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PERSPECTIVAS

Perspectivas:

uma confrontao entre as representaes


perspectivadas, o conhecimento cientco acerca
do espao e a percepo espacial cotidiana

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SUELY FRAGOSO

Resumo Partindo da constatao da proeminncia das representaes em perspectiva na paisagem miditica contempornea, o artigo recupera diagnsticos anteriores sobre as arbitrariedades da construo perspectivada. Prope-se que o extremo sucesso do processo
ideolgico de naturalizao, que levou disseminada aceitao da perspectiva como
forma correta de representar a tridimensionalidade em superfcies planas, tenha sido
sustentado por alguma pertinncia representativa. A busca desse(s) suposto(s) ponto(s)
de apoio conduz a uma confrontao entre as caractersticas do espao engendrado
pela codicao perspectivada e hipteses contemporneas a respeito tanto do espao
fsico quanto dos tipos de apreenso da espacialidade realizados cotidianamente. Desses
confrontos emergem consonncias signicativas, que podem indicar a viabilidade de
novas abordagens da signicao das imagens perspectivadas na paisagem miditica
contempornea.
Palavras-chave representaes espaciais, perspectiva central, percepo espacial
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Abstract Starting from the verication of the predominance of perspective representation


in the contemporary mediatic landscape, the article revisits earlier diagnoses concerning

the arbitrariness of perspective construction. It is proposed that the great success of

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the ideological process of naturalization that has led to the widespread acceptance of
perspective as the correct way of representing tridimensionality on planar surfaces
has some representational pertinent basis. The search for any supposed point(s) of
support leads to a confrontation between the characteristics of space engendered by
the perspective codication and the contemporary hypotheses relating both to space as
conceived by physics and to our everyday perception of space. From these confrontations

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Ao automatizar a antiga tcnica da camera obscura e permitir a reproduo de


uma mesma imagem em incontveis unidades indiscernveis, a fotograa inaugurou
um movimento de proliferao da informao visual que ainda parece longe de um
eventual ponto de inexo. As imagens tcnicas esto, hoje, em toda parte: espalhadas por jornais, revistas, outdoors e telas eletrnicas, tornaram-se parte indissocivel
e marca fundamental da paisagem cotidiana ocidental. Mesmo aqueles tericos
mais desalentados com a ascenso da comunicao visual, entre os quais gura
exemplarmente F. Jameson (1997), reconhecem o papel fundamental da visualidade
na composio do cenrio cultural ocidental contemporneo. No captulo dedicado
s questes estritamente culturais de sua conhecida obra Ps-modernismo, a lgica
cultural do capitalismo tardio, Jameson arma

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Key Words spatial representation, central perspective, spatial perception.

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the meaning of perspective images in the contemporary mediatic landscape.

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emerge signicant resolutions, which could indicate the viability of new approaches to

[m]inha exposio vai enfocar cada um dos seguintes elementos constitutivos do ps-moderno: uma nova falta de profundidade, que se v prolongada tanto na teoria contempornea
quanto em toda essa cultura da imagem e do simulacro... (Jameson 1997: 32).

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Como o caso, por exemplo, da chamada cmera virtual a partir da qual se calculam os parmetros
de visualizao das imagens digitais (Fragoso 2001:108-109).

1.

Figura 1. Esquema representando o funcionamento da camera obscura.

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Herdeiras da fotograa, as variadas imagens tcnicas remetem, ainda que por


vezes de forma relativamente indireta1, aos princpios de formulao de sua principal
antecessora, a camera obscura (Figura 1). Uma vez que a formulao das imagens na
chamada perspectiva central tambm anloga ao funcionamento da camera obscura, no surpreende a presena marcante de representaes desse tipo no caleidoscpio de formas e cores que compem nossa experincia cotidiana. Ainda que algumas
lentes e recursos disponveis para cmeras de variados tipos permitam a enunciao
de outras formas perspectivadas, tambm confere destaque s imagens em perspectiva central a pressuposio de dedignidade representativa que as acompanha.
corriqueira atribuio de realismo s imagens em perspectiva preciso contrapor o fato inegvel de que as mesmas no constituem ingnuos espelhos do
mundo. Trata-se, anal, de sistemas simblicos, produtos da experincia humana,
construdos a partir de conjuntos de crenas socialmente constitudos. A prpria
estratgia desenvolvida por F. Brunelleschi para demonstrar, ainda em 1425, o

