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PERRY ANDERSON

A CRISE DA CRISE
DO MARXISMO
Introduo a um debate contemporneo

Editora Brasiliense
1985

NDICE
Prefcio ............................................................
Predio e desempenho ..................................
Estrutura e sujeito ............................................
Natureza e Histria ..........................................
Post-scriptum ...................................................

7
11
37
65
99

Nota sobre a numerao das pginas: os nmeros


indicados direita no corpo do texto referem-se
numerao da pgina colocada no topo da pgina do livro
em brochura.

PREFCIO

O texto deste pequeno livro exige uma explicao.


Quando o Programa de Teoria Crtica da
Universidade da Califrnia em Irvine convidoume a dar trs palestras dentro de uma srie
associada Biblioteca Wellek, escolhi discutir
apenas a situao contempornea dessa teoria.
Como nos meados dos anos 70 eu j havia tentado
fazer um esboo da evoluo do marxismo na
Europa Ocidental a partir da Primeira Guerra
Mundial, oferecendo algumas predies quanto a
suas provveis direes futuras, pareceu-me
oportuno passar em revista os desenvolvimentos
intelectuais ocorridos desde ento e verificar
como haviam se comportado minhas conjeturas
anteriores. O resultado no propriamente uma
continuao de Considerations on Wester
Marxism. Isso deve-se em parte ao fato de que o
perodo tratado muito curto na verdade, apenas
uma dcada. Tal intervalo no permite o tipo de
retrospectiva bem estabelecida tal como

possibilitada por meio sculo de histria. As


propores e relaes, a partir de uma distncia
to exgua, esto sempre sujeitas a redues
com as conseqentes distores. A forma das
anlises aqui apresentadas tambm difere do texto
anterior. Apresentadas oral ente como palestras,
numa estrutura acadmica, elas empregam
8
um tratamento mais informal do que o de um
texto destinado originalmente a publicao,
incluindo o uso mais freqente do pronome
pessoal. Pareceu artificial alter-lo depois da
ocasio; mas continua sendo algo a ser
desculpado. Outra particularidade do texto, como
se ver, a conformao inicial do tema,
introduzido sob a rubrica de notas gerais sobre a
noo mesma de teoria crtica e suas
ambigidades.
Pode-se notar outra divergncia em relao s
linhas do estudo anterior. Nessa ocasio, no seria
possvel um exame dos desenvolvimentos
recentes dentro do marxismo sem levar em
considerao
desenvolvimentos
filosficos
simultneos fora dele, na medida em que
afetaram, ou pareceram afetar, o seu destino. Por

essa razo, a segunda palestra amplamente


dedicada a uma discusso sobre o estruturalismo e
o ps-estruturalismo franceses. Aqui minhas
dvidas so duplas. Devo a inspirao geral para
meu tratamento dessa rea a Sebastiano
Timpanaro, cuja combinao de erudio crtica e
energia poltica um exemplo para todos os
socialistas da minha gerao. Para reflexes mais
locais, devo muito a Peter Dews. Seu prximo
livro sobre o tema, A Critique of French
Philosophical Modernism, incomparavelmente
mais amplo em alcance e mais fino em textura,
est redigido com uma autoridade e uma afinidade
que no possuo: seu surgimento em breve tornar
estas pginas mais ou menos obsoletas. Elas tero
servido a seu propsito se de algum modo
prepararem o caminho para ele, ainda que num
registro um pouco discordante.
Para dar um fecho s palestras, inclu um psescrito que levanta uns poucos problemas no
diretamente mencionados nelas essencialmente
assuntos que concernem relao entre marxismo
e socialismo. No conjunto, o livro tenta rastrear os
movimentos do materialismo histrico nos anos
passados, e que tomam mais de uma direo. Os
resultados so necessariamente uma interpretao

apenas provisria. Como tal, sua inteno


simplesmente fornecer um guia grosseiro de
algumas das mudanas no ambiente intelectual na
passagem dos anos 70 para os anos 80. Sinto-me
lisonjeado que apaream em uma srie vinculada
ao nome de Ren Wellek, decano de literatura
comparada e mestre da prpria histria do
criticismo. Seu fluente internaciona9
lismo intelectual e sua empenhada defesa dos
padres clssicos de argumentao e avaliao
racionais deveriam inspirar a admirao de todos
os adeptos dos valores do marxismo um corpo
de pensamento distante do seu. E o que sempre
suscitam em mim. No final das Discriminations,
Wellek ofereceu aos seus leitores A Map of
Contemporary Criticism in Europe. E algo
semelhante que se tenta aqui, em relao ao
materialismo histrico na Amrica do Norte e na
Europa Ocidental. Gostaria de agradecer
especialmente a Frank e Melissa Lentricchia,
Mark Poster e Jon Wiener pela oportunidade
dessa tentativa e pelo calor de sua hospitalidade
em Irvine.

PREDIO E
DESEMPENHO
A expresso teoria crtica, que nos traz aqui esta
noite, contm suas prprias ambigidades
particulares, ainda que produtivas. Em primeiro
lugar, teoria de qu? Os usos oscilam entre dois
plos principais: de literatura, mais familiar, como
nos recordam o nome e a coleo a que prestamos
homenagem. Mas tambm da sociedade, como a
existente numa tradio menos difundida, porm
mais polmica e aguda. Nesta segunda verso, as
duas palavras que compem a frmula
freqentemente adquirem letras maisculas, como
a marca de sua distncia diacrtica em relao
primeira. O outro componente da expresso
levanta questes semelhantes. Que espcie de
crtica est sendo teorizada? A partir de que base,
e sobre que princpios? Aqui est em jogo uma
vasta ordem de posturas possveis, como essa
prpria srie, com seu catolicismo, mostra
claramente. Na prtica, a prpria diversidade de
posies dentro da crtica literria, com os

resultantes atritos e colises entre elas, sempre


tendeu a entrelaar o literrio e o social, como
sabem os leitores de History of Criticism, de Ren
Wellek. A conexo obrigatria entre ambos
freqentemente atestada inclusive por aqueles que
repudiaram do modo mais extenuante a noo
mesma de teoria. Crtica da literatura,
12
proclamou afinal Leavis, crtica da vida. Esse
movimento involuntrio, seja declarado ou
sugerido, do literrio para o social no tem sido
revertido, de forma to generalizada, num
movimento do social para o literrio. No difcil
buscar as razes. Pois a crtica literria, seja
prtica ou terica, tipicamente isso, crtica
sendo que seu irreprimvel impulso avaliador
tende espontaneamente a transgredir as fronteiras
do texto, em direo vida associada fora dele. A
teoria social como tal paradoxalmente carece de
semelhante funo de discriminao, estabelecida
dentro de si. um exemplo disponvel corrente
principal da teoria da ao que por tanto tempo
dominou a sociologia norte-americana. Enquanto
a maioria das teorias literrias prope, direta ou
obliquamente, algum discurso sobre a sociedade,
so relativamente escassas as teorias sociais que

contm, mesmo indiretamente, um discurso sobre


a literatura. difcil imaginar uma potica
parsoniana; mas bastante fcil distinguir uma
sociologia ou uma histria atuando no New
Criticism.
A teoria crtica que vou discutir , a esse respeito,
uma exceo. O marxismo, claro, entra macia e
predominantemente na categoria daqueles
sistemas de pensamento preocupados com a
natureza e a direo da sociedade como um todo.
Contudo, ao contrrio da maioria dos seus rivais
nessa rea, ele tambm desenvolveu neste sculo
um extenso discurso sobre literatura. H uma srie
de razes para isso, mas sem dvida uma delas
pode ser encontrada na prpria intransigncia da
crtica feita pelos fundadores do materialismo
histrico ordem capitalista em que viveram.
Desde o comeo com uma perspectiva radical e
inabalavelmente crtica, o marxismo foi
rapidamente levado por seu prprio mpeto, por
assim dizer, para o terreno da crtica literria. A
correspondncia entre Marx e Lassalle mostra
quo natural foi esse movimento, no seu gesto
inaugural. Isso no quer dizer que houvesse, ento
e depois, qualquer acordo fcil entre os discursos
social e literrio dentro do marxismo. Pelo

contrrio, o registro de suas relaes tem sido


complexo, tenso e irregular, fendido por mltiplas
rupturas, deslocamentos e pontos sem sada. Se
nunca ocorreu uma ruptura completa desde
aproximadamente os dias de Mehring, isso se
deve sem dvida alguma ao fato de que, para
13
alm do seu ponto de partida crtico comum,
sempre houve uma linha de fuga histrica ltima
ao longo do horizonte de cada um. No , pois,
inteiramente
fortuito
que
a
expresso
contempornea teoria crtica tenha duas
conotaes dominantes: de um lado, um corpo
terico generalizado sobre literatura, de outro, um
corpo terico particular sobre a sociedade,
originado em Marx. este ltimo que costuma
levar maisculas, uma ascenso a um nvel
superior efetivada essencialmente pela Escola de
Frankfurt nos anos 30. Horkheimer, que codificou
este sentido em 1937, tentava com isso recuperar
o afiado gume filosfico do materialismo de
Marx, excessivamente embotado como viu sua
gerao pela herana da Segunda Internacional.
Politicamente, declarou Horkheimer, a nica
preocupao do terico crtico era acelerar um
desenvolvimento que levaria a uma sociedade sem

explorao.1 Intelectualmente, contudo, ele


visava nas palavras posteriores de Adorno a
tornar os homens conscientes teoricamente
daquilo que distingue o materialismo.2 A
principal investida das intervenes da Escola de
Frankfurt ao longo dos anos desenrola-se
justamente nessa direo uma longa e
apaixonada elucidao crtica da herana e das
contradies da filosofia clssica e seus
sucessores contemporneos, a qual se dirigiu
crescentemente, com os anos, para os domnios da
arte e da literatura na obra de Adorno ou Marcuse,
que assentaram suas carreiras no mbito da
esttica. Contudo, obviamente insuficiente
definir o marxismo como uma teoria crtica em
termos simplesmente do objetivo de uma
sociedade sem classes, ou dos procedimentos de
uma filosofia conscientemente materialista. A real
propriedade da expresso para o marxismo
encontra-se em outro lugar.
Max Horkheimer, Traditionelle and kritische Theorie,
Zeitschrift fr Sozialforschung, Vol. 2, 1937, p. 274. A seguir,
ele observa que tal terico poderia encontrar-se em contradio
com pontos de vista predominantes entre os explorados na
verdade, sem a possibilidade daquele conflito, no haveria
necessidade da teoria por eles requerida, pois ela j estaria
imediatamente disponvel.
2
Theodor Adorno, Negative Dialectics, Londres, 1973, p. 197.
1

O que distintivo no tipo de crtica representada


em princpio pelo materialismo histrico que ele
inclui, indivisvel e ininterruptamente, autocrtica.
Isto , o marxismo
14
uma teoria da histria que, ao mesmo tempo,
reivindica proporcionar uma histria da teoria.
Um marxismo do marxismo estava inscrito em
sua constituio desde o incio, quando Marx e
Engels definiram as condies de suas prprias
descobertas intelectuais como a emergncia das
contradies de classe determinadas da sociedade
capitalista, e seus objetivos polticos no apenas
como um estado ideal de coisas, mas como
gerados pelo movimento real das coisas. Tal
concepo no envolvia nenhum elemento de
positividade complacente como se a verdade, a
partir de ento, estivesse garantida pelo tempo, o
Ser pelo Devir, e sua doutrina imune a erros
graas simples imerso na transformao. As
revolues proletrias, escreveu Marx, criticamse constantemente a si prprias, interrompem
continuamente seu curso, voltam ao que parecia
resolvido para recome-lo outra vez, escarnecem
com impiedosa mincia das deficincias,
fraquezas e misrias de seus primeiros esforos,

parecem derrubar seu adversrio apenas para que


este possa retirar da terra novas foras e erguer-se
novamente, agigantado, diante delas.3 Duas
geraes mais tarde, Karl Korsch foi o primeiro a
aplicar esta autocrtica revolucionria ao
desenvolvimento do marxismo, desde os
impetuosos dias de 1848, distinguindo conforme
colocou trs estgios principais pelos quais
passou a teoria marxista desde seu nascimento
assim
inevitavelmente
no
contexto
do
desenvolvimento social concreto dessa poca.4
Essas palavras foram escritas em 1923. Sem estar
inteiramente cnscio disso, seu autor entrava com
elas num quarto estgio na histria da teoria
marxista um estgio cuja forma final estaria
distante de suas expectativas e esperanas na
poca. Eu mesmo tentei explorar algo do que se
mostrou ser essa forma, num ensaio sobre o curso
e o padro do marxismo ocidental desde o
resultado da Primeira Guerra Mundial at o final
do longo desenvolvimento que se seguiu
Segunda Guerra Mundial o meio sculo entre
1918 e 1968.5 Essa anlise, escrita em meados dos
Karl Marx, The Eighteenth Brrumaire of Louis Bonaparte,
in Marx-Engels, Selected Works, Moscou, 1951, p. 228.
4
Karl Korsch, Marxism and Philosphy, Londres, 1970, p. 51.
5
Considerations on Western Marxism, Londres, 1976.
3

anos 70, inclua


15
um diagnstico e algumas predies. Esboava
um balano provisrio de um longo perodo que
parecia terminar, e sugeria outras direes s
quais a teoria marxista poderia ou deveria se
encaminhar, num novo cenrio. Um importante
propsito dessas palestras ser medir a acuidade
da anlise e das antecipaes daquele texto, luz
dos desenvolvimentos subseqentes.
Antes de empreender esta tarefa, contudo,
necessrio fazer uma observao preliminar. Eu
disse que o marxismo se destaca de todas as
outras variantes da teoria crtica pela sua
capacidade ou pelo menos ambio de compor
uma teoria autocrtica capaz de explicar sua
prpria gnese e metamorfoses. Entretanto, essa
particularidade requer algumas especificaes
adicionais. No esperamos que a fsica ou a
biologia nos forneam os conceitos necessrios
para pensar seu surgimento como cincia. Para tal
propsito, preciso um outro vocabulrio,
ancorado em um contexto convencionalmente
considerado mais de descoberta do que de
validao. Para serem seguros, os princpios de

inteligibilidade da histria dessas cincias no so


simplesmente externos a elas. Pelo contrrio, o
paradoxo que, uma vez constitudas, elas
alcanam em geral um grau relativamente alto de
evoluo imanente, regulada pelos problemas
respectivos colocados internamente e pelas suas
sucessivas solues. O que Georges Canguilhem,
ele mesmo historiador das cincias da vida
seriamente comprometido com o estudo das
dimenses sociais normativas que as invadem,
no hesita porm em considerar, como sua
comum atividade axiolgica, a busca da
verdade,6 age como um regulador interno que, de
modo crescente, se no completo, isola-as de uma
ordem diretamente externa de determinaes na
histria poltica e cultural. Poder-se-ia dizer que,
apesar de as origens das cincias naturais
escaparem inteiramente de seu prprio campo
terico, quanto mais elas se desenvolvem, menos
dependem de qualquer outro campo terico para
explicar seu desenvolvimento. A busca da
verdade institucionalizada e a estrutura dos
16

Georges Canguilhem, Etudes dHistoire de Philosophie des


Sciences, Paris, 1970, p. 19.
6

problemas definida pelo paradigma dominante


bastam em larga medida para apresentar as razes
de seu crescimento. Canguilhem, assim como
Lakatos na filosofia anglo-saxnica da cincia,
afirma nesse sentido a prioridade da histria
interna dos conceitos das cincias naturais, na sua
seqncia
de
derivaes,
rupturas
e
transformaes. Para Canguilhem, tpico que
sua histria externa, sempre presente, torne-se
causalmente crucial apenas nas conjunturas em
que o progresso normal recua.
Em contraposio, disciplinas tais como estudos
literrios tradicionalmente descritas como
humanidades raras vezes tm reivindicado um
progresso racional cumulativo desse gnero. Na
sua origem, subordinam-se ao mesmo tipo de
determinaes externas, mas a seguir nunca as
eludem do mesmo modo. Em outras palavras, elas
no possuem nem estabilidade axiolgica
derivada da autonomia do verdico, nem
mobilidade auto-reflexiva capaz de explicar seus
padres variveis de investigao em termos de
seus prprios conceitos. Uma disciplina que
visava explicitamente a isso era, claro, a
sociologia do conhecimento desenvolvida por
Scheler e Mannheim. Mas seu esforo se superou

a si mesmo, terminando num relativismo que


efetivamente negava qualquer validade cognitiva
s ideologias ou utopias que ela havia
desmontado, solapando assim suas prprias
pretenses.
O
todo
do
conceito
indiscriminadamente total de ideologia, notou
Adorno, termina em nada. Uma vez que tenha
deixado de se diferenciar de qualquer conscincia
verdadeira, no mais capaz de criticar uma
falsa.7 Corretamente enfatizou que a linha
divisria a separar qualquer sociologia do
conhecimento desse tipo do materialismo
histrico era a idia de verdade objetiva.
Amanh veremos a surpreendente importncia
desse lugarcomum aparentemente inculo. Por
ora, basta apenas assinalar que os requisitos para
uma reflexo marxista sobre o marxismo devem
por isso ser duplos. De um lado, o destino do
materialismo histrico, em qualquer. perodo
dado, precisa antes de tudo ser situado dentro da
intrincada trama das lutas de classe nacionais e
internacionais que o carac17
terizam, e cujo curso deve ser apreendido pelos
seus prprios instrumentos de pensamento. A
7

Negative Dialectics, p. 198.

teoria marxista, aplicada compreenso do


mundo, sempre pretendeu uma unidade assinttica
com uma prtica popular capaz de transform-la.
Portanto, a trajetria da teoria tem sido sempre
determinada primariamente pelo destino dessa
prtica.
Inevitavelmente,
ento,
qualquer
comentrio sobre o marxismo da dcada passada
ser antes de tudo uma histria poltica do seu
ambiente externo. Parodiando o slogan da escola
histrica alem de Ranke, poder-se-ia falar de um
permanente Primat der Aussenpolitik, em
qualquer
avaliao
responsvel
do
desenvolvimento do materialismo histrico como
teoria a esse respeito, o prprio contrrio da
ordem de prioridades da Theory of Literature de
Wellek e Warren, onde as abordagens
intrnsecas prevaleciam sobre as extrnsecas.8
Mas ao mesmo tempo, precisamente por causa de
toda a distncia que separa Marx de Mannheim
(ou seus sucessores modernos), tal avaliao deve
tambm confrontar os obstculos, aporias,
bloqueios internos da teoria na sua tentativa
mesma de se aproximar de uma verdade geral da
poca. Uma histria puramente redutiva do
marxismo, aplainando-o na bigorna da poltica
Ren Wellek e Austin Warren, Theory of Literature, Londres,
1963. Comparem-se pp. 73-74 com 139-141.
8

mundial, contradiz a natureza do seu objeto.


Houve socialistas antes de Marx: o escndalo por
ele provocado, que ainda hoje choca muitos
socialistas para no falar dos capitalistas , foi a
aspirao de um socialismo cientifico, isto ,
governado por critrios de evidncia e verdade
racionalmente controlveis. Uma histria interna,
de cegueiras e obstrues cognitivas, assim como
de avanos e discernimentos, essencial para uma
real averiguao dos destinos do marxismo nesses
anos, assim como dos destinos de outros. Sem
isso, o rigor da autntica autocrtica desapareceria:
o apelo ao movimento mais abrangente da histria
tenderia da, ou para alm da, explicao material,
para a iseno ou justificao intelectual.
Passemos agora aos problemas em questo. A
configurao do marxismo ocidental que se
manteve por tanto
18
tempo depois da vitria e do isolamento da
Revoluo Russa foi como tentei descrever
fundamentalmente produto das repetidas derrotas
do movimento operrio nos baluartes do
capitalismo avanado da Europa Continental,
depois da primeira ruptura pelos bolcheviques em

1917. Aquelas derrotas vieram em trs ondas:


primeiro, a insurgncia proletria na Europa
Central, logo aps a Primeira Guerra Mundial
na Alemanha, ustria, Hungria, Itlia , foi
rechaada entre 1918 e 1922, de modo tal que o
fascismo em uma dcada emergiu triunfante em
todos esses pases. Segundo, as Frentes Populares
do final dos anos 30, na Espanha e na Frana,
foram desmontadas com a queda da Repblica
Espanhola e o colapso da esquerda na Frana, que
preparou o caminho para Vichy dois anos depois.
Finalmente, os movimentos da Resistncia,
liderados pelos partidos comunistas e socialistas
de massas, se dispersaram atravs da Europa
Ocidental em 1945-46, incapazes de traduzir sua
ascendncia na luta armada contra o nazismo em
uma posterior hegemonia poltica duradoura. O
longo desenvolvimento do ps-guerra subordinou
ento, gradual e inexoravelmente, o trabalho ao
capital
nas
democracias
parlamentares
estabilizadas e nas emergentes sociedades de
consumo da OCDE.*
Foi dentro dessa estrutura global de coordenadas
histricas que se cristalizou uma nova espcie de
*

OCDE: Organizao para Cooperao e Desenvolvimento


Econmico (N. do T.).

teoria marxista. No Leste, o estalinismo se


consolidara na URSS. No Ocidente, as mais
antigas e as maiores sociedades capitalistas do
mundo, Gr-Bretanha e Estados Unidos,
mantiveram-se inalteradas frente a qualquer
contestao revolucionria vinda de baixo. Entre
esses dois flancos, uma forma ps-clssica de
marxismo floresceu naquelas sociedades onde o
movimento operrio era suficientemente forte
para representar uma ameaa revolucionria
autntica ao capital encarnando uma prtica
poltica de massas que formou o horizonte
necessrio de todo pensamento socialista , mas
no forte o bastante para destruir o capital pelo
contrrio, a cada momento crucial de prova,
sofrendo der19
rotas sucessivas e radicais. A Alemanha, Itlia e
Frana foram os trs principais pases onde o
marxismo ocidental encontrou sua terra natal nas
cinco dcadas entre 1918 e 1968. A natureza
desse marxismo s poderia estar marcada pelos
desastres que o acompanharam e circunscreveram.
Acima
de
tudo,
ele
estava
marcado
pelo.rompimento dos laos que deveriam lig-lo a
um movimento popular pelo socialismo

revolucionrio. Estes existiram no exterior, como


mostram as carreiras dos seus trs pais fundadores
Lukcs, Korsch e Gramsci, cada qual ativo lder
e organizador do movimento comunista em seus
pases, aps o final da Primeira Guerra Mundial.
Mas quando esses pioneiros terminaram no exlio
ou na priso, a teoria e a prtica fatalmente, sob a
presso da poca, se separaram. Os lugares do
marxismo enquanto discurso se deslocaram
gradualmente dos sindicatos e dos partidos
polticos para institutos de pesquisa e
departamentos universitrios. Inaugurada com o
surgimento da Escola de Frankfurt no final dos
anos 20 e incio dos anos 30, a mudana foi
praticamente absoluta por volta do perodo da
Guerra Fria nos anos 50, quando raramente havia
um terico marxista de algum peso que no fosse
detentor de uma ctedra na academia, antes que de
um posto na luta de classes.
Essa mudana de terreno institucional refletiu-se
numa alterao do foco intelectual. Enquanto
Marx em seus estudos mudou sucessivamente da
filosofia para a poltica e desta para a economia, o
marxismo ocidental inverteu sua rota. Anlises
econmicas importantes do capitalismo, dentro de
um arcabouo marxista, sumiram aos poucos em

larga escala depois da Grande Depresso; o


esquadrinhamento poltico do Estado burgus
decresceu desde o silenciamento de Gramsci; a
discusso estratgica das vias para um socialismo
factvel desapareceu quase que inteiramente. O
que ocupou o lugar, cada vez mais, foi uma
revivescncia do discurso filosfico adequado, ele
prprio centrado em questes de mtodo isto ,
de carter mais epistemolgico do que
substantivo. O trabalho de Korsch de 1923,
Marxismo e Filosofia, mostrou-se proftico a esse
respeito. Sartre, Adorno, Althusser, Marcuse,
Dela Volpe, Lukcs, Bloch e Colletti produziram
snteses importantes essencialmente enfocadas
sobre problemas do conhecimento, reformuladas
20
porm dialeticamente, redigidas num idioma de
dificuldades tcnicas proibitivas. Cada um
recorreu, para seus propsitos, a legados
filosficos anteriores ao prprio Marx: Hegel,
Espinosa, Kant, Kierkegaard, Schelling e outros.
Ao mesmo tempo, cada escola dentro do
marxismo ocidental desenvolveu-se em ntimo
contato, muitas vezes em quase simbiose, com
sistemas intelectuais contemporneos de carter
no-marxista; emprestando conceitos e temas de

Weber no caso de Lukcs, Croce no caso de


Gramsci, Heidegger no caso de Sartre, Lacan no
caso de Althusser, Hjelmslev no de Della Volpe, e
assim por diante. O modelamento dessa srie de
relaes laterais com a cultura burguesa, estranha
tradio do marxismo clssico, foi ele prprio
uma funo do deslocamento das relaes antes
estabelecidas entre aquele e a prtica do
movimento dos trabalhadores. Esse deslizamento
por sua vez fez deslizar toda a tradio marxista
ocidental em direo a um pessimismo subjacente,
evidenciado nas inovaes que trouxe ordem
temtica do materialismo histrico seja a teoria
de Sartre sobre a lgica da escassez, a viso de
Marcuse acerca da unidimensionalidade, a
insistncia de Althusser sobre a permanncia da
iluso ideolgica, o receio de Benjamin quanto ao
confisco da histria do passado, ou mesmo o
desolado estoicismo de Gramsci.
Ao mesmo tempo, dentro de seus parmetros
novamente reduzidos, o brilho e a fecundidade
dessa tradio foram notveis sob qualquer ponto
de vista. No s a filoso fia marxista atingiu um
nvel geral de sofisticao muito acima dos seus
nveis mdios do passado, como tambm os
principais expoentes do marxismo ocidental foram

geralmente pioneiros em estudos dos processos


culturais nos nveis mais elevados das
superestruturas , como que por uma brilhante
compensao da sua negligncia frente s
estruturas e infra-estruturas da poltica e da
economia. A arte e a ideologia, acima de tudo,
foram o terreno privilegiado da maior parte dessa
tradio, sondado por sucessivos pensadores com
uma imaginao e uma preciso nunca antes a
empregadas pelo materialismo histrico. Nos
momentos finais do marxismo ocidental, pode-se
realmente falar de uma verdadeira hipertrofia da
esttica que veio a ser sobrecarregada por todos
os valores reprimidos ou recusa
21
dos, em outros lugares, pela atrofia da poltica
socialista vigente: imagens utpicas do futuro,
mximas ticas para o presente eram deslocadas e
condensadas nas ambiciosas meditaes sobre arte
com as quais Lukcs, Adorno ou Sartre
encerraram grande parte da obra de suas vidas.
Todavia, por mais exteriores que fossem os
limites da tradio representada por tais tericos,
na e pela sua prpria distncia da prtica poltica
imediata, ela manteve-se prova de qualquer

tentao de comprometimento com a ordem


estabelecida. O marxismo ocidental como um
todo recusou qualquer pacto reformista. Ele surgiu
de um solo onde os partidos comunistas de massa
dispunham da fidelidade da vanguarda da classe
trabalhadora nos principais pases da Europa
Continental partidos que, no final dos anos 20,
eram ao mesmo tempo inimigos intransigentes do
capital e estruturas estalinizadas que no
permitiam nenhuma discusso ou divergncia
sria sobre os principais assuntos polticos,
impedindo antecipadamente qualquer circuito
revolucionrio entre teoria e prtica. Nessas
condies, alguns dos maiores crebros do
marxismo ocidental Lukcs, Althusser, Della
Volpe optaram por permanecer como membros
formais de seus respectivos partidos, enquanto
desenvolviam, tanto quanto possvel, um discurso
distante dos dogmas oficiais, em oposio cifrada
a eles. Outros, como Sartre, tentaram teorizar a
prtica desses partidos a partir de uma posio
exterior. Outros ainda, como Adorno na
Alemanha de ps-guerra, abstiveram-se de
qualquer relao direta com poltica. Mas nenhum
deles capitulou ao status quo, ou sequer o
embelezou, ao longo dos piores anos da Guerra
Fria.

Essa longa e atormentada tradio conforme


argumentei estava finalmente se esgotando na
virada dos anos 70. Houve duas razes para isso.
A primeira foi o redespertar das revoltas de massa
na Europa Ocidental na verdade, bem no centro
do mundo capitalista avanado , onde a grande
onda de inquietao estudantil em 1968 anunciava
a entrada de contingentes macios da classe
trabalhadora em uma nova insurgncia poltica, de
um tipo nunca visto desde os dias dos conselhos
espartaquistas ou turinenses. A exploso de Maio
na Frana foi a mais espetacular delas, seguida
pela onda de militncia industrial na
22
Itlia em 1969, pela decisiva greve dos mineiros
na Inglaterra, que derrubou o governo
conservador em 1974, e em poucos meses depois
pela sublevao em Portugal, com sua rpida
radicalizao para uma situao revolucionria do
tipo mais clssico. Em nenhum desses casos, o
mpeto da rebelio popular derivava dos partidos
de esquerda estabelecidos, fossem socialdemocratas ou comunistas. O que pareciam
prefigurar era a possibilidade de um fim no
divrcio de meio sculo entre teoria socialista e
prtica operria macia, que havia deixado uma

marca to deformante no prprio marxismo


ocidental. Ao mesmo tempo, o prolongado
desenvolvimento do ps-guerra chegou a uma
abrupta interrupo em 1974, questionando pela
primeira vez em 25 anos a estabilidade scioeconmica bsica do capitalismo avanado.
Subjetiva e objetivamente, portanto, as condies
pareciam iluminar o caminho para o surgimento
de um outro tipo de marxismo.
Minhas concluses pessoais acerca de sua forma
provvel concluses que eram tambm
recomendaes, vividas num esprito de otimismo
ponderado foram quatro. Primeiramente,
considerei que os decanos sobreviventes da
tradio marxista ocidental eram pouco
promissores, quanto elaborao de qualquer
trabalho ulterior de importncia significativa, e
que muitos de seus discpulos imediatos
mostravam sinais de uma guinada para o que seria
uma desastrosa fixao na China como modelo de
sociedade ps-revolucionria alternativo ao da
URSS, e exemplo para experincias socialistas no
Ocidente. Em segundo lugar, eu sugeria que a
retomada de uma ligao entre a teoria marxista e
a prtica de massas nos pases avanados recriaria
algumas das condies que outrora formavam o

cnone clssico do materialismo histrico, na


gerao de Lenin e Rosa Luxemburgo. Considerei
que uma tal reunificao da teoria e da prtica
teria duas conseqncias: inevitavelmente
desviaria todo o centro de gravidade da cultura
marxista para o conjunto de problemas bsicos
postos pelo movimento da economia mundial,
pela estrutura do Estado capitalista, pela
constelao de classes sociais, pelo significado e
funo da nao todos os quais tinham sido
sistematicamente negligenciados por muitos anos.
Parecia se impor uma virada em direo ao
concreto, uma retomada das preocupa23
es do Marx maduro e de Lenin. Tal mudana
necessariamente reviveria aquela dimenso que,
acima de todas as demais, tinha desaparecido da
tradio marxista ocidental desde a morte de
Gramsci especificamente, a discusso
estratgica dos caminhos pelos quais um
movimento revolucionrio poderia romper as
barreiras do Estado burgus, avanando para uma
real democracia socialista. Imaginei que, uma vez
que havia uma renovao do debate estratgico,
era provvel que a principal tradio adversria do
estalinismo que sobrevivera, ainda que

radicalmente
marginalizada,
em
direta
continuidade com o marxismo clssico a que
descendia de Trotsky , tenderia a adquirir uma
nova relevncia e vitalidade, libertada do
conservadorismo em que freqentemente tendia a
se coagular, devido sua defesa de um passado
subjugado.
Em terceiro lugar, eu predisse que qualquer
renascimento de um feitio mais clssico da cultura
marxista estaria virtualmente destinado a incluir a
sua difuso pelos basties anglo-americanos do
imperialismo, que de modo geral haviam resistido
com tanto xito ao materialismo histrico, na
poca do marxismo ocidental. Afinal, os
problemas mais crticos para a teoria socialista
sempre haviam sido colocados, e forosamente
sem receber resposta, no Reino Unido e nos EUA,
respectivamente o mais antigo e o mais poderoso
dos estados capitalistas. As revoltas universitrias
no final dos anos 60, quaisquer que fossem suas
outras limitaes, pareciam sustentar a promessa
de uma futura intelligentsia socialista capaz de
ultrapassar qualitativa e quantitativamente tudo o
que cada sociedade havia conhecido no passado.
Por fim, em quarto lugar, eu argumentava que
qualquer
desenvolvimento
ulterior
do

materialismo histrico no apenas teria que


reexaminar, firme e tranqilamente, a herana dos
pensadores clssicos, de Marx e Engels a Lenin,
Rosa Luxemburgo e Trotsky, buscando
identificar, criticar e resolver suas omisses ou
confuses caractersticas. Ele teria tambm que
chegar a um acordo sobre as aquisies
fundamentais da historiografia marxista
principalmente na rea anglo-americana desde a
Segunda Guerra Mundial, que at agora havia
permanecido fora do permetro cultural da teoria
marxista, dominada que estava pela disciplina da
filosofia. O confronto e a integrao de ambas
em24
volveria uma reconsiderao de todo o estatuto e
significado do passado, num sistema de
pensamento maciamente montado, a nvel
cotidiano, para o presente ou para o futuro; e, com
esse encontro entre elas, nenhuma histria ou
teoria ficaria inalterada.9

Ver Considerations on Wester Marxism, p. 101-102; 95-101;


102-103;109-112.

