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Estudios Demogrficos y Urbanos

El Colegio de Mxico, A.C.


ceddurev@colmex.mx

ISSN (Versin impresa): 0186-7210


MXICO

2002
Patricia Arias
HACIA EL ESPACIO RURAL URBANO; UNA REVISIN DE LA RELACIN ENTRE
EL CAMPO Y LA CIUDAD EN LA ANTROPOLOGA SOCIAL MEXICANA
Estudios Demogrficos y Urbanos, mayo-agosto, nmero 050
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico
pp. 363-380

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Hacia el espacio rural urbano; una revisin de la relacin entre


el campo y la ciudad en la antropologa social mexicana

Patricia Arias*
A partir de una revisin de la literatura antropolgica de los aos setenta y ochenta y
del anlisis de las dinmicas demogrfica y laboral recientes en la Zona Metropolitana
de Guadalajara, este artculo propone la conveniencia de revisar las nociones y d cotomas tradicionales entre el campo y la ciudad para poder explorar y entender la dinmica y las tendencias de los espacios metropolitanos actuales, esos nuevos mbitos donde se est concentrando la poblacin y, al mismo tiempo, se estn generando grandes
transformaciones laborales y sociales.
Hoy por hoy, sugiere el artculo, la cercana a la gran ciudad no significa necesariamente que desde all se desprendan vinculaciones efectivas, relaciones eficaces, realmente modeladoras del espacio, la vida, los desplazamientos de la gente en los municipios de una zona metropolitana. La vinculacin efectiva entre la ciudad y su entorno
se ha convertido en un asunto a investigar ms que en una verdad unvoca y evidente.

Palabras clave: espacio periurbano, relaciones campo-ciudad,


procesos de cambio en zonas metropolitanas.
Fecha de recepcin: 30 de abril de 2001.
Fecha de aceptacin: 27 de septiembre de 2001.
En la tan imprescindible como inacabable bsqueda de las continuidades y cambios de la sociedad mexicana, la antropologa social ha transitado del estudio de las sociedades rurales, sobre todo indgenas y campesinas, al ancho y variopinto mundo de la vida y los quehaceres
urbanos. Un tema y una preocupacin recorren, de manera persistente, las pginas de muchos de los estudios antropolgicos de los ltimos
treinta aos: por una parte, el estudio del impacto de la emigracin rural en el crecimiento urbano y en la emergencia de nuevos espacios y
formas de vida que se definan y elaboraban en las ciudades a donde
llegaban los migrantes en busca de las actividades y el ingreso que cada
da era ms dificil de obtener en sus comunidades de origen. Por otra
parte, el efecto de las crisis y los cambios macroeconmicos en las comunidades rurales, por lo regular tambin alejadas y pobres, que desde
los aos cuarenta se convirtieron en cantera de emigrantes.
La atraccin y preocupacin que generaban la ciudad en crecimiento y expansin y el mundo rural en crisis resultaban suficiente-

* DEL/Universidad de Guadalajara. Correo electrnico: parias@megared.net.mx

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

mente vigorosos y exigentes como para hacernos descuidar, durante


mucho tiempo, el estudio de esos espacios de vida y trabajo que se situaban en las cercanas de las ciudades medianas y pequeas, de donde fueron emergiendo los sucesivos anillos que han ido circundando
a las grandes urbes del pas. Esto ya no es posible. Los municipios cercanos pero al mismo tiempo "perifricos" a esa primera expansin urbana que dio lugar a las grandes ciudades de Mxico, Guadalajara y
Monterrey han cambiado de manera tan dramtica como insospechada en los ltimos quince aos.
La primera llamada de atencin fue dada por la demografa: a
partir de la dcada de 1990 se constat que varios municipios vecinos
y aledaos de las ciudades de Mxico y Guadalajara haban empezado
a registrar las mayores tasas de crecimiento demogrfico de su historia, superiores sin duda alguna a las de esas dos urbes que tanto haban
crecido en las dcadas anteriores (cuadro 1). La segunda llamada, trivial pero certera, correspondi al transporte: en las rutas de camiones, minibuses y combis que recorran las ciudades aparecieron cada
vez con mayor frecuencia los nombres de antiguos pueblos, de comunidades cada vez ms distantes que dieron cuenta de la impresionante y multidireccional movilidad de la gente como resultado de los
nuevos imperativos y vinculaciones que estaban apareciendo en torno
a las grandes ciudades del pas pero tambin alrededor de muchas
medianas y pequeas.
Desde la antropologa social sabemos todava poco acerca de este
proceso de conurbacin y complejizacin de espacios metropolitanos
CUADRO 1
Zona Metropolitana de Guadalajara; tasas de crecimiento intercensal
Municipio