potencial ilusionstico da representao perspectivada ajuda a identicar tanto as


diculdades iniciais para a construo do carter especular das imagens em perspectiva quanto os limites da suposta delidade da codicao em perspectiva central.
Em frente ao Batistrio de Florena, Brunelleschi posicionou uma tela quadrada,
na qual se via uma representao perspectivada do prprio Batistrio. Um pequeno
orifcio fora previamente aberto num especco ponto da mesma tela. Entre a tela
e o Batistrio, voltado para a primeira, Brunelleschi colocou um espelho. Olhando
por detrs da tela, atravs do orifcio, a pintura, reetida no espelho, surgia como
uma cpia exata do Batistrio ao fundo (Figura 2).
A fora da iluso criada por Brunelleschi resulta de muitos condicionantes:
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Figura 2. esquerda, diagrama explicativo do experimento de Brunelleschi. direita, simulao da


imagem que teria sido vista atravs do orifcio na tela da representao em perspectiva. Desenhos
inspirados em guras anlogas em Rotman, 1987: p. 15.

em primeiro lugar, a simetria vertical do edifcio escolhido para a demonstrao,


essencial para neutralizar a reverso esquerda/direita pelo espelho. Em segundo
lugar, fundamental para o sucesso da experincia que as distncias entre a tela,
o espelho e o edifcio sejam rigorosamente calculadas, evitando despropores. O
ponto-chave da demonstrao de Brunelleschi era, no entanto, o fato de que apenas
com uma pintura construda em exata perspectiva central era possvel criar uma
iluso to poderosa. Enm,

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Die Perspective als Symboliche Form, cuja primeira edio data de 1927.

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2.

... a perspectiva transforma o espao psicosiolgico em espao matemtico. Ela nega a diferena entre frente e trs, entre direita e esquerda, entre corpos e espao intermedirio (espao va-

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A especicidade da posio de observao no experimento de Brunelleschi ajuda


a compreender a presena constante, na histria da subseqente naturalizao das
representaes em perspectiva, de dispositivos que sugerem (ou mesmo restringem)
a posio a partir da qual tais imagens deveriam ser visualizadas. Um dos primeiros
autores a lanar mo desta e outras limitaes e inconsistncias da perspectiva
central para denunciar a construo cultural do reconhecimento da perspectivao
como forma ideal de representao do espao foi E. Panosfky. Num texto ainda hoje
referencial para os estudos da representao visual espacial com imagens2, Panofsky
destaca algumas arbritrariedades da construo perspectivada:

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[o] que o experimento de Brunelleschi demonstrou foi que quando a representao realizada
de um modo especco, posteriormente codicado como as regras da perspectiva central, de fato
havia uma posio especca na tela em que um orifcio permitiria visualizar a imagem especular,
ilusionstica (Rotman 1987: 15-16).

zio)... Ela esquece que no vemos com um nico olho imvel mas com dois olhos permanentemente
em movimento, o que resulta num campo visual esfrico... Finalmente, a construo perspectivada
ignora a circunstncia crucial de que a imagem que se forma na retina ... uma projeo numa
superfcie cncava, e no plana (Panofsky 1997: 31).

Desaando a propriedade do cdigo da perspectiva para a representao plana


da experincia espacial, Panofsky foi provavelmente o primeiro autor a propor de
forma objetiva que a ampla aceitao da perspectiva central como forma tima
de representao do espao deriva sobretudo de sua grande anidade com a organizao social e o paradigma cultural do perodo renascentista. Para ele, o espao
innito e homogneo construdo pelas representaes em perspectiva corporicaria a viso antropocntrica, uniformizadora e sistematizadora que caracteriza
a cultura ocidental moderna, em oposio s formas de representao do espao
caractersticas das culturas greco-romana e medieval, que seriam a expresso de
uma viso de espao especca e fundamentalmente no-moderna . . . e portanto
a expresso de uma concepo de mundo igualmente especca e no-moderna
(Panofsky 1997: 43).
Outros autores desenvolveram e aprofundaram a discusso do carter ideolgico do processo de naturalizao das imagens em perspectiva e do conceito de
espao por elas materializado. B. Rotman, por exemplo, apesar da nfase com que
anuncia sua inteno de discutir a representao em perspectiva puramente como
um mtodo formal, um sistema semitico de regras para gerao de uma innidade
de signos pictricos (Rotman 1987: 16), defende que a centralidade e a importncia
prtica dos conceitos de zero e proporo para o capitalismo mercantil e para a
construo perspectivada estariam longe de ser mera coincidncia. Para Rotman,
como para Panofsky, a naturalizao da perspectiva corresponderia a um processo
de aculturao dos valores fundamentais da sociedade moderna ocidental, valores
esses que as imagens perspectivadas carregariam em seu bojo. Discutindo mais especicamente a fotograa, A. Machado aprofunda a questo em termos aplicveis
a todas as imagens tcnicas:
Ora, se verdade que as cmeras dialogam com informaes luminosas que derivam do mundo visvel, tambm verdade que h nelas uma fora formadora muito mais que reprodutora. As
cmeras so aparelhos que constroem as suas prprias conguraes simblicas, de outra forma
bem diferenciada dos seres e objetos que povoam o mundo . . . ao invs de exprimir passivamente
a presena pura e simples das coisas, as cmeras constroem representaes, como de resto ocorre
em qualquer sistema simblico (Machado 1984: 11).