Tais eram minhas conjeturas na poca. Como elas


se comportaram, confrontadas com o curso real
dos acontecimentos? Parece-me que a suposio
mais geral foi confirmada embora, como
veremos, de uma forma que no causa
tranqilidade nem satisfao. Isto , a grande
tradio marxista ocidental com suas
tonalidades
epistemolgicas
ou
estticas,
sombrias ou esotricas efetivamente chegou ao
fim, e em seu lugar emergiu, com uma confiana e
rapidez notveis, um outro tipo de cultura
marxista, primariamente orientada justamente
para aquelas questes de ordem econmica,
poltica ou social ausentes na sua predecessora. A
produtividade desse marxismo foi formidvel,
deixando poucas dvidas de que estvamos
presenciando um perodo de crescimento e
emancipao completa. Contudo, dentro dessa
ampla perspectiva, a histria como de hbito
havia preparado algumas ironias e surpresas
desconcertantes para as conjeturas que se
arriscaram naquela poca. Examinemos isso mais
detalhadamente.
Como disse, a convico de que a tradio
marxista ocidental havia j concludo o seu
percurso mostrou-se correta. Esse no era um

desdobramento difcil de prever. Em parte, o


simples toque de finados biolgico da gerao
mais velha estava destinado a cumprir seu papel.
Entre o divisor de guas de 1968 e a poca do
meu ensaio, a morte arrebatou Della Volpe,
Adorno, Goldmann, Lukcs e Horkheimer. No
final da dcada, seguiram-se Bloch, Marcuse e
Sartre. Mas o processo de esgotamento em curso
teve tambm outras fontes. Os dois tericos mais
jovens que eu discutira eram Althusser e Colletti,
ambos ainda no seu apogeu naqueles anos. Mas,
muito como se previra, nenhum produziu depois
um trabalho de peso, recaindo em repeties ou
ren25
gaes. Em geral, seria possvel pr um ponto
final na experincia original do marxismo
ocidental pelos meados dos anos 70.
O que sucedeu a ela? Um sbito gosto, um novo
apetite pelo concreto. Se passamos em revista
aqueles tpicoschave que permaneceram, na sua
maioria, ignorados pela tradio marxista
ocidental, e sobre cuja enumerao insisti em
1974, podemos ver que, na maior parte dos casos,
eles estimularam uma atividade terica

concentrada, produzindo freqentemente snteses


notveis, nos anos seguintes. As leis de
movimento do modo de produo capitalista
como um todo que, se excetuarmos Capitalismo
Monopolista de Baran e Sweezy, com seu enfoque
quase keynesiano, era terreno abandonado pela
investigao marxista desde a teorizao de
Grossmann s vsperas da Grande Depresso
eram agora exploradas por trs obras decisivas:
primeiramente, o desbravador Capitalismo Tardio
de Ernest Mandei, seguido por seus estudos sobre
A Segunda Depresso e Ondas Longas na
Histria do Capitalismo em segundo lugar, o
grande livro de Harry Braverman sobre a
transformao do processo de trabalho no sculo
20, Trabalho e Capital Monopolista; e, em
terceiro lugar, a ambiciosa e original Teoria da
Regulao Capitalista do economista francs
Michel Aglietta.10 Com trabalhos como esses, a
discusso marxista do capitalismo contemporneo
uma vez mais alcanou, e em alguns aspectos
vitais ultrapassou, o nvel da poca clssica de
Ernest Mandel, Late Capitalism (Londres, 1975), The Second
Slump (Londres, 1978), Long Waves of Capitalist Development
The Marxist Interpretation (Cambridge, 1978); Harry
Braverman, Labor and Monopoly Capital (Nova Iorque, 1975);
Michel Aglietta, A Theory of Capitalist Regulation: the US
Experience (Londres, 1979).
10

Luxemburgo e Hilferding. As investigaes


histricas concretas foram, ao mesmo tempo,
acompanhadas por uma renovao do intenso
debate conceituai e metodolgico, associado aos
nomes de Morishima, Steedman, Roemer, Lippi,
Krause e outros.11 Quanto ao
26
mbito poltico, as estruturas especficas do
Estado capitalista moderno tinham sido uma das
zonas obscuras do marxismo ocidental,
pouqussimo preocupado com a natureza precisa
das sociedades ocidentais onde ele existiu.
Atualmente, essa carncia foi em grande medida
atendida, com uma srie de importantes estudos
cumulativos. Estes incluem, claro, os cinco
livros de Nicos Poulantzas, investigando a gama
completa dos tipos parlamentar, fascista e militar
do Estado capitalista; o trabalho, mais
empiricamente fundamentado, de Ralph Miliband
na Inglaterra; os debates da escola da Lgica do
Capital na Alemanha Ocidental e as contribuies
Ver Michio Morishima, Marxs Economics (Cambridge,
1973); Ian Steedman, Marx after Sraffa (Londres, 1977); John
Roemer, A General Theory of Exploitation and Class
(Cambridge, Mass., 1982); Marco Lippi, Value and Naturalism
in Marx (Londres, 1979); Uhich Krause, Money and Abstract
Labour (Londres, 1982).
11

de Claus Offe; e o recente e crucial livro do


socilogo sueco Gran Therborn, Como
Dominam as Classes Dominantes?12 Ao mesmo
tempo, os novos tipos de estratificao social no
capitalismo avanado tm sido objeto de estudos
simultaneamente mais rigorosos e mais
imaginativos do que qualquer coisa produzida no
passado pelo materialismo histrico, mesmo em
sua poca clssica: o trabalho de Erik Olin Wright
nos Estados Unidos, o do italiano Carchedi e as
investigaes de Roger Establet e Christian
Baudelot na Frana tm sido obras relevantes
desse ponto de vista.13 A natureza e a dinmica
Nicos Poulantzas, Political Power and Social Classes
(Londres, 1973), Fascism and Dictatorship (Londres, 1974),
Classes and Contemporary Capitalism (Londres, 1975), The
Crisis of the Dictatorships (Londres, 1976), State, Power,
Socialism (Londres, 1978); Ralph Miliband, The State in
Capitalist Society (Londres, 1969), Marxism and Politics
(Oxford, 1977), Capitalist Democracy in Britain (Oxford,
1982); John Holloway e Sol Picciotto (ed.), State and Capital
(Londres, 1978); Claus Offe, Strukturprobleme des
kapitalistichen Staates (Frankfurt, 1975); Goran Therborn,
What Does the Ruling Class Do When It Rules? State
Apparatuses and State Power under Feudalism, Capitalism and
Socialism (Londres, 1978), ver tambm seu importante livro
seguinte, The Ideology of Power and the Power of Ideology
(Londres, 1980).
13
Erik Olin Wright, Class, Crisis and the State (Londres, 1978),
e Class Structure and Income Determination (Nova Iorque,
12

dos Estados ps-capitalistas no Leste, por longo


tempo terreno proibido para uma pesquisa serena
entre muitos da esquerda europia, receberam
tratamento novo e agudo, principalmente no ex27
traordinrio A Alternativa, de Rudolf Bahro, mas
tambm em forma mais especializada e acadmica
nos estudos de economistas como Nuti e Brus.14 E
essa expanso da teoria marxista na economia, na
poltica e na sociologia no foi acompanhada por
uma reduo paralela nos campos da filosofia ou
da cultura os basties peculiares do marxismo
ocidental. Pelo contrrio, esses anos tambm
viram o crescente trabalho de Raymond Williams
na Inglaterra, com estudos culturais materialistas
no seu sentido mais amplo, e de Fredric Jameson
nos Estados Unidos, no domnio mais
1979); Guglielmo Carchedi, On the Economic Identification of
Social Classes (Londres, 1977); Christian Baudelot e Roger
Establet, L cole Capitaliste en France (Paris, 1971); (com
Jacques Malemort), La Petite Bourgeoisie en France (Paris,
1974); (com Jacques Toisier), Qui Travaille por Qui? (Paris,
1979).
14
Rudolf Bahro, The Alternative in Eastern Europe (Londres,
1978); Domenico Mario Nuti, The Contradictions of
Socialist.Economics,
The
Socialist
Register,
1979;
Wlodzimierz Brus, Socialist Ownership and Political Systems
(Londres, 1975).

especificamente literrio; enquanto que em


filosofia Teoria da Histria de Karl Marx Uma
Defesa, de G. A. Cohen, levando pela primeira
vez os padres de procedimento da filosofia
analtica a se relacionarem com os conceitos
bsicos do materialismo histrico, claramente o
ponto de referncia da dcada.15
Uma
bibliografia
relevante
como
esta
evidentemente no se aproxima de um inventrio
abrangente, menos ainda crtico, da produo
marxista dos anos passados. H outras obras e
nomes que poderiam igualmente ser mencionados;
e os que foram citados esto to sujeitos a seus
prprios critrios limitativos quanto qualquer de
seus predecessores. Contudo, mesmo esse rpido
resumo de um complexo conjunto de mudanas
intelectuais, que requer uma discriminao muito
mais cuidadosa do que poderamos fazer agora,
indica pontos indiscutveis. Embora possamos
falar de uma ruptura topogrfica real entre o
marxismo ocidental e a formao emergente que
Ver Raymond Williams, The Country and the City (Londres,
1973), Marxism and Literature (Oxford, 1977), Politics and
Letters (Londres, 1979), Problems in Materialism and Culture
(Londres, 1980), Culture (Londres, 1981); Fredric Jameson,
The Political Unconscious (Ithaca, 1981); G. A. Cohen, Karl
Marxs Theory of History A Defence (Oxford, 1978).
15

estive destacando, em outros aspectos houve


talvez maior continuidade entre suas conexes do
que eu concedi, mesmo que tenha sido bastante
mediata. Assim, pode-se discernir a influncia da
maioria das antigas
28
escolas na base de muitos dos recm-chegados. A
corrente althusseriana foi a que provavelmente
resistiu da maneira mais forte: dos nomes que
mencionei anteriormente, Poulantzas, Therborn,
Aglietta, Wright e Establet tm diferentes dvidas
para com ela. O legado da Escola de Frankfurt
pode ser visto no trabalho de Braverman, atravs
de Baran, e no de Offe, atravs de Habermas. A
corrente lukacsiana mantm-se expressamente
dominante no trabalho de Jameson. O de Carchedi
revela sugestes dellavolpianas. Mas, ao mesmo
tempo, a prpria distribuio desses autores alude
ao fato mais importante de que o padro
geogrfico da teoria marxista foi profundamente
alterado na dcada passada. Hoje, os centros
predominantes de produo intelectual parecem
residir no mundo de lngua inglesa, mais do que
na Europa germnica ou latina, como fora o caso
respectivo dos perodos de entreguerras e psguerra. Tal alterao geogrfica representa uma

mudana histrica interessante. Como eu tinha


sentido bastante que poderia acontecer, as zonas
tradicionalmente mais retrgradas do mundo
capitalista em cultura marxista repentinamente se
tornaram, de vrias maneiras, as mais avanadas.
Um exame mais amplo de autores e obras
demonstraria isso plenamente: a mera densidade
da pesquisa econmica, poltica, sociolgica e
cultural em andamento na esquerda marxista na
Inglaterra ou na Amrica do Norte, com sua
proliferao de revistas e discusses, eclipsa
qualquer equivalente nas regies mais antigas da
tradio marxista ocidental. Mas, naturalmente, h
uma razo adicional para a nascente hegemonia
anglo-americana no materialismo histrico de
hoje uma razo que, por sua vez, comprovou
outra das predies feitas nos meados anos 70.
o despertar da historiografia marxista para o seu
lugar, h tanto tempo no reconhecido, dentro do
panorama do pensamento socialista como um
todo. Nessa rea, o predomnio dos autores de
lngua inglesa tem sido evidente desde os anos 50,
e por muitas dcadas o marxismo como fora
intelectual, pelo menos na Inglaterra, era
praticamente sinnimo de trabalho dos
historiadores. Mesmo um dos importantes

pensadores de uma gerao mais antiga e com


outra formao, o economista Maurice Dobb,
alcanou caracteristicamente sua maior influncia
com Estudos sobre o Desen29
volvimento do Capitalismo (publicados em 1947),
essencialmente histricos, estendendo-se do final
da Idade Mdia corporao moderna, mais do
que com sua prolfica produo sobre a economia
poltica, enquanto tal, de Marx. Contudo, foram os
colegas mais jovens de Dobb, reunidos no
embrionrio Grupo de Historiadores do Partido
Comunista, do final dos anos 40 e incio dos anos
50, que amadureceram como a brilhante pliade
de eruditos que, nos anos seguintes,
transformaram tantas interpretaes correntes do
passado ingls e europeu: Christopher Hill, Eric
Hobsbawm, Edward Thompson, George Rud,
Rodney Hilton, Victor Kiernan, Geoffrey de SteCroix e outros. A maioria deles publicou seus
trabalhos a partir da virada dos anos 60. Mas a
consolidao do seu trabalho coletivo em um
cnone cujo peso dominante ia bem alm de sua
disciplina formal foi realmente um fenmeno dos
anos 70. Esta foi a dcada que presenciou a
publicao de A poca do Capital de Hobsbawm,

The World Turned Upside Down e Milton and the


English Revolution de Hill, Bond Men Made Free
e The English Peasantry in the Later Middle Ages
de Hilton, Class Struggle and the Industrial
Revolution de Foster, Whigs and Hunters de
Thompson, Lords of Human Kind de Kiernan,
agora seguidos pelo monumental Class Struggle
in the Ancient Greek World.16 Talvez o livro mais
poderoso e original de Raymond Williams, The
Country and the City, tambm possa ser
primariamente filiado aqui. Para alguns da minha
gerao, formados numa poca em que a cultura
britnica parecia completamente destituda de
qualquer impulso marxista endgeno significativo
a retardatria da Europa, como constantemente
denuncivamos, sob risco de acusao de
niilismo nacional , essa foi uma metamorfose
realmente espantosa. A relao tradicional entre a
Inglaterra e a Europa Continental parece, por
enquanto, ter sido efetivamente invertida a
Anos de publicao: The Age of Capital, Londres, 1975; The
World Turned Upside Down, Londres, 1975; Milton and the
English Revolution, Londres, 1977; Bond Men Made Free,
Londres, 1973; The En glish Peasantry in the Later Middle
Ages, Oxford, 1975; Class Struggle and the Industrial
Revolution, Londres, 1974; Whigs and Hunters, Londres, 1975;
Lords of Humankind, Londres, 1972; The Class Struggle in the
Ancient Greek World, Londres, 1981.
16

cultura marxista no Reino


30
Unido mostrando-se por ora mais produtiva e
original do que a de qualquer Estado Continental.
Enquanto isso, uma mudana mais restrita, mas
no diferente, ocorreu na Amrica do Norte. Aqui
tambm a historiografia tem sido o setor de ponta,
com uma srie extremamente rica de trabalhos
no limitados prpria histria americana de
Eugene
Genovese,
Eric
Foner,
David
Montgomery, Robert Brenner, David Abraham e
muitos outros.17 E em torno desenvolveu-se uma
cultura socialista mais ampla, no toda ela
marxista, de extraordinria variedade e qualidade,
Eugene Genovese, Roll, Jordan, Roll The World Slaves
Made, Nova Iorque, 1974, e From Rebellion to Revolution:
Afro-American Slave Revolts in the Making of the Modern
World, Nova Iorque, 1979; Eric Foner, Free Soil, Free Labor,
Free Men, Nova Iorque, 1970, e Tom Paine and Revolutionary
America, Nova Iorque, 1976; David Montgomery, Beyond
Equality: Labor and the Radical Republicans, Nova Iorque,
1967, e Workers Control in America, Nova Iorque, 1979;
Robert Brenner, Agrarian Class Structure and Economic
Development in Pre-Industrial Europe, e The Agrarian Roots
of European Capitalism, Past and Present, n 70, fevereiro de
1976, e n 97, novembro de 1982; David Abraham, The
Collapse of Weimar Republic: Political Economy and Crisis,
Princeton, 1981.
17

desde a sociologia histrica de Immanuel


Wallerstein e Theda Skocpol at a economia
poltica de James OConnor, a continuao da
obra de Paul Sweezy e Harry Magdoff, e a crtica
cultural de Christopher Lasch.18 O panorama a
esse respeito hoje radicalmente distinto de
qualquer coisa que se imaginasse 15 anos atrs.
um panorama onde o Business Week pode
lamentar a ampla penetrao do materialismo
histrico nos campi norte-americanos, apenas
quatro breves anos depois que o Time proclamou
que finalmente Marx morrera, e onde podem-se
produzir manuais na esquerda simplesmente para
orientar o estudante curioso nas selvas agora
razoavelmente luxuriantes do marxismo
acadmico, parafraseando um ttulo recente.19
31
18

Immanuel Wallerstein, The Modern World System, Vols. I e


II, Nova Iorque, 1974 e 1980; Theda Skocpol, States and Social
Revolutions, Cambridge, 1979; James OConnor, The Fiscal
Crisis of the State, Nova Iorque, 1973; Harry Magdoff e Paul
Sweezy, The Deepening Crisis of US Capitalism, Nova Iorque,
1981; Christopher Lasch, The Culture of Narcissism, Nova
Iorque, 1978.
19
Bertell Ollman e Edward Vernhoff (ed.), The Left Academy:
Marxist Scholarship in American Campuses, Nova Iorque,
1982.

A cultura marxista historicamente centrada que


surgiu no mundo anglfono finalmente no
permaneceu confinada a suas prprias provncias.
A juno terica entre historio grafia e filosofia,
que eu aguardava ansiosamente em meados dos
anos 70, ocorreu pontualmente, ainda que com
uma violncia longe da minha expectativa. A
longa e apaixonada polmica de Edward
Thompson com Louis Althusser, The Poverty of
Theory, virou definitivamente uma pgina
intelectual. Qualquer que seja nossa opinio
acerca dos mritos dessa disputa, impossvel,
daqui por diante, que os marxistas procedam
como, em qualquer lado, fizeram durante muitos
anos como se sua histria e sua teoria fossem
duas esferas mentais separadas com pouco mais,
entre si, que um turismo ocasional levemente
curioso. Teoria agora histria, com uma
seriedade e rigor nunca havidos no passado; assim
como histria igualmente teoria, com todas as
suas exigncias, de uma forma que anteriormente
sempre se evitara. A investida de Thompson
contra Althusser ilustrou tambm a derrubada de
mais uma barreira crucial: aquela que sempre
confinara as principais escolas ou debates no
marxismo ocidental aos contextos nacionais,
assegurando ignorncia ou silncio mtuos, em

detrimento de qualquer discurso genuinamente


internacionalista. Essa dupla aquisio os novos
intercmbios entre histria e teoria, e atravs das
fronteiras nacionais esteve entre as mudanas
mais fecundas da dcada passada. Pode-se
comprovar que no so apenas andorinhas sem
vero, observando-se os estilos anlogos de
debate sobre a obra de Immanuel Wallerstein
acerca do sistema capitalista mundial, devassada
em termos essencialmente tericos por Robert
Brenner, entre outros, e sobre a obra de Brenner,
por sua vez, acerca da transio para o capitalismo
foco de uma das controvrsias profissionais
mais amplas desde a guerra, com respostas
internacionais de historiadores na Alemanha e
Frana, Inglaterra e Polnia.20 De modo
semelhante, a
32
20

Ver Robert Brenner, The Origins of Capitalist Development:


A Critique of Neo-Smithian Marxism, New Left Review, n
104, julhoagosto de 1977, e o simpsio sobre a obra de Brenner
em Past and Present, n 78-80 e 85, fevereiro-agosto de 1978 e
novembro de 1979, com contribuies de Michael Postan e
John Hatcher, Patricia Croot e David Parker, Heidi Wunder,
Emmanuel Leroy Ladurie, Guy Bois, J. P. Cooper e Arnost
Uma, agora reunidos com a formidvel resposta de Brenner, em
The Brenner Debate Agrarian Class Structure and Economic
Development in Pre-Industrial Europe, Cambridge, 1983.

discusso da teoria do valor na economia marxista


no possui mais fronteiras nacionais, mesmo
provisrias: os circuitos argumentativos movemse livremente do Japo para a Blgica, do Canad
para a Itlia, da Inglaterra para a Alemanha ou
Estados Unidos, como provam recentes
simpsios.21
At agora, portanto, as esperanas e hipteses
adiantadas no meu Consideraes sobre o
Marxismo Ocidental parecem ter sido amplamente
realizadas. Mas qualquer tom de satisfao, e
ainda mais de auto-satisfao, estaria deslocado.
Pois em um aspecto absolutamente decisivo o
fluxo da teoria nestes anos no correu na direo
que eu previra. A reunificao da teoria marxista
com a prtica popular num movimento
revolucionrio
de
massas
falhou
consideravelmente em se materializar. A
conseqncia intelectual deste fracasso foi, lgica
e necessariamente, a carncia geral de um
pensamento estratgico real na esquerda dos
pases avanados isto , uma elaborao
qualquer de uma perspectiva concreta ou plausvel
The Value Controversy, Londres, 1981, com contribuies de
Ian Steedman, Paul Sweezy, Erik Olin Wright, Geoff Hodgson,
Pradep Bandyopadhayay, Makoto Itoh, Michel De Vroey, G. A.
Cohen, Susan Himmelweit e Simon Mohun e Anwar Shaikh.
21

para uma transio da democracia capitalista para


uma democracia socialista. Mais do que uma
misria da teoria, o que o marxismo posterior ao
marxismo ocidental continua a partilhar com o seu
predecessor uma misria da estratgia.
impossvel apontar um nico corpo de escritos
desses anos que revele, mesmo tenuemente, o tipo
de rigor conceitual, a combinao de resoluo
poltica e imaginao terica que marcaram as
grandes intervenes de Luxemburgo ou Lenin,
Trotsky ou Parvus, nos anos anteriores Primeira
Guerra Mundial. Os determinantes desse dficit
fundamental, que impede qualquer retrospecto
triunfalista da dcada passada, colocam a questo
acerca das condies sociais mais amplas em que
se desenvolveu o marxismo nesses anos. Mas,
antes de olhar
33
mos para esse contexto histrico mais abrangente,
necessrio avaliar um fenmeno cuja relao
ltima com o vazio estratgico ainda est por ser
investigada, mas cuja realidade imediata parece
estar na mais gritante contradio com qualquer
pretenso a um renascimento do materialismo
histrico nos anos 70. Refiro-me, claro, ao que
veio a ser chamado entre aqueles mais afetados

ou interessados nisso a crise do marxismo.


Esse processo fez surgirem as eufricas
coberturas dos meios de massa norte-americanos e
europeus em 1977, a revista Time tendo sido
apenas uma dentre elas. Mas, apesar de a escala e
a velocidade do fenmeno terem sido
suficientemente dramticas, o prprio termo
sempre foi enganoso. O que realmente estava em
questo era a crise de um certo marxismo,
geograficamente confinado Europa Latina
basicamente Frana, Itlia e Espanha. Nesta rea
poltica e cultural, havia certamente algo prximo
a um colapso da tradio marxista, nos fins dos
anos 70, no mesmo momento em que o marxismo
estava conquistando ou consolidando novas
posies ao longo de uma vasta frente externa.
Seria tolo subestimar a gravidade dessa derrota,
no apenas para os pases afetados, mas para o
crdito geral de uma cultura socialista racional
como um todo.
Quais foram as sndromes caractersticas dessa
crise do marxismo latino? Podem-se distinguir
dois padres principais. De um lado, em meio a
uma recrudescncia de violentas febres
anticomunistas
na
sociedade
capitalista
circundante, especialmente na Frana e na Itlia,

houve uma abrupta e ampla renncia ao marxismo


em bloco, por pensadores de geraes mais
antigas e mais recentes da esquerda. A reverso
mais espetacular, a esse respeito, foi talvez a de
Lucio Colletti, outrora o primeiro filsofo
marxista na Itlia, que no espao de trs ou quatro
anos tornou-se inimigo agudo do marxismo. e leal
defensor de um liberalismo mais ou menos
convencional. Seu livro mais recente intitula-se
apropriadamente Tramonto dell Ideologia,22
numa inconsciente reminiscncia de um texto
celebrado pela sociologia americana de uns vinte
anos atrs. Na Frana, Sar34
tre nos seus ltimos anos seguiu sua trajetria
prpria da denncia do comunismo renncia
formal do marxismo, no seu caso em nome de um
neo-anarquismo radical.23 A mudana, ou
22

Tramonto dell Ideologia, Roma, 1980.


Ver as entrevistas dadas a Lotta Continua, 15 de setembro de
1977, e a Le Nouvel Observateur, 10-30 de maro de 1980 (com
o ttulo LEspoir Maintenant). A ltima foi publicada s
vsperas de sua morte, depois do longo enfraquecimento de
suas foras fsicas, to dolorosamente recordado por Simone de
Beauvoir, que v o texto como um espelho deformado, obra de
um entrevistador manipulador, que na poca ela criticara a
Sartre. Estas circunstncias limitam, mas no anulam, a
23

declnio, dessas eminncias no foi, contudo, um


caso isolado. Correspondeu a uma mudana muito
mais ampla de disposies nos crculos filosficos
e literrios antes associados esquerda.
Caractersticos dessa perspectiva foram os
escritores e crticos do grupo Tel Quel, Philippe
Sollers, Julia Kristeva e outros, que praticamente
da noite para o dia trocaram estridentes
afirmaes de materialismo e o culto ordem
social da China por revalorizaes do misticismo
e exaltao da ordem social dos Estados Unidos.24
Andr Glucksmann, rebelde das barricadas e
protegido intelectual de Louis Althusser nos fins
dos anos 60, tornou-se o publicista lder da
Nova Filosofia isto , uma reiterao dos mais
velhos temas do arsenal ideolgico da Guerra Fria
nos anos 50, tais como a igualdade entre
marxismo e totalitarismo, e a identificao de
socialismo com estalinismo.
Entretanto, houve um segundo tipo de resposta
mudana na temperatura poltica da Europa Latina
no final dos anos 70. No foi tanto um repdio ou
mudana de direo dos seus ltimos anos. Ver Simone de
Beauvoir, La Crmonie des Adieux, Paris, 1981, p. 149-152.
24
Ver, entre outros, Julia Kristeva, Marcelin Pleynet e Philippe
Sollers, Pourquoi les Ests-Unis?, o nmero especial de Tel
Quel dedicado aos Estados Unidos, n71-73, outono de 1977.

um abandono total do marxismo, mas antes uma


sua diluio ou diminuio, permeada por um
ceticismo crescente quanto prpria idia de uma
ruptura revolucionria com o capitalismo.
Sintomtica dessa corrente foi a crescente
distncia de Althusser em relao herana
poltica do materialismo histrico como tal,
expressa na recusa em reconhecer a uma teoria
do Estado ou uma poltica, indicando assim uma
desmoralizao radical de algum cujas asseres
sobre a supremacia
35
cientfica do marxismo tinham sido mais
presunosas e categricas do que as de qualquer
outro terico do seu tempo. Em breve seria
Althusser a propagar a noo de uma crise geral
do marxismo uma crise que ele no teve pressa
em resolver.25 Poulantzas, de sua parte,
anteriormente um pilar de retido leninista,
redescobriu ento as virtudes dos parlamentos e os
perigos do poder dual: suas ltimas entrevistas
antes de sua morte falavam, mais do que deles, de
Ver The Crisis of Marxism, Marxism Today, julho de 1978.
(26) Ver a entrevista Le Risposte che Difficile Trovare,
Rinascita, 12 de outubro de 1979.
25

uma crise de confiana na poltica como tal. 26 A


sombra de Michel Foucault, logo proclamando o
fim da poltica como Bell ou Colletti haviam
feito com a ideologia, sem dvida recobria
pesadamente essas indecises parisienses. Na
Itlia, o prprio Partido Comunista estava cada
vez mais ocupado por correntes semelhantes. Seu
mais jovem filsofo dirigente, Massimo Cacciari,
do seu assento na Cmara dos Deputados, contou
aos trabalhadores italianos que Nietzsche havia
ultrapassado Marx, mostrando-se a vontade de
poder mais fundamental que a luta de classes,
enquanto entre muitos de seus colegas se poderia
encontrar um interesse por vezes simptico pelas
idias de Friedman ou Bentham.
Nenhuma mudana intelectual sempre universal.
Pelo menos uma exceo, para guardar a honra,
ressalta-se contra a guinada geral de posies
nesses anos. O mais antigo sobrevivente da
tradio marxista ocidental por mim discutida,
Henri Lefebvre, no se dobrou nem se desviou na
sua oitava dcada de vida, continuando a produzir
um trabalho imperturbvel e original sobre temas
Ver a entrevista com Foucault, dirigida por Bernard-Henry
Lvy, sobre History of Sexuality, em Le Nouvel Observateur, n
644, 12 de maro de 1977.
26

tipicamente ignorados por boa parte da esquerda.27


Contudo, o preo de tal constncia foi um relativo
isolamento. Examinando a cena intelectual em
conjunto, somos defrontados com um estranho
paradoxo. Ao mesmo tempo que o marxismo
como teoria crtica tem vivido uma ascenso sem
precedentes no
36
mundo de lngua inglesa, ele tem sofrido um
rpido declnio nas sociedades latinas, onde era o
mais poderoso e produtivo no perodo de psguerra. Especialmente na Frana e na Itlia, os
dois principais territrios ptrios de um
materialismo histrico vivo nos anos 50 e 60, o
massacre dos ancestrais tem sido impressionante
para algum que, como eu, aprendeu muito de seu
marxismo com aquelas culturas. Qual o
significado disso? Os movimentos transversais da
teoria marxista na dcada passada permanecem
por explorar. Os problemas por eles colocados
sero nosso tpico de manh.