1970

1980

1990

1995

2000

Guadalajara 1 199 391 1 626 152 1 650 205 1 633 216 1 646 319
Tlaquepaque 100 945
177 324 339 649 449 238
474 178
Zapopan
155 488
389 081
712 008 925 113 1 001 021
Tonal
24 648
52 158
168 555
271 857
337 149
El Salto
12 367
19 887
38 281
70 085
83 453
Tlajonutico
26 207
50 697
100 797
68 428
123 619
Ixtlahuacn
12 310
10 652
19 527
19 248
19 503
Zapotlanejo
31 819
35 588
39 902
51 961
53 461
Fuente: INEGI, 1972, 1980, 1990, 1995, 2000.

r1970- r1980980- rl 9901980 1990 2000


2.98
5.59
9.27
7.42
4.70
3.60
1.40
1.09

0.15 0.02
6.88
3.18
6.38
3.25
12.75
6.73
6.93
7.59
3.12
5.71
4.83 0.01
1.18
2.79

HACIA EL ESPACIO RURAL URBANO

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cada vez ms extensos sometidos a impulsos cada da ms variados.


Complejizacin y variedad que han comenzado a dejar obsoletas las
arraigadas nociones y los instrumentos centrados en la dicotoma
campo-ciudad que daban por supuesta la contraposicin entre un
mundo rural irremediablemente esttico y un mundo urbano indiscutible e inacabablemente dinmico. As las cosas, la dicotoma entre,
por una parte, pueblos tradicionales, por lo regular agricultores, y por
otra, comunidades dormitorio especializadas en alojar a los trabajadores exhaustos de la gran ciudad, tan del gusto de los planificadores
y analistas de datos cuantitativos, resulta hoy demasiado simple para
entender procesos, explicar dinmicas espaciales que parecen ser el
resultado de dinmicas y articulaciones complejas que no se explican
ni se agotan, como antes, en los impulsos provenientes unvocamente
de la gran ciudad.

Una mirada a la literatura. La periferia urbana, un espacio vaco


Como sabemos a partir de los estudios urbanos pioneros de Oscar Lewis (1962; 1982) en la Ciudad de Mxico, all por los aos 1950-1960
se inaugur una lnea tan novedosa como fecunda de investigacin
antropolgica: el estudio de la llegada, del establecimiento y los desplazamientos, de las vicisitudes y los desajustes, de las luchas urbanas
y polticas de los migrantes de primera generacin en las ciudades.
No fue sino hasta principios de los aos setenta cuando se trat de
comprender las formas de vida, duras y contradictorias, que haban
emergido en ese mundo de vecindades abigarradas y broncas en que
se haba convertido el seorial centro de la Ciudad de Mxico, como
tantos otros de Amrica Latina (Cornelius, 1975; Hardoy et al., 1978).
En esas vecindades donde se mezclaba gente y se entrelazaban orgenes haba emergido, deca Lewis, una peculiar cultura de la pobreza,
nocin que result tan difundida como desafortunada.
Como quiera, eso no dur mucho. Desde la dcada de los setenta, cuando Larissa A. de Lomnitz (1975) estudi la cerrada del Cndor, en el sur de la Ciudad de Mxico, se hizo evidente que la urbanizacin popular se haba desbordado hacia la periferia, hacia espacios
inhspitos y carentes de servicios pero, por eso mismo, los nicos
donde los colonos pobres, viejos y nuevos inmigrantes, iban a poder,
va trabajo y lucha urbana, construir mbitos de vida mejores que en
los abigarrados centros, cada da ms asediados por el ambulantaje y

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

la polica. Hasta esos nuevos espacios llegaron tambin los antroplogos. De su actividad e ideas dan cuenta libros como Lucha urbana y
acumulacin de capital (1980), donde Jorge Alonso y el equipo que con
l trabaj en la colonia Ajusco, al sur del Distrito Federal, plantearon
que los pobladores de la periferia, migrantes rurales en su mayora,
no eran "marginales", como sugera Lomnitz, sino que formaban parte de las modalidades de "integracin atrofiada" que conllevaba el
modelo de acumulacin de capital, lo que explicaba sus maneras peculiares de habitar, desplazarse y luchar en y por la ciudad.
Los estudios mencionados, y muchos ms, partan de un supuesto ampliamente compartido aunque rara vez explcito: que los espacios a los que llegaban los inmigrantes para convertirse en flamantes
colonos eran territorios vacos, es decir, donde la creacin de formas
de convivencia y lucha iba a ser tarea indita y compartida por los recin llegados a la colonia. No se mencionaba, no entraba en el anlisis de ese tiempo, la coexistencia por lo tanto la posibilidad de relacin, de conflicto, de adecuacin o negociacin con formas de vida
previas y distintas a las de los colonos recin avecindados.
Otra nocin implcita, muy asociada a la anterior, era la de que la
demanda urbana de trabajadores era todava suficientemente numerosa y vigorosa como para competir hasta erradicar otras maneras de trabajar, de sobrevivir, de hacer negocios en la ciudad y su periferia. Los
colonos eran arduos buscadores del empleo, sobre todo barato, que se
ofreca en las fbricas, talleres y establecimientos de servicios de las ciudades; en menor medida todava, eran creadores de tienditas y changarros, como se dice hoy, tan repetidos como incosteables ms all del
consumo familiar (Alonso et al., 1980; Browning y Roberts, 1968).
Una excepcin fue el trabajo de uno de los miembros del equipo
de Jorge Alonso. En La ciudad invade al ejido, Jorge Durand (1983)
mostr que la expansin de la urbanizacin popular se haba topado,
efectivamente, con espacios vividos, es decir, con territorios donde haba gente con historia y trayectoria como los campesinos del pueblo de
San Bernab. La investigacin en ese lugar del sur del Distrito Federal
que como colonia popular pas a llamarse el Cerro del Judo, detect
la existencia y persistencia de ejidatarios y comuneros que conservaban, aunque de manera cada da ms precaria, formas de subsistencia
ligadas a la agricultura, a los quehaceres tradicionales diversos de una
sociedad campesina. El estudio mostr adems que el avance de la urbanizacin popular sobre el mundo campesino haba dado lugar a formas de lucha y resistencia donde haban confrontado los intereses,