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Convencer-se de que as imagens em perspectiva central representam o espao


fsico e os objetos que o habitam, conforme percebidos pelos sentidos humanos,
corresponderia a um passo denitivo em direo aceitao de uma determinada
compreenso do mundo. To importantes para a reputao de dedignidade da
codicao em perspectiva quanto sua sistematizao e demonstrao matemtica
e emprica no sculo XV foram os procedimentos de naturalizao os quais, longe
de exclusivos das imagens perspectivadas, constituem de fato uma estratgia tpica
das ideologias dominantes. A burguesia sempre transforma em leis eternas da
natureza e da razo o que no so seno as suas prprias relaes de produo e
de propriedade (Machado 1984: 15, a respeito do conceito marxista de idealizao
da ideologia).

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Ao contrrio do que pode querer o senso comum, a perspectiva no seria a


forma correta para a retratao do espao fsico e dos volumes que o ocupam tais
como se apresentam viso humana, mas apenas a expresso de uma conceituao muito especca do espao. A amplitude da aceitao da perspectiva para a
retratao do espao indica um processo de naturalizao to bem sucedido que
possvel postular a existncia de algum ponto de apoio, provavelmente alguma
semelhana entre a representao perspectivada do espao e a experincia espacial
cotidiana. Uma vez que o espao matematizado da perspectiva no corresponde
nossa percepo do espao, parece haver ento uma consonncia entre o espao das
representaes perspectivadas e a verdadeira natureza do espao fsico. A solidez
desta hiptese demanda uma discusso sobre a anidade entre o espao de nossa
vivncia cotidiana e o receptculo homogneo, tridimensional e potencialmente
innito construdo pela perspectiva central.

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Ao olhar para um quadro construdo em perspectiva, o espectador parece ver to-somente


o reexo especular de uma realidade que se abre para ele como numa janela; o que ele no
percebe, na maioria das vezes, que esse quadro j est visto por um olho hegemnico que lhe
dirige o olhar. Essa contradio apenas reproduz o paradoxo que habita toda ideologia dominante: as determinaes particulares, o ponto de vista especco, a intencionalidade que dita cada
estratgia se encontram reprimidos ou ocultados por mecanismos de refrao, de modo a permitir
que a subjetividade de uma viso particular possa aparecer como a objetividade de um sistema de
representao universal (Machado 1984: 73).

CONCEITOS DE ESPAO

Panofsky identica o espao construdo pela perspectiva com o que denomina


espao sistematizado (Systemraum), um existente innito, homogneo e cuja existncia anterior dos elementos que o habitam. A esta conceituao, que relaciona
aos pressupostos socioculturais da modernidade ocidental, o autor ope o conceito
de espao agregado (Agregateraum), uma entidade descontnua entre os objetos,
um lugar de conito entre os corpos e o vazio (Campos 1990: 43). Nas palavras
do autor, trata-se do espao compreendido no como algo capaz de envolver e
dissolver a oposio entre corpos e no-corpos, mas somente como o que resta, por
assim dizer, entre os corpos (Panofsky 1997: 41). A essas duas conceituaes correspondem, grosso modo, dois modos fundamentais de conceber o espao que tm
estado presentes no pensamento ocidental pelo menos desde a Antigidade Clssica.
Para Plato, o espao constituiria um meio sem qualidades prprias, no qual os
objetos existem e os processos acontecem. Sendo tambm homogneo, imutvel,
esfrico, nito e isotrpico, o espao platnico guarda similaridade com (embora
no equivalha a) o espao sistemtico de Panofsky3. Aristteles, embora no tenha
articulado uma teoria do espao de forma to direta quanto Plato, formulou algumas colocaes que permitem compreender um pouco de sua concepo espacial.
Sua negao da existncia do vazio (horror vacui), por exemplo, permitem entender
que o espao aristotlico no preexiste aos objetos que o ocupam. Tambm suas
colocaes sobre o conceito de lugar4 permitem depreender algumas propriedades
do espao conforme concebido por Aristteles. A partir dessas consideraes, M.
Bradie e C. Duncan enumeram uma srie de propriedades do espao aristotlico:
heterogeneidade, nitude, anisotropia, continuidade, imutabilidade, incorporeidade
(1997, cap. 5: s.p.). relevante notar ainda que, uma vez que o conceito aristotlico
de espao emerge de sua denio de lugar e que, para Aristteles, um lugar no
poderia subsistir sem estar ocupado (no existem lugares vazios), ento a prpria
existncia do espao denida pela existncia dos corpos5. Heterogneo e relativo