27

So de especial interesse os seus livros sobre urbanismo: Le


Droit la Ville, Paris, 1967, e La Production de lEspace,
Paris, 1974.

ESTRUTURA E SUJEITO

O tosco cadastramento do estado atual da teoria


marxista, ontem efetuado, terminou com um
enigma: isto , o descenso abrupto em alguns
aspectos, at o ponto de colapso do
materialismo histrico como cultura ativa e
produtiva na Frana e na Itlia, num perodo em
que, em outros lugares do mundo capitalista
avanado, estava-se formando um novo panorama
intelectual. Hoje pretendo explorar algumas
hipteses alternativas que poderiam lanar luz
sobre o carter e as causas dessa recesso latina
dentro do mapa internacional do marxismo
contemporneo.
Para
isso,
limitar-me-ei
essencialmente sua dimenso francesa. Isso no
envolve nenhuma limitao fundamental, penso
eu, porque a cultura italiana e a fortiori a
espanhola tem-se subordinado cada vez mais,
desde a guerra, s direes e nfases derivadas de
Paris, mesmo que tenham sido sempre
qualificadas e mediadas por outras oriundas da

Alemanha, grande parte do debate na filosofia


italiana definindo-se de fato pela interseco de
ambas. E mais: nas aproximadamente trs dcadas
aps a Libertao, a Frana veio a gozar de uma
soberania cosmopolita no universo marxista
global, que lembra, a seu prprio modo, algo da
ascendncia francesa na poca do Iluminismo. O
declnio dessa dominao
38
no final dos anos 70 no foi, portanto, apenas uma
questo nacional. Havamos registrado alguns dos
sintomas daquele declnio a verdadeira
dbandade, desde 1976, de tantos pensadores
franceses centrais da esquerda. As conseqncias
foram drsticas. Paris hoje a capital da reao
intelectual europia, de modo muito semelhante
ao que Londres era h 30 anos. Porm, nossa
questo : quais foram as causas dessa histrica
derrota local do materialismo histrico?
Argumentei anteriormente que o marxismo, como
teoria crtica que pretende fornecer a
inteligibilidade reflexiva de seu prprio
desenvolvimento, atribui em princpio prioridade
a explicaes extrnsecas de seus xitos, fracassos
ou impasses. Ao mesmo tempo, frisei que esta

nunca uma primazia absoluta ou exclusiva, que


poderia isentar a teoria de qualquer
responsabilidade ltima. Pelo contrrio, a
necessidade complementar de uma histria
interna da teoria, medindo sua vitalidade
enquanto programa de pesquisa dirigido pela
busca da verdade, caracterstica de qualquer
conhecimento racional, o que separa o
marxismo de qualquer variante do pragmatismo
ou do relativismo. Portanto, observando o
problema colocado pela desmoralizao e recuo
do marxismo francs, comearei considerando
primeiramente uma hiptese relacionada com sua
evoluo intrnseca. A hiptese simplesmente
esta: depois que o marxismo francs usufruiu, por
longo perodo, de uma ascendncia cultural
largamente incontestada, aquecendo-se ao calor
refletido pelo remoto prestgio da Libertao, ele
finalmente encontrou um adversrio intelectual
capaz de enfrent-lo e venc-lo. Seu oponente
vitorioso foi a ampla frente terica do
estruturalismo, e a seguir seus sucessores psestruturalistas. Assim, as crises do marxismo
latino seriam o resultado no de um declnio
circunstancial, mas de uma derrota frontal. Poderse-ia argumentar que a evidncia dessa derrota a
ascendncia triunfante das idias e temas

estruturalistas e ps-estruturalistas, onde quer que


os temas e idias marxistas tivessem sido antes
dominantes uma alterao praticamente
epistmica do tipo da que Michel Foucault
propusera-se a teorizar.
A plausibilidade dessa hiptese reforada por
uma considerao adicional. Neste aspecto,
contrariamente s
39
mudanas misteriosamente abruptas e totais de
um patamar cognitivo para outro (Foucault) ou de
uma problemtica para a seguinte (Althusser), a
passagem
de
dominantes
marxistas
a
estruturalistas e ps-estruturalistas na cultura
francesa do ps-guerra no implicou uma
descontinuidade completa de temas ou questes.
Pelo contrrio, certamente havia um problema
central em torno do qual todos os contendores se
concentraram; e pode parecer que tenha sido
justamente a superioridade do estruturalismo no
primeiro momento no prprio terreno do
marxismo que lhe assegurou a vitria decisiva
sobre
ele.
Qual
era
esse
problema?
Essencialmente, a natureza das relaes entre
estrutura e sujeito na histria e sociedade

humanas. Ento, o enigma acerca do estatuto e


posio respectiva de ambos no era um ponto de
incerteza local ou marginal na teoria marxista. Na
verdade, sempre constituiu um dos problemas
mais centrais e fundamentais do materialismo
histrico como explicao do desenvolvimento da
civilizao
humana.
Podemos
ver
isso
imediatamente ao refletirmos sobre a permanente
oscilao, a potencial disjuno nos prprios
textos de Marx entre sua atribuio do papel de
motor primrio da transformao histrica
contradio entre as foras produtivas e as
relaes de produo, de um lado pense-se na
famosa Introduo de 1859 Contribuio
Crtica da Economia Poltica , e, de outro, luta
de classes pense-se no Manifesto Comunista. A
primeira refere-se essencialmente a uma realidade
estrutural, ou mais propriamente interestrutural: a
ordem daquilo que a sociologia contempornea
chamaria de integrao sistmica (ou, para Marx,
desintegrao latente). A segunda refere-se s
foras subjetivas em conflito e confronto pelo
domnio das formas sociais e processos histricos:
o mbito daquilo que a sociologia contempornea
chamaria de integrao social (que igualmente
desintegrao ou reintegrao). Como se
articulam na teoria do materialismo histrico estes

dois diferentes tipos de causalidade, ou princpios


explicativos?
A isso, o marxismo clssico, mesmo no auge de
suas foras, no forneceu nenhuma resposta
coerente. As antinomias polticas, originadas pelo
constante afastamento ou suspenso da questo,
sem dvida foram discutidas ampla e
apaixonadamente: economicismo de um lado,
voluntarismo
40
de outro. As intervenes de Lenin antes da
guerra podem ser entendidas como um esforo
contnuo para controlar e combater essas duas
dedues possveis da herana de Marx cujas
expresses polticas eram as tendncias
contrastantes do reformismo e do anarquismo,
respectivamente na direita e na extrema-esquerda
da Segunda Internacional. Mas suas intervenes
foram apenas prticas e conjunturais, sem
fundamentao terica. As mesmas questes no
resolvidas assediaram tanto a historiografia
quanto a poltica marxistas. A extensa discusso
contempornea do trabalho de Edward Thompson,
por exemplo, estava em larga medida enfocada
sobre o papel da ao humana na formao ou

eliminao das classes, no advento ou superao


de estruturas sociais, seja de um capitalismo
industrial ou de um socialismo para alm dele.
Outro caso particularmente eloqente da presena
deste problema, na raiz das diferenas entre duas
importantes interpretaes marxistas rivais do
mesmo processo histrico, pode-se encontrar nas
construes opostas de Robert Brenner e Guy
Bois, sobre a transio da poca feudal para o
capitalismo agrrio nas origens da Europa
moderna uma centrada basicamente na
correlao varivel das foras classistas na zona
rural do fim da Idade Mdia, outra na lgica
invariante da baixa das taxas de renda senhorial
na economia feudal.28
Para nossos objetivos agora, o ponto relevante
que esta inveterada tenso s vezes leso
dentro do materialismo histrico no assumiu
nenhuma forma diretamente poltica ou
historiogrfica na Frana do ps-guerra. Mais
precisamente, ela emergiu como o problema
central que envolveu o campo da filosofia. As
razes disso encontram-se essencialmente na
configurao global dos anos posteriores
Ver o confronto em The Brenner Debate, e, mais
genericamente para a posio de Bois, ver sua Crise du
Fodalisme. Paris, 1976.
28

Libertao. A cena poltica na esquerda estava


dominada pela presena macia e indissolvel do
Partido Comunista Francs, incontestavelmente a
maior organizao da classe trabalhadora e a
principal ameaa burguesia francesa, e j ao
mesmo tempo um sistema de comando
rigidamente burocratizado que impedia qualquer
debate ou discurso
41
terico de tipo bolchevique acerca de sua prpria
estratgia. A profisso historiogrfica, por outro
lado, logo ficou sob o controle da Escola dos
Annales, ento progressista nas suas simpatias
sociais, mas intelectualmente no s muito
distante do marxismo, como grandemente
desinteressada do problema da ao humana como
tal, que ela identificava com meros eventos
superficiais, na sua busca de processos mais
profundos ou duraes mais longas na histria.
Por outro lado, ainda, a formao filosfica mais
influente era fenomenolgica e existencialista, nas
suas origens de pr-guerra, com razes em Kojve,
Husserl e Heidegger. Como tal, era uma ontologia
enftica, e mesmo exasperada, do sujeito. Mas
estava alinhada com a esquerda, e buscava ento
chegar a um acordo com a realidade estrutural do

Partido Comunista sua frente, numa poca de


turbulentas lutas de classe na Frana. O resultado
foi o esforo continuado em repensar as relaes
entre sujeito e estrutura, na forma de alguma
sntese entre marxismo e existencialismo, esforo
empreendido por Sartre, Merleau-Ponty e Simone
de Beauvoir no final dos anos 40 e incio dos anos
50. Os debates que os dividiram, no seu
empreendimento inicialmente conjunto, foram de
rara qualidade e intensidade, compondo um dos
mais ricos episdios da histria intelectual de toda
a poca do ps-guerra. Embora determinados
primariamente pela divergncia de seus
julgamentos polticos e pontos de partida
epistemolgicos, esses debates refletiam tambm
horizontes sociolgicos da Frana de ento:
Merleau-Ponty era leitor de Weber, Sartre de
Braudel. O ponto culminante foi certamente a
publicao da Crtica da Razo Dialtica, de
Sartre, em 1960 uma obra inicialmente
concebida como resposta direta s crticas e
objees dirigidas a ele por Merleau-Ponty,
durante seus famosos intercmbios nos meados
dos anos 50, e cujo tema exclusivo o labirinto de
intervenes entre prxis e processo, indivduos e
grupos, grupos e o prtico-inerte, numa histria
desencadeada e impregnada pela escassez.

importante lembrar que a Crtica de Sartre traz,


como prefcio, a uma Teoria dos Conjuntos
Prticos de 600 pginas, um pequeno ensaio,
Questo de Mtodo, publicado inicialmente em
1957. Pois, embora seu autor descrevesse a
inteno comum a ambos como a constituio de
42
uma antropologia histrica, estrutural, os
enfoques na verdade diferiam significativamente.
Questo de Mtodo concernia essencialmente aos
instrumentos tericos necessrios para a
compreenso do sentido total da vida de um
indivduo, enquanto aquilo que Sartre chamou de
universal singular, propondo a integrao dos
conceitos marxistas, psicanalticos e sociolgicos
num mtodo interpretativo unitrio. Isso apontava
para a biografia. Por outro lado, a Crtica
propriamente tencionava fornecer uma explicao
filosfica das estruturas formais elementares de
qualquer histria possvel, ou uma teoria dos
mecanismos gerais da construo e subverso de
todos os grupos sociais. A histria propriamente, a
totalizao diacrnica de todas estas
multiplicidades prticas e todas as suas lutas,29
seria o objeto de um prometido segundo volume.
29

Critique of Dialectical Reason, Londres, 1976, p. 817, 822.

Em outras palavras, o horizonte da Crtica era um


esforo para compreender, no a verdade de uma
pessoa, mas como Sartre colocou a verdade
da humanidade como um todo (mesmo se, para
ele, houvesse uma continuidade epistemolgica
bsica entre ambas). Isso apontava para uma
histria global, cujo trmino declarado seria uma
compreenso totalizante do sentido da poca
contempornea. A maior promessa que talvez um
escritor j fizera no sculo 20 no seria mantida.
Sartre escreveu um segundo volume, de tamanho
igual ao primeiro, mas deixou-o inacabado e
indito. Com aquele significativo gesto de
desistncia e com o silncio da decorrente, estava
sendo decidida como veremos agora grande
parte do destino intelectual subseqente da
esquerda francesa. Doze anos depois, Sartre
encerrou sua carreira com um estudo sobre
Flauber, cujas propores monumentais no
podiam ocultar e, ao seu prprio modo, sequer
anunciar a modstia de seu retorno ao
microprojeto biogrfico de Questo de Mtodo.
Nesse nterim, todo o terreno as altas terras com
suas escarpas e penhascos da contestao terica
tinha sido evacuado. Pois, em 1962, Lvi-Strauss
publicara O Pensamento Selvagem. Inflexvel no

encalo da Crtica da Razo Dialtica, ele no s


apresentava uma antropologia
43
inteiramente alternativa, em todos os sentidos da
palavra, mas conclua com um ataque direto ao
historicismo de Sartre, em nome das propriedades
invariantes de todas as mentes humanas e da
dignidade igual de todas as sociedades humanas.
Com uma rasura, ele destruiu assim todas as
pretenses tanto da razo dialtica quanto da
diacronia histrica construdas por Sartre idias
que Lvi-Strauss simplesmente identificou com a
mitologia do pensamento civilizado em
oposio ao selvagem, sem nenhuma
superioridade intrnseca. Sartre, at ento um
interlocutor to gil e fecundo, um polemista to
infatigvel, no respondeu.
O objetivo ltimo das cincias humanas no
constituir o homem, dissolv-lo,30 concluiu
Lvi-Strauss, emitindo o slogan da dcada.
Quando finalmente veio uma res posta marxista,
em 1965, no era uma refutao, mas uma
subscrio da assero estruturalista. Os dois
The Savage Mind, Londres, 1966, p. 254-255, 247. (trad.
modificada).
30

livros de Althusser, Marx e Reading Capital, ao


invs de se engajarem contra o ataque de LviStrauss histria ou contra sua interpretao do
humanismo, endossaram-nos e incorporaram-nos
a um Marx que era agora reinterpretado como um
anti-humanismo terico, para o qual a diacronia
era apenas o desenvolvimento das formas do
prprio conhecimento sincrnico. Sartre, confiou
Althusser s pginas do semanrio do Partido
Comunista Italiano, era um falso amigo do
materialismo histrico, na verdade mais distante
dele do que seu ostensivo crtico Lvi-Strauss.31 A
novidade e a ingenuidade do sistema althusseriano
eram por si ss inegveis: defendi sua
contribuio em outra ocasio.32 Adquiriram
muito rapidamente um amplo prestgio e
influncia na esquerda francesa, deslocando,
praticamente na sua totalidade, correntes tericas
anteriores representadas no s por Sartre, mas
tambm por Lefebvre, GoldVer a sua interveno, em duas partes, publicada com os
ttulos Teoria e Mtodo e Gli Instrumenti del Marxismo,
em Rinascita, 25 de janeiro e 1 de fevereiro de 1964,
criticando os pontos de vista expostos por Umberto Eco acerca
das principais correntes na cultura contempornea. As
bibliografias usuais da obra de Althusser constantemente
passam por cima deste texto.
32
Arguments within English Marxism, Londres, 1980.
31

44
mann e outros da formao de uma gerao
mais nova de marxistas. Mas, mesmo no auge da
sua produtividade, o althusserianismo sempre se
constituiu sob uma dependncia ntima e fatal de
um estruturalismo que o precedera e que lhe
sobreviveria depois. Lvi-Strauss havia se
empenhado categoricamente em cortar o n
grdio da relao entre estrutura e sujeito,
retirando este ltimo de qualquer campo de
conhecimento cientfico. Ao invs de resistir a
essa mudana, Althusser radicalizou-a, com uma
verso de marxismo onde os sujeitos foram
inteiramente abolidos, exceto como efeitos
ilusrios de estruturas ideolgicas. Mas num tal
leilo objetivista, ele estava destinado a ser
superado por um lance mais alto. Um ano depois,
seu antigo aluno Foucault, proclamando uma
retrica inflamada do fim do homem, reduziu
por sua vez o prprio marxismo a um efeito
involuntrio, e apenas derivativo, de uma
antiquada episteme vitoriana.33 O avano do
estruturalismo, longe de ser desviado ou detido
pela nova verso do marxismo, foi acelerado por
33

The Order of Things, Londres, 1970, p. 261-262.

ela, pouco importando suas declaraes de


distanciamento.
A evidncia mais impressionante do padro de
hegemonia resultante foi fornecida pelo teste dos
acontecimentos do Maio francs. Aqui, seria
plausvel pensar, o estruturalismo como posio
teria se desbaratado nas mos de uma dinmica
histrica que ele pretendia afastar ou negar.
Poderia haver uma irrupo mais espetacular de
sujeitos individuais e coletivos do que a revolta de
estudantes, trabalhadores e tantos outros em
1968? Se algum dos discursos reinantes antes de
Maio tivesse sido capaz de responder a essa
extraordinria exploso poltica da luta de classes,
e pudesse sobreviver teorizando-a, o que se teria
como candidato indicado, ainda assim, seria a
variante marxista desenvolvida por Althusser.
Pois, ainda que inadequada para outras vias de
transformao, ela pelo menos possua uma teoria
da contradio e sobredeterminao, e com isso
uma teoria do tipo de unidade disruptiva,34 que
justamente daria origem a uma situao
revolucionria numa sociedade
45
34

Ver For Marx, Londres, 1969, p. 99-100.

dividida em classes, tal como a que quase ocorreu


na Frana. De fato, ocorreu exatamente o
contrrio. Althusser tentou adaptar tardiamente
sua teoria, concedendo espao ao papel das
massas, que, reconhecia agora, faziam histria,
mesmo que os homens e mulheres no a
fizessem.35 Mas, visto que a direo global das
investigaes de Althusser no foi corrigida nem
desenvolvida, a introduo do problema do sujeito
histrico na maquinaria da causalidade estrutural,
especificado em Reading Capital, simplesmente
redundou em incoerncia. No apareceu nenhuma
nova sntese comparvel a seu trabalho anterior. O
resultado foi a progressiva extino e dissoluo
do marxismo althusseriano, como corrente, em
meados dos anos 70.
Em contraposio, o estruturalismo propriamente
dito, ao contrrio de todas as expectativas, passou
pelo teste de Maio e, como uma fnix, ressurgiu
do outro lado extenuado e na verdade retocado
com nada mais, nada menos, que um equvoco
prefixo cronolgico: onde antes existira o
estruturalismo, havia agora o ps-estruturalismo.
A relao entre ambos, a semelhana de
parentesco ou a descendncia comum que os une,
35

Lenin and Philosophy, Londres, 1971, p. 21-22.

atravs do frgil demarcador temporal, algo


ainda a ser definido. Esse demarcador pode se
mostrar como a caracterstica mais reveladora de
ambos. Mas poucos duvidaram da existncia de
vnculos entre eles. Na verdade, duas das figuras
mais importantes do primeiro eram igualmente
predominantes no segundo: Lacan, cujos Escritos
reunidos em 1966, com muito rclame
estruturalista j antecipavam boa parte da crtica
interna do estruturalismo desenvolvida depois de
1968; e Foucault, que se transportou, sem
problemas ou tumultos, de uma para a outra
constelao, sempre em dia com a ocasio. O
prprio Derrida, um pensador ps-estruturalista
mais puro, cuja primeira trilogia de trabalhos
publicada em 1967 preparou as posies para a
inverso de vereditos geral depois de Maio,
com todas as suas objees capciosas e
entediantes a Lvi-Strauss, s poderia render
homenagem a Foucault como aquele que buscava
um novo estatuto do discurso, onde tudo
comea com estrutura, configurao ou rela46

co, mas ao mesmo tempo com o abandono de


toda referncia a um centro, a um sujeito, a uma
origem ou a uma archia absoluta.36
Durante os anos 70, ento, a relegao do
marxismo para as margens da cultura parisiense
tornou-se ainda mais pronunciada. Flaubert de
Sartre, quando finalmente surgiu, tinha
praticamente o ar de um trabalho pstumo no
vida do autor, mas ao ciclo cultural em que fora
concebido. A atividade escrita de Althusser
diluiu-se em exguos fragmentos e glosas.
Enquanto isso, o estruturalismo e sua prole
continuaram prodigiosamente produtivos. Nos
vinte anos desde a publicao de O Pensamento
Selvagem, surgiram a tetralogia antropolgica
sobre os mitos de Lvi-Strauss, a onda de recoleta
dos ensaios e seminrios sobre psicanlise de
Lacan (vinte volumes prometidos), os compactos
estudos de Michel Foucault sobre loucura,
medicina, prises e sexualidade, acompanhados
de comentrios de procedimentos, o trabalho
proteiforme de Barthes sobre literatura e as
inumerveis desconstrues de Derrida em
filosofia, para no falar da crescente obra de
Deleuze e outros. Raras vezes os sinais exteriores
36

Writing and Difference, Londres, 1979, p. 286.

de uma vitria pareceram to conclusivos. Mas


ainda fica a pergunta: em que consiste essa
vitria? De que modo e em que medida o
estruturalismo e o ps-estruturalismo tm
respostas melhores ao problema sobre o qual
edificaram seu xito e com o qual ilustraram sua
ascendncia sobre o marxismo na Frana o da
relao entre estrutura e sujeito? Aqui vem tona
uma abundante literatura, impossvel de ser
explorada com o cuidado e a nuana apropriados.
Limito-me, portanto, demarcao de um espao
bsico onde o estruturalismo e o psestruturalismo podem se reunir, numa srie de
movimentos possveis ou operaes lgicas dentro
de um campo comum. Nenhum dos pensadores
que mencionei, ou que citarei, realizou, um por
um, todos esses movimentos, e tampouco h
concordncia completa entre quaisquer dois deles.
Porm, todos os seus principais temas e asseres
incluem-se
nos
limites
desse
territrio
compartilhado. A primeira operao digo
primeira, por
47
que inaugurou o surgimento do estruturalismo
como tal implica o que podemos chamar de

exorbitao da linguagem. A disciplina originria,


da qual o estruturalismo extraiu praticamente
todos os seus conceitos distintivos, foi a
lingstica. Foi nela que De Saussure desenvolveu
a oposio entre langue e parole (lngua e
fala), o contraste entre ordem sincrnica e
ordem diacrnica, e a noo de signo como
unidade entre significante e significado, cuja
relao com seu referente era essencialmente
arbitrria ou no motivada, em qualquer lngua
dada. O avano cientfico representado pelo
Curso Geral de Lingstica de Saussure foi
decisivo em sua rea. A aplicao dos seus
conceitos fora da disciplina para a qual ele os
forjara comeou nos estudos literrios, de forma
ainda moderada, com a obra de Jakobson e a
escola de Praga. A os materiais lingsticos ainda
estavam sendo tratados, mesmo que por definio,
como trabalhos particulares de literatura, e
situavam-se mais do lado da parole de Saussure
do que do lado da langue, por ele considerada
abordvel unicamente atravs de anlises
sistemticas. De Jakobson, o instrumental
saussuriano passou a Lvi-Strauss, e foi com sua
ousada
generalizao
para
o
domnio
antropolgico que nasceu o estruturalismo
como movimento. Ele declarou que os sistemas

de parentesco eram uma espcie de lngua,


adequados s formas de anlise pioneiramente
estabelecidas por Troubetzkoy e Jakobson para a
fonologia. Desenvolvendo tal identificao, ele
defendeu que as regras de casamento e os
sistemas de parentesco eram adequados quelas,
porque formavam um conjunto de processos que
permitem o estabelecimento de um certo tipo de
comunicao entre indivduos e grupos. O fato de
que, neste caso, o fator mediador sejam as
mulheres do grupo, ao invs das palavras, que
circulam entre cls, linhagens e famlias (...), no
altera em nada o fato de que o aspecto essencial
do fenmeno idntico em ambos os casos.37
Uma vez feita a equao, era um pequeno passo
estend-la a todas as principais estruturas da
sociedade, como Lvi-Strauss as entendia: a
prpria economia foi ento in48
cluda, sob a rubrica de uma troca de bens que
formava um sistema simblico comparvel troca
de mulheres nas redes familiares e troca de
palavras na linguagem. A prxima grande
ampliao
do
modelo
lingstico
foi,
37

Structural Anthropology, Londres, 1964, p. 60.

naturalmente, a reformulao da teoria


psicanaltica por Lacan. O inconsciente,
anunciou ele, estruturado como uma
linguagem.38 A aplicao aqui era de fato mais
radical do que supe sua famosa mxima. Pois o
peso real da obra de Lacan no est tanto no fato
de o inconsciente ser estruturado como uma
linguagem, mas que a linguagem como tal forma
o domnio de transferncia do inconsciente, como
a Ordem Simblica que institui o Outro
insupervel e irreconcilivel e, com isso, ao
mesmo tempo, o desejo e sua represso atravs da
cadeia de significantes. Depois de tais ampliaes
fundamentais da rea de jurisdio da linguagem,
inevitavelmente seguiu-se uma poro de
aventuras e anexaes menores: roupas, carros,
culinria, e outros itens da moda ou do consumo
foram sujeitados ao diligente escrutnio
semiolgico, derivado da lingstica estrutural. O
passo final nesse caminho seria dado por Derrida,
que marcando a ruptura ps-estruturalista
rejeitou a noo de linguagem como um sistema
estvel de objetivao, mas radicalizou suas
pretenses como soberana universal do mundo
moderno, com o decreto verdadeiramente imperial
E.g. The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis,
Londres, 1977.
38

de que no h nada fora do texto, nada antes


do texto, nenhum pretexto que j no seja texto.39
O Livro do Mundo, que a Renascena, na sua
ingenuidade, tomara como metfora, torna-se a
ltima palavra literal de uma filosofia que anularia
toda metafsica.
Por ironia, foi o prprio Saussure quem preveniu
exatamente contra as analogias e extrapolaes
abusivas de seu mbito, que vieram a se tornar to
incontrolveis nas ltimas dcadas. A linguagem,
escreveu ele, uma instituio humana de tal
ordem que todas as outras instituies humanas,
com exceo da escrita, s podem nos iludir em
sua
49
essncia real, se confiarmos na analogia entre
elas.40 Na verdade, ele frisou a sua
incomensurabilidade com o parentesco e a
economia precisamente os dois sistemas com
Of Grammatology, Baltimore, 1976, p. 158; Dissemination,
Chicago, 1981, p. 328.
40
Notes Indites de Ferdinand de Saussure, em Cahiers
Ferdinand de Saussurre, n 12, 1954, p. 60. De longe a melhor
anlise das origens e tenses do pensamento de Saussure
encontra-se em Sebastiano Timpanaro, On Materialism,
Londres, 1976, p. 135-158, que discute esta e outras passagens
semelhantes.
39

que, assimilados linguagem, Lvi-Strauss


fundara o estruturalismo como teoria geral.
Saussure observara que as instituies familiares
como a monogamia ou a poligamia eram objetos
imprprios para a anlise semiolgica, porque
estavam longe de no serem imotivados como o
signo. As relaes econmicas eram igualmente
inabordveis por suas categorias, porque o valor
econmico estava enraizado em coisas e nas suas
relaes naturais o valor de um lote de
terreno, por exemplo, est relacionado com sua
produtividade.41 Todo o esforo de Saussurre,
ignorado por seus devedores, foi enfatizar a
singularidade da linguagem, e tudo o que a
separava das outras prticas, ou formas sociais:
Estamos profundamente convencidos, declarou,
de que todo aquele que pisa no terreno da
linguagem est, pode-se dizer, privado de todas as
analogias celestes e terrestres.42 De fato, as
analogias que seriam rapidamente descobertas por
Lvi-Strauss ou Lacan, na sua ampliao das
categorias lingsticas para a antropologia ou a
psicanlise, cedem ao menor exame crtico. O
parentesco no pode ser comparado linguagem
Saussure, Course in General Linguistics, Londres, 1960, p.
73, 80.
42
Notes Indites de Ferdinand de Saussure, p. 64.
41

como sistema de comunicao simblica no qual


mulheres e palavras so respectivamente
trocadas, como sustentaria Lvi-Strauss, dado
que nenhum locutor transfere o vocabulrio para
nenhum interlocutor, mas pode reutilizar
livremente todas as palavras dadas, tantas vezes
quanto desejar posteriormente, ao passo que os
casamentos ao contrrio das conversas so
geralmente obrigatrios: as esposas no so
recuperveis por seus pais aps a cerimnia. A
terminologia de troca autoriza menos ainda uma
supresso da economia: se se pode supor que, na
maioria das sociedades, h pelo menos
50
uma grosseira equivalncia de palavras e
mulheres com locutores e famlias, isso
evidentemente falso em relao aos bens. Em
outras palavras, nenhuma economia pode, de
forma alguma, ser primariamente definida em
termos de troca: a produo e a propriedade so
sempre prioritrias. A frmula tridica de LviStrauss opera, na verdade, para encobrir todas as
relaes de poder, explorao e desigualdade
inerentes, no s s economias mais primitivas,
para no falar da nova civilizao do capital, mas
tambm a toda ordem familiar ou sexual

conhecida por ns, onde a conjugalidade est


presa propriedade, e a feminilidade
subordinao. Consideraes familiares desse
gnero so igualmente pertinentes no caso de
Lacan. Longe do inconsciente estruturado como,
ou semelhante a, uma linguagem, a construo de
Freud a respeito do inconsciente como o objeto da
investigao analtica define-o precisamente como
incapaz da gramtica gerativa que, para uma
lingstica ps-saussuriana, compreende as
estruturas profundas da linguagem, ou seja, a
competncia para formar sentenas e empregar
corretamente as regras de suas transformaes. O
inconsciente freudiano, insuspeito at de
negativas, estranho a toda sintaxe.
Essas objees locais, por conclusivas que sejam
para as disciplinas em questo, no dizem, porm,
a razo geral por que a linguagem no um
modelo adequado para qual quer outra prtica
humana. Talvez possamos ver mais claramente a
distncia entre elas se lembrarmos o argumento de
Lvi-Strauss em O Pensamento Selvagem,
segundo o qual a linguagem fornece uma
experincia apodtica de uma realidade totalizante
e dialtica, anterior e exterior conscincia e
vontade de qualquer sujeito enunciador, cujas

elocues, ao contrario, jamais so totalizaes


conscientes das leis lingsticas.43 A presuno
bsica do estruturalismo sempre foi a de que essa
assimetria paradigmtica para a sociedade e a
histria em geral. Mas na verdade a relao entre
langue e parole uma bssola particularmente
aberrante para mapear as diversas posies da
estrutura e do sujeito no mundo exterior
linguagem. Isso pelo menos por
51
trs razes bsicas. Primeiro, as estruturas
lingsticas, dentre as instituies sociais, tm um
coeficiente
excepcionalmente
baixo
de
mobilidade histrica. Alterando-se de forma
muito lenta e, com poucas e recentes excees,
inconscientemente, elas so nesse aspecto
completamente opostas s estruturas econmicas,
polticas ou religiosas, cujas velocidades de
transformao uma vez transposto o limiar da
sociedade de classes em geral tm sido
incomparavelmente maiores. Em segundo lugar,
todavia, essa imobilidade caracterstica da lngua
como estrutura acompanhada por uma
inventividade, igualmente excepcional, do sujeito
em seu interior: o reverso da rigidez da langue a
43

