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33 Encontro Anual da Anpocs

GT 4: Conflitos ambientais, processos de territorializao e identidades


sociais

Povos e Comunidades Tradicionais Demarcando Territrios na


Amaznia: uma anlise crtica do caso das Quebradeiras de Coco
Babau

Iran Veiga1
Noemi Miyasaka Porro2
Dalva Mota3
Luciene Dias Figueiredo4

1
2
3

Ncleo de Cincias Agrrias e Desenvolvimento Rural - Universidade Federal do Par, iveiga@ufpa.br


Ncleo de Cincias Agrrias e Desenvolvimento Rural - Universidade Federal do Par, noemi@ufpa.br
Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria) Amaznia Oriental, dalva@cpatu.embrapa.br
Doutoranda do Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais - Universidade Federal do Par, consultoria@miqcb.org.br

Povos e Comunidades Tradicionais Demarcando Territrios na Amaznia: uma


anlise crtica do caso das Quebradeiras de Coco Babau
Iran Veiga, Noemi Miyasaka Porro, Dalva Mota, Luciene Dias Figueiredo

Resumo
A crescente ateno ao meio ambiente, em especial nos ltimos 20 anos, parecia
favorecer povos e comunidades tradicionais envolvidos em conflitos ambientais,
inclusive no controle sobre processos de territorializao vinculados a recursos naturais
especficos. Decretos e medidas refletiram relativa considerao aos movimentos sociais
aglutinados em torno de identidades coletivas de base tnica, como quilombolas,
seringueiros e quebradeiras de coco. Porm, essas categorias polticas de mobilizao
tm enfrentado complexas negociaes na execuo de leis e aes de desenvolvimento,
tanto internas a seu grupo social, quanto com segmentos sociais historicamente
antagnicos e o Estado. Esta anlise crtica identifica possibilidades nessas negociaes,
discutindo estratgias adotadas e os riscos de rupturas nas redes sociais que, finalmente,
mantm a integridade de seus territrios e modos de vida.

Introduo

No Brasil, a partir de meados da dcada de 1980, diferentes movimentos sociais 5


no meio rural lograram reconhecimento no espao pblico, afirmando identidades
coletivas de base tnica vinculadas a determinados territrios e a recursos naturais
especficos. Naquele contexto, a aproximao entre instituies promotoras da
conservao ambiental (sobretudo ONGs ambientalistas) e movimentos sociais, como o
de quilombolas, seringueiros e quebradeiras de coco babau, foi considerada essencial
para o avano de polticas pblicas e programas de desenvolvimento que integravam
questes ambientais e sociais. As Reservas Extrativistas e os diversos projetos
desenvolvidos com este enfoque foram instrumentos considerados vitais para um maior
controle sobre os processos de territorializao pretendidos por tais movimentos.
Porm, ao longo dessas duas dcadas, foram tambm crescentemente registradas
situaes de conflitos ambientais em que se posicionam antagonicamente sujeitos sociais
outrora aliados. Tais conflitos se verificaram tanto em situaes locais, no confronto entre
leis ambientais e formas tradicionais de gesto de recursos naturais, quanto em situaes
institucionais, no confronto entre atores de perspectivas divergentes sobre a questo, em
organizaes de base, e em agncias governamentais e no governamentais. Os conflitos
ambientais, e os diferenciais de poder entre atores, chegaram ao ponto de se conceber a
possibilidade de se tratar de um neo-colonialismo ambiental (Diegues, 2008).
Assim, se a ateno global e nacional s questes ambientais proporcionou uma
arena frtil para uma maior visibilidade social tanto para grupos indgenas como para as
chamadas comunidades tradicionais6, tambm trouxe complexos dilemas. Se as
Definimos movimentos sociais como uma categoria analtica que envolve um conjunto de referncias
simblicas em um campo de valores e prticas sociais, os quais so construdos na ao e memria
coletiva, penetrando nas relaes dentro e entre famlias, comunidades e sociedade, nos nveis local,
nacional e global (Scherer-Warren et al., 2002:248). Enquanto movimentos sociais so no hierrquicos e
fluidos, organizaes sociais ou de base so estruturas hierrquicas e normatizadas criadas para representlos na interlocuo com outros setores da sociedade.
6
Segundo a legislao brasileira, povos e comunidades tradicionais so definidos como: grupos
culturalmente diferenciados que se reconhecem enquanto tal, os quais mantm suas prprias formas de
organizao social, ocupando e usando territrios e recursos naturais como condio para sua reproduo
social, religiosa, ancestral e econmica, utilizando conhecimentos, inovaes e prticas geradas e
transmitidas atravs da tradio (Decreto 6040 de 07 de fevereiro de 2007).
5

identidades coletivas de base tnica foram reconhecidas e atingiram essa maior


visibilidade7, tambm foram forjadas em processos de dura negociao sobre o acesso e
formas de gesto de recursos naturais. Este estudo analisa criticamente essas
negociaes, utilizando a noo de territorializao proposta por Oliveira (1998), luz de
pesquisas empricas realizadas junto ao Movimento das Quebradeiras de Coco Babau
(MIQCB), criado e dirigido por mulheres que tiram seu sustento das florestas de babau
(Attalea speciosa, antes conhecido como Orbignya phalerata). Este estudo de caso
mostra como esta organizao de base enfrentou desafios tais como a fragmentao do
prprio movimento, a desconexo das lideranas de sua prpria base e o risco de ruptura
das redes sociais que mantm a integridade de seus territrios.