3.
4.
5.

Por exemplo, o espao sistemtico panofskyano innito, enquanto a concepo platnica de um


espao nito.
Muito resumidamente, para Aristteles o lugar de um objeto equivaleria superfcie que envolve o
objeto.
Bradie e Duncan alertam para o fato de que a compreenso, bastante comum, de que para Aristteles o espao seria a coleo de todos os lugares contradita em diversas passagens dos textos do
lsofo. Os mesmos autores concordam, no entanto, que o espao aristotlico seria dependente dos
objetos, ou seja, denido a partir dos existentes que o ocupam (Bradie e Duncan 1987, cap. 5: s.p.).

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aos objetos que o ocupam, o espao aristotlico guarda estreita semelhana com o
conceito de espao agregado proposto por Panofsky.
Retornando questo das representaes perspectivadas do espao, particularmente interessante notar que, ao recusar a possibilidade de existncia do vazio,
a concepo aristotlica inviabiliza a tridimensionalidade do espao propriamente
dito. Para Aristteles, apenas os objetos materiais concretos tm profundidade,
no o espao per se. Este fato simples teve profundas implicaes . . . porque
implicava que apenas os objetos individuais poderiam ser pintados com iluso
de profundidade, no as reas intermedirias entre os objetos (Wertheim 1999:
100). A prevalncia das proposies de Aristteles a respeito da natureza do espao
durante a Idade Mdia ajuda a compreender porque, mesmo nas pinturas de um
artista do medievo tardio claramente interessado em retratar realisticamente corpos
tridimensionais, como o caso de Giotto di Bondone, os espaos entre os objetos e
guras representados continuam a parecer achatados. De certo modo, [ possvel
dizer que, nessas obras] os objetos so euclideanos, mas o espao que os circunda
permanece aristotlico (Wertheim 1999: 100) Decorre tambm da preponderncia
da viso aristotlica do espao at o nal da Primeira Renascena a identicao,
por Panofsky, do espao agregado com a conjuntura sociocultural pr-moderna
(Panofsky 1997: 43).
O horror ao vazio a partir do qual as hipteses aristotlicas sobre o espao
foram construdas viria a ser cienticamente desaado na passagem para o sculo
XVII. Para Galileo Galilei, o vazio no era mais assunto para debate; mas era
a fundamentao ontolgica da prpria realidade, a arena neutra que contm
todas as coisas e na qual tudo se move (Wertheim 1999: 117). Apenas no sculo
XVIII, com a proposio, por I. Newton, de uma cosmologia justicada em termos
religiosos e estruturada sobre noes absolutas de espao, tempo e movimento, a
viso Aristotlica do espao perdeu a precedncia. Dada a extrema aplicabilidade
da fsica newtoniana, a concepo de espao que a sustenta tende a ser aquela a
que nos remetemos quando questionados abstratamente sobre o assunto. O espao
que Newton denomina absoluto seria um vazio homogneo, innito, contnuo,
isotrpico e cuja existncia independe da presena dos corpos. justamente essa
a concepo de espao materializada nas representaes perspectivadas, qual
Panofsky denomina espao sistematizado.
Assim como a de Aristteles, outras importantes concepes do espao divergem da de Newton. Descartes, como Aristteles, refuta a existncia de vazios.
Propondo, no entanto, espao como um existente material, Descartes viabilizou a
hiptese da tridimensionalidade do espao fsico implicada na geometria euclideana