The Savage Mind, p. 252.

voltil liberdade da parole. Pois a elocuo no


possui qualquer coero material: as palavras so
livres,* no duplo sentido do termo. No custam
nada para serem produzidas, e podem ser
multiplicadas e manipuladas vontade, dentro das
regras de sentido. Todas as outras principais
prticas sociais esto sujeitas s leis da escassez
natural: pessoas, bens ou poderes no podem ser
gerados ad libitum e ad infinitum. Mas a prpria
liberdade do sujeito enunciador curiosamente
inconseqente: ou seja, seus efeitos sobre a
estrutura, em contrapartida, so em circunstncias
normais praticamente nulas. Mesmo os maiores
escritores, cujo gnio influenciou culturas inteiras,
alteraram relativamente pouco a lngua. Isso ao
mesmo tempo indica a terceira particularidade da
relao estrutura-sujeito na lngua: a saber, o
sujeito da fala axiomaticamente individual
no falem todos juntos a forma costumeira de
se dizer que a fala plural no-fala, que no pode
ser ouvida. Em contraste, os sujeitos relevantes no
domnio das estruturas econmicas, polticas,
culturais ou militares so primeiro e antes de tudo
coletivos: naes, classes, castas, grupos,
geraes. Justamente porque assim, a ao
O duplo sentido a que se refere Anderson aqui intraduzvel.
Free significa livre e gratuito. (N. do T.).
*

destes sujeitos capaz de efetivar profundas


transformaes daquelas estruturas. Essa distino
fundamental uma barreira insupervel para
qualquer transposio de modelos lingsticos
para processos histricos mais amplos. Em outras
palavras,
52
o movimento de ampliao do estruturalismo
um agigantamento especulativo da linguagem que
carece de qualquer ttulo fiador.
Quais so as conseqncias dessa absolutizao
da linguagem dentro do estruturalismo? O efeito
imediato mais importante o que podemos
chamar e essa a segunda operao modal em
seu espao especfico de atenuao da verdade.
Saussure distinguira no signo o significante e o
significado como pensou, a imagem acstica e
o conceito. De um lado, ele enfatizou o carter
arbitrrio do signo, relativo a algum referente que
ele nomeou em outras palavras, o carter
destacvel do conceito em relao ao seu
som; de outro lado, ele acentuou que, na medida
em que a lngua no era simplesmente um
processo de nomeao, cada significante adquiria
seu valor semntico apenas em virtude da sua

posio diferencial dentro da estrutura da langue


em outras palavras, a imbricao dos conceitos no
sistema sonoro como um todo. O valor
lingstico, escreveu ele, determinado
simultaneamente nesses dois eixos.44 Uma
palavra pode ser intercambiada por algo
dessemelhante, uma idia, e pode ser
comparada com algo da mesma natureza, outra
palavra.45 O resultado, na sua complexa
concepo de signo, um equilbrio precrio entre
significante e significado. Esse equilbrio estava
fadado a ser rompido desde que a lngua fosse
tomada como um modelo de mltiplas utilidades
fora do domnio da comunicao verbal
propriamente.
Pois
a
condio
dessa
transformao em um paradigma porttil foi o seu
encerramento num sistema auto-suficiente, no
mais sustentado por nenhuma realidade
extralingstica.
Assim, o estruturalismo como projeto esteve,
desde o comeo, empenhado numa represso aos
eixos referenciais da teoria do signo de Saussure.
O resultado s podia ser uma gradual
megalomania do significante. Lvi-Strauss iniciou
Cours de Linguistique Gnrale (Edition Critique), Vol. I, ed.
Rudolf Engler, Wiesbaden, 1968, p. 259.
45
Course in General Linguistics, p. 115.
44

a escalada de suas reivindicaes com a tese


improvvel de que a lngua fora inventada em
bloco pelo homem, como um sistema completo j
excedente em relao aos seus pos53
sveis usos. O homem, desde a sua origem,
dispe de um estoque integral de significantes que
ele tem dificuldade em alocar ao significado dado
como tal, sem que por isso sejam conhecidos,
escreveu ele.46 O resultado foi uma permanente
superabundncia do significante em relao ao
significado em que ele pode se colocar. Lacan,
mais uma vez, foi responsvel pelo passo
seguinte, quando simplesmente identificou as
redes de significantes com suas posies
diferenciais dentro da langue, rebaixando o
significado ao mero fluxo de coisas ditas como
paroles. Onde Lvi-Strauss invocara um
significante flutuante sobre um significado
implicitamente estvel, Lacan indicava agora o
incessante deslizamento do significante sob o
significado,47 este tomado como uma metfora
do sujeito; donde a impossibilidade efetiva de
Introduction lOeuvre de Marcel Mauss, em M. Mauss
(ed.), Sociologie et Anthropologie, Paris, 1950, p. xlix.
47
Ecrits, Londres, 1977, p. 154.
46

significar qualquer sentido intencional estvel,


devido ao dinamismo inter-relativo da cadeia dos
prprios
significantes,
coextensivo
ao
inconsciente, que desfaz permanentemente a
identidade ilusria do ego representado por eles.
A partir da, s restou a Derrida rejeitar a prpria
noo de signo como unidade diferenciada do
significante e do significado, anulando
completamente qualquer autonomia residual do
significado. A lngua agora se torna um processo
onde todo significado est tambm na posio de
um significante,48 ou seja, um sistema puro e
simples de significantes flutuantes, sem
absolutamente nenhuma relao determinvel
com qualquer referente extralingstico.
A conseqncia de tal contrao da lngua no
interior de si mesma , certamente, cortar
qualquer possibilidade de verdade como
correspondncia entre as proposies e a
realidade. Foram Foucault e Derrida que
assumiram mais resolutamente a lgica
decorrente: assim fazendo, estavam aptos a recuar
para antes de Saussure, at a herana filosfica do
ltimo Nietzsche, na sua implacvel denncia da
iluso de verdade e da fixidez do sentido. Para
48

Positions, Chicago, 1981, p. 20.

Derrida, qualquer conceito de verdade deve ser


equiparado com a metafsica compulsiva da
presena, rompida por Nietzsche
54
na sua eu cito alegre afirmao do jogo do
mundo e da inocncia do devir... sem culpa, sem
verdade e sem origem.49 Em Foucault, a nfase
recai menos sobre a liberao do cognitivo para o
ldico, e mais sobre a tirania do prprio verdico.
Assevera ele que a vontade de verdade produz seu
saber atravs de uma falsificao primria e
perpetuamente reiterada que estabelece a distino
entre o verdadeiro e o falso.50 O desengate da
engrenagem para uma ignorncia em roda livre,
proclamada, ainda que nunca inteiramente
praticada, pelos posteriores, permanece estranha
gerao mais antiga de pensadores estruturalistas.
Tanto Lvi-Strauss como Lacan, quando a ocasio
o exige, at afetam aspiraes cientficas,
aguardando ansiosamente a matematizao de
suas respectivas disciplinas. Mas num exame mais
detido, a lgica circular de uma lngua
autoreferente, que traz a cada uma de suas
Writing and Difference, p. 292.
Language, Counter-Memory, Practice, Ithaca, 1977, p. 203.
Aqui tambm a fonte explcita Nietzsche.
49
50

disciplinas, tem seus efeitos previsveis. Assim,


Lvi-Strauss diz o que importa? , quando
suas interpretaes dos mitos so foradas ou
arbitrrias, j que elas mesmas podem ser lidas
justamente como mitos; em ltima anlise
irrelevante se, neste livro, os processos mentais
dos ndios sul-americanos adquirem forma atravs
do meu pensamento, ou se o meu pensamento
que se estabelece atravs dos deles.51 Aqui o
erro que desde o incio est excludo, na
identidade autoapresentada da mente humana. De
modo inteiramente coerente, Lvi-Strauss, nas
mesmas pginas, exalta Wagner como o
verdadeiro criador da anlise estrutural dos
mitos, que conduziu suas investigaes pelo
meio superior da msica superior porque
inteiramente interior a si prpria, a arte que em
princpio jaz alm do sentido ou da representao.
Em Lacan, a soluo semelhante, ao reter um
vestgio do conceito do Real para alm do
Simblico, mas apenas como o impossvel que
no pode ser significado um mbito do inefvel
que, ele enfatiza, no tem nada em comum com a
simples realidade, a fantasia pronta-para-ouso. Em contrapartida, Lacan tambm me
51

The Raw and the Cooked, Londres, 1969, p. 13, 15.

55
receu as censuras de Derrida, por ter preservado a
noo de verdade; mas por verdade ele entende a
capacidade do sujeito de articular o desejo, mais
do que a de atingir o conhecimento. Essa
expressiva redefinio de verdade s vezes renese a Lvi-Strauss. Pois no se trata de exatido
literal no caso da palavra plena do sujeito
psicanaltico, que no pode seno falar
verdadeiramente isto , sintomaticamente ,
no importa o que ele ou ela digam.52 Aqui,
novamente, sem falsidade a verdade deixa de
existir como Foucault observou corretamente. A
distino entre o verdadeiro e o falso a premissa
ineliminvel de qualquer conhecimento racional.
Seu lugar principal a evidncia. No casual
que esta tenha sido to generalizadamente
desdenhada no espao do estruturalismo. O campo
de trabalho evanescente e o mapa fictcio dos
sistemas de parentesco de Lvi-Strauss; as sesses
psicanalticas de dez minutos de Lacan; a
credulidade de Foucault na Nau dos Insensatos e
na fbula do Grande Internamento53 so menos
Ecrits, Paris, 1966, p. 649, 409. As primeiras palavras de
Tlvision, Paris, 1973, dizem: Sempre digo a verdade, p. 9.
53
Quanto ao ltimo, ver H. C. Erik Middelfort, Madnes and
Civilization in Early Modern Europe: A Reappraisal of Michel
52

limitaes pessoais ou lapsos dos praticantes em


questo, do que licenas normais e naturais num
jogo de significaes para alm da verdade e da
falsidade.
A crtica representao, inerente noo de uma
linguagem autotlica, tem uma incidncia
previsvel sobre o estatuto de causalidade no
espao do estruturalismo. Com isso chegamos ao
terceiro movimento importante, visvel dentro
desse espao, e que pode ser chamado a
causalizao da histria. Uma vez que o modelo
lingstico torna-se um paradigma geral nas
cincias humanas, a noo de causas
determinveis
comea
a
sofrer
um
enfraquecimento crtico. A razo encontra-se na
prpria natureza da relao entre langue e parole
na lingstica estrutural. A supremacia da langue
como sistema a pedra angular da herana
saussuriana: a parole a ativao subseqente de
alguns de seus
56

Foucault, in Barbara Malament (ed.), After the Reformation:


Essays in Honor of J. H. Hexter, Filadlfia, 1980, p. 247-265
uma crtica acima de tudo lesiva adeso pr-forma do autor ao
respeito convencional devido a Foucault.

recursos pelo sujeito enunciador. Mas a prioridade


de uma sobre a outra de um tipo particular:
tanto incondicional como indeterminante. Quer
dizer, um ato de fala individual, para ser
comunicao, s pode pr em prtica certas leis
lingsticas gerais. Mas ao mesmo tempo as leis
jamais podem explicar o ato. Existe um abismo
intransponvel entre as regras gerais de sintaxe e a
locuo de sentenas particulares cuja forma ou
ocasio jamais pode ser deduzida da soma total da
gramtica, do vocabulrio ou da fontica. A
lngua como sistema fornece as condies de
possibilidade formais da fala, mas no tem
qualquer mecanismo de aplicao sobre suas
causas reais. Para Saussure, o padro das palavras
enunciadas a bobina da parole se desenrolando
situava-se necessariamente fora de todo o
domnio da cincia lingstica: ele se relacionava
com uma histria mais geral, e requeria outros
princpios de investigao. Contudo, a
extrapolao do modelo lingstico pelo
estruturalismo
ps-saussuriano
geralmente
procedeu a uma fuso tcita de dois tipos de
inteligibilidade. As condies de possibilidade
foram sistematicamente apresentadas como se
fossem causas. Os dois exemplos mais
abrangentes dessa confuso tendencial seriam os

estudos das mitologias nas sociedades primitivas


por Lvi-Strauss, e as tentativas de Foucault de
construir uma arqueologia do saber nas
sociedades civilizadas.
Em cada caso, montou-se uma macia maquinaria
analtica, cujo principal objetivo mostrar a
identidade do campo em questo a funo
invariante dos totens ou as estruturas invariantes
dos mitos, a unidade das epistemes ou a rigidez
das formaes discursivas. Todavia, uma vez
construdas, elas no deixam a menor brecha
epistemolgica para a diversidade dos mitos ou
enunciaes especficas, e menos ainda para o
desenvolvimento de uma para a outra. O resultado
que, ao invs de uma autntica explicao, a
anlise estrutural tende constantemente a se
inclinar para a classificao: a contigidade,
como notou Edward Said, eclipsa a
seqencialidade.54 A impossibilidade de
distino entre essas duas operaes intelectuais
o selo de
57
garantia da teorizao de Lvi-Strauss em O
Pensamento Selvagem, que conclui com a
54

Beginnings, Baltimore, p. 302.

assero de que no h diferena essencial entre a


lgica concreta das sociedades primitivas isto
, suas taxonomias do mundo natural e a lgica
abstrata da cincia matematizada nas sociedades
civilizadas,55 pois ambas so expresses das
mesmas tendncias universais do pensamento
humano. O poder explicativo da cincia moderna
igualado mgica classificatria do totemismo,
por um procedimento que, por sua vez, subscreve
a dmarche bsica do prprio Lvi-Strauss. Isso
no significa que no se possa encontrar nenhuma
explicao nos escritos estruturalistas; mas,
quando elas aparecem, so curiosamente frgeis
ou marginais, incapazes de enfocar ou sustentar o
peso das descries globais, em meio s quais
surgem. Confrontado com a enorme proliferao
das meditaes de Lvi-Strauss sobre os mitos
amerndios, o esquema disperso de sua eventual
reduo funo nica de mascarar ou mediar
contradies reais, surgidas da dualidade entre
Natureza e Cultura, no domnio do imaginrio
tem pequeno peso de originalidade. De modo
semelhante, o ltimo trabalho de Foucault sobre
os sistemas penitencirios do sculo XIX inclui a
tese de que sua funo real no era suprimir, e sim
gerar uma subclasse criminosa, que serviria para
55

The Savage Mind, p. 269.

justificar um policiamento global da populao


como um todo, pelo continuum carcerrio da
ordem social contempornea, onde as escolas,
hospitais, fbricas ou regimentos revelam todos o
mesmo princpio organizador. Quem os policia,
permanece annimo. Aqui menos a modstia e
mais o melodrama da hiptese que a torna um
desvio lateral no conjunto da obra, cujo efeito
depende de sua densidade descritiva, mais do que
de sua fora explicativa. A causalidade, mesmo
quando admitida, nunca adquire um papel
central convincente no terreno da anlise
estruturalista.
O que acontece ento com a histria propriamente
dita?
Um
total
determinismo
inicial
paradoxalmente termina pelo restabelecimento de
uma absoluta contingncia final, numa imitao
da prpria dualidade entre langue e
58
parole. O exemplo mais impressionante dessa
ironia a obra de Derrida, que funde a histria
inteira da filosofia ocidental em uma nica
metafisica homognea, definida pela identidade
ubqua da sua busca da presena, enquanto que,
por outro lado, qualquer sentena ou pargrafo

individual dos representantes de tal metafisica


fissurado e corrodo pela heterogeneidade
irredutvel da diffrance. A escritura , pois,
simultaneamente implacvel e indecidvel,
inelutavelmente a mesma na sua estrutura geral e
inexplicavelmente diferente e deferente nas suas
textualizaes particulares. A mesma antinomia
recorre pontualmente no pensamento de LviStrauss e Foucault. Lvi-Strauss termina From
Honey to Ashes* repudiando qualquer recusa da
histria; mas o lugar que ele lhe atribui
meramente aleatrio. A anlise estrutural,
escreve ele, concede histria aquilo que de
direito pertence contingncia irredutvel, ela
arma o lao para o poder e a futilidade do
acontecimento.56 As transformaes histricas
mais profundas as Revolues Neoltica e
Industrial podem ento ser teorizadas por LviStrauss nos termos de um jogo mltiplo de roleta,
onde a combinao vitoriosa que torna possveis
as transformaes obtida por uma coalizo de
jogadores em vrias rodas, mais do que por um
jogador individual ou seja, por um grupo de
Do mel s Cinzas (Du Miel aux Cendres).
From Honey to Ashes, Londres, 1973, p. 475 (trad.
modificada).
*

56

sociedades, ao invs de apenas uma.57 O


desenvolvimento diacrnico, em outras palavras,
reduzido sorte derivada de uma combinatria
sincrnica. Foucault, tambm incapaz de explicar
as sbitas mudanas entre as sucessivas epistemes
no seu recente trabalho, cada uma das quais
tratada como unidade homognea, teve como
ltimo recurso celebrar ainda mais o papel do
acaso como dirigente dos acontecimentos, que
argumentou em A Ordem do Discurso no mais
deveriam ser encarados em termos de causa e
efeito, mas como seriais e imprevisveis. Na
prtica, o trabalho subseqente de Foucault
converteu essas prescries metodolgicas em
uma ontologia uma vontade panrgica de poder,
pulsando
59
atravs de todas as estruturas sociais e psquicas
de qualquer espcie. A derivao a partir de
Nietzsche indica a conexo entre acaso e poder,
assim interpretados, no pensamento de Foucault.
Urna vez hipostasiado como um novo Primeiro
Princpio, estilo Zaratustra, o poder perde
qualquer determinao histrica: no h mais
detentores especficos do poder, nem nenhum
57

Race and History, Paris, 1952, p. 37-39.

objetivo especfico a que sirva o poder. Como


pura vontade, seu exerccio sua prpria
satisfao. Mas desde que tal vontade
onipenetrante, ela deve gerar seu contrrio. Onde
h poder, h resistncia mas esta resistncia ,
ela tambm, um contrapoder.58 No fluxo ilimitado
da conao, evocado pelo ltimo Foucault,
desaparece a causalidade como nexo inteligvel de
necessidade entre as relaes sociais ou os
acontecimentos histricos: a competio mtua
incondicionada, e seu resultado s pode ser
contingente. Nesta verso, o poder . a vacuidade
do acontecimento. Relaes de poder so
reversveis como coloca Foucault no mesmo
sentido e pelas mesmas razes tericas por que as
significaes textuais so indecifrveis para
Derrda. O oximoro de Said resume o que pode
ser propriamente chamado de filosofia
estruturalista da histria o acidente
legislado.59
58

No h relao de poder sem resistncia, pois a resistncia


ao poder o conterrneo do poder: Power/Knowledge,
Brighton, 1980. p. 142
59
Beginnings, p. 311; ou, na frase de Nietzsche exaltada por
Foucault, a mo frrea da necessidade sacudindo o copo de
dados do acaso: ver Language, Counter-Memory, Practice, p.
155.

Pode ser mais fcil ver agora por que o


estruturalismo teria engendrado o psestruturalismo com tanta facilidade e congruncia.
Pois a passagem de um para o outro representa o
movimento final logicamente vivel no espao
que vimos delimitando. Pode ser chamado de
inverso das estruturas mesmas. Por que o
objetivismo aparentemente asctico de meados
dos anos 60 o momento, diga-se, de A Ordem
das Coisas desembocaria tantas vezes no
subjetivismo orgistico de meados dos anos 70
o momento de Anti-dipo , sem ruptura
fundamental da continuidade entre autores e
idias? A resposta encontra-se no problema
colocado para qualquer estruturalismo meticuloso
pelo seu
60
ponto de partida cognitivo. Pois, se as estruturas
sozinhas existem num mundo para alm de todos
os sujeitos, o que assegura a sua objetividade? O
estruturalismo no seu apogeu nunca foi mais
estridente do que quando anunciou o fim do
homem.
Foucault
cunhou
o
tom
caracteristicamente proftico quando declarou em
1966: O homem est em processo de
deteriorao, ao passo que o ser da linguagem

continua a brilhar ainda mais luminosamente em


nosso horizonte.60 Mas o que o ns que
percebe ou possu tal horizonte? No vazio do
pronome repousa a aporia do programa. LviStrauss optou pela soluo mais consistente.
Ecoando e mesmo amplificando cosmicamente
Foucault em suas vises do crepsculo do
homem, ele postulou um isomorfismo bsico
entre natureza e pensamento, igualmente refletido
nos mitos e na anlise estrutural deles. O
pensamento repete a natureza porque ele prprio
natureza, e o mtodo estrutural repete as
operaes do mito que ele estuda; ou, nas palavras
de Lvi-Strauss, mitos significam o pensamento
que os expande usando o mundo do qual ele
parte.61 Em meio a uma pletora de acusaes
filosofia, o que reaparece nas Mitolgicas ento
uma das figuras mais antigas do idealismo
clssico a identidade sujeito-objeto.
Mas a identidade tambm , certamente, uma
fico: pois o que Lvi-Strauss no consegue
explicar o surgimento de sua prpria disciplina.
Como as estruturas mais inconscientes do
primitivo tornam-se as descobertas conscientes do
60
61

The Order of Things, p. 386.


The Raw and the Cooked, p. 341.

antroplogo? A discrepncia entre os dois repe a


questo: o que garante que elas so descobertas, e
no fantasias arbitrrias? No culto msica, com
que comea e termina sua tetralogia, desiste-se de
qualquer resposta: o supremo mistrio da cincia
do homem, a msica para Lvi-Strauss detm a
chave para o progresso62 de todas as outras
ramificaes. Aqui o xtase wagneriano no era
mais uma simples idiossincrasia pessoal. O
Nascimento da Tragdia, apoteose de Wagner e
teorizao da msica como
61
matriz da linguagem, tambm a fonte do tema
de um frenesi dionisaco original, como o Outro
da ordem apolnea, que sempre esteve subjacente
obra de Foucault. Para ele tambm, a
dificuldade era explicar a capacidade do
arquelogo em descobrir os arquivos do saber, ou
em reconstruir as diferenas temporais entre eles,
dada a clausura muito bem amarrada, muito
coerente63 da prpria episteme moderna. O que
ento barrou o caminho a um relativismo
The Raw and the Cooked, p. 18.
The Order of Things, p. 384, onde Foucault opta pela soluo
ingnua de que a lgica da episteme moderna leva sua
prpria supresso, num simples evolucionismo.
62
63

completo? Inconfessvel enquanto tal, a


continuidade da pesquisa de Foucault na verdade
se baseou, desde o incio, no apelo a uma
experincia primordial indmita, anterior e
subversiva a todas as ordens sucessivas da Razo
Ocidental, e a cujos olhos se desnuda o carter de
estrutura repressiva comum a todas aquelas
ordens. Ao longo da histria do Ocidente, a
necessidade de loucura, escreveu ele no seu
primeiro livro importante, est ligada
possibilidade de histria.64 A loucura como pura
alteridade o som que deve ser silenciado para
que a linguagem da socialidade racional se
desenvolva como sua negao loquaz recua no
ltimo Foucault, assim como o prprio conceito
de represso torna-se suspeito de ser mais um
ardil da Razo. Mas o princpio tcito do Outro
originrio persiste sob novas aparncias. Em seu
trabalho mais recente, a inocncia do corpo e
seus prazeres65 na sua unidade, oposta simples
sexualidade socialmente confeccionada e
dividida, que desempenha a mesma funo a de
uma acusao inominvel.
Folie et Draison: Histoire de la Folie lAge Classique,
Paris, p. vi, grifo do autor.
65
The History of Sexuality, Londres, 1978, p. 157.
64

Com Derrida, consuma-se a auto-anulao do


estruturalismo, latente no recurso msica e
loucura, em Lvi-Strauss e em Foucault. Sem
absolutamente nenhum com promisso com
investigar as realidades sociais, Derrida sentiu-se
pouco constrangido em desmontar as construes
de ambos, acusando-os de uma nostalgia das
origens respectivamente rousseausta e prsocrtico e indagando
62
que direito tinham de assumir nas suas premissas
a validade dos seus discursos. De um lado,
perguntou: Se o mitolgico. mitomrfico, todos
os discursos sobre os mitos se equivalem? Por
outro lado, indagou como uma histria da
loucura, na medida em que se mantm e
subsiste antes de ser apreendida e paralisada nas
redes da razo clssica, poderia ser escrita a
partir do interior da linguagem da mesma razo
clssica, utilizando os conceitos que foram os
instrumentos histricos da apreenso da
loucura?.66 O vcio comum de todas as tradies
intelectuais prvias fora neutralizar ou reduzir a
estruturalidade da estrutura, dando-lhe um
centro ou referindo-a a um momento de presena,
66

Writing and Difference, pp. 287 e 34.

uma origem fixada que escapava


estruturalidade, de modo a limitar o jogo das
estruturas.67 O que Derrida percebeu agudamente
foi que o suposto de qualquer estrutura estvel
sempre dependeu do mudo postulado de um
centro que no era inteiramente sujeito a ela:
em outras palavras, um sujeito distinto frente a
ela. Seu ato decisivo foi liquidar o ltimo vestgio
de tal autonomia. O resultado, porm, no foi
atingir uma estrutura de ordem superior, agora
purificada inteiramente, mas o exato contrrio: o
efeito foi radicalmente desestruturante. Pois uma
vez que as estruturas foram libertadas de todo e
qualquer sujeito, entregues inteiramente ao seu
movimento prprio, elas perderam o que as define
como estruturas ou seja, quaisquer coordenadas
objetivas de organizao. Para Derrida,
estruturalidade pouco mais alm de um
cumprimento cerimonioso ao prestgio de seus
predecessores imediatos: agora seu jogo
desconhece qualquer limite acaso absoluto,
indeterminao gentica, a aventura seminal
do trao.68 Com isso, a estrutura se inverte em
sua anttese, e nasce o ps-estruturalismo
propriamente dito, ou o que pode ser definido
67
68

Writing and Difference, p. 278-279.


Writing and Difference, p. 292.

como um subjetivismo sem sujeito.


A lio que estrutura e sujeito, nesse sentido,
tm sido sempre categorias interdependentes. Um
ataque indiscriminado ao sujeito estava destinado,
em seu devido tempo, a subverter tambm a
estrutura. O trmino da operao
62
s poderia ser uma subjetividade finalmente
desenfreada. Adorno anteviu esse desdobramento,
observando muitas vezes que qualquer teoria que
visasse completamente a negar o poder ilusrio do
sujeito tenderia a reforar ainda mais essa iluso
do que o faria uma teoria que superestimasse o
poder do sujeito.69 O pensador estruturalista que
resistiu, mais que qualquer outro, a esse
movimento foi Lacan, justamente porque havia
partido com um compromisso mais firme em
A objetividade da verdade realmente demanda o sujeito.
Uma vez destacada do sujeito, ela se torna vtima da pura
subjetividade: Against Epistemology, Oxford, 1982, p. 72. A
citao acima a frmula feliz de Gillian Rose, em The
Melancholy Science An Introduction to the Thought of
Theodor W. Adorno, Londres, 1978, p. 128. Observe-se,
contudo, que, nas suas reflexes sobre a dialtica de ambas,
Adorno enfatizou que a questo da parcela de cada uma no
pode ser estabelecida genrica e invariavelmente: Against
Epistemology, p. 156.
69

relao ao sujeito tanto devido sua profisso


psicanaltica, onde tal categoria no podia ser to
facilmente descartada, quanto sua formao
filosfica anterior, essencialmente mais hegeliana
do que nietzscheana ou heideggeriana. Mas sua
concepo de sujeito, que abolia o papel do ego e
anulava o princpio de realidade, como Freud os
formulara, para atribuir poderes plenipotencirios
a um solitrio id desmaterializado , ilumina o
caminho para sua supresso. Deleuze e Guattari
superariam tal concepo atacando a prpria Lei
do Simblico, como represso removvel, em
nome
do
Imaginrio
e
seus
objetos
esquizofrnicos.
As
mquinas
desejantes
desintegradas do Anti-dipo, destitudas de
unidade e identidade, so o dnouement final da
inverso das estruturas psquicas em uma
subjetividade pulverizada, para alm de ordem ou
medida.
Se essa foi, ento, a curva aproximada da
trajetria do estruturalismo para o psestruturalismo, nossa pergunta inicial responde-se
a si mesma. As dificuldades no-resolvi das e os
becos sem sada na teoria marxista, que o
estruturalismo prometera superar, nunca foram
superados pormenorizadamente no seu espao

rival. A adoo do modelo da linguagem como


chave para todas as mitologias, longe de
esclarecer ou decodificar as relaes entre
estrutura e sujeito, levou de um absolutismo
retrico da primeira a um fetichismo fragmentado
do segundo, sem sequer avanar
64
uma teoria acerca das suas relaes. Tal teoria,
historicamente determinada e setorialmente
diferenciada, s poderia ser desenvolvida
considerando-se
dialeticamente
a
sua
interdependncia.