O Movimento das Quebradeiras de Coco Babau


As quebradeiras de coco babau vivem em comunidades tradicionais localizadas
dentro ou nas proximidades de babauais nas regies Norte e Nordeste do Brasil. Elas
ganham seu sustento coletando e quebrando frutos de babau para extrair as amndoas
(as quais so consumidas de diferentes formas e vendidas por seu leo), alm da
realizao

de

roas

de

arroz

de

corte-e-queima.

Os

babauais

constituem

aproximadamente 20 milhes de hectares de floresta secundria contnua, cobrindo uma


ampla rea desde que a colonizao comeou, a partir do sculo XVII, a perturbar as
florestas de terra firme da Amaznia oriental (Anderson, 1990). Este extrativismo,
conectado ao mercado internacional desde pelo menos 1911, tem sido levado a cabo
principalmente por mulheres e crianas, envolvendo atualmente um nmero estimado em
400.000 famlias camponesas8.
As amndoas de babau tambm so utilizadas para consumo das famlias, mas
seu principal destino a venda para a indstria para a produo de leo comestvel,
Definimos visibilidade social como o resultado de processos complexos nos quais distintos grupos sociais
fazem com que sua identidade e existncia social sejam reconhecveis pela sociedade.
8
Segundo o IBGE havia em 2006 126.000 chefes de famlia declarando a coleta e quebra do babau como
atividade produtiva. As organizaes de base das quebradeiras estimam em 400.000 seu nmero. De
qualquer maneira trata-se do maior grupo (em nmero de famlias) de comunidades tradicionais realizando
atividades extrativas florestais, e do segundo em termos de valor de produo.
7

margarina, sabo e cosmticos. A renda proveniente do babau em geral garante o


sustento das famlias at a colheita do seu principal cultivo, o arroz, produzido em
pequenas roas de corte-e-queima abertas nos babauais. Homens, mulheres e crianas
trabalham nestas roas, manejando recursos agrcolas e extrativos nos Estados do
Maranho, Par, Tocantins e Piau. Seus territrios9, que coincidem com as reas onde
abundam os babauais, incluem diversas regies fitogeogrficas, indo da floresta mida
no Maranho central e ocidental, sudeste do Par e norte do Tocantins, at as zonas
periodicamente inundadas da Baixada Maranhense e as de transio para a Caatinga
semi-rida no Piau.
O campesinato que forma estas comunidades tradicionais compartilha uma
histria comum de opresso e resistncia a partir de diferentes origens onde a
destribalizao, a escravido e a migrao forada so os principais elementos.
Atualmente, estas comunidades enfrentam condies polticas e sociais muito especficas
em cada territrio. Enquanto algumas quebradeiras em comunidades quilombolas da
Baixada Maranhense lutam contra criadores de bfalos que avanam sobre suas terras,
outras, assentadas no sudeste do Par, lutam contra indstrias que competem pelos frutos
do babau para fazer carvo vegetal para a produo de ferro gusa. No entanto, todas as
quebradeiras resistem contra cair no que elas chamam de novas formas de cativeiro, ou
seja, subordinao a grandes proprietrios de terra que grilam suas terras e cobram pelo
acesso aos babauais. Elas buscam ficar livres desta subordinao atravs do trabalho
livre, ou seja, a possibilidade de trabalhar para si mesmas, sem depender de um patro,
integrando atividades agrcolas e extrativas sob o controle da famlia, levadas a cabo
atravs de relaes especficas de gnero e gerao (Porro, 2002).
Em comunidades que mantiveram suas formas de organizao tradicional, esta
forma de produzir camponesa baseada em uma percepo e uma prtica da terra e dos
babauais enquanto recursos de uso comum. Normas definidas culturalmente prescrevem
Utilizamos aqui a definio de territrio dada por Albaladejo e Veiga (2002:1), que o consideram na
acepo da geografia social e cultural, ou seja, no 'o espao': uma ordem local de apropriao social e
simblica do mesmo. uma ordem em transformao constante: o territrio o cadinho, e tambm o
palco, onde se formam e se reproduzem histrias e identidades de grupos sociais e de indivduos. Isto
implica em que ele tenha capacidade de harmonizar e/ou articular histrias e identidades atravs de
relaes cotidianas ou espordicas entre as pessoas, e entre as pessoas e as coisas, particularmente, os
recursos locais. s a partir do momento em que existe um territrio, que a questo de um futuro comum
dos atores e dos grupos sociais que convivem num espao pode fazer sentido.
9

um sistema de quem chega primeiro, usa primeiro, de maneira que todos devem
esperar que os frutos caiam sozinhos para que possam ser coletados; e ningum faz
demandas de propriedade individual de palmeiras. Pesquisas realizadas desde os anos
1970 (Mouro, 1975; Mouro e Almeida, 1974; Porro, 1997; Carvalho, 2000; Lago,
2004; Figueiredo, 2005) mostram que, em cada territrio, mesmo que estratgias
econmicas e ambientais possam variar, a quebra do babau no somente uma fonte de
renda, mas tambm tornou-se um importante smbolo da identidade destas camponesas e
a fundao material para um meio de vida distinto. Estes estudos demonstram a
centralidade de seus territrios e do trabalho livre para uma roa bem sucedida apoiada
pela quebra do babau. Estes permitem a autonomia e a reproduo do grupo familiar
enquanto unidade de produo e consumo segundo sua prpria cultura, mesmo em um
contexto dominado por grandes proprietrios poderosos e por um Estado geralmente
desfavorvel s quebradeiras e suas famlias.
No final dos anos 1960, leis e polticas pblicas estaduais e federais criaram as
condies para que criadores de gado expropriassem comunidades tradicionais,
privatizando terras pblicas e legitimando a grilagem de terras (Almeida, 1994). Durante
os trinta anos seguintes, governos estaduais e federais tacitamente permitiram a
eliminao de centenas de comunidades tradicionais em favor de fazendas,
particularmente de enormes fazendas de gado, o que resultou em concentrao fundiria
e desmatamento (Almeida, 1995). J durante os anos 1970, resistncias locais
comearam a aparecer espontaneamente contra criadores de gado que cortavam
babauais e impediam as quebradeiras de coletar babau, deixando seu gado destruir as
roas de arroz dos camponeses ou plantando pastagens em reas florestais at ento
manejadas por comunidades locais. Ao longo dos anos 1980, aes de base apoiadas por
setores da Igreja Catlica prximos teologia da libertao (como a CPT - Comisso
Pastoral da Terra), por organizaes de base (CENTRU - Centro de Educao e Cultura
dos Trabalhadores Rurais e ASSEMA - Associao de Assentamentos do Estado do
Maranho) e por ONGs (como a Sociedade Maranhense de Defesa dos Direitos Humanos
e o Centro de Educao Popular de Esperantina, no Piau) comeam a fazer com que a
luta das quebradeiras fosse se tornando mais visvel para o pblico em geral. Em 1991,
240 mulheres representando comunidades de quatro Estados se renem em So Lus,
6