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valores, proyectos de los grupos sociales originales y los de los inmigrantes; confrontacin que sola expresarse en contiendas polticas interminables. La investigacin se detuvo en ese momento, pero dej al
descubierto una posibilidad: la complejidad del proceso de expansin
y poblamiento de espacios perifricos que desde la perspectiva de los
inmigrantes podan ser vacos, no as desde las comunidades a las que
les haba llegado, como cada del cielo o del infierno, la demanda urbana de nuevos usos del suelo, de su suelo.
La concepcin de la periferia urbana como un espacio vaco que
comienza a ser construido y pensado a partir de la llegada de inmigrantes que se convierten en colonos cal hondo en la investigacin
social, no nicamente antropolgica, durante mucho tiempo. Comoquiera, la investigacin antropolgica que hoy se realiza es distinta.
Desde hace algn tiempo, antroplogos e historiadores han comenzado a recuperar, con base en la historia oral sobre todo, las memorias, las reconstrucciones y elaboraciones de los pobladores de barrios
y comunidades aosos de las ciudades de Mxico (Aceves Lozano,
1998; Portal y Salles, 1998; Pensado Leglise, 1998; Safa, 1998), Guadalajara y Zapopan (Castillo, 1998; De la O Castellanos, 1998).
En estos tiempos y en estas nuevas maneras de pensar la vida y la
construccin de espacios sociales en la ciudad, parece haber desaparecido la distincin entre nativos y migrantes y ms bien se asume que
la construccin de identidades es un proceso bsicamente compartido entre los vecinos y avecindados en un espacio. I-la desaparecido
tambin la referencia a las actividades econmicas, viejas y nuevas,
que realizan los pobladores de esos espacios. Con todo, es posible
que la reconstruccin cuidadosa, mediante nuevos estudios, haga
emerger algo de lo que haba en esos espacios y, sobre todo, de lo que
pas en el momento en que se suscit la confluencia inevitable e irremediable entre pobladores con historias, trayectorias polticas, imaginarios culturales y proyectos econmicos distintos. La recuperacin
de esa historia seguramente nos ayudara a constatar las desapariciones, persistencias, readaptaciones, transformaciones y luchas que dieron como resultado una amplia diversidad de fenmenos socioculturales y perspectivas econmicas en el interior mismo de las ciudades.
Finalmente, hay que decir que otro supuesto implcito de la investigacin en las dcadas 1970-1980 era que los principales actores y,
por lo tanto los mayores modeladores del espacio y la dinmica urbanas, eran fundamentalmente dos: por una parte el Estado, que haba
procurado mantener bajo control el proceso de urbanizacin y en no

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

pocas ocasiones busc y logr convertir a los nacientes colonos en


aliados polticos del gobierno y sobre todo de las organizaciones del
PRI, en especial en la Ciudad de Mxico (Moreno Toscano, 1979).
Por otra parte, los colonos que luchaban, con los argumentos y alianzas que podan, por la legalidad del asentamiento y la obtencin de
servicios (Schteingart, 1991).
En ese escenario bipolar, los movimientos sociales urbanos se
convirtieron en el instrumento ms accesible y visible para observar,
describir, entender el ritmo y el rumbo que seguan las demandas y
las luchas populares urbanas (Alonso et al., 1980; Borja, 1975). Esta
opcin llev a separar las luchas laborales y las demandas obreras -sin duda trastornadas y alicadas por la intensidad y velocidad de las
transformaciones que se suscitaban en el mundo del trabajo de las luchas y demandas urbanas; visin y separacin que hoy parece necesario, en verdad imprescindible superar.