e na cosmologia aristotlica6. A tridimensionalidade do espao tornou procedente


sua representao geomtrica em eixos coordenados, no modo que hoje conhecido como sistema de coordenadas cartesianas7.
A concepo espacial de G. W. Leibniz, usualmente denominada relacional, guarda importantes semelhanas com o conceito panofskyano de espao agregado. Para
Leibniz, o espao corresponderia ao conjunto de lugares (posies relativas) que os
corpos podem ocupar uns em relao aos outros (Bradie e Duncan 1997, cap. 8: s.p.,
nfase adicionada). Conforme Leibniz, o espao seria um ideal (no real) no-vazio,
innito, contnuo, homogneo, isotrpico e que emerge das relaes entre os objetos.
Os pontos de convergncia entre a geometria euclideana, a representao cartesiana do espao e as concepes espaciais de Leibniz e Newton parecem indicar a
pertinncia cientca das representaes perspectivadas. De fato, a homogeneidade
do espao materializado nas imagens em perspectiva corporica uma hipottica
caracterstica do espao fsico em torno da qual convergem as concepes de Leibniz e Newton. A estreita anidade da formulao em perspectiva central com a
geometria euclideana e o sistema de coordenadas cartesianas, por sua vez, parece
indicar a correo da construo perspectivada em relao tridimensionalidade
do espao fsico. Antes de armar que a dedignidade das imagens em perspectiva
deriva de sua consonncia com a verdadeira espacialidade do mundo, no entanto,
fundamental vericar que uma profunda crise instalada no seio da fsica newtoniana e da geometria euclideana ainda no sculo XIX parece haver conduzido as
hipteses cientcas a respeito da natureza do espao que habitamos para longe
dos conceitos de homogeneidade e tridimensionalidade.
Tanto a emergncia das geometrias no-euclideanas, ainda no sculo XIX,
como a proposio da geometria fractal no nal do sculo XX, colocaram em cheque postulados euclideanos que embasam a formulao perspectivada. A grande
novidade da geometria fractal, por exemplo, consiste justamente na possibilidade
de trabalhar com dimenses fracionrias ou irracionais em oposio s dimenses

6.

7.

O argumento segue mais ou menos nos seguintes termos: a noo aristotlica de lugar, relativa aos
objetos (tridimensionais) implica a tridimensionalidade do espao. Ser tridimensional, no entanto,
(ou parece ser) um atributo, e, portanto, uma caracterstica essencial de alguma substncia. O
espao, portanto, s pode ser tridimensional se for tambm uma substncia (conforme se depreende
de Bradie e Duncan 1987, cap. 6: s.p. e Lalande 1999: 110).
O fato que tanto Descartes quanto Newton concebem o espao fsico conforme a tridimensionalidade proposta pela geometria euclideana explica porque, apesar das inegveis incompatibilidades
entre as cosmologias dos dois autores, as coordenadas cartesianas so diretamente aplicveis fsica
newtoniana.

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Na geometria euclideana, um ponto tem dimenso zero, uma linha tem dimenso 1 (comprimento),
uma superfcie tem dimenso 2 (comprimento e largura) e um volume tem dimenso 3 (comprimento, largura e altura). J de acordo com a Geometria Fractal, pode-se dizer que certas curvas
planas muito irregulares tm dimenso fractal entre 1 e 2, e que certas superfcies muito rugosas e
onduladas tm dimenso fractal entre 2 e 3... (Mandelbrot 1984: 6).

8.