pela primeira vez se identificando como quebradeiras de coco babau. Em 2001, em


uma assemblia geral que contou com 240 mulheres, criada oficialmente uma
organizao de base denominada Associao do Movimento das Quebradeiras de Coco
Babau (MIQCB). Cada uma das 6 principais reas de atuao do movimento,
conhecidas como regionais (Baixada Maranhense, Vale do Mearim, Imperatriz, Bico
do Papagaio, Sudeste do Par e Piau), elegeu ento duas coordenadoras entre as
lideranas locais para compor uma coordenao geral de 12 quebradeiras. Para alcanar
as metas estabelecidas pela assemblia geral e registradas no Relatrio do II Encontro
Interestadual, iniciou-se um processo gradual de formalizao e consolidao do MIQCB
como uma organizao representativa, o qual tornou necessria uma srie de mudanas
nas prticas das associadas e das lideranas. O MIQCB foi fundado no somente para
representar a diversidade das regionais, mas tambm para lidar com novas
responsabilidades e interagir com assessores e tcnicos, assim como para negociar com
governos, com doadores, com a mdia e com a sociedade em geral. Este processo tem
demandado um exerccio constante de negociao de diferenas e convergncias, dentro
do prprio grupo das quebradeiras e entre elas e atores externos. Apesar das dificuldades,
o 6 Encontro Interestadual realizado em 2009 foi um momento de comemorar desafios
superados e discutir fracassos com os quais a organizao teve que lidar neste processo
de aprendizagem social.

Riscos e oportunidades para um novo movimento social


Segundo Scherer-Warren (2002), transformaes numerosas e cada vez mais
rpidas, e um contexto de globalizao econmica, tecnolgica e informacional, tm
provocado mudanas nas formas e maneiras de atuar de movimentos sociais e nas
organizaes de base que os representam. Neste cenrio, novos temas emergem, por
exemplo a luta pela cidadania e o reconhecimento de direitos culturais, os quais vo alm
das convencionais lutas de classe.
O movimento das quebradeiras pode ser analisado como um novo movimento
social (Scheren-Warren, 2002) ou movimento social contemporneo (Cohen, 1985). Ele
7

no se define atravs da noo de classe social, mas sim enquanto um movimento de


base, democraticamente organizado e pouco hierarquizado e, como outros movimentos
do mesmo tipo, envolve atores que se tornaram conscientes de sua capacidade de criar
identidades e das relaes de poder envolvidas na sua construo social (Cohen, 1985:
694, nossa traduo). Esses movimentos tem uma caracterstica de auto-limitao, na
medida em que seu objetivo no a conquista do Estado ou uma transformao radical
da sociedade, mas reorganizar as relaes entre economia, Estado e sociedade (Cohen,
1985: 670) de maneira mais democrtica e transparente. Para tanto eles agem na arena da
sociedade civil, pois nessa arena que podem se criar essas novas identidades, e atravs
delas tentar transformar relaes sociais de subordinao nas quais frequentemente esto
envolvidos os grupos sociais que participam nesses movimentos (como o caso das
quebradeiras). Assim, as organizaes formais constitudas por estes movimentos (como
o MIQCB) no so somente meios para atingir um fim, mas um fim em si mesmo na
medida em que permitem a criao e o fortalecimento destas identidades.
No entanto o movimento das quebradeiras no um tpico novo ou
contemporneo movimento social como os constitudos nos anos 1960 e 1970 na
Europa ocidental e na Amrica do Norte. Ele tambm deve suas caractersticas ao seu
surgimento no contexto brasileiro ps-Constituio de 1988 (e sua forte relao com
organizaes envolvidas em lutas de classe mais convencionais), assim como
influncia do aparato de desenvolvimento (Breton, 2005; Escobar, 1995) criado no
Brasil (e em outras partes da Amrica Latina e do mundo em desenvolvimento) a partir
dos anos 1990 com as polticas de desengajamento do Estado. Este perodo se caracteriza
por uma mudana de atores, temas e filosofia de trabalho para o desenvolvimento. O fim
do quase monoplio estatal na rea do desenvolvimento rural (que marca o refluxo do
desenvolvimentismo na Amrica Latina) leva a uma multiplicao dos atores
participando nas intervenes de desenvolvimento, tanto no que diz respeito a seus
financiadores como a seus implementadores, por exemplo ONGs e movimentos
sociais/organizaes representativas de setores subordinados da sociedade.
Finalmente as quebradeiras esto tambm firmemente ancoradas em um
campesinato nordestino/maranhense que agrupa quilombolas, descendentes de indgenas
e migrantes de vrios Estados nordestinos, o que confere a seu movimento um certo
8

