinião: — Eu também. — Você está pronta? — Hannah sussurrou ao ouvido da amiga. Viola se mostrava encantada com o charme do conquistador regenerado. — Entrem meninas. Merriweather. — Sou um cavalheiro. A senhorita não imaginou que eu iria despachá-la para casa em minha carruagem sem ter sequer a cortesia de verificar se chegou bem. Vocês nunca irão adivinhar quem veio nos ver. Hannah se pôs ao lado de Meredith. — Não.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — É uma longa história. lorde Lansing. Os lábios de Alexander esboçavam um leve sorriso. — Venha comigo enquanto visto algo mais confortável. antes que Letícia se virasse. que vou lhe contar em detalhes. puxando Hannah pelo braço. — Sim. e em seguida desceram a escadaria de mãos dadas como se fossem duas colegiais. srta. como de costume. Todos os olhares se voltaram para Meredith. o poder de sedução Projeto Revisoras Página 50 . — Lorde Lansing! — Meredith exclamou. Mais calma depois da conversa com Hannah. — Alexander se voltou para Viola e se dirigiu a ela numa entonação de grande intimidade: — Apesar de algumas pessoas ainda duvidarem. Preciso muito de um conselho seu. mas não posso perder a oportunidade de salvar o futuro de meu noivado. antes de entrarem na sala de estar. uma piscadela completou a expressão sedutora. — Letícia as recebia em pé e muito sorridente. certas de que se tratava de Chillton. CAPÍTULO IV M enos de uma hora depois Meredith e Hannah ouviram o tom grave de uma voz masculina no andar de baixo. — Meredith colocou a mão na maçaneta. — Acredito no senhor. E. — Meredith saiu dali. Meredith esperava esclarecer de vez o mal-entendido.

que deve estar chegando para levá-la para casa. Chillton. pois meu irmão não acha que precisamos de um cocheiro. — Viola meneou a cabeça. — Tia. Merriweather. — Mas se permitir. — Meredith. Sempre tão teimosa! — Lorde Lansing. eu ficarei honrado em conduzir o veículo e acompanhá-la. srta. — É muita gentileza das senhoras. — Bem. ele é um homem solteiro — Meredith protestou. minha criança. Viola e eu a levaremos para casa. — Tenho minhas dúvidas — Hannah murmurou. — O olhar desapontado de Hannah pousou sobre Lansing. — Venha. A jovem hesitou. o sr.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie desse homem é ilimitado! — Reservo-me o direito de expressar minha opinião assim que tiver mais evidências. — Quanta consideração a dele! — Os olhinhos de Hannah brilhavam. querida. — E foi embora sem mim?! — Sim. — Transtorno algum. Projeto Revisoras Página 51 . — Não quero causar nenhum transtorno às senhoras. Já estou acostumada a dirigir. Um de nossos criados virá atrás. — Não há com que se preocupar. Alexander se ergueu para acompanhá-las até a porta. percebendo a intenção do cavalheiro. A pobre Meredith teve um dia muito cansativo. — Milorde. Seu irmão já deve estar preocupado. esta é nossa menina. — Alexander ofereceu um braço para cada uma das senhoritas e as conduziu ao sofá. milorde. — Viola ficou de pé. Leticia. e Meredith soube que a amiga se arrependeu por não ter aceitado a oferta do lorde. mas mesmo assim acompanhou as duas senhoras. — Como eu ia dizendo a suas tias. e não creio que esteja em condições de sair de novo. Letícia interferiu: — Não se preocupe. mas acabou de sair. — Viola sorriu-lhe com doçura. — Chillton comentou que a senhorita sabe manejar as rédeas — Alexander se dirigia a Hannah. queira desculpar nosso espanto ao vê-lo. — Não é preciso. eu ficaria agradecidíssima se o senhor ficasse fazendo companhia a minha sobrinha. estacou. com a carruagem de seu irmão. muito alegre. Ele ficou apenas alguns minutos e deixou a carruagem para você. Viola soltou um longo suspiro. mas é que Hannah e eu esperávamos que fosse o sr. — Meu irmão?! — Hannah indagou. Chillton esteve aqui. amor. minha querida. Nossa carruagem já está pronta. sua dama de companhia está em casa. — Entendo.

Merriweather. um soco também seria apropriado. Alexander imaginou que Meredith fosse empurrá-lo. Alexander arqueou uma sobrancelha. — Será um imenso prazer lhe fazer companhia. fitando-o. milorde? — A pergunta saiu num sussurro.. eu poderia tocá-la assim e ele não faria nada a não ser me inquirir com algumas poucas admoestações. Meredith não se moveu. — Alexander se aproximou e Meredith deu um passo para trás. Mesmo assim. Meredith. além disso. Alexander. sua boca roçou a mão delicada.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie As tias trocaram sorrisos conspiradores. — Discordo do senhor. Chillton. Se Alex não tivesse rido da expressão confusa que estampava o belo rosto de Meredith. Pois se. não acha? — Quando parti. — Seu olhar se fixou no fundo dos olhos azuis antes de continuar. A permissão sutil fez o sangue de Alexander ferver dentro das veias. Chillton fez a bondade de me levar de volta de Tattersalls. Meredith tinha perfume de rosas. mas ela não o fez. Claro que ela não fazia idéia de que o retorno de Chillton a Londres fora parte de uma armação do lorde. — Seu querido sr. — Mas a senhorita está errada. estava a sós com o lorde sedutor. — Pois. Sua carruagem não podia ter me deixado aqui e voltado tão rápido.. ela na certa teria lhe dado um tapa. como se tivesse colocado as pétalas na água do banho. e o desejo de roubar um beijo o perturbou ainda mais. — Está certa. minha bela senhorita.. jamais partiria para a violência. Alexander se virou para Meredith. — Acho até que poderia. Meredith ficou chocada ao se dar conta de que as tias estavam colocando Chillton de lado em favor de Lansing. — O senhor poderia o que. — Então não conhece Chillton tanto quanto imagina. Com uma leve inclinação. Apenas ficou ali parada. e sua expressão indicou que havia desejo. Lansing gostou disso. srta. — Muito me honra que as senhoras confiem sua sobrinha a mim. pensei que os dois estavam bem perto de duelar. agora irá me explicar como já se encontrava aqui quando o sr. considerando o que ocorreu. Projeto Revisoras Página 52 . Chillton chegou. ainda descobrisse que ele também fora o responsável pelo falso bilhete. — Em seguida. Foi muita gentileza dele.. E quando deu por si. Merecido. — Tomou o pequeno pulso e virou a palma da mão para cima. — Muito bem. diga-se de passagem.

. Projeto Revisoras Página 53 .. senhoras. Como desejo esta mulher! E de um modo tão diferente de tudo o que já experimentei! Que poder era esse que Meredith tinha. traçando um caminho sobre a pele macia. ele a soltou por um segundo para segurá-la pela cintura delicada. despertou uma vontade imensa de sugar toda a essência. Alexander segurou-a pelo braço. — Agora. querida? Vou mandar Annie preparar sua bagagem. Meredith soltou um suspiro.. — E enfim deu-lhe o tão esperado beijo. Viola cruzou a sala e parou ao lado da sobrinha. — Os lábios deslizaram pelo pulso de Meredith. minha querida. Lansing a abraçou com força. Chillton pode até se aborrecer com minha audácia. tia. fazendo-os se afastar e voltar à realidade. todos nós! — disse Letícia. trazendo-a para mais perto. Meredith olhou as tias e em seguida para Alexander. — Oh. apesar de a respiração estar cada vez mais ofegante. — Espero que tenham se divertido — Letícia gracejou. Em seguida. como se fizesse questão de anunciar que retornavam. pousou os lábios na palma da mão e tornou a subir beijando toda a extensão do braço. — Isso quer dizer que lorde Lansing já lhe contou a novidade. Ótimo! Sorrindo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Poderia até mesmo. nós vamos para Harford Fell.. A viagem de sua boca só terminaria quando encontrasse os lábios de Meredith. Com a mão esquerda. — Meredith baixou os olhos. O gosto de Meredith. mas mesmo assim não se moveu ou mostrou algum sinal de protesto. bem devagar. mas achei que as senhoras deveriam contar a novidade a sua sobrinha. — Nós nos divertimos muito. capaz de despertar nele sensações nunca sentidas por nenhuma outra mulher? Mas o barulho dos cascos de cavalos e de rodas de carruagem se movendo despertou os dois de todo aquele torpor. até sentir os seios macios contra seu tórax musculoso e a beijou com ainda mais vontade. fazer isto. — Devem ser minhas tias chegando! A porta da frente se abriu. satisfeita e cheia de entusiasmo. — A idéia não lhe parece ótima. — Bagagem? Para onde iremos? — Desculpem-me. da porta da sala. porque a senhorita me pertence. na verdade sim. — Bem. mas terá valido a pena. Quando chegou à extremidade da manga do vestido. Alexander continuou com um único objetivo. vou beijar sua boca. de chá adoçado com mel. e em seguida as senhoras adentraram o vestíbulo. alegres e barulhentas.

não havia como não esperar por nada menos do que um verdadeiro castelo. Pois. Menos de vinte minutos após sua chegada. embora desconfortável. na certa. quer ou não comprar um cavalo para o sr. mas mesmo assim sua reação ao colocar os olhos na propriedade foi de profunda admiração. Pelo menos muito mais seu do que de Chillton. Harford Fell teria saltado.. abóbadas. é claro. de um daqueles contos medievais de horror que Hannah gostava tanto de ler. — Srta. Portanto.. — O quê?! — Meredith encarou Alexander mais uma vez.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith encarou Alexander. — Lorde Lansing está certo. do estábulo da família de nosso gentil lorde. Alexander ia abrindo a boca para responder quando Viola se adiantou: — Para comprar um cavalo para o sr. ele nunca irá acreditar em meus motivos para ter estado na Tattersalls. — Viola segurou a mão de Meredith. um cavalo comprado naquele estabelecimento só servirá para lembrá-lo do triste incidente. querida. era chegada a hora de fechar o cerco. especial de uma maneira como nenhum outro era. Meredith se viu abrigada num fabuloso quarto que lhe dava arrepios. Alexander sentiu que Meredith estava quase conquistada. incomodada por não saber ao certo o porquê de se sentir tão atraída pelo aposento. — A propriedade de sua família? Posso saber o motivo? Sorrindo. Uma impetuosa construção de pedra regiamente acomodada no topo de uma montanha. Não fosse a adição recente de janelas francesas e sacadas em toda a extensão da fachada. Dois dias depois. No caminho. Pegou uma pequena pastora e examinou Projeto Revisoras Página 54 . suas tias comentaram sobre a imensidão que era a casa dos ancestrais de Lansing. — Depois. Aquela seria sua chance definitiva de tomar posse do que era seu de direito. Chillton. Torres arredondadas — daquelas usadas para aprisionar as donzelas nos contos de fadas — despontavam em ambas as extremidades da imensa moradia. colunas e paredes de pedra que convenceram Meredith das origens arquitetônicas góticas. No entanto. Meredith já estava na antiga Harford Fell. Talvez fosse a delicada coleção de miniaturas de porcelana de Sevres que decorava o aparador da lareira. Não que todos os cômodos por onde elas passaram não tivessem uma decoração de bom gosto — pois tinham. — Exato. Mas foram os arcos. aquela suíte em particular era. Merriweather. — Alexander respirou aliviado. Meredith estendeu sobre a cama o vestido que iria usar no jantar e caminhou até a lareira. caso eu não compre o animal. Chillton? — Não me resta alternativa agora.

pois em todos os demais cômodos por onde tiveram o privilégio de passar havia um quadro enorme de alguém. e a suíte fosse apenas aconchegante e mais nada. — Agora está perfeito. Colocando a pastora sobre o tampo. Mas sobre uma coisa ele tinha razão. saboreando a fruta doce. A estátua é muito bonita. — É sua? — Sou tão previsível assim? — Alexander riu. apesar de ter percebido que tudo não passara de uma brincadeira. Talvez a estranha sensação de conforto não fosse nada de mais. quando estou aqui. A soleira. Meredith ficou de pé. Estarei na suíte ao lado.. e não resisti à vontade de tocá-la. o lorde se curvou.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie todos os detalhes perfeitos antes de perceber uma cesta de frutas sobre uma mesinha. há muito tempo. — Após um minuto de silêncio. Enquanto divagava perdida em devaneios. — Mais uma vez. Meredith deu risada. Se alguém perguntar o que eu fazia em seu quarto basta dizer que tenho um senso de direção terrível. se sentou na cadeira ao lado da mesa e se pôs a observar cinco quadros que decoravam a parede acima do console. O olhar de Alexander se fixou então na pastorazinha junto da cesta de frutas. vou pedir que me arrumem outra acomodação. e de alguma Projeto Revisoras Página 55 . — Ganhei a coleção de minha avó. Meredith foi surpreendida pela porta que se abriu. — O lorde parou assustado ao vê-la. — Aproximou-se da mesa e fez um sinal para Meredith se sentar. — Não sabia que você ficaria aqui. Considero este o quarto mais confortável. educado. ela apanhou uma maçã vermelha e brilhante e a mordeu. Em seguida. — Céus! É claro. A suíte era muito confortável. e ficarei honrado que o use. quando se voltou. e no mesmo instante se moveu na direção da peça para apanhá-la e colocá-la de volta em seu devido lugar. — Por acaso me instalei no quarto errado? — De maneira alguma. — Este quarto era meu.. — Peço-lhe perdão. Meredith ficou sem jeito. Meredith. Alexander ia saindo. então se virou e deu de cara com a parede. — De maneira alguma. Estranho. O que é a pura verdade. — Viu o que eu quis dizer? E terrível! — E deixou o quarto. perdoe minha intromissão. Pode perguntar a qualquer pessoa daqui. — Lamento por tê-la tirado do lugar. Ali apenas uma coleção de paisagens. Ainda é. dando passagem a Alexander. Mas não naquele quarto. Entrei aqui por força do hábito.

Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie maneira o fato de saber que pertencia a Alexander a fez se sentir ainda mais em casa. Mas era preciso não perder o foco de sua pesquisa.. Lorde Lansing não conseguirá tirar os olhos da senhorita. senhorita. embora já fosse tarde demais. — Annie. — O que é isso? Meredith olhou para baixo e hesitou ao ver Annie apanhando seu caderninho de notas. — Acha mesmo? O comentário de Annie causou um certo furor em Meredith. pois. — Queira me desculpar. Meredith. Seria aquilo uma estratégia? Será que Lansing era tão esperto em suas seduções a ponto de convencer as mulheres de que tudo acontecera por culpa delas. no último encontro. assustando tanto Meredith que seu caderninho caiu no chão. E. Pensei que fosse um livro da casa. vejo que a senhorita já separou o vestido para esta noite. Oh. — Como um diário? Projeto Revisoras Página 56 . e ficar bonita era a chave do sucesso. Agora que estava ciente da estratégia. a moça se pôs a ler. A porta tornou a se abrir. e não dele? Que ingenuidade! Claro que tudo não passava de uma estratégia muito bem calculada pelo conquistador — e ela deixara tudo correr de acordo com os planos dele. para complicar ainda mais. Bem. — Até que enfim a encontrei. srta. — Trouxe um chá para abrir seu apetite antes do jantar. Não sabia que se tratava de anotações pessoais. Pois estar na companhia dele vinha se tornando algo tão agradável quanto estar naquele aposento. Meredith ficaria triste quando seus motivos para estar ao lado de Lansing chegassem ao fim. pensamentos. E que ótima escolha o vermelho.. Meredith seguiu seu primeiro impulso de tirar das mãos da dama de companhia o precioso caderninho. sua dama de companhia. afinal. Tinha uma missão. e logo ficou claro que nenhum avanço ocorrera. E agora que se encontrava em Harford Fell seria mais fácil retomar suas experiências. ela mesma acabara estragando tudo ao se insinuar para Alexander. Bastava manter a cabeça no lugar. o espertinho seria obrigado a usar de outros estratagemas de conquista. que resultariam num capítulo completo em seu guia. mas não mais dali em diante. Abriu o caderninho de notas e se pôs a ler seus últimos apontamentos. desculpe-me ter sido tão brusca. Ele valoriza suas formas e realça a cor dos seus cabelos. que até então em nenhuma das oportunidades surgidas tirara proveito da situação. — Era Annie. É que são meus. Apesar de não admitir em voz alta para ninguém. que caíra com as páginas abertas.