PERSPECTIVAS

inteiras euclideanas8. A inegvel capacidade da geometria fractal para descrever


matematicamente fenmenos naturais diversos torna difcil descartar como uma
mera abstrao absurda a proposio de objetos com dimenses intermedirias, por
exemplo um semi-plano de dimenso 1,26666. Tambm as chamadas geometrias
no-euclideanas desaam diversos postulados de Euclides. A partir das proposies
de Carl Friedrich Gauss, Jnos Bolyai e Nicolai Ivanovitch Lobatschvskii, Eugnio
Beltrami e posteriormente Bernhard Riemann propuseram modelos geomtricos
coerentes nos quais, por exemplo, linhas paralelas se cruzam e a soma dos ngulos de
um tringulo pode resultar diferente de 180 graus. Embora inicialmente as geometrias no-euclideanas pudessem parecer meras curiosidades matemticas, incapazes
de serem aplicadas ao mundo fsico observado, foram justamente as proposies de
Riemann que permitiram a A. Einstein generalizar sua teoria da relatividade especial.
Anomalias decorrentes dos postulados bsicos da fsica newtoniana conduziram
a uma crise que culminou no desao, por Einstein, da prpria noo de espao absoluto. O resultado do trabalho de Einstein a emergncia de uma teoria geomtrica
do espao, que deixa de ser concebido como vazio, innito, homogneo e tridimensional. Na fsica newtoniana, o espao essencialmente uma caixa vazia - trs
dimenses lineares que se estendem innitamente como um vazio sem limites.
Em contraste, o espao da relatividade geral uma vasta membrana (Wertheim
1999: 172) Embora a analogia com uma membrana sugira um existente com duas
dimenses, o espao, conforme concebido por Einstein, seria quadridimensional
(sendo trs dimenses associadas s euclideanas e uma ao que costumamos chamar
tempo). Deformado pela presena de matria, o espao einsteiniano tambm uma
categoria primria da realidade, e no apenas um pano de fundo contra o qual se
desenrolam as existncias.
Mais recentemente, a partir da tentativa de resoluo de ainda outro paradoxo
(a propagao da luz atravs do vcuo), outros fsicos propuseram a viabilidade
de um maior nmero de dimenses espaciais. Na ltima dcada do sculo XX, a
chamada teoria das cordas apontava para um espao com dez dimenses, quatro
macroscpicas e seis microscpicas (Wertheim,1999: 211 e Kaku 2000, especialmente: 131-213). A capacidade da teoria das cordas para explicar no apenas a
natureza do espao-tempo, mas tambm a das partculas, promovendo nalmente

a unicao entre a teoria da relatividade geral e a fsica quntica (Kaku 2000:


173) faz do espao com dez dimenses uma viso particularmente coerente. Assim
como Coprnico simplicou o sistema solar com sua srie de crculos concntricos
e destronou a Terra de seu papel central no cu, hiptese que deve ter parecido
bastante complicada para os contemporneos do cientista, tambm as teorias de
dez dimenses prometem simplicar vastamente as leis da natureza e destronar
o mundo familiar de trs dimenses (Kaku 2000: 337).
As discrepncias entre o espao materializado nas imagens em perspectiva e
essas concepes de espao mais anadas com o paradigma cientco contemporneo parecem apontar para as representaes perspectivadas como grandes
arcaismos cientcos. Adicionada s vinculaes com modos de organizao social
e conjuntos de crenas caractersticos do Renascimento e do mercantilismo capitalista apontadas por Panofsky, Rotman e outros, a constatao da anidade da
perspectiva com o hoje desacreditado conceito de espao absoluto desaa a pressuposio de que alguma consistncia inerente s representaes perspectivadas teria
facilitado o processo de idealizao da ideologia que aquelas imagens carregam
em seu bojo. Em outras palavras, diante de uma conceituao do espao fsico
que , no mnimo, to consistente quanto a noo de espao absoluto porm mais
anada com o paradigma cientco e cultural contemporneo, ca extremamente
fragilizada a hiptese de que o ponto de apoio para o extraordinrio sucesso da
naturalizao da perspectiva como forma correta de representar o espao seria sua
anidade com a natureza do espao que nos circunda. Aparentemente, a presena marcante e a constante proliferao de imagens em perspectiva na paisagem
miditica ocidental apenas reforam crenas incompatveis no apenas com o
paradigma sociocultural contemporneo mas tambm com o estado-da-arte do
conhecimento cientco.
preciso destacar, no entanto, que as noes contemporneas sobre o espao
afrontam diretamente nossa vivncia cotidiana. Tanto nossos sentidos quanto nossa
compreenso desaam a anidade entre o espao e o tempo e no parecem nos
dar indicaes da existncia de minsculas supercordas que, vibrando, constituem
o universo. Se verdade que o espao que habitamos pode ser bastante diferente
do espao que percebemos, a inteno de discutir justamente a dedignidade de
representaes imagticas do espao demanda um retorno s questes da conceituao e da percepo da espacialidade nos termos da prtica dos sujeitos da
contemporaneidade ocidental.