conjunto de laos culturais e experincias polticas centrais construo de sua


identidade de quebradeiras. Este campesinato est envolvido desde os anos 1960 em um
processo de expanso da fronteira agrria da Amaznia oriental, o qual pode ser
analisado enquanto a transformao de comunidades tradicionais no contato com o
mercado capitalista. Estas complexas mudanas sociais ocorrem simultaneamente em
diferentes nveis: atravs da criao de organizaes camponesas baseadas na moderna
solidariedade de classe, como os sindicatos de trabalhadores rurais; mas tambm atravs
do contato destes grupos sociais com o ps-moderno aparato de desenvolvimento e
suas novas formas de solidariedade, identidade e mobilizao, e atravs das alianas
contingentes criadas com alguns atores deste aparato (ONGs, assessores e certos setores
do Estado).
Atravs destas alianas, investimentos so feitos (local e globalmente) na
construo de imagens e discursos que associem, por um lado, modos de vida
considerados ambientalmente corretos, geralmente de grupos historicamente alijados do
mercado, com os objetivos da preocupao global com o meio ambiente. A construo
desta nova imagem e discurso, atravs da apropriao de temas globais e de alianas mais
ou menos estratgicas com atores nacionais e estrangeiros, permite em certa medida
curto-circuitar as historicamente desiguais relaes de fora locais e obter ganhos
considerveis no acesso a recursos de todo tipo, entre eles recursos simblicos. Atravs
destas alianas com os novos atores do desenvolvimento, movimentos como o das
quebradeiras transformam sua luta por estes recursos em uma luta pelo direito de
construo de uma nova identidade coletiva que se joga no mbito da sociedade civil.
Esta nova identidade est relacionada tradio, mas a uma tradio politicamente
reinventada e em constante transformao. Isto no quer dizer que o acesso aos recursos
em si no seja importante. No caso das quebradeiras, o acesso ao e o controle dos
recursos agrcolas e extrativos atravs do trabalho livre em territrios livres de grandes
proprietrios central a essa luta pela redefinio de sua identidade.
No caso especfico das quebradeiras, e de movimentos sociais camponeses da
Amaznia, a criao destas novas identidades est intrinsecamente relacionada com a
constituio e o controle de um territrio abarcando o espao fsico (que pode ser no
contnuo e difuso) e os grupos sociais que o exploram e lhe do significado. Oliveira
9

(1998:55) fala da noo de territorializao, que nos parece particularmente til para a
compreenso do caso das quebradeiras, e que definida como um processo de
reorganizao social que implica: 1) a criao de uma nova unidade sociocultural
mediante o estabelecimento de uma identidade tnica diferenciadora; 2) a constituio de
mecanismos polticos especializados; 3) a redefinio do controle social sobre os
recursos ambientais; 4) a reelaborao da cultura e da relao com o passado.
A relao entre esta tradio politicamente reinventada e as prticas sociais
concretas nas comunidades tradicionais crucial para nossa anlise, pois a construo
desta nova identidade e sua capacidade de mobilizao para tanto depende desta tradio
e das solidariedades comunitrias tradicionais (o "povo da roa" e o "trabalho livre"),
mas ao mesmo tempo tem que, necessariamente, ir alm delas criando novas identidades
e novas solidariedades (as "quebradeiras" como mulheres defendendo os babauais
atravs de uma produo ecologicamente correta)10. A questo como a organizao
formal que representa o movimento das quebradeiras (o MIQCB) negocia esta difcil
transio, pois ela traz o risco implcito de ruptura e distanciamento das percepes da
base comunitria tradicional que garante a sua fora e lhe d sentido. Trata-se de um
processo de aprendizagem social que requer um tempo prprio, nem sempre compatvel
com o tempo rpido do "aparato do desenvolvimento". No parece evidente evitar a
tentao de se deixar deslizar tranquilamente para categorias como "ambientalista" ou
"feminista", oferecidas com boa vontade pelos parceiros do aparato do desenvolvimento,
mas distantes da cultura tradicional de sua base. O desafio de se apropriar destas
categorias que lhes trazem os parceiros dando-lhes um significado novo, que faa sentido
para sua gente, ou seja, como faz-lo instituindo um verdadeiro processo de
aprendizagem social, e no de mimetismo social.
Nesse processo tensionado de se manter a imagem projetada e os discursos
audveis, existem outros riscos constantes para o movimento das quebradeiras. Um risco
bastante observado e estudado o da reproduo de formas tradicionais de subordinao
personalizada (Geffray, 1995; Lna et al., 1996; Picard, 1998; Veiga e Albaladejo, 2002),
Um exemplo interessante a transformao do prprio significado da coleta e quebra do babau, que era
historicamente relacionado como o ltimo recurso de famlias desesperadamente pobres. Depender
unicamente do babau implicava que a roa havia falhado e que as mulheres tinham que quebrar babau
para no morrer de fome. As lutas do movimento das quebradeiras para criar uma nova identidade em torno
desta atividade mudou a maneira como ela percebida por muitas famlias camponesas, transformando-a
em algo de que elas podem se orgulhar.
10