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— Sim. Mais ou menos. Nada de importante.
Um sorriso atrevido surgiu nos lábios de Annie.
— Como a senhorita quiser. — Com uma cortesia, a moça ia se
retirando quando parou e se voltou para sua patroa de novo. — O que li me
pareceu muito relevante.
Annie tinha lido coisas que não deveriam ser reveladas a ninguém. E o
perigo era a língua solta da moça e as tias curiosas à espreita.
— Annie?
A criada tornou a se virar.
— Sim, senhorita? Precisa de algo mais?
— Não, não. Só quero uma opinião sua.
— Ora... A senhorita nunca pediu minha opinião, antes. — Sorriu,
contente. — Se houver algo em que eu possa ajudar...
Meredith suspirou. Não havia outra saída senão contar a verdade a
Annie.
— Vou lhe contar um grande segredo. Que não pode ser revelado a
ninguém. Você entendeu?
Annie arregalou os olhos e fez o sinal-da-cruz sobre o coração,
indicando que guardaria toda e qualquer confissão.
— Juro guardar segredo, srta. Meredith. Só uma pergunta antes.
— Pode fazer.
Annie se aproximou e sussurrou:
— A senhorita quer ou não que suas tias escutem? — Ela disse num
sussurro, apontando para a sacada. — Porque as duas estão escondidas lá
fora.
Meredith fez um esgar, contrariada.
— Podem entrar, titias. Eu ia contar a Annie sobre meu plano.
Por volta das onze horas, enquanto todos jogavam baralho, Meredith
percebeu que o conde de Harford já estava um tanto embriagado. Por alguma
razão desconhecida, as culpadas da situação eram suas queridas tias, que
passaram a noite muito dispostas a encher a taça do anfitrião assim que o
volume baixava.
Meredith olhava desconfiada para Viola, que se mostrava agitada e
nervosa. Letícia, por outro lado, mantinha seu ar jovial, sem ingerir uma dose
sequer de vinho. Fato que mais chamava a atenção de Meredith, pois as tias
eram grandes apreciadoras de uma boa bebida.
Havia algo de estranho no ar.
O conde olhou por cima das cartas e, com seu olhar tortuoso, encarou
Meredith.
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— A senhorita é muito bonita. Agora entendo por que Alexander a trouxe
para Harford Fell. — Ele fitou o filho. — Fico feliz em ver que você aceitou meu
conselho, Alex.
As tias se entreolharam, em silêncio, antes de baixar os olhos para as
cartas outra vez. Apesar de tentarem disfarçar, era imprevisível deixar de notar
a atmosfera de cumplicidade entre as duas.
— Pai, a srta. Merriweather veio comprar um cavalo. Apenas isso.
O conde achou graça.
— Não duvido. — Uma piscada. — Quis ver como o garanhão se
comporta em seu último estábulo, não é mesmo, senhorita.
Meredith sentiu o calor subindo pelo rosto, e no mesmo momento
apanhou sua taça, que estava vazia.
— Querida, deixe que eu apanho outra para você. — Leticia se dirigiu a
Alexander, cuja expressão demonstrava ainda mais desconforto que a de
Meredith. — E um conhaque para o senhor também, lorde Lansing.
Alexander olhou ao redor e, como não havia nenhum criado para
atender, ele ficou em pé.
— Permita que eu o faça, senhora.
— Não, senhor. — Viola também se ergueu. — Letícia gosta de servir as
pessoas.
— Bem, venha me ajudar então, minha irmã.
As duas se afastaram, e Meredith podia escutar seus sussurros
abafados. Porém, por estarem de costas para os demais, não era possível
entender o que diziam. Decerto arquitetavam algo.
Quando Viola e Letícia retornaram para a mesa de carteado, traziam
drinques para todos.
— Este é o seu, querida. — Letícia estendeu uma taça de licor para a
sobrinha.
Ao mesmo tempo Viola entregava um copo a Alexander, mas o conde foi
mais rápido e apanhou para si a bebida do filho. Alexander ficou de pé,
sorrindo.
— Não tem problema. Pode beber meu, pai. Prepararei outro para mim.
O sedento conde murmurou algo incompreensível e emborcou todo o
conhaque de uma só vez.
Suspirando, Viola fitou o teto.
— Acho que ele já bebeu muito além da conta, Letícia. O que devemos
fazer?
— As senhoras não precisam se preocupar. — Alexander as avisou, —
O lacaio cuidará dele.
Letícia tomou a mão de Alexander e o guiou de volta para o assento.
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— Por favor, lorde Lansing, permita que eu prepare outro conhaque para
o senhor.
Meredith lançou um olhar significativo para Alexander e tomou um gole
de seu licor. Mas, assim que engoliu a bebida, seus lábios ficaram trêmulos, e
de uma maneira muito estranha.
Mais um gole, e aquele pareceu ser o melhor licor do mundo. Só podia
ser francês.
A estranha sensação se intensificava, e Alexander notou.
— Algo errado com a bebida, srta. Merriweather?
— Oh, não! Está muito boa. — Ao falar, Meredith sentiu o rosto dormente
também.
— Meu pai costuma comprar sempre do melhor.
Um gemido chamou a atenção de Meredith para o conde, que estalava
os lábios... dormindo.
— Bem, eu ia exatamente comentar que o licor é o mais doce que já
provei. E...
Antes que Meredith pronunciasse alguma outra frase, Alexander
apanhou sua taça e experimentou. O líquido deslizou, suave, em sua boca.
— A senhorita tem razão. Tem um sabor muito bom de... amêndoa, não
é? — Outro gole.
— Seus lábios estão dormentes, também, milorde?
Alexander fez que não.
— Beba mais um pouco, então.
O lorde a obedeceu. E então experimentou o estranho efeito. Mas o licor
era irresistível, e Alexander o sorveu até a última gota.
A cabeça de Meredith rodava, e ela sabia que se não fosse logo para a
cama as coisas poderiam se complicar, e em pouco tempo.
— Perdoe-me, milorde. Não sei o que houve, mas, de repente, fiquei
muito cansada.
Meredith olhou para as tias, que a observavam, atentas.
— Eu a acompanho, querida. — Viola ajudou-a ir para o quarto, pois as
pernas da jovem dama estavam pesadas, dificultando seus passos.
Alexander, em seu assento, ria, mordiscando o lábio inferior. A situação
dele não era muito melhor.
O ruído forte despertou Meredith de seu sono profundo. Uma sombra
enorme adentrava seu quarto, causando-lhe medo. Assustada, abriu a boca
para gritar, mas o som não veio. Nada.
Só podia ser um sonho, claro.
A sombra, no entanto, se aproximava e foi aumentando à medida que
chegava mais perto da cama. Meio tonta, Meredith cobriu a cabeça, deixando
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Uma de cada vez. Espere.. mas a única coisa que conseguiu foi cair em cima do lorde. Portanto.. em seu sonho. Meredith enfim recuperou a voz: — Está na cama errada. — Querida! — Veio um sussurro rouco. Saia daqui! Exausta e ainda sob o efeito da bebida. Projeto Revisoras Página 60 . Um sonho ridículo. cutucando as costelas de Alexander com o dedo indicador para ver se o cavalheiro ia embora. dizia seu subconsciente ao mesmo tempo que seu coração disparava e o ar ia ficando rarefeito e sufocante. só não a deixo em paz porque minhas pernas não se movem e meus olhos insistem em permanecer fechados. Seus aposentos ficam ao lado. O coração se acalmou e as pernas se aquietaram em baixo do cobertor quando Meredith se deu conta de quem tinha se deitado a seu lado. Meredith. também. com gentileza. causando um alívio momentâneo. Alexander passou o braço por cima do corpo de Meredith para descalçar suas botas. — Queira me desculpar se minha companhia a incomoda. Mas saiba que não vou sair daqui. e suas pernas tremiam. a coisa está em meu leito! O sangue pulsava forte em suas veias. Vamos. É apenas um sonho. — Mas você precisa! E se alguém o encontrar aqui? Minhas tias estão no quarto da frente. eu o ajudarei a passar pela sacada sem que sejamos vistos. só lhe restou ficar ali. Deus. Quando então a coberta se mexeu e alguém deitou a seu lado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie apenas uma fresta para espiar. mas eu mal consigo me mover. A essência masculina francesa. tentou empurrá-lo. Esse toque é conhecido. É apenas um sonho! Só um sonho! Uma mão masculina tocou seu rosto. Alexander! CAPÍTULO V A pós algumas tentativas frustradas de dizer algo que terminaram em pequenos sussurros. pode sair. com muita dificuldade. Alexander. Acredite. — Se você quiser.

e o calor de sua pele a aquecia.. arrancando-lhe gemidos suaves. Alexander a beijava com uma intensidade fabulosa. E ao sentir a língua deslizando em sua boca. ela se calou e ouviu apenas o silêncio da noite.. uma fantasia sensual em que ela estava no comando. a boca de Alexander desceu para um mamilo. No momento seguinte. e em seguida Alexander deitou-se sobre ela e pôs-se a beijála. bloqueando a luminosidade do sol. e uma coragem — ou talvez fosse atrevimento — tomou conta de Meredith.envenenado. puxou-o para o gramado. olhando para as nuvens branquinhas no céu muito azul quando de repente sentiu um perfume conhecido. e sua mão acariciava o outro. deixando-a trêmula de volúpia.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Maldito licor! Nunca senti nada assim. Sem pensar em nada. Ele deu um sorriso e em vez de responder com suas provocações de costume. Alexander de repente segurou o rosto de Meredith com as duas mãos. Meredith estava deitada numa colina de Brumley Court. uma brisa os alcançou. E o beijo dava vazão a todos os desejos reprimidos desde que Meredith pôs os olhos no lorde pela primeira vez. sem barreiras. tranqüilo. para comemorar o noivado. trazendo-a para perto. Ali não existia certo nem errado. e Meredith descobriu que seus seios estavam expostos. completamente. Um forte calor despertou seus sentidos. Na ausência de uma resposta. — No copo de seu pai também. Mais que depressa. Tudo estava sendo diferente de sua primeira vez. Sua cabeça girava de tal modo que ele não fazia a mínima idéia de como viera Projeto Revisoras Página 61 . o gentil cavalheiro se aproximou. A respiração de Alexander tornou-se lenta e profunda quando ele adormeceu. e ao se virar deparou com Alexander diante dela. E de alguma maneira. Daquela vez não se tratava de um pesadelo.. — sentia que a língua estava grossa — . quando seu noivo. culpa e nem dor.. Não havia regras sociais. Agora. não havia medo. fazendo-a recuperar o sono pesado que havia sido interrompido. — Creio que minha tia colocou algo no licor. e com uma das mãos a enlaçou. — As pálpebras de Meredith também estavam pesadas.. Apenas desejo. Aquilo era um sonho. Os lábios de Alexander traçavam uma linha de beijos de um lado para o outro. Aquele era um sonho feliz.. Devo ter sido. sabia muito bem que o lorde tinha plena consciência disso. alternando caricias em cada um dos seios. Meredith estremeceu e sentiu que logo aceitaria de bom grado que ele a possuísse. levou-a para a cama. Só então veio a noção de estar nua. Apenas desejo e paixão.

despertou. Uma expressão estranha brilhou em seus olhos ao observá-la. E à medida que a mão delicada deslizava livre por seu corpo. — Meredith. nós não deveríamos. Alexander ficava cada vez mais perdido em sensações. — Venha. E isso foi uma agradável surpresa. Quando tornou a abri-los.. e a maneira como correspondia a seus avanços o enlouquecia. — Alex. as palavras serviram para trazê-lo à razão. Por favor! Não vamos pensar em nada. em vez de atender ao chamado.. Tinha de fitá-la. — Alex. O importante era que ela se achava em seus braços. em sua parte mais íntima. Meredith também o queria. mas um suspiro satisfeito e suave foi mais que uma resposta. Sua ação seguinte foi afastar as pernas de Meredith e se ajeitar entre elas.. teve a oportunidade de fitá-la. começou a se mover. Alexander parou por um momento. sua intenção estava clara. Então. — Estamos sozinhos. Meredith se preparou então para a dor que viria quando ele enfim a penetrasse. venha. ele apoiou as mãos ao lado dos quadris dela. Apenas os olhos azuis lhe diriam se ele estava sendo correspondido ou não. as mãos delicadas de Meredith deslizaram por suas costas. bem devagar a Projeto Revisoras Página 62 . — Tire isto — ela sussurrou. E na luz fraca ainda foi possível ver seus olhos se fechando por uma fração de segundo. Alexander sentiu os seios macios. e Alexander sentiu sua camisa de linho sendo puxada para fora da calça. Nesse instante. Entretanto. Em seguida. O corpo macio e delgado sob o seu estava pronto e esperando. ao se apoiar nos cotovelos. — Meredith ergueu os braços e o trouxe para baixo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie parar ali ao lado de sua querida Meredith. E isso indicava que não haveria mais retorno. dedos macios tocavam sua pele. incapaz de não obedecer ao pedido. Mas não houve dor alguma. apenas uma profusão de cachos ruivos se destacava sobre os lençóis de linho branco. sua necessidade era de mais. Porém. Não havia nenhuma dúvida. muito mais do que aquilo. Mas isso também não importava. mas nem isso o impediu de terminar de despir a camisa. por favor! Com todo o carinho. insistia. — Querida. — Quero tocar você por inteiro. No entanto. E. sem parar um segundo de acariciá-lo. provocando-o em movimentos circulares. na penumbra matinal. Os braços estavam pesados. Meredith o fitou na agitação de seu sonho quando foi tocada entre as pernas. e o devasso lorde que estava oculto. sedutora..

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princípio; e logo mais rápido, cada vez mais rápido.
Meredith se arqueou, os seios apontando para o alto. Oferecendo os
quadris, buscava facilitar o acesso para ele. E sem demora os dois se moviam
como se fossem um só, e ela o trouxe para mais perto.
Mas Alex resistiu.
O homem era experiente e cheio de surpresas. Quando Meredith se deu
conta, suas partes íntimas estavam sendo tocadas com carícias ritmadas que a
estavam levando à loucura.
E quando deu por si, os dois jaziam deitados lado a lado, como se uma
tempestade tivesse acabado de abatê-los.
— Meu Deus! Srta. Meredith, o que a senhorita fez?
Meredith acordou, assustada, e avistou Annie, sua dama de companhia,
parada aos pés da cama com as mãos na boca e uma expressão horrorizada
estampada no rosto.
— Jesus, tenha piedade! Temos de tirá-lo daqui antes que suas tias
acordem. — A moça deu meia-volta para trancar a porta do quarto. — Isto não
deveria ter acontecido. Que confusão!
— Annie, acalme-se. Do que está falando?
— Acho que ela se refere a mim — a voz de Alexander soou. Meredith
tentou se virar, e então esbarrou em algo. Só então tomou consciência do
homem musculoso que se aconchegava a ela. E, para piorar, os dois estavam
totalmente nus.
— Alexander! — Meredith se esquivou dos braços dele e puxou o lençol
até o pescoço. — O que está fazendo em meu leito?!
Enquanto Annie apanhava um penhoar para impor um pouco de
decência à situação, Meredith olhou para o lado de novo, e Lansing sorriu,
sonolento, em resposta. Quando se apoiou num cotovelo, deixou que o lençol
deslizasse, expondo seu tórax musculoso.
Uma tatuagem escura de imediato chamou a atenção do olhar atento de
Meredith.
— O que é isso? — Curiosa, ela tocou o estranho desenho.
— Ah, isto? — Alex fitou para a tatuagem. — É a marca do cafajeste;
você não conhecia? Todos nós a temos. No entanto, como me redimi, pretendo
removê-la, mas não sei como fazê-lo.
A princípio, Meredith acreditou, pois nunca tinha visto um cafajeste nu à
luz do dia. Todavia, mais um dos sorrisos marotos mostrou que tudo não
passava de provocação.
E de repente, Alexander se aproximou e beijou-lhe o ombro, causandolhe um arrepio de lascívia.
— Pare com isso! — Meredith tentou espantar a sensação. — Essa é
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uma atitude indecente.
— Mesmo, querida? Na noite passada você não parecia estar tão
preocupada com o recato.
— O que está insinuando, Alexander?
— Meredith, como pode não se lembrar do que houve? O que tivemos
foi algo inesquecível.
— Não tenho a menor idéia do que está dizendo. — Então imagens
eróticas começaram a passar por sua mente. — Alex, diga que tudo não
passou de um sonho. Nós não...
Mas a resposta foi apenas o silêncio.
— Por favor, diga algo, Alex!
Ele respirou fundo e a encarou.
— Case-se comigo.
— Por caridade, fale sério.
— Estou falando. Case-se comigo.
Meredith o encarava, esperando ver o costumeiro riso brincalhão, mas
não houve nenhum. Pelo contrário, tudo o que via era uma grande confiança e
objetividade; um propósito certo. E naquele instante ficou claro que Alexander
estava sendo sincero.
O lorde tomou-lhe a mão e a beijou, muito delicado.
— Admito que não a convidei para vir até Harford Fell só por causa do
cavalo. Eu queria que meu pai a conhecesse, e também poder passar mais
tempo em sua companhia, para caminharmos juntos e conversar por horas a
fio. Desejava a liberdade que cavalheiros e damas solteiras não têm em
Londres. Não planejei o que aconteceu entre nós, Meredith. Dou-lhe minha
palavra de que não, apesar de não me arrepender. Nunca me arrependerei.
Você significa tudo para mim. Case-se comigo. Diga que me aceita.
Annie se aproximou da cama, com discrição, e estendeu o penhoar para
Meredith, que ainda hesitou antes de se mover e apanhar a vestimenta.
— Posso conseguir uma licença especial, e nos casaremos em um dia
ou dois, no máximo. O que me diz?
Meredith deu-lhe as costas para se levantar.
— Não posso me casar com você!
— Bem, acho que não tem escolha, meu anjo. Acabei de arruinar sua
reputação.
— Acha mesmo? — Meredith sorriu de leve. — Você não me deflorou,
lorde Lansing.
— Sou obrigado a discordar. — Ele se sentou.
— Alex... — Meredith se virou. — Deixei de ser virgem há uns dois anos.
— O que disse?! — Alexander piscou, confuso. — Não, eu ouvi. É que...
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Ele parecia buscar as palavras certas, mas elas não vinham.
— Pensei que tivesse notado, Alex.
— Eu sabia sobre Pomeroy... mas não...
— Fui abandonada no altar. Um cafajeste me passou para trás. —
Meredith sentiu um tremor. — Não fosse pela influência de minhas tias e pela
fortuna delas, decerto eu não seria mais aceita na sociedade.
Meredith se afastou alguns passos do leito, tentando conter as lágrimas.
Não, não iria chorar na frente dele. Jamais.
— Não entende, Meredith? Não me importo com seu passado. Só me
importo com você. Case-se comigo.
Orgulhosa e certa de que não queria a piedade de Lansing, Meredith se
negava a fitá-lo.
— Já confessei que não era mais virgem. Você não tem nenhuma
obrigação para comigo. Agora, por favor, vá embora.
— Irei para o quarto ao lado quando você me disser por que não quer
aceitar meu pedido, mesmo depois de tudo que houve entre nós.
Aquilo só serviu para confundi-la ainda mais. Afinal, depois de se deitar
com metade das mulheres de Londres, por que lorde Lansing ainda queria se
casar com ela?
— Por causa... de Chillton.
— Está me dizendo que o ama? — Alexander riu debochado. —
Querida, eu a conheço. Você não o ama mais do que eu amo...
— O que ia dizer, Alexander? Que meu amor por ele é igual ao seu por
mim?
— Não. — Alexander baixou a cabeça. — Não quis dizer isso.
— Mas disse. Um cafajeste nunca entrega seu coração. Portanto, por
favor, não precisa fingir mais nada.
A maçaneta girou, chamando a atenção de Meredith e Annie.
— Meredith? — Leticia a chamava do lado de fora. — Abra, minha
querida.
Meredith se voltou para Alexander, e com o olhar implorou que ele se
fosse.
Com um aceno de cabeça, Alexander deixou a cama e recolheu as
roupas e as botas, que estavam todas espalhadas. Ato contínuo, saiu nu pela
sacada, deixando uma brisa fria entrar no ambiente quando escancarou a porta
em estilo francês.
— Minha nossa! — A exclamação chocada de Viola ecoou da sacada
para dentro da suíte. — Lorde Lansing!
Meredith correu até a vidraça e viu Alexander parado no meio da
sacada, as roupas tapando suas partes baixas, mirando, aturdido, uma pálida
tia Viola.
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Após despejar um pouco do líquido refrescante na bela peça de porcelana. — Então. Annie. — Meredith cruzou o quarto até o aparador. observando-a. — É mesmo? Engraçado. — Para minha própria segurança. E então. — Eu só estava tentando ver melhor a marca do cafajeste. que continuavam sentadas. — A senhorita tem algo para nos contar? Meredith engoliu em seco.. trêmula com a fria temperatura da água e com a delicada situação. Alexander sorriu. — Não seria melhor tomar um banho? — Letícia sugeriu. sabe? Agora posso reconhecer um homem desses assim que. apressado.. Sem querer se complicar ainda mais com explicações confusas. que tinha uma bacia e um jarro com água. vir a tatuagem. Viola foi para o quarto da sobrinha. — Tenha um bom dia. — Letícia continuou. milady. — Meredith se virou para a dama de companhia. milady. permitindo que a irmã entrasse também. — Por favor. me ajude com minhas roupas. mocinha? — Leticia arqueou uma sobrancelha. Alexander. pois me parece que o senhor estava saindo do quarto de Meredith. por favor.. apenas guarde todas as minhas roupas.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Desculpe-me. lado a lado. Viola pôs as mãos na cintura. para seu mais absoluto espanto. Meredith olhou por cima do ombro para as duas senhoras. por favor. calada. Annie tornou a entrar. — Não tenho tempo suficiente. — Annie! Venha logo para cá. espiando na direção da porta de lorde Lansing. e sem demora destrancou a porta que dava para o corredor. Projeto Revisoras Página 66 . Fui dar um mergulho no lago e estou voltando agora. A dupla se sentou. viu sua tia Viola sorrindo.. na beirada do colchão. Precisamos partir agora mesmo. abriu as portas de seus aposentos. nos pés do leito de Meredith. não. — O que minha irmã quer saber é se vocês escolheram a data do casamento. — Não. Eu saía de meu quarto. ela lavou o rosto. com um suspiro desapontado. com um sorriso sonhador. Meredith fez uma careta. Não quero ficar aqui nem mais um minuto. — Só então percebeu o olhar zangado de Meredith. e fechou a porta que dava para o balcão. — Depois da noite que você teve. que estava com um pé na sacada e o outro dentro da suíte. — Annie.