El mundo rural, distinto y distante

Uno de los mbitos ms tradicionalmente afines a la investigacin antropolgica ha sido sin duda el mundo rural. Ligados al estudio de
comunidades y etnias indgenas, los antroplogos solamos trabajar
en comunidades y regiones alejadas, en ocasiones muy distantes de
las ciudades; all donde, suponamos, se haban preservado, en mayor
o menor medida, sistemas originales y distintos de vida, trabajo, cultura. De una u otra manera, compartamos tres supuestos sobre el mundo
rural: en primer lugar, que las sociedades rurales eran bastante similares porque, y este era el segundo supuesto, todas estaban orientadas
y definidas por el quehacer agrcola de su poblacin. En tercer lugar
se supona que la agricultura poda todava sobre todo despus de
haber existido un importantsimo reparto agrario garantizar la sobrevivencia familiar de los campesinos y, de ese modo asegurar tambin la persistencia de la estructura social comunitaria.
Si bien las investigaciones sobre el campo mexicano de los aos
1970-1980 no pudieron salir de ese esquema de interpretacin, nos dejaron a cambio una excelente evidencia etnogrfica de que la economa
rural, sustentada en la agricultura, haba entrado en una crisis que ya
desde entonces pareca irremediable. Autores como Rodolfo Stavenhagen (1976), Arturo Warman (1980) y otros llegaron a establecer las razones y a identificar con precisin las correas de transmisin de la su-

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bordinacin rural a la dinmica urbana. Como sealaban ambos autores, el impacto urbano se dejaba sentir de dos maneras en la vida y la
economa rurales: por una parte, en el intercambio desigual entre los
productos agrcolas que generaban los campesinos y los bienes industriales de los que eran, querindolo o no, cada da ms consumidores y
dependientes. Por otra, en la emigracin de la gente joven del campo
-hombres, mujeres o ambos- a las ciudades para desde all apoyar,
cuando no subsidiar, la actividad agrcola cada vez ms precaria que
mantenan y reproducan sus familias, sus comunidades en el campo
( Arizpe, 1985). Sin embargo, la ciudad como espacio concreto, como
modelador directo, no apareca todava en nuestras alejadas y cada vez
ms empobrecidas comunidades y microrregiones de estudio.
Finalmente, a principios de la dcada de los noventa se rompi el
dique, la camisa de fuerza con que veamos al mundo rural y pudimos
aceptar que la agricultura haba dejado de ser una actividad capaz de
garantizar el empleo y la sobrevivencia rurales (Arias, 1992). Pudimos
tambin cambiar nuestra perspectiva, tradicionalmente centrada en
las nociones del impacto y la subordinacin del campo a la ciudad,
para aceptar que las sociedades -del tamao y tipo que sean, en el lugar donde se encuentren- no slo reciben o reaccionan a las dinmicas y factores externos, sino que siempre han sabido procesar, manejar, reaccionar, adaptar sus recursos y tradiciones a los impulsos,
propuestas, actividades que llegan del mundo exterior, ms an el de
sus alrededores (Arias, 1992; Estrada, 2000). La manera en que las diversas sociedades rurales han acogido, procesado y ofrecido respuestas originales, sin duda ms viables y dinmicas unas que otras, forma
parte de la nueva rusticidad mexicana.
Las nuevas maneras de entender asuntos viejos, de indagar en temas nuevos, nos ha acercado al estudio de los espacios periurbanos.
Sabemos que no estamos solos ni hemos sido pioneros en el tema;
pero poco a poco lo hemos ido integrando a nuestra agenda particular de trabajo. En general, puede decirse que lo que existe, por ahora,
son algunos estudios dispersos por la geografa periurbana que, poco
a poco, nos permiten elaborar algunas hiptesis, descubrir las fuerzas
y actores sociales que hoy estn construyendo, definiendo, dinamizando los espacios periurbanos (Aldana, 1994; Szasz, 1993).
A fines de los aos ochenta Ivonne Szasz (1993) constat en Malinalco, en el Estado de Mxico, la asociacin entre la permanencia residencial de las familias en su comunidad y una elevada movilidad laboral de los miembros de cada familia campesina. Movilidad que lo