10

como redes de clientela, nas quais os grupos sociais que constituem o movimento das
quebradeiras foram e so socializados.
Breton (2005), na sua crtica do aparato do desenvolvimento, tambm levanta
uma questo pertinente para o nosso caso: o risco de que a multiplicao das novas
identidades e dos novos movimentos (e novas organizaes formais), estimulada pelo
aparato do desenvolvimento e seus paradigmas e modas, dilua um certo potencial
reivindicativo e transformador dos grupos sociais subordinados. Ele mostra como o
projetismo (multiplicao de pequenos projetos para a apoiar uma grande quantidade
de organizaes representativas locais) pode justamente reforar estruturas clientelistas
locais (como as mencionadas pelos autores acima), reforando a diferenciao interna
das comunidades locais e anestesiando politicamente as organizaes representativas
com a injeo de recursos, ou seja, criando uma certa dependncia e afastando-as de uma
crtica mais efetiva de grandes problemas estruturais da sociedade.
Estes so riscos bem concretos no caminho do movimento das quebradeiras em
sua tentativa de transformar sua pouco visvel mobilizao social a nvel local, em suas
reas geogrficas isoladas, em um movimento social mais amplo e mais articulado,
atravs da formalizao do MIQCB. As organizaes locais ainda tratam de problemas
locais do cotidiano (como por exemplo o acesso aos babauais e a reproduo de seu
modo de vida especfico), mas agora o MIQCB, simultaneamente, articula no somente
estes, mas novos temas, tais como gnero, meio ambiente, proteo de conhecimentos
tradicionais e novas interaes com a sociedade nacional e internacional. O MIQCB se
tornou central para levar os problemas locais das quebradeiras para a esfera global, e tem
que lidar com as tenses entre as experincias concretas vividas pelas famlias das
quebradeiras nas suas comunidades e as imagens e discursos estrategicamente
concebidos e projetados para o dilogo e negociaes com audincias mais amplas e
atores sociais importantes.
A noo de territorializao de Oliveira (1998), utilizada originalmente no estudo
de grupos indgenas misturados, e que pode ser concebida como uma interveno
prescritiva da autoridade, com o uso de mecanismos de subordinao ao Estado, para
organizar e assentar indivduos agrupados como objetos de uma poltica-administrativa
em reas geogrficas designadas pela autoridade, chama a ateno para um outro
11

aspecto da luta das quebradeiras pela criao de uma nova identidade ligada a um
determinado territrio. Para alcanar seus objetivos elas constroem um relao com o
Estado que passa, em certa medida, por seu enquadramento a uma autoridade que
historicamente lhe foi desfavorvel. Porm, como vem ocorrendo com o movimento das
quebradeiras, o considerado objeto pode se construir sujeito e protagonizar os processos
de construo de seus territrios.
Portanto,

como

conceituado

por

Oliveira

(1998:55),

processo

de

territorializao envolveria um processo de reorganizao social tal como vem sendo


observado empiricamente junto ao movimento das quebradeiras que: estabeleceram
unidades organizativas que reconhecem em sua identidade de quebradeira de coco um
sujeito coletivo de resistncia poltica, que as diferencia por suas concepes prprias de
gnero e de relao com o recurso palmeira babau (Attalea speciosa); atravs de
unidades de mobilizao formais e informais, instituram mecanismos de atuao
poltica, sendo a chamada Lei do Babau Livre (Shiraishi Neto, 2006) um mecanismo
comum de luta; ao lidarem com a passagem da terra liberta onde a palmeira era recurso
abundante e de uso comum, para a terra sob constante ameaa de transformao em
terra de dono, as quebradeiras redefinem o controle sobre o babaual; tendo enfrentado
diferentes trajetrias histricas, em processos de escravido, destribalizao e migraes,
e estando em reas de ocorrncia de babauais que se estendem por quatro Estados, as
quebradeiras viveram e vivem diferentes processos de territorializao, e re-elaboram sua
cultura, ao mobilizarem-se em torno de uma identidade comum.
Essas implicaes em seu conjunto, como sugerido por Oliveira, constituiriam o
processo de reorganizao necessrio territorializao. Porm, essas implicaes no
ocorrem simultnea e homogeneamente junto a todas as associadas ao movimento das
quebradeiras. Ao contrrio, indivduos e grupos vivem seus processos de territorializao
de formas bastante diferenciadas. O movimento das quebradeiras lida com situaes em
que determinados grupos lograram o reconhecimento formal de seus territrios, atravs
da regularizao fundiria; enquanto outros grupos, j expropriados das terras que
tradicionalmente ocupavam, lutam pelo acesso s palmeiras e contra a cobrana de renda
sobre a produo extrativista obtida.

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Trs temas principais podem ilustrar como o movimento das quebradeiras tem
lidado com os riscos e tenses discutidos acima nas suas tentativas de manter a unidade
sem eliminar a diversidade e as reais diferenas entre suas associadas: as formas de
representao e mobilizao baseadas no trabalho livre; o tratamento dado ao meio
ambiente e agricultura; e as formas de acesso e propriedade da terra e dos recursos
florestais. Atravs de uma anlise crtica destes temas, tentamos a seguir discutir os
riscos e oportunidades que emergem neste processo de aprendizagem social que envolve
a criao de uma nova identidade poltica sem perder a coeso social que d coerncia
aos territrios e modos de vida das quebradeiras.

