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ETNOGRAFIA COMO METODOLOGIA DE PESQUISA EM HISTRIA

Joclesfran Alexandre da Silva1

RESUMO
Este artigo visa apresentar a relao ente Etnografia e Histria, afirmando que so temas
que se complementam e que, paulatinamente, fundiram-se, ainda que tenham comeado
apartados um do outro. A etnografia tem como objetivo fazer-nos conhecer a ns
mesmos, ao passo que a histria vem para fazer-nos conhecer os outros. A etnografia
serve, ao mesmo tempo, para tornar estranho o que familiar e familiar o que
estranho, e ainda mais para compreender ambos. A histria vem, desde o seu
surgimento com Hrdoto (484-420 a. C.), estudando a realidade humana no tempo.
Portanto, apesar de o mtodo etnogrfico contemplar, em sua essncia,
majoritariamente, a Antropologia, pode ser igualmente utilizado para uma pesquisa mais
eficaz no campo da Histria, e esta questo que obra ora apresentada se prope a
comprovar.
PALAVRAS-CHAVE:
Etnografia; Histria; Mtodo; Realidade humana; Tempo.

"ETHNOGRAPHY AS SEARCH METHODS IN HISTORY"


ABSTRACT
This article presents the relation between Ethnography and History, claiming they are
themes that complement each other and that gradually merged, even though they started
one from another. Ethnography aims to make us know ourselves, while the story comes
to us to know each other. Ethnography serves at the same time to make strange what is
familiar and what is familiar strange, and even more to understand both. The story
comes from its inception to Herodotus (484-420 a. C.), studying the human reality in
time. So despite the ethnographic method include, in essence, mostly, anthropology, can
also be used for more effective research in the field of history, and it is this question that
the work presented here aims to prove.
KEYWORDS:
Ethnography; History; Method; Human Reality; Time.
1 Graduando em Histria pela Universidade Estadual do Maranho UEMA, Programa Darcy
Ribeiro, 5 Perodo, no Plo de Ensino Superior de Dom Pedro MA.

INTRODUO

A Etnografia trata-se da bucha de canho de uma antropologia crtica.


Portanto, essa ferramenta pode produzir muitos subsdios para aquele que pretende ser
eficiente no ofcio de historiador-crtico, pois ela , de fato, um mtodo extraordinrio,
principalmente devido sua fraqueza principal, que recusar-se em confiar cegamente
nas tcnicas padronizadas que aceitam que se afira certa objetividade s metodologias
cientficas, afinal o historiador moderno deve evitar se submeter viso positivista da
histria, e tem que questionar os por qus e para qus dos acontecimentos que
deseja investigar. nesta empreitada que a Etnografia se encaixa perfeitamente.
Sobretudo, o valor da etnografia reside no fato de esta admitir a existncia
desses conflitos que carecem ser, de alguma maneira, condescendentes na produo do
conhecimento. Como Cornlia Eckert e Ana Luiza Carvalho da Rocha (2008) no texto
Etnografia: saberes e prticas, produzido por ambas, refletem que a pesquisa
etnogrfica constituindo-se no exerccio do olhar (ver) e do escutar (ouvir) impe ao
pesquisador ou a pesquisadora um deslocamento de sua prpria cultura para se situar no
interior do fenmeno por ele ou por ela observado. essa contemporizao que
possibilita o xito do fazer etnogrfico.
A etnografia, bem como a histria (especialmente as duas unidas), servem para ligar os
fragmentos que podero conceder acesso pesquisa emprica e a uma situao mais
abrangente, histrica e culturalmente definida, que lhes atribua significado, como
declarou Mariza Peirano (1995) quando disse que no processo de transmisso da
disciplina, o conhecimento etnogrfico a respeito de vrias sociedades e culturas se
enriquece. Com isso, aquele que se utiliza deste meio eficaz de coleta de informaes,
tem muito a acrescentar sua bagagem cultural.
A relevncia deste instrumento, que a Etnografia, pensada de forma
primorosa na abordagem de Paula Almeida de Castro e Carmem Lcia Guimares de
Mattos (2011) na obra Etnografia e educao: conceitos e usos, quando afirmam que a
etnografia a porta para uma prtica com verdadeiro impacto social, revolucionrio;
pois vai ao povo, torna-o visvel, cnscio de si e o traz para o centro da sociedade, sem
mscaras, sem vergonha e sem pudores higienistas. Eis a razo por que este recurso

deve ser utilizado e bastante explorado por aqueles que buscam as causas e motivaes
das variadas questes referente s distintas etnias.
1 ETNOGRAFIA: DEFININDO O TERMO

