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A alegoria do patrimnio nos mostra, de modo crtico e didtico, como se deu a

evoluo do conceito de monumento ao longo da Histria ocidental e, mais ainda,


como este conceito est associado ao imaginrio e memria das populaes que
convivem com determinados bens patrimoniais, alm de discutir as relaes entre o
poder pblico e a instituio de monumentos.
Desse modo, o livro se inicia, na Introduo, com uma discusso sobre os conceitos
de patrimnio e monumento, relacionando-os construo da identidade histrica e
memria local. O primeiro captulo, intitulado Os humanismos e o monumento antigo,
nos remete Antigidade greco-romana e Idade Mdia, desnudando as formas
pelas quais o monumento tomava parte na vida cotidiana dos povos europeus at as
portas do Renascimento. O segundo captulo, A poca dos antiqurios: monumentos
reais e monumentos figurados aborda a transmudao do monumento em alegoria,
primeiro sob a gide da Renascena e depois na opulncia do Barroco, mostrando a
relao deste processo com o Humanismo, o surgimento das naes europeias como
Estados e, j no sculo XVIII, com a Ilustrao e o Antigo Regime. O terceiro
captulo, A Revoluo Francesa, trata especificamente do modo como aquele
momento histrico tratou os monumentos, num primeiro instante, como elementos de
representao do poder absolutista e clerical, destruindo e depredando boa parte
deles e, depois, alando-os posio de smbolos da nacionalidade francesa,
especialmente no perodo napolenico.
No captulo seguinte, A consagrao do monumento histrico (1820-1960), Choay
descreve como se deu o processo de construo do conceito de monumento histrico,
desde o Romantismo do sculo XIX at o Ps- Guerras de meados do sculo XX.
Em A inveno do patrimnio urbano fica clara a importncia de Haussmann, o
reformulador da Paris do oitocentos, para a demarcao e apartamento definitivo entre
as cidades do passado e as cidades do presente, ou seja, a separao entre
mundo rural - ligado ao passado - e vida urbana - ligada modernidade da Revoluo
Industrial. No sexto captulo, intitulado O patrimnio histrico na era da indstria
cultural, Franoise Choay mostra as relaes que se construram, no mundo psmoderno, entre a indstria cultural - baseada no simulacro - e o patrimnio, discutindo
a forma como sua conservao passa, muitas vezes, apenas pelo interesse
econmico-financeiro e, no mais, por sua relao com a identidade de uma
determinada populao ou sua relevncia histrico-cultural.
Por fim, em sua concluso, A competncia de edificar, a autora retoma algumas
questes tratadas ao longo do livro e discute-as tendo como pano de fundo a cultura
de massa do final do sculo XX, criticando a crescente inflao de bens patrimoniais
por que passa o mundo contemporneo. Um detalhe parte em A alegoria do
patrimnio sua iconografia. As ilustraes do livro, mesmo sendo apenas em preto
e branco, clarificam os conceitos e idias presentes em suas pginas, tornando sua
compreenso mais imediata.
Esses so os motivos que fazem ser a leitura deste livro uma tarefa imprescindvel
queles que lidam com os monumentos e bens patrimoniais no Brasil, quer sejam
profissionais da rea de restauro, quer sejam da indstria do Turismo.
1 -Georges Eugne Haussmann (1809- 91), urbanista francs que extensivamente
redesenhou Paris sob o reinado de Napoleo III (1852-70). Seus projetos incluram a

construo de novos e mais largos bulevares, a instalao da estao ferroviria fora


da rea central da cidade, e novos parques em particular, o Bois de Boulogne.
Grandes setores da Paris medieval foram varridos por sua reconstruo da cidade. As
formas dominantes nos projetos de Haussmann eram as de largos e longos bulevares,
pontuados por praas circulares, propiciando vistas soberbas dos principais
monumentos parisienses, tais como a pera e o Arco do Triunfo. Suas inovaes
tiveram uma forte influncia em muitos dos projetos de reurbanizao do incio do
sculo XX efetivados na Europa, na Amrica Latina (especialmente Brasil e Argentina),
e em muitas colnias francesas ento espalhadas pelo mundo.