NATUREZA E HISTRIA

O quebra-cabeas que discuti ontem foi a causa


do retrocesso do marxismo latino, numa poca de
avano geral da cultura marxista em todo o resto
do mundo ocidental. A hiptese que de incio
parecia a mais atraente sua derrota intelectual
nas mos de uma alternativa superior, a cultura
estruturalista que ganhou ascendncia em Paris a
partir dos meados dos anos 60, mostrou-se
implausvel, aps um exame mais detido do
espao estruturalista. O campo de batalha formal
entre ambos, o problema das relaes entre
estrutura e sujeito, nunca foi suficientemente
ocupado pelo estruturalismo para apresentar uma
contestao efetiva a um materialismo histrico
autoconfiante. Uma explicao intrnseca, a partir
da lgica das idias da poca, pe aqui um fin de
non recevoir, levando-nos de volta histria
extrnseca da poltica e da sociedade em geral. Se
consideramos este plano do nosso problema,
podemos perceber imediatamente algo que tende a

confirmar a concluso de que, em toda a


atmosfera polmica do perodo, ocorreu pouco
enfrentamento direto e autntico entre os dois
antagonistas. essa a impressionante heteronomia
poltica do estruturalismo como fenmeno. Em
ponto algum, desde o comeo dos anos 60 at o
comeo dos anos 80, ele ou seus
66
seguidores defenderam por si mesmos qualquer
ponto de vista social independente. Pelo contrrio,
o que distinguiu o estruturalismo e o psestruturalismo foi a extraordinria labilidade das
conotaes
polticas
que
assumiram
sucessivamente. Essa histria externa
basicamente uma histria de adaptao passiva s
modas e disposies predominantes da poca.
Inicialmente, a maioria dos principais pensadores
estruturalistas rendia homenagem formal ao
marxismo, numa poca em que este ainda gozava
na Frana de uma ascendncia de ps-Libertao.
Lvi-Strauss declarou que suas pesquisas eram
apenas estudos superestruturais, complementares
explicao marxista da indubitvel primazia
das infra-estruturas.70 Foucault comeou
70

The Savage Mind, p. 130.

elogiando Pavlov e a psiquiatria sovitica. Os dois


principais plos de referncia contemporneos
para Barthes eram Brecht e Sartre. O ntimo
colaborador de Lacan, Pontalis, era um membro
de Les Temps Modernes durante o perodo da
aproximao da revista com o Partido Comunista
Francs. Pelos meados dos anos 60, isso j se
alterara sob o clima consolidado do auge do
gaullismo. A amena semiologia da moda de
Barthes era agora um eco distante das suas
custicas Mitologias. O credo poltico de Foucault
deu uma guinada para um funcionamento
tecnocrtico, at asseverando que um
funcionamento timo da sociedade pode ser
internamente definido, sem que seja possvel dizer
para quem melhor que as coisas sejam
assim.71 A seguir, depois dos acontecimentos de
Maio, quando o estruturalismo virou psestruturalismo, Foucault muito facilmente
encontrou seu lugar entre a corrente neo71

Ver suas declaraes em Paolo Caruso, Conversazioni con


Lvi-Strauss, Foucault, Lacan, Milo, 1969, p. 126; para os
comentrios caracteristicamente ingnuos sobre causalidade,
observem-se p. 105-106. A melhor discusso dos
pronunciamentos polticos de Foucault pode ser encontrada no
rigoroso ensaio de Peter Dew, The Nouvelle Philosophie and
Foucault, Economy and Society, vol. 8; n 2, maio de 1979 p.
125-176.

anarquista dominante em boa parte da esquerda


francesa, tornando-se um importante porta-voz do
esquerdismo libertrio, em companhia de Deleuze
e Lyotard, enquanto os colaboradores de Derrida
em Tel Quel defendiam
67
o maosmo. Hoje, Lvi-Strauss fala do marxismo
como uma ameaa totalitria mesmo no reino
animal; Foucault aplaude a literatura do
gulaguismo; Sollers e Kristeva, de Tel Quel,
redescobriram as virtudes do cristianismo e do
capitalismo. Por conservadoras e coniventes que
possam ser essas posies, elas tm pequeno peso
e abrangncia efetivos. O impressionante mais a
sua fatuidade do que a sua iniqidade. Reflexos de
uma conjuntura poltica num pensamento
basicamente no-poltico, elas podem se alterar
novamente, quando a conjuntura se modificar.
Dizem-nos algo geral sobre a histria francesa nas
ltimas dcadas, e pouco sobre o que especfico
propriamente nas idias do estruturalismo.
Isso talvez possa ser visto de maneira
especialmente clara se olharmos para o outro lado

do Reno. Discutindo anteriormente o mapa


varivel do marxismo, no mencionei
a Alemanha, onde se obteve uma estabilidade
muito maior do que nas regies latinas e
anglfonas. O materialismo histrico sempre
ocupou
uma
posio
particular
na
*
Bundesrepublick . Por um lado, o marxismo
germnico tem tido a tradio mais longa e mais
rica da Europa beneficiandose no s das
contribuies dos prprios alemes, mas da zona
de atrao e influncia muito mais vasta, ocupada
pela cultura de lngua germnica na Europa
Central e Oriental, que inclui ustria, Sua,
Bomia, Hungria e Polnia. Rosa Luxemburgo,
Kautsky, Bauer e Lukcs vieram dessas regies
fronteirias. Foi a tambm, certamente, que as
descobertas de Freud provocaram seu primeiro
impacto intelectual mais amplo. O perodo de
Weimar presenciou o surgimento do Instituto de
Pesquisa Social em Frankfurt, e do teatro de
Piscator e Brecht, em meio a uma cultura geral de
esquerda com grande brilho e vitalidade, cujo
respaldo social era o movimento operrio mais
forte do Ocidente, com o maior e mais dinmico
Repblica Federal da Alemanha. (Em alemo no original. N.
do T.).
*

partido comunista. Depois do exlio e da guerra, a


maior parte da Escola de Frankfurt poderia voltar
Alemanha Ocidental, como voltou Brecht para a
Alemanha Oriental, e desenvolver seus trabalhos
numa com68
tinuidade criativa dos temas e debates do
anteguerra, nicos na Europa. Por outro lado, na
poca do fim da ocupao dos aliados, o
comunismo alemo fora esmagado no Ocidente e
o movimento operrio subordinado solidamente
ao capitalismo: em meados dos anos 50, o Partido
Social-Democrata
abandonaria
formalmente
qualquer fidelidade ao marxismo, e o Partido
Comunista fora proscrito. A poltica alem com
Adenauer rivalizava com a dos Estados Unidos
com Eisenhower, com seu conformismo e
reacionarismo asfixiantes.
O conjunto do marxismo frankfurtiano, formado
em outra poca e temperado pela adversidade no
exterior, no se dobrou nova Restaurao do
Milagre alemo. Porm seu distanciamento em
relao a um discurso ou um engajamento
diretamente poltico, j notvel antes da guerra,
tornou-se quase absoluto. Mas dentro das

universidades, sua influncia alimentou o


surgimento de uma enorme camada de estudantes,
cada vez mais militante, cuja rebelio em 1968
revelou que novamente o marxismo havia se
disseminado e diversificado em uma numerosa
gerao mais nova de intelectuais socialistas. Na
poca, Horkheimer estava na sua senilidade sua.
Adorno, profundamente desconcertado com a
irrupo de seus prprios alunos, morreu um ano
depois. O confronto com a fora do movimento
estudantil ficou a cargo de Habermas, o principal
pensador a surgir da recoleta de ps-guerra da
tradio frankfurtiana. Ferido por crticas diretas a
ele e seus colegas, ele acusou o SDS* de coercivo
e irracionalista, e retirou-se da universidade.
Escritor prolfico j nos anos 60, sua obra se
desenvolveu e se expandiu solidamente na dcada
seguinte, vindo a representar o projeto terico
mais abrangente e ambicioso da cena alem
contempornea.
A apreciao dessa obra mostra que a ausncia de
qualquer
referncia
a
Habermas
em
Consideraes sobre o Marxismo Ocidental foi de
fato um erro bsico de avaliao. Havia dois
SDS Juventude do Partido Social-Democrata Alem. (N. do
T.).
*

motivos para tal omisso. Um era a prpria


resposta de Habermas s sublevaes do final dos
anos
69
60, expressa em formulaes improvisadas que
pareciam desqualific-lo como pensador poltico
de valor. A segunda, e mais importante, era o
carter hbrido da sua obra filosfica como tal,
mostrando importaes difusas do pragmatismo e
da teoria da ao americanos para uma herana
frankfurtiana em alguns aspectos retrabalhada
atravs de Hegel, ainda que do perodo de Iena, de
um modo mais direto do que nunca. Isso parecia
tornar dbia sua incluso no arcabouo de um
marxismo mesmo ecumenicamente entendido.72
Tais motivos no eram implausveis. Numa
agradvel entrevista recente, o prprio Habermas
aludiu aos fundamentos de tais motivos,
retratando como injustos os seus comentrios
72

Outro caso semelhante colocou-se com o pensamento de


Ernst Bloch no menos injustamente omitido do meu breve
estudo, devido sua constante proximidade de formas de uma
Naturphilosophie religiosa. Para uma excelente anlise da
complexa obra de Bloch, escrita com um esprito de simpatia
crtica que revela a originalidade da sua contribuio para o
cnone marxista ocidental, ver agora Wayne Hudson, The
Marxist Philosophy of Ernst Bloch, Londres, 1982.

psicologistas sobre o movimento estudantil, e ao


mesmo tempo observando quo difcil lhe parecia
determinar se sua obra seria ou no considerada
marxista. (Conta ele que a sua primeira
qualificao como tal, com a publicao de
Strukturwandel der ffentlichkeit no comeo dos
anos 60, foi para ele uma surpresa.) Mas na
mesma entrevista, enquanto discute livremente as
ambigidades contnuas de sua posio
intelectual, exprime hoje um desejo franco e
direto de afiliao ao materialismo histrico, em
si suficiente para invalidar julgamentos
convencionais anteriores acerca de sua evoluo.73
Na verdade, por trs de tais declaraes est um
respeitvel corpo de trabalho que busca, segundo
a expresso de Habermas, reconstruir o
materialismo histrico, continuando com a
transformao crtica, por ele efetuada, da
tradio de Frankfurt. A escala e o perfil
arquitetnicos do edifcio terico resultante
sintetizando
investigaes
epistemolgicas,
sociolgicas, psicolgicas, polticas, culturais e
Hoje eu aprecio ser considerado marxista: Interview with
Jrgen Habermas, New German Critique, n 18, outono de
1979, p. 33. O teor geral do texto, a melhor avaliao biogrfica
do desenvolvimento de Habermas, pode ser proveitosamente
comparado com as afirmaes de Althusser no mesmo perodo:
ver nota 25, na p. 35.
73

ticas em um nico programa


70
de pesquisa no possuem nenhum equivalente
efetivo na filosofia contempornea, de qualquer
inspirao. O ponto de partida para qualquer
avaliao da obra de Habermas deveria
compreender adequadamente a superioridade
dessa faanha. As idias que se entrelaaram para
formar seu sistema filosfico precisam, contudo,
ser situadas com alguns parmetros comparativos.
Pois, se olharmos para as coordenadas
caractersticas do pensamento de Habermas, a
primeira coisa a atingir qualquer observador
atento quo prximas muitas delas esto do
estruturalismo francs. As mesmas premissas e
preocupaes recorrem constantemente, ainda que
a cada vez de fontes diferentes e com diferentes
concluses. O ponto de partida da posio
caracterstica de Habermas, como se estivesse no
limiar entre o marxismo e o no-marxismo, foi
seu argumento de que Marx se equivocara ao
atribuir um primazia fundamental produo
material, na sua definio da humanidade como
espcie e na sua concepo da histria como
evoluo de formas societrias. Habermas

sustentava que a interao social era uma


dimenso igualmente irredutvel da prtica
humana. Tal interao sempre foi simbolicamente
mediada, constituindo o domnio especfico da
atividade comunicativa enquanto oposta
atividade instrumental da produo material.
Onde a produo era dirigida ao controle
crescente sobre a natureza exterior, a interao
gerou aquelas normas que adaptaram a natureza
interior disposies e necessidades humanas
vida social. No havia correspondncia necessria
entre ambas: o progresso econmico e cientfico
no assegurava necessariamente liberao poltica
e cultural. A dialtica da vida moral, como ele a
chamou, tinha sua autonomia prpria.
Essa linha bsica original do programa
habermasiano uma doutrina de tipos separados
mas iguais da atividade humana sofreu ento
uma srie de voltas cruciais medida que seu
trabalho se desenvolveu. Ocorreram trs
deslocamentos
conceituais
em
particular.
Primeiro, a noo de interao social em s
conscincia, bastante vaga, mas denotando
genericamente o mbito de formas culturais e
polticas no seu sentido mais amplo como opostas

economia tendeu crescentemente a abrir


caminho para a de
71
comunicao, como se fossem simplesmente
equivalentes, e a ltima mais precisa. Mas
evidentemente h muitas formas de interao
social que no so comunicao, a no ser em
sentido puramente abusivo ou metafrico: a
guerra, uma das mais evidentes prticas da
histria humana, o exemplo mais bvio,
enquanto que o trabalho associado na produo
material em si interao social do tipo mais
elementar. Em seguida, porm, a comunicao
veio a ser cada vez mais identificada com a
linguagem,
como
se
ambas
fossem
intercambiveis apesar da conhecida
multiplicidade de tipos no-lingsticos de
comunicao, desde o que se d atravs dos gestos
at o plstico ou musical. Uma vez efetuado esse
deslizamento da comunicao para a linguagem, o
prximo passo foi subsumir a prpria produo a
uma rubrica comum derivada da comunicao.
Isso se realizou com a extenso da noo de
processos de aprendizagem dos sistemas
culturais para os econmicos, como a categoria
evolucionria
bsica
para
explicar
o

desenvolvimento de um para outro nvel das


foras produtivas; no curso da histria humana. O
terceiro estgio foi ento atribuir a primazia total
das funes comunicativas sobre as produtivas, na
definio da humanidade e do desenvolvimento
histrico: ou seja, nos termos de Habermas, da
linguagem sobre o trabalho. J na poca de
Knowledge and Human Interests, Habermas
declarou cunhando uma nota vichiana que o
que nos destaca da natureza a nica coisa cuja
natureza podemos conhecer: a linguagem.74 Na
poca do seu Para a Reconstruo do
Materialismo Histrico, em meados dos anos 70,
a assero
recebe uma fundamentao
ontogentica. Enquanto que os homindeos
executavam o trabalho com instrumentos,
mostrando-o como uma atividade pr-humana, a
espcie homo sapiens se caracterizava pela
inovao da linguagem e da famlia, que somente
ela poderia instituir. Mais ainda, esse privilgio da
comunicao sobre a produo no
simplesmente
constitutivo
daquilo
que
supostamente se tornaria plenamente humano;
ele continua a operar como o princpio dominante
da transformao histrica desde ento. Pois no
longo desenvolvimento
74

Knowledge and Human Interests, Londres, 1972, p. 314.

72
das duas ordens de processos de aprendizagem,
desde a sociedade paleoltica capitalista, foram
as regulaes morais, mais que as foras
econmicas, que determinaram transformaes
fundamentais foram elas que, na verdade,
aprontaram ou permitiram os reordenamentos
sucessivos das relaes econmicas, associados
evoluo da civilizao, e no vice-versa. Como
escreve Habermas: O desenvolvimento dessas
estruturas normativas que marca o ritmo da
evoluo
social,
pois
novos princpios
organizacionais da organizao social supem
formas novas de integrao social; e estas, por sua
vez, possibilitam a implementao de foras
produtivas viveis, ou a criao de novas, assim
como a intensificao da complexidade social.75
Tal posio parecia estar em conflito direto com a
sugesto, difusa no trabalho recente de Habermas,
de que o desenvolvimento normativo, a dialtica
da vida moral, longe de estabelecer o ritmo do
progresso econmico, tem tendido a ficar
desastrosamente para trs; ou, como Habermas
exps em termos muito prximos aos conceitos
Communication and the Evolution of Society, Londres, 1979,
p. 120.
75

clssicos da Escola de Frankfurt, a libertao da


fome e da misria no necessariamente
convergente com a libertao da servido e
degradao, pois no h relao automtica de
desenvolvimento entre trabalho e interao.76
Habermas resolve a dificuldade recorrendo
noo de uma lgica de desenvolvimento da
mente humana, isto , uma estrutura ao mesmo
tempo crescente e invariante, emprestada
psicologia gentica de Piaget e projetada do plano
individual para o societrio. Esta lgica especifica
previamente a gama de padres normativos
possveis na evoluo social, enquanto que ao
mesmo tempo gradua-os em um espectro de graus
crescentes de maturidade. Todas as formas
civilizatrias, neste sentido, esto contidas
embrionariamente na aquisio da linguagem: Os
desenvolvimentos cognitivos e imperativos,
escreve Habermas, sem dvida simplesmente
esgotam a srie lgica de formaes estruturais
possveis que j surgira com a inovao naturalhistrica da intersubjeti73

76

Theory and Practice, Londres, 1974, p. 169.

vidade lingisticamente estabelecida no limiar da


forma scio-cultural de vida.77 O que , ento, a
relao entre a srie lgica formal e o registro
histrico real das sucessivas sociedades?
Para Habermas, a resposta que a seqncia de
formaes sociais concretas na histria
essencialmente contingente. Sua teoria da
evoluo social explica as lgicas de
desenvolvimento que indicam a independncia e
nessa medida a histria interna da mente,78
enquanto que a narrativa historiogrfica estuda as
circunstncias e vias fortuitas em que essas
estruturas mentais persistentes, de diferentes
nveis de maturidade, encontraram sua expresso
social. Entre ambas h um abismo intransponvel.
Ele insiste em que as explicaes tericas da
evoluo no s no precisam ser posteriormente
transformadas em uma narrativa; elas no podem
ser trazidas forma narrativa.79 No h, ento,
Zur Rekonstruktion des historischen Materialismus,
Frankfurt, 1976, p. 38. Esta frase est omitida na traduo
inglesa do mesmo ensaio, em Communication and the
Evolution of Society.
78
Communication and the Evolution of Society, p. 123 (trad.
modificada).
79
Zur Rekonstruktion des historischen Materialismus, p.
244245. As funes da pesquisa histrica para uma teoria da
evoluo social no corresponde nenhuma tarefa que uma teoria
77

nenhuma garantia de que a ordem social


contempornea corresponda ao estgio mais
elevado de desenvolvimento moral inscrito na
lgica processual da mente. Nessa medida,
Habermas retm a nfase crtica da sua distino
original entre a factibilidade de um progresso
econmico cumulativo e a maturidade dos
sujeitos scio-ticos capazes ou antes incapazes
de assegurar um controle responsvel sobre ele.
Mas, uma vez que se d primazia causal no
desenvolvimento histrico ao processo de
aprendizagem comunicativa, ele mesmo fundado
num potencial intrnseco de crescimento moral em
toda mente humana, h uma tendncia interna a
que a teoria se torne um providencialismo
benigno. esse o sentido da pragmtica
universal de Habermas. Aqui a linguagem se
torna, no s o selo
74
de garantia da humanidade como tal, mas a nota
promissria da democracia esta concebida
da evoluo pudesse as sumir para a narrativa histrica. Os
exemplos apresentados por Habermas so os da transio para
as civilizaes arcaicas, com o surgimento do Estado, e da
transio para a modernidade, com a diferenciao de uma
sociedade de mercado e o surgimento complementar de um
Estado fiscal.

basicamente como a comunicao necessria para


se chegar a uma verdade consensual. H a uma
eufrica eliso dupla. A linguagem como tal
identificada com a aspirao vida boa.
Habermas sustenta que nossa primeira frase
expressa inequivocamente a inteno de um
consenso livre e universal.80 Aquele consenso,
em princpio, sempre pode ser atingido por
sujeitos de boa vontade, numa situao de fala
ideal. este pacto consensual que estabelece o
que verdade e a verdade dos enunciados est
ligada, em ltima anlise, inteno de vida
boa81: uma vida antecipada em cada ato de
fala, mesmo onde existe fraude e dominao, na
medida em que elas mesmas s tm efeito em
virtude da presuno de verdade comum das quais
se desviam. As ticas comunicativas esto, pois,
apoiadas nas normas fundamentais da linguagem
racional. Nesta reconstruo, a psicanlise tornase
uma
teoria
da
deformao
da
intersubjetividade lingstica normal, cujo
objetivo restaurar no indivduo a capacidade
para a comunicao lingstica no distorcida. Do
mesmo modo, ao nvel da coletividade, a
democracia pode ser definida como a
80

81

Knowledge and Human Interests, p. 314.


Ibid., p. 314.

institucionalizao de condies para o exerccio


da linguagem ideal, isto , livre de coero. um
processo de aprendizagem autocontrolado.82
A semelhana entre o universo de Habermas e o
do estruturalismo francs e seus seguidores ,
como se pode ver, ntima mas peculiar. Pois tudo
o que aparece equvoco, obscuro e maldito neste
ltimo, aparece translcido e redimido luz do
primeiro. Ambos os empreendimentos tm
representado tentativas continuadas de erigir a
linguagem no arquiteto e rbitro final de toda
sociabilidade. Habermas, se tanto, articulou a
premissa subjacente de seus propsitos de modo
mais claro do que qualquer um dos seus
contemporneos parisienses, argumentando
como coloca seu comentador mais autorizado
que, desde que a lin75
guagem o meio de vida caracterstico e
permeador do nvel humano, a teoria da
comunicao o estudo fundante das cincias
humanas: ela descerra a infra-estrutura universal
da vida scio-cultural.83 No deslizamento de
Communication and the Evolution of Society, p. 186.
Thomas McCarthy, The Crtical Theory of Jrgen Habermas,
Boston, 1978, p. 282. Habermas prestou um tributo merecido
82
83

meio para fundao onde jaz toda a


confuso do paradigma geral da linguagem. Mas
poderamos dizer que, onde o estruturalismo e o
ps-estruturalismo desenvolveram uma espcie de
demonismo
da
linguagem,
Habermas
tranqilamente produziu um angelismo. Como
colocou Derrida, quando na Frana a linguagem
invadiu a problemtica universal84 o verbo
significativo, como sempre nos seus escritos , ela
bombardeou o sentido, devastou a verdade, atacou
pelos flancos a tica e a poltica, exterminou a
histria. Na Alemanha, ao contrrio, na obra de
Habermas a linguagem restaura a ordem na
histria, prov o blsamo do consenso para a
sociedade, assegura os fundamentos da
moralidade, fortalece os elementos da democracia,
e congenitamente avessa a se desviar da
verdade. Apesar de todos esses contrastes no
pathos e na concluso, as preocupaes e
suposies comuns so inconfundveis.
Habermas pretendeu tipicamente dar uma soluo
positiva e racional a questes que o estruturalismo
se contentara em deixar negativamente sem
respsota ou celebrara como insolveis, mas sem
qualidade excepcional do trabalho de McCarthy como estudo
do seu pensamento.
84
Writing and Difference, p. 280.

abandonar um terreno partilhado. Assim, a teoria


das estruturas mais universais de Lvi-Strauss no
podia fornecer nenhuma explicao do
desenvolvimento social: Habermas tenta cobrir o
fosso entre ambos com a noo de lgica de
desenvolvimento dessas estruturas, gerando sua
prpria combinatria. Mas, assim fazendo, ele
termina com exatamente a mesma dicotomia
irredutvel de Foucault ou Lvi-Strauss entre
necessidade e contingncia, estruturas espirituais
e processos histricos= governados pelo acaso. O
discurso possui igualmente poderes taumatrgicos
nas duas ordens opostas de reflexo; mas
enquanto em Foucault isso significa a excluso
tanto de afirmaes inverificveis como de
verdades determinveis no
76
seu registro sobre a servido do arquivo, em
Habermas representa o alcance mais elevado da
competncia comunicativa, o mbito onde a fala
ideal e, com ela, as condies de liberdade
poderiam virtualmente se realizar. Lacan ve a
especificidade da fala humana, como oposta aos
cdigos animais, na capacidade de mentir,
enquanto Habermas reduz toda mentira a mero
parasitismo que inutilmente tentaria trair a

verdade, no ato de fala que deve indicar uma


promessa de verdade para ser compreendido. Mas
embora Habermas insista no apenas na
possibilidade, mas na inevitabilidade da verdade,
ele no menos veemente que seus opostos
parisienses ao condenar qualquer teoria da
correspondncia da verdade, como uma tentativa
impossvel de surgir do domnio da
linguagem;85 a sua prpria definio de verdade
como nada mais que consenso racional uma
variante do subjetivismo pragmtico, separado do
abismo do relativismo parisiense apenas pela
frgil cerca de segurana de uma hipottica
situao de fala ideal, cuja contrafatualidade
reconhecida por ele mesmo. De modo semelhante,
para Lacan a psicanlise busca restituir ao
paciente a palavra plena do inconsciente, que
justamente no a exatido vazia da linguagem
egica normal e suas fixaes; enquanto que
Habermas v a psicanlise como uma terapia cujo
objetivo restaurar a capacidade do sujeito para a
linguagem normal da intersubjetividade, com
um juzo muito mais tradicional sobre a instncia
Onde apenas as pretenses de validade dos atos de fala
podem ser estabelecidas: Wahrheitstheorien, em Helmuth
Fahrenbach (ed), Wirklichkeit and Reflexion: Walter Schulz
zum 60. Geburtstag, Pfullingen, 1973, p. 216.
85

positiva do ego, mais prxima de Freud. Em


cada caso, porm, ocorreu uma desmaterializao
da teoria freudiana, na qual as direes so
alternativamente apagadas ou resolvidas por
mecanismos lingsticos.
Dito tudo isso, continua sendo verdade que a
diferena entre a filosofia da linguagem e da
histria de Habermas e a de seus contrapositores
estruturalistas e ps-estruturalistas no mera
redundncia. Falei da curiosa inocncia da viso
de Habermas: mas ela tambm comporta uma
espcie de integridade e dignidade intelectual
geral77
mente estranhas aos exemplares franceses do
modelo lingstico. O prprio estilo de Habermas
freqentemente (no sempre) enfadonho,
incmodo, laborioso revela seu contraste com as
excitantes coloraturas dos mestres parisienses.
Por trs disso esto, no sugestes wagnerianas
fin-de-sicle, mas os ideais austeros e o srio
otimismo do Iluminismo alemo. A Bildung o
real motivo condutor que unifica a srie
caracterstica de interesses e argumentos de
Habermas. Leva a uma viso essencialmente

pedaggica da poltica, o foro transformado em


sala de aula quando as lutas e confrontos se
transmutam em processos de aprendizagem. Mas,
com todas as limitaes dessa tica,
dolorosamente bvias numa perspectiva marxista
clssica, ela no exclui realmente a poltica como
tal. Ao contrrio de seus muitos opostos na
Frana, Habermas tentou uma anlise estrutural
direta das tendncias imanentes do capitalismo
contemporneo e da possibilidade de surgimento,
a partir delas, de crises de transformao do
sistema mantendo o projeto tradicional do
materialismo histrico. Sua noo de uma crise de
legitimao moral a minar a integrao social
uma crise paradoxalmente gerada pelo prprio
sucesso da regulao, dirigida pelo Estado, do
ciclo de acumulao capitalista nesse aspecto
conforma-se fielmente ao esquema de primazia
normativa postulada pela teoria evolucionria da
histria como um todo.86 Desenvolvida no final
Legitimation Crisis, Londres, 1976, em esp. p. 75-94. Para
uma crtica poderosa das concepes de Habermas, ver David
Held, Crisis Tendencies, Legitimation and the State, em John
Thompson e David Held (ed.), Habermas Crtical Debates,
Londres, 1982, p. 181-195. Este volume, que contm um amplo
leque de contribuies, comeando com um belo ensaio de
Agnes Heller, Habermas and Marxism, e concluindo com
uma resposta detalhada e cuidadosa de Habermas, por si um
86

dos anos 60, esta concepo desde ento tem


recebido pouca confirmao emprica. Se tanto, o
advento da recesso mundial tem minado a
regulao econmica dos Estados capitalistas
principais, sem gerar qualquer crise na legi78
timao do sistema de mercado como tal. O
resultado at aqui tem sido o reverso do esperado
por Habermas: doze milhes de desempregados s
nos EUA e no Reino Unido, presididos porm
por governos revigorados da extrema-direita, com
Reagan e Thatcher na direo. Esse fracasso
possivelmente provisrio em alguns sentidos
talvez menos srio do que a completa ausncia, na
anlise de Habermas, de qualquer ao coletiva
para converter uma ilegitimao da ordem social
existente em um avano para a nova legitimidade
de uma ordem socialista. Mais uma vez, o
problema da estrutura e do sujeito est aqui
exemplo prtico admirvel dos princpios discursivos por ele
defendidos. Notese que, em sua Reply to my Critics,
Habermas confessa que a dimenso de evidncia- do conceito
de verdade na sua epistemologia tem grande necessidade de
clarificao ulterior embora ainda tentando rejeitar a
correspondncia emprica, como um caso-limite, mais que um
critrio central, de tal verdade: p. 275.

colocado na sua forma mais incisiva, no terreno


da poltica prtica.
Habermas tambm deixa de dar qualquer resposta
ao problema, como se poderia prever pela
predisposio de uma teoria social como um todo
pelo modelo da comunicao. Mas e aqui est a
diferena decisiva com o estruturalismo, com
todos os limites compartilhados do modelo
comum da linguagem o que impressionante a
consistncia e a fidelidade do compromisso de
Habermas na sua verso prpria de um socialismo
estilo Frankfurt, sem hesitaes nem saltos
mortais, desde h 25 anos. Este nunca foi um
compromisso revolucionrio, e no poderia se
reunir ao impacto de 1968. Mas tambm no foi
dominado pelas conseqncias daquele ano.
Enquanto
muitos
intelectuais
franceses
percorreram o trajeto do anarquismo ou do
maosmo para o anticomunismo de guerra fria no
final da dcada, Habermas manteve-se firme
contra os expurgos repressivos do Berufsverbot,
reafirmando sua forma pessoal de fidelidade
herana de Marx, expressavamente contra a
corrente da direo oficial para extirp-la, como
subversiva, da ordem federal. Esta divergncia,
inexplicvel dentro da lgica da extrapolao

lingstica, leva-nos de volta histria poltica


onde, s a, ela se torna compreensvel.
Recapitularei meus argumentos at aqui, pois seus
fios agora se renem. Comecei comparando as
predies que fizera acerca do futuro do
marxismo como teoria crtica, no comeo dos
anos 70, com o seu desenvolvimento real desde
ento. Argumentei que o balano seguira bastante
de perto algumas das linhas conjeturadas. Acima
de tudo, o marxismo havia testemunhado
simultaneamente
79
uma volta ao concreto e uma expanso no mundo
de lngua inglesa que, juntas, representavam um
notvel renascimento da sua vitalidade intelectual
e seu interesse internacional. Ao mesmo tempo,
contudo, houve dois dficits gritantes nessa
avaliao
global.
Um
era
tpico:
a
impossibilidade de surgir qualquer discurso
verdadeiramente estratgico no interior do
materialismo histrico que se seguiu a um
marxismo
ocidental
predominantemente
filosfico. O outro era geogrfico: o repentino
colapso da confiana e da moral na zona de

cultura latina, onde o marxismo ocidental havia


sido mais forte no perodo ps-guerra. Quais
foram as razes para essa crise do marxismo
regional na Europa do Sul? O que primeira vista
parecia uma resposta bvia, ou seja, os poderes
superiores do estruturalismo, num exame mais
detido mostrou-se implausvel sendo que seu
registro poltico varivel enfatizava sua
dependncia de um contexto externo que ele no
podia teorizar. Na Alemanha, que no presenciou
nenhum crescimento qualitativo da cultura
marxista, como o de tipo anglo-americano, e
nenhum retrocesso precipitado de tipo francoitaliano, temas muito semelhantes aos do
estruturalismo foram retrabalhados na tentativa de
Habermas de reconstruir o materialismo histrico,
mas que coexistiram com uma postura poltica
completamente diversa. Para entender este padro
intelectual em conjunto, nas trs zonas,
necessrio voltar-se para aquela histria
extrnseca, mais ampla e distante, qual o
marxismo sempre atribuiu uma primazia
provisria de princpio, no esforo de explicar seu
prprio desenvolvimento.
Nestas palestras at o momento, raramente
mencionei a realidade nica e maior que

inevitavelmente colidiu com o desenvolvimento


do perodo que estamos considerando. Trata-se,
naturalmente, do destino do movimento
comunista internacional. A tradio marxista
ocidental sempre fora marcada por uma curiosa
combinao de tenso e dependncia na sua
relao com ele. De um lado, havia uma filiao
que, desde seu incio, nos anos 20 como bem
nos lembrou recentemente Russel Jacoby87 ,
havia encarnado
80
as esperanas e aspiraes por uma democracia
socialista desenvolvida, esmagadas na URSS pela
maquinaria implacvel da ditadura burocrtica,
com a subida de Stalin. Embora mediado,
sublimado ou deslocado e ele assim se tornou ao
longo dos 40 anos seguintes , o ideal de uma
ordem poltica para alm do capitalismo que fosse
mais, e no menos, avanada que os regimes
parlamentares ocidentais, nunca desertou tal
filiao. Por isso a distncia permanentemente
crtica da tradio marxista ocidental em relao
s estruturas estatais da Unio Sovitica uma
distncia que pode ser percebida mesmo nos
escritos de seus representantes mais prximos ao
87