Formas de representao e mobilizao baseadas no trabalho


livre
Nos anos 1990 lderes dos sindicatos de trabalhadores rurais e da FETAEMA
(Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Maranho), associados CONTAG
(Confederao dos Trabalhadores na Agricultura), se preocupavam que a formalizao do
MIQCB iria causar uma fragmentao do movimento social dos trabalhadores rurais. No
entanto, as associadas do MIQCB nunca abandonaram a participao ativa nos sindicatos
municipais de trabalhadores rurais. Na verdade as quebradeiras nunca consideraram o
MIQCB como sua nica forma de organizao. Ao contrrio, elas se envolveram em
vrias organizaes, doss STRs s federaes, do Conselho Nacional dos Seringueiros
(CNS; o qual representa no somente os seringueiros mas tambm outros extrativistas) a
associaes de mulheres, de organizaes catlicas ao Movimento dos Trabalhadores
Rurais Sem Terra (MST) e partidos polticos. Elas esto ativamente envolvidas na
poltica partidria, e at agora duas de suas lideranas foram eleitas vereadoras, tendo
como plataforma eleitoral sua identidade de quebradeiras.
Ao longo dos anos, apesar das quebradeiras e do MIQCB terem adotado um
amplo leque de estratgias para alcanar seus objetivos, elas tm mantido um debate
constante sobre os princpios fundamentais que as mantm unidas. O conceito de
tradicional, tal como debatido na Conveno ILO 169, foi adotado como um termo
expressando as metas de auto-definio e autonomia do ponto de vista poltico.
13

Tradicional no tem nada a ver com imemorial tradicional uma maneira de ser, uma
maneira de existir, uma maneira de reivindicar, de ter uma identidade coletiva, a qual
uma experincia poltica como um grupo face a outros grupos e mesmo face ao prprio
Estado (Almeida, 2006). Aspectos fundamentais de sua identidade e reproduo social tais como o acesso livre aos babauais e o trabalho livre atravs da roa e do
extrativismo do babau - do sentido tradio como uma posio poltica atual, e no
como algo que sobrevive de um passado congelado no tempo.
Assim, as diversas formas e espaos de representao e mobilizao no so o
aspecto mais importante, mas sim como a tradio das quebradeiras se reflete nas
prticas destas formas de representao e mobilizao. O MIQCB tem tido sucesso at
agora em manter sua mobilizao e representao como legtimas porque, apesar de ser
uma organizao formal, tem se mantido flexvel e aberto a estratgias de representao
localmente definidas: a forma no se tornou mais importante que o contedo.
Um outro momento arriscado se apresentou quando o MIQCB foi alm da
representao, mobilizando pessoas e recursos para projetos produtivos e assumindo um
papel de assistncia tcnica. Visando compensar as deficincias do Estado, o MIQCB
contratou sua prpria equipe de assistncia tcnica e est tentando promover melhores
oportunidades para as mulheres de acesso a recursos econmicos. Ele tem at agora 26
grupos de produo coletiva, administrando mquinas de extrao de leo de babau a
nvel comunitrio, produzindo sabo e farinha de mesocarpo de babau a nvel municipal
e organizando uma cooperativa regional. O MIQCB assumiu a coordenao por um
perodo de trs anos de uma equipe de extensionistas do Programa de ATES (Assistncia
Tcnica, Ambiental e Social) do INCRA (Instituto Nacional de Colonizao e Reforma
Agrria) para os assentamentos da reforma agrria de um dos municpios onde atua. O
objetivo deste projeto melhorar o acesso ao crdito do PRONAF (Programa Nacional
de Apoio Agricultura Familiar) para atividades agropecurias e extrativas, promover a
agroecologia e melhorar o acesso das mulheres a recursos econmicos.
medida que estas novas responsabilidades vo sendo assumidas, abre-se espao
a conflitos internos e a formas de clientelismo. No entanto tem-se conseguido gerenciar
estes potenciais conflitos atravs da vinculao de valores tradicionais (honra e vergonha,
o respeito devido famlia) s novas iniciativas. Como estudos etnogrficos sobre o
14

movimento das quebradeiras tm mostrado (Lago, 2004; Porro, 1997 e 2002; Figueiredo,
2005), uma caracterstica central do movimento a transformao das mulheres da
condio de vtimas (da pobreza e do trabalho penoso imposto pelo patro) de
lutadoras. Nestas condies, seria difcil que as lideranas ou tcnicos frente dos
projetos produtivos reproduzissem o clientelismo dos patres (e mesmo o de um bom
patro), pois estes projetos tm fortes vnculos com o nvel das comunidades de onde
justamente surgiu a resistncia a estes patres.
Um outro risco trazido pela dependncia de projetos com recursos externos
constitudo pelas diferentes interpretaes e percepes de conceitos centrais dos projetos
implementados, como agroecologia, gnero e feminismo. Por exemplo, o MIQCB tem
um assento na Comisso para a Organizao da Produo das Mulheres Trabalhadoras
Rurais e na Rede de Assistncia Tcnica e Social s Mulheres, ambos do Ministrio do
Desenvolvimento Agrrio (MDA). Como esta seo do MDA adotou princpios
feministas, seus projetos so baseados na economia feminista. Apesar das quebradeiras
terem se beneficiado desta iniciativa, estudos mostram que as quebradeiras no
concebem as relaes sociais dentro de suas famlias e comunidades a partir de uma
perspectiva feminista. Ao contrrio, suas vidas cotidianas e discursos contestam a
crena de que a libertao feminina seria alcanada necessariamente atravs de
independncia econmica, como um resultado da insero individual no mercado de
trabalho (Paulilo, 2004). Apesar do dilogo entre esses diferentes pontos de vista ser
bastante incipiente, h uma clara conscincia no movimento das quebradeiras das
diferenas em jogo e da necessidade de, ao mesmo tempo em que se respeita os pontos
de vista dos agentes governamentais, respeitar tambm os pontos de vista das
quebradeiras a nvel local.
Apesar das dificuldades discutidas acima, os avanos econmicos e sociais
trazidos por estas iniciativas no campo da produo so reais. Estas tambm tm ajudado
a dar legitimidade s lideranas, pois as quebradeiras no concebem representao e
mobilizao efetivas fora de iniciativas concretas.