A palavra etnografia deriva da unio de dois vocbulos gregos: ethnos (que


significa povo) e graphein (que significa grafia, escrita, descrio, ou melhor,
estudo descrito). Logo, etimologicamente, a etnografia o estudo descrito de um
povo.2 A declarao de um povo e no do povo, denota que a expresso povo
no se refere a um grupo social ou a uma classe social, mas a um conjunto de indivduos
unidos por vnculos como raa, histria, cultura, religio, entre outras. A esse respeito,
Michael Angrosino, em seu livro Etnografia e observao participante, ao falar da
utilidade da pesquisa etnogrfica como meio de identificao dos participantes de um
cenrio social, assevera:
Mesmo quando os pesquisadores decidem estudar uma comunidade
considerada bem conhecida e compreendida, eles devem se dar conta
de que a dinmica da mudana leva incluso de participantes at
ento ignorados na rede da interao social. (ANGROSINO, 2009, p.
40)

Essa noo mencionada acima por Angrosino, no pode ser menosprezada.


Afinal, que descrio bem-sucedida de um povo poder ser feita de forma apenas
homogeneizada, se cada povo um conglomerado de seres individuais? Mas, se
voltarmos ao significado etimolgico da palavra, que diz que a Etnografia ,
literalmente, a descrio de um povo, ou seja, que ela lida com gente no sentido coletivo
da palavra, e no com indivduos, aparentemente h a presena de uma contradio.
Porm, esse estudo ser realizado na observao de grupos organizados, duradouros, em
comunidades ou sociedades, verificando o modo de vida caracterstico de um grupo e de
sua cultura. No entanto, para o xito desta anlise, faz-se necessrio um exame dos
comportamentos e manifestaes culturais e religiosas aprendidas e comunicadas no
grupo, e isto somente ser vivel, se houver aproximao e interao com indivduos
partcipes do grupo analisado. Com isso, a etnografia abrangente (v o todo), mas
tambm atenciosa com as particularidades do povo observado.
2 VIDAL, Jos. O que a Etnografia. In: <http://www.grupoescolar.com/pesquisa/o-que-e-aetnografia.html>. Acesso em: 08/05/2015.

2 ETNOGRAFIA versus FOLCLORE

Muitas pessoas confundem folclore3 com etnografia crendo que se trata da mesma coisa.
A etnografia e o folclore s tm de comum entre si a metodologia que igual para uma
e para o outro. Jos Vidal d-nos uma viso mais apurada sobre essas diferenas,
quando afirma:
Quer isto dizer que o folclore estuda os usos, costumes e as tradies
milenrias e seculares de povos cujos padres de vida deixaram de ser
primitivos. Por exemplo: um batuque no interior da frica, uma
doena ou uma cano da polinsia, etc., no so folclore so cultura
ao passo que uma romaria nortenha ou saloia, o fandango, o trajar de
saloio ou um coral alentejano so folclore porque sendo manifestaes
populares so-no de um povo que vive dentro dos padres sociais
actuais
usando
das
conquistas
tcnicas
universais.
por essa razo que os assuntos habitualmente estudados pelo
folclore so : danas e canes; trajos populares ; instrumentos
musicais; festas, feiras, mercados e romarias; medicina popular e
magia; lendas, contos e estrias; poesia popular; provrbios e
adivinhas; jogos infantis; jogos e brincadeiras populares; usos e
costumes regionais; etc4.