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

mismo los llevaba a la Ciudad de Mxico que a Toluca y otros centros


urbanos en la misma regin mexiquense. Al mismo tiempo, la autora
constat que los flujos laborales extrarregionales tenan mucho que
ver con la bsqueda del mantenimiento de los quehaceres agrcolas,
es decir, con la produccin familiar de productos bsicos de la dieta
campesina. Algo similar document Gerardo Aldana (1994) entre los
campesinos, tambin mexiquenses, de San Pedro Ixayoc que, aunque
salan cotidianamente a trabajar a las ciudades de Mxico y Texcoco,
mantenan su actividad campesina e incluso, dice el autor, luchaban
por abrir nuevas tierras a la produccin agrcola.
Los estudios en el Estado de Mxico muestran lo que hoy es un
secreto a voces: que la familia, por ms campesina que sea o se la
quiera ver, vive de una multiplicidad de empleos variados e ingresos
cambiantes donde la agricultura es una de las actividades contribuyentes, si acaso, a la sobrevivencia familiar rural (Arias y Wilson, 1997;
Estrada, 2000; Marroni, 2000). Quiz esto tenga que ver con un largo
aprendizaje de la gente acerca de la precariedad y estacionalidad del
empleo urbano. Vivir en el pueblo y tener asegurado el consumo bsico puede ser una manera eficaz de sobrellevar las crisis y la estacionalidad laboral en otros sectores de la economa. Como sabemos, los
ciclos de empleo y desempleo resultan cada da menos predecibles,
pero ms intermitentes y frecuentes.
As las cosas, parecera ser que en ciertos mbitos periurbanos,
que todava habra que conocer y analizar con cuidado, se podra haber dado, estarse dando, un proceso novedoso de persistencia o reinvencin de la agricultura, es decir, de reforzamiento de espacios y
quehaceres agropecuarios. En cualquier caso, habra que ver si esta
aparicin o persistencia de actividades agropecuarias conlleva, al mismo tiempo, un proceso de "recampesinizacin", es decir, de recuperacin y reforzamiento de las instituciones y el mundo sociocultural y
poltico de las sociedades rurales tradicionales o si, por el contrario,
se trata ms bien de nuevas estrategias de sobrevivencia econmica de
familias severamente empobrecidas por las crisis. La evidencia etnogrfica hasta ahora disponible es escasa y limitada a las cercanas de la
Ciudad de Mxico, pero el tema y la discusin estn abiertos a mayor
investigacin y reflexin.
Comoquiera, de ser as se tratara de una alternativa que resulta
sorprendente. Hasta donde sabemos, parecera haberse dado ms
bien lo contrario, es decir, el abandono de los quehaceres agropecuarios a favor de nuevas actividades y empleos que llegan o se dinami-

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zan en los espacios periurbanos. ste sera el caso, por ejemplo, de


Huitzilac y Tres Maras, comunidades situadas a medio camino entre
la Ciudad de Mxico y Cuernavaca, donde Margarita Estrada (2000)
ha constatado el decremento de las actividades agropecuarias al mismo tiempo que un incremento del empleo en los servicios venta de
comida y la manufactura talleres de costura en las mismas localidades o sus cercanas. En Zapotlanejo, poblacin jalisciense a 25 km
de Guadalajara, el desarrollo de la especializacin manufacturera en
la confeccin de prendas de vestir ha sido tan vigoroso que el empleo
en fbricas, talleres independientes y maquiladores, as como el trabajo a domicilio se ha convertido en el principal empleador de las
mujeres de la localidad y su entorno, y el comercio de ropa era, a mediados de la dcada de 1990, la principal actividad no agropecuaria a
la que se dedicaban los hombres del lugar, anteriormente pequeos
agricultores y ganaderos (Arias y Wilson, 1997).

Un ejemplo para pensar: Guadalajara y su zona metropolitana


En los ltimos aos del siglo xx la capital jalisciense experiment,
por primera vez en su historia, un crecimiento negativo: -0.18% entre
1990 y 1995, que se recuper apenas durante el lustro 1995-2000:
0.18% (INEGI, 1995). Es decir, que durante la dcada 1990-2000 Guadalajara no registr crecimiento alguno (-0.01%) (cuadro 1). Cabe
recordar que en las dcadas 1940-1980 el crecimiento tapato haba
sido de 4.86, 6.89, 5.13 y 2.98% respectivamente. Esta situacin, sin
duda indita en la historia tapata, contrastaba con la de prcticamente todos los municipios aledaos y de sus alrededores, que mostraban
crecimientos importantes, algunos incluso espectaculares (cuadro 1).
Desde luego, era conocido que desde los aos sesenta Guadalajara haba integrado a su espacio fsico y funcional a dos municipios
aledaos: Zapopan y Tlaquepaque (Cabrales Barajas, 2000, mapa 1).
Se supona que la conurbacin con ambos municipios se deba a un
proceso, incipiente en ese momento, de desconcentracin residencial de Guadalajara, cuyas posibilidades de suelo urbanizable, de capacidad para modelar y orientar la urbanizacin popular haban comenzado a agotarse. De cualquier modo, se pensaba que Guadalajara
era todava el principal centro empleador hacia el cual confluan, da
con da, los y cada vez ms las trabajadoras de ese espacio que poco
a poco se estaba convirtiendo en metropolitano.

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

MAPA 1
Zona Metropolitana de Guadalajara

1990

II

1960

Con todo, la desconcentracin residencial no fue homognea y


tuvo dos caractersticas: las clases alta y media se dirigieron hacia Zapopan, municipio situado al noreste de Guadalajara. La urbanizacin
zapopana avanz, sigue avanzando y arrasando excelentes tierras agrcolas, pero tambin incorporando viejos poblados rurales (Camberos, 1993). Sin embargo, salvo una excepcin que muestra un caso
tambin bastante excepcional (De la Pea y De la Torre, 1993), hasta
la fecha carecemos de estudios que den cuenta de lo que sucedi, de
lo que ha seguido sucediendo en las comunidades campesinas afectadas por la urbanizacin zapopana.