Dialectic of Defeat, Cambridge, 1981, p. 61-62 e seguintes.

movimento comunista internacional: em pocas


distintas, Sartre e Lukcs, Althusser e Della
Volpe, para no falar de Korsch, Gramsci ou
Marcuse. Por outro lado, essa tradio quase
sempre compreendeu em que medida a Revoluo
Russa e suas conseqncias, apesar de suas
barbaridades e deformaes, representava a nica
ruptura real com a ordem do capitalismo
conhecida pelo sculo XX da a ferocidade das
violentas investidas dos Estados capitalistas
contra ela, desde a interveno da Entente na
Guerra Civil Russa at o ataque nazista URSS, a
Guerra da Coria empreendida contra a China, o
ataque entre Cuba e depois a prpria Guerra do
Vietn. No Ocidente, alm disso, a tradio
alternativa dentro do movimento operrio, a
social-democracia, perdera qualquer fora de
oposio real ao capitalismo, tornando-se um
apoio geralmente servil do status quo. A, os
nicos adversrios militantes enfrentados pelas
burguesias locais, onde existiam como
organizaes de massa, continuavam a ser os
partidos
comunistas
ideologicamente
subordinados URSS. Por todas essas razes, a
tradio marxista ocidental era tambm
caracteristicamente obliqua e prudente nas suas
crticas aos Estados comunistas. Raramente foram

tentadas, se que o foram, anlises tericas


extensas e diretas sobre eles, tendo-os como
objeto central especfico da pesquisa em
contraste significativo, certamente, com a tradio
subterrnea descendente de Trotsky, com suas
razes nas lutas polticas dos anos 20 na Unio
Sovitica. O Marxismo Sovitico de Herbert
Marcuse uma honrosa exceo, mas mesmo ele
geralmente se refere mais ideologia do que
sociedade poltica da URSS.
81
A ambigidade constitutiva da atitude da tradio
marxista ocidental numa poca encontrou seu
foco intelectual mais agudo na obra de um
pensador, Jean-Paul Sartre. A razo disso est na
sua posio particular entre as duas opes
dominantes no marxismo ocidental nos anos 50:
ser membro formal de um partido comunista, para
estar ligado praticamente poltica popular, ao
preo do silncio terico sobre aquela poltica
(Lukcs, Althusser ou Della Volpe), ou distanciarse de qualquer forma de compromisso
organizativo ou comentrios sobre a poltica
corrente (os sobreviventes da Escola de
Frankfurt). Sartre, na direo de sua revista Les
Temps Modernes, nunca se filiou ao Partido

Comunista Francs; mas ele tentou desenvolver


uma prtica conseqente de interveno poltica e
interpretao terica marxistas sobre o curso da
luta de classes na Frana e no mundo. Foi este
projeto que o conduziu srie de ensaios
polmicos em Os Comunistas e a Paz, ao
rompimento com Merleau-Ponty da decorrente,
aos famosos artigos sobre o estalinismo em
1956-57, e depois composio da Crtica da
Razo Dialtica. Ontem acentuei que o abandono
do segundo volume da Crtica, no final dos anos
50 e comeo dos anos 60, foi um momento crucial
na histria intelectual da Frana do ps-guerra.
Parte das razes dessa renncia encontra-se
certamente nas dificuldades filosficas intratveis
que Sartre encontrou quando comeou a tentar
construir o que ele chamava uma totalizao
envolvente de prxis antagnicas que
encontrariam a unidade de uma pluralidade de
epicentros de ao conflitantes.88 Era o problema
88

Critique de la Raison Dialectique, Vol. II (indito),


manuscrito, p. 1. Discuti as perdas tericas do programa de
Sartre no Volume II da Crtica em Arguments Within English
Marxism, p. 52-53. Elas consistem basicamente na sua tentativa
de construir a inteligibilidade de toda uma poca histrica e
uma formao social a URSS de 1930 a 1950 atravs da
figura de Stalin, como sua instncia final de unificao: em
outras palavras, numa eliso sub-reptcia da distncia entre

82
decisivo das relaes rotativas entre estrutura e
sujeito, como vimos. No h dvida, pelo
manuscrito, que foi a que Sartre perdeu seu
caminho. Mas a escala colossal de seu estudo
biografia e histria que as duas partes do Volume I tinham
admitido, sua prpria maneira. Podemos ver agora quo antiga
era a preocupao de Sartre com tal problema, e quo forte foi a
fora para curto-circuit-lo, com a recente publicao dos seus
Dirios do perodo da Guerra Estranha, Les Carnets de la Drle
de Guerre, Paris, 1983. Este livro, de vivacidade e brilho
insuperados no conjunto de suas obras completas, antecipa
praticamente todos os temas principais de sua produo psguerra. O exemplo mais fasci nante o longo excurso sobre a
personalidade histrica do Imperador Guilherme II e sua
relao com o advento da Primeira Guerra Mundial, inspirado
pela deflagrao da Segunda Guerra: p. 357-375, 377-380,
383-387. Depois de um esboo virtuosstico da formao sciopsquica do ltimo dos Hohenzollerns, que anuncia todos os
temas filosficos significativos de seu estudo posterior sobre
Flaubert, Sartre conclui: Tudo o que tentei mostrar que o
mtodo histrico tradicional e os preconceitos psicolgicos que
o regem no a estrutura mesma das coisas que geram a
diviso da Histria em nveis paralelos de sentido. Este
paralelismo desaparece quando se tratam os caracteres
histricos luz da unidade de sua historicizao. Mas concordo
que aquilo que penso ter demonstrado vlido apenas quando o
estudo histrico em questo uma monografia que mostra o
indivduo como artfice do seu prprio destino. Mas certamente
ele tambm age sobre outros. Tentarei em poucos dias refletir
sobre a parcela de responsabilidade de Guilherme II na
Guerra de 1914 (p. 386-387). Sugestivamente, tal resoluo no

sobre Flaubert atestaria que suas energias tericas


estavam longe de se exaurir. Ele poderia ter
voltado a atacar posteriormente esse dilema
terico, com vigor renovado como antes dele
fizeram filsofos em circunstncias anlogas. A
razo por que ele no o fez encontra-se em algum
lugar da massa indita do segundo volume.
Portanto, o que Sartre tentara fazer era conduzir
sua investigao crtica atravs dos processos
histricos efetivos que levaram da Revoluo de
Outubro apoteose de Stalin depois da Segunda
Guerra Mundial na Unio Sovitica. So as lutas
de classes e os conflitos Polticos daquela longa e
sangrenta experincia que formam seu laboratrio
dialtico. A escolha no era fortuita. Logo depois
da publicao do primeiro volume da Crtica,
Sartre observou quando interrogado sobre a
publicao do segundo volume que, como a
continuao estava na prpria histria, ele
dependeria de como a histria se apresentaria, o
que aconteceria a seguir. O significado dessa
resposta crtica torna-se claro com a leitura do
manuscrito.89 O horizonte intelectual real da
Crtica era poltico: a esperana de Sartre numa
foi cumprida, pelo menos nas partes sobreviventes dos Dirios.
89
A ser em breve extensamente analisado pelo estudioso
americano Ronald Aronson.

democratizao em crescimento na URSS sob


Kruschev expres83
sava exatamente aquela perspectiva otimista sobre
a histria sovitica como um todo, exposta de
modo to eloqente no seu longo ensaio de 1956,
O Fantasma de Stalin, que, na e atravs da sua
reprovao interveno na Hungria, ateve-se
firmemente predio de que a desestalinizao
desestalinizar os desestalinizadores.90 quase
certo ter sido a frustrao de sua expectativa, no
comeo dos anos 60, o que o fez interromper o
segundo volume.
De 1954 a 1960, a sociedade sovitica parecera
estar-se afastando em conjunto do monoplio
inalienvel de Stlin, quando os campos de
trabalho foram dissolvidos, os prisioneiros
libertados, a vida cultural liberalizada, as reformas
econmicas transferidas para o benefcio dos
consumidores e da zona rural, e proclamada uma
nova poltica internacional de coexistncia
pacfica. Sartre antecipava a radicalizao
daquele processo, com a redescoberta da
soberania direta pelas classes operria e
90

Situations VII. Paris, 1965, p. 261.

camponesa russas, em meio a liberdades polticas


ressuscitadas e direitos individuais assegurados.
Os fracassos dos ltimos anos de Kruschev
desde a crise dos msseis em Cuba s desastrosas
colheitas do comeo dos anos 60 levaram, no
caso, direo oposta. Seguiram-se duas dcadas
de rido conservadorismo brejnevista. Haveria,
contudo, uma ltima experincia de um
comunismo liberal e reformador na Europa
Oriental muito mais esclarecido que o do
kruschevismo: a Primavera de Praga, na
Checoslovquia. L, num ambiente industrial e
cultural semi-ocidentalizado, com fortes tradies
parlamentares do pr-guerra, brotou do interior do
partido dirigente um esforo consciente e genuno
de se desprender da couraa da dominao
burocrtica e progredir para uma real democracia
dos produtores. A destruio dessa perspectiva,
com a invaso pelo Pacto de Varsvia em agosto
de 1968, encerrou o ciclo de desestalinizao do
bloco sovitico. O ltimo ensaio poltico de peso
de Sartre O Socialismo que Veio do Frio91 foi
um necrolgio da experincia checoslovaca. No
casual que, desde ento, ele
Ver Between Existentialism and Marxism, Londres, 1974, p.
84-117.
91

84
perdesse sua bssola, e nunca mais produzisse
novamente exposies polticas importantes, e
que seus pronunciamentos nos anos 70 se
tornassem cada vez mais ocasionais e excntricos.
Entretanto, enquanto isso, uma nova fora
gravitacional exercia um forte empuxe sobre a
cultura marxista ocidental do final dos anos 60 e
incio dos anos 70. O descrdito do modelo
reformista Kruschev na URSS criou as condies
nas quais o lanamento, por Mao, de uma
revoluo cultural, oficialmente proclamada na
China, veio a parecer uma forma superior de
ruptura com a herana institucional da
industrializao e burocratizao estalinistas
historicamente mais avanada porque mais
radical, em todos os sentidos. No exterior, a
poltica externa chinesa atacou a conivncia
diplomtica com os poderes imperialistas,
convocando uma solidariedade ativa com os
povos
oprimidos
do
Terceiro
Mundo.
Internamente, enfatizava-se a ao espontnea de
massas, vinda de baixo, contra os privilgios
burocrticos, ao invs de reformas previdentes
vindas de cima; ao invs de maior espao para as
foras do mercado, exaltava-se o igualitarismo

social a todos os nveis. Alm das divises de


classe, a Revoluo Cultural anunciou como meta
a superao da diviso entre trabalho manual e
trabalho intelectual, assim como a velha diviso
entre campo e cidade. Tudo isso se realizaria
atravs da administrao popular direta, no
esprito da Comuna de Paris, e da energia e
entusiasmo desencadeados pela gerao mais
jovem. O interesse por esse programa ideolgico
foi muito grande no Ocidente, onde pareciam
ressoar, vindos do outro lado do mundo, temas
comuns hostis ao consumismo tecnocrtico,
hierarquia educacional e superindustrializao
parasitria. Na Europa, Althusser foi o pensador
marxista mais famoso e influente a investir
grandes esperanas num comunismo democrtico
do projeto maosta na China. Sua colaboradora e
equivalente italiana, Macchiocchi, veio a ser a
autora de um dos elogios mais incondicionais a tal
projeto.92 Mas a onda de simpatia e admirao
pela Revoluo
85
sa
Maria-Antonieta Macchiocchi, Daily Life in Revolutionary
China, Nova Iorque, 1972.
92

Cultural arrebatou um grande nmero de


intelectuais socialistas, para no falar dos
militantes estudantis: afetando em graus diversos
e de formas variadas Dutschke e Enzensberger na
Alemanha, Poulantzas, Glucksmami e Kiisteva na
Frana, Rossanda e Arrighi na Itlia, Sweezy e
Magdoff nos EUA, Robinson e Caldwell na
Inglaterra.
Entretanto, a substncia e direo efetivas da
experincia
maosta
mostraram-se
muito
diferentes das imagens ideais que haviam
conquistado tal difuso internacional. J no incio
dos anos 70, o mpeto de uma campanha
antisovitica irrestrita inicialmente bastante
compreensvel, a seguir cada vez mais
desequilibrada e histrica levou o Estado chins
a uma aproximao crescente com o governo dos
Estados Unidos, e a um abandono sempre mais
acentuado do apoio e solidariedade aos
movimentos de libertao nacional do Terceiro
Mundo, em troca da amizade com os regimes
mais brutais e reacionrios dos trs continentes,
do Chile ao Zaire e do Ir ao Sudo. Internamente,
tornou-se cada vez mais claro que a Revoluo
Cultural no s era manipulada pela cpula
extremamente burocrtica contra a qual ela antes

se insurgia ostensivamente, como tambm, na


prtica, equivalia a algo muito diferente dos seus
objetivos declarados: um gigantesco expurgo do
aparato de Estado e do governo, envolvendo um
enorme nmero de mortos pela represso poltica,
com milhes de vtimas; a estagnao econmica
com o aumento das presses demogrficas; um
obscurantismo ideolgico, com todos os campos
culturais e educativos numa regresso ao
irracionalismo de um culto a Mao que
ultrapassava o do prprio Stalin. O balano final
era muitssimo mais calamitoso do que o anterior
do kruschevismo. O repdio popular Revoluo
Cultural, depois da morte de Mao, foi esmagador.
A reao a ela, na verdade, logo veio a se
assemelhar, em muitos de seus traos, com o
perfil pragmtico, ao mesmo tempo cnico e
liberal, do prprio reformismo kruschevista.
O impacto dessa sombria parbola sobre o curso
do marxismo ocidental que a acompanhara
distncia estava destinado a ser muito grande. No
caso, porm, ele seria acrescido de uma segunda
experincia desses anos. A Revoluo Cultural e
suas conseqncias consumaram o cisma oriental
dentro do movimento comunista internacional do
86

minado pelos soviticos. O advento do


eurocomunismo, dez anos depois, realizou um
cisma ocidental equivalente. Seu ponto de partida
foi tambm uma crtica herana do estalinismo
na URSS, e petrificao do programa de
reformas internas na URSS e na Europa Oriental.
Mas, enquanto o maosmo reagira contra o
kruschevismo,
o
eurocomunismo

cronologicamente posterior e tematicamente


distinto era uma resposta ao seu sepultamento
na consolidao brejnevista dos anos 60 e 70. Sua
gnese efetiva data da invaso da Checoslovquia,
uma atitude sovitica que foi pela primeira vez
condenada por praticamente a unanimidade dos
partidos comunistas da Europa Ocidental. A
alternativa eurocomunista ao modelo russo, tal
como se cristalizou nos meados dos anos 70, dava
nfase central necessidade de se preservar a
srie completa de liberdades cvicas, caracterstica
da democracia capitalista, em qualquer socialismo
a ser realizado no Ocidente, numa ordem poltica
que defendesse igualmente os direitos individuais
e a pluralidade partidria, mantendo as
instituies parlamentares e repudiando qualquer
ruptura sbita ou violenta com a propriedade
privada dos meios de produo. Em outras
palavras, era uma via pacfica, gradual e

constitucional para o socialismo, antpoda do


modelo da Revoluo de Outubro e do regime
bolchevique da derivado.
A atrao que essas propostas exerceram sobre
muitos dos sobreviventes ou herdeiros do
marxismo ocidental era bastante compreensvel. A
adoo de posies eurocomunistas pelas
lideranas dos principais partidos comunistas do
Ocidente, principalmente na Itlia, Frana e
Espanha, podia ser encarada como uma adoo
tardia da preocupao heterodoxa com a
democracia socialista, desde o incio subjacente a
boa parte da tradio marxista ocidental sua
crtica ao modelo sovitico finalmente reunia-se
quela, anunciada h quarenta anos por Korsch e
Gramsci. Duas circunstncias contriburam para a
adeso de intelectuais marxistas s perspectivas
eurocomunistas, uma especialmente abrangente.
Apesar das profundas diferenas no contedo das
duas cises, o maosmo e o eurocomunismo
representando de vrias maneiras plos
ideolgicos opostos, eles compartilhavam um
ponto de referncia negativo quanto URSS. A
propaganda chinesa, desde meados dos anos
87

70, havia-se tornado obsessiva e violentamente


anti-sovitica. A prpria China j havia ento
perdido muito do seu brilho no exterior, mas
subsistiu a russofobia que ela difundira em amplos
crculos da Europa Ocidental que estavam sob a
influncia maosta. Em alguns, casos, o resultado
foi simplesmente uma rpida transio para um
anticomunismo tradicional tout court
basicamente a trajetria dos novos filsofos
franceses. Mas foi mais freqente uma evoluo
do maosmo para o eurocomunismo, mediada pela
rejeio veemente, comum a ambos, da
experincia sovitica. Este movimento foi
especialmente marcante na Frana; Althusser foi
tpico, com todas as suas apreenses iniciais
quanto ao abandono da frmula da ditadura do
proletariado pelo Partido Comunista Francs.
Um fator muito mais poderoso no agrupamento
em torno do eurocomunismo foi, porm, a prpria
situao poltica na Europa do Sul. A meio
caminho dos anos 70, toda esta regio parecia
madura para o avano popular e a transformao
social. Na Frana, depois de aproximadamente
duas dcadas de governo ininterrupto, a direita se
afundava no descrdito e na diviso. Na Itlia, a
corrupo e incompetncia democratacrists
geravam protestos cada vez mais amplos e

forneciam eleitorados cada vez maiores para o


Partido Comunista Italiano. Na Espanha, Portugal
e Grcia, as ditaduras fascistas e militares estavam
no final de suas foras. Em todos esses pases, os
partidos comunistas, legais ou clandestinos, eram
ainda a maior fora organizada da classe
trabalhadora. Parecia a ocasio efetiva para um
rompimento histrico que ultrapassasse o impasse
social do capitalismo do bem-estar social da
Europa do Norte, na medida em que a expectativa
eleitoral de governos de coalizo da esquerda
coincidia com a converso ideolgica para um
pluralismo especificamente ocidental, anunciado
pelo eurocomunismo. Pode-se dizer que, desde o
final da Libertao, no houvera tal lastro de
esperana popular, acumulado em grandes
contingentes de trabalhadores e tambm
intelectuais.
No caso, o resultado foi homogeneamente
desanimador. Um aps o outro, de formas
diversas, os grandes partidos comunistas
perderam suas oportunidades. O partido italiano
desperdiou suas foras na busca infrutfera de
uma aliana minoritria com a principal
organizao da burgue88

sia italiana, o Partido Democrata-Cristo,


desiludindo os seus partidrios e sem conseguir o
gabinete pelo qual ansiava. O Partido Francs,
apreensivo quanto ao seu parceiro socialdemocrata, rompeu a Unio de Esquerda quando
ela ainda era uma organizao slida, precipitando
assim a derrota eleitoral em 1978 para entrar no
governo somente trs anos depois, agora
enfraquecido e subordinado, ao lado da quase
idntica social-democracia. O Partido portugus, o
nico a rejeitar o eurocomunismo, tentou sem
xito medir foras com um putsch burocrtico, e
com isso acabou com a Revoluo Portuguesa. O
Partido espanhol, a princpio fora da resistncia
clandestina ao regime franquista, reuniu-se
monarquia legada por Franco, apenas para se
encontrar marginalizado e em inferioridade
numrica frente a um partido socialista que fora
completamente inativo durante a ditadura. Essas
derrotas
acumuladas
foram
um
golpe
desmoralizante para todos aqueles que esperavam
um novo despertar do movimento operrio
europeu, ao trmino da velha ordem no Sul. Foi
aqui que a chamada crise do marxismo teve sua
origem e significado. Seus determinantes reais
pouco tinham a ver com suas questes abordadas
explicitamente. O que a detonou foi basicamente

uma dupla decepo: primeiro, com a alternativa


chinesa, e a seguir com a alternativa da Europa
Ocidental

principal
experincia
psrevolucionria do sculo XX at ento, a da
prpria URSS. Cada uma das alternativas se
apresentara como soluo historicamente nova,
capaz de superar os dilemas e evitar os desastresda histria sovitica: mas cada um dos resultados
mostrou-se um retorno aos conhecidos becos sem
sada. O maosmo pareceu desembocar em pouco
mais que um truculento kruschevismo oriental. O
eurocomunismo deslizou para algo cada vez mais
semelhante a uma verso de segunda categoria da
social-democracia
ocidental,
acanhado
e
subalterno na sua relao com a principal tradio
descendente da Segunda Internacional.
Certamente, a mais crucial foi a segunda
decepo. Ela afetava diretamente as condies e
perspectivas
socialistas
naqueles
pases
capitalistas avanados que, at ento, pareciam
oferecer as maiores oportunidades para um
progresso efetivo do movimento operrio no
Ocidente. Aqui ento podemos ver por que a
crise do marxismo foi um f89

nmeno latino na sua quintessncia: pois foi


justamente nos trs principais pases Frana,
Itlia e Espanha que as oportunidades do
eurocomunismo pareciam maiores, e onde o
esvaziamento subsequente foi o mais acentuado.
As formas desse esvaziamento variaram muito,
desde clamorosas viradas para a direita at a
retirada silenciosa de toda vida poltica. O padro
mais corrente, porm, foi um sbito retraimento
da contestao e aspirao socialistas, agora
reduzidas com m conscincia e piores pretextos
a se adaptar complicada acomodao de uma
nova
social-democracia
ao
capitalismo.
Adornados com um fresco euro-socialismo,
beneficirio
do
enfraquecimento
do
eurocomunismo, Gonzalez e Craxi desde ento
atraram a fidelidade da maioria dos oportunistas e
desiludidos com um programa de reformas
prudentes no plano interno e uma firme adeso
comunidade atlntica no plano externo.
A situao nos outros lugares era necessariamente
bastante diferente. Na Inglaterra e nos Estados
Unidos, na Alemanha Ocidental e na
Escandinvia, nunca houve parti dos comunistas
de massa que atrassem as mesmas projees ou
esperanas do perodo de ps-guerra. Na Europa

do Norte contrariamente ao Sul , os governos


social-democratas tinham sido a regra durante
dcadas: a administrao reformista do
capitalismo apresentava poucas novidades para o
marxismo que l se desenvolvera desde os anos
60, cujo enfoque poltico principal era justamente
a crtica a ela. Nos Estados Unidos, os efeitos da
Guerra do Vietn foram trocados, praticamente
sem interrupo, pelos da recesso mundial,
criando o contexto, no para a crise, mas para um
crescimento contnuo da cultura marxista, a partir
de uma minscula base inicial. Estas condies
produziram um ambiente que dava pouca margem
a converses ou colapsos coletivos do tipo francs
ou italiano. Um materialismo histrico mais
constante e obstinado mostrou-se geralmente
capaz de resistir ao isolamento e adversidade
polticos, e de gerar neles e atravs deles uma
obra cada vez mais slida e madura. Isso no
significa que desenvolvimentos anlogos no
possam ocorrer futuramente em setores das
esquerdas anglo-americanas ou nrdicas. A
consolidao popular de regimes polticos
reacionrios e imperia90

listas na Inglaterra e nos Estados Unidos, em


meados dos anos 80, pode perfeitamente
amortecer bastante o vigor de alguns socialistas,
inclinando-os para a direita, numa busca ansiosa
de uma posio de centro. Contudo, ainda est
para se ver a extenso dessas possveis respostas.
No momento, bastante ntido o contraste entre a
relativa fora e vitalidade do marxismo nessas
regies, e sua doena e degenerao nas terras da
experincia eurocomunista abortada.
Mas, se as vicissitudes do eurocomunismo foram
a principal causa, deslocada e oculta, do
desbaratamento do marxismo latino, elas tambm
fornecem a principal explicao de outra
contradio central daquele programa para o
futuro do materialismo histrico, com que
comecei. A outra rea crucial, devo lembrar, onde
no ocorreu nenhum ou quase nenhum trabalho
que correspondesse s minhas predies, foi a da
estratgia marxista. Minha afirmao fora que o
ressurgimento da classe trabalhadora e da
militncia estudantil em massa, no final dos anos
60, tornava possvel, e previsvel, a reunificao
da teoria marxista com a prtica popular que,
apenas ela, poderia gerar o tipo de estratgia
revolucionria que fora a faanha d marxismo

clssico na poca da Revoluo de Outubro, e


cuja ausncia por tanto tempo aleijara o marxismo
ocidental. O que de fato ocorreu foi ao mesmo
tempo algo prximo e distante desse cenrio.
Houve uma diminuio fundamental do fosso
entre teoria marxista e prtica poltica de massas,
com efeitos vitais e fecundos sobre a teoria, mas o
circuito que as religava foi predominantemente
reformista, mais que revolucionrio. O arcabouo
de minhas reflexes em meados dos anos 70
formalmente permitira esta variante, como uma
entre uma srie de combinaes possveis, mas a
concluso delas no levava tal variante
suficientemente em conta. O eurocomunismo,
com todas as suas limitaes, colocou na agenda
da teoria marxista questes prticas sobre uma
transio ao socialismo nas condies do
capitalismo avanado. A aparente iminncia dos
governos de esquerda, com participao
comunista, na Frana, Itlia e Espanha concentrou
poderosamente as atenes dos intelectuais
marxistas, em todo o Ocidente.
Tal desenvolvimento contribuiu muito para aquela
volta ao concreto que, como argumentei,
caracterizava as
91

formas tpicas de materialismo histrico que se


sucederam tradio essencialmente filosfica do
marxismo ocidental propriamente dito. Agora se
produziam novamente em abundncia anlises
polticas, econmicas e sociolgicas, onde
anteriormente houvera uma notvel escassez.
Mas, no campo estratgico em sentido estrito,
pouca coisa de valor surgiu. Pois, enquanto o
eurocomunismo se apresentava como uma
terceira via, como seus porta-vozes italianos o
denominavam, entre o estalinismo e a socialdemocracia, sua prtica real veio a se parecer cada
vez mais com uma mera repetio do triste
caminho de volta ao capitalismo da Segunda
Internacional. Nenhum pensamento estratgico
novo surgiria nesse trajeto. Assim como para as
reas fora da arena eurocomunista, na Europa do
Norte ou Estados Unidos, nenhum movimento
socialista de massas de dimenses comparveis
ainda se desenvolvera; l o panorama alimentava
poucas
iluses,
mas
tambm
poucas
possibilidades, at agora, de um confronto direto
com o problema da derrocada da supremacia do
capitalismo.
E devo dizer que nem a tradio alternativa do
marxismo revolucionrio, com sua percepo e

nfase estratgicas caracteristicamente muito


maiores que pareceram possuir o potencial para
contribuies fundamentais para qualquer
transio vivel para o socialismo no Ocidente ,
mostrou-se significativamente mais frutfera que
suas rivais histricas. A filiao marxista
descendente de Trotsky parecia bem estabilizada,
quando eu redigia Consideraes sobre o
Marxismo Ocidental, para reentrar na poltica de
massas ps-estabiiizada da esquerda nos pases
capitalistas avanados, depois de dcadas de
marginalizao. Sempre muito mais prxima s
principais preocupaes da prtica socialista,
econmica e poltica, do que a linha filosfica do
marxismo
ocidental,
a
herana
terica
caracterstica da tradio trotskista deu-lhe
vantagens iniciais bvias na nova conjuntura de
sublevao popular e depresso mundial que
marcava os anos 70. Mas, no caso, a promessa
nela contida no seria cumprida nesse perodo. As
concepes e evases do eurocomunismo
encontraram suas crticas mais efetivas na
literatura do trotskismo. Mas, embora a carga
polmica de textos como Do Stalinismo ao
Eurocomunismo, de Ernest Mandel, deixasse o
seu objeto praticamente sem rpli-

92
ca,93 essas demonstraes negativas da coerncia e
implausibilidade das asseres eurocomunistas
fundamentais no eram acompanhadas por
nenhuma construo positiva assumida de uma
perspectiva alternativa para derrotar o capitalismo
no Ocidente. O bloqueio derivava muito
intimamente de uma adeso imaginativa ao
paradigma da Revoluo de Outubro, realizada
contra o aparato de uma monarquia feudal, e
muito longinquamente de uma preocupao
terica com os contornos de uma democracia
capitalista jamais enfrentada pelos bolcheviques.
A histria nestes anos apresentou uma experincia
decisiva para esse movimento, mas o teste
ultrapassou suas foras. A queda do fascismo
portugus criou as condies para uma revoluo
socialista mais favorveis que em qualquer outro
pas europeu, desde a rendio do Palcio de
Inverno; uma larga maioria eleitoral dos partidos
dos trabalhadores nos aparelhos de Estado
representativos (provisrios) combinava-se aqui
93

Pode-se encontrar talvez uma exceo indireta no interessante


debate entre Nicos Poulantzas e Henri Weber, The State and
the Transition to Socialism, Socialist Review, maro-abril de
1978, p. 9-37.

com a decomposio dos aparelhos de Estado


repressivos (herdados), e com o surgimento de
setores insurgentes importantes no corpo de
oficiais e entre os soldados das foras armadas,
resolvidos a forar uma passagem para o
socialismo. Uma oportunidade dupla desse gnero
nunca surgira em lugar algum, sob as condies
do capitalismo avanado. O Partido Comunista
Portugus, inutilmente tentando repetir a via
checoslovaca de 1948 para o poder burocrtico,
perdeu-a inevitavelmente. Mas assim tambm
agiu o pequeno movimento trotskista que operava
a seu lado. Embora provocasse o debate interno
mais agudo e mais interessante da dcada, sobre o
curso do processo portugus,94 ele tambm falhou
em sintetizar as posies adversrias, cada uma
com sua contraditria parcela de verdade, em uma
estratgia convincente e inovadora. A Quarta
Internacional perdeu-se nas encruzilhadas da
Revoluo Portuguesa, como mostrariam os
efmeros agrupamentos dos anos seguintes. A
carncia de recursos estratgicos ou
93
criatividade aes e ocasies, projees e
surpresas, formas e demandas, organizaes e
94

Ver os arquivos oficiais de Inprecor de 1974-1975, passim.