A grande distncia entre ambos os ramos (Etnografia e Folclore) fica mais


evidente ao recordarmos o real propsito e utilidade da Etnografia:

A prtica da etnografia se torna mais profunda e se constitui como


uma forma do(a) antroplogo(a) pesquisar, na vida social, os valores
ticos e morais, os cdigos de emoes, as intenes e as motivaes
que orientam a conformao de uma determinada sociedade5.

3 FOLCLORE a cincia etnolgica (ou auxiliar da etnologia) que estuda os usos, costumes, tradies
espirituais e as expresses orais e artsticas de um povo ou de um grupo tnico evoludo. VIDAL, op. cit.

4 Ibid.

5 ECKERT, Cornlia; ROCHA, Ana Luiza Carvalho da. Etnografia: saberes e prticas. Revista
Iluminuras. V.9, n.21, 2008. Disponvel
em:<http://seer.ufrgs.br/index.php/iluminuras/article/view/9301/5371>.Acesso em: 20/05/2015.

Ento, essa impresso equivocada de que Folclore e Etnografia so farinha do


mesmo saco cai por terra definitivamente.
3 O FAZER ETNOGRFICO

A Etnografia uma das vrias cincias auxiliares de antropologia 6, por isso


tem permanecido como um mtodo adequado em campos como: os estudos culturais e
jurdicos, a sociologia, a histria social e a cincia poltica. O modus operandi desta
tcnica peculiar e, portanto, pertinente a anlise do mesmo. Tanto que Clifford
Geertz enfatiza:

Em antropologia ou, de qualquer forma, em antropologia social, o que


os praticantes fazem a etnografia. E justamente ao compreender o
que a etnografia, ou mais exatamente, o que a prtica da
etnografia, que se pode comear a entender o que representa a
anlise antropolgica como forma de conhecimento. Devemos frisar,
no entanto, que essa no uma questo de mtodos. Segundo a
opinio dos livros-textos, praticar a etnografia estabelecer relaes,
selecionar informantes, transcrever textos, levantar genealogias,
mapear campos, manter um dirio, e assim por diante. Mas no so
essas coisas, as tcnicas e os processos determinados, que definem o
empreendimento. O que o define o tipo de esforo intelectual que ele
representa: um risco elaborado para uma "descrio densa", tomando
emprestada uma noo de Gilbert Ryle. (GEERTZ, 2008, p. 4).

Como Geertz sabiamente pontuou, a funo da etnografia possui uma relevncia sem
igual e, com base nesta realidade, apresentaremos os aspectos metodolgicos gerais da
etnografia7:

3.1 A OBSESSO CONCEITUAL CORRENTE COM A AGNCIA, A


SUBJETIVIDADE E A CONSCINCIA:
6 VIDAL, op. cit.

7 Noes extradas do texto COMARROF, Jean e John. Etnografia e imaginao histrica. Trad.
Iracema Dulley e Olivia Janequine. In: <http://www.ifch.unicamp.br/proa/TraducoesII/comaroff.html>.
Acesso em: 08/05/2015.

3.1.1

Tratar como problemtica a maneira como as pessoas so formadas e a ao


determinada;

3.1.2

Insistir que a ao individual nunca completamente redutvel s foras sociais,


nem as foras sociais soma dos atos singulares.
A esse respeito, Franois Laplantine, descrevendo a influncia de um dos pais

da Etnografia, Malinowski (1884-1942), pontua:

A antropologia contempornea frequentemente ameaada pela


abstrao e sofisticao dos protocolos, podendo, como mostrou
Devereux (1980), ir at a destruio do objeto que pretendia estudar, e,
conjuntamente, da especificidade da nossa disciplina. "Um
historiador", escreve Firth, "pode ser surdo, um jurista pode ser cego,
um filsofo pode a rigor ser surdo e cego, mas preciso que o
antroplogo entenda o que as pessoas dizem e veja o que fazem". Ora,
a grande fora de Malinowski foi ter conseguido fazer ver e ouvir aos
seus leitores aquilo que ele mesmo tinha visto, ouvido, sentido.
(LAPLANTINE, 2003, p. 65).