— Nós dividimos. E tudo por causa do licor e do que as duas colocaram nele. — Desculpeme. tia Letícia? — Minha querida. meu amor. — Então pode nos mandar para um manicômio. juntos. freneticamente. — Obrigada por ter sido honesta. srta. — Mas não se tratava de um afrodisíaco. — Nesse caso. — Quando você diz “dividimos” está querendo dizer que os dois compartilharam momentos íntimos? — Agora foi a vez de Leticia. por que as senhoras colocaram o pozinho em nossas bebidas? Não faz o menor sentido. toda essa confusão aconteceu por culpa de vocês duas! — E o que foi que aconteceu. apesar de ser óbvio que escutava a conversa com muito interesse. Manchas vermelhas queimavam nas faces de Meredith. — Está me dizendo que me deitei com lorde Lansing por vontade própria? Pois se for isso. O que foi. pois o único afrodisíaco em ação esta noite estava em você mesma. fingindo a mais cândida inocência. Portanto. Annie fingia se ocupar com a arrumação das malas. — Tudo bem.. — Annie levou a mão à boca. — Para que vocês dois acabassem no leito. Pensei que isso tivesse ficado evidente. tão sonolentos que nem ao menos conseguissem se mover. sei muito bem que as senhoras colocaram algo no licor. não tem problema. titia! — Em seguida. Meredith não podia acreditar no que acabara de ouvir. querida? — Viola perguntou.. e assim teriam de se casar. se você e o jovem lorde sentiram o incontrolável desejo de fazer amor. e sim de um sonífero. — As senhoras sabem muito bem o que houve. só pode estar louca! Leticia deu risada. — Meredith cruzou os braços e encarou as tias. — Isso mesmo. foi ele quem nos deu o pó milagroso! — Eu sabia! — Meredith vestiu o traje que Annie lhe estendia. Realmente dividimos. Isso veio de dentro de vocês dois. que enfureceram Meredith ainda mais. pois é óbvio para mim que minhas tias não teriam nenhum problema em esconder a verdade. Meredith. a cama. Não era minha intenção me intrometer. Meredith abaixou o volume de sua voz. Meredith lançou um olhar na direção da criada que foi mais que um aviso de que não queria comentários.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie As tias deixaram escapar alguns risinhos. não foi por culpa do efeito do pozinho. — A senhora sabe. Annie. afinal? Algum tipo de afrodisíaco chinês de seu farmacêutico predileto? Viola meneava a cabeça. Projeto Revisoras Página 67 . — Não adianta disfarçar. — O que quer dizer.

— Conhece muito bem o motivo. Acredita de verdade que Alexander é tão desprezível assim? Projeto Revisoras Página 68 . para Meredith. — O que a senhora quer dizer? Viola respondeu pela irmã: — Não se deu conta ainda de que está apaixonada por Lansing. — Você não tem do que se envergonhar. o que não é meu caso. e recolhida a minha vergonha. Chillton. — Ele é um cafajeste incurável. — Gostaria que a sociedade pensasse como a senhora. e Chillton ganhará boas conexões para os negócios. mas seu coração. mas ambas sabemos que não é assim. Ele não se importa de eu ter sido abandonada por Pomeroy. um devasso! — Tem certeza? Você tem observado. — Mas por quê?! — Meredith se pôs a andar de um lado para o outro. meu destino foi selado. — Por que iriam querer que eu me casasse com lorde Lansing quando estou quase noiva de Chillton? — E por que com Chillton. e está decidido. também. Na verdade. Letícia foi ao encontro da sobrinha. — Você pode ter se decidido por Chillton. A senhora pensa que não ouço os comentários das pessoas? Meu passado apenas envergonharia Lansing. — Digam: é verdade o que Annie acabou de falar? As senhoras queriam me forçar a casar com lorde Lansing? As duas irmãs fizeram que sim ao mesmo tempo. pode me salvar. titia. contudo. Nossa união será vantajosa para ambas as partes. Mas para ser um conde de respeito Alexander tem de se casar com uma mulher de respeito. Não fosse pelas senhoras. pensativa. sem o menor constrangimento. de cenho franzido. amorzinho. tia.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Aproximou-se da cama. minha criança? — Viola se ergueu e pousou a mão no ombro da sobrinha. Meredith a olhou. Viola se apiedou da sobrinha. não. Sou uma moça deflorada! Quando Pomeroy me deixou. minha linda? Meredith ficou boquiaberta. — Irei me casar com Chillton. Tudo o que fez foi seguir seu coração. — Ela conteve uma lágrima. — E quanto a Lansing? — Viola olhava. Poderei andar de cabeça erguida novamente. — Ele não pode salvar sua reputação também? — Poderia. testado o homem. eu não passaria de uma solteirona levando a vida cabisbaixa. até mesmo se recusa a discutir o assunto.

tentando adiar o retorno para Londres. gritando de uma janela do andar superior. com ordens precisas de só ser entregue depois de sua partida. Apesar de a sedução de alguma maneira ter sido mútua. — Srta. mas ele a seduzira. Por que as tias não entendiam?! As irmãs Featherton protestaram e protelaram o quanto foi possível para carregar a carruagem. Meredith fez a única coisa que poderia fazer: ignorou-o. Projeto Revisoras Página 69 . — Vamos tia. acho que não é o jovem lorde que vem vindo. Você pode apanhá-la para mim? — Eu pego. analisando melhor. Assim. Era Alexander. — O quê? — Meredith girou nos calcanhares e deparou com o conde vindo na direção delas. até aquele momento. Tudo o que ela quisera. e ninguém deve se apaixonar por um sujeito assim. na direção da mansão. tinham sido ignoradas. — Não. as duas ainda tentavam fazer a sobrinha mudar de idéia. Leticia tinha se abaixado para apanhar algo que caíra no chão do veículo. Meredith resmungou. Ele era um safardana de primeira categoria. Deixaram também um bilhete rápido com Primeiro. depressa.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith ponderou a respeito durante alguns minutos. — Está embaixo do banco. As três haviam deixado uma carta de agradecimento para o anfitrião. lutando contra a imensa vontade de empurrar a tia para dentro e dar ordem de partida ao cocheiro. titia. — Viola. pois lá estava Alexander. e naquele instante seus quadris avantajados bloqueavam a entrada. Merriweather! Ao som da voz masculina a chamá-la. Bem. não consigo pegar minha bolsinha — Leticia reclamava. As instruções. chamando por ela. o fiel criado de Alexander. tia. mas isso não tinha relevância alguma. Acho que lorde Lansing vem descendo. era sair sem ser notada. Até o momento de entrar no veículo. Leticia se endireitou e se virou para fitar a casa. Suba logo nessa carruagem. Nunca. Será que as tias estavam certas? Alexander podia até ser indigno de confiança ou cruel com as mulheres. — Meredith tornou a olhar para trás. — Sente-se logo. pelo visto. que ainda não deixara seus aposentos. mas no fundo sabia que se abrisse seu caderninho de notas e relesse página por página nunca encontraria provas concretas para suas afirmações. Meredith olhou por cima do ombro. mas Alexander não estava mais na janela.

Alexander ainda correu ao lado da janela. Meredith permaneceu calada. Foi no instante exato em que Lansing chegou. — O que houve com ela? — Infelizmente não sabemos. — Não. Meredith viu os olhos arregalados de Viola e o momento exato em que ela se largou dramaticamente no banco. o senhor e seu filho foram maravilhosos. milorde. Merriweather.. — Nesse caso. por tentarmos partir sem dizer adeus. como se já estivessem passando pelos buracos da estrada. — Precisamos levar tia Viola ao médico o quanto antes. — Bom dia. a carruagem oscilou em seus eixos. por que a pressa? Leticia apontou para o veículo. O lorde levou um susto. — O senhor pode ver por si mesmo. bordados de dourado. ainda assustado. — Talvez se milorde desse uma olhadinha mais de perto. por isso Leticia deu-lhe um empurrãozinho. furiosa com a conversinha que a tia insistia em estender com o conde. — Srta. não seria? Quando Leticia descia de volta os degraus..Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie O senhor usava um chambre de seda e calçava chinelos indianos. a parelha saiu a galope. — Virou-se para o conde. e o cavalo? Você não viu os cavalos! Projeto Revisoras Página 70 . Meredith pensou. mas Meredith fazia um sinal para o cocheiro tocar adiante. e Leticia adicionou: — Como o senhor pode ver. — Nós as ofendemos de alguma maneira? Por favor. — Consegui! Pensei que não daria tempo. não. — Alexander tentou chamá-la. Ao estalo do chicote no ar. — Eu? Como eu poderia saber o que ela tem? — O senhor deu mais alguns passos para trás. — Meredith ajudou Leticia a entrar. não! Céus. antes de continuar: — Eu seria um péssimo anfitrião.. A princípio o conde não parecia inclinado a fazer o que a senhora sugerira. — Está tudo bem? — O conde se aproximou para tomar a mão de Leticia. — Perdoe-nos. — A senhora acha que isso é contagioso? Tia Leticia é mesmo muito esperta. — Leticia puxou-o pelo braço. diga. Quando o conde pôs a cabeça para dentro da carruagem. O conde soltou a mão de Leticia e se afastou. minha irmã não está passando bem. é melhor nos apressarmos. Brincando com os temores do conde! Na certa ele não iria mais se opor que partissem.. gritando: — Meredith. o cocheiro fechou a porta. — Tomou ar. — Tia. Assim que as quatro se ajeitaram. milorde. Quando as alcançou já estava quase sem fôlego.

— Sim. sr. Meredith deixara a porta entreaberta. Mas não achou nenhum indício no semblante da idosa senhora. Meredith encarou Letícia. O fatídico dia que Chillton tinha marcado uma visita a suas tias — e que estava acontecendo naquele exato momento. Chillton. obrigada. Projeto Revisoras Página 71 . Mas a longa lista de nomes que enchiam duas páginas parecia ilegível. olhou para Leticia. Desejo o mesmo para o senhor. Chillton não pediu sua mão. as irmãs Featherton se viraram em silêncio e desapareceram na direção da sala de estar. — Darei um jeito. Então. Meredith. Como sempre. sr. sentada na biblioteca de suas queridas tias. Chillton era um homem de palavra. nem falamos sobre você. e em busca de pistas. senhorita. senhoras. Nós adoramos a doce Hannah. Sinto muito. Quando Edgar fechou a porta. Meredith recebeu com desconfiança a indiferença de todos. — As senhoras não vão me contar sobre o que falaram com ele? — Querida. — É bom vê-la. Para Meredith não foi nenhuma surpresa que o encontro. Pelo menos já era quarta-feira. pois seus olhos percorriam o papel sem se dar conta do que liam. Chillton. marcado havia semanas.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith pôs a cabeça para fora da janela. esperando captar pelo menos parte da importante conversa dos três. com uma reverência apenas. que conduzia Chillton para a saída com uma expressão neutra. tentava se concentrar na lista de convidados que fora encarregada de fazer para o próximo sarau musical que Leticia e Viola iriam promover. enfim um ruído distante anunciou que o assunto estava encerrado. Meredith foi ao encontro deles. Chillton fez uma pausa quando viu Meredith e estendeu-lhe a mão. — Tias! — Meredith correu atrás delas. Chillton se foi. tentando se controlar. Espero que tenha um bom dia. Viola e Leticia se aproximaram do vestíbulo. se era isso que queria saber. Chillton. Leticia agraciou o jovem com um de seus melhores sorrisos. lorde Lansing. — Não há por que. não tivesse sido cancelado mesmo depois do incidente na Tattersalls. e acenou. e se dissera que viria. Após uma longa espera que pareceu durar por toda uma eternidade. viria. Na verdade. enquanto Alexander ficava para trás. nem no de Viola. — Viola tomou a última gota de chá que restava em sua xícara. O que significava aquilo? Algumas palavras vazias e ele já estava partindo? — Obrigado pela amável consideração para com minha irmã.

o sarau foi mantido conforme o planejado. Contudo. — Leticia olhou para a irmã. comunicando-se mais com olhares do que com palavras. — O coração de Meredith batia disparado. indignada. Após um longo suspiro. Não posso acreditar que o perdi! — Impaciente. Por que as tias não cancelaram o evento mesmo depois que souberam que não haveria o que comemorar? Teria sido bem mais fácil para todos. Meredith hesitou. e mais ainda quando ele nos pediu que cuidássemos de Hannah e encontrássemos um marido para ela. Meredith caminhou para a janela e. começou a andar de um lado para o outro. por uma razão conhecida apenas pelas duas irmãs. — Índia?! Mas ele nunca me contou nada a respeito. só lhe restou descer para o sarau. quando. olhava para seu caderninho de anotações. me parece que ele está considerando seriamente a idéia de passar três anos na índia. ao ver a chance de se casar com Chillton escapando de suas mãos. de queixo apoiado nos joelhos. Ainda me casarei com Chillton. — As senhoras acham que o incidente ocorrido na Tattersalls foi tão grave a ponto de destruir minhas chances de casar? — Querida. — Viola ainda completou: — Talvez deva olhar para Lansing com outros olhos. que deveriam estar falando muito excitadas sobre o sarau. então Chillton nunca foi o homem certo para você. que concordou com um aceno de cabeça. — Nós também ficamos surpresas com a novidade. Ele partirá no final de julho. todas saboreavam um ótimo rosbife e uma deliciosa torta de sobremesa. Projeto Revisoras Página 72 .Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Muito bem. o que foi então? Letícia a fitou com um demorado olhar antes de falar: — Falamos sobre Hannah. — De forma alguma! Eu estava muito perto de me casar com Chillton. durante o jantar. Esperem e verão! Sentada nas sombras. — Ele pediu para as senhoras cuidarem de Hannah e não falou nada de se casar comigo?! — Isso mostra uma certa falta de modos. — Não desistirei. no alto da escadaria. mantiveram-se muito quietas. As suspeitas de Meredith começaram a crescer no começo da noite. se foi isso. querida. — Chillton veio conversar sobre a irmã? — Sim. As tias. se virou para encarar as tias. Meredith. Se não fui o tópico da conversação.

Beth? — Ela encarou as olheiras da amiga. o que está fazendo aí? Meredith ficou de pé e. mas ouvi dizer que o noivado não vai acontecer. Chillton não me pediu em casamento. Não é esse o nome dele? Pois é. sem jeito. O sr. o caderninho na gaveta do aparador do vestíbulo. — Céus. As duas estudaram juntas. Sente-se feliz agora por ter conseguido me humilhar em minha própria casa? Beth levou as duas mãos ao peito. Respirou fundo tentando se acalmar. Meredith guardou. naquele momento. Um casal que tinha acabado de entregar os casacos ao lacaio cumprimentou Beth e Meredith. — E. — Por que está escondia aí. mas não funcionou. — Pelo visto. mas deu seu troco: — Não é o bebê que tem me mantido acordada a noite toda. decepcionada. então. — Quer mesmo saber. Ela não se importava com a felicidade de ninguém. — Como vai o bebê. Ao passar pela amiga. sempre fora e continuava a ser um mistério. escondeu o caderninho embaixo do braço e desceu. ultimamente. — Você vai descer ou não. com um gesto discreto. ele não tem a deixado dormir muito. Desça e venha se juntar a nós como uma menina crescida. eu estava esperando um convite para seu casamento com aquele comerciante. Desejo ver todas as minhas amigas casadas e felizes como eu. pensando rápido. Que grande mentirosa era a tal Beth. Nada funcionaria. A razão. eu vou lhe contar. — Ah. onde ficaria a salvo de olhares curiosos. — Uma piscadela completou a insinuação. que de repente se sentiu ridícula. raiva e humilhação cresceram dentro de Meredith. na verdade. o sr. apesar de estampar um sorriso satisfeito no rosto. sem piedade. já que tocamos no assunto. A única coisa que a deixaria realmente feliz.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Meredith? É você que está sentada aí no escuro? Meredith olhou para o vulto aos pés da escadaria e. como uma criança? O sarau já vai começar. seria ver Meredith se desfazer em lágrimas. apenas com a própria. Projeto Revisoras Página 73 . e Beth jamais perdera a chance de humilhar e atormentar Meredith. viu que se tratava de sua amiga de infância. Meredith? Francamente. Chillton. Beth sorriu. portanto não deve saber do que estou falando. só fiz uma pergunta! Claro que não tinha intenção alguma de magoá-la. Meredith já deveria ter suspeitado que não seria fácil cruzar espadas com uma mestra. Beth nunca fora exatamente uma amiga. contudo. Beth Augustine. — Deixei cair um brinco e estava à procura dele. me esqueci de que você ainda não se casou. Dor. fingindo indignação. Beth? Bem.

minha querida? — Sem dúvida.. deixando para trás apenas uma nuvem de poeira na estrada. a sra. Beth ficou pálida. — Por outro lado. milorde. somos muito mais do que isso — Beth adicionou. Preciso dar uma assistência a minhas tias. Belbury. Sorrindo. é claro. — Senhora.. mas só consegui encontrar dois lugares na parte dos fundos da sala. finalmente eu a encontrei. muito gentil.. Augustine. pois a sala está muito abafada por conta do grande número de convidados. — Não vai me apresentar a seu amigo. — Enquanto se afastavam. Os dedos do pianista já deslizavam pelas teclas de marfim... e estaremos perto da porta. e Meredith pensou que a amiga ia cair sentada.. — Meredith suspirou e o encarou. Meredith olhou para trás. Merriweather! O inconfundível perfume francês invadiu todo o recinto. Meredith não resistiu à tentação de dar uma última olhadinha na expressão aturdida de Beth. ali mesmo. ofereceu o braço a ela. — Desculpe-me. Mesmo depois de ela ter ido embora correndo de Harford Fell. — Oh. Augustine.. Seus lindos olhos verdes brilhavam com adoração ao fitá-la. — Alex. A humilhação e a ira que instantes atrás a atormentavam desapareceram assim que Alexander chegou com seu jeito confiante. e sorrindo para ela. Os joelhos de Meredith tremiam. — . muito astuto. Meredith tossiu para disfarçar a indignação. Alexander tornou a se dirigir a Meredith: — Podemos entrar.. se me der licença. e um tremor percorreu seu corpo ao constatar que Alexander estava parado bem ali. Augustine. — Oh. acho que a localização pode vir a calhar. de ouvir falar. querida. milorde. Meredith sentiu um cutucão no braço. — E. Espero que não se incomode.. — Meredith e eu estudamos juntas na escola para moças da srta. — Conheço o senhor.Augustine! Hum! Acho que não conheço nenhum sr. para o caso de precisarmos de ar.. Mas não havia nada. — Agora. Meredith? — Beth abriu um imenso sorriso para Alexander. como sempre. — Claro. Seu cavaleiro indomável viera para salvá-la. — Alexander. sra. srta. buscando algum sinal de tristeza ou raiva. e era difícil saber se por causa da Projeto Revisoras Página 74 .Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Mas ela não lhe daria esse gostinho. levando sua melodia para todos. gostaria que conhecesse a vizinha. Lorde Lansing. olhou de relance na direção de Beth e meneou a cabeça. Mas nunca fomos apresentados.