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esbarram na demonstrao emprica de que nosso planeta est em movimento. Se


tanto o conceito de um espao independente do olho do sujeito quanto o de um
planeta que se move so estranhos nossa percepo, por que o segundo nos parece
to mais intangvel que o primeiro?
Uma outra formulao consistente a respeito de nossa percepo espacial, anada com a de de Certeau e fortemente anloga aos conceitos de espao absoluto
e relacional, prope a existncia simultnea de dois tipos de representao mental
do espao fsico. Essas duas formas de perceber e conceber o espao so comumente
denominadas representao alocntrica e representao egocntrica. As representaes espaciais de tipo alocntrico correspondem a uma concepo em que o mundo
fsico o que , independente de nossa observao ou vontade. Desvinculadas da
localizao e dos movimentos do sujeito, essas representaes so tambm sugestivamente chamadas em mapa9. As representaes espaciais egocntricas, por sua
vez, so relativas ao sujeito perceptivo, compreendido como parte constitutiva do
mundo que habita (Eilan et. al. 1993: 9). Uma hiptese particularmente interessante
para a questo da dedignidade das representaes em perspectiva sugere que, a
partir dos dados sensrios, o crebro humano realiza representaes espaciais de
ambos os tipos. Procedimentos empricos destinados a identicar os tipos de representaes mentais do espao que as pessoas normalmente utilizam sugere que, na
imensa maioria das vezes, os sujeitos contemporneos tendem a localizar elementos
variados em relao a partes de seus prprios corpos (particularmente os olhos e
a cabea) ou do corpo como um todo. Em consonncia com as proposies de de
Certeau, predominam, portanto, as representaes espaciais do tipo egocntrico. A
freqente constatao de pelo menos uma categoria de representao mental do
espao de tipo alocntrico, em que os objetos eram organizados em funo do prprio ambiente, conduziu um grupo de pesquisadores a investigaes mais detalhadas
sobre uma possvel identidade entre essa forma de conceber o espao e a natureza
do mundo fsico. Inicialmente sem levar em conta a possibilidade de induo cultural desse tipo de apreenso da espacialidade, OKeefe abraou a hiptese de que a
natureza do espao psicolgico10 devida a propriedades do sistema cerebral que

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Em obra bastante divulgada, M. de Certeau identica o dinamismo com que


a experincia cotidiana organiza o espao a partir das operaes que o orientam,
circunstanciam e temporalizam (de Certeau, 1994: 201-203). As descries de
percurso, mais comumente encontradas por de Certeau, so fortemente vinculadas
percepo espacial a partir do ponto de vista de cada sujeito. Revisando, na mesma
obra, um trabalho de C. Linde e W. Labour, de Certeau verica que a cienticizao
do discurso que faz emergir a idia de mapa (de Certeau: 204), fundamentalmente
caracterizada como a descrio do espao independente de um ponto de vista
orientador. Com base nessas colocaes, possvel dizer que os conceitos de
espao absoluto e relacional parecem convergir para formar o que, nos dias atuais,
corresponde conceituao de espao a partir da qual opera a maioria das pessoas.
Em outras palavras, os sujeitos da cultura ocidental contempornea conceberiam o
espao no sentido absoluto, conforme os pressupostos tericos com os quais operam
a maior parte do tempo (por exemplo a fsica newtoniana). Percebemos o espao,
no entanto, a partir das relaes que os elementos dentro de nosso campo de viso
estabelecem entre si e com nosso corpo, por conseguinte de forma mais anada
com o conceito leibniziano de espao relacional.
Uma disparidade semelhante entre concepo e percepo pode ajudar a
compreender as implicaes dessa dualidade apontada por de Certeau. A despeito
do que aprendemos ainda nos primeiros anos de escola, todos os dias nos parece que
o sol que se levanta e se move atravs do cu at cair abaixo da linha do horizonte
quando a noite chega. Justamente porque contradiz nossa percepo cotidiana,
sabemos que a noo de que a Terra que est em movimento ao redor do sol
nos foi ensinada. Questionados abstratamente, responderemos conforme a verso
cientca e no de acordo com o que nos diz a experincia pessoal. Assim tambm,
no importa quantas leituras zermos a respeito da multidimensionalidade e da
teoria das supercordas, nossa percepo do espao parece se dar em termos bastante
prximos dos postulados de Euclides e, majoritariamente, de forma relacional.
Embora o conceito de innitude seja bastante estranho percepo, boa
parte do espao que materializamos nas descries do tipo mapa parece estar de
acordo com nossa vivncia espacial cotidiana. Este fato aponta para uma diferena
importante entre o grau de articialidade das noes da Terra em movimento ao
redor do sol e do espao tridimensional que prescinde do olhar do sujeito para
organizar-se. Enquanto a maior parte das pessoas capaz de desenhar um mapa, e
portanto de organizar o espao sem incluir-se como observador, so muitos os que

PERSPECTIVAS

PERCEPES DO ESPAO

9.