Mariza Peirano tambm completa assim:

As impresses de campo no so apenas recebidas pelo intelecto, mas


tm impacto sobre a personalidade do etngrafo. Essas consideraes
talvez expliquem duas coisas: a necessidade que os antroplogos
sentem de se basear em uma instncia emprica especfica; e o fato de
que, na pesquisa de campo, comum constatar que a vida imita a
teoria. (PEIRANO, 1995, p. 23).

por essas e por outras, que essa obsesso pela subjetividade da conscincia,
deve estar presente na mente do pesquisador/historiador.

3.2 A HISTRIA SOCIAL, POR TER MLTIPLAS MOTIVAES E SER SEMPRE


PREVISVEL E SUJEITA INOVAO E AO INESPERADO, AO MESMO
TEMPO:

3.2.1

As etnografias histricas tm de ser capazes de capturar a simultnea unidade e


diversidade dos processos sociais, a incessante convergncia e divergncia das
formas dominantes de poder e significado. Mas sem cair na armadilha de
tipificar a histria em geral ou as histrias particulares como expresso do
contraste radical entre os mundos modernos (ou ps-modernos) e seus
predecessores tradicionais. Ou entre sociedades mercantilizadas e economias
naturais.
Sobre esse prisma, Cornlia Eckert e Ana Luiza Carvalho da Rocha, oferecem

uma excelente dica:

Lendo os chamados clssicos da etnografia, o(a) aprendiz configura o


que significa a experincia do(a) etngrafo(a) misturar-se no seio do
grupo social, colocando-se em perspectiva a partir de conversas,
dilogos que nascem das interaes sempre na expectativa de
compreender as intenes e motivaes que orientam as aes dos
Outros e as suas. Desvenda aos poucos os acontecimentos (rituais,
cerimnias, eventos, conflitos, solidariedades, etc.) particulares,
interpretando os sentidos nele contidos. Pela leitura das etnografias,
o(a) pesquisador(a) vai participando cada vez mais de uma
comunidade de comunicao que compartilha de um estilo de
produo do conhecimento, sempre orientado(a) por interrogaes e
inquietaes de seu tema e objeto de pesquisa: o que est se passando
naquele momento em que um determinado acontecimento esta
ocorrendo?8

Assim, um erro crasso o etngrafo querer basear sua pesquisa apenas


fundamentando-se na histria geral - numa viso panormica, ao invs de interagir
socialmente com o grupo escolhido para pesquisa e, paralelamente, tambm embasar-se
nos escritos da comunidade de estudiosos que abordaram aquele grupo social ou outro
semelhante. Endossando esta afirmao, Michael Angrosino arremata:

Mesmo quando os pesquisadores decidem estudar uma comunidade


considerada bem conhecida e compreendida, eles devem se dar conta
de que a dinmica da mudana leva incluso de participantes at
ento ignorados na rede da interao social. (ANGROSINO, 2009, p.
40).

8 ECKERT; ROCHA, op. cit.

A histria social sim o que validar a pesquisa etnogrfica e/ou historiogrfica.


3.3 A PREOCUPAO METODOLGICA MENOS VOLTADA PARA EVENTOS
DO QUE PARA PRTICAS CARREGADAS DE SIGNIFICADO:
3.3.1

Talvez, seja essa uma das distines de princpio entre a antropologia histrica e
a histria social.
Na abordagem feita por Jos Guilherme Cantor Magnani, intitulada Etnografia

como prtica e experincia, est a seguinte afirmao:

O pesquisador no apenas se depara com o significado do arranjo do


nativo mas, ao perceber esse significado e se conseguir descrev-lo
nos seus prprios termos, capaz de apreender essa lgica e
incorpor-la de acordo com os padres de seu prprio aparato
intelectual e at mesmo de seu sistema de valores e percepo 9.