embaixo de um carvalho. Chillton não fez o pedido. e assim os dois saíram da sala de música. e todos sabiam disso. E até a surpreendia. nos braços um do outro. — Alexander parou de frente para ela. — Se sairmos com discrição. pois não tinha coragem de contar que Chillton não partira seu coração. — Meredith prosseguiu pelo caminho de pedras e se sentou em um banco de ferro. mas não houve nenhum. uma vez que se comprometera com Chillton. Meredith tornou a baixar os cílios. Não sei o que minhas tias pretendiam quando resolveram convidar tantas pessoas. — Só por um ou dois minutos. na esperança de que o ar fresco pudesse aplacar seu rubor. e agora que o pedido não viera não sentiu nada Projeto Revisoras Página 75 . — Lamento apenas que isso a tenha magoado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie música apenas. ninguém irá perceber. — Sente muito. A recusa até passou pela cabeça dela. que tenha partido seu coração. que sem jeito apenas baixou os cílios. Portanto. ela estava pronta para se tornar a esposa dele. — Talvez elas estivessem pensando que teriam algo para comemorar. — E muito cheio. Como seria possível até mesmo fingir que estava apreciando a apresentação. Meredith abriu o leque e se abanava com força. com Alexander a seu lado? Era impossível não se lembrar de que duas noites antes eles estiveram juntos na cama. — Vamos dar uma volta no jardim para tomar um pouco de ar? — Alexander sussurrou ao ouvido dela. — Não sabia que você tinha escutado minha conversa com Beth. Meredith. mas sua nuca estava salpicada de gotículas de suor. mas estou felicíssimo! Ela esperava um daqueles sorrisos marotos. No entanto. Alexander concordou. — Deus do céu. pensei que iria morrer sufocada se ficasse mais um pouco naquele ambiente! — Estava de fato muito quente. Ela ergueu a cabeça e o encarou. O fato de não sentir absolutamente nada era estranho. Alexander ficou de pé e tomou na mão de Meredith. Apenas uma semana atrás. o tremor ainda persistiu depois que a música terminou e o pianista se levantou para agradecer aos aplausos. e de alguma maneira a perturbava. Meredith respirou fundo. Sem nem mesmo olhar para o musicista. — Oh. o que a fez estremecer ainda mais. sorrateiros. deliciada. passando pela porta que levava aos jardins. um pouco de ar puro decerto lhe faria bem. — Sinto muito. milorde? Achei que ficaria feliz quando soubesse que o sr.

— Sei que me ama. tocando os músculos firmes e bem torneados. Meredith virou a cabeça na direção da porta. encará-la. Beth evitava. — Esqueça aquele idiota. Meredith sentiu seus lábios se abrindo. Meredith ficou de pé. antes de virar o rosto. Beth ainda olhou para eles durante alguns segundos antes de dar-lhes as costas e sair pisando duro. e sem dúvida fora de propósito. — Não fuja de mim. Sinto em seus beijos. A boca de Alexander se aproximou da dela e acendeu as chamas da paixão. Vejo isso em seus olhos. com incrível delicadeza. então. — Lorde Lansing. enquanto os braços de Alex deslizavam em torno de sua cintura. Meredith. seguido de um suspiro quando alguém abriu a porta da varanda. boa noite. Meredith congelou. segurando seu pulso. — Você é muito ousado. Sem fôlego. como você já deveria ter feito há muito tempo. — Bem. de propósito. Estou com dor de cabeça. passeavam por dentro do paletó dele. A bruxa malvada acabara de apanhá-los aos beijos. mas Alexander a deteve. ela se deu conta de que suas mãos. — Case-se comigo. e senti na maneira como seu corpo respondeu ao meu em Harford Fell. que Meredith tentava conter desde que deixara Harford Fell. Nós pertencemos um ao outro. E por uma fração de segundo. — Desculpem por minha intromissão.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie além de certo embaraço. — Você me ama. e você sabe disso. que pareciam ter adquirido vontade própria. querida. apertando-a de encontro ao peito. — Você nunca o amou. — Céus! — Beth Augustine exclamou. — O que disse. Ele também se levantou e a enlaçou. Diga que sim. Frustrada por não ter conseguido atrapalhar o suficiente e separar o casal. milorde? Alexander descalçou as luvas e tocou-lhe o rosto com as costas da mão. e achei que um pouco de ar puro me faria bem. Meredith. — Alex se aproximou. e ela sabia que seria beijada. Então houve um estalo. e estava pronta para voltar para o salão. Projeto Revisoras Página 76 . os lábios de Lansing tocaram os seus. e seus olhos se encontraram com os de Alexander. — As palavras de Meredith não mostravam a menor convicção. o senhor está ultrapassando os limites.

para alcançar tal intento. viu-o sorridente. Meredith caminhou na direção do aparador do vestíbulo e abriu a gaveta em busca de seu precioso caderno de capa vermelha. — Minhas tias ou qualquer outro convidado podem nos encontrar aqui. preciso de meu travesseiro — Viola afirmou. — Tem certeza de quer mesmo voltar. Meredith estava ao lado das tias para se despedir. afinal? Quanto mais testava e estudava o safardana. isso sim! Meus pés estão me matando. nada melhor do que uma distração. esquivou-se e retornou correndo para dentro de casa. Alexander era experiente demais e muito astuto. e Meredith desejou. Beth Augustine não contara a ninguém sobre a cena presenciada no jardim. tia. mais se sentia atraída por ele. se render aos carinhos de Alexander.. pelo menos. E. O caderno onde se achavam anotadas todas as experiências que Meredith fizera no decorrer de dois anos. — Letícia. e então suas mãos começaram a tremer. A que progresso ela se referira. querida? — Não.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Quando Meredith tornou a fitar Alexander. — Bem. sumira! Projeto Revisoras Página 77 .. segurando-a pela nuca. Era evidente que não vinha raciocinando com a mesma clareza científica de antes. — Onde paramos? Meredith pousou ambas as mãos no tórax largo e o empurrou. Para seu espanto e horror. É melhor voltarmos para o salão. Todas as suas observações e impressões sobre os mais famosos cafajestes de Londres.. Boa noite. parou por um instante e se voltou para Meredith.. Ou. E mais uma vez os lábios se encontraram. mais do que tudo. Seus dedos deslizaram pelo interior. — Travesseiro! Quero minha cama. Todo seu raciocínio lógico era desarmado com apenas um ou dois beijinhos. — Sim. em vez disso. vasculhando. Todavia. — As pálpebras ficaram muito pesadas. trouxe seu rosto para mais perto. ele não estava lá. Uma olhada em seu caderninho de anotações ajudaria. Pelo que tudo indicava. ao subir os primeiros degraus da escada. que seguia a irmã. as tias tiveram a delicadeza de não fazer nenhum comentário. Quando o último convidado decidiu ir. — Podemos conversar sobre seu progresso com Lansing amanhã de manhã? Meredith olhou para cima e sorriu. Mas Alexander foi mais rápido e.. Melhor parar de pensar naqueles beijos..

mas sua intenção era apenas de ensinar uma lição a ela. Uma vez que qualquer mulher que fosse candidata a sua esposa não poderia andar vestida daquela maneira ultrajante. ele se perguntava. Algo perfeitamente compreensível. Prática que se tornara parte de sua rotina. pois para ele o desperdício era o maior dos pecados. Augustine esbarrou com o lorde e a srta. de alguma maneira. Como aquilo podia ter acontecido?. mas ele a abandonou. — Seja como for. a solteirona. admirada. Merriweather que o deixou perturbadíssimo: ela o trocara por outro. iria falar com Meredith no começo da semana seguinte. Projeto Revisoras Página 78 . — A sra. e suponho que tenha decidido que essa seria a última. um tempo para a senhorita refletir um pouco sobre seus atos. Sim. A srta. De todo modo. Merriweather aos beijos no jardim das Featherton.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie CAPÍTULO VI N o dia seguinte. pagou por ele sem se importar com o preço e saiu desesperado da loja. — O quê? Você só pode estar enganada. conquistou o coração de lorde Lansing. No entanto. Ela mesma viu a cena. Há dois anos apenas ela não passava de uma desonrada — a interlocutora disse. à medida que percorria a distância de dez quarteirões de volta a sua casa. Augustine estava no sarau das Featherton e me contou tudo. pois não sei. ela conseguiu. por volta das oito horas da manhã. Essa não foi a primeira vez que Meredith foi rejeitada. Depois de escutar a novidade. Chillton agarrou o saco de café. — É óbvio que o herdeiro de um conde poderia conseguir um partido melhor. terminar o namoro nunca fora uma hipótese para Chillton. esperando para pagar por um saco de café. Arthur estava na fila do caixa da Fortnum & Manson. Afinal de contas. imaginando que tantos dias de absoluto silêncio serviriam como um tipo de punição. na Russell Square. Uma compra que acabara de fazer com muita má vontade depois de tentar reaproveitar o mesmo pó de café por umas seis vezes. Arthur Chillton ouviu uma novidade sobre a srta. sem querer ouviu a conversa entre duas senhoras. a sra. Em seus planos. não me pergunte como. Os rumores dizem que estava envolvida com um comerciante. durante o sarau. durante a última semana. Enquanto decidia que tipo de grão lhe traria um melhor custo-benefício. o homem é filho de uma das famílias mais tradicionais do reino. Merriweather. era verdade que não falava com Meredith desde o incidente da Tattersalls.

armário ou buraco. querida — Leticia a admoestou. Afinal. Edgar já falou até mesmo com os extras que foram contratados para ajudar no serviço. com o auxílio das doces tias.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Na conversa que tivera com Leticia e Viola. — Beth Augustine. Na noite passada. — Meredith cruzou os braços e se sentou ao lado de Viola. mas então relaxou os dedos de novo. Meredith e todos os empregados da mansão vasculhavam cada canto. — Um convidado deve tê-lo roubado. Arthur Chillton. incrédula. O caderno foi roubado. — Quem faria isso? — Viola indagou. quantas solteironas abandonadas de classe social cruzavam o caminho dele? No entanto. Não há outra explicação. caminhando pela calçada de pedra. e o sr. quando não achei meu caderno. Tudo o que precisava era apenas encontrar uma maneira de cortar as asas de Lansing. Merriweather. Mas não. na quarta-feira anterior. E. Bem. — Meredith se lembrou da imagem de Beth parada no vestíbulo quando desceu a escadaria e guardou o caderno na gaveta do aparador. e na certa aguardou pelo melhor momento Projeto Revisoras Página 79 . não teriam concordado em tomar conta de Hannah. Pois. por não possuir os mesmos talentos do lorde para virar a cabeça das mulheres. o miserável não iria roubar-lhe Meredith com tanta facilidade assim. agora Lansing estava atrapalhando as coisas. Mas a ligação com Meredith era essencial para o crescimento de seus negócios. Naquele ínterim. Elas eram muito amáveis. à procura de seu caderninho de notas. pensei que algum empregado pudesse tê-lo guardado para mim. A preocupação estava deixando Meredith cada vez mais desesperada. E gostavam dele. — Roubo é uma palavra muito forte. pelo menos foi o que sua mãe dissera. — Já vasculhamos toda a casa umas quatro vezes. Pelo menos. Era preciso reconhecer que os falatórios eram de aborrecer. Foi uma sorte tremenda encontrá-la. Sim. Meredith se tornaria a sra. Sentia-se tão dono da situação que nem percebeu que uma carruagem vinha disparada para cima dele. — Ela me viu guardá-lo. Um sorriso largo se esboçou em seu rosto ao se imaginar colocando o anel de sua mãe no dedo da srta. caso contrário. procurou deixar bem claro quais eram suas intenções. de fato. analisando melhor a situação. Arthur Chillton cerrou os punhos. — Pois para mim é o termo perfeito. Talvez as irmãs Featherton pudessem ajudá-lo. pensou que o tivesse feito. era necessário estar consciente de que isso demoraria um pouco.

Garanto que se a sra. ficará a impressão de que sabemos. milorde. torradas e maçãs. para servirem de encosto. você tem uma ótima imaginação! De todo modo. — Ou dará um jeito de publicar no London Times. bem cedo. mas continuava deitado em sua cama. Projeto Revisoras Página 80 . Augustine pegou seu caderno foi por engano — Viola tentou aplacar os ânimos. contando sobre o desaparecimento do caderno. amorzinho? — Talvez. saí para cavalgar. — Alexander permitiu que o criado ajeitasse os travesseiros na cabeceira. — Se bem que depois de meus últimos experimentos estou começando a duvidar de que minhas teorias estejam corretas. — Sim. Se estiver com a sra. — Até que enfim o encontrei. Augustine faria tal coisa. minha afirmação de que “uma vez patife. sempre patife” não seja tão correta. Fiz algumas visitas. Viola se ergueu. Herbert concordou. As duas irmãs trocaram olhares. e assim ela o devolverá imediatamente. você mesma disse que pretendia publicá-lo. e se Meredith não tivesse acompanhado a ação teria perdido a fagulha de alegria que iluminou os rostinhos das boas senhoras. querida? — Leticia se sentou na poltrona vaga ao lado da irmã. apenas talvez. — Certa a respeito de que. tirou as botas de Alexander do meio do caminho. Leticia já tinha se levantado e apanhava um bloco de papel e tinta. então fez um esgar quando tropeçou em algo aos pés do leito. Primeiro. Apoiava a cabeça em um braço. — Vou enviar um recado para ela. — Estava precisando do passeio para me acalmar um pouco. Nada como uma bela manhã para clarear a mente. olhando para o drapejado das cortinas de veludo. interessada. Resmungando. — Já desisti de me perguntar os motivos que levam Beth a fazer o que faz. Enquanto isso. Ela tem uma rixa antiga comigo e sempre tentou me prejudicar. Augustine. — Oh minha menina. Leticia deu risada. Meredith meneou a cabeça. — Não. Pensei ter ouvido o senhor descer. Alexander estava vestido. — Meredith ficou cabisbaixa. carregando uma bandeja de prata com chá.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie para surrupiá-lo! — Por que a srta. amor. — Não no London Times! Era para ser um guia para as mocinhas. quando Herbert entrou no quarto.

— Sei bem. Entregou a primeira a Herbert e em seguida começou a escrever a segunda. — Alexander mirou o envelope selado com um pesado lacre verde. — Primeiro. na verdade. — Tem faltado um pouco de tudo ultimamente. Alexander dobrou o convite antes de terminar de ler. Projeto Revisoras Página 81 . o casal mais aborrecido da Inglaterra. Talvez desejasse que seu pai os visse juntos. e desfrutado do corpo de Meredith em Harford Fell. não estava muito certo do motivo que o impulsionava a querer tanto ir àquele específico evento.. Alexander o encarou.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Aí está. Alexander se sentou. — Precisamos comprar mais tinta. lar do estimados duque e duquesa de Euston. Essa seria para Meredith. sempre encontrava um jeito de não comparecer. Primeiro. assim como. Merriweather de erguer a cabeça de novo dando seu próprio nome a ela. Contudo. Mas isso estava prestes a ter um fim. E a terceira missiva tinha como destinatárias as irmãs Featherton. Herbert trouxe uma bela caixa de mogno com papel e tinta. apesar dos protestos de seu pai.. Em sua mente já passava a imagem deles dançando diante de todos. Ou quem sabe estivesse mesmo se regenerando. — O correio já chegou. você poderia apanhar papel e tinta.. Sim.. E Alexander já tinha conhecimento disso sem nem mesmo haver terminado de ler o convite.. tinham a honra de convidá-lo para um baile. O duque e a duquesa de Euston. com o fito de perguntar a elas sobre as intenções de irem ao baile com Meredith. pois sempre era chamado para o baile anual. milorde. — Mandarei um bilhete para a casa das Featherton agora mesmo. e Primeiro abriu um guardanapo no colo do patrão. Primeiro? Herbert apanhou três cartas que também estavam em cima da bandeja e entregou-as. e resolveu começar por ele. a primeira carta seria para a duquesa de Euston. — Obrigado. No minuto seguinte. Muito em breve. por favor? — Alex mordeu uma torrada e tomou um gole de chá. e ficasse contentíssimo.. agradecendo e aceitando o convite. que parecia importante. convidando-a para um passeio pelo Hyde Park na tarde daquele mesmo dia. agora se sentisse na obrigação de dar uma chance à srta. milorde. O baile seria em Euston Hall. Espero que o remédio para essa situação chegue logo. e após ter causado a confusão na Tattersalls. para que eles pudessem discutir um assunto importante. Tenho certeza de que elas também foram convidadas.

eram filhas de um nobre. Algo vermelho chamou sua atenção. Beth ponderou rindo. Naquela ocasião. Meredith! — Beth ralhou com o espelho. as imagens de uma bela noite. faça essa criança se calar! — Pressionando a toalha contra os ouvidos. — Sra. despejou água no lavatório e lavou as mãos e o rosto. fitou-se novamente. Havia sombras profundas sob seus olhos que a deixavam com uma aparência pelo menos cinco anos mais velha. sentou-se na cama para esperar que a ama-de-leite cumprisse com seu dever. De pálpebras cerradas. isso era uma surpresa até mesmo para ele! O lorde passou a mão pelos cabelos e suspirou. Tudo por causa das conexões sociais dela.. Em seu quarto. Mas ela não passava de uma mocinha do campo. tias de Meredith. Pomeroy a beijou e a acariciou. Beth Augustine entregou as rédeas de seu pequeno coche ao lacaio.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Ou talvez fosse porque. Eram rosas. assomaram-lhe à memória. Após enxugar o excesso de água que escorria de suas faces. Um sorriso se espalhou devagar em seu semblante quando a cor vibrante trouxe a sua mente um certo caderninho vermelho que recentemente — quase que por acaso — caíra de bandeja em suas mãos: o escandaloso caderno secreto de anotações de Meredith. senhor.. correu para dentro de casa e trancou a porta.. bem no meio da praça. e por isso todos tinham a impressão de que o sangue da senhorita também era azul. pedir a mão de Meredith. que tinham desabrochado naquele exato instante. e tudo o que enxergou foi um semblante pálido refletido. Céus. Alex arregalou os olhos. E ela já tinha cuidado desse pequeno detalhe naquela mesma manhã. Meredith estava certa. Sim. dois anos atrás. deixará de ser secreto em breve. e então as lembranças de um passado não muito distantes voltaram à tona. tinha apenas vinte e três anos! — Você fez isso comigo. — Por que teve a oportunidade de se manter jovem e ainda se casar com um nobre? Você não merece! Teve sua oportunidade e deixou escapar! Seu tom de voz era tão alto que acabou despertando seu bebê. Minha cabeça está estourando! Beth foi até a janela para apreciar a bela visão da praça. Redding. pois as irmãs Featherton. que dormia no quarto ao lado. Projeto Revisoras Página 82 . O choro fez seu acesso de cólera aumentar ainda mais.. Bem. Chegara a uma conclusão espantosa: ele a amava. — Vamos logo com isso. no dia seguinte. Em seguida se mirou no espelho acima do aparador. e lhe fez todos os tipos de promessas de amor para.