HACIA EL ESPACIO RURAL URBANO

373

La urbanizacin de Tlaquepaque, situado al sur de Guadalajara,


se dirigi sobre todo a la clientela popular de la ciudad, a aquellos
que ya no podan pagar alquileres, ni comprar lotes y casas en la encarecida urbe tapata. All, comuneros y ejidatarios se encargaron de
fraccionar hasta convertir sus parcelas en lotes, sin que tampoco sepamos mucho qu pas con ellos y sus comunidades despus de ese
momento en que dejaron de ser propietarios y usufructuarios de la
tierra.
En el transcurso de la dcada de 1990 se constataron cambios
demogrficos que pueden ser vistos como la punta del iceberg de la
emergencia de fenmenos sociales y espaciales inditos. En primer
lugar, los municipios de Tlaquepaque y Zapopan empezaron a atenuar su ritmo de crecimiento, sobre todo en comparacin con lo
que estaba sucediendo en una especie de segundo anillo de municipios, ya no colindantes con Guadalajara: Tonal, El Salto, Tlajomulco, situados al sur de la ciudad, haban comenzado a experimentar
los crecimientos demogrficos ms notables y trastornadores de su
historia (cuadro 1). Tambin haban empezado a crecer, aunque en
menor proporcin, dos municipios situados al norte de Guadalajara:
Zapotlanejo e Ixtlahuacn (De la Pea y De la Torre, 1993). La vox
populi de que se trataba de la continuacin del proceso de desconcentracin residencial no se hizo esperar, y, en cierta medida, haba
razones para pensarlo. Era evidente que una parte importante de la
urbanizacin popular, organizada e ilegal, se haba orientado sobre
todo hacia el extenso y bien comunicado municipio de Tonal (Nez Miranda, 2000).
Sin embargo, esa era apenas una parte de lo que estaba sucediendo ms all del pavimento tapato. En verdad, a partir de la dcada de
1980 y sobre todo en los noventa los municipios aledaos a Guadalajara comenzaron a experimentar cambios muy drsticos que hoy podemos entender y definir como un intenso proceso de diversificacin
y especializacin que les ayud a mitigar la crisis y el desempleo agropecuarios e insertarse de nuevas maneras, de alguna forma, en la nueva economa globalizada que haba comenzado a surgir y a imponerse
ya fuese de manera directa, mediante la inversin extranjera, ya fuera
a travs de la demanda comercial. De este modo, hoy podemos descubrir dos grandes tendencias de especializacin en la Zona Metropolitana de Guadalajara (zMG).

374

ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

Diversificacin y especializacin en los municipios de la

ZMG

Por una parte, hay que hablar de la especializacin manufacturera.


Independientemente del producto de que se trate, podemos decir
que El Salto, Tlaquepaque, Tonal, Zapotlanejo y Tlajomulco son espacios predominantemente orientados y dedicados a la fabricacin
de productos. Aunque, y esto es muy importante, de distinta manera y
con diferentes consecuencias para las dinmicas locales. En general
podra distinguirse entre aquellos espacios donde la manufactura se
ha desarrollado a partir de las fuerzas y dinmicas locales, y los que
ms bien se han convertido en receptores de establecimientos industriales ligados a lgicas y demandas forneas.
En el primer caso estn los municipios de Tlaquepaque, Tonal y
Zapotlanejo. En Tlaquepaque y Tonal, independientemente de la
variedad de maneras en que se organiza la produccin "artesanal",
podemos decir que sta se ha adecuado muy bien a las tendencias y
lgicas actuales de la produccin y comercializacin de artesanas a
escala internacional. La produccin familiar, la de pequea y gran escala de objetos de barro, hierro, papel mach, y vidrio soplado estn
en estrecha relacin con mercados dinmicos situados sobre todo en
las zonas tursticas y con la enorme franja de ciudades de la frontera
norte. Por lo regular, las actividades artesanales permanecen, hasta la
fecha, en manos de los nativos, de las aosas familias artesanas de ambas localidades (Moctezuma, 1998). El desplazamiento residencial a
Tlaquepaque y Tonal no ha significado, hasta ahora al menos, que
los recin avecindados se incorporen, tengan acceso a los espacios y
las actividades artesanales locales.
A diferencia de Tlaquepaque y Tonal, mbitos antiguos, tradicionales y emblemticos de la especializacin artesanal en Mxico,
Zapotlanejo es un espacio productivo joven. Comenz a diversificar
su economa agropecuaria hace apenas veinte aos, criando unos
cuantos, ms tarde casi toda la poblacin empez a dedicarse a la fabricacin y el mercadeo de prendas femeninas de vestir. Hoy da es
uno ms de los pequeos, pero muy dinmicos, centros especializados de produccin de ropa en la nacin (Arias y Wilson, 1997). En el
caso de Zapotlanejo, la fabricacin de prendas se lleva a cabo lo mismo en fbricas que en talleres independientes, en plantas maquiladoras y en el trabajo a domicilio. La vinculacin productiva se extiende
al mundo rural. Los fabricantes y maquiladores de Zapotlanejo han
creado y cuentan con un rea extensa, ms all de los lmites munici-