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O tratamento dado ao meio ambiente e agricultura


Um outro tema relevante na anlise que fazemos do movimento das quebradeiras
so as diferentes percepes entre estas, doadores, governos e ONGs sobre a roa de
corte-e-queima, a qual sem dvida contribui ao desmatamento e mudana climtica,
mas ao mesmo tempo um elemento central da identidade das quebradeiras.
Diferentemente de outras organizaes que omitem este componente em suas
demandas e projetos, o MIQCB tem afirmado a importncia desta prtica nas relaes
com atores como a Unio Europia, Action Aid, War on Want, Aktiongemeinschaft
Solidarische Welt, o MDA e o MMA (Ministrio do Meio Ambiente). Alm de fortalecer
a capacidade de dilogo com doadores e assessores em torno de temas polmicos como a
roa de corte-e-queima, as lideranas do MIQCB tm aprendido a gradualmente
estabelecer limites sobre o que e o que no negocivel. As bases de sua tradio trabalho livre, livre acesso aos babauais e, para certos grupos de quebradeiras, o uso
comum da terra - em princpio no so negociveis, mas a maneira de implement-los
pode sofrer mudanas ao longo do tempo. De fato, tradio no tem nada de
imutabilidade, ao contrrio ela est ligada a processos reais e atores sociais que
dialeticamente transformam suas prticas (Almeida, 2006). Apesar do MIQCB assumir
a centralidade em sua tradio da roa sob controle familiar, isto no quer dizer que as
tcnicas utilizadas sejam imutveis, e se esto buscando formas alternativas de se praticar
a agricultura. No entanto tenta-se realizar esta mudana de maneira gradual, de maneira a
que as participantes do movimento possam se manter no controle deste processo que no
somente de mudana tcnica, mas tambm de aprendizagem social.

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Formas de acesso e propriedade da terra e dos recursos


florestais
As quebradeiras representam um amplo leque de relaes formalizadas e no
formalizadas com a terra, com os babauais e com outros recursos naturais: de pequenos
proprietrios com ttulos legalmente vlidos a sem-terra residentes na periferia de cidades
que coletam babau em fazendas vizinhas, de beneficirios da reforma agrria em
Reservas Extrativistas a colonos em lotes de 100 ha com ttulo e manejo individual.
Apesar das profundas modificaes realizadas por grupos polticos ligados a grandes
proprietrios no I Plano Nacional de Reforma Agrria de 1985, a partir desta data vrias
comunidades tradicionais conseguiram obter o reconhecimento legal de seu domnio
sobre terras tradicionalmente ocupadas. Uma caracterstica interessante em vrias destas
comunidades que a terra foi mantida como um recurso de uso comum, desconsiderando
as tentativas do INCRA de dividi-la em lotes individuais. Nestes casos os babauais
tambm continuaram como um recurso de uso comum. Por outro lado, no entanto,
centenas de quebradeiras perderam neste mesmo perodo o acesso a suas terras
tradicionais, tornando-se sem-terra ou mantendo-se na terra sem nenhum reconhecimento
legal de seu direito sobre a mesma. Ao mesmo tempo, em projetos de assentamento nas
reas de fronteira agrria mais recente, como nos Estados do Par e do Tocantins, a terra
foi dividida em lotes individuais. Nestes casos os babauais que caem em lotes
individuais freqentemente ficam submetidos a regras diferentes, com os proprietrios
impedindo a entrada de mulheres que no estejam relacionadas com seu grupo familiar.
Da mesma maneira, em locais onde a terra escassa, pode haver divergncias dentro do
prprio grupo familiar sobre quantos babaus necessrio cortar para se fazer a roa de
corte-e-queima.
O MIQCB est lidando com estas questes em duas frentes. Ao mesmo tempo em
que promove debates dentro das comunidades, a organizao tem uma participao ativa
nos espaos pblicos onde estes problemas so tratados. Um exemplo de avano nesta
rea foi incluso do babau no programa do governo federal de preos mnimos para a
agricultura. Apesar de se tratar de um valor baixo, trata-se de uma ajuda significativa em
regies onde a sua comercializao mais difcil, o que influencia na deciso de se cortar

17

ou no os babaus no momento de preparao da roa, o que por sua vez muda algumas
variveis na relaes de gnero dentro do ncleo familiar.
Apesar da reforma agrria ter permanecido como uma bandeira de luta desde o
incio das mobilizaes das quebradeiras, em 2003 uma demanda histrica das
quebradeiras emergiu como a principal do MIQCB: a lei do babau livre, ou seja, a lei
que regulamenta o livre acesso aos babauais (Shiraishi, 2006). Apesar de conscientes do
marco legal que privilegia a propriedade privada e das polticas pblicas favorecendo a
privatizao de recursos pblicos, as quebradeiras tem uma compreenso cultural dos
babauais enquanto recurso de livre acesso e uso comum - o babau a me do povo.
Assim, mesmo quando a terra legalmente privatizada, elas continuam a considerar o
babau como um recurso comum: ningum o plantou; ningum o regou; ele para o
povo. Atualmente 17 municpios aprovaram leis do babau livre, com as quebradeiras
fazendo lobby pelas mesmas nas prefeituras e cmaras de vereadores. Desde 2004, quatro
peties foram submetidas ao Congresso Nacional solicitando uma lei federal proibindo
o corte dos babaus e o livre acesso aos frutos pelos membros das comunidades
tradicionais das quebradeiras, independentemente da situao legal da terra. Esta
demanda de uma forma especfica de acesso e propriedade de recursos florestais foi um
marco na ruptura com o monoplio do direito de dizer os direitos (Bourdieu,
1989:212).
Em 2006 uma nova forma de reafirmar o direito a recursos florestais emergiu
baseada nos direitos emanados da Conveno da Diversidade Biolgica. As quebradeiras
da COOPAESP, uma pequena cooperativa do Vale do Mearim cujo principal produto a
farinha feita a partir do mesocarpo do fruto do babau, foi contatada por uma grande
companhia de cosmticos propondo comprar sua farinha e poder utilizar o conhecimento
tradicional relacionado com a mesma. Uma longa e tortuosa negociao sobre o
significado de direitos especficos e sobre a assim chamada repartio justa e equitativa
dos benefcios terminou envolvendo o Ministrio Pblico Federal. O MIQCB, enquanto
organizao representativa das quebradeiras, tambm foi envolvido no processo de
consentimento de acesso ao patrimnio gentico do babau e aos conhecimentos
tradicionais associados solicitado pela companhia de cosmticos.