— Muito bem. engomado como sempre. olhando para o senhor vestido de preto a sua frente. o senhor é. Mostrava seu verdadeiro eu. — São dois senhores Herbert? — indagou. — Aqui está. o mordomo. Meredith retornou ao vestíbulo. muito paciente. que é reverendo. — Vou esperar pela resposta. — E são todos idênticos? — Não. em seguida para o cocheiro. apesar de nos parecermos muito com nosso pai e todos nos confundirem com facilidade. Não se preocupe. Ao contrário. — Não sou Primeiro. Não havia nenhuma diferença entre eles — exceto pelas roupas. O mais estranho era que o lorde não o poupava. Alguém o chamou da rua. — Herbert. Primeiro. Meredith olhou com mais atenção para ele. — Meredith foi até a escrivaninha e escreveu uma resposta: A srta. onde Herbert a aguardava. — Entregou o envelope ao senhor de cabelos brancos. senhorita. era como se fossem. Nem tanto...Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Meredith sorriu ao ler o bilhete de Lansing. que preferia ser chamado de Primeiro. E lacaio quando o lorde precisa. Nem se moveu. senhorita. senhorita. a tarde prometia ser muito divertida. enquanto Edgar abria a porta da rua. permaneceu parado durante alguns segundos. senhorita. — Entregou outro envelope e em seguida se Projeto Revisoras Página 83 . — Obrigado. — Segundo. Para uma manhã que começara tão agitada — com suas preocupações com o caderno perdido —. Se não eram gêmeos. pondo-o para executar todos os tipos de serviços: desde conduzir uma carruagem até entregar recados. se achava diante dela. E como retoque final terminou a mensagem com um “M” todo floreado. milorde também costuma nos confundir. o criado particular. — Na verdade somos em quatro. — Então se o senhor não é Primeiro. senhorita. com exceção do mais novo. não? Ou pelo menos a parte que ele desejava ver. e Meredith viu outro Herbert segurando as rédeas da carruagem. certa de que Alexander iria gostar disso. Mas Herbert não apanhou o bilhete logo de cara. Merriweather graciosamente aceita o convite de lorde Lansing para um passeio pelo Hyde Park. Ah! Tem mais esse bilhete para suas tias. — Dois dedos longos e enluvados por fim apanharam o bilhete. Todos trabalhamos para lorde Lansing. Não havia como não se impressionar com a lealdade do homem para com o patrão.

pois ele tem um anúncio para fazer. Viola e eu pretendemos comparecer ao baile dos Euston. tia Leticia? — Ainda na cama. — Sem dúvida. mas não viu nenhuma razão para ficar em casa enquanto as tias se divertiam. hoje à tarde.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie retirou. Meredith franziu o cenho. Onde eu estava. titia? — Acho que ele mencionou algo quando nos visitou hoje cedo. — Aqui está. e não me recordo. como se tentasse buscar uma pista no fundo deles. — Lorde Lansing esteve aqui hoje cedo? Não o vi. Na verdade. Meredith não se moveu enquanto a tia lia rápido o recado. Além do mais. — Parece que nosso lorde Lansing quer ter certeza de que iremos mesmo ao baile dos Euston. depois de fazer uma reverência elegante. titia. — Agora que Chillton não faz mais parte de meus planos futuros. — Um sorrisinho maroto surgiu em seu semblante. mas estou velha. eu adoraria ir ao baile. havia um brilho especial em suas pupilas. na sexta. pois não quero perder o tal anúncio. — É claro que você também virá. Quando a senhora ergueu os olhos do papel. — De que tipo. não? Meredith não respondeu de imediato. Preferiu ponderar durante alguns segundos. Meredith olhou dentro dos olhos da tia. querida? — Era o mordomo de Lansing. querida. — Seja como for. Sem dúvida a tia estava se divertindo com tudo aquilo. ficar aqui serviria apenas para dar o que falar a Beth Augustine. E também havia um bilhete para a senhora e tia Viola. Meredith tinha uma vaga idéia do teor do que o lorde quereria conversar. Leticia seguiu até a sala de estar para apanhar seus óculos na escrivaninha. meu anjo. — Recebeu visita. Meredith subia a escada de volta para seu quarto quando Letícia apareceu em seu caminho. — A senhora sabe por que milorde me procurou num horário desses? — Na realidade. mas no fundo Projeto Revisoras Página 84 . Era um convite para um passeio pelo Hyde Park. — Quem pode adivinhar o que se passa na cabeça de um jovem apaixonado? — Posso garantir que Lansing não está apaixonado por mim. ele queria mesmo era falar com você. — Meredith desceu dois degraus e entregou à tia o envelope. que veio trazer um recado.

sempre patife? Alexander se inclinou e a beijou. não. lorde Lansing. Alexander a prendia Projeto Revisoras Página 85 . — Com um empurrão. Meredith inclinou a cabeça para trás. — Nós não nos amamos. se aproximou. Alexander se levantou. E não posso abrir mão. querida. — Meredith esboçou um sorrisinho sem graça e se virou para continuar subindo a escada. Mas algo em sua mente tentava alertá-la. — Então minhas tias já concordaram? Alexander apanhou uma pedrinha e atirou-a na água. Os braços de Lansing contornaram a cintura delgada e a abraçaram com mais intensidade. e então os joelhos de Meredith ficaram bambos. não! Você não vai me fazer mudar de opinião. você está zombando de mim! — Sorrindo. — Tem certeza? Nesse caso devo deixar de acreditar que uma vez patife.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie não havia de fato nenhum motivo para deixar de ir ao baile. — Só isso? Meredith o encarou com um leve sorriso nos lábios. E jurei jamais me apaixonar por um. a fitava. deparou com o rosto de Alexander. — Mas. sentado em uma pedra na margem do lago. — Não. de mergulhar um galho de árvore nas águas do Serpentine. — É verdade. Portanto. distraída. você esqueceu? Sou um homem regenerado. Ao se virar. — Ah. livrou-se do abraço do lorde. como você pode ver. e sem pensar em mais nada ela se recostou contra o peito másculo e fechou os olhos. Meredith brincava. Meredith desviou o olhar. abaixando-se para sussurrar a seu ouvido. — Hoje bem cedo. pôs as mãos nos ombros de Meredith. — Isso é uma regra para mim. Suponho que haverá uma miríade de cafajestes presente. — Não. Passava das três da tarde. — Exceto uma coisa. — Será uma boa oportunidade para continuar minhas pesquisas. Mas também porque os cafajestes nunca se apaixonam. que. — E o que seria? O som daquela voz fez vibrar todo o corpo de Meredith. Pelo menos aquele que mais lhe interessava estaria presente ao evento. — Pelo menos um com certeza estará lá. não há nada que nos empeça de nos casar.

De repente. oferecia uma taça da refrescante bebida. o senhor quer. sim. com paixão. — Porque eu te adoro.. Alexander dera três dias para Meredith ponderar. Na verdade. Adora. e assim vamos nos casar? Alexander inclinou a cabeça para trás rindo.. minha querida. pois não há outra explicação. Meredith de repente se viu muito desconfortável. srta.. ela aguardava ansiosa para descer para o tão esperado baile. evidente que não. Meredith não conseguia mais respirar direito. Com todo meu coração e tudo o que sou. e ela tentava se esquivar. — Não. sentada na sala de se vestir de Euston Hall. — Explicação para o quê? — Fitando-o nos olhos. beijou-a com imenso carinho.. Nem tente negar. não ama. a autora de um guia de como não cair nas garras de um safardana. — Meredith empurrou a taça. Adora. obrigada. pelo menos. segurou-a pelo queixo e gentilmente roçou os lábios nos de Meredith. Se tem algo que aprendi durante esses meus anos de farra foi reconhecer o olhar de uma mulher apaixonada. — Não. bem. — O quê?! — Levou alguns segundos para as palavras fazerem sentido para Meredith. Eu te adoro. E naquele instante. Pois era o que estava sentindo: amor. — Alexander segurou-a pelas mãos. Meredith. uma náusea a incomodava. Em seguida. e tornou a fitá-la. — E sei que você também gosta de mim. mirando-se no espelho iluminado a luz de velas. E ela soube o que o lorde via em sua expressão. que por insistência das tias viera para ajudá-la a se arrumar. — Então não tenho nenhuma escolha? Minhas tias já concordaram. — Ajuda a acalmar. — A senhorita está bem? Projeto Revisoras Página 86 . ela esperava por algum tipo de resposta arrogante.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie pelo pulso. Bastaria um gole da bebida doce e. Você tem três dias para pensar no assunto. Isso será tempo suficiente para se decidir se quer ou não ser minha mulher. Meredith. em vez disso. — Tenho certeza de que me regenerei. mas eles passaram muito mais rápido do que o imaginado. apaixonada pelo mais famoso deles. — Tome um pouco de ponche. — Gostaria de lhe dizer que no baile dos Euston quero anunciar nosso noivado. Lá estava ela. Em seguida. — Quer dizer que era esse o assunto importante que o senhor tinha para falar comigo? — Em parte. ele apenas a encarava de volta. — Annie. sua dama de companhia. no entanto. toda a sociedade poderia falar mal dela por mais dois anos.

Alexander consultou o relógio de bolso que sua mãe lhe dera na ocasião de sua formatura em Oxford. só um pouco ansiosa. — Eu soube. Um leve formigamento a perpassou ao se levantar. quando as irmãs Featherton pararam ao lado dela. Essa certeza não veio com tanta facilidade quanto gostaria. Meredith podia ver no rosto da tia a satisfação. que fora muito magoada na flor da idade. ela estava pronta. sua dama de companhia. Quero dizer. Tolice. Não é todo dia que uma jovem de Dundley Parish fica noiva de um nobre. — Sim. Após passar noites em claro. — Um longo suspiro. — Annie meneou a cabeça e olhou ao redor. Mas sim. A princípio. estou pronta.. Annie espetou um grampo com uma safira reluzente nos cabelos de Meredith. Parado num canto do amplo salão de baile dos Euston.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Através do reflexo do espelho era possível ver Annie em pé. Sem dúvida alguma. o grande dia chegara. temia se deixar levar pelas emoções e se render a um homem com a fama de Alexander. discreta. E então. o contentamento. ficou sem jeito. e como tentou evitar! Pois Deus sabia o quanto ela. estou pronta. um lorde que é um grande herdeiro. atrás dela. Meredith se virou na cadeira e encarou. naquela noite. ela confiaria seu coração a Alexander e aceitaria se casar com ele. Seu coração falava mais alto. agora a senhorita já está pronta e será a mulher mais bela do baile. que a alertou dizendo que levar uma vida com muita precaução e desconfiança não era viver de verdade. acabou por ouvir o conselho de Viola.. Oh. Viola analisou o trabalho de Annie e não precisou dizer uma palavra. querida? — Letícia parecia tão apreensiva quanto Meredith. — Sim. — Está pronta. como se para se certificar de que as outras moças que também se arrumavam não ouviam a conversa. — Depois de uma longa espera. Mas a diversão desapareceu dos lábios da moça no minuto seguinte. Projeto Revisoras Página 87 . Annie. espantada. Mas não havia alternativa. que jamais ultrapassara os limites entre patroa e criada. só o que sabia de verdade era que o amava. poucos dias antes de morrer. — E não a culpo por estar nervosa. esfregou as duas mãos e disse: — Bem. perguntando-se se devia ou não aceitar o pedido de Alexander. e depois de muito pensar e discutir com as tias. e sorriu.

Achou que isso era um segredo? — Sim. está falando com seu velho amigo. — Sim. — O que você disse? — Alexander engoliu seco. Merriweather esta noite? Alexander levou um susto. E digo mais: metade dos cavalheiros aqui presentes apostaram a favor ou contra. O pai não iria proibir seu casamento com a sobrinha das Featherton. hoje. era! — Pode ter sido em algum momento. mas você foi o tema das apostas no White. e seus olhos avaliaram melhor o traje impecável do amigo. — Não acredito! Pretende mesmo fazer isso?! Alexander deu um último retoque na gravata. Georgie? Meu pai lhe contou? — Não. — Atordoado. Alexander se voltou. — O que está dizendo? — É verdade. mas ninguém por aqui fala de outra coisa. — Onde ouviu isso. pousando uma mão sobre o ombro do velho amigo de noitadas: — Odeio ser o portador de más notícias. que estava parado logo atrás. Merriweather até o final do ano. Decerto ouvira mal. meu rapaz. por isso pode ir se contentando em ser o segundo mais elegante. Alexander guardou o relógio e se virou para encarar Georgie. Pois não apenas me regenerei de verdade como pretendo me casar com a srta. lembra? — O sorriso de Georgie desapareceu ao ver que Alexander falava sério. — Bem. — O quê?! Georgie desabafou. sempre patife”. — Era a voz do conde. Projeto Revisoras Página 88 . — Lansing. que o lorde nunca tinha visto antes. Alex.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Você está vestido como um verdadeiro janota. você não vai. Meredith não tinha dito a mesma coisa? — Vamos lá. orgulhoso como um pavão. — Não. Você sabe: “Uma vez patife. seu pai. — Eu o proíbo. Georgie achou graça. — Vou lhe dizer pela última vez: Herbert nunca deixará minha casa. — Pai! Não o vi chegando. o fato é que estou. não deve estar tão surpreso assim. ao lado de uma bela moça. Alexander fitou o majestoso conde. — Então é verdade? Irá anunciar seu noivado com a srta.

Seus dedos batiam impacientes sobre a capa dura. pai? — Alexander ocupou a beirada da poltrona que o conde lhe indicara. pois irei me casar com ela. querida. — Seu tom era firme.. pelo aparecimento de Alexander. — Não tema. e o olhar. Projeto Revisoras Página 89 . já o vi antes. filho. — Tenho de voltar logo ao baile. Não sei quem me enviou ou por que. esvaziando seu espírito. — Isto pertence à srta. O conde estendeu o caderninho de notas ao filho. Alexander se recusou a tocá-lo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Venha comigo. sente-se. Meredith aguardava. Meredith estará a minha procura. que tremia muito. — O assunto não pode esperar. — Como assim? Não estou entendendo. — Pai. superficialmente. em seguida tirou do bolso do paletó um caderno de capa vermelha. Alexander fitou Georgie e ergueu os ombros. — Há algo que você precisa ver. — Sim. — Precisamos tratar de um assunto urgente. que já conhecia. George por outro homem que nunca apareceu. Vendo que Alexander não ia apanhar o caderno. a srta. Meredith não tinha a mesma segurança. numa sala íntima da imensa mansão dos Euston. a moça com quem você pretende se casar. o conde se sentou em uma cadeira ao lado do filho. Merriweather. — Espero que não tenha apostado contra. — Seu lorde Lansing logo estará aqui. — O que foi. mas o dia não poderia ter sido mais apropriado. Talvez pudéssemos adiar essa discussão para depois. Aquela noite começava a se parecer. Pensei que era por ser sobrinha das irmãs Featherton. — O conde puxou Alexander pelo braço. O conde fez um sinal para que Alexander permanecesse onde estava. Merriweather dever descer em minutos.. — Viola tocou a mão da sobrinha. hoje de manhã. havia muitos anos. sóbrio. desesperada. Georgie. — Por favor. Merriweather. Nuvens sombrias de dúvidas espicaçavam seu humor. com uma certa manhã quando ela ficou esperando na porta da igreja St. — Por que o senhor está com isso? — Recebi pelo correio. — Sabia que já tinha ouvido em algum lugar o nome da srta. de uma forma muito sinistra. — Dirigiu um olhar confuso ao pai. filho. senhor meu pai. Pode levar a novidade para o White. apesar de desejar do fundo do coração poder acreditar na tia.

Você não passa de um experimento para Meredith. Alexander cruzou os braços. Lorde Pomeroy. eu nunca teria descoberto a mulher excepcional que Meredith é. dois verões atrás. — Isso não desculpa os atos dela. Essa jovem foi assunto de toda a sociedade. era um caçador de fortunas da pior espécie. Tenho certeza de que o conteúdo destas páginas o fará voltar à razão. um teste. — Talvez você não saiba de toda a história. O conde levou as duas mãos para o alto. milorde? — Alexander ficou de pé. — Leia isto. nascido de uma idéia de livrar outras moças das tentações e da ruína de cair nas mãos de um cafajeste! Alexander experimentou um calafrio. — Acredito que sei tudo que preciso saber. — Mas essa decisão não é sua. — Sem dúvida deveria ler essas anotações. Alexander olhava para a mão estendida do pai. e a srta. — Ela ama você?! — O conde forçou uma risada. O conde recostou-se no espaldar. Merriweather era uma moça ingênua que se deixou levar pela conversa dele.. o cavalheiro em questão. As faces marcadas do conde ficaram vermelhas. Amo aquela mulher. e ele mostrou o caderno para Alexander mais uma vez. Alexander respirou fundo. Sente-se e escute o que tenho para lhe contar. sei que a srta. — Que atos? Pai. Portanto. vou me casar com ela. — Isso é tudo que tinha para me dizer. meu pai. — Deixe-me terminar. Merriweather foi abandonada no altar pelo malandro do Pomeroy. rapaz. — O que quer dizer com isso? Projeto Revisoras Página 90 . Não posso permitir que nosso sobrenome esteja para sempre ligado à reputação manchada daquela senhorita. mas não movia nenhum músculo para apanhar o malfadado volume de capa vermelha.. — Alexander deu vazão a toda sua ira. e depois me diga se você ainda quer se casar com aquela jovem. Merriweather seja uma boa opção. — Obrigado pela sua preocupação — Alexander o interrompeu. Pomeroy foi o único culpado de tudo. — Nada irá mudar o que sinto em meu coração. pois. — Filho. Mas isso não aconteceu por culpa dela. Aquela moça não o ama mais do que a mim.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — E então? — Agora me lembrei de tudo. é exatamente por isso que estou preocupado com você. e sei que meu amor é correspondido. — Frustrado. Não creio mais que seu casamento com a srta. — Pai. — Não fosse o senhor ter me guiado.

Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Vou lhe contar toda a revoltante verdade sobre o assunto. aliviada. mas um pequeno grupo Projeto Revisoras Página 91 . e não havia nenhum sinal de Alexander. não retornou o cumprimento.. se ainda duvidar de mim. incapaz de dizer uma única palavra.. de repente.. fitava o conde de Harford. Prefiro esperar lá em cima. O conde. — Milorde. eu posso explicar. o ruído não superou as batidas de seu coração. é um prazer vê-lo. — Não é necessário que explique coisa alguma. nem se incomodou em cumprimentar as irmãs Featherton também. lá está o conde! Por Deus. Merriweather! Quase meia hora se passara desde que Meredith descera. enfurecida. O conde ergueu uma mão. no entanto. — Vou subir de novo. um sorriso imenso surgiu nos lábios de tia Leticia. e tornou a se sentar. ela estava certa! Meredith respirou fundo. no entanto. — Olhe. Sua única resposta foi entregar a Meredith o volume vermelho. o conde as viu e acenou com discrição antes de vir na direção delas. com um grande esforço. Na verdade. ou o sorriso. com sua bengala no chão. estreitou o olhar por um momento e voltou a cabeça. Leticia bateu. — Meredith inclinou a cabeça numa elegante cortesia. escrito pela mão da sua adorável. — As senhoras podem mandar me avisar quando ele chegar? As duas tias trocaram olhares aflitos. o som saiu de sua garganta: — Eu. de que se tratava de seu caderno desaparecido. Estou agradecido por alguém ter pensado em Alexander e me enviado o caderno antes que fosse tarde demais. — Está tudo aqui.. a princípio. impedindo-o de chegar logo aonde desejava. Meredith segurou o livrinho sem se dar conta. No fundo. para Meredith. muito tarde? Onde está lorde Lansing? — A tia tomou a frente da situação. — O que o senhor quer dizer com. Acho que seu plano de zombar de meu filho fala por si.. srta. mas. — Meredith se mostrava calma.. ou você pode ler.. apesar de as pernas estarem trêmulas. todo o maldito plano para enganá-lo.. sem disfarçar o aborrecimento com todas as pessoas que pareciam estar em seu caminho. O conde tentou se afastar da enfurecida dama. De olhos arregalados. Alexander encarou o pai. Então. Naquele momento. estava tão nervosa que nem ao menos poderia garantir que conseguiria subir a escadaria. O conde abriu o volume. Então.

Meredith estava atordoada. Mas àquela altura a qualidade era o que menos importava. — O senhor fitou Meredith no fundo dos olhos. não amenizava sua dor. Como conseguiria suportar tanta humilhação. Eu. Não penso que seu filho seja um idiota. Lágrimas começaram a descer dos cantos de seus olhos. CAPÍTULO VII Projeto Revisoras Página 92 . Merriweather será deserdado. acompanhado apenas de uma garrafa de conhaque de qualidade duvidosa. não importava o quanto tentava.. Ninguém teve coragem de tentar detê-las. Tenho muita estima por ele. Nunca! Os curiosos soltaram um ruído abafado. mesmo assim. eu o amo! — Então lorde Lansing não vai. — E. tudo o que precisava era ficar só. não quando ela conhecia tão bem a sensação. Não dava para acreditar que Meredith tivesse tido a intenção de humilhá-lo. — O senhor tem de acreditar. Que Deus o ajudasse. outra vez? Menos de quinze minutos depois. a carruagem das Featherton seguia apressada pelas ruas de Londres. Alexander levou o gargalo à boca pela última vez.. meu filho não é um idiota. era impossível se esquecer das palavras de seu pai. Pessoa alguma ousaria. O conde era um homem muito poderoso. tão nervosa estava.. no calor das emoções. Isso. Contudo. antes de se levantar. Era melhor não confrontá-la naquele momento.. apesar do que a senhorita imagina.. Alexander continuava sentado na mesma sala. Porém.. Meredith devia estar esperando por ele no baile. — Viola não conseguiu terminar a sentença.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie de curiosos tentava entender o que se passava. — Preciso ser mais claro? Não haverá mais casamento. pois seu único interesse era o efeito entorpecente da bebida. havia mais de uma hora. naquele momento. e alguns sorrisos. Meredith olhou ao redor para a multidão de rostos chocados. contudo. Era chegado o momento de fazer o que tinha de ser feito. — Acabei de ter uma conversa muito séria com meu filho e deixei claro que se ele insistir nessa bobagem de se casar com a srta.

quase vazia exceto por duas cadeiras de madeira e um canapé. quando fora abandonada no altar. Ao descer os degraus. no fundo. Meredith se serviu de uma xícara. Projeto Revisoras Página 93 . e vamos cuidar da senhorita. — Por favor. Meredith apanhou o papel e. minha criança. e ainda conseguiu sorrir perante o pequeno prazer. enfim você chegou! — Hannah segurou a mão de Meredith e a conduziu para sua austera sala de estar. srta. Tenho de sair agora mesmo. tinha consciência de que nenhum sorriso duraria naquele dia. peça para Edgar preparar a carruagem.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie A pós uma longa noite rolando na cama. Não que esperasse pelo contrário. o bule de prata com chocolate e uma fatia de pão com geléia de morango — sua favorita desde a infância —. — Era Jenny. Meredith. Meredith sabia disso por experiência própria. ao ler as primeiras linhas. levou um susto imenso e se pôs de pé de um salto. a governanta. A diferença era que dessa vez era pior. E só agora constatava que de fato jamais o amara de verdade. Meredith resolveu descer a escada na primeira hora do dia. — Bom dia. — Ah. ou por muitos dias. quando elas acordarem? — Diga-lhes que o sr. o que devo dizer a suas tias. Nenhuma de suas tias acordara ainda. É uma carta do sr. — Acho que isso vai alegrá-la um pouco. Não posso esperar nem um minuto! Sua esperança era de que não fosse tarde demais. experimentou um agradável cheiro de pão fresco e chocolate pairando no ar. Porém. Jenny. — A senhora tirou um envelope do bolso do avental e o entregou a Meredith. e que tudo não passara de uma paixão infantil. Chillton está ferido e que Hannah teme pela vida dele! Mandarei o veículo de volta para elas. Annie nos contou tudo. — Não se preocupe. Quando Pomeroy a deixou. posta para o primeiro madrugador. Sentada diante da mesa do desjejum. Chillton que chegou ontem à noite. temendo dizer algo que a fizesse explodir em lágrimas. onde Chillton se achava deitado. Seu apetite despertou ao se aproximar da mesa do café. sua tristeza foi mais pela humilhação do que pela perda. — Senhorita. mas tenho de ir agora. era espicaçada pela mesma sensação de dois anos antes. — O que posso fazer pela senhorita? Meredith deparou com o olhar piedoso da boa senhora e simplesmente meneou a cabeça. pois as duas senhoras certamente haviam caído exaustas na cama depois da noite turbulenta.

não sabe? — Arthur! — Hannah ralhou com o irmão.. Então. — Meredith fitou Chillton. você não perdeu tempo e chamou um médico também — Chillton reclamou. — Tenho uma constituição robusta. — Não. você viu ou não quem fez isso a seu irmão? — Quando vi Arthur estirado no solo. — Eu tinha saído para fazer compras. — Soube que o senhor se feriu. — Aceita um chá? Meredith analisou a irmã de Chillton por um longo tempo. — Ainda não vi suas tias.. Meredith ficou de pé também. Vou buscar e já volto. ela se ajoelhou ao lado do rapaz. — Hannah. Algo ali não fazia sentido. muito alegre. Elas ainda estão descendo da carruagem? Meredith se levantou devagar. — Arthur observou-a com uma expressão peculiar no rosto. — Permita que eu a ajude. — Isso causará comentários. vim sozinha. estou precisando de um chá. Chillton sem assistência. — Eu mesmo poderia ter lhe falado que não tinha nenhum osso quebrado. — Você o trouxe para casa. dei uma volta pelo Piccadilly para ver se o encontrava.. então? Viu quem o atropelou e o deixou à beira da morte? — Eu não fiquei à beira da morte — Chillton protestou. — Não é preciso.. — Verdade. Pegaram-me de surpresa. Meredith. ou dois.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — É claro que eu viria. a senhorita sabe disso. e teríamos economizado cinco guinéus. — Bem. De imediato. e sabia que Arthur havia ido comprar café.. senhor. Arthur. fiquei cega e não enxerguei mais nada. Escrevi o bilhete ao lado de mamãe. que a olhou de volta. tive sorte de você ter me encontrado. — Duas bolinhas vermelhas despontaram nas faces de Hannah. — Estava preocupada. — Eu pedi que Meredith viesse.. depois que terminei tudo o que devia fazer. — Você testemunhou o acidente. — Ora. — A senhorita veio sozinha. — Bem. Fui atropelado por um cavalo. querida. Não quis esperar por elas. deixando o pobre sr. Pode ficar fazendo companhia a meu irmão. à casa de um homem solteiro? — O tom dele era áspero. Projeto Revisoras Página 94 . Não sabia o que fazer. Meredith ficou confusa. Hannah? Não me diga que o responsável pelo atropelamento fugiu. Ou talvez mais. Você deve estar exausta depois do tremendo susto que levou. Hannah se sentou e indicou a outra cadeira para Meredith.

só tem falado sobre a intenção de Projeto Revisoras Página 95 . — Não. tive de guardar segredo. — Você passou por cima de Chillton por querer? Meu Deus. Está tudo bem. Hannah. Perguntei a meu irmão inúmeras vezes quando iria resolver a situação. o que aconteceu? — Meredith perguntou assim que as duas entraram no outro ambiente. — Hannah. — Sei que você está escondendo algo.. na Piccadilly. Meredith estudou com muito cuidado a expressão de Hannah. foi um acidente horrível. — Queria que Arthur percebesse que não seria eterno e fizesse logo o pedido. — Foi horrível! — Hannah prendeu com firmeza as mãos de Meredith. Então. Ao vê-lo saindo da loja. — Hannah chorou ainda mais. lágrimas surgiram nos olhos de Hannah. antes que fosse tarde demais. — Tratou-se de um acidente. — Oh. incitei os cavalos e fui para cima dele. — Como? — Meredith não estava certa de querer mesmo ouvir a resposta. Hannah. deixe que ela a ajude. Como do nada. não posso! Não vê? Apesar de meu plano não ter saído exatamente como o previsto. ele não sabe. Hannah. querida. Só queria assustá-lo um pouco. — Atropelei meu irmão. Meredith meneou a cabeça. tomando-lhe as mãos e oferecendo conforto. Não foi um acidente. — Desde que meu irmão despertou. agora. — Hannah. — Hannah olhou encabulada para Meredith. e as duas se dirigiam à cozinha. — Só queria que Arthur ficasse assustado. — Calma. não viu nada. e não pude dizer nada para ninguém. mas por quê?! — Não tinha intenção de feri-lo. Não morrerei se ficar um ou dois minutos sozinho. e ele sempre encontrava uma desculpa. — Oh. pois atravessava a rua sem olhar para os lados. quando ele saiu para ir à Fortnum & Manson. Meredith.. Sabia que Arthur ia acabar perdendo você para lorde Lansing. Eu fiz de propósito. — Esse é o problema. Vamos. antes de conseguir dizer algo. — Ainda não entendo por que você fez isso. esperei na carruagem. pode confiar em mim. mas ele parecia surdo ou cego. você tem de contar toda a verdade para seu irmão. — Está bem.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Eu insisto. que se sentou no banco da cozinha. depois de pôr a água para ferver. ele funcionou. Evidente que ele entenderá. Meredith se aproximou e se acomodou ao lado da amiga. desolada. Mas.

não se importando de que pelo menos uma razão sólida a atormentava: estava apaixonada por Alexander. Hannah.. — Ou sozinha e humilhada à espera dele em um baile. Sorrindo. — Meredith se recostou e olhou através da janela da carruagem. — Você nem mesmo tentou explicar a Lansing sobre seu livro... — Não se preocupe. Viola deu um leve cutucão na perna da irmã.. Eu já pretendia me casar com ele. — Querida. — Hannah se ergueu também. os pensamentos. Em instantes. Talvez esteja se precipitando. — Não sei o que dizer. e seus olhos brilhavam de esperança. — Quer dizer que irá aceitar o pedido de Chillton.deixará no altar — tia Leticia completou por ela. as duas damas desceram. bastará dizer “sim” e seremos irmãs. uma confusão de contradições. levando consigo a bandeja de chá. Isso tudo é muito. A senhora sabe que Chillton é um homem responsável e bom.. e Meredith percebeu a movimentação. Sem nada dizer. É inacreditável. — Meredith não conseguiu terminar a sentença. Pedi a elas que viessem. Viola. Meredith se levantou e. Seu olhar solene se voltou para Meredith. sentada diante dela. Hannah. — Meninas? Onde vocês estão? Hannah encarava Meredith. pegando um pano da cesta em cima da mesa. — Foi exatamente com isso que sonhei durante esses dois anos. — Estamos evitando o assunto. — Leticia não se continha. Sei que estava magoada e queria sair Projeto Revisoras Página 96 . — É claro que sim. Chillton nunca me. suas feridas do baile dos Euston não tiveram a chance de cicatrizar ainda. As duas senhoras trocaram olhares. Meredith permaneceu calada durante alguns minutos. As lágrimas até então contidas escorreram.. — Ele é bom. se curvou para alcançar a mão da sobrinha. — . pelas faces de Meredith.. e se mudará para a Índia com ele? — Leticia parecia ter suas dúvidas. e só saiu de seu transe quando a voz de Leticia ecoou do vestíbulo.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie se casar com você. — Você já falou o bastante. e isso não é bom.. Por que não deveria? — Meredith respondeu sem vacilar. Leticia. em profusão. — Quando Arthur lhe fizer o pedido. — Não creio. retirou a chaleira do fogo.

antes de enterrar seu futuro com um homem que não ama. Em seguida. Segundo. A senhora ouviu o conde. Alexander esperava que Herbert terminasse de dar o nó ao estilo irlandês em sua gravata. — Como tem tanta certeza. Minutos depois. que deveria conter toda a alegria do mundo. Preferiu o dinheiro. sei que posso estar sendo insistente. — Sir. Meredith tentava engolir bravamente o choro. que por alguma razão sempre fazia Alexander pensar se seu criado estava apenas agradando ao patrão. Todas se calaram. mas não ouvi Lansing dizendo isso. E aquela frase. Banhado e penteado. como estou? — Muito elegante. mas era a mesma roupa que usava quando Meredith caiu do céu em sua vida.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie o quanto antes daquela festa. Ouvi o conde. como o senhor pediu. Herbert abria a porta da rua para seu patrão. e vou aceitá-lo. ele estava elegante. Ninguém me fará voltar atrás. Portanto. Mas de fato. — Um pedido foi feito. — Devem estar comentando sobre o baile dos Euston. sim. soou como uma sentença de morte. vestiu o paletó de seu fraque azul para dar sorte. A senhora ouviu o conde. mas acho que o senhor Projeto Revisoras Página 97 . — Em seguida apanhou o chapéu das mãos de Primeiro. — Porque estávamos todas lá. Obrigado. — Estendeu a bandeja. de qualquer maneira. e deu apenas uma passada de olhos na primeira página. deveria falar com ele! — Não posso. Mas Alexander não mostrou muito interesse. querida? — Viola meneava a cabeça. sim. Alexander recebeu um ultimato: casar-se comigo é igual a ser deserdado. um jornal. mas. carregando uma bandeja de prata. mas em seu silêncio. — Acho que hoje não vou ler as colunas. tia. — Milorde? — Segundo entrou no quarto.. — Bem. pelo menos nesse dia teve certeza de que o criado estava sendo sincero. — Talvez não em palavras. Ele foi claro ao afirmar que não haverá casamento.. e o espelho confirmava isso. e acredito que tem algo de seu interesse. E ele escolheu a opção que qualquer cafajeste escolheria. em cima dela. e Alexander já ia se dirigindo para a carruagem quando Segundo o alcançou. em sua falta de coragem de me encarar. Eu me casarei com Chillton. se ainda lhe restasse alguma dúvida. milorde — Herbert elogiou em seu costumeiro tom sóbrio. — Sim. muito sério. — Li as colunas sociais do Times. mesmo sabendo que isso não passava de uma bobagem.

Alexander sentia orgulho de suas raízes. E Alexander leu: Lady Letícia e lady Viola confirmaram que o sr. Confiante. a srta. da Russell Square. Ainda com o Times amassado entre as mãos. Meredith Merriweather. Assim como Alexander. e pretendo divulgá-lo amanhã. enfim. Não iria se casar com nenhum outro. — Bem. Nem as Featherton tampouco. Chillton não perdera tempo. E ele iria se casar com a mulher que amava. Meredith não iria se casar com Chillton. poupe meu tempo e diga logo qual é a notícia que tenho de saber. Vou fazer o pedido hoje. Jamais se importou com o que pensavam dele. Segundo? Você leu. ansioso para não se atrasar. — O que está escrito aí. talvez a novidade tenha escapado antes da hora. não foi? Então. Alexander deu risada. zonzo como se tivesse levado um soco no rosto. George. mais do que nunca. senão com ele! Projeto Revisoras Página 98 . E amassou o periódico. custasse o que custasse. — Desculpe-me. lançou um olhar certeiro e firme para o mordomo. Merriweather. — Mas a colunista afirma que o noivado é com o sr. na Igreja St. apontando a página exata.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie deveria ler isto antes de ir se encontrar com a srta. na altura da tatuagem céltica. Merriweather.. Alexander se virou e. Era fato que seu avô causara vários constrangimentos ao conde de Harford — que tinha vergonha das origens escocesas —. era o homem mais confiante que ele conhecera. Uma mistura de emoções corria por suas veias enquanto abria o noticiário. — Aqui está. — Uma colunista que se diz amiga das irmãs Featherton garante que há rumores de um noivado da srta. o lorde sorriu e deu um tapinha no braço. milorde — Segundo tornou a insistir.. Alexander permaneceu mudo por alguns segundos. às dez horas da manhã do dia 1° de julho. desceu para o elegante veículo. Arthur Chillton irá se casar com a sobrinha. — O que disse?! — Alexander recuou e apanhou. Naquele dia. em anunciar o casamento para toda a Londres. que era a marca do clã escocês a que a família dele pertencia. mas Alexander amava o avô. Segundo ajudou. O velho escocês nunca ditou regras para ninguém. o jornal da bandeja. sentindo uma raiva incrível. sir. Chillton.

e é esse o motivo de termos de nos falar.. ao se sentar pesadamente no banco. pelo menos. — Sei disso. tinham. — Veja aquilo. — Alexander foi em sua direção. Chillton. Meu Deus. Meredith saiu disparada para a casa. um veículo conduzido por seis cavalos acabando de entrar na Hanover Square. vindo da Brook Street. e Alexander desceu. estridente.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Letícia e Viola estavam saindo para ir à modista. tão maravilhoso! Aquilo servia apenas para lembrar o quanto seu coração estava ferido. e queriam muito que Meredith as acompanhasse. ele não devia estar tão lindo. Meredith se virou no momento em que ouviu o estalido metálico da trava da porta da carruagem. Mas não naquele momento. mas Viola. Mas não Meredith. — Alexander! — Meredith exclamou. — Alex. por não conseguir encarálo. estou noiva do sr. — Vá embora. da soleira da entrada principal. A mão de Alexander tocou seu braço e a fez se virar de frente. não para aquele casamento. Assim. Você foi embora do baile sem falar comigo. quando a tristeza ainda era dilacerante em seu peito. — Meredith lhe deu as costas. — Não tenho nada a tratar com o senhor. agora! O perplexo criado não hesitou em atendê-la. precisamos conversar. onde esperava para se despedir das tias. minha irmã! Ainda parada na calçada. recostada no espaldar do assento de couro. ignorava sua aflição. As tias haviam resolvido facilitar as coisas para Alexander. espantadíssima. Letícia?! — Viola gritou de volta. o símbolo de um sonho de que nenhuma moça abria mão de fazer por si mesma. Viola acabava de entrar na carruagem quando a voz da irmã soou. Viola olhava. sobretudo porque elas iriam escolher o vestido de noiva. — Meredith. ordenando ao cocheiro: — Feche a porta. Meredith seguiu a indicação de Leticia e viu. O grande veículo parou diante do número dezessete da Hanover Square. — O que houve. — Creio que ambos temos muito o quer dizer. curiosa. e explicar. Projeto Revisoras Página 99 . e avistou a irmã apontando para algo a distância. De fato. pela janelinha. mas logo que pisou na varanda viu a porta se fechando a sua frente.. como sempre. Sua primeira reação foi tentar entrar na carruagem.