HACIA EL ESPACIO RURAL URBANO

375

pales, para proveerse de mano de obra, para organizar y distribuir la


maquila a domicilio. La experiencia de Zapotlanejo muestra cmo las
poblaciones especializadas han llegado a convertirse en organizadoras del entorno rural, es decir, en creadoras de espacios que hoy son
transitados y vividos de nuevas maneras.
En el otro caso se encuentran los municipios de El Salto y Tlajomulco. Como sabemos, el desarrollo industrial del pueblo obrero de
El Salto y tambin de su vecino Juanacatln correspondi, en una
segunda etapa, a la fase de sustitucin de importaciones, cuando el
Estado procur dotar a ciertas microrregiones de parques industriales que, a cambio de ofrecer empleo a la poblacin local, recibieron
estmulos y apoyos para la instalacin de esas enormes plantas, consumidoras de insumos y mano de obra estable tan acordes con el modelo de desarrollo de ese tiempo (Durand, 1986; Durn y Partida,
1990). Esas y algunas nuevas empresas maquiladoras siguen dando
empleo y atrayendo a la gente de ambos municipios. En El Salto el empleo sigue siendo el epicentro donde se relacionan las empresas y los
trabajadores (Durn y Partida, 1990).
El municipio de Tlajomulco, ms all de Tlaquepaque, se ha convertido en aos ms recientes en un excelente receptor de las fbricas
de dulce, por lo regular emigradas de la gran ciudad (Hernndez
guila, 1997). En la dcada de los noventa existan all cinco importantes compaas, algunas de las cuales tenan varias plantas dedicadas a
la elaboracin de diferentes tipos de golosinas. Se trata de empresas
de capitales regionales que no desatan dinmicas independientes de
pequea escala, y al parecer su principal efecto local incide sobre la
mano de obra, sobre todo femenina, que emplean (Hernndez guila, 1997), pero no slo eso. Tlajomulco, cuyas tierras atraviesa la carretera Guadalajara-Manzanillo, se ha convertido en uno de los espacios
predilectos para la instalacin de maquiladoras de todo tipo, en especial de las electrnicas de ltima generacin.
Como es sabido, la administracin gubernamental 1995-2001
hizo lo imposible por promover la llegada al estado de ese tipo de empresas, tan rpidamente generadoras de empleo, tan necesarias en
ese periodo de crisis que se desat a fines de 1994. A juzgar por lo
que se ve, las maquiladoras no recibieron o en todo caso no aceptaron propuesta alguna de localizacin en los espacios tan arduamente construidos con ese fin, como los parques industriales de diferentes ciudades del estado. Hasta donde vemos, las maquiladoras
prefirieron ubicar sus plantas en la Zona Metropolitana de Guadalaja-

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

ra, en las orillas de importantes vas de comunicacin en especial la


carretera Guadalajara-Manzanillo que les permiten no tanto entrar a
la gran ciudad sino salir con facilidad de la zona metropolitana. Antes
de que la desaceleracin reciente de la economa estadunidense comenzara a afectar el empleo en casi todo el mundo, se calculaba que
las ochenta plantas maquiladoras que haba en Jalisco empleaban a
unos 30 000 operarios. Slo una de ellas, la emblemtica y gigantesca
Solectron, tena una plantilla de 10 000 trabajadores en tres turnos
diarios y un turno adicional de fin de semana.
Esa localizacin perifrica no parece casual. De hecho, es la que
le permite a las maquiladoras acceder a la mano de obra rural, al parecer la favorita de este tiempo en dicho tipo de industria. Todos los
das innumerables camiones especiales pagados por las empresas se
dirigen a ranchos y pueblos de la regin sur de Jalisco, hasta Zapotiltic, situado a ms de 100 km de distancia, en busca de trabajadores y
trabajadoras para las plantas maquiladoras. Todos los das tambin
otros camiones emprenden el camino hasta Ahualulco, a 200 km, con
el mismo objetivo. Las rutas y distancias que se recorren hacen evidente la preferencia empresarial por los obreros de origen rural. Un
estudio reciente (Ortega y Hernndez, 2001) ha constatado cmo la
pequea comunidad de Bellavista, sede de un antiguo ingenio caero hoy en crisis, enva, da y noche, a ms de dos terceras partes de los
hombres y mujeres de varias de sus colonias a las plantas alimentarias,
de autopartes, electrnicas, de muebles, de servicios para la industria,
que se extienden a las orillas y a lo largo de la carretera GuadalajaraManzanillo.
De este modo, puede decirse que las maquiladoras estn especializando comunidades rurales como abastecedoras del tipo de obreros
que hoy requieren: gente del campo que viva y permanezca en los
pueblos, que trabaje a bajo costo y sea flexible, es decir, que ante las
condiciones cambiantes de la oferta de empleos acepte ser incorporada y desechada sin dificultad, a la que no se le reconocen calificacin,
antigedad, ni derechos sindicales. Estas nuevas situaciones y relaciones laborales se establecen de manera directa entre las maquiladoras
y el mundo rural, sin mediaciones de la gran ciudad, del gobierno, ni
de las organizaciones obreras. Hoy por hoy, las horas de salida de las
maquiladoras se estn convirtiendo en tiempos y espacios novedosos
de convivencia social, de intercambio de servicios, pero tambin de
prcticas e ideas, entre gente de comunidades rurales distintas, anteriormente tambin distantes.