A denominao em mapa, cunhada para o presente texto, busca corresponder expresso em


ingls map-like, adotada por alguns autores para esclarecer o sentido da expresso representao
espacial alocntrica (cf., por exemplo, Eilan et. al. 1993).
10. O autor utiliza a expresso espao psicolgico para referir-se aos espaos representados pelos
neurnios ou redes de neurnios, em oposio a mundo fsico, que signicaria o mundo que existe
independentemente de sua representao por seres cognitivos ou que existiria na ausncia desses
seres (OKeefe 1993: 43).

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FRAGOSO

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SUELY

limites individuais de cada representao, como parte integrante de um conjunto


bastante complexo cujas articulaes ainda estariam por ser discutidas.

REFERNCIAS
BRADIE, M. & C. DUNCAN (1997). The evolution of the concepts of space and time. Manuscrito de apoio
ao curso Physics and Philosophy of Space and Time, do Department of Physics and Astronomy,
Bowling Green State University. Disponvel on-line a partir de http://chandra.bgsu.edu/~gcd/
titlepage.tableofcontents.html [acessado em abril de 2002]
DE CERTEAU, M. (1994). A Inveno do cotidiano. Parte I- Artes do fazer. 3 edio. So Paulo: Vozes.
EILAN, N. et al. (1993). General introduction, in Eilan et al. (1993), Spatial representation: problems in
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(1993). Spatial representation: problems in philosophy and psychology. New York: Oxford University
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New York: W. W. Norton & Company.

n. 6 | outubro 2003

galxia

Artigo enviado em dezembro de 2002


e aprovado em junho de 2003

n. 6 | outubro 2003

SUELI FRAGOSO professora da UNISINOS.

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PERSPECTIVAS

constri a representao do espao e no a qualquer coisa a respeito do mundo


fsico propriamente dito (OKeefe, 1993: 59)
Experimentos no sentido de mapear as operaes de representao espacial em
relao s reas do crebro mais proeminentemente ativadas durante o processo de
apreenso da espacialidade permitiram a identicao de regies do crebro dedicadas s diferentes formas de representao mental do espao. Particularmente, as
representaes egocntricas parecem estar centradas nos lobos parietais (ou pelo
menos no neocrtex) enquanto a(s) representao(es) alocntrica(s) parece(m) localizar-se no hipocampo. Argumentando que o hipocampo e as reas imediatamente
circundantes possuiriam todos os componentes necessrios para operar como um
sistema de mapeamento espacial, OKeefe prope que diversos aspectos identicados com o espao materializado nas representaes em perspectiva poderiam
decorrer de propriedades estruturais do hipocampo. Assim, caractersticas do espao
absoluto, como a continuidade e a homogeneidade, e elementos fundamentais da
geometria euclideana, como a tridimensionalidade, estariam em consonncia com o
sistema neurolgico humano, responsvel pela compreenso e representao mental
da espacialidade do mundo fsico.
Mesmo que no corresponda efetiva natureza do espao que habitamos, de
acordo com essa proposio, o espao materializado nas representaes em perspectiva estaria em consonncia com um importante tipo de representao mental
que fazemos do espao circundante. Adicionando a esta possibilidade o carter dual
da perspectiva, que organiza esse espao fundamentalmente absoluto e alocntrico em torno de um ponto focal que permite a localizao egocntrica, possvel
postular que parte da adequabilidade das representaes perspectivadas decorre
de uma combinao de caractersticas associveis s representaes alocntricas e
egocntricas, similares quela pregurada no sistema nervoso central humano.
Diante de uma proposio dessa ordem preciso, antes de tudo, proceder com
cautela. O fato de que as imagens em perspectiva deixam de representar apenas
meros arcaismos que povoam a paisagem miditica contempornea para demonstrar
alguma anidade com o espao apreendido que visam representar no invalida o
processo de naturalizao que forosamente teria acompanhado a aceitao de
vrias idiossincrasias da perspectivao, como a monocularidade, a xidez do ponto
de vista ou a projeo em superfcie plana e no cncava. O que se pode vislumbrar
com alguma segurana em relao correspondncia entre o espao perspectivado
e nossas representaes mentais do espao fsico so outras ordens de signicao. Reconhecida a posse de alguma pertinncia representativa pelas imagens em
perspectiva, possvel vislumbr-las como parte de uma paisagem que extrapola os

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