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O resultado foi o primeiro acordo no Brasil no qual um fornecedor (a


COOPAESP) reconheceu que o conhecimento tradicional associado ao seu produto no
era exclusividade de seus associados, tendo envolvido no acordo organizaes
representativas de outras quebradeiras (MIQCB e ASSEMA). Tambm foi a primeira vez
que um fornecedor no concordou com clusulas de confidencialidade nem aceitou o
montando oferecido inicialmente pela companhia solicitante. Foi acordado que o
montante pago pela companhia fosse transformado em um fundo aberto demanda de
recursos por qualquer quebradeira. Estes avanos criaram um precedente que pode
beneficiar a todas as populaes tradicionais na mesma situao.
Apesar de celebrar tal feito, o MIQCB est aprendendo sobre o risco de
commoditizao do conhecimento tradicional (Shiraishi, 2008) e sobretudo a respeito
dos riscos de se distanciar da luta pela terra, elemento central na sua identidade
camponesa. Elas sabem que a integridade de seu modo de vida depende do acesso a um
territrio e que a lei do babau livre somente um meio para o fim ltimo de ganhar
novamente acesso a este territrio. Para alguns grupos de quebradeiras do Vale do
Mearim, esta constatao foi feita j nos anos 1980: ns no queramos mais s o direito
de quebrar babau. Ns queramos terra para plantar. Ento ns decidimos que queramos
tambm a terra. Ns no queramos s os cocos (Lago, 2004). Para alguns outros grupos
de quebradeiras esta constatao s agora est emergindo. A lei do babau livre
tambm um meio de manter um processo de aprendizagem social coletiva apesar das
diferentes situaes dos diversos grupos de quebradeiras.

Concluso
Em contextos de interao de movimentos sociais de origem camponesa com
ambientalistas e outros atores do aparato do desenvolvimento, sobretudo com os
grupos sociais menos preparados para essa interao, pode-se observar a constituio de
relaes bastante desiguais. H situaes de uma instrumentalizao do social para fins
de implementao da agenda ambiental. Por outro lado, em grupos sociais mais
preparados, onde o risco de instrumentalizao menor, pode-se perguntar at que ponto

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a constituio de grupos de interesse especficos no leva fragilizao e mesmo


fragmentao de movimentos sociais de base mais ampla.
Ao mesmo tempo em que adquire relativa visibilidade social, o movimento das
quebradeiras cobrado em coerncia e coeso, tendo que comportar mltiplas situaes e
manter o significado poltico de sua identidade construda a duras penas. Embora a
Constituio e vrios outros dispositivos legais j garantam o direito das quebradeiras,
existem imensas dificuldades para sua efetivao para todas as associadas, impedindo o
efetivo controle de seus processos de territorializao. Porm, romper com a
invisibilidade social e lanar no espao pblico as formas tradicionais do viver o
territrio parece ser a via para a transformao estrutural, com potencial de garantir os
direitos de sua ampla base das associadas.
Certamente o movimento social das quebradeiras e sua organizao, o MIQCB,
tm muito que comemorar com os avanos obtidos no acesso terra, recursos florestais e
iniciativas econmicas. Sobretudo, os avanos simblicos so impressionantes. Eles
transformaram mulheres submetidas a uma atividade desconsiderada por seus prprios
pares, envolvendo um produto desvalorizado pelo mercado, em protagonistas de um dos
movimentos de mulheres camponesas mais visveis do Brasil. Esta visibilidade social
tem contribudo na construo de uma nova identidade social e tem levado a
oportunidades concretas de mudana na situao econmica e social das quebradeiras e
suas famlias.
No entanto, ao longo deste processo, h uma tenso permanente entre as imagens
e discursos construdos para permitir esta visibilidade e a realidade cotidiana vivida pelas
quebradeiras representadas pelo MIQCB. Ao mesmo tempo em que esta tenso formata
interaes sociais dentro deste grupo social e entre elas e atores externos, ela tambm tem
fomentado um processo de aprendizagem social. Certamente tais imagens e discursos
construdos para domnios controlados principalmente por atores externos tm
influenciado realidades locais. No entanto as realidades da base das quebradeiras tambm
mudam o mundo que as est consumindo. As quebradeiras, de uma maneira bastante
habilidosa, mesclam suas realidades locais no processo de construo destas imagens e
discursos para consumo externo e as tenses nem sempre terminam em rupturas. No
balano final, este processo dinmico representa um aprendizado social: vivendo seus
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sucessos e fracassos enquanto um movimento coerente, reconhecendo sua prpria


diversidade e suas divergncias internas.

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