A apreenso do significado das prticas dos povos analisados e suas


peculiaridades so infinitamente mais importantes do que a preocupao com os
pormenores, como a metodologia e os acontecimentos relacionados aos povos em
questo - que tm sua relevncia -, mas nunca podero tomar o lugar da percepo
apurada das prticas destes povos, como salientou Magnani, que igualmente, assevera:

[...] que a etnografia uma forma especial de operar em que o


pesquisador entra em contato com o universo dos pesquisados e
compartilha seu horizonte, no para permanecer l ou mesmo para
atestar a lgica de sua viso de mundo, mas para, seguindo-os at
onde seja possvel, numa verdadeira relao de troca, comparar suas
prprias teorias com as deles e assim tentar sair com um modelo novo
de entendimento ou, ao menos, com uma pista nova, no prevista
anteriormente10.

9 MAGNANI, Jos Guilherme Cantor. Etnografia como prtica e experincia. In:<


http://www.producao.usp.br/handle/BDPI/6806>. Acesso em: 20/05/2015.

10 Ibid.

Baseado nisto, pode-se concluir que Histria social e etnografia so coirms. Ou


como relataram as professoras Deborah Barbosa e Marilene de Souza: A etnografia, a
histria oral e as pesquisas qualitativas como um todo so caminhos diferenciados que,
certamente, so uma escolha interessante [...] (BARBOSA; SOUZA, 2010).
CONCLUSO

Ambas (Histria e Etnografia), estudam sociedades que so outras que no


aquela onde se vive. Em cada uma das disciplinas, lida-se com sistemas de
representaes que mudam para cada membro do grupo, e que, conjuntamente divergem
das representaes do investigador/historiador. Para entender melhor: O mais perfeito
estudo etnogrfico nunca transformar o leitor em um indgena, por exemplo! Tudo o
que o historiador e o etngrafo conseguem realizar, e tudo o que se pode pedir-lhes para
realizar, dilatar um conhecimento particular s dimenses de uma experincia mais
geral.
A metodologia etnogrfica tem um lugar de destaque, no qual a historiografia e o
ensino da disciplina de Histria podem lograr xito e serem cada vez mais eficazes nas
abordagens em sala de aula ou apenas na busca por mais conhecimento.

10

REFERNCIAS

ANGROSINO, Michael. Etnografia e observao participante. Porto Alegre:


ARTMED, 2009.
BARBOSA, Deborah Rosria; SOUZA, Marilene Proena Rebello de. Histria da
psicologia: contribuies da etnografia e da histria oral. Public. 2010. Disponvel
em:<http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?pid=S1413389X2009000100008&script=sci_arttext>. Acesso em: 20/05/2015.
CASTRO, Paula Almeida de; MATTOS, Carmem Lcia Guimares de.
(Organizadoras). Etnografia e educao: conceitos e usos. Campina Grande:
EDUEPB, 2011.
COMARROF, Jean e John. Etnografia e imaginao histrica. Trad. Iracema Dulley e
Olivia Janequine. In: <http://www.ifch.unicamp.br/proa/TraducoesII/comaroff.html>.
Acesso em: 08/05/2015.
ECKERT, Cornlia; ROCHA, Ana Luiza Carvalho da. Etnografia: saberes e
prticas. Revista
Iluminuras.
V.9,
n.21,
2008.
Disponvel
em:<http://seer.ufrgs.br/index.php/iluminuras/article/view/9301/5371>.Acesso
em:
20/05/2015.
GEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. l. ed., 13. reimpr. Rio de Janeiro:
LTC, 2008.
LAPLANTINE, Franois. Os Pais Fundadores Da Etnografia: Boas e Malinowski. In:
Aprender antropologia. So Paulo: Brasiliense, 2003. p. 57-65.
MAGNANI, Jos Guilherme Cantor. Etnografia como prtica e experincia. In:<
http://www.producao.usp.br/handle/BDPI/6806>. Acesso em: 20/05/2015.
PEIRANO, Mariza. A favor da etnografia. Rio de Janeiro: RELUME-DUMAR,
1995.
VIDAL, Jos. O que a Etnografia. In: <http://www.grupoescolar.com/pesquisa/oque-e-a-etnografia.html>. Acesso em: 08/05/2015.