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Con todo, la dispersin y atomizacin de la mano de obra en el


mundo rural ha demostrado ser un gran acierto empresarial ante la
crisis de la actividad maquiladora que se suscit en el transcurso del
ao 2001 en la regin jalisciense. Un da, sin ms, las empresas liquidaron a los trabajadores y dejaron de llegar a pueblos y rancheras los
camiones que los trasladaban a sus lugares de trabajo. Todos se sorprendieron, lo lamentaron, reorganizaron sus estrategias de sobrevivencia y de obtencin de ingresos, pero no se supo, o no nos fue posible descubrir ningn movimiento ms o menos organizado de
protesta social frente al desempleo en que los dejaron, de un da para
otro, las enormes maquiladoras que a fin de cuentas demostraron
que no haban llegado para quedarse.
En general, se puede decir que si todava sabemos poco acerca de
las especializaciones que se han ido desarrollando en la zona periurbana de Guadalajara, sabemos menos an acerca de las combinaciones laborales que ha acuado la gente en sus comunidades, de las actividades y relaciones que se han perdido, recuperado, redefinido,
recreado en el proceso de bsquedas locales de insercin, de alguna
manera, en el nuevo modelo de desarrollo globalizado en que estamos. Es decir, la experiencia reciente del desempleo generado por
las maquiladoras habr modificado, estar modificando las estrategias
de trabajo y empleo de las familias de las distintas localidades que integran la Zona Metropolitana de Guadalajara y ms all de ella?

En sntesis
No cabe duda de que los procesos recientes de cambio econmico han
incidido sobre las dinmicas econmicas y las relaciones espaciales de
las zonas metropolitanas, de los espacios periurbanos. Guadalajara es un
buen ejemplo, quiz no el nico en el pas, aunque hacen falta ms estudios etnogrficos para poder precisar tendencias, comparar procesos.
Comoquiera, el sentido, la orientacin, las tendencias variadas y
distintas que han seguido las diversas localidades de la Zona Metropolitana de Guadalajara reivindican, una vez ms, la diversidad de opciones posible, la variedad de respuestas de los grupos sociales y las
comunidades rurales que, querindolo o no, han pasado a formar
parte de dinmicas espaciales amplias, complejas, multidireccionales.
As las cosas, las zonas metropolitanas de hoy pueden ser vistas
como espacios sometidos a impulsos variados, a tendencias mltiples

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que es pertinente estudiar, documentar, analizar en cada caso. Al mismo tiempo, hay que entender que los impulsos globales han llegado a
sociedades distintas y que, por lo tanto, afectan, son procesados y alteran de diferente manera las vidas locales, las dinmicas familiares, las
relaciones sociales de los municipios y localidades involucradas.
Dos cosas son hoy indudables. Actualmente, la cercana a la gran
ciudad no significa necesariamente que desde all se desprendan vinculaciones efectivas, relaciones eficaces realmente modeladoras del
espacio, la vida, los desplazamientos de la gente en los municipios de
una zona metropolitana. La vinculacin efectiva entre la ciudad y su
entorno se ha convertido en un asunto por investigar ms que en una
verdad unvoca y evidente. Hoy por hoy tambin resulta evidente que
el Estado ha tenido, todava, la capacidad de imponer la instalacin
de grandes empresas maquiladoras en los distintos mbitos del espacio metropolitano, pero al mismo tiempo ha perdido la capacidad de
ordenar la localizacin o el modo de funcionar de dichas compaas.
Ante el retiro del Estado y la prdida de dinamismo de la gran ciudad como ejes ordenadores del territorio hemos visto aparecer dos
fuerzas tan novedosas corno vigorosas en la creacin de espacios y espacialidad: por una parte, las trayectorias locales y, por otra, los impulsos que provienen de una globalizacin que asume diversas formas, sobre todo en lo que se refiere a los mercados de trabajo. Las trayectorias
locales pueden ser entendidas como las fuerzas y mecanismos microsociales que de algn modo han sido modelados por los cdigos culturales que estn en la base de la diversidad de respuestas y acomodos que
observamos entre las fuerzas de la globalizacin y las distintas sociedades que van quedando insertas en un espacio cada vez ms comn, que
ellas se encargan de que no sea, hasta ahora, idntico.
La combinacin de esos dos elementos puede ayudarnos a entender la diversidad de modalidades de formas de vida, trabajo y espacialidad, luchas que hoy encontramos en torno a las ciudades, en esos
espacios periurbanos que da con da se nutren de gente y actividades, que con su devenir cotidiano estn construyendo formas de relacin, espacios de convivencia, maneras de ganarse la vida, culturas laborales muy distintas a las que podamos imaginar o prever cuando
hacamos estudios del campo o la ciudad. Yes que a fin de cuentas
qu significa ser urbano o rural hoy?

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