iniciativas, caminhos e meios capazes de, na sua


totalidade, ultrapassar e desalojar a ordem do
capital no seria seriamente remediada, por
nenhuma parte, neste perodo.
O problema dessa estratgia permanece ainda
hoje, como h cinqenta anos, como a Esfinge a
defrontr o marxismo no Ocidente. evidente que
a liberdade da democra cia capitalista, magra mas
real com sua cdula e carta de direitos, s pode
ceder fora de uma liberdade qualitativamente
maior da democracia socialista, exercida sobre o
trabalho e a riqueza, a economia e a famlia, bem
como sobre a sociedade organizada. Mas como
dominar as estruturas flexveis e durveis do
Estado burgus, infinitamente elsticas ao se
ajustarem a acordos sobre os quais ele
imediatamente repousa, e infinitamente rgidas em
preservarem a coero da qual ele depende
finalmente? Que bloco de foras sociais pode ser
mobilizado, por que meios, sempre se
encarregando dos riscos de desconectar o ciclo da
acumulao de capital nas nossas economias de
mercado intrincadamente integradas? So
questes que nos lembram constantemente que o
problema da estrutura e do sujeito estruturas do
poder econmico e poltico operativo, sujeitos de

alguma insurgncia calculvel contra elas um


problema no apenas para a teoria crtica, mas
tambm para a mais concreta de todas as prticas.
No quero finalizar com um tom de recomeo,
mas com uma nota de expectativa. Os temas que
acabamos de discutir so os que eu apontara como
centrais, h mais ou menos dez anos. Mas h
outros que tambm precisam ser explorados, que
ento no abordei. Pois, se o elemento de poder
o alfa de qualquer problemtica marxista sria,
no o mega. Por quais fins, em nome de que
valores e ideais, um movimento social poderia
concebivelmente se inspirar para a luta contra o
domnio do capitalismo avanado no mundo de
hoje? Aqui arriscarei a predio de que a principal
contestao ao marxismo como teoria crtica nas
prximas dcadas vir de uma direo muito
diferente da que revimos aqui, e no terreno
dessa contestao que ele ter que desenvolver o
seu mega. Numa frase memorvel, Frank
94

Lentricchia falou das sereias estereofnicas do


idealismo.95 que tanto seduziram nos ltimos
anos. O estruturalismo, entre outras coisas,
seguramente era isso uma forma de idealismo
imensamente fascinante. Meu palpite, porm,
que no futuro um desafio intelectual mais
poderoso vir do naturalismo. Seus sinais esto
nossa volta, penso eu suas snteses variadas
talvez nos esperem logo no horizonte.
Tradicionalmente, e especialmente nas culturas
angloamericanas, a nfase sobre os determinantes
biolgicos das realidades sociais sempre se
associou direita. Essa linhagem foi novamente
reforada com o advento da chamada
sociobiologia ela mesma derivada da disciplina,
relativamente recente, da etologia, cada uma
delas, por sua vez, alinhando-se num duradouro
behaviorismo precedente. O teor ideolgico dessa
tradio sempre foi uma concepo reacionria da
natureza humana, entendida como nexo
fisiolgico permanente restringindo estreitamente
toda escolha social possvel. A natureza em
questo invariavelmente agressiva e, ao mesmo
tempo, conservadora, individualista mas inerte
After the New Criticism, Chicago, 1980, p. 208: uma frase
especialmente apropriada, como acontece, para o
desfalecimento em hi-fi acima indicado.
95

uma permanente advertncia contra experincias


radicais e transformaes revolucionrias.
A esquerda sempre combateu essas idias de uma
natureza humana eterna e incontrolvel, em nome
da variabilidade social dos seres humanos, sob
ordens histricas diversas, e sua perfectibilidade
sob condies que os emancipem, ao invs de
oprimi-los. Recentemente, porm, visvel que
escritores de convico socialista e liberal de
esquerda tm vindo a argumentar cada vez mais
em favor de uma outra verso de natureza
humana: uma que poderia se chamar
protecionista, mais que restritiva. Os exemplos
americanos destacados so Noam Chomsky e
Barrington Moore. Pode-se dizer que seu tema
comum uma certa noo de autonomia e
criatividade natural nos seres humanos. Chomsky
sustenta que as idias polticas devem estar
enraizadas em ltima anlise em alguma
concepo de natureza e necessidades humanas.
Do seu ponto de vista, a capacidade humana
fundamental a necessidade de auto-expresso
95
criativa, de livre controle de todos os aspectos da
vida e do pensamento de cada um, visto que, se

os humanos so apenas organismos plsticos e


casuais, ento por que no controlar essa
casualidade pela autoridade do Estado ou pela
tecnologia comportamental?.96 A posio de
Moore um pouco mais pessimista, mas
claramente relacionada com ela. Para ele, as
mnimas concepes de justia o que ele chama
de padres de tratamento decente so
universais da natureza humana;97 mas mecanismos
suficientemente poderosos de mistificao e
coero social podem levar a uma amnsia no
obliterao deles, do tipo temerosamente
reverenciado por Chomsky. O estudo da Injustice
de Moore, por conseguinte, faz concesses tanto
fixidez quanto variabilidade nas reaes
humanas organizao social. Certamente, nem
Chomsky nem Moore so marxistas. Mas dentro
do prprio marxismo, a poderosa obra do
filologista italiano Sebastiano Timpanaro
defendeu longamente outra variante da natureza
humana na esquerda que poderia ser chamada,
para no se confundir, de concepo privativa,
que insiste clara e eloqentemente sobre os limites
Linguistica and Politics an Interview, New Left Review, n
57, setembro-outubro de 1969, p. 31-32.
97
Barrington Moore Jr., Injustice: the Social Bases of
Obedience and Revolt, Nova Iorque, 1978, p. 5-13.
96

biolgicos de toda vida humana, seja do indivduo


ou da espcie, na doena, na decrepitude e na
morte.98 funo desse naturalismo nos trs
escritores encontrar uma tica. A ausncia
notria de qualquer coisa que se aproxime de uma
tal tica, no interior do corpus acumulado do
materialismo histrico seu deslocamento regular
para a poltica e a esttica , empresta a este
projeto um trao e uma fora singulares.
claro que, em cada caso, surgem questes
difceis principalmente aquelas colocadas pela
relao entre natureza, assim concebida, e
histria. a articulao destes dois termos que
coloca eu afirmaria o outro grande dilema para
o marxismo como teoria crtica, comparvel ao da
relao entre estrutura e sujeito. O mesmo
problema reaparece em quase todos os lugares ao
longo das fronteiras
96
sintomticas das preocupaes e concepes
tradicionais do materialismo histrico, onde os
movimentos ou questes polticas novas fora do
seu permetro clssico se tornaram ento
incontornveis. Os trs exemplos mais bvios so
98

On Materialism, p. 29-72.

as questes feminista, ecolgica e pacifista. Quais


so as razes para a opresso imemorial das
mulheres to prxima a um universal
sociolgico, nas sociedades pr-classistas e
classistas, como nos mostra a antropologia? A
polmica sobre a questo alastra-se at hoje no
movimento feminista e necessariamente, visto
que isso determina as formas futuras de
emancipao das mulheres. Em um plo, as
feministas radicais como Firestone optaram por
um biologismo por atacado, ainda que,
finalmente, seja um biologismo desesperadamente
cambiante. No outro plo, tericos da construo
dos sexos praticamente negam qualquer base
natural para a diviso sexual do trabalho. Mas
mesmo a anlise antinaturalista mais incansvel
deve poder explicar por que as diferenas
biolgicas seriam escolhidas para construir as
divises sociais. A articulao entre natureza e
histria inelutvel.
Se verdade que hoje a corrente dominante no
movimento feminista tende a levar a relao,
muito unilateralmente, para uma direo
culturalista, a corrente oposta seguramente
predominante no movimento ecolgico, onde as
naturezas interior e exterior freqentemente

adquirem uma fixidez e uma identidade


metafisicas bem alm de qualquer concepo
materialista da ordem de suas variaes histricas.
Contudo, os problemas da interao das espcies
humanas com seu ambiente terrestre, basicamente
ausentes do marxismo clssico, so inadiveis na
sua urgncia. Uma das virtudes caractersticas da
tradio de Frankfurt era a sua conscincia acerca
disso, a certo nvel filosfico de reflexo. Em
registros diferentes, Raymond Williams e Rudolf
Bahro apontaram diretamente para essas questes,
e no casual que, em cada caso, a questo dos
sentidos aceitveis ou inaceitveis da natureza na
humanidade mediatamente abandonada em
favor da questo das relaes aceitveis ou
inaceitveis da humanidade para a natureza.99 A
97
histria e a natureza esto necessariamente
reunidas em toda discusso ecolgica.
Finalmente,
e
mais
profeticamente,
a
possibilidade da guerra nuclear total, destruindo
todas as formas de vida na Terra, apresenta pela
primeira vez a ameaa prxima e
Williams, Problems in Materialism and Culture, p. 67-122;
Bahro, Socialism and Survival, Londres, 1982, em esp. p.
24-43.
99

mortal de um trmino comum a ambas: o fim da


histria humana com a extino da natureza
animada. A simples idia de tal contingncia seria
inimaginvel para os fundadores do materialismo
histrico; sua realidade impe, portanto,
problemas inteiramente novos para qualquer
teoria crtica que tente encarar o final do sculo
XX. Aqui tambm impossvel que as mediaes
e conjeturas correntes sobre a dinmica que
conduziu ao campo internacional de foras cada
vez mais ameaador que presenciamos hoje, e que
promete perigos piores de proliferao e tenso
para amanh, recorram a especulaes
naturalistas. Edward Thompson e Rgis Debray
dois pensadores bastante contrastados, mas ambos
com formao marxista engajada convergiram
recentemente
ao
propor
uma
dialtica
praticamente ontolgica do Mesmo e do Outro,
trans-historicamente inerente ao agrupamento
humano coletivo, como explicao ltima dos
dios nacionais em multiplicao e da corrida
armamentista em escala internacional do mundo
do ps-guerra.100Todas essas concepes tero que
ser examinadas fria e cuidadosamente. O que elas
Compare-se Thompson, Zero Option, Londres, 1982, p.
170188, com Debray, Critique of Political Reason, Londres,
1983, p. 298-345.
100

nos dizem, contudo, que, se as relaes entre


estrutura e sujeito so o lugar por excelncia da
estratgia socialista, as relaes entre natureza e
histria trazem-nos para o momento constitutivo,
longamente adiado, da moralidade socialista. O
marxismo no completar sua vocao como
teoria crtica a menos e at que possa abarcar
adequadamente a ela.

POST-SCRIPTUM

Resta ainda uma questo final que nenhuma


tentativa de avaliar a situao do marxismo hoje
pode deixar de lado. Qual a natureza da relao
entre marxismo e socialismo? H uma resposta
clssica e simples: um designa uma teoria capaz
de conduzir quilo que o outro designa como
sociedade. Tal resposta, porm, provoca um curtocircuito explcito nas complexidades e
ambigidades reais das conexes entre ambos.
Pois socialismo no apenas o terminal prtico
de um processo histrico, que nos aguarda no
horizonte. tambm um movimento ideal de
princpios e valores, sustentado por paixes e
argumentos, ativo e em expanso no presente, e
com quase dois sculos de passado atrs de si.
Nesse sentido, o socialismo representa um campo
de fora cultural e poltico que tanto precede
quanto excede o marxismo. A teoria, nesse
aspecto, no monoplio do materialismo
histrico: houve e tem havido pensadores

socialistas importantes antes e depois de Marx,


cuja obra pouca ou nenhuma relao tem com seu
arcabouo intelectual. Seria presuno identificar
os dois; obviamente no existe coincidncia plena
entre eles. De fato, recentemente, Edward
Thompson pretendeu no s distinguir, como
contrap-los nitidamente renunciando s
pretenses cogni100
tivas do marxismo e reafirmando as
reivindicaes morais do comunismo, num
eloqente apelo a um novo utopismo. A
dificuldade de tal postura, contudo, que ela no
oferece nenhuma explicao disponvel do porqu
do destaque esmagador assumido pelo marxismo,
e de fato adquirido no movimento operrio
internacional deste sculo. Aqui, novamente, as
demandas de reflexividade com que comeamos
devem ser respeitadas. preciso perguntar: quais
tm sido as bases histricas do predomnio global
do materialismo histrico no pensamento e na
cultura socialistas em conjunto? De modo mais
preciso: em que consiste o carter nico do
marxismo como teoria para um socialista e em
que medida?

Qualquer resposta aqui ter uma forma um tanto


taquigrfica. Mas, de modo bastante aproximado,
poder-se-ia dizer que a primazia estrutural do
materialismo histrico na esquerda at agora temse baseado em trs marcas distintivas, que o
separam de todas as outras contribuies para a
cultura do socialismo. (I) A primeira o seu
ntido escopo de sistema intelectual. Enquanto
tm existido muitos outros pensadores socialistas
de mrito e interesse, de Saint-Simon a Morris, de
Jaurs a Wigforss, de Chayanov a Myrdal,
somente Marx e Engels produziram um corpo
terico abrangente capaz de um desenvolvimento
contnuo e cumulativo posterior a eles. Esta
qualidade derivou, certamente, da sntese por eles
realizada entre a filosofia alem, a economia
inglesa e a poltica francesa, como colocou
Lenin, que produziu uma quantidade de conceitos
e teses inter-relacionados, recobrindo uma srie de
formas e prticas sociais mais vasta que qualquer
alternativa poderia encontrar. Neste sentido, no
houve rivais equivalentes, nem mesmo em
potencial, no interior do socialismo. H outros
pensadores socialistas individuais; h, at agora,
apenas um corpo de pensamento socialista que
constitui um autntico paradigma de pesquisa
coletiva permitindo debates e intercmbios

interconectados atravs das geraes e dos


continentes, com uma linguagem, comum. (II) A
segunda fora especfica do marxismo, no mbito
mais amplo do pensamento socialista, sempre
repousou no seu carter de teoria do
desenvolvimento histrico. Aqui tambm tem
havido muitos bons historiadores socialistas com
outras convices
101
- Tawney ou Lefebvre, Beard ou Taylor. Mas h
apenas um contendor com uma explicao geral
do desenvolvimento humano ao longo dos
sculos, desde as sociedades primitivas at as
formas atuais de civilizao. Ele o materialismo
histrico. Todas as outras verses parciais so, por
contraste, derivaes ou fragmentos. Somente o
marxismo produziu ao mesmo tempo um conjunto
de instrumentos analticos geral e suficientemente
diferencial, capaz de integrar pocas sucessivas de
evoluo histrica, e suas estruturas scioeconmicas caractersticas, numa narrativa
inteligvel.101 Nesse aspecto, ele permanece de
fato incontestado, no apenas dentro da cultura
101

Para algumas reflexes sugestivas sobre a instncia narrativa


no materialismo histrico, ver Jameson, The Political
Unconscious, p. 19-20.

socialista, mas tambm pela cultura no socialista


em conjunto. No h nenhum caso rival. A obra
de Weber aproxima-se disso, mas, por toda a
extraordinria riqueza de suas investigaes
particulares, falta-lhe significativamente dinmica
geral ou princpios de movimento: as tentativas
posteriores de deduzi-los de sua obra, nas teorias
banalizadoras da modernizao, apenas tm
esvaziado a riqueza da erudio de Weber,
deixando atrs de si uma armao tautolgica
vazia. (III) Em terceiro lugar, o marxismo
mantm-se parte de todas as outras tradies de
pensamento socialista devido ao seu radicalismo
num apelo poltico s armas na luta contra o
capitalismo. No movimento operrio existiram no
passado
correntes
rivais
em
princpio
intransigentemente militantes por exemplo, o
anarquismo espanhol , mas sem eficcia como
movimentos de transformao social. Tambm
tm existido correntes de eficcia prtica
considervel, como a socialdemocracia sueca em
seu apogeu, mas sem nenhum radicalismo em
seus empreendimentos. O capitalismo sucumbiu
s foras que lutavam contra ele apenas onde o
marxismo surgiu como predominante entre elas.
Todas as revolues socialistas bem-sucedidas at
agora foram guiadas ou agrupadas em torno da

bandeira do materialismo histrico.


Essas trs propriedades, at hoje, no
abandonaram o marxismo. Mas no so motivo
para triunfalismo. O materialismo histrico como
corpo racional de pensamento,
102
dando forma a uma prtica controlada de
transformao social, sofreu de vrias maneiras
com seu prprio predomnio no universo
intelectual do socialismo. Como teoria, pode-se
dizer que ele foi poderoso demais para seu prprio
bem. Precisamente por causa da sua
predominncia excessiva, marginalizar os
contestadores de esquerda foi muitas vezes
excessivamente fcil, e vencer os crticos de
direita inutilmente barato. Por longo tempo, o
marxismo nunca se defrontou com nenhuma
contestao intelectual realmente importante no
movimento socialista, ou com nenhuma
explicao de fato sobre as grandes articulaes
da histria com solidez e segurana comparveis,
fora dele.102 O resultado s podia ser a
102

A quantidade de denncias mais ou menos rituais do


marxismo na Guerra Fria nunca produziu nada muito
pertinente; o ltimo e de vrias formas o mais grosseiro desses
compndios Main Currents of Marxism, de Leszek

perpetuao dos seus pontos fracos. O


conhecimento raramente cresce sem um
coeficiente adequado de resistncia. Muito
freqentemente, o marxismo foi vtima de suas
prprias vantagens, desenvolvendo certas inrcias
e vcios caractersticos por falta de correes e
contrapesos a ele.
Porm, essas vantagens esto hoje sofrendo uma
nova presso uma mudana que s pode ser
bem-vinda. De fato, cada um dos privilgios
tradicionais do materialismo histrico defronta-se
agora com uma contestao significativa. Em
primeiro lugar, e mais bvio, a sistematicidade do
marxismo como teoria compreensiva da sociedade
tem sido questionada pelo surgimento do
movimento das mulheres, que desenvolve
discursos sobre a famlia e a sexualidade que
escapam, em grande medida, a todo seu escopo
tradicional. A literatura clssica do marxismo
contm, naturalmente, um captulo memorvel
Kolakowski, Oxford, 1978. Com um carter muito diferente de
engajamento terico autntico, a partir de um arcabouo
sociolgico alternativo, ver A Contemporary Critique of
Historical Materialism, de Anthony Giddens, Londres, 1982, e
a resposta a ele por Erik Olin Wright, em Giddenss Critique
of Marxism, New Left Review, n 138, maro-abril de 1983, p.
11-35. esse tipo de confronto que tem sido excessivamente
raro.

dedicado a essas questes, no trabalho do ltimo


Engels: mas desde ento nunca foi consolidado
dentro de uma preocupao contnua e central,
desli103
zando numa negligncia e adiamento endmicos.
Assim, mesmo se as contradies e omisses
daquela herana tm sido parcialmente ressarcidas
com um recurso (precrio) aos corpos de
pensamento menos cientficos como a psicanlise,
no resta dvida quanto natureza radical e
salutar do movimento perceptivo a alterao
tica irreversvel que o novo feminismo
executou. O predomnio mais estritamente
histrico do marxismo at agora tem sido bem
menos ameaado, embora tambm a o
surgimento de uma vigorosa histria das mulheres
seja potencialmente uma prova crtica para ele.
Alm disso, a importncia extraordinria da
demografia, um campo da histria inteiramente
virgem, na verdade enormemente inexplorado
pelo marxismo, outra causa de agitaes futuras
no seu interior, cujo estmulo quando se tem a
plena medida dele traz efeitos a se-, rem ainda

verificados.103 Em geral, de se notar que os


ltimos anos tm presenciado a existncia bemsucedida de uma revista de historiadores
socialistas (no-marxistas) no mundo de lngua
inglesa, trazendo um grande nmero de
colaboradores internacionais uma categoria
nova.104
Finalmente, em terceiro lugar, o tipo de
radicalismo poltico, outrora a propriedade
distintiva do marxismo, tornou-se indistinto com
o progressivo deslustramento da imagem dos
pases comunistas no Leste e com a integrao
crescente dos partidos comunistas ocidentais s
estruturas constitucionais convencionais do
capitalismo. O duplo fracasso do kruschevismo e
do maosmo, enquanto tentativas de reformar as
estruturas oficiais da Rssia e da China, deixando
atrs de si um longo impasse de tenso mtua e
sufocamento das liberdades populares, tem
provocado efeitos drsticos sobre a reputao da
doutrina em nome da qual eles se justificavam.
Mas tais tentativas, por sua vez, combinam-se
com o conformismo obtuso e paternalismo
Pode-se encontrar uma surtida pioneira neste territrio em
Wally Seccombe, Marxism and Demography, New Left
Review, n 137, janeiro-fevereiro de 1983, p. 22-47.
104
History Workshop Journal, fundada em 1976.
103

domstico, sustentculo da soberania burguesa


fora, e manuteno da autoridade burocrtica
dentro, de tantos partidos eurocomunistas que
ainda invocam a memria do marxismo. Nenhu104
ma dessas constelaes histricas est destinada a
viver para sempre: mas enquanto existam, as
fontes de insurgncia poltica efetiva nos pases
capitalistas avanados, pelo menos, esto sujeitas
a sofrer deslocamentos significativos. O
movimento pacifista europeu, bastante esquerda
dos principais partidos comunistas na militncia
dos seus mtodos e no radicalismo dos seus
propsitos, j um sinal disso.
Todavia, este exemplo remete a outra questo. A
relao entre marxismo e socialismo uma
questo dentro de um campo intelectual comum:
concerne essencialmente a temas de investigao
terica. Mas tambm preciso perguntar: qual a
relao entre o prprio socialismo, como prtica, e
o processo de emancipao humana em geral? No
final do sculo XX, eles podem ser simplesmente
identificados entre si? Aqui novamente o
surgimento de um movimento radical e
internacional pela libertao das mulheres a

colocar a questo mais diretamente. Qual a


conexo entre a abolio da desigualdade sexual e
o advento de uma sociedade sem classes? A
dificuldade de qualquer simples identificao
entre ambos no reside tanto na manuteno do
privilgio masculino, em amplos setores da vida
social, nas sociedades ps-revolucionrias atuais:
pois essas ordens transitrias no so ainda, em
larga medida, caracterizveis como socialistas em
termos marxistas enquanto ao mesmo tempo
revelam claramente avanos em direo
igualdade, cada vez mais significativos e maiores
do que nas sociedades pr-revolucionrias,
recentemente industrializadas ou ainda agrrias,
em estgios comparveis de desenvolvimento
econmico. O problema real para qualquer
integrao direta entre as perspectivas socialista e
feminista deve ser buscado preferencialmente na
natureza e na estrutura do capitalismo.
Pois perfeitamente claro que a dominao social
dos homens sobre as mulheres antecede de muito
o capitalismo na verdade, ela praticamente
coextensiva histria, no apenas registrada, mas
mesmo inferida, das espcies. Em nenhuma
sociedade primitiva conhecida hoje est ausente a
assimetria na sua distribuio de poder e posio

entre os sexos. O nascente modo de produo


capitalista herdou e retrabalhou essa desigualdade
milenar, com sua miriade de opresses, ao mesmo
tempo utilizando-a extensi105
vamente e transformando-a profundamente.
Porm, no decorrer de sua evoluo subseqente,
no h dvida de que, no conjunto, ele mais
diminuiu do que aumentou o peso das limitaes e
perdas sofridas pelo segundo sexo nas mos do
primeiro. Os ndices elementares de emprego,
alfabetizao e legalidade trabalho, cultura e
cidadania , todos moveram-se numa nica
direo. H algum ponto final necessrio deste
processo, dentro dos limites do capital? A
persistncia de discriminao macia, na vida
diria e pblica, arraigada nas estruturas
familiares, ocupacionais e educativas, no um
argumento conclusivo contra a compatibilidade
entre igualdade sexual e propriedade privada dos
meios de produo: afinal, tambm vem se
realizando um progresso perceptvel sob o
capitalismo avanado, e ele ainda continua.
Economicamente, os simples mecanismos do
processo de valorizao do capital, e a expanso
da forma-mercadoria so cegos ao sexo. A lgica

do lucro indiferente diversidade sexual.Ainda


que existam sociedades burguesas que, para sua
estabilidade poltica e cultural, dependem em um
grau considervel da manuteno da famlia
tradicional, e, com isso, da feminilidade, pode-se
em princpio conceber o capitalismo como modo
de produo ao lado da equalizao e at
inverso dos papis masculinos e femininos
correntes, a um nvel de abundncia mais elevado.
As classes podem ainda subsistir, relacionadas
diversamente com os meios de produo, sem
famlias nucleares ou barreiras sexuais em seu
interior.
Mas esse um programa praticvel? No, por
uma razo fundamental e inaltervel. Como
padro de desigualdade, a dominao sexual
muito mais antiga historicamente, e muito mais
profundamente arraigada na cultura, do que a
explorao capitalista. Detonar suas estruturas
requer uma carga igualitria muitssimo maior de
esperanas e energias psquicas, do que a
necessria para eliminar a diferena entre classes.
Mas, se essa carga explodisse no capitalismo,
inconcebvel que ela deixasse inalteradas as
estruturas de desigualdade de classes mais
recentes e relativamente mais expostas. A

exploso de uma inevitavelmente arrastaria


consigo a outra. Qualquer movimento que encarne
valores capazes de realizar uma sociedade sem
hierarquia de gneros seria constitutivamente
incapaz de acei106
tar uma sociedade fundada na diviso em classes.
Neste sentido, o governo do capital e a
emancipao das mulheres so histrica e
praticamente irreconciliveis.
Esse cenrio poderia se produzir algum dia? Ou
seja, a luta contra a dominao sexual poderia
algum dia fornecer o mpeto principal para uma
liberao humana mais ampla, arrastando consigo,
como uma mar, a luta de classes para uma vitria
conjunta? A resposta simplesmente no. As
razes de tal impossibilidade nos levam
diretamente aos paradoxos da relao entre
socialismo e feminismo. Pois, se as estruturas da
dominao sexual recuam muito mais no passado
e penetram mais profundamente ria cultura do que
as da explorao classista, elas tambm geram
caracteristicamente menor resistncia coletiva na
poltica. A diviso entre sexos um fato da
natureza: no pode ser abolida, como pode a

diviso entre classes, um fato da histria. Muito


tempo depois de desaparecerem o capitalista e o
operrio, mulheres e homens permanecero. As
diferenas biolgicas que definem os dois sexos,
alm do mais, tornam-nos interdependentes,
enquanto exista a espcie: se a abolio dos sexos
impossvel, a sua separao tambm o . Essas
necessidades recprocas que compem uma
constante na histria da humanidade, dentro e
atravs da extensa diversidade de aparncias
sociais que elas assumiram, sempre asseguraram
que os papis e mecanismos da dominao
masculina se fizessem acompanhar de formas e
graus de compensao feminina, sem nenhum
equivalente estrito nas relaes econmicas entre
os produtores imediatos e os que se apropriam dos
seus produtos. Sem essa dialtica, a maior parte
da histria dos afetos humanos seria inimaginvel.
Os laos de sentimento e apoio assim formados,
em muitos de nossos prprios costumes e prticas
de desigualdade, geralmente tm sido tambm
sustentados pela grosseira igualdade comum das
condies materiais que muito freqentemente
(no sempre) prevaleceram entre os parceiros
sexuais dentro de qualquer classe dada.105
105

Para um retrato delicado e cambiante das relaes entre os


sexos, que ilustra estes pontos, numa sociedade prxima idade

107
Finalmente, o mais crucial, justamente devido a
esse padro os objetos imediatos de resistncia ou
revolta no sistema de dominao sexual tendero
normal e usualmente a ser individuais dado que
dentro das normas intersexuais de conjugalidade
e d famlia que a opresso tem sido sempre mais
ntima
e duradouramente
exercida.
Os
trabalhadores se rebelam contra seus patres, ou
contra o Estado, coletivamente: a luta de classes
social, ou no nada. As mulheres no possuem
nem a mesma unidade de posies nem
adversrios totalizados. Divididas por classes
econmicas, na sua classe dependentes de homens
dependentes delas, suas foras so geralmente
mais moleculares e dispersas, e o ponto de
concentrao dos seus esforos to passvel de
ser um companheiro particular como um gnero
geral. Pode-se ver a peculiaridade da condio
feminina nas sociedades dominadas pelos
homens, neste aspecto to, pela ausncia de
da pedra, com estruturas muito acentuadas de dominao
masculina, ver Maurice Godelier, La Production des Grands
Hommes Pouvoir et Domination Masculine chez les Baruya
de Nouvelle-Guine, Paris, 1982, p. 221-251 trabalho de um
acadmico marxista que inquestionavelmente ter lugar entre os
clssicos da antropologia moderna.

qualquer instrumento especializado na regulao


ou represso feminina: ou seja, nenhum
equivalente ao aparato coercitivo do Estado no
plano das classes sociais. certamente por isso
que as sociedades tribais, sem classes nem Estado,
podem ainda perfeitamente manter todos os graus
de desigualdade social, desde o relativamente
suave ao drasticamente severo. Nunca h
nenhuma centralizao global das estruturas de
opresso feminina: e essa sua difuso enfraquece
criticamente a possibilidade de insurgncia
unitria contra elas. Sem um foco centrpeto para
a oposio, a solidariedade coletiva e a
organizao conjunta so sempre mais difceis de
se conseguir, mais difceis de se manter. Nada
disso significa, claro, que seja impossvel uma
ao conjunta das mulheres pela sua liberao.
Pelo contrrio, pode-se dizer que, na dcada
passada, tal ao conseguiu um grau de avano
maior do que qualquer luta operria no Ocidente.
verdade no apenas em termos de alteraes
legais ou atitudes culturais, mas tambm num
sentido mais radical: a contestao do movimento
feminista
108

desde os anos 70 provavelmente fez mais do que


qualquer outro fenmeno para forar alguma
considerao acerca da idia de um futuro
qualitativamente
diverso
numa
sociedade
burguesa em calma.
Mas resta uma distino crtica. Por universal que
possa ser a causa da emancipao feminina, to
radical que, com ela, tambm os homens sejam
libertados de suas condies existentes, ela
ainda insuficientemente operacional, como ao
coletiva, real ou potencial, capaz de eliminar a
economia e a poltica do capital. Para tal,
necessrio uma fora social dotada de alguma
fora estratgica. Apenas o trabalhador coletivo
moderno, os trabalhadores que constituem os
produtores imediatos de qualquer sociedade
industrial possuem tal fora devido sua
capacidade de classe especfica ou posio
estrutural no processo geral de maquinofatura
capitalista, que s eles podem paralisar ou
transformar, assim como s eles, em razo de sua
coeso e massa potencial, podem fornecer os
contingentes centrais do exrcito potencial da
vontade e aspirao populares requeridos para tal
confronto decisivo com o Estado burgus. Este
exrcito certamente incluir muitos trabalhadores

que so mulheres e sempre mais, na medida em


que a composio da fora de trabalho continua a
modificar o seu desequilbrio sexual tradicional ao
longo dos anos vindouros, assim como tambm
inclura feministas e socialistas, reunidos sob suas
bandeiras prprias. Qualquer bloco insurgente
capaz de desencadear uma transio para o
socialismo ser de composio plural e
diversificada: mas s ser isso, algo mais que um
simples confronto dissidente, se possuir um centro
de gravidade em torno daqueles que produzem
diretamente a riqueza material em que se funda a
sociedade do capital.
A tenso entre universalidade de objetivos e
especificidade de efeitos, hoje inscrita na relao
entre as causas prticas do feminismo e do
socialismo, de fato visvel na passagem terica
original do socialismo utpico para o
cientifico. O utopismo de Saint-Simon, Owen e
Fourier dedicou uma ateno muito mais lcida e
consistente desarmonia entre os sexos, e tentou
mais persistente e audaciosamente imaginar
formas de remedi-la do que o pensamento de
Marx e Engels que, ao final, superou-os to am
108

piamente. Engels podia retrospectivamente


deleitar-se com os pensamentos e germes de
pensamentos estupendamente grandiosos que
brotam por todos os poros atravs de seu
envoltrio,106 na obra desses antecessores: mas
no h nenhum equivalente exato no tratamento
de muitos deles no corpo do materialismo
histrico. No casual que as feministas
contemporneas tenham se voltado to
entusiasticamente para a continuidade e inspirao
de seus trabalhos.107 No h dvida quanto perda
de nfase e imaginao polticas que acompanhou
a codificao geral do socialismo ps-utpico, na
virada do sculo XX. Mas, ao mesmo tempo,
preciso ver igualmente claro por que a tradio
utpica
se
eclipsou
to
rapidamente.
Apresentando-se como programa para a reforma
tica de toda a humanidade, faltou-lhe algum
operador histrico para virar o enorme peso de
misria material denunciada to fervorosamente.
Precisamente porque aspirava a libertar da
Anti-Dhring, Moscou, 1954, p. 356.
Ver agora o importante trabalho de Barbara Taylor, Eve and
the New Jerusalem, Londres, 1983, que recupera
admiravelmente o registro do feminismo owenista, em toda a
sua pungncia e paixo, e tambm explora as razes histricas
para seu posterior desaparecimento (menos absoluto, no final do
sculo XIX, do que tm apresentado as anlises convencionais).
106