enviou seu pai para dar o recado! — Entendeu tudo errado. — Por que viemos até aqui? Projeto Revisoras Página 100 . — Solte-me! E. Era tarde demais para isso. Afinal. qualquer um podia perceber que eles se amavam. — Agora vamos conversar. Quando entravam na Rotten Row. — Será que preciso repetir que estou comprometida com outro? — As pernas tremiam. pois a vinte passos do Serpentine estava o balão vermelho. Alexander saiu rápido. Meredith sabia que protestar talvez fosse uma loucura. sem aviso. o sorriso mais malandro que Meredith já vira em sua vida surgiu no rosto do lorde. — Para onde está me levando? Após um minuto de silêncio. assim como se deixar seqüestrar pelo homem que amava. Meredith desceu da carruagem ainda mais confusa. ele a ergueu no colo. — Para um lugar de onde você não poderá escapar de mim. colocou-a dentro da cabine e entrou em seguida. nada mudaria seus projetos.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Que atrevimento! Fiquei a sua espera. e não retornaremos a Hanover Square antes que eu tenha dito tudo o que devo dizer. — Não dou a mínima para a opinião alheia. para confirmar se o balão vermelho se encontrava à espera deles. Chegaram. Meredith sabia que suas palavras feriram. e para completar o clima ele usava o mesmo fraque azul que usara no dia em que se conheceram. Como isso era quixotesco! Apesar do acontecimento desagradável do baile dos Euston. Alexander imaginara que Meredith iria achar tudo muito romântico. Mas. Mesmo que chovesse. — E Alexander saiu puxando-a pela mão. — Alexander deu um sinal para que o cocheiro tocasse. Meu único interesse é você. em vez disso. mas essa era a intenção. Meredith. — O que pensarão se me virem entrando na carruagem de um devasso como você? Alexander vacilou um pouco. como as nuvens ameaçavam. e o cocheiro abriu a porta. pois você me prometeu que viria. mirou o céu cinzento e suspirou. e vou lhe explicar tudo. Alexander permaneceu calado durante o trajeto que os conduziu ao Hyde Park. Alexander tinha certeza de que ela também estava ansiosa para reatar. ele olhou pela janela. Venha comigo em minha carruagem. sozinha naquele salão de baile. — O que seu pai achará disso? — O que ele acha ou deixa de achar não me interessa.

milorde.. mas ele a impediu. o que estávamos dizendo? Será possível que todas as pessoas a meu redor enlouqueceram?! Meredith tinha feito a si mesma essa pergunta inúmeras vezes nas últimas semanas.. meu senhor. todos estavam loucos. — Romântico? Não acabou de dizer que seria honesto. — Não me engana.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Posso ser honesto? — Por favor. — Talvez isto o convença. querida. Projeto Revisoras Página 101 . — Não posso acreditar. — Isso pode ser arranjando. Sou um romântico. Meredith. — Agora saia daí. Meredith? Alexander a arrastava para lá. — Você está pronta para me ouvir? Meredith o encarou. Alex. Suas tias. sem exceção. — É mesmo? — Alexander começou a vasculhar o bolso até encontrar um saco de moedas.. Alexander respirou fundo. E só quando o balão já ganhava altura Alexander a soltou. — Saiba que não me assusta. mas não foi páreo para a robustez do lorde. — Agora. — Com a mão livre Alexander tirou o piloto do cesto. — O balão é meu e só saio daqui morto! Alexander olhou no fundo dos olhos do homem. Sim. Todos.. Meredith se debatia para não entrar ali. — Asseguro-lhe de que estou sendo sincero. sua dúvida era respondida. Meredith. — Pensei que iria considerar romântico um passeio de balão. encobrindo-lhe a face. Eu o estava espionando daquele mesmo balão! — Você o quê? Que bobagem é essa. Nós vamos subir. A medida que o balão subia no céu cinzento. — Ela se virou para voltar para o veículo. Sei que leu meu caderno e sabe que nosso primeiro encontro não foi por acaso. eu mesmo cuidarei disso. seus cabelos se agitando ao vento. Se você puder. Hannah. — Venha comigo. Alexander. Ela fez uma careta. Chillton. O piloto não pensou duas vezes para apanhar o saquinho e deixar para trás seu precioso balão.

Não fossem as acusações que meu pai fez. sobre a vergonha que lorde Pomeroy a fez passar e seu desejo de que nenhuma outra mulher inocente viesse a sentir aquela mesma dor. como se não tivesse certeza se tinha permissão para isso. em seus beijos. A menos que resolva pular daqui para a morte certa. — Muito bem. — Talvez seja melhor iniciar pelo princípio. Estava difícil se equilibrar no veículo em movimento. ela sentiu no fundo do coração que ele lhe dizia a verdade. O ar estava pesado e tinha cheiro de chuva se aproximando. — Sabia que as anotações eram pensamentos íntimos seus. prosseguiu: — Vamos lá. naquela ocasião. independente do que se acha escrito naquele seu caderninho. Cafajestes sempre mentem para atingir seus objetivos. E assim ela o fez. — Então. Não seria certo. Alex. Olhe. Um leve remorso abateu Meredith. e a encarava com uma expressão bastante confusa. e não algo para ser divulgado. em seus carinhos. — Após um de seus sorrisos devastadores. — Ele se aproximou e tocou o braço de Meredith. — Quer dizer que não estava observando o tendilhão vermelho muito safado? — Não seja cínico. pelo dia em que nos conhecemos. Desse modo. Segurando-se nas laterais próximas a Meredith. sei que você tem algo para me dizer. ele buscava equilíbrio. eu não tinha o direito de duvidar de você. Tudo se acha escrito em meu caderno de anotações. nunca li suas anotações. Eu estava tomando nota para um livro que pretendo escrever. — Está enganado. ao fitar com mais atenção a expressão inocente de Alexander. quando ela virou o rosto e mirou a copa das árvores.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Tenho escolha? — Não. Talvez seja melhor eu lhe contar toda a história. Alexander endireitou a coluna. Meredith. O bom senso dizia que era tudo mentira. Meredith explicou os motivos que a levaram a resolver escrever seu livro Como Evitar Cavalheiros Indesejáveis – Guia Prático para Damas. Então era por isso que carregava o binóculo? Meredith suspirou e resolveu que já era tempo de esclarecer tudo de uma vez e se livrar daquele tormento. preferi acreditar no que seus olhos me diziam. Contudo. você não leu nenhuma página? — Não. que tenho de admitir me fizeram duvidar de seus verdadeiros sentimentos por um tempo. Mencionou que estava me espionando. eu não teria idéia do que está escrito lá. Evidente que Alexander conhecia os detalhes do vexame enfrentado por Projeto Revisoras Página 102 . — Mas. — Sim.

mas não conseguia achar nenhuma pista. uma expressão. Alexander se virou devagar e a recostou contra a borda do cesto. tentando interrompê-la. Parecia que todos sabiam disso. pois Alexander já não suportava mais ouvir. como se tivesse jogando para baixo um a um os sacos de areia que serviam de peso para o balão. Meredith não tinha certeza se fora um pedido de pausa para esclarecer algo ou para que parasse com tudo aquilo. E. não soubera que sentira tanta falta. Mas em vez de falar. Em seguida. As mãos do lorde contornaram a cintura delgada e pousaram na base da coluna. Sem forças para fazer nada além de ficar ali. Agora que começara era impossível parar. uma agradável sensação de alívio tomava conta de Meredith.. E Alexander o concedeu. Meredith estremeceu. cambaleando como um bebê que começava a dar os primeiros passos. De qualquer maneira. Seu coração batia disparado. ou pelo menos a parcela da sociedade que as tias de Meredith não puderam controlar. Projeto Revisoras Página 103 .. mais de uma vez. Mesmo assim Alexander demonstrava entender e se compadecer com o desejo dela de evitar que outras mulheres tivessem o mesmo destino. E então. Aquilo era muito bom! Meredith queria que Alexander soubesse de tudo — para que nenhum detalhe ficasse oculto entre eles. colada a seu amado. até então. Alexander a tudo escutava. Hesitante. Qualquer coisa. sentindo o toque sensual percorrer-lhe como um raro raio de luz incandescente. Mas à medida que as palavras saíam de sua boca. pelo menos doze vezes mais rápido do que o normal. uma após a outra. e a tempestade começou a se formar não só a seu redor como dentro de seu peito também. havia apenas mais uma coisa a ser dita: uma última palavra que curaria todas as feridas de seu passado. O olhar de Meredith estudava as feições do lorde. enquanto aguardava uma resposta — um sinal. Ele chegou a erguer a mão. abraçando-a com ternura. que quando passei a confiar em você. quando descobri que o amava. qualquer que fosse. surpreendendo-a. Alex.. Mas Alexander não disse nada. a boca de Alexander se aproximou da sua. de que. não fez diferença. com incrível respeito. causando um arrepio em sua nuca. falou tudo sobre seus esquemas e experiências para descobrir mais sobre os cafajestes. Era como se fosse uma confissão. o livro já não importava mais. — Tente entender.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie ela.. malandros e safardanas em geral. Ergueu o rosto. fazendo com que ela se sentisse cada vez mais leve — pois enfim estava pondo para fora um peso que havia muito estava em seu coração. Meredith se encostou mais ainda contra o corpo quente de Alexander. Sentiu seu perfume. ainda esperando por uma resposta. em busca de aceitação. ela se aproximou. trazendo-a para mais perto.

não importava o que queria: estava prometida para outro homem. deixou escapar um gemido lento e lascivo. Uma gota caiu sobre sua cabeça. soprando para o alto as saias de Meredith. mas suas entranhas só conheciam o desejo. grudada em Alexander. pressionando-a com algo firme entre as pernas. Por instinto. Meredith soltou um leve gemido ao sentir Alexander se comprimindo contra seu corpo. Seduzido pela imagem. que cuidava da corda que prendia o balão ao chão. buscando forças para implorar que parasse. Alexander se inclinou um pouco mais e tocou nas partes dos seios que saltavam do decote. E um calor devastador surgiu em seu baixo-ventre. O calor da palma da mão dele contra sua pele fria e molhada causou fortes arrepios em Meredith. expondo os seios arfantes. que não estavam presas contra o corpo de Alex. sentada em seu colo. Meredith olhou para o firmamento escuro e para a chuva oblíqua que batia com violência contra o balão. seus braços contornaram Alexander. responsável e de extrema confiança Chillton. numa posição embaraçosa. Alexander.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie erguendo-a apenas um pouquinho. Todos os seus sentidos a alertavam para o perigo. Os joelhos de Alexander vacilaram para a frente e para trás até que ele caiu sentado. Alexander olhou para o piloto. No entanto. o vestido e a chemise que estava por baixo. Gotas mais grossas batiam agora contra seu peito. olhou Meredith nos olhos. Para o bom. que chacoalhava de um lado para o outro. com um só puxão. Louca para aplacar a tempestade que havia dentro de seu ser. e gritou de volta: — Ainda não! As árvores ondulavam abaixo. penetrando no vão entre os seios. Meredith caiu por cima dele. Alexander então tocou no final do decote e abriu. outra no rosto. — Vocês precisam descer! — um grito veio de lá de baixo. Pega de surpresa. e então o balão serpenteou no ar e voltou com um solavanco. Em seguida. louca para senti-lo dentro de si. lá estava ela. e se abaixou e beijou o mamilo enrijecido Projeto Revisoras Página 104 . uma vez que ela mesma não confiava em si para tomar essa atitude. como se soubesse que isso estava acontecendo. Em busca de equilíbrio. Meredith interrompeu o beijo e respirou fundo. O vento soprava ao redor e penetrava no cesto. se inclinou sobre ela. seus quadris responderam se aproximando. em seguida. Não importava o que sentia.

Olhou enlouquecida para Alexander. ele mesmo abriu a calça. Eles tinham apenas poucos minutos. ajeitando os quadris para que Meredith pudesse tocálo com mais facilidade. Meredith o encarou e viu que Alexander a fitava com ardor. Meredith se livrava da roupa de baixo e erguia mais a saia. um na boca. Sem aviso. Então respondeu à questão muda que enxergou naquele rosto lindo com um beijo profundo. começando pelo joelho. o balão despencou mais alguns metros. ele se ajeitou um pouco para em seguida trazê-la de volta sobre si. — A essa velocidade. Projeto Revisoras Página 105 . e ela gritou quando Alexander. ao ser acariciado. sentiu o calor do corpo de Alexander penetrando o seu bem devagar. Alexander cerrou as pálpebras e respirou fundo. em seguida. uma onda úmida e quente pulsou dentro de seu ser. De repente a sensação. E o cesto oscilou ainda mais. e então. e agora. para em seguida guiar a mão dela para dentro. Enquanto suas línguas se enroscavam. Determinado. e Alexander fechou os olhos. Meredith gemeu. o balão. Meredith podia ver as folhas das copas das árvores. — Alex.. De repente. enquanto a puxava mais para baixo. fazendo-os arfar. o outro entre seus dedos quentes. sem quebrar o ritmo das arremetidas. Alexander fazia movimentos circulares alucinantes. segurando em seus quadris. O cesto balançou de novo. sorriu para ela.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie pela água gelada e pela paixão. acima da borda.. em dez minutos estaremos no solo. indo e vindo num movimento sem parar. Um pequeno solavanco a fez estremecer quando sentiu o órgão firme em sua palma. Meredith sentiu as mãos enormes dele soltando-a. mas o som foi disfarçado por um trovão e uma rajada de chuva que despencou. Naquele momento. Seu corpo todo tremia ao mesmo tempo que olhava para a chuva e via as copas das árvores se aproximando cada vez mais. percorreu Meredith de cima a baixo. para então jogá-la de volta sobre Alexander. Quando tornou a abri-los. Sugando um e apertando o outro. e sua respiração ficava cada vez mais difícil. subiu ao longo da parte interna da coxa até encontrar uma parte muito sensível entre suas pernas. erguendo os joelhos de Meredith do chão por um segundo. Meredith tremia. penetrou mais fundo. Alexander pôs a mão de Meredith entre suas pernas. cerrando os dentes. O piloto resolveu puxá-los para baixo. Para facilitar as coisas. Então. como um raio. Mas. para dar a ele livre acesso. O cesto foi jogado para o lado. Com o polegar. Alexander tomou-lhe um mamilo com a boca. Meredith buscava os botões molhados de Alexander.

você não precisa de mais nenhuma prova de que me regenerei. olhos nos olhos. com os braços apoiados sobre os joelhos encharcados e olhando para fora. — São meus cabelos que estão pingando. por sua vez. ela iria sofrer por ter se precipitado ao aceitar o pedido. Não havia como desfazer seu compromisso com Chillton. — Os cafajestes nunca dizem isso! É uma das regras básicas deles. o que eu fiz?!. aquele era o dia das revelações. — Não se preocupe. Eles não se falaram no breve retorno para Hanover Square — ou melhor.. apressada. — Acredite. Tanto que se propunha a mudar de vida só para ficar com ela. Deus do céu. reafirmou: — Eu te amo. milorde! Meredith encarou Alexander por um momento. — Claro que não.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Eu te amo. Sem mover a cabeça. Sim. Meredith tentava se recompor. Eu estou bem. procurando convencê-la a desistir de se casar com Chillton. Seu coração pertencia a Alexander — um homem que a amava também. Mais tarde. Alexander se inclinou e tocou-lhe a mão.. Meredith. arrumando as roupas. — E. Alexander lançou-lhe um olhar repleto de dúvida e preocupação. pela janela da carruagem. Lágrimas desciam por seu rosto. não de muito longe agora. Sabia que não amava Chillton. Meredith não proferiu uma palavra sequer. mirou Alexander de soslaio e sentiu uma pontada no coração. — Apenas mais alguns metros e vocês estarão no chão. Mas aquela não foi a última surpresa do dia. — Você está chorando? Meredith esboçou um sorriso falso. Alex. isso ia contra todos seus princípios. Pelo visto. enquanto os cavalos seguiam pela Mayfair. Alexander. mas agora era tarde demais para voltar atrás. tentou argumentar. então saiu de cima dele e se sentou num canto. Que péssima mentirosa ela era. — Prendeu atrás da orelha uma mecha de cabelo encharcado. Afinal de contas. Meredith. Annie veio avisar Meredith que Beth Augustine a aguardava na sala de visitas. — Nesse caso. enchendo-se de coragem. foi atender sua velha amiga de infância. Mas ela seguia calada. Assustada e ainda muito atordoada com o que acabava de vivenciar. ela se perguntava. sãos e salvos! — o piloto do balão berrou. Projeto Revisoras Página 106 . estou bem.

meu bem. Projeto Revisoras Página 107 . Pelo contrário. — Na época de escola. mas lhe dou minha palavra de honra de que não sei a que se refere. Beth. Meredith. Beth. eu admito. você tem! — Enxugou com as costas da mão o pranto que rolava. permitindo que Meredith descarregasse todo seu rancor que havia anos guardava. Por que um nobre iria se importar comigo quando Meredith Merriweather estava interessada nele? — Eu nem imaginava isso.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Você roubou meu caderno de anotações! — A fúria tomou conta de Meredith assim que ela pôs os olhos em Beth. — Não tenho a menor idéia do que você está falando. — E mesmo depois que crescemos e saímos da escola. — E ficará feliz em saber que seu plano deu certo. — Você queria saber. Eu estava apaixonada por Pomeroy.. Ela se recordou dos tempos das torturas sofridas nas mãos de Beth. Os olhos de Beth de repente se encheram de lágrimas. O crápula nunca amou nenhuma de nós. e muito. calada. Sente-se feliz por ter conseguido me encostar contra a parede? — Não. E se não tivesse sido comigo. Nunca fiz nada contra você. — Ah. Sabia disso. O pano de fundo perfeito para fazer assomarem as lembranças de Meredith. Beth nem mesmo tentou argumentar em favor de si mesma. Meredith? Ela fez que não. poderia ter sido com você. esqueceu-se desse detalhe? Ele destruiu minha vida. agora terá de me escutar. — E o mandou para o conde Harford! Beth fingiu surpresa diante da afirmação. sempre quis ser sua amiga. A adorável Meredith nunca teve de se esforçar para conseguir a atenção de todos. — Palavra de honra? A chuva ainda caía forte lá fora e batia contra as imensas janelas da sala de visitas. — Beth respirou fundo. Não era justo! — Eu nunca. não estou. Beth. Pomeroy me abandonou no altar. Só gostaria de saber por que você sente tanto prazer em me ferir. Tudo o que queria era dinheiro para recarregar os cofres vazios da família. quando estudavam juntas. você sempre foi a mais bonita. para isso. sim. Mas Beth ergueu a mão. — Meredith. está nervosa. Enquanto eu tinha de lutar.. — Ele também me amava até você entrar em nosso caminho. Em vez disso permaneceu ouvindo. Tiro o chapéu para você. nada mudou. pedindo silêncio. Até que não agüentou mais e acabou se rendendo: — Tudo bem.