107

servido a raa humana toda ao mesmo tempo,


ela podia explorar temas sexuais tanto quanto ou
ainda mais que temas de classe: mas pela razo de
que no tinha como localizar as linhas divisrias,
dentro da humanidade, capazes de pr em pratica
a nova civilizao. Seu universalismo conciliador
o evangelho de uma religio secular formulado
pelos seus fundadores108 evitava o conflito social
como princpio bsico da transformao poltica:
da a necessidade de apelar converso moral
como substitutivo. O avano decisivo do
socialismo cientfico foi ultrapassar esse beco
sem sada, identificando o lugar de uma ao
social particular, enraizada nas formas
historicamente especficas da produo
110
econmica, como o ponto de Arquimedes a partir
do qual a velha ordem poderia ser superada a
posio
estrutural
ocupada
pela
classe
trabalhadora industrial criada com o advento do
Para uma anlise esclarecedora destes e outros traos
correlatos do socialismo utpico, ver Gareth Stedman Jones,
Utopian Socialism Reconsideres, em Raphael Samuel (org.),
Peoples History and Socialist Theory, Londres, 1981, p.
138-142. Sintomaticamente, o ltimo projeto poltico
significativo de Owen chamou-se Associao de Todas as
Classes de Todas as Naes.
108

capitalismo. Tal processo, por definio, colocou


a bisseco mais aguda da sociedade em campos
polticos opostos, com uma guerra endmica entre
ambos. O que se ganhou com essa alterao de
perspectiva foi de tal ordem que consignou, por
longo tempo, a problemtica utpica anterior a um
esquecimento prtico dentro do pensamento
socialista. Mas havia um preo a se pagar: o
estreitamento da srie caracterstica de
preocupaes do marxismo como ideologia
dominante do movimento operrio no sculo XX.
A mesma divergncia se coloca hoje com o outro
tema, ainda maior, que transbordou os canais
tradicionais do pensamento socialista a
perspectiva da guerra nuclear. Aqui tambm, mas
muito mais dramtica e terminantemente, os
interesses humanos universais, transcendendo a
luta entre capital e trabalho, esto em perigo: nada
menos do que a sobrevivncia da prpria
humanidade. absolutamente lgico, ento, que
aqueles que tm feito o mximo para ativar um
novo movimento pacifista, soando o alarme aos
riscos constantemente crescentes de aniquilao
total, tenham tambm convocado tantas vezes
uma recuperao da herana utpica no
socialismo. Edward Thompson e Rudolf Bahro

so exemplos ilustres. Ambos sentiram um


insuficincia moral no marxismo para lutar contra
a figura do perigo que agora se volta para o futuro
de toda a humanidade uma insensibilidade
fundada na sua natureza de teoria de lutas entre
classes, fazendo com que foras antagnicas
lutem incessantemente entre si, e no de redeno
da espcie em conjunto, enquanto o
ensangentado sculo XX cambaleia para seu
fim.109 Contra esta herana, eles
111
apelam a um universalismo imediato, num reflexo
humano comum para alm das barreiras
nacionais e classistas para afastar a ameaa da
extino termonuclear.
O poder e o fundamento lgico deste apelo so
incontestveis.
Homens
de
negcio
e
trabalhadores, burocratas e camponeses perecero
igualmente, hoje em dia, em qual quer guerra
109

Para a slida anlise de Thompson sobre os perigos atuais de


guerra, ver seus dois ensaios, Notes in Exterminism The Last
Stage of Civilization e Europe, the Weak Link in the Cold
War, p. 1-34 e 329-349, em Exterminism and Cold War,
Londres, 1982, um volume que contm um grande nmero de
contribuies
internacionais,
discutindo
questes
contemporneas do movimento pacifista.

total. A paz internacional a condio para a


procura de qualquer forma de socialismo, assim
como para a preservao de qualquer tipo de
capitalismo. Hoje preciso a maior mobilizao
imaginvel, e amanh ser mais urgente do que,
nunca, contra o mpeto crescente da corrida
armamentista nuclear. Mas aqui tambm, em
escala planetria, a relao entre objetivo e ao
disjuntiva. Os benefcios, ao se deter o movimento
em direo a uma conflagrao geral, s podem
ser universais, mas as foras capazes de assegurlos permanecero necessariamente particulares. O
mpeto prolongado da Guerra Fria, que levou
atual conjuntura de deteriorao nas relaes
internacionais, no deriva de erros e Aberraes
hereditrios na constituio moral da humanidade,
como inevitavelmente tende a sugerir algum
diagnstico neo-utpico. o resultado pavoroso,
mas inteligvel, daquela prpria luta global de
classes, cuja compreenso deu origem ao
materialismo histrico um conflito fundado na
incessante determinao dos principais Estados
capitalistas em sufocar todas as tentativas de
construo do socialismo, desde a Revoluo
Russa Vietnamita, das revolues centroeuropias
s
centro-americanas,
e
nas
deformaes que estas adquiriram, como

resultado da resistncia a tal asfixia.110 O resultado


potencial deste conflito transcende a oposio
entre trabalho e capital, mas suas origens reais
permanecem a solidamente entranhadas. por
isso tambm que, embora as classes dominantes
no Ocidente possam previsivelmente render-se a
medidas de desarmamento, num clculo racional
dos riscos e custos de um aumento indefinido das
reservas nucleares,
112
jamais sero iniciadoras de qualquer movimento
para uma paz desnuclearizada. As nicas aes
polticas capazes de arrancar a humanidade da
corrida a longo prazo para a guerra encontram-se
do lado do trabalho, no do capital os
despossudos, mais que os possuidores, dos meios
fundamentais de produo e coero das
sociedades imperialistas de hoje. No h espao,
geomtrico ou histrico, em que as categorias
direita e esquerda possam magicamente
desaparecer. A prpria paz, na medida em que
significa somente a ausncia (negativa) de guerra,
110

Para a ampliao desses pontos, ver os ensaios fundamentais


de Mike Davis, Nuclear Imperialism and Extended
Deterrence, e Fred Halliday, The Sources of the New Cold
War, em Exterminism and Cold War, p. 35-64 e 389-328.

pouco promissora quanto a mobilizar, entre


grandes contingentes de homens e mulheres em
todo o mundo, as profundidades da pacincia e as
alturas do entusiasmo necessrias para vencer,
tendo frente essa sinistra calmaria que hoje
passa por paz. O perfil positivo de uma ordem
social que ultrapasse o capital e a burocracia, que
sozinha sepulte com eles a ameaa de guerra, o
nico horizonte realista para um movimento de
paz duradouro. Nas palavras de Williams, para
construir a paz, agora mais do que nunca preciso
construir mais do que a paz.111
Neste aspecto, as duas causas de emancipao
geral examinadas no tm laos completamente
diversos com a causa especfica do socialismo.
Nenhuma idntica a ele. Mas, em cada caso, o
caminho para uma passa atravs do outro, como
sua condio provvel. Sem a eliminao das
classes, h pouca chance de equalizao dos
sexos; exatamente como, sem o desmantelamento
do capital, h pouca probabilidade da liquidao
do perigo da guerra nuclear. O movimento
pacifista e o movimento feminista so, em seu
destino prtico, indissociveis a longo prazo da
The Politics of Nuclear Disarmament, Exterminism and
Cold War, p. 85
111

dinmica do movimento operrio. Isso no lhe d


direitos superiores: a autonomia das duas foras
crticas do nosso tempo, a colocarem exigncias
diretamente universais, requer absoluto respeito.
Mas isso impe novas responsabilidades ao
movimento operrio. Estas incluem no apenas
uma solidariedade material com a luta pela
coexistncia pacfica entre as naes e pela
completa igualdade entre os sexos, mas tam113
bm uma capacidade ideal de reconstruir e
desenvolver a idia do prprio socialismo, de
modo que este possa genuinamente agir como um
fulcro entre eles.
A urgncia desta tarefa agora evidente. Em anos
recentes, a noo mesma de socialismo como.
forma alternativa de civilizao tornara-se
apagada e distanciada de amplas massas da classe
trabalhadora no Ocidente, e cara em descrdito
popular em zonas significativas do Leste. Nestas
condies, preciso ao mximo colocar uma
nfase absolutamente renovada no socialismo
como sociedade futura, que no existe e nem
parece prximo em nenhum lugar do mundo atual,
mas cuja forma articulada preciso discutir da

forma simultaneamente mais audaz e mais


concreta possvel. O campo de tal debate j
discernvel nos contrastes entre as contribuies
correntes, enfatizando os dois eixos opostos dos
valores e das instituies. Para tomar os dois
exemplos mais paradigmticos, de um lado
Edward Thompson exaltou as faculdades da
imaginao utpica, nas representaes do desejo
moral liberadas de qualquer clculo cognitivo
convencional muito mundano, enquanto de outro
lado Raymond Wiliams reprovou o impulso
utpico clssico por se inclinar para uma
simplificao escapista do mundo existente, e
insistiu sobre a necessidade mais premente de
especificaes institucionais exeqveis de
qualquer futuro socialista que o ultrapasse, que
sempre envolver complexidade maior no
menor que os ordenamentos do presente
capitalista.112 Se se confrontassem mutuamente, o
anarquismo e o fabianismo seriam a concluso
lgica da nfase pessoal de cada um. Um
marxismo aberto e inventivo poderia encontrar
seu lugar num equilbrio flexvel entre ambos.
Ver os comentrios contrastantes sobre Morris em
Thompson, William Morris from Romantic to Revolutionary
(ed. revista), Londres, 1977, e Williams, Problems ind
Materialism and Culture, p. 202-205.
112

Na verdade, pelo contrrio, o materialismo


histrico tem sido acusado de falhas por ambos os
lados: enquanto sujeito a crticas pelo utopismo,
pela estreiteza utilitarista do seu mbito de
preocupaes polticas, e enquanto sujeito de
crticas para o utopismo, pela indefinio no
prtica de
114
suas propostas de transformao social. Um
trabalho recente de Carmen Sirianni traz um
exemplo slido do segundo tipo de argumento.113
Cada um deles possui sua parcela de verdade, mas
o ltimo que tem mais fora. O marxismo
clssico era, geralmente, sempre ctico quanto a
projetos sobre um futuro socialista ou
comunista. Mas o vazio deixado por sua
absteno no permaneceria completamente
desocupado: o que tomou seu lugar foram, com
efeito, resduos no transformados da tradio do
socialismo utpico, nunca completamente
crticados ou retrabalhados nos escritos maduros
de Marx e Engels ou seus sucessores. Resultou da
Ver Workers Control and Socialist Democracy, Londres,
1982, p. 261-288; Power and Production in a Classless
Society, Socialist Review, n59, setembro-outubro de 1981, p.
36-82.
113

a persistncia, num socialismo com aspiraes


cientficas, de temas tomados tel quel de SaintSimon como a substituio do governo dos
homens pela administrao das coisas, ou de
Fourier como a abolio da diviso do
trabalho,
que
praticamente
excluiu
a
possibilidade e a necessidade de conceber
qualquer ordenamento poltico e econmico de
alguma complexidade, aps a derrubada do
capital. A convico sobre uma simplificao
intrnseca da administrao e da produo, da
economia e da poltica, encontrou sua expresso
mais apaixonada nas pginas de O Estado e a
Revoluo, onde qualquer cozinheira poderia
dirigir o Estado. O legado do pensamento
institucional no marxismo clssico foi, portanto,
sempre muito frgil, com terrveis conseqncias
para o processo efetivo de institucionalizao na
Rssia bolchevique. A tradio ps-clssica do
marxismo ocidental nada fez para remediar tais
deficincias. Entretanto, ela desenvolveu uma
srie de discursos filosficos que projetavam
transvaloraes diversas de tipo civilizatrioideal. A Escola de Frankfurt, com pensadores
associados mais imprecisamente a ela, foi mais
fecunda: especialmente Marcuse e Bloch
produziram exemplares diretos de utopia moral-

esttica, e Adorno produziu elementos oblquos.


Todos se colocavam num plano especulativo
completamente distante de qualquer movimento
social ou realidade poltica existente.
115
Contudo, inquestionvel a herana positiva
desse fio no marxismo ocidental. Parece provvel
que, possivelmente atravs de sua modificao
pedaggica atenuada na teoria da comunicao
de Habermas, isso sepulte no futuro num estmulo
significativo para esforos criativos de novas
transvaloraes.
No entanto, ainda verdade que pouco ou nada
desse trabalho abordou a realizao de um futuro
socialista tangvel. O terreno institucional
continua sendo tipicamente negligenciado. Mas
absolutamente claro que, sem uma sria
investigao e mapeamento, qualquer avano
poltico para alm de um capitalismo parlamentar
continuar bloqueado. Nenhuma classe operria
ou bloco popular numa sociedade ocidental jamais
dar um salto no escuro, a essa altura da histria,
menos ainda no escuro cinzento de uma sociedade
oriental d tipo atualmente existente. Um

socialismo ainda incgnito jamais ser envolvido


por ele.
Para aproxim-los, h quatro grandes reas onde,
acima de tudo, so necessrias pesquisas e
propostas prticas urgentes. (i) A primeira a
estrutura poltica de uma democracia socialista.
Quais seriam as formas determinadas de mandato,
periodicidade, imunidade, constituinte, num
sistema neo-sovitico que articulasse os
princpios de lugar de trabalho e de residncia
numa democracia dos produtores, abrangendo
tambm a economia e a poltica? Em que medida
subsistiria um aparato administrativo profissional?
Qual a diviso de poderes que se estabeleceria?
Como se distribuiria a jurisdio entre instncias
locais e nacionais de autoridade? Existiria uma
nova tecnologia de representao? Quais seriam
as formas timas de se desagregar o controle dos
meios de comunicao? (ii) A segunda rea
central de debate evidentemente o padro de
uma economia socialista avanada. Assumindo
uma plena democracia dos produtores e plena
deciso popular sobre planos alternativos,
permanecem ainda todos os problemas mais
difceis e intrincados. Qual seria a srie de formas
de propriedade social? Quo grande ou limitado

seria o papel do mercado? O planejamento


poderia sempre se ajustar previamente a novas
necessidades com seu dinamismo intrnseco? Que
dispositivos existiriam para resolver conflitos
entre interesses regionais e centrais? Qual seria a
combina116
o adequada de mecanismos de preo? Como os
direitos do consumidor poderiam se articular aos
do produtor, nos servios bsicos? O leque de
escolha dos produtos deveria ser ampliado ou
restringido? Que padres tecnolgicos e qual
distribuio dos tempos de trabalho seriam
desejveis? Como seriam remunerados trabalhos
diferentes? (iii) Uma terceira rea que h muito
exige uma reflexo cuidadosa o que poderia ser
chamado padro scio-cultural de nivelao
libertria ou seja, meios de abolir
desigualdades de classe e de sexo, para alm da
reapropriao dos meios de produo pelos
produtores diretos. Que tipos de transformao
meticulosa do sistema educacional, e quais
alteraes da diviso de trabalho tenderiam mais
efetivamente a superar qualquer nvel herdado ou
imposto de oportunidades sociais mas, ao
mesmo tempo, mais multiplicando do que

diminuindo a diferenciao individual e o


desenvolvimento de talentos? (iv) A ltima rea, e
a mais problemtica, concerne s relaes
internacionais entre inevitavelmente pases
socialistas desigualmente desenvolvidos. Em
ltima anlise, a se inclui o problema da relao
entre as classes produtoras das naes ricas e as
das naes pobres, bem como a questo da relao
entre o mundo rural e o mundo industrial nos
pases mais pobres. Qual seria um padro
concebvel de fluxos comerciais e financeiros
equitativos entre o Norte e o Sul, ambos liberados
do domnio do capital? Como os recursos e
rendimentos poderiam ser progressivamente mais
bem distribudos? Que tipos de intercmbio e
difuso tecnolgica melhor poderiam despolarizar
a geografia econmica legada pelo capitalismo?
Um
desenvolvimento
equalizado

historicamente concebvel? E, se o for, o que


significaria isso?
Simplesmente enumerar tais questes registrar
quo pouco a maioria delas tem sido abordada
diretamente pela tradio marxista no Ocidente.
contra esse pano de fundo que o surgimento
recente de Economics of Feasible Socialism, de

Alec Nove, mostra-se to significativo.114 Num


trabalho de clareza e frescor luminosos, senso
comum e bom humor, lgica analtica e cuidado
emprico. Nove ps de lado um sculo de
preconceitos e iluses no investigadas
117
sobre o que estaria do outro lado do capital, e
despertou-nos para nossa primeira viso real do
perfil de uma economia socialista sob controle
democrtico. As premissas dessa viso criticam
hbil e elegantemente a idia de que os valorestrabalho seriam predominantes em qualquer forma
de clculo racional no socialismo; de que o
mercado poderia ser inteiramente substitudo pela
planificao; de que a prpria planificao central
poderia estar isenta das antinomias entre os nveis
de sua hierarquia de poder decisrio; ou de que a
diviso do trabalho poderia dar passagem a uma
simples troca de papis e habilidades. Contra
todos esses conceitos errneos, Nove mostra quo
centrais devem ser os critrios de escassez e
utilidade para o cmputo dos valores sob o
socialismo; quo necessrios continuam a ser o
mercado e a moeda, como os mediadores mais
eficientes
da
escolha
microeconmica
114

Londres, 1983.

democrtica, em grande parte do consumo; quo


pouco a sua preservao contradiz a orientao
geral de um plano central, adequadamente
elaborado e controlado; e quo essencial ser a
variedade dos tipos de propriedade e
empreendimento social, em qualquer associao
livre de produtores. Suas solues preferidas
consideram pelo menos cinco formas principais
a propriedade estatal das indstrias bsicas de
bens de produo e instituies financeiras;
empresas socializadas autodirigidas, operando em
escala local; cooperativas controlando sua
propriedade; pequenos empreendimentos privados
com um mximo estrito capital; e finalmente uma
grande quantidade de auto-emprego qualificado.
A seduo deste modelo est na sua combinao
entre realismo e radicalismo uma marca
caracterstica de boa parte do livro. Longe dos
planos supercentralizados e dos monoplios
burocrticos dos Estados comunistas, com seus
esforos inteis de suprimir as relaes de
mercado e os mecanismos de preo por um
decreto administrativo, com alto custo dos
produtores e consumidores, o socialismo
possvel de Nove est igualmente distante de
qualquer um dos substitutos social-democratas ao
capitalismo: toda propriedade privada dos

principais meios de produo abolida, numa


economia onde os diferenciais de renda mantmse numa escala de variao de 1:2 ou 1:3, numa
compresso muito mais drstica que a da mais
igualitria das sociedades existentes no Leste.
118
O livro de Nove traz uma polmica, memorvel
pela sagacidade e ausncia de rancor, com o
grosso do conhecimento marxista convencional
acerca dos temas que ele discute (embora no com
todos os marxistas: Trotsky como ele observa
antecipou algumas de suas concluses). De fato,
The Economics of Feasible Socialism talvez o
primeiro trabalho fundamental da poca de psguerra sobre e para o socialismo a ser
explicitamente escrito de fora da tradio
marxista. Como tal, representa uma lio moral e
intelectual para qualquer esquerda autodefinida
marxista, agora ciente de encontrar os mesmos
padres de honestidade e acuidade de suas
contribuies nas discusses em andamento sobre
um socialismo futuro. Isso no significa que o
trabalho de Nove escape a crticas. Ele censura
justamente a principal tradio marxista pelo
utopismo em boa parte de sua concepo de uma
sociedade socialista insistindo, em termos

praticamente idnticos aos de Williams, que no


a simplicidade, mas sim a complexidade que
caracterizar um modelo realista. Mas sua
abordagem do marxismo tambm, de certa
forma, curiosamente desatenta. Pois o que confere
grande autoridade ao livro seu ntimo
conhecimento e exame prximo das economias
planejadas de tipo sovitico reformadas ou no
reformadas, desde seus primrdios nos anos 20
at os dias de hoje. Foi a elas que Nove dedicou a
maior parte de sua vida de estudos. Grande parte
da mensagem do livro precisamente que
nenhuma democracia socialista no Ocidente
poderia permitir-se ignorar o registro detalhado do
planejamento centralizado no Leste, satisfazendose simplesmente com as premissas de que ele
burocrtico, e portanto nada h a fazer com o
socialismo. Neste sentido, a pr-condio
histrica da realizao terica de The Economis of
Feasible Socialism foi a experincia prtica
cumulativa dos esforos de construo socialista,
em condies muito duras e desvantajosas, em
nome do marxismo. No h nenhuma outra
experincia histrica disponvel para ns: a socialdemocracia fornece poucas lies para o
empreendimento de Nove, e est basicamente
ausente do seu livro. Por trs disso esto, no as

vacuidades de um Crosland cujo Future of


Socialism no propriamente mencionado , mas
o discernimento e a sensatez de reflexes como
Dilemmas of a Socialist Economy, de Kor
119
nai.115 O laboratrio onde se forjou o realismo de
Nove a Europa de Leste e a Unio Sovitica.
Aquele pano de fundo tambm indica, contudo, o
que falta essencialmente no seu trabalho. Como
sairmos de onde estamos hoje para chegarmos
aonde ele nos indica para amanh? Em Nove, no
h resposta a essa pergunta. Sua discusso
insuficiente da transio dispersa-se em
conselhos apreensivos de moderao ao Partido
Trabalhista Britnico, e pleitos para uma
115

Para o trabalho crescente de Janos Kornai, ver


sucessivamente Anti-Equilibrium, Amsterd, 1971; Economics
of Shortage; Amsterd, 1980; e Growth, Shortage and
Efficiency, Oxford, 1982 uma trilogia, como ele explica neste
ltimo (p. 2), destinada a estabelecer fundamentos
metodolgicas gerais para o estudo de sistemas econmicos
alternativos; a contribuir para a teoria macoeconmica de uma
economia socialista; e por fim a esboar uma teoria
macroeconmica dinmica de tal economia. Podem-se
encontrar observaes prticas sobre a experincia hngara no
seu livro acima citado, Dilemmas of a Socialist Economy,
Dublin, 1979

compensao
adequada
aos
capitalistas
proprietrios das indstrias maiores, se estas vo
ser nacionalizadas. Em momento algum h
qualquer compreenso da titnica mudana
poltica que teria de ocorrer, e da grande violncia
da luta de classes, para que se materializasse o
modelo econmico do socialismo por ele
defendido. Entre o radicalismo do futuro Estadofim por ele analisado, e o conservadorismo das
medidas presentes que ele est pronto a apoiar, h
um abismo intransponvel. Como a propriedade
privada dos meios de produo seria algum dia
abolida por polticas mais respeitadoras do capital
do que as. de um Allende ou um Benn, que ele
reprova? O que desapareceu das pginas de The
Economics of Feasible Socialism foi praticamente
qualquer ateno dinmica histrica de qualquer
srio conflito sobre o controle dos meios de
produo, como mostram os anais do sculo XX.
Se o capital inflige tal destruio a uma provncia
remota do seu imprio, to pobre e pequena como
o Vietn, para evitar sua perda, possvel que ele
aceite pacificamente sua eliminao em sua
prpria terra natal? As lies dos ltimos 65 anos
so, quanto a isso, inequvocas e sem excees:
no h um caso, da Rssia China, do Vietn a
Cuba, do Chile Nicargua, onde a existncia do

capitalismo tenha sido contestada e as frias da


interveno, bloqueio e guerra civil no tenham
atacado em resposta. Qualquer transio vivel
120
para o socialismo no Ocidente deve atenuar esse
padro: mas esquivar-se ou ignor-lo ao mesmo
tempo afastar-se do mundo do possvel. Do
mesmo modo, construir um modelo econmico
socialista em um pas avanado um exerccio
legtimo: mas tal como faz esse livro extra-lo
de qualquer relao calculvel com um ambiente
capitalista
circundante
e
necessariamente
antagonista deix-lo suspenso no ar. A ironia do
empreendimento de Nove que um trabalho que
se mostra resolutamente realista em todos os
pontos estaria baseado numa abstrao
tipicamente utpica da realidade histrica efetiva
e de seu campo emprico de foras. No levando
em conta tal histria, The Economics of Feasible
Socialism torna-se sujeito mesma crtica que ele
tantas vezes faz ao marxismo: procede na base de
asseres manifestamente irrealistas sobre como o
povo age uma vez organizado em classes
antagnicas. Neste sentido, somente uma Politics
of Feasible Socialism poderia resgat-lo do

mbito do pensamento utpico do qual ele tenta


escapar.
Nenhum livro, porm, poderia esperar abranger a
totalidade dos problemas postos por uma transio
ao socialismo, para alm da burocracia e do
capital. H algo do funcionrio pblico que foi
Nove, no melhor sentido, na sua abordagem desse
socialismo: uma sntese de especialista, expondo
lcida e precisamente, com certo distanciamento,
os ordenamentos prticos que seriam convenientes
se se fizesse uma opo por tal sociedade. De
alguma forma, essa mesma distncia do calor e
do embate poltico que d ao seu trabalho sua
fora particular de atrao. Livre de qualquer
clculo estratgico, dirigido apenas pela
generosidade e decncia evidentes que inclinam o
autor ceteris paribus a uma ordem econmica
mais justa, a imagem resultante de uma sociedade
possvel to sensvel e cativante que provvel
que colabore mais para converses ao socialismo
do
121
que qualquer outro trabalho recente, de formao
mais convencional ou engajada na esquerda.

H numerosas concluses a serem esboadas.


Uma mudana do eixo de valores para o eixo
institucional, em projees de um futuro socialista
ou comunista, tem sido muito necessria, e deve
trazer consigo uma nova compreenso das
complexidades prticas. Mas essa mudana em si
no representa um movimento para fora do espao
utpico enquanto tal, h tanto tempo dissociado
de qualquer anlise plausvel dos processos
histricos capazes de realizar valores e
instituies. Isso no depreciar a nfase em
nenhum dos eixos. Pelo contrrio, o exemplo que
acabamos de observar mostra como uma
contribuio pode se tornar importante por um
esforo contnuo em pensar os problemas de um
socialismo possvel a partir do interior daquele
espao. Na verdade, investigaes ulteriores se
beneficiariam com uma dialtica mais ativa entre
a remodelao dos valores e a redefinio das
instituies, dialtica onde cada uma delas
operaria como mediao ou controle da outra,
para permitir novas formas de abertura. digno
de nota que, nos ltimos anos, as duas iniciativas
principais para recobrir o fosso entre discursos
institucionais e ideais de transformao
situem-se bastante fora do mbito da discusso
socialista propriamente dita. Elas vieram do

movimento feminista e do movimento ecolgico.


Ambos levantaram questes de ordens
simultaneamente de maior alcance e maior
profundidade relaes entre os sexos, relaes
entre humanidade e natureza, mais obliquas do
que internas s relaes entre classes, que a
principal preocupao do marxismo , mas que,
ao mesmo tempo, permitiam pronta articulao
em objetivos prticos de curto alcance. A margem
de erro e mesmo mistificao que, de vez em
quando, se incorporava em cada uma bastante
inevitvel. Mas o que marcante a facilidade de
trnsito por toda a gama de transvaloraes as
mais metafsicas das relaes existentes at suas
retificaes institucionais mais imediatas.
Provavelmente no casual que o nico corpo de
trabalho contemporneo sobre o perfil de um
socialismo alternativo a ocupar um registro mdio
criativo entre ambas, combinando reflexo
filosfica com propostas prticas
122

numa sntese determinada, a obra originalssima


de Andr Gorz, alimentada diretamente pelas
preocupaes ecolgicas.116
Agora, para concluir. Nem todo programa de
emancipao humana coincide com o advento do
socialismo, que atualmente no detm o
monoplio do discurso utpico. Nem toda
contribuio ao socialismo como corpo de
pensamento coincide com a produo do
marxismo, que tambm no detm o monoplio
da teoria crtica na esquerda. Onde fica o
materialismo histrico nos anos 80? Num sentido,
no mesmo lugar onde ele sempre esteve: no
cruzamento entre passado e futuro, economia e
poltica, histria e estratgia ou seja, no centro
de toda referncia socialista atual, mesmo onde
ele poderia ser superado. Tal centralidade no
uma exclusividade. Reivindicaes exclusivistas
sempre foram infundadas. Contudo, persistem as
bases para a sua centralidade, por razes sugeridas
pelos contra-exemplos que eu citei. Pois o
Ver em especial a notvel segunda parte de Adieux au
Proltariat, Paris, 1980, e Les Chemins du Paradis, Paris, 1983.
Estabelecem um paralelo interessante com a obra de Nove.
Aqui se reconhece tambm o problema dos vetores polticos no
presente para os valores culturais e prticas econmicas do
futuro.
116

materialismo histrico continua a ser o nico


paradigma intelectual suficientemente capacitado
para vincular o horizonte ideal de um socialismo
futuro s contradies e movimentos prticos do
presente, e sua formao a partir de estruturas
do passado, numa teoria da dinmica determinada
de todo o desenvolvimento social. Como qualquer
programa de pesquisa a longo prazo das cincias
tradicionais, ele conheceu perodos de repetio e
estagnao, e gerou erros e falsas direes. Mas,
como qualquer outro paradigma, ele no ser
substitudo enquanto no houver um candidato
superior para um avano global comparvel no
conhecimento. Ainda no h sinais disso, e
podemos portanto estar confiantes de que muito
trabalho nos espera amanh, assim como hoje, no
marxismo. A classe operria no Ocidente est
atualmente desorganizada, nos paroxismos de
uma das mais extensas recomposies que tm
periodicamente marcado a sua histria, desde a
Revo123
luo Industrial; mas est muito menos derrotada
e dispersa do que na poca da ltima Grande
Depresso, e descontando a guerra ainda tem
muitos dias pela frente. O marxismo no tem

motivos para abandonar seu ponto de


Arquimedes: a busca de aes subjetivas capazes
de estratgias efetivas para o desalojamento de
estruturas objetivas. Mas, em meio s atuais
mudanas que percorrem o capitalismo mundial,
aqueles trs termos s podem se combinar com
xito se tiverem um fim comum que milhes de
pessoas hoje hesitantes ou indiferentes possam
desejar e no qual, ao mesmo tempo, acreditar.
Este fim ainda est longe, sob qualquer avaliao.
Mas podemos ter certeza de que no ser
alcanado sem o fluxo da principal tradio do
socialismo a corrente do materialismo histrico
em direo a ele.
Fim do livro