— Beth abraçou Meredith. E o que Pomeroy fez comigo me assombra e me afeta até hoje. Beth. — Por favor. — Tenho certeza. No fundo. preocupado. muito emocionadas. seu cocheiro. — Tem certeza? — Alexander encarou. uma lágrima descendo pelo rosto de Beth. — O que quer dizer com isso? — Minhas tias. Malandro. e sim só a si mesmo. — Como você pode perceber. não foi o suficiente Pomeroy tê-la abandonado no altar. — Ontem ele pagou as cinco libras pela licença especial — Terceiro contou a Alexander. matando-o aos poucos. Sempre de cabeça erguida e suportando a vergonha. soube que tinha algo em mãos que poderia destruir seu relacionamento com lorde Lansing. que estava sentado na biblioteca de sua casa. quando Meredith dissera que não aceitava seu pedido. Quando a sra. Uma idéia iluminou a mente de Alexander. Um leve sorriso apareceu no canto esquerdo dos lábios de Beth. Augustine saiu pela porta da frente. que se levantou no mesmo instante. milorde. Beth. Um tanto arriscado. — Entretanto. não era mais uma inimiga. Elas se abraçaram. contrataram um detetive e descobriram que Pomeroy tinha prometido se casar com outras damas. Meredith. com uma única determinação. diante de meu sofrimento. me perdoe. — Perdôo você. — Mas ele era um visconde! — Sim. ele nunca amou nenhuma de nós. você iria perder um bom partido e seria forçada a aceitar um homem medíocre e de parcos recursos. somos iguais: vítimas de um homem sem escrúpulos. Ele não dormia desde a tarde chuvosa no balão. É desse jeito que os cafajestes agem. — Eu ignorava disso. Era um plano perfeito. — Então Meredith viu algo que nunca tinha visto antes. Quando li seu caderno de anotações. E a idéia de vê-la se casar com aquele pateta chamado Arthur Chillton o corroia por dentro. na ocasião.. e sim um espírito triste que tinha sido enganada pelo mesmo biltre.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Beth olhou no fundo dos olhos de Meredith. — Sinto muito por tudo o que lhe fiz. Acabou se casando com uma herdeira dez anos mais velha que ele. Você não parecia estar sofrendo o bastante. eu sofri muito. Eu o segui o tempo todo e o vi pagando a licença especial para que o casamento se adiantasse. Como eu.. que agora o mantém trancafiado nos confins de Cornwall. Projeto Revisoras Página 108 . mas sem fortuna. Mas.

Arthur Chillton não tinha um criado pessoal. — E só isso o que Meredith significa para você? Uma oportunidade de enriquecer? Projeto Revisoras Página 109 . para admirar o noivo. uma vez que não sabia fazer outro tipo de nó. e ficou admirado e satisfeito com o resultado do nó. como aquele detestável Lansing. Hannah cruzou os braços. apanhou um documento e o guardou dentro de um envelope de couro. — Você deveria ter comprado um fraque novo para a ocasião. — Alexander abriu uma gaveta de sua escrivaninha. e jamais teve a menor dificuldade em fazê-lo. Era o dia de seu casamento. Ele deu mais uma olhada no espelho para seu fraque azul. Uma vez ouvira que os janotas e os especialistas em moda. que vinha ver se o irmão já estava pronto. minha irmã? — perguntou quando Hannah parou à porta entreaberta do quarto. — Irmão. frustrada. Era Hannah. pois Chillton não iria mudar uma única peça de sua indumentária apenas para contentar a irmã ou qualquer outra pessoa que fosse. assim como os bolsos das melhores famílias londrinas. Primeiro. Merriweather. Com as conexões das tias dela. prepare a carruagem. e então Arthur viu que ela segurava algo na mão direita. e para tal deveria estar bem apresentável. desde a adolescência. Não que a opinião dela fosse fazer alguma diferença. Hannah o fitou dos pés à cabeça e torceu o nariz. Servirá muito bem para a ocasião. as portas se abrirão para mim. Mas para Arthur ele era excelente. exceto de algumas libras. — Não pretendo ir para Harford Fell. — Esta é a roupa que costumo usar quando vou fechar um negócio importante. minha irmã. Tenho um assunto urgente para tratar com o reverendo. — Como estou. — A distância até Harford Fell é longa? — Não preciso de nada. isso não é um acordo de negócio. mirou-se no espelho. consideravam aquele estilo vulgar e comum. O barulho de passos no corredor chamou sua atenção.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Mas perfeito! — Terceiro. Após terminar de amarrar a gravata. meu chapéu! — O senhor vai precisar de uma bebida ou algo mais? — Segundo ofereceu. Hoje será o dia da aquisição mais importante de minha vida: a srta. adquirido três anos atrás. Para que precisaria? Sempre se vestira sozinho. Arthur. — Engano seu. É o dia de seu casamento. nós vamos sair.

. — Arthur sabia que tinha. tudo bem. — Após entregar o envelope para Arthur. Deseja que conversemos antes da cerimônia.. — Reverendo Herbert. — Não tema. e por fim Chillton chegava a uma conclusão. Arthur olhava para um simpático reverendo. para que a cerimônia pudesse começar. Afinal. — Sim. e tudo acabara em tragédia. isto veio da St.. ela se vira na mesma situação e no mesmo local. pelo menos. ela suspirou. O reverendo estava certo. quando ia saindo. George para você. Há um novo reverendo na igreja que quer falar comigo. Apesar de não dar a mínima. ela passará por um tremendo vexame se eu a deixar esperando. bem. Dois anos antes. Os dois já se falavam havia mais de uma hora. Sim. as inglesas costumavam reclamar do calor da Índia. — Mas. e. mas no fundo temia que tudo fosse se repetir. Embaixo do pórtico. Nada mais. Nós nos vemos lá. Arthur sempre soubera do passado dela. em particular. Depois. Enquanto isso. — O que você tem aí? E para mim? — Oh. Hannah. onde planejava morar pelos próximos três anos. a obrigação de dizer isso. com seu espírito de liberdade. não compartilhava dos mesmos princípios morais que eles. amparado por colunas em frente à igreja St. — Vou falar com o reverendo — Letícia disse à sobrinha. mas chegou até a considerar isso um benefício para ele. Meredith esperava de cabeça erguida por Arthur. agora Arthur Chillton não podia dar continuidade àquilo. tenho certeza de que Chillton deve ter se atrasado por algum motivo justificável. irei mais cedo. e como a Fênix Projeto Revisoras Página 110 . George. não dava para levar uma esposa para a Índia. o reverendo tinha razão. esse é o nome. Não poderia se casar com uma mulher que não correspondia por inteiro a suas expectativas. Sentia-se muito insegura. se ela não tivesse sido rejeitada. querida. agora que se dera conta disso. a oportunidade de se casar com uma dama da sociedade jamais teria batido a sua porta. Meredith concordou com um aceno. estava claro que a srta. Não. — Mas o casamento não passa de um negócio. Meredith já fora abandonada antes.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Arthur não conseguia entender como a irmã não compreendia a lógica de suas palavras. — Arthur guardou o bilhete no bolso. Merriweather. Todavia.. em função disso. — De novo o volume que ela tinha na mão chamou-lhe a atenção. E. se virou para mais uma pergunta: — Está tudo certo com o matrimônio? Arthur abriu a carta e a leu rápido. Bem. na mesma igreja.

pare de chorar. confusa. sua madrinha de casamento. tentou enxergar o altar. a irmã mais nova. sua irmã mais velha. uma vez que foi feito para ficar para trás. enfim. Em seguida. segurou sua mão. — Meredith enxugou o pranto nas costas da luva. e isso é o mais importante. e os respectivos maridos. — Você deve seguir seu coração. a pesada porta de carvalho da igreja se abriu. gostei do efeito. que ainda aguardava do lado de fora. — Você não tem de passar por isso. Hannah. O reverendo Herbert deu um tapinha nas costas de Arthur e sorriu. Apesar de não conseguir ver direito. Se o fizer. puxou o véu da noiva para a frente. fiz uma promessa e vou cumpri-la. Grace. — Então. chegou. Projeto Revisoras Página 111 . muito apressada. — Podemos ir para casa agora mesmo se você quiser. tirou da bolsinha um pequeno pote de prata. meu bem. — Não importa. Grace. mas seus olhos estavam tão cheios de lágrimas que não lhe era possível ver absolutamente nada. junto de suas irmãs. e eu fiquei para trás. — Graças a Deus que ainda não começou! Arthur veio mais cedo para conversar com o reverendo. para disfarçar. Meredith — Eliza. Além do mais. — Obrigada.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie mitológica ressurgiu das cinzas de sua ruína. a quem não via desde o malfadado compromisso com Pomeroy. escondendo de todos o rosto vermelho de Meredith. Meredith. deixando escapar o murmúrio dos convidados. E assim Arthur o fez. — Deixe-me passar este pó. — Não. Jenny. Está maravilhosa. meu rapaz. por causa deste véu. estará sempre no bom caminho. — Esperarei aqui. O tecido não é muito translúcido. disse. tentando confortá-la. — Jenny. CAPÍTULO VIII D e repente. pelo amor de Deus! Seus olhos estão ficando roxos. Nesse momento. — Agora ninguém testemunhará sua tristeza. Meredith piscou.

não devia se achar muito longe. minha querida — Alexander sussurrou de volta. Meredith se virou e encarou o homem a seu lado. uma vez que dava para sentir o perfume do altar. estava enganada. o criado particular de Lansing. Ao se virar. confusa. Projeto Revisoras Página 112 .Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Quer dizer que Chillton já está lá dentro? — Há mais de uma hora. Aquilo era um sonho. Não. casar-se com outro que não fosse o seu Alexander. um burburinho a despertou de seu torpor. enquanto um barulho estrondoso de rodas de carruagem se aproximava. Ergueu um pouco a barra da saia. Meredith ergueu uma pontinha do véu. Se era Chillton dentro da carruagem. como era seu dever. — Sim. e com ela veio a indescritível sensação de segurança e paz. para sua infinita surpresa. A cerimônia iria começar. O reverendo abriu um livreto e deu início à cerimônia. Letícia veio quase correndo pelo imenso corredor principal. chegou perto de seu noivo. pois lhe pareceu ser Primeiro. Meredith adoraria ter sentido alívio. mal dava para distinguir o cavalheiro de azul que esperava pela noiva. por não ter sido abandonada outra vez. e. de jeito nenhum. quando.. como todos. foi se virando para o lado direito. É melhor prestar atenção. No entanto. sentiu o aroma de uma fragrância francesa muito sua conhecida.. Mas como poderia? No fundo da alma. a conduzi-lo. — Milorde? — Meredith indagou. Em minutos. olhou para a porta que dava vistas para a calçada. Sem dúvida seus olhos a enganaram. isso era óbvio. muito orgulhoso ao lado do filho. — Alexander! — Seu coração ameaçou saltar pela boca. — E sorriu para o senhor parado a sua direita: seu padrinho. preparando-se para o que pretendia fazer. O conde piscou-lhe. Meredith olhou para o cavalheiro também. avançava sem pressa pelo tapete vermelho. o suficiente para ver o veículo passando. — Sua fala se aproxima. sabia que preferia a humilhação e a dor de ser rejeitada de novo a ter de se casar com outro homem que não fosse Alexander. O reverendo parou de falar. Não podia. Alexander estava lá. um sonho maravilhoso e perfeito. E o mais estranho era que dentro dela seguia Arthur Chillton em pessoa. e mal pôde acreditar no que viu. mas Meredith não ouvia nenhuma palavra que era proferida. e fez um sinal para que Meredith e as outras damas entrassem. Com o coração partido. Com isso em mente. Um desejo insistente de sair correndo não lhe dava trégua. E. percebeu que os convidados apontavam para a rua. então quem. No altar distante. Era o conde de Harford.

Alexander. — Segundo?! O reverendo a mirou por cima do livro e se inclinou um pouco para a frente. devido à forte emoção.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie — Sim. e agora você é minha.. minha criança. — Queira me perdoar. Meredith não conseguia falar. parado na penumbra. — Então isso é mesmo legal? — Sem sombra de dúvida. filha. Sou o reverendo Herbert. ela viu o sorriso de Alexander e seus olhos brilhantes. lady Lansing. quando Alex me falou que preferia viver sem um tostão a ter de abrir mão de você. Não trabalho para lorde Lansing. — Não. me dei conta de que você só podia ser uma mulher muito especial. Após vários abraços de suas irmãs e muito choro de alegria. com roupa idêntica ao do reverendo. O senhor proibiu este casamento. o conde a enxugou com seu lenço e deu-lhe um beijo. Meredith tirou a pena do tinteiro e assinou seu nome no livro de registro da igreja. fiquei convencido de que seu único interesse era ridicularizar Alex por causa de um passado que ele tentava bravamente deixar para trás. depois de ler sobre seu passado em seu caderninho de notas. — Estava aconselhando Chillton. Na direção da sacristia. foi a vez de Projeto Revisoras Página 113 . Meredith. como meus irmãos. minha filha. — Desculpe-me. Por cima do ombro do sogro.. — O conde respirou fundo em busca das palavras certas. milorde — Meredith iniciou —. — Segundo está logo ali — Alexander indicou. se a senhorita permitir que a cerimônia continue e se case com meu filho. Meredith se voltou para o reverendo. mas não estou entendendo. — Não tinha percebido o quanto ele a amava. — Oh! — Meredith fitou Alexander. Cercada de sua orgulhosa família. Bem. E não há nada que possa fazer para modificar isso. — Porém. que piscou e olhou de volta para o reverendo Herbert. — Bem. e estou tentando casar vocês dois. Em seguida se voltou para seu amado marido. Meredith avistou Segundo. há pouco. Ameaçou seu filho de deserdálo. agora acho que já posso dar um beijo na esposa de meu filho. e então se deu conta de algo muito inusitado. isto é. Quando uma única lágrima desceu pela face de Meredith. — Em seguida gesticulou para que o reverendo prosseguisse. Meredith. O conde de Harford deu um passo adiante. O reverendo Herbert assinou a licença. Além do mais. discreto.

infames. incluindo o reverendo. que esse seu plano com os irmãos Herbert foi muito arriscado. Hurst. nascida Meredith Merriweather. tirou o paletó e enrolou a manga da camisa. Primeiro deu um passo à frente. Meredith riu com a observação. indiferentes. — Viola suspirou. Escrito por lady Lansing. não sei se teria dado certo. a mesma tatuagem em seus braços. espertinhos. Projeto Revisoras Página 114 . Os irmãos Herbert. — Apesar de eu achar que Alexander não deveria ter esperado tanto para descobrir isso. seu irmão não é um tolo. machões. minha querida. Ele sabia que nossa Meredith pertencia a lorde Lansing mais do que a ele. meu adorado marido. que fica nos confins da Escócia. minha menina. Acho que não era para sermos irmãs. conquistadores. eu juro que esse foi meu último ato de cafajestagem. expondo os anéis célticos. — Preciso dizer. — Somos parentes distantes. querida. Ofegante. — Mas. ergueu Meredith em seus braços e a beijou. riram muito do comentário. Alexander assentiu e jogou o paletó em cima da mesa. — Pertencemos todos ao mesmo clã. Viemos todos da mesma vila. Um guia completo sobre todos os tipos de homens. colocava um pequeno livro de capa de couro vermelha em cima da escrivaninha. — Esses cavalheiros não são simples funcionários leais. Não fosse a lealdade extrema deles. Não posso culpá-lo por isso. Seu guia fora publicado. Meredith. — Não. Ele é um tolo. meu querido marido. Os quatro Herbert. então. — Sinto muito pela atitude de meu irmão. libertinos e devassos. irmã. Num gesto ousado. dirigindo-se a eles. incluindo. patifes. — Que pena! Meredith segurava com força o braço do marido. — Mesmo? — Meredith deu-lhe um beijinho no nariz. salafrários. — Alexander. safados. Agora sou um homem regenerado.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Hannah vir cumprimentar a noiva. — O dia de hoje teria sido menos complicado. seu editor. — O que é tão engraçado? — Meredith perguntou. ela abriu o volume e leu a primeira página: Como Evitar Cavalheiros Indesejáveis – Guia Prático para Damas. Letícia tomou o braço de Hannah e a puxou para si. expuseram. enquanto o sr. naquele instante juntos. entre outros: malandros. rindo muito. — Gostaria de acrescentar ainda que seu plano foi próprio de um cafajeste.

as mãos de Meredith. Alexander tomou. Todas as que chegam são vendidas no mesmo instante.Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie Alexander se inclinou e deu um beijo carinhoso na testa da esposa. querido? — murmurou ao ouvido dele. — Consegui. Meredith criou coragem e fez a pergunta ao sr. — E a última linha é a mais impressionante. — Por que. ele se inclinou e o tirou das mãos dela. Em seguida. — Meredith ia beijá-lo. apanhou o livro de volta e o abriu na página referida. minha pesquisa demonstrou que um cafajeste regenerado se transforma no melhor tipo de marido”. e as sete mil cópias foram vendidas da noite para o dia! — Tantas assim? — Parecia que o chão ia sumir de baixo dos pés de Meredith. — Permita que eu o faça. — Milorde. Hurst sorriu. Hurst pousou sobre o exemplar que estava nas mãos de Meredith. seguindo apenas os ditames de seu coração. pura e simples. É uma história de amor. Hurst lhe estendia. — O guia para damas Como Evitar Cavalheiros Indesejáveis parece ser uma necessidade. mordiscando-lhe a ponta do lóbulo. Hurst. Hurst que não saía de sua cabeça havia semanas: — Alguém já comprou algum exemplar? O sr. se virou de costas. — Na verdade. — Leia a última página. — Os livreiros têm implorado por mais cópias. Parece que a notícia se espalhou em Londres. Alexander apanhou o guia que o sr. Os olhos de Alexander brilhavam quando ela lhe devolveu o guia. satisfeito. — Você conseguiu. não é mesmo? — Quando enfim conseguiu desviar o olhar do livro. me atrevo a dizer que a maioria das leitoras de sua esposa já sabe disso. — Gostaria de saber o que as leitoras pensarão quando lerem que a autora se casou com o cafajeste mais famoso de Londres. mas no último segundo sua boca mudou de direção. estou quase certo de que esse é o motivo da popularidade do livro. — Isso é tudo? — A voz dele era quase um sussurro. — Ainda falta mais alguma coisa? Projeto Revisoras Página 115 . e não de um romance. milady. — O sr. fingindo estar verificando alguns papéis. sorridente. O olhar do sr. meu amor. O sr. por favor: “Por conseguinte. — Mas trata-se apenas de um guia. — Sim. Uma moça traumatizada por seu passado conhece um devasso e o transforma num adorável esposo. Meredith soltou do braço do marido. orgulhoso. sir. Hurst meneou a cabeça.

Julia Históricos 1463 – Inocente Sedutora – Kathryn Caskie FIM Projeto Revisoras